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Norbert Wiener

Nio prodigio.
Matemtico interdisciplinar.
Padre de la Ciberntica.

1894-1964

Victoriano Ramrez Gonzlez, ETSIIT octubre 2014

Resumen

Nio prodigio-Matemtico multidisciplinar destacado.


Lneas de investigacin.
Publicaciones.
Premios y consideraciones.
Su formacin est muy ligada a su padre: Leo Wiener.
Primeros aos de Norbert Wiener.
Escuela pblica secundaria: Ayer High School.
Tufts College (Universidad), Licenciatura en Filosofa.
El doctorado en Lgica Matemtica.
Norbert Wiener como matemtico.
Norbert Wiener en el MIT. Ancdotas.
Ciberntica. Inventar mquinas.
Reflexiones finales.

Nio prodigio- matemtico


destacado
Licenciado en Filosofa con 14 aos, con
mencin honorfica en Matemticas.
Doctor en Lgica Matemtica a los 18 aos,
Universidad de Harvard.
Contacta con muchos cientficos importantes
de Europa y EEUU (W. R. Ransom, E. Adams, D.
Lambert, G. H. Hardy, Huntington, K. Smidth, B.
Russell, D. Hilbert, E. Landau, Albert Einstein,
etc.)
Trabaja en diferentes campos relacionados con
la Matemtica, la Fsica, la Ingeniera, la
Biologa.
MIT (Massachusetts Institute of Technology)

Lneas de investigacin
Movimiento Browniano. Introduccin de los Procesos
Estocsticos. Precursor de la Teora de la Probabilidad
en espacios de dimensin infinita.
Anlisis Harmnico.
Definicin de los Espacios de Banach.
Definicin de la Transformada de Fourier.
Teora del Potencial.
Filtrado y Teora de la Prediccin.
Memorndum sobre la construccin de un ordenador.
Caos, Entropa, Teora Ergdica, Filtros no lineales,
etc.
Cibrntica.

Publicaciones

Ciberntica o el control y comunicacin en animales y mquinas


(Cybernetics or Control and Communication in the Animal and the
Machine) (1948)
Extrapolation, Interpolation and Smoothing of Stationary Time Series
with Engineering Applications (1949)
Ciberntica y sociedad (The Human Use of Human Beings: Cybernetics
and Society) (1950)
Ex-Prodigy: My Childhood and Youth (1953) (autobiografa)
I am a Mathematician. The Later Life of an Ex-Prodigy (1956)
(autobiografa)
Nonlinear Problems in Random Theory (1958)
The theory of Prediction (1956) Beckenback, E.F.(ed.)"Modern
Mathematics for Engineers'. New-York, McGraw-Hill.
The Tempter (1959) (novela)
Dios y Golem S.A. Comentarios sobre ciertos puntos en que chocan
Ciberntica y Religin(God & Golem, Inc. A Comment on Certain Points
Where Cybernetics Impinges on Religion) (1964)
Inventar: sobre la gestacin y el cultivo de las ideas introduccin de
Steve Joshua Heims; traduccin de Ambrosio Garca. Barcelona:
Tusquets, 1995. ISBN 84-7223-898-9
Cybernetics of the Nervous System (1965) (pstumo)
Differential Space, Quantum Systems and Prediction, con A. Siegel, B.
Rankin, W.T. Martin (1966) (pstumo)

Publicaciones en castellano
Steve J. Heims. Von Neumann y N.
Wiener (1980)
Jos M. Almira. NORBERT WIENER. Un
matemtico entre ingenieros (2009).
Este libro contiene una descripcin rigurosa de
toda la vida de N. Wiener (incluyendo parte de la
vida e historia de sus padres y as como aspectos
relativos a la formacin recibida del padre), de los
matemticos con los que contact, de los
problemas que abord, etc.

Premios y Consideraciones

AMS Brcher Prize, 1933.


AMS Colloquium Lecturer, 1934.
AMS Gibbs Lecturer, 1949.
International Congress of Mathematical,
Speaker, 1950.
Poco antes de morir en 1964 recibi la Medalla.
Nacional de EE.UU en ciencia de manos del
presidente Lindon B. Johnson.
Existe un premio que lleva su nombre y se
entrega desde 1987 por la CPSR (Computer
Profesional for Social Responsibility) anualmente
a aquellas personas que se dedican a difundir e
incrementar el uso de la nuevas tecnologas.

Su historia est ligada a


su padre
Leo Wiener, tuvo una gran influencia en la
formacin y vida de su hijo Norbert
Wiener:
Toda la etapa primaria, e incluso le avanz en
materias de secundaria.
Viajes a Europa.
Eleccin de universidad (Tufts College).
Doctorado.
Matrimonio.

No se puede comprender bien la historia


de Norbert Wiener sin saber nada de su
padre, Leo Wiener.

Leo Wiener

padre y mentor de
Norbert Wiener

Leo Wiener naci en Bialystok (Polonia). Judo


descendiente del rabino y filsofo cordobs Maimnides.
A los 18 aos viaj a EEUU para fundar una comuna
vegetariana. Hablaba alemn, ruso, francs, italiano,
esperanto, griego moderno, serbio y algo de espaol.
Trabaj primero en fbricas y granjas, despus como
profesor de alemn y lenguas modernas en la Universidad
de Missouri.
A partir de 1991 fue Catedrtico en Harvard donde
ense lenguas romance y eslava.
Tradujo las obras de Tolstoi.
Prefiri encargarse personalmente de la educacin de su
hijo primognito, porque l decidi que su hijo fuese un
genio.

La enseanza en el
pasado
Actualmente: preescolar, primaria,
secundaria, bachiller o bien FP y universidad.
Hace 50 aos casi nada era obligatorio en
Espaa.
Tambin existi flexibilidad en EEUU a
principios del siglo XX.
Leo Wiener pudo encargarse de toda la
formacin de su hijo hasta los 9 aos,
consiguiendo que tuviese unos
conocimientos en muchas materias
superiores a los de primaria.

Primeros aos de Norbert


Wiener I
Naci en Columbia (Missouri, EEUU), en 1894.
Su padre haba decidido que su primognito fuese un
genio. Es su mentor hasta los 9 aos.
A los tres aos lea perfectamente.
Poco despus estudiaba: Griego, Latn, Matemticas,
Fsica y Qumica.
A los seis aos: fracciones, nmeros decimales, lee un
libro de Historia Natural y otro de Aritmtica.
A los 7 aos primer viaje a Europa: Holanda, Viena,
Londres. Algo ms de idiomas y lecturas relacionadas
con la electricidad, el magnetismo y las pompas de
jabn.
Tras volver ese mismo ao a EEUU: Escuela en
Cambridge (aburrimiento) y vuelta con el padre para
estudiar lgebra.

Ya lea perfectamente

Primeros aos de Norbert


Wiener II
Clases del padre: carcter agradable y amistoso hasta que su
hijo cometa un error, momento en que se volva un demonio
encolerizado.
Otras lecturas:
Libros sobre las excavaciones de Troya.
Artculos de psiquiatra sobre experimentos elctricos.
Libros sobre Zoologa y Botnica.
Tratado de electricidad sobre la TV (25 aos antes).
Impulsos elctricos en los nervios de los seres vivos. Necesidad
de concebir un autmata casi vivo.
En sus memorias bromeaba al respecto: La Ciberntica tuvo
un rpido nacimiento en m.
Miopa: seis meses sin tocar un libro: matemticas de cabeza e
idiomas de odo.

Norbert Wiener en la
Escuela Secundaria y en la
Universidad
A los 9 aos entra en Ayer High School. Pronto es transferido a
tercer curso.
En el centro bien, pero sus compaeros eran cuatro aos
mayores.
En casa el padre le toma las lecciones mientras traduce las obras
de Tolstoi sin prestarle atencin.

A los 11 aos entr en el Tufts College (hoy Tufts University).


Chico en pantaln corto rodeado de adultos. Su vida est dividida
entre la esfera del estudiante y la del nio. No tena privilegios
con respecto a los dems alumnos.
Teora de ecuaciones y teora de Galois (impartidas por R.
Ronsom).
Adems del inters por las Matemticas se interesa por la
Qumica, la Fsica, la Biologa, el desarrollo de los aparatos
elctricos

Adelanta un curso y a los 14 aos se grada en Filosofa con


mencin honorfica en Matemticas. The New York Times
recoge la noticia.

Graduado a los 14 aos

Con 14 aos
Supo que era judo. Concretamente 7/8 judo.
Tras licenciarse se dio cuenta que l no era normal, que era prodigio y
por tanto estaba destinado al fracaso.
El padre escribi en la prensa artculos diciendo que Norbert era un
chico normal que haba sido sometido a un entrenamiento especial por l
y, por tanto, sus xitos acadmicos no se deban a sus especiales
cualidades sino al xito de los mtodos pedaggicos utilizados.
Norbert escribi en sus memorias que junto al dao directo que le
produjeron los artculos de su padre, se sumaba un aislamiento forzoso
por ser prodigio y por la hostilidad latente de su alrededor.
Se rebela contra el padre, abandona las Matemticas e intenta hacer
el doctorado en Zoologa en la Universidad de Harvard. Pero fracasa.
Al ao siguiente gan una beca para estudiar Matemticas y Filosofa en
la Universidad de Cornell. La variable compleja no le fue bien.
En 1911 vuelve a Harvard para hacer el doctorado en Filosofa. Lee la
tesis en Lgica Matemtica a los 18 aos.

Doctorado

Universidad de Harvard,
Directores: Royce y K. Sm

Tras el doctorado
Beca de Harvard para viajar a Europa. Fue a Cambridge
a trabajar con Beltrand Russell y con Hardy.
Predisposicin hacia la Fsica y la Ingeniera.
Profundizacin en las matemticas.
Paso por Gotingan (Hilbert y Landau).
Vuelve a EEUU
Profesor Ayudante en el Dpto. de Filosofa de Harvard.
Profesor Contratado en la Universidad de Maine.
Colaborador para la Enciclopedia Americana.
Columnista de peridico.
Soldado.
Calculador de tablas balsticas en el campo militar de
Aberdeen (Maryland) .
En 1919 entr en el MIT (Instituto Tecnolgico de
Massachusetts).

Norbert Wiener en el MIT


Norbert Wiener encaj bastante bien en el MIT. De
hecho el MIT empez a transformarse y contemplar
la investigacin en Matemticas, Fsica , etc.
NW pudo desplazarse por Europa, China, India y
Mxico aprovechando congresos o bien como
profesor visitante.
Adquiri fama como matemtico antes en Europa
que en EEUU.
Conoca muchos idiomas, ahora bien H. Freudenthal
dijo de NW: sabe muchos idiomas pero es muy
difcil entenderle en cualquiera de ellos

Norbert Wiener se
encuentra con Albert
Einstein

En 1925, mientras realizaba uno de


sus frecuentes viajes para visitar los
matemticos europeos, tuvo un
encuentro casual con Albert Einstein
en un tren y describi el intercambio
con gran detalle en una carta a su
hermana Bertha.

Carta a su hermana
Bertha

Primeros viajes a congresos matemticos

Ancdotas
Se cuenta un gran nmero de ancdotas de Norbert
Wiener que ponen de manifiesto que era muy
despistado:
Una de ellas describe el momento en que se encontr
con un colega en Memorial Drive. Ambos se detuvieron y
comenzaron a conversar sobre muchas cosas. Media
hora despus haban terminado y se disponan a
separarse.
Se haban dado la mano cuando Wiener dud y dijo:
<<Por cierto, cuando nos encontramos, caminaba
hacia la Avenida Massachusetts o en sentido
contrario?>>
Su colega le dijo: <<En sentido contrario, Norbert>>.
<<Bien ! >>, dijo Wiener. <<Entonces ya he
comido. >>

Gran matemtico pero muy despistado

Dilogo de besugos
Otra de las ancdotas ms famosas del matemtico Norbert Wiener
hace referencia cuando tras la clase un alumno le dice a Wiener:
-"profesor, no entiendo el problema que ha propuesto en clase,
podra decirme como se hace?"
Entonces Wiener le dijo "claro" y se limit a escribir la solucin
del problema en la pizarra, sin ningn desarrollo matemtico. El
alumno le dijo:
-"S profesor, pero me gustara saber cmo se hace, puede
indicarme los detalles?"
Entonces Wiener volvi a escribir de nuevo la solucin del
problema sin mostrar ningn desarrollo de como llegar a ella. El
alumno atormentado le volvi a decir:
-"Pero profesor, puede decirme como se hace para llegar a ese
resultado?" a lo que Wiener le respondi "Pero si ya le he
enseado dos formas de hacerlo!"

Demostraciones a
diferentes niveles
A veces detallaba demasiado
demostraciones de resultados que eran
totalmente evidentes para los alumnos; por
tanto, los aburra.
Otras veces enunciaba un teorema
complejo, cuya demostracin no tena nada
de trivial, miraba fijamente durante unos
segundos la pizarra y a continuacin deca:
Ya est.
(sin que ningn alumno lo comprendiera)

Est claro?

Cambio de vivienda
La ancdota ms famosa de Norbert Wiener se produjo con
motivo de uno de los cambios de residencia, es narrada por S.
G. Krantz:
En cierta ocasin cuando los Wiener se mudaban, su esposa
le avis con varias semanas de anticipacin, y la vspera se lo
record nuevamente. Es ms, el da de la mudanza le anot
en un papel la nueva direccin de su hogar.
Durante el da Wiener us el papel para responder una
consulta de un alumno. Al salir lo hizo lo de siempre, ir a su
antiguo hogar, y por supuesto encontr la casa vaca.
Entonces pregunt a una nia que lo miraba desde la acera.
- Nia podras decirme dnde se ha ido la familia que
viva en esta casa?
La nia le respondi.
- No te preocupes pap: mam supuso que perderas la
nota y me envi a buscarte.

Matemticas para la
defensa antiarea
En 1939 en Comit nacional para el Consejo de Aeronutica
invierte en investigacin para proyectos de orientacin militar.
Durante la Segunda Guerra Mundial, Wiener trabaj para
su gobierno en proyectos relacionados con la defensa
antiarea. Fue cuando se dio cuenta de la necesidad de
mejorar las computadoras que haba en aquella poca,
se encamin hacia la comunicacin de informacin y para
ello en el desarrollo de los sistemas de redes.
Proyecto de ordenador digital.
Codificacin y decodificacin de mensajes.
Mejora en el funcionamiento de bateras antiareas.

En 1942, durante un congreso en Nueva York, conoci al


cientfico Rosenblueth y empez a investigar acerca de
los robots y sistemas automticos.
No particip en el proyecto Manhattan que dio lugar a la
bomba atmica.

Tras Iroshima y Nagasaki


Norbert Wiener se sinti desolado.
Decidi no volver a compartir informacin sobre su trabajo
con los poderes pblicos, especialmente con los militares.
A finales de 1946 pudo hacer pblica su decisin:
Por medio de la no cooperacin, los cientficos, si se
unen podran paralizar las acciones de un gobierno
irresponsable.
Pocos le apoyaron, pero algunos s lo hicieron. Por ejemplo,
Albert Einstein coment:
Admiro y apruebo profundamente la actitud del
profesor Wiener. Creo que una actitud similar por
parte de todos los cientficos de este pas
contribuira en gran manera a resolver el urgente
problema de la seguridad nacional.

Proyecto de ordenador
Norbert Wiener propuso construir una
mquina procesadora de informacin:
deba ser digital y no analgica,
deba manejar nmeros binarios,
deba ser electrnica, tener la arquitectura
lgica de una mquina de Turing y almacenar
datos en una cinta magntica...
Sus colegas apenas prestaron atencin a tanta
fantasa. Pero hay que decir que tal idea fue
soada por Wiener dos dcadas antes de que
se construyera el primer ordenador moderno!

Inventar
Las matemticas de Norbert Wiener
estuvieron muy vinculadas a la
ingeniera.
Le gustaba trabajar con ingenieros.
Aport ideas bsicas de invenciones que
ahora son corrientes en nuestro entorno.
Algunas de sus sugerencias no se
tuvieron en cuenta y ms tarde se
observ su inters.

La teora estadstica de la
comunicacin

Separar la informacin del ruido.


Las lneas electrnicas en la
comunicacin transportan ruido no
deseado mezclado con la informacin.
Norbert Wiener desarroll una teora
matemtica para filtrar de manera
ptima el ruido en muchas situaciones:

Radares
Aviones
Radio
Telfono, etc.

Prtesis
Tras la segunda guerra mundial se
interes por el problema de las prtesis.
Un artefacto para reemplazar el miembro
amputado, incluyendo sensibilidad tctil.
Un aparato para paliar la sordera.
Aunque ninguno lleg a dar fruto antes de su
muerte los criterios que estableci siguen
siendo vlidos. De hecho, el Boston Arm, es
un brazo artificial que se ha desarrollado
con xito a partir de un proyecto
desarrollado por Wiener.

Le gustaban mucho las mquinas pero prefera que otros las

La ciberntica
Dos publicaciones que dieron gran fama a
Norbert Wiener:
En 1948: Ciberntica o el control y comunicacin
en el animal y la mquina.
En 1950: El uso humano de los seres humanos.

Ciberntica viene del griego, de Kibernetes


(que significa Timonel, por tanto gobernar)
Estudio de las analogas entre los
sistemas de control y comunicacin de
los seres vivos y los de las mquinas.

La ciberntica
Segn Norbert Wiener :
La sociedad slo puede ser entendida a travs de
un estudio de los mensajes y las facilidades de
comunicacin que pertenecen a la misma; y que
en el futuro desarrollo de estos mensajes y medios
de comunicacin, los mensajes entre el hombre y
las mquinas, entre las mquinas y el hombre, y
entre mquina y mquina, estn destinados a
desempear un papel cada vez mayor.
El propsito de la ciberntica fue comprender los
"comportamientos de intercambio de
informacin.

Reflexiones finales I

A pesar de ser un nio prodigio:


No fracas.
Form una familia.

Para llegar a lograr tantas contribuciones, e incluso predicciones, como


hizo Norbert Wiener:
Contar con una persona con gran capacidad intelectual en el campo
elegido por su padre.
Fue importante la labor del padre, sometiendo a si hijo a un esfuerzo
constante orientado hacia una formacin acadmica superior en
Matemticas. Pero lleg a hacerle mucho dao al declarar que los
mritos de su hijo se deban al mtodo pedaggico que l haba usado
para educarlo.
Sensibilidad con muchos problemas relacionados con la Biologa, la
Ingeniera, etc. Que requeran conocimiento e investigacin en
Matemticas.
Contacto con muchos matemticos y formar parte del MIT.
Sensibilidad con los matemticos judos perseguidos en la Segunda
Guerra Mundial.
Por otra parte hay que destacar:
Sensibilidad con problemas sociales ligados o derivados de la guerra.

Foto de familia

Reflexiones finales II
Terico o problemista?
Matemticos, Fsicos, puros y aplicados.
Terico.
Aborda un problema real concreto.
Norbert Wiener: ambos en diferentes reas y aplicaciones.
xito ms amplio.
Ejemplos cercanos con alguna similitud con Norbert Weiner.
Muchos otros Matemticos y Fsicos fueron capaces de prever,
hace a penas tres dcadas, que podan conseguirse avances
con la tecnologa emergente para transformar la sociedad y
orientaron de forma muy acertada su investigacin. No fue en
vano, pues han conseguido que este Centro en el que nos
encontramos figure en las primeras posiciones en los Ranking
internacionales ms prestigiosos. Enhorabuena a todos.

2014-Computer Science
World Rank University
2 Massachusetts Institute of Technology 87.6
7 Harvard University
78.8
20 University of Granada
69.7
30 University of Cambridge
66.3
77 Polytechnic University of Valencia
57.3
Politcnica de Madrid, Barcelona, .
Ranking de Taiwan
2014

MUCHAS GRACIAS
por su atencin
Victoriano Ramrez
Gonzlez
Departamento de Matemtica
Aplicada

Norbert Wiener

Nio prodigio.
Matemtico interdisciplinar.
Padre de la Ciberntica.