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La Escritura de Firmas o Patipembas

Uno de los aspectos del Palo Monte que ms inters y


controversia provoca en el mundillo de la brujera afrocubana es el asunto de las firmas o patipembas, esos dibujos que se trazan en el
suelo del nso nkisi ( cuarto o estancia donde se guardan las prendas y fetiches donde habitan los nkisi, nfumbe, ndundu, ndoki y dems
entidades espirituales con las que trabaja el brujo o Nganga, llamado en Cuba padre o tata, segn la regla y madre o yayi, en el caso de las
brujas ) con ndunda ( yeso, tiza ). Unos opinan que las patipembas simbolizan a los mpungu, nfumbe y nkisi y tienen razn. Otros creen
que son las firmas o nombres secretos de cada palero y tambin llevan razn. Algunos afirman, incluso, que cada nsara o trabajo de
brujera tiene su firma y, en cierta forma, tambin tienen razn, como veremos ms adelante.
La bant, como la mayora de las culturas africanas, es una tradicin oral, que no posee un sistema de escritura como el occidental, que
permite registrar cada palabra pronunciada. Los nativos bant, como la mayora de los africanos antes de la expansin del colonialismo
europeo, no necesitaban registrar las palabras pronunciadas, confiaban en la palabra dada _que para ellos, como para los nativos
americanos precolonbinos, era sagrada_ y en la memoria de los testigos y narradores de su pueblo. Solo a un mundele ( hombre blanco )
se le ocurre sustituir el placer de hablar y de cantar y de rer, la riqueza de los sonidos, la magia de las palabras y el arte de la conversacin
y la narracin, por las silenciosas y fras palabras escritas. Los bant, como la mayora de los africanos, no necesitaban la escritura para
comunicarse entre ellos, sin embargo, s empleaban trazos y dibujos simblicos _con yeso, diferentes harinas y polvos de races y diversas
sustancias o rayando sobre la tierra o la arena con un palo, cuerno o simplemente con el dedo_ para auxiliarse en las cuentas matemticas,
para enriquecer las narraciones orales con mapas e indicaciones y tambin para aquellas actividades o situaciones en las que conviene usar
un lenguaje silencioso, como en el caso de la caza, la guerra y la comunicacin con los que ya no estn vivos.
Los diferentes pueblos de la cultura bant, como los kikongos, eran tribus entre las que abundaban las sectas secretas de guerreros y
cazadores _an cuando muchas de ellas ya haban abandonado los hbitos nmadas y estaban asentadas y desarrollando la agricultura y la
ganadera_, cuando sus miembros empezaron a ser cazados y exportados como esclavos a las Amricas. Los integrantes de esas sectas
practicaban ciertos rituales secretos para protegerse de sus enemigos y obtener habilidades mgicas en el combate o la cacera, para ser
fuertes y rpidos, como fieras felinas; poseer vista area, como mayimbe, el aura tioza y espiar y atacar a distancia sin ser vistos, ni dejar
rastro alguno, a travs de sus aliados en el otro mundo ( el plano astral, donde no existe materia, solo energa espiritual y habitan las
distintas entidades o espritus de fuerzas naturales y sobrenaturales, provenientes de plantas, animales, personas muertas, espritus
superiores y otras dimensiones ). Cada secta tena sus propias patipembas para codificar sus actividades mgicas y comunicarse en
silencio, de forma que ningn extrao pudiera entenderlas. Las patipembas de estos cultos secretos simbolizaban a las entidades con las
que trabajaban, y servan _como ahora_ para invocarlas o para explicarles una obra o deseo, consultarles una situacin o arrearlas hacia el
astral a cumplir las encomiendas. Tambin se le entregaba una patipemba a cada ngueyo o guerrero para simbolizar su nuevo nombre
secreto _que ningn profano debe escuchar_, adquirido al pasar con xito la iniciacin en la secta. Otras patipembas eran empleadas para
dejar avisos en determinadas piedras o rboles, para los miembros de la secta, sin que sus enemigos o los profanos de su propia tribu
pudieran percatarse. Un sistema de contraseas y claves heredado de la dimamanga o escritura de los antiguos cazadores y guerreros y que
contina ramificndose en nuestros das en los cdigos que grafitan las pandillas callejeras que luchan entre s por el control de territorios
en la jungla de asfalto.
Tanto el Vod haitiano como el Palo Monte cubano, son herederos de la dimamanga o escritura de las fraternidades mgicas secretas de
los pueblos bant. Mientras que en frica cada guerrero conoca solo las patipembas de su linaje, en Amrica se mezclaron unas con otras,
creando nuevas dimamangas para las nuevas sectas secretas fundadas en el nuevo mundo, y mltiples variaciones, aportes y sincretismos,
segn se fueron ramificando sus versiones criollas. Por eso la dimamanga del Palo Monte afrocubano es una verdadera torre de Babel,
imposible de cotejar en un solo lenguaje general de patipembas para todas las reglas, ramas y munansos de Cuba.

Pero no se desanimen, no es imprescindible, ni mucho menos, conocer todas las dimamangas o sistemas de escritura del Palo Monte, con
sus respectivas e inumerables patipembas; con saber las firmas que nos corresponden _como ngueyos, capacitados, mayordomos, padres y
tatas, madres y yayis, etc_, las firmas de nuestros nkisis y el modo de explicarles con dibujos nuestras preguntas y deseos, es ms que
suficiente. S, porque en realidad existen muchos mpungus y nfuiris en el astral, pero cada brujo solo trabaja con unos pocos de ellos, a los
que convierte en sus nkisi y, por otra parte, no es exactamente cierto que cada nsara o trabajo de brujera posea su propia firma, sino que
sta se crea en el momento, segn las circunstancias especficas. Por eso es un disparate repetir la firma de un trabajo en la realizacin de
otro, aunque se persigan objetivos muy parecidos, pues no existen dos situaciones idnticas, como los granos de arena, que se parecen
todos, pero no hay dos iguales.
Entiendan pues, que la dimamanga que voy a explicar a continuacin no es la lengua madre del Palo Monte, sino la parte bsica de
mi forma; una sntesis de los estilos que hered de mis mayores y que luego he contrastado con otras fuentes y experiencias. En ese
sentido, el Palo Monte es como el Tai Chi, que posee muchos estilos _dependiendo del ritmo y la cantidad de pasos que compongan
cada forma o secuencia de movimientos, como la tradicional forma larga del estilo Yang, que dura hora y media y se compone de 108
pasos, por ejemplo o versiones sincrticas de varios estilos que se han popularizado en occidente y que llevan solo 37 24 pasos y no
superan la media hora_; cada maestro tiene su libro.
Dimamanga
El punto y el crculo simbolizan el valor uno ( 1 ), ya sea en el macromundo _crculo, mundo, sociedad_, como en el micromundo _punto,
individuo, situacin concreta_.

El crculo es una figura muy importante en las patipembas, que posee diferentes significados de acuerdo a cmo se use. Un crculo grande puede simbolizar el universo, el
micro mundo sobre el que se quiere actuar, el Sol, el crculo de proteccin, mientras que los crculos medianos pueden contener el signo de un registro, la firma abreviada
o camino de un mpungu o el lugar para colocar una obra, rastro o fula, dentro de una patipemba de trabajo, y los ms pequeos indican a los espritus ms oscuros o
ndokis, en contraste con las cruces pequeas, que indican a los ndundus o espritus que se utilizan para sanar y hacer el bien, en general.

La lnea simboliza la dualidad ( 2 ) presente en todas las cosas desde que el ser humano prob el fruto del conocimiento y a causa de ello
su mente se expandi y se distanci del Todo, dando origen a la conciencia individual. Las lneas rectas simbolizan el trayecto de un punto
a otro del espacio ( lnea vertical ) y del tiempo ( lnea horizontal ), mientras que las curvas indican el movimiento de las entidades _nkisi,
nkuyo, nfumbe, ndundu, ndoki_ encargadas de llevar a cabo los trabajos del Nganga o brujo.

Cada registro para vititi ( vista, consulta, investigacin ) y/o nsara ( trabajo ), se abre trazando un nuevo crculo grande entre el brujo y el
consultante. Las lneas vertical y horizontal cruzadas en su interior simbolizan los cuatro vientos, los cuatro puntos cardinales y los
correspondientes cinco Elementos _Aire/norte, Tierra/sur, Fuego/este, Agua/oeste y Espritu/centro_. En el centro de ese escenario circular
se enciende una vela y se arrojan los chamalongos o se mira con una mpaka vititi mensu o con un plato. Algunos paleros refuerzan o
sustituyen el crculo con su cuile o collar de guerra o bandera, lo cual es vlido. El dimetro de cada crculo depende de la complejidad y
el nmero de participantes de cada ritual, de modo que los crculos en que intervienen varias personas se dibujan con gruesos trazos de
polvo de yeso o harina y en el centro se enciende una hoguera, envs de una vela.

La lnea vertical se convierte en flecha _con punta en un


extremo y plumas en la cola_ para indicar la direccin del trabajo ( de abajo hacia arriba, si se emite o lanza un trabajo y de arriba hacia
abajo, si se trata de un ataque lanzado contra el consultante, el cual se quiere romper y de paso atrapar al espritu encargado de ejecutarlo,
como mismo se roba una paloma amaestrada con otra paloma entrenada ) y la lnea horizontal se transforma en flecha para indicar la
direccin en el tiempo _de izquierda a derecha, hacia el futuro y de derecha a izquierda, hacia el pasado_ de los registros, rompimientos,
limpiezas y sanaciones lanzados desde el presente hacia el pasado y de los trabajos enviados desde el presente en direccin al futuro.

Sobre estos cuatro crculos bsicos se trazan entonces las lneas curvas, llamadas ocas por su semejanza con las serpientes, que
simbolizan a los vientos o espritus que intervienen en el drama que se representa dentro del escenario mgico. Las porciones este y oeste
simbolizan el pasado y las norte y sur, el futuro y el presente, respectivamente. Un espritu puede enviarse desde el presente hacia el
pasado, para averiguar, limpiar, sanar o desbaratar y desde el presente hacia el futuro, para prever y modificar los caminos o destinos a
conveniencia. Toda oca que veamos nacer en el sur representa a un espritu enviado por el brujo que oficia desde el momento presente
hacia el futuro o hacia el pasado y toda oca que veamos salir del este, indica una entidad o situacin del pasado que sigue afectando en el
presente, camino del futuro. Las ocas solo pueden nacer en la parte inferior del crculo ( este-sur, pasado-presente ), pero pueden
terminar en cualquier momento-lugar del espacio-tiempo.

Las letras y palabras de esta firma son para apoyar la explicacin, pero en las patipembas reales no suelen emplearse. El lenguaje escrito es un aporte criollo, de origen
occidental, a la brujera africana _as como el tabaco es un aporte de los nativos americanos_, que se emplea mayormente para escribir el nombre de personas en los
distintos nsaras o trabajos.

La oca indica una accin mgica _ya sea trabajo, guerra o investigacin_ que el brujo inicia desde el momento presente hacia el pasado de una situacin o persona.

Segn se avanza en el registro se van trazando las ocas, hasta que la situacin y el trabajo quedan correctamente indicados y ubicados

dentro del crculo, bajo la atenta mirada de las entidades invocadas para zanjar el asunto. El brujo, cual general sobre un mapa, explica con
dibujos, a sus oficiales invisibles, el plan de batalla.

Accin desde el presente hacia el futuro.

La oca indica una accin mgica, en general, creada en el pasado, que sigue actuando sobre la persona o situacin en el presente.

Desde el momento presente, el brujo inicia una accin mgica hacia el pasado, para investigar o desbaratar un trabajo lanzado por otro brujo o, por el contrario, para
reforzar un trabajo anterior.

Por ltimo, el brujo enva una segunda accin _tercera oca_ desde el momento presente hacia el futuro. Esta firma puede indicar, por ejemplo, una sesin en la que el
brujo enva un espritu hacia el pasado, para investigar y desbaratar una makumba ( dao, mal ) o nkuta ( amarre, dominacin ) lanzada contra el consultante o persona
sobre la que se quiere influir, y otro hacia el futuro, para abrirle los caminos del xito o la victoria en determinado asunto o para darle suerte en general.

Los rastros, imgenes o fetiches de los lugares y personas sobre los que se quiere influir se colocan en la punta o cabeza de la oca y las
obras o nsaras en la cola.
Las pequeas cruces y crculos simbolizan a las energas y entidades _ndundu o positivas y ndoki o negativas, respectivamente_ que
caracterizan cada trabajo y que son dirigidas por los nkisi o nfumbe del brujo. Todo nganga, tata o padre nkisi necesita, como mnimo, un
nkisi y cuatro espritus auxiliares _dos ndundus y dos ndokis_. Las prendas puras solo son habitadas por un nkisi y cuatro o ms espritus
auxiliares _como en el caso de Nsasi o Siete Rayos, de Mayombe_, pero algunas ngangas montadas con tratados criollos _de Briyumba y
Kimbisa, principalmente_ pueden estar habitadas por varios nkisi afines, como Sarabanda, Lucero, Cabo Ronda y Brazo Fuerte, en el caso
de los mpungus guerreros o como Madre de Agua y Mam Chola, en el caso de los espritus o fuerzas de las aguas dulces y saladas o
como Cuatro Vientos y Ngurufinda, como ejemplo de alianza entre mpungus areos.

En esta firma, la oca inferior indica una accin en direccin al pasado _probablemente vititi, vista o registro_ y otra hacia el futuro de la persona o situacin, lanzadas
desde el presente, en una misma sesin. Puede significar, por ejemplo, a una persona que acude a consultarse, el brujo investiga su pasado para saber lo que pasa y lo que
hay que hacer y a continuacin realiza la obra apropiada y enva a uno de sus espritus para que la lleve a cabo.

Sarabanda es un nkisi criollo que nace de la alianza entre varios mpungus guerreros _inspirada por la alianza de los tres orishas guerreros
de la regla de ocha_ y un nfumbe fuerte y bravo, originario, preferiblemente, de un polica, militar, gnster, luchador o guerrero en
general, para poder enfrentarse y vencer a los hasta entonces invencibles nkisi mayombe, conocidos como Nsasi o Siete Rayos. Aqul fue
un duelo imprescindible para que la regla Briyumba se ganara el respeto de los mayomberos y pudiera hacerse un lugar en el mundo del
Palo Monte. Duelos semejantes tuvieron que enfrentar las primeras potencias Abaku para blancos y mulatos que se fundaron en el siglo

XIX y los templos Kimbisa, cuando surgi la regla del Santo Cristo del Buen Viaje. Cada nueva regla debe luchar con la anterior para
probar fuerzas y ganar experiencia y respeto, al igual que cada nuevo tata busca medir fuerzas con otros nganguleros de juegos rivales y a
menudo _aunque no es tico y est muy mal_ con sus propios mayores. Es algo natural, la ley de la selva luchando por sobrevivir en la
vida moderna, como las escuelas de artes marciales chinas a principios del siglo XIX, enfrentadas todas entre s por la supremaca de sus
respectivos estilos, pero al mismo tiempo fuertemente hermanadas en la resistencia contra la civilizacin moderna, para conservar y
desarrollar su cultura tradicional.

Las cruces y crculos pequeos que aparecen encima de la cola de la oca, indican a los espritus encargados del nsara o trabajo. Esta firma, en general, puede interpretarse
como un trabajo enviado desde el presente hacia el futuro, que durar 4 das e incluir cuatro acciones opuestas, que llevarn a cabo dos ndundus y dos ndokis, alternando
las acciones negativas y las positivas, cmo indican las flechas pequeas antes de la cabeza o punta de la oca, para alcanzar su objetivo.

Una vez dispuestos los rastros y la obra sobre la oca y realizados los sacrificios previstos ( si fuera el caso, pues la nganga come cuando
empieza a debilitarse o cuando se le cumple una promesa o se le premia por un buen trabajo, pero no se le puede alimentar demasiado. Al
igual que los perros, los nkisi trabajan mejor cuando estn hambrientos, pero todava fuertes ), se prende la fula ( plvora preparada con
mpolos o polvos de nkunias o palos y otras sustancias correspondientes al tipo de trabajo ) para arrear a los nkisi, nkuyo, nfumbe, ndundu
o ndoki hacia sus vctimas y objetivos. La fula se coloca sobre la lnea de la oca en pequeos montoncitos cuyo nmero puede indicar los
das a partir del momento presente en que se desea que se cumpla el trabajo. La forma de explotar, dejando intactos algunos montoncitos,
puede interpretarse como una confirmacin del trabajo o todo lo contrario, que algo falta o est mal hecho, por ejemplo.

A la misma patipemba anterior, aadimos una sencilla firma de Chola Wengue, que puede indicar al ngel de la guarda o mpungu de cabecera o protector o, que la fuerza

de esta entidad se emplea en el trabajo. Teniendo Chola Wengue una gran relacin con los asuntos amorosos y econmicos en el palo monte, podemos deducir que esta
obra persigue uno o ambos de esos objetivos: amor y fortuna.

A continuacin aadimos una firma sencilla de Lucero, el mpungu de la fuerza de ese astro y de los caminos del mundo y los destinos de los humanos. Ahora se puede
interpretar que esta obra es para abrirle los caminos del amor y/o de la fortuna a una persona.

Dentro del crculo se pueden trazar tambin las firmas de los nkisi y de otros mpungus que no estn fundidos con ningn nfumbe( un nkisi
es un muerto fundido con la fuerza de un mpungu dentro del crisol de la nganga ), ni viven en el caldero, pero cuya fuerza se precisa para
un trabajo ( como puede ser el caso de Kobayende, Mam Chola o un karire o demonio, como Lugamb, que solo se acude a l para
trabajos muy fuertes y negativos que el nkisi del brujo no puede llevar a cabo solo ), pero por lo general, un brujo de verdad solo trabaja
con su nkisi, porque cuando camina cheche bacheche no hace falta ms nada. De hecho, cuando un brujo lleva varios aos trabajando con
un nkisi, llega el momento en que ya no necesita realizar las obras ms comunes, pues el nkisi ya sabe lo que tiene que hacer con tan solo
ver la patipemba del trabajo y los rastros en la punta de la oca.

El objeto parcialmente rojo, que aparece en la parte inferior del crculo, en la cola de la flecha vertical, nos indica el lugar donde debe colocarse la obra o trabajo, si fuera
necesario ( algunos trabajos no necesitan obra, solo la patipemba correctamente trazada y dems elementos, como chamba, tabaco, vela, etc ) y la figura de arcilla a la que
falta la cabeza y un brazo, indica dnde debemos colocar los rastros, a la cabeza de la oca. Algunos paleros colocan la obra en la cola de la oca, envs de en la cola de la
flecha vertical, lo cual tambin es vlido, si se acostumbra a los nkisi de ese modo. Lo que no funciona es hacer hoy un trabajo con la obra en la oca y maana otro con la
obra en la flecha vertical, pues confundimos a las entidades.

Las patipembas que representan a los mpungus no se utilizan para invocarlos, como piensa mucha gente, sino para explicarle al nkisi que
tiene que usar la fuerza o energa espiritual de ese mpungu en especfico para realizar el trabajo en cuestin. Por eso hay tantas patipembas

diferentes de cada mpungu, pues al igual que las prendas, las patipembas van cambiando y evolucionando con cada nuevo camino. Lo
importante es que nuestro nkisi entienda nuestras patipembas, no lo que opinen los observadores.
Las firmas del nganga o brujo y del nkisi o muerto no deben ser vistas _al menos completas. Al igual que el nombre, la patipemba
personal no debe mostrarse del todo para evitar que otro pueda copiarla y dominarnos mediante ella_ por nadie. Son secretos entre nganga
y nkisi que solo se usan cuando se monta una prenda o cuando se trabaja lejos del nso nkisi, sin prenda, ni mpaka o en las ceremonias
importantes( rayamientos colectivos, toques de cajn, celebraciones, fundacin de un nuevo munanso, consejo de guerra, etc ) en que
participan varios brujos y se suele firmar ante el fundamento principal, como seal de respeto del palero invitado y de su nkisi hacia el tata
anfitrin o principal y sus entidades.
Los tatas ms poderosos son los que se funden con su nkisi, dejndole habitar permanentemente en su aura o cuerpo astral y compartiendo
con l todos sus sentidos, experiencias y recuerdos a cambio de conocimientos ocultos y poderes mgicos superiores. Mucha gente los
toma por viejos locos porque viven apartados en el monte y hablan solos y cuando miras sus ojos sientes que algo no humano te observa
del otro lado. Extravagantes y antisociales, si, pero de locos nada. La mayora de ellos suelen gozar de asombrosa salud y lucidez hasta los
ltimos momentos de sus largas vidas. Muchos superan con facilidad los cien aos caminando, trabajando y masticando y sonriendo con
sus propios dientes. Pero es mejor mantener las distancias, si se es joven y saludable, pues ya la propia Lydia Cabrera fue advertida en su
tiempo de que no visitara a cierto brujo congo muy viejo y poderoso que ella quera entrevistar, pues se arriesgaba a que le robara la
fuerza vital para alargar su vida. Esos tatas ya no necesitan prendas ni patipembas para llamar a sus nkisi, ya que ellos mismos son nkisi,
un solo ser medio vivo o medio muerto, segn desde qu mundo se mire.

La patipemba simple de Sarabanda nos muestra la alianza entre este mpungu de los metales, herramientas y armas con Nkuyo Watariamba ( Cabo Ronda. Se le relaciona
con la caza, la polica y la guerra ), simbolizado por la flecha y con Nkuyo Lucero, simbolizado por el Cuatro Vientos.

Tata nkisi no est vivo


Tata nganga no est muerto
Tata nkisi son nganga
Tata nganga son nkisi

KIMBISA QUIEN VENCE!!!