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Organizacin del Recurso Humano de la Empresa

las Relaciones Humanas

Escuela de

RELACIONES HUMANAS.
El trmino relaciones humanas es el nombre dado al conjunto de interacciones que se
da entre los individuos de una sociedad, la cual posee grados de rdenes jerrquicos.
Las relaciones humanas se basan principalmente en los vnculos existentes entre los
miembros de la sociedad, gracias a la comunicacin, que puede ser de diversos tipos:
primeramente y sobre todo visual (lenguaje icnico o lenguaje de las imgenes, que
incluye no slo la imagen corporal sino tambin los movimientos, las seas),
lingstica (lenguaje oral) en segundo trmino, afectiva y, tambin, los lenguajes
creados a partir del desarrollo de las sociedades complejas: econmico, poltico,
etctera.
Las relaciones humanas son bsicas para el desarrollo intelectual e individual de los
seres humanos, pues gracias a ella se constituyen las sociedades tanto pequeas
(simples, como las aldeas) como grandes (complejas, como las megalpolis). Para que
pueda hablarse de "relaciones humanas" es necesario que se vinculen por lo menos
dos individuos.
El enfoque humanstico
El enfoque humanstico origina una real revolucin conceptual en la teora
administrativa: si antes el inters se hacia en la tarea (por parte de la administracin
cientfica) y en la estructura organizacional (por parte de la teora clsica de la
administracin), ahora se hace en las personas que trabajan o participan en las
organizaciones. En el enfoque humanstico, la preocupacin por la mquina y el
mtodo de trabajo, por la organizacin formal y los principios de administracin
aplicables a los aspectos organizacionales ceden la prioridad a la preocupacin por el
hombre y su grupo social: de los aspectos tcnicos y formales se pasa a los aspectos
psicolgicos y sociolgicos. El enfoque humanstico surge con la teora de las
relaciones humanas en los Estados Unidos, a partir de la dcada de los aos treinta.
Su nacimiento fue posible gracias al desarrollo de las ciencias sociales, principalmente
de la psicologa, y en particular de la psicologa del trabajo, surgida en la primera
dcada del siglo XX, la cual se orient principalmente hacia dos aspectos bsicos que
ocuparon otras tantas etapas de su desarrollo: Anlisis del trabajo y adaptacin del
trabajador al trabajo. En esta primera etapa domina el aspecto meramente productivo.
El objetivo de la psicologa del trabajo o psicologa industrial, para la mayora era la
verificacin de las caractersticas humanas que exiga cada tarea por parte de su
ejecutante, y la seleccin cientfica de los empleados, basada en esas caractersticas.
Esta seleccin cientfica se basaba en pruebas. Durante esta etapa los temas
predominantes en la psicologa industrial eran la seleccin de personal, la orientacin
profesional, los mtodos de aprendizaje y de trabajo, la fisiologa del trabajo y el
estudio de los accidentes y la fatiga.
Adaptacin del trabajo al trabajador. Esta segunda etapa se caracteriza por la
creciente atencin dirigida hacia los aspectos individuales y sociales del trabajo, con
cierto predominio de estos aspectos sobre lo productivo, por lo menos en teora. Los
temas predominantes en esta segunda etapa eran el estudio de la personalidad del
trabajador y del jefe, el estudio de la motivacin y de los incentivos de trabajo, del
liderazgo, de las comunicaciones, de las relaciones interpersonales y sociales dentro
de la organizacin. Sin duda, fue valiosa la contribucin de la psicologa industrial en
la demostracin de las limitaciones de los principios de administracin adoptados por
la teora clsica. Adems, las grandes modificaciones ocurridas en las extensiones
sociales, econmico, poltico y tecnolgico contribuyeron con nuevas variables al
estudio de la administracin. Mientras que en los dems pases el liberalismo
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econmico tpico del siglo XIX pas, a partir de la Primera Guerra Mundial, a ser
sustituido por una creciente injerencia del estado en la economa con el surgimiento
de algunos gobiernos totalitarios (en los cuales la teora clsica encontraba un
ambiente extremadamente favorable) , en los Estados Unidos se reafirmaban y
desarrollaban los principios democrticos. Adems, con la Primera Guerra Mundial
comienza el declive de Europa centro-occidental en el liderazgo del mundo, y el
espectacular ascenso de los Estados Unidos como potencia mundial. La fuerte
depresin econmica que azot el mundo alrededor de 1929 intensific la bsqueda
de la eficiencia en las organizaciones. Aunque esa crisis se origino en las dificultades
econmicas de los Estados Unidos y en la dependencia de la mayor parte de los pases
capitalistas de la economa estadounidense, provoc indirectamente una verdadera
reelaboracin de conceptos y una reevaluacin de los principios de administracin
hasta entonces aceptados con su carcter dogmtico y prescriptivo. Teora de las
relaciones humanas
RELACIONES HUMANAS
La teora de las relaciones humanas (tambin denominada escuela humanstica de la
administracin), desarrollada por Elton Mayo y sus colaboradores, surgi en los
Estados Unidos como consecuencia inmediata de los resultados obtenidos en el
experimento de Hawthorne, Fue bsicamente un movimiento de reaccin y de
oposicin a la teora clsica de la administracin.
La teora clsica pretendi desarrollar una nueva filosofa empresarial, una civilizacin
industrial en que la tecnologa y el mtodo de trabajo constituyen las ms importantes
preocupaciones del administrador.
A pesar de la hegemona de la teora clsica y del hecho de no haber sido cuestionada
por ninguna otra teora administrativa importante durante las cuatro primeras
dcadas de este siglo, sus principios no siempre se aceptaron de manera sosegada,
especficamente entre los trabajadores y los sindicatos estadounidenses. En un pas
eminentemente democrtico como los Estados Unidos, los trabajadores y los
sindicatos vieron e interpretaron la administracin cientfica como un medio
sofisticado de explotacin de los empleados a favor de los intereses patronales. La
investigacin de Hoxie fue uno de los primeros avisos a la autocracia del sistema de
Taylor, pues comprob que la administracin se basaba en principios inadecuados
para el estilo de vida estadounidense.
En consecuencia, la teora de las relaciones humanas surgi de la necesidad de
contrarrestar la fuerte tendencia a la deshumanizacin del trabajo, iniciada con la
aplicacin de mtodos rigurosos, cientficos y precisos, a los cuales los trabajadores
deban someterse forzosamente.
Orgenes de la Teora de las relaciones humanas
Las cuatro principales causas del surgimiento de la teora de las relaciones humanas
son:
1. Necesidad de humanizar y democratizar la administracin, liberndola de los
conceptos rgidos y mecanicistas de la teora clsica y adecundola a los
nuevos patrones de vida del pueblo estado unidense. En este sentido, la teora
de las relaciones humanas se convirti en un movimiento tpicamente
estadounidense dirigido a la democratizacin de los conceptos administrativos.

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2. El desarrollo de las llamadas ciencias humanas, en especial la psicologa y la


sociologa, as como su creciente influencia intelectual y sus primeros intentos
de aplicacin a la organizacin industrial. Las ciencias humanas vinieron a
demostrar, de manera gradual, lo inadecuado de los principios de la teora
clsica.
3. Las ideas de la filosofa pragmtica de John Dewey y de la psicologa dinmica
de Kart Lewin, fueron esenciales para el humanismo en la administracin. Elton
Mayo es considerado el fundador de la escuela; Dewey, indirectamente, y
Lewin, de manera ms directa, contribuyeron bastante a su concepcin. De
igual modo, fue fundamental la sociologa de Pareto, a pesar de que ninguno de
los autores del movimiento inicial tuvo contacto directo con sus obras, sino
apenas con su mayor divulgador en los Estados Unidos en esa poca.
4. Las conclusiones del experimento de Hawthorne, llevado a cabo entre 1927 y
1932 bajo la coordinacin de Elton Mayo, pusieron en jaque los principales
postulados de la teora clsica de la administracin.
La civilizacin industrial y el hombre
El estudio de la opresin del hombre a manos del avasallador desarrollo de la
civilizacin industrial fue la prioridad de la teora de las relaciones humanas. Elton
Mayo, fundador del movimiento, dedic sus tres libros a examinar los problemas
humanos, sociales y polticos derivados de una civilizacin basada casi
exclusivamente en la industrializacin y la tecnologa. Se destaca que, mientras la
eficiencia material aument poderosamente en los ltimos 200 aos, la
capacidad humana para el trabajo colectivo no mantuvo el mismo ritmo de
desarrollo. Al recordar a los socilogos Le Play y Durkheim, cuyas observaciones en
las comunidades ms sencillas demostraron que el progreso industrial estuvo
acompaado de un profundo desgaste del sentimiento espontneo de cooperacin,
Mayo afirma que la solucin a este problema no puede encontrarse en el
retorno a las formas tradicionales de organizacin, sino que debe buscarse
en una nueva concepcin de las relaciones humanas en el trabajo. Es evidente
que el tema de la colaboracin en la sociedad industrial no puede dejarse al azar,
mientras se vela slo por los aspectos materiales y tecnolgicos del progreso humano.
Los mtodos de trabajo tienden a la eficiencia, ninguno a la cooperacin. La
cooperacin humana no es el resultado de las determinaciones legales ni de la lgica
organizacional, sino que tiene causas ms profundas, como revel el experimento de
Hawthorne, en el cual se basa Mayo para defender los siguientes puntos de vista:
El trabajo es una actividad tpicamente grupal. La primera conclusin derivada
de la investigacin plantea que el nivel de produccin est ms influenciado por las
normas de grupo que por los incentivos salariales y materiales de produccin. Segn
Mayo, la actitud del empleado frente a su trabajo y la naturaleza del grupo en el cual
participa son factores decisivos en la productividad.
El obrero no acta como individuo aislado sino como miembro de un grupo
social. Los cambios tecnolgicos tienden a romper constantemente los lazos
informales de camaradera y amistad dentro del trabajo y a privar al obrero del
espritu social porque debe responder por su produccin.
La tarea bsica de la administracin es formar una lite capaz de
comprender y de comunicar, compuestas por jefes democrticos, persuasivos y
apreciados por todo el personal. En lugar de intentar que los empleados comprendan
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la lgica de la administracin de la empresa, la nueva elite de administradores debe


comprender las limitaciones de esa lgica, y ser capaz de entender la de los
trabajadores. Se afirma que "de hecho, ya dejamos atrs el estado de la organizacin
humana en que la comunicacin efectiva y la colaboracin estaban aseguradas por las
rutinas establecidas para relacionarse. La sociedad civilizada modific por completo
sus postulados. Pasamos de una sociedad inmutable a una sociedad adaptable; sin
embargo, olvidamos la habilidad social. "Aunque vivimos en la poca de mayor
tecnologa de la historia, mostramos una total incompetencia social. Se hace
necesaria la educacin de una lite social capaz de recuperar el sentido de
cooperacin.
La persona humana es motivada esencialmente por la necesidad de estar
en compaa, de ser reconocida, de acceder a una comunicacin
adecuada. Mayo estaba en desacuerdo con la afirmacin de Taylor segn la cual la
motivacin bsica del trabajador es slo salarial (homo economicus), puesto que ste
se preocupa por producir el mximo posible -si sus condiciones fsicas se lo permitenpara obtener una remuneracin ms elevada. Segn Mayo, la organizacin eficiente
no garantiza por s sola mayor produccin porque es incapaz de elevar la
productividad, si no se identifican, localizan y satisfacen debidamente las necesidades
psicolgicas del trabajador. Lodi intenta explicar las diferencias en las posiciones de
Taylor y de Mayo apoyndose en el hecho de que el primero escal posiciones en la
empresa mediante un trabajo arduo y dedicado -por tanto, crea que todos los
empleados estaban motivados por los mismos intereses-, mientras que el segundo era
un socilogo que viva casi exclusivamente en el medio universitario, disgustado por
las condiciones de los obreros de su tiempo y por la poca posibilidad de satisfaccin
de sus necesidades psicolgicas y sociales.
La civilizacin industrial origina la desintegracin de los grupos primarios
de la sociedad, como la familia, los grupos informales y la religin. La fbrica, en
cambio, surge como una nueva unidad social que proporciona un nuevo hogar, un sitio
para la comprensin y la seguridad emocional de los individuos. Dentro de esta visin
romntica, el obrero encontrar en la fbrica una administracin comprensiva y
paternal, capaz de satisfacer a plenitud sus necesidades psicolgicas y sociales.
Se pone en duda la validez de los mtodos democrticos para solucionar los
problemas de la sociedad industrial, puesto que sta induce a la cooperacin forzada
mediante la intervencin estatal. "Los mtodos de la democracia, lejos de
proporcionar los medios para la solucin del problema de la sociedad industrial,
demostraron ser completamente inadecuados para esa tarea". An ms, Mayo afirma
que "la cooperacin no puede ser producto de la reglamentacin estatal, sino el
resultado del crecimiento espontneo.
Puesto que todos los mtodos tienden a la eficiencia y no a la cooperacin humana, y
mucho menos a los objetivos humanos, surge el conflicto social en la sociedad
industrial: la incompatibilidad entre los objetivos organizacionales y los objetivos
personales de los trabajadores.
Ambos objetivos no son muy compatibles, en especial porque la preocupacin
exclusiva por lograr la eficiencia agobia al trabajador. Segn Mayo, el conflicto social
debe evitarse a toda costa mediante una administracin humanizada que implante un
tratamiento preventivo y profilctico. Las relaciones humanas y la cooperacin son la
Clave para evitar el conflicto social. No se vislumbra posibilidad de alcanzar una
solucin positiva y constructiva para el conflicto social. Segn l, este conflicto social,
la cooperacin representa el bienestar social.
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Funciones bsica de la organizacin industrial


El experimento de Hawthorne permiti el surgimiento de nueva literatura y nuevos
conceptos acerca de administracin. Roethlisberger y Dickson, dos de los ms
renombrados divulgadores de los resultados de la investigacin, aclaran algunos
conceptos representativos de la teora de las relaciones humanas, y conciben la
fbrica como un sistema social. Segn ellos, la organizacin industrial tiene dos
funciones principales: producir bienes o servicios (funcin econmica que busca el
equilibrio externo) y brindar satisfacciones a sus miembros (funcin social que
persigue el equilibrio interno).
La organizacin industrial debe buscar esas dos formas De equilibrio de modo
simultneo. Estos dos autores destacan que la organizacin de esa poca, que slo se
preocupaba por lograr equilibrio econmico y externo, est calcada por completo de la
teora clsica, y carece de madurez suficiente para conseguir la cooperacin del
personal, condicin fundamental para alcanzar equilibrio interno. La organizacin
industrial est conformada por una organizacin tcnica (instalaciones, mquinas,
equipos, productos o servicios, materias primas, etc.) y una organizacin humana
(organizacin social). La organizacin humana de la fbrica tiene como base los
individuos, cada uno de los cuales evala el ambiente en que vive, las circunstancias
que lo rodean, de acuerdo con vivencias anteriores, fruto de sus interacciones
humanas durante la vida. No obstante, la organizacin humana de una fbrica es ms
que la simple suma de los individuos, debido a que la interaccin diaria y constante de
esos individuos en el trabajo origina un elemento comn: la organizacin social de la
fbrica.
Dentro de la fbrica, todo acontecimiento se vuelve objeto de un sistema de
sentimientos, ideas, creencias y expectativas que convierte los hechos en smbolos
que distinguen el comportamiento "bueno" o "malo" y el nivel social "superior" o
"inferior". Cada hecho, actitud o decisin es objeto de un sistema de sentimientos de
aprobacin, rechazo, neutralidad o resistencia. Hechos, actitudes y decisiones
comportan siempre valores sociales ("buenos" o "malos") y pasan a tener un
significado social.
Algunas de esas ideas y creencias representan ms de lo esperado en una situacin
determinada: pueden conducir a la cooperacin o a la confusin, dependiendo de
cmo se interpreten y apliquen. La organizacin tcnica y la organizacin humana, las
organizaciones formal e informal, son subsistemas entrelazados e interdependientes:
si se modifica uno de ellos, se producen modificaciones en los dems. Adems, se
considera que esos subsistemas se mantienen en equilibrio, razn por la cual una
modificacin en alguna de sus partes provoca una reaccin en las dems para
restablecer la condicin de equilibrio existente antes de presentarse la modificacin.
Lodi seala la influencia de la nocin de equilibrio social de Pareto en esta concepcin.

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