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I - Yo fui pirata...

todava

Si los cuentos que narran los marinos,


hablando de temporales y aventuras, de sus amores y sus odios,
de barcos, islas, perdidos Robinsones
y bucaneros y enterrados tesoros,
y todas las viejas historias, contadas una vez ms
de la misma forma que siempre se contaron,
encantan todava, como hicieron conmigo,
A los sensatos jvenes de hoy:
-Qu ms pedir? Pero si ya no fuera as,
si tan graves jvenes hubieran perdido
la maravilla del viejo gusto
por ir con Kingston o con el valiente Ballantyne,
o con Cooper y atravesar bosques y mares:
Bien. As sea! Pero que yo pueda
dormir el sueo eterno con todos mis piratas
Junto a la tumba donde se pudran ellos y sus sueos
Robert Louis Stevenson

Desde que tuve uso de razn quise ser pirata. No poda imaginar nada ms emocionante.
Los piratas no se aburren nunca. Cundo no estn surcando los mares tras algn galen
espaol cargado de oro, se entretienen buscando tesoros en islas llenas de palmeras o
viendo la vida pasar en las tabernas del puerto, rodeados de camaradas, soando con
sentar la cabeza y bebiendo ron. Para los ojos de un nio, no haba mejor plan. Me
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imaginaba tumbado en una playa de arenas blancas, con un pantaln de rayas y amplia
camisola abierta al pecho, con los pelos largos y las uas sucias. Eso era vida, s seor.
Nada de hacer deberes al salir de la escuela, ni hacer los recados, ni ir a echar a comer a
los cerdos, ni limpiar las zahurdas. No creo que a un pirata le hiciesen bromas por tener las
orejas grandes, ni por llevar los pantalones zurcidos.. La vida de los piratas era el no va ms
para cualquier nio. Ni siquiera la de Julito, que tena un armario lleno de juguetes, unos
padres que le llevaban de vacaciones y un to viviendo en Suiza, que le traa relojes,
juguetes de madera y chocolatinas enormes se acercaba lo ms mnimo a la apasionante
vida de un pirata. Un pirata surca los mares cada vez que le viene en gana y puede
tumbarse en una hamaca de cubierta, o baarse cuando le apetezca en las aguas azules
del Caribe sin tener que esperar a que sea sbado. No ha de estar preocupndose de
dnde se sienta para no manchar los pantalones, incluso come directamente con las manos
y se limpia los berretes con la manga de la casaca. Algunos llevan un loro sobre el hombro
y le ensean a hablar y a decir palabras gruesas. Se dejan crecer la barba y en lugar de
peinarse pueden recogerse el pelo en una coleta, u ocultarlo bajo un pauelo. Nadie les va
a criticar por ello. Pueden dejarse barba, o pueden afeitarse, segn convenga. Para ellos
tales cosas no tienen ninguna importancia. Por eso cantbamos en los recreos o en las
excursiones aquella cancin que era casi un himno:

La vida pirata es la vida mejor


Se vive sin trabajar, (sin trabajar)
sin estudiar, (sin estudiar)
Con la botella de ron!
Soy capitn de un barco ingls,
y en cada puerto tengo una mujer.
Lo peor que tienen los piratas es que pueden dejarse una mano en cualquier abordaje, o
perder un ojo, cosa muy corriente debido a las astillas de madera y a la metralla de los
combates navales, e incluso una pierna, aunque los piratas no se amilanan por tan poca
cosa. En las bodegas del barco siempre hay una buena coleccin de garfios, de patas de
palo y de parches de ojo. Incluso, en el cdigo pirata, un mutilado tiene derecho a cobrar
una cantidad como compensacin al sacrificio de dejar partes de s mismo en la refriega.
Ahora bien, no vayis a pensar que todos los piratas que llevan un parche en el ojo lo hacen
porque sean tuertos. No, no es eso. En las operaciones de asalto y abordaje, los marineros
asignados a la santabrbara no podan subir a cubierta sin taparse uno de sus ojos, para
tenerlo siempre acostumbrado a la visin casi nocturna de bodegas y paoles. Igual que si
los vis con un aro en la oreja no debis creer que lo hacen por ornamento, sino que cada
aro representa las veces que se ha cruzado el Cabo de Hornos. Como vis, no es la
esttica algo que preocupe mucho a la tropa pirata. Sin embargo, siempre los caracteriz
su pasin por la libertad. Ser libres y vivir sin ataduras son sus seas de identidad. Tan solo
el Cdigo de honor de la hermandad pirata, sellado con un juramento sobre una botella de
ron y un hacha de abordaje y rubricado con un trago pone lmites a un pirata que se precie
de serlo..
Por eso, desde bien pequeo, me reuna con ellos en cuanto tena ocasin. Os dir una:.
No pensis que fueran tuertos. No era la esttica algo que preocupase mucho a la tropa
pirata.
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Por eso, siempre que poda, me escapaba con ellos, ya fuera en las fras tardes de los
sbados invernales, o en las horas letrgicas de la siesta estival o de forma ms frecuente,
a la salida de la escuela. No haba cosa ms emocionante que pasar un rato en su
compaa. Cualquier cosa poda suceder. Con un bocadillo en una mano y un libro en la
otra, limpi cubiertas y sentinas, vigil desde el carajo en lo alto de las cofas, trep a las
vergas para recoger las velas, me puse al remo de bateles y chalupas que se acercaban
hasta el puerto desde el fondeadero, y realic todo tipo de tareas hasta convertirme en un
avezado grumete, pero ante todo, tuve ocasin de mezclarme con ellos y ser testigo de su
peculiar forma de vida y visitar lugares que ni siquiera hubiese imaginado que existiesen.
Tan pronto me encontraba en Malasia, Indonesia o Filipinas, como me perda en lugares
exticos sin ni siquiera salir de casa. Salgari me dio la oportunidad de conocer las junglas
indias, las selvas de Borneo, los manglares indonesios, a los malvados thugs, adoradores
de la diosa Khali y los mares del sudeste asitico, con unos guas legendarios: Sandokn, el
tigre de Malasia, y su inseparable Yez, un portugus que acaba siendo maraj consorte.
No existen mundos paralelos, ni realidad virtual que puedan igualarse con aquellas tardes
de febril ensoacin. Viv como una prdida propia la muerte de Lady Mariana, la perla de
Labun, que nos dej a Sandokn y a mi mismo sumidos en la ms absoluta
desesperacin.
Busqu otros horizontes, otros paisajes: Haba odo hablar de Las Antillas y de los piratas
que habitaban las clidas aguas del Caribe. Hasta all viaj siguiendo la estela de un
afamado noble italiano, Emilio di Roccanegra, seor de Ventimiglia, reconvertido a pirata
para vengar la muerte de su hermano a manos del malvado gobernador de Maracaibo, el
flamenco Wan Guld. En el primer captulo de la obra, El Corsario Negro, pues de l se trata,
se entera de la muerte en la horca de sus otros dos hermanos, el Corsario Verde y el
Corsario Rojo, por orden de su adversario. La aventura est servida. Ahora solo falta que el
Corsario caiga rendido a los pies de una mujer. Y lo hace. Se enamora de la hija de su
acrrimo enemigo: Honorata de Wan Guld. Cada rato libre, cada tarde, surcaba el Caribe en
tal compaa.
All aprend que piratas, filibusteros, bucaneros y corsarios no son la misma cosa, aunque lo
parezcan. Todos ellos son considerados como ladrones del mar, si bien los bucaneros eran
comerciantes que se asentaron en las zonas desiertas de La Espaola y dedicaban sus
esfuerzos a la caza de ganado, del que preparaban su carne ahumndola en grandes
parrillas. Esta carne o boucan, as tratada poda conservarse durante varios meses y ser
vendida a los navegantes que frecuentaban la zona. La presin de las autoridades
espaolas para que pagasen impuestos a la corona convierte a muchos de ellos en piratas.
Los filibusteros son los piratas caribeos, que agrupados en la Cofrada de los Hermanos de
la Costa, se refugian en La Tortuga o Santo Domingo. A veces son utilizados por los
monarcas europeos para causar dao a los enemigos de turno, convirtindose as en una
especie de corsarios. Dentro de la piratera, el corsario actuaba bajo el amparo de la ley y la
tutela y proteccin de las corona inglesa, holandesa o francesa. En caso de ser capturados
tenan derecho a ser tratados como soldados. La patente de corso les autorizaba a asaltar
barcos y enclaves de las potencias peninsulares con el fin de entorpecer la actividad
comercial y de paso obtener algn botn. Fueron famosos corsarios, Walter Raleigh, Francis
Drake o Henry Morgan con el que viv alguna aventura inolvidable. Tambin tuve ocasin de
acompaar a Morgan cuando asol Maracaibo y an tengo un recuerdo ntido de aquellos
das:
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Avistamos la barra de Maracaibo a primeros de marzo de 1668 y tras una incursin


nocturna al castillo que defenda la entrada a la baha, que tomamos sin apenas resistencia,
los 13 barcos de Morgan, con una tripulacin de 500 hombres y un pequeo grumete,
fondeamos en la baha de Maracaibo. La ciudad haba sido abandonada por sus habitantes.
Morgan decidi formar grupos para ir tras ellos y arrebatarles joyas, caudales y otros
objetos de valor. En estas andbamos, cuando se presentaron por all tres barcos
espaoles de la Armada de Barlovento, que fondearon en la barra para bloquear la salida,
dejndonos atrapados en una ratonera. Morgan utiliz un brulote1 para hacer estallar dos de
las naves que cerraban el paso y tom al abordaje la tercera. An quedaba sortear el fuerte
de San Carlos, situado a la salida del lago de Maracaibo. Tras diversas escaramuzas, y
cuando todo pareca perdido para los filibusteros, Morgan, enga a los espaoles
hacindoles creer que iniciaba un asalto por tierra, logrando que los caones del castillo
dejasen de apuntar hacia el mar y franqueando as la salida de su flota hacia el Mar Caribe.
Tambin estuve presente en el famoso saqueo de Panam, dos aos despus,
175 mulas cargadas de oro, plata y joyas fueron el botn obtenido. Se calcula que a Morgan
le correspondieron mil libras, dinero suficiente para adquirir tierras en Jamaica y beber ron
en las cantinas de Port Royal hasta el final de sus das.
Pero mi autntica devocin por los piratas se desvel cuando conoc a Jim Hawkins2, un
muchacho de mi edad, hijo del dueo de la taberna conocida como Almirante Benbow. All
se ocultaba el viejo pirata Billy Bones, lugarteniente y depositario del plano del tesoro del
capitn Flint. Un mal da fueron en su busca: Perronegro, Johnny, Dirk, Pew y un terrible
pirata ciego y cojo, portador de la marca negra, y me embarqu en la ms apasionante
aventura que nunca hubiese soado: la bsqueda y el rescate del tesoro del capitn Flint,
junto a Smollet, el doctor Livesey, Gray, Ben Gunn y el pirata John Silver. Me resulta
imposible expresar con mis palabras las cosas que viv durante aquellos das, por eso tomo
prestadas las del viejo Billy Bones. Con estos ojos he visto tierras que abrasaban como la
pez hirviendo, y a mis compaeros caer muertos como moscas con el vmito negro, y he
visto la tierra moverse como la mar sacudida por terremotos. Slo me resta aadir que
sent punzadas de miedo en estmago hasta el punto de quedar paralizado, que supe optar
por arriesgar mi vida para salvar la de un compaero, que luch con arrojo encomendando
mi alma a Belceb, pero que regres a casa a la hora de cenar con la experiencia
acumulada de un hombre adulto con apenas 15 aos, pero marcado para siempre con el
carcter libertario de la hermandad de la bandera negra Te lo quieres perder?
II - Del cofre a la caja fuerte: Corsarios sin bandera
Los llamaban piratas y eran proscritos, pero sus rapias no eran nada en comparacin con
el robo a gran escala que ejercan los corsarios en nombre del rey ingls y amparados por
la ley, y desde luego, tan solo eran el chocolate del loro de lo que los espaoles
esquilmaban en Tierra Firme, en El Caribe, en el Golfo de Mjico y en todas las tierras
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Un brulote (del francs brlot) es una embarcacin cargada de materiales explosivos, combustibles
e inflamables como plvora o fuego griego, y dotado de arpeos en los penoles de sus vergas y del
bauprs. Se destinaban a incendiar los buques de guerra enemigos fondeados o a destruir las obras
de los puertos y los puentes tendidos sobre los ros
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Todo aquel que desee recrearse en el ambiente de la piratera caribea debera conocer esta
historia, narrada en primera persona por el mismsimo Jim Hawkins y que lleva por ttulo La isla del
tesoro. Un tal Stevenson la recogi y la puso en un libro.

americanas a su alcance. Al fin y al cabo, quien roba a un ladrn, tiene cien aos de perdn.
O al menos debera tenerlos, pero penosamente, son los ladrones oficiales los que
retuercen las leyes a su favor y cargan las culpas de sus pecados sobre las espaldas de los
desfavorecidos. Hoy me han vuelto a la cabeza todas aquellas historias cuando he
escuchado en las noticias que Panam vuelve a estar infestada de ladrones. Parece que la
querencia de los corsarios por El Caribe e islas aledaas no se ha modificado un pice. Eso
s, ahora no llevan pauelo a la cabeza, ni banderas negras izadas en el palo mayor de los
navos, ni sables de abordaje, ni tapan su ojo con un parche, ni necesitan un cofre para
guardar los tesoros, pero con una corbata al cuello, una pluma estilogrfica y unas gafas
Rayban, juntan en sus cuentas corrientes (mejor dicho, opacas; cuenta corriente es la ma,
corriente y moliente) el fruto de sus rapias, de sus mordidas, de comisiones ilegales, del
saqueo al que someten a la caja comn. Al igual que los antiguos corsarios tienen la
proteccin de las leyes pero adicionalmente, ahora tambin la facultad de comprar al
legislador. Puestos a elegir, me quedo sin dudarlo con aquellos piratas de leyenda, que al
menos se regan por un estricto cdigo del honor que les prohba mentir, robar a un
compaero o engaar en el reparto del botn. Su castigo no era otro que el de ser
abandonado como cimarrnes en una isla desierta, con una botella de agua y alguna
municin, despus de haber sido pasado por la quilla. Qu menos!
Ya hace algn tiempo que dej de frecuentar las historias de piratas, pero su propia
mencin me evoca momentos tan inolvidables, aventuras tan gloriosas, palabras tan
sonoras, canciones tan pegadizas, poemas tan brillantes, viajes tan maravillosos, que en su
memoria vengo a declararme bibliotecario pirata y homenajeando a la ma, visto mi avatar
con la indumentaria y el aspecto de un pirata del Caribe. Y haciendo honor a esta honorable
cofrada y a mi altruista oficio, pongo a vuestra disposicin algunas de las obras que me
convirtieron en lo que soy. Desde luego, son obras que pueden descargarse libremente de
la red gracias a la generosidad de Libros en red y otros. Esto, por lo tanto y aunque pudiera
parecerlo, no es un acto de piratera. S que es propio de corsarios, en mi opinin, cobrar
15 por un simple PDF con DRM. Pero al igual que todos los ladrones, ya se arrepentirn
cuando a medianoche se despierten sobresaltados oyendo la voz de ultratumba del capitn
Flint que chilla en sus odos: Doblones! Doblones!
http://www.librosenred.com/libros/laisladeltesoro.html
http://www.librosenred.com/libros/lostigresdelamalasia.html
http://www.grijalvo.com/Citas/b_Espronceda_Cancion_pirata.html
https://www.youtube.com/watch?v=RYNl0x7H4EU
https://www.youtube.com/watch?v=tqZ65P2y2Qo