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Se Pirrescrel OA PANZERS LEMANS all EN LA Il GUERRA MU ORDEN DE BATALLA PANZERS ALEMANES au 11 GUERRA MUNDIAL ste libro analiza una de las fuerzas militares E« desarrolladas e importantes del siglo xx: los carros de combate panzer que Alemania utilizé en batalla durante la I Guerra Mundial. Siguiendo una estructura cuidadosamente preparada para facilitar al méximo su lectura y consulta, estas pginas exponen todo cuanto debe saberse acerca de los panzers alemanes: sus precedentes, la revolucién que supusieron o sus ‘numerosas actuaciones (como las de Francia y los aises Bajos en 1940, Normandia en 1944, 0 los Balcanes y Creta de 1941 a 1945), todo ello a través de detallados mapas a color con la descripcién y cexplicacion de las campafias y ataques mas destacados; minuciosos esquemas jerdrquicos con la estructura organizativa de las divisiones; fotografias hist6ricas con imagenes de los momentos y personajes principales de la contiendas concisas y cexplicitas biografias de los mAs destacados militares entrados en combate; estudio de las multiples operaciones y los distintos frentes en que se desplegaron... Ademés, el libro cuenta con dos senkillos indices alfabéticos al final del volumen: el primero, con la lista de los nombres de todos los mandos del ejército acorazado; el segundo, disenado para localizar de forma rapida y dgil los. diferentes episodios, formaciones y personajes analizados, Panzers alemanes en la II Guerra Mundial es la guia imprescindible para todo aquel que quiera descubrir y profundizar en el conocimiento de uno de los momentos més apasionantes en la historia militar de todos los tiempos. ORDEN DE BATALLA PANZERS EN LA GUERRA MUNDIAL CHRIS BISHOP (© 2010, Editorial LIBSA (C/San Rael, 4 28108 Aleabendas. Mada ‘Tal (34) 91 657 25 60 Fox (G4) 91 657 25 89 ‘emilibea@libsa.os ‘wivwribsa.08 ISBN: 978-54-662-1946-4 Dorechos exclusivos de edie para todos los paises de habla espariola Treduocion: Ladisian Castellanos Boluén © Mavi, Amber Books Lid “Tule orginal: German Panzers in WIV ‘Queda pronbida, salvo excepcion prevsta en a ley, cualquier forma de reproduceion,ditrinucion, eomunicacéa pica y ransformacion de esta obra sin contr con autorizacion de los ttulares do la propiedad intelectual {La Intracon de los derechos mencionados puede ser constitutva de dei contra la propiedad intelectual (ats. 270 y ss. Cadigo Penal), El Centro Esparol de Derechos Reprografoos vela por el respeta de los ctados derechos. CONTENIDO La «Panzerwaffe» del ejército aleman La campaiia polaca: 1939 Francia y los Paises Bajos: 1940 Los Balcanes y Creta: 1941-1945 Panzers en el norte de Africa: 1941-1943 El Frente Oriental: 1941-1945 Sicilia e Italia: 1943-1945 Normandia, Francia y los Paises Bajos: 1944 Defensa del «Reich»: 1945 Apéndice Abreviaturas e indices 12 24 40 70 134 148 166 184 188 La «Panzerwaffe» del ejército aleman Aunque existieron durante menos de una década desde la fundacién de las primeras unidades en 1936, las divisiones panzer del ejército aleman cambiaron la faz de la guerra moderna al | introducir un nuevo estilo de guerra de moyimientos rapidos conocicta como Blitzkrieg Te Sag a ec ool eee un BLIVZKRIBG PERMITIO A LA. WEHRMACH superar | con creces las estrategias de desgaste sangriento de la Primera Guerra Mundial y humillar a ene- migo tras enemigo con un coste minimo para la nacién alemana, Las raices de Ia Blitzkrieg se encuentran en las técticas de infiltracion alemanas realizadas hacia el 1918, Las di- visiones especiales de asalto de tropas con equipe pesado sturm truppen penetraban por los puntos débiles de las reas aliadas. Estas tropas evaban un pesado equipo de granadas, ametralladoras y morteros, lo que les daba una potencia de fuego superior en el punto de contacto, y es- taban apoyadas por fuego de artilleria de precision y avia- ion de ataque en tierra. Las bolsas aisladas de defensores eran tratadas con unidades de seguimiento: las tropas de salto hacfan estragos en las unidades de retaguardia alia- LA «PANZERWAFFE® DEL EJERCITO ALEMAN, das. En el periodo de entreguerras, las teorias britinicas sobre una fuerza de equilibrio acorazado fueron exami- nadas detalladamente por el Truppenant, el Estado Mayor clandestino de la Reichswehr, Uno de los oficiales mas im: portantes involucrados fue el coronel Heinz Guderian, quien propuso que cualquier futura fuerza acorazada de- bia tener un equilibrio de todas las fuerzas, con el grupo de asalto principal formado por una punta de lanza m6- vil de carros de combate, infanteria mecanizada y artlle- Guderian nuvo cierta oposicién dentro del ejército aleman, pero gran parte del Estado Mayor observ6 favo- rablemente sus ideas. Cuando los nazis subieron al po- det, encontré un gran defensor de sus ideas en Hitler, quien apoy6 sus esfuerzos sobre las tropas acorazadas a todos los niveles. EY FoneR ‘Adolf Hitler Cav. Wenmwacirr Gen FM Werner von Blomberg ‘Adolf Hier (from 1988) i oKW OKH Adolf Hitler Gen FM Walther von. Brauchitsch: Adolf Hider (desde 1941) OKL OKM. Gen FM (después Gr Adm Erich Raeder, Reichsmarschall) Gr Adm Karl Donitz Hermann Goring. (desde 1943) MANDO DE OPERACIONES Ponnen Adolf Hitler SSS OB West OB Stowesr OB Sioosr ‘OB Norowesr Gen FM Gerd von Rundstedt Gen FM Albert Gen-Ob Alexander Lahr Gen FM Ernest Busch (1940-191, 1942-1944, 1944-1948) Kesselring (1943-1945) (1943-1945) (195) Gen FM Erwin von Witleben Gen FM Heinrich von (1941-1942) Vietinghoff (1948) Gen FM Giinther von Kluge (1944) Gen FM Walter Model (1944) Gen FM Albert Kessclring (1945) PANZERS ALEMANES EN LA Il GUERRA MUNDIAL Organizacion anterior a la guerra En un manual escrito poco antes de su establecimiento, la funcién del ejército acorazado fue definida como «la creacin de rapidas concentraciones de potencia de fuego considerable que obtienen resultados rapidos mediante la ruptura, la penetracién répida en frentes amplios y la destruccién del enemigo». Esta politica fue defend con la que otros ejércitos todavia se movian al paso del soldado desfilando, mientras que los alemanes prefirieron aumentar la veloc: dad de su infanteria, primero levandolos en camniones y después en vehicilos semioruges Sin embargo, el hecho de hacer la infanterfa mas ripi- a no era suficiente, Para ser realmente efectiva, todas las formaciones involucradas en el ataque debian estar moto- rizadas, incluyendo las unidades de reconocimiento, arti- Hexfa, ingenieros de combate y unidades de soporte. La carencia de la artilleria adecuada signified que en los pri- eros dias de la Blitzkrieg, el soporte de fuego para los Pan- zers lo dio la Lujtuaffe. Gracias al soporte de Hitler, Heinz Guderian pueo llevar a la practica algunas de sus ideas cuando aparecié la primera formacién experimental de cax ros en 1934, y un afio después se formaron las primeras verdaderas divisiones panzer LOS PRIMEROS PANZER Aunque los tanques fueron la clave del éxito de la Blite- derieg, 1os primeros panzer fueron maquinas de entrena- miento que nunca tuvieron intencién de tener un papel importante en combate ya que eran pequeios, con arma: mento ligero y con serias limitaciones téenicas. La pro- duecién de disefios mejores fue lenta y costosa, Los carros eran faciles de mover, lo cual fue esencial puesto que la velocidad era la esencia del nuevo concepto emergence de la Blitzkrieg. INFANTERIA MOVIL E] ejéreito alemén reformado presentado en 1985 estaba basadlo en las formaciones de la Reichswebr que permit el ‘Tratado de Versalles. La mayoria de la unidades de infan- teria eran s6lo eso, infanteria que se esperaba que fuera a pie al combate. No obstante, las torias de la guerra mévil inspiradas en Guderian significaban que esta infanteria a pie no podria seguir a las nuevas y ripidas divisiones pan zor que se estaban creando, Al final, algunas divisiones de infanterfa tendrian que ser motorizadas para hacer posible Ja guerra total con todos los medios que seria conocida como Blitskrieg. ORGANIZACION DE LAS DIVISIONES PANZER, La punta de lanza de las primeras divisiones panzer fue su- ministrada por una brigada acorazada de dos regimientos panzer. E] regimiento fue dividido a su ver en dos compa- ‘las ligeras operativas con Panzer Ly Panzer Il, y una com paiiia media con Panzer Il y Panzer IV, Lo habitual es que tuna division panzer wuviera una fuerza de alrededor de 300 carros de combate. Ademis de dos regimientos de tanques, las nuevas divi siones panzer incluirfan una Schiitcen-Brigade (brigada de fusileros) con un Schitzen-Regiment (regimiento ligero de fu- sileros) y un Kradeschiteen-Bataillon (batallén motorizado de fusileros) Las motocicletas fueron usadas en gran ntimero, pr mero porque el ejército aleman no tenia suficientes vehi culos sobre ruedas para transportar toda [a infanterfa, aun- que los batallones motorizadlos también sirvieron como una importante fuente de reconocimiento. La infanteria en las divisiones panzer se clasificaba en. Panzertruppen y llevaban el mismo waffenfarbe rosa, 0 ribetes del uniforme, que las tipulaciones de los tanques, En 1938, Hider nombré a Guderian, ahora general de las tropas acorazadas, jefe de las Schnelle Truppen (fuerzas méviles), con autoridad sobre el desarrollo y entrenamien- to de las fuerzas mecanizadas alemanas, entre ellas, panzer, Schitzen, Kavalevieshiitaen, Motorsierte Infanterie, Panzerab- ‘wehr (antitanque) y Kavallerie Truppen, ORGANIZACION DE LA L.* DIVISION PANZER 1. Schitzen-Brigade Sehiten-Regiment I (2 batallones) Kradschiiteen-Bataillon 1 (hatallon de motocicletas) La «PANZERWAFFE® DF FJERCITO ALEMAN STO Te (Gute pes GenenaLstanes Des HERES [ee ‘Cunero Eyéacrto Panzer Gen.Ob Erich Héppner (1941-1942) Gen-Ob Richard Ruoff (1942) Gen-Ob Hermann Hoth (1942-1948) Gen-Ob Erhard Raus (1948-1948) Gen der Pr Walther Nehring (1944) Gen der Pz Hermann Balek (1944) Gen der Pz Fritz Hubert Griser (1944-1945) 1yéaco Pave Arsuca Gen der Pz Erwin Rommel (1941-1942) Gen der Pr Ludwig Criwell (942) Gen.Ob Erwin Rommel (1942) Gen der Kav Georg Stumme (1942) Gen der Pz Withelm River von Thoma (1842) Gen EM Erwin Rommel 1942) Gen der Pe Gen-Ob Ludwig Beck (1935-1938) Gen. Ob Franz Halder (1938-1942) Gen-Ob Kurt Zeitzler (1942-1944) Gen-Ob Heinz Guderian (1944-1945) Gen Hans Krebs (1945) ee ea ‘Pun EjéRcrvo PANZER Secunpo Byéncrro Paszex | Tencex Eyéxcrro Pavzen Gen-Ob Evaldvon Kleist Gen-Ob Heinz Guderian | Gen-Ob Hermann Hoth (1940-1942) (1940-1941) (1940-1941) Gen-Ob Eberhard von Gen-Ob Rudolf Schmidt Gen-Ob Hans-Georg Mackensen (1942-1943) (1941-1948) Reinhardt (1941-1944) Gen-Ob HansValentin Hube Gen der Inf Heinrich Clé8ner| — Gen-Ob Erhard Raus. (1948-1944) 943) (1944-1045) Gen der Inf Kurt Gen FM Walter Model Gen der Pz vvon der Chevallerie (1944) (1943) Hasso-Eccard Gen-Ob Gotthard Heinrici Gen-Ob Dr. Lothar Rendulic | von Manteuffel (1945) (1944-1945) (1943-1944) Gen der Pr Walther Nehring Gen der Inf Franz Bohme (1945) Gen der Inf Wilhelm Hasse ian (1945) de Angelis (1944-1945) SS Quuvro Ejénerro Parzen Sexo Byéneiro Pawze SS__Unoécimo Ryécrro Panze SS [PaNZERGRUPPE OCCIDENTAL: SSOberst CF ‘SS-ObGF Felix Steiner (1945) Gen der Pr Leo Geyrvon Josef Dietrich (1944-1945) ‘Schweppenburg (1944) Gen der Patrp Heinrich Eberbach (1944) Francia: Gen der Pr Heinrich Bberbach (1944) SSObsiGF Josef Dietrich (i944) Gen der Pe Hasso-Eccard, von Manteuffel (1944-1945) Gen-Ob Josef Harpe (1945) Gustav Fen (1942) Gen FM Erwin Rommel (1942-1943) Gen-Lt Karl Bilowius (1943) Maresciallo d'talia Giovanni Messe (1943) PANZERS ALEMANES EN LA I] GUERRA MUNDIAL ORGANIZACION DE LA DIVISION PANZER EN 1939 Sra. Escuapnn BricaDA Pawze ‘Reoinexo De INwANTERIA MOTORIZADA De SeXates ‘Baras6s oe IsraNERiA 1 Raecimento Pavzen 1 REGiMtenTo Panzer 2 (wor) Reel as [BATALLON De IseavreRta 2 Paver 1 Panzer 5 cor) Barnuto Baranow Coe CR Panzer 2 Panzer 4 — BATALLON pe Morocicusras 1. Panzer Brigade brigada acorazada y de infanteria, La fuerza total de tan- Pancer-Regiment 1 (2 abtetungen) ‘ques de una division en la invasion del oeste solia ser de Panzer Regiment 2 (2 abtetungen) 150 carros "73. Artllre Regiment (2 alteilungen) Aufsklirungs Abteilung 4 1. DIVISION PANZER 1940 Panceyiiger Abeiing 37 Schitzen Regiment 1 (2 batallones) PionierBataillon 37 Schiltzn Regiment 113 (2 batallones) [Nachrichten-Abtidung 37 Pancer-Regiment I (2 abteilungen) 87+ Unidades de Soportes de la Division Arlee Regiment 73 (3 abteitungen) KradschiteensAbteilung 1 La experiencia de Polonia demostré que la formacién AufiklirungsAbteilung 4 de Ja brigada acorazada era demasiado grande y rigida Panceriiger Abteilung 37 para su uso tictico, por lo que después de la invasion de PionierBataillon 37 Francia la mayoria de las divisiones fueron reducidas a un Nachrichter-Abteilung 37 solo regimiento panzer y se disolvieron los mandos de la 10 87." Unidades de Soportes de la Division, LA «PANZERWAFFED DEL E/ERCITO ALEMAN CV a a0 ae a a} Mar Balpie: Anexiones de Hitler 1935-1939 i Nenana desu de 1918 Tyas fonaia eselacato mam 419 Anco con aay made 58 pain dens Sues, ‘ele de 1538 frmtons ipsa Chesseagen Chace esate, rode 18 “esas aoe, suber 98 eto Men ean, mona 198 Paws de Eso a era, nese 1508 1936-1939 ‘Las primeras adquisiciones territories de Hitler fueron los corazones industriales tradicionales de Alemania: Sarre y Renania, que se hallaban desmilitarizadas y habian sido ocupadas hasta hacia poco por las potencias aliadas de 1918. Sarre fue recuperado ‘por plebiscito en enero de 1935 y en enero de 1936 Hitler reocupé Renania. E112 de marzo de 1938, Hitler envié sus tropas a través de la frontera austriace, hacia Viena, donde recibieron una caluresa bienvenida. Al dia siguiente 61 ‘mismo viaj6 a Viena para declarar el Anschluss, la indisoluble reunificacin de ‘Austriay Alemania en el Gran Imperio Alemén. El alto Estado Mayor alemdn utiliz6, festa operacién como maniobras para desplazar gran nimero de tropes por carretera. Los Sudetes, en Checoslovaquia, las zonas fronterizas del oeste y el norte ue lindaban con Alemania y Austria, tenian una poblacién de habla slemana de 3 millones de personas. La zona era rica en recursos minerales y albergaba importantes fabricas de municiones en Pilsen. En Munich, en septiembre de 1939, Gran Bretafia, Francia, italia y Alemania acordaron que los Sudetes de habla ‘alemmana fueran transferidos ab Reich, como la etapa final del engrandecimiento territorial de Hitler. Sin embargo, éste no tenia intencién de curmplir el acuerdo y en marzo de 1939 las tropas alemanas entraron desde los Sudetes, primero en Praga y después en toda Bohemia y Moravia. La campana polaca: 1939 La primera oportunidad para probar la nueva Panzerwaffe en batalla tuvo luga ER Cee Ena ae tee one : nquistaban el vecino oriental de Alemania. en septiembre de 1989. Hitler apost6 porque PT ern Cerne ene EEN Pe ‘Soldados alemanes agachados detras de un carro de combate Panzerkamofwagan I en las afueras de Varsovia durant la invasién Poaceae Bees LAS 4.45 iowAS DF LA MADRUGADA del I de septiem- A bre de 1939, sin una deelaraci6n formal de guerra, aviones de la Laftwaffecruraron la frontera polaca. La misi6n de casi 1.400 cazas, bombarderos y bombarderos cn picado era la destrucci6n sistematica de Polonia. Los Messerchmittalemanes establecieron con rapidez la superioridad aérea alemana destruyendo sin piedad los cazas polacos desde el aire, mientras los bombarderos alemanes ‘maclacaban objetivos militares y civiles polacos. Las fuerzas alemanas se habjan desatado contra el ejército polaco y el re- sultado estaba fuera de toda duda desde el principio. En menos de un mes, toda Ia resistencia habia sido ani ‘quilada y el estado polaco habia dejado de exist. Polonia habia sucumbido a una nueva forma de guerra que com aquistaria la mayor parte de Europa Occidental en los ocho meses siguientes. Los nazis lo llamaron Blitekriego «guerra relampago» Elataque a Polonia fuc el desarrollo natural del hambre de conquista de Hitler. Ya habia absorbido Austria y Che- coslovaquia, y Polonia era su siguiente objetivo. La tivalidad centre los dos paises habia minado sus relaciones y los ejér- citos a ambos lados de Ia frontera germanopolaca se prepa- aban para la guerra, La planificacién de Ia invasién de Polonia habia empe- zado en abril de 1989, cuando Hitler ordené al alto mando aleman lanzar una operaci6n, conocida como Fall Weiss («Caso Blanco»), cinco meses después En muchos sentidos, Polonia era un teatro ideal para el nuevo tipo de operaciones de armas combinadas desarro- lado por la Wehrmacht Polonia es muy plana, y por tanto ideal para las operaciones mecanizadlas, mientras que sus langas fronteras implicaban que el ejéreito polaco estuviera desbordado, ‘Una hora después de los primeros golpes de la Lujtwa- _ffele lege su turno a la fuerzas terrestres alemanas. Mas de 40 divisiones alemanas fueron comprometidas en Ia cam- paia de Polonia. La punta de lanza de la fuerza de invasion alemana eran seis divisiones panzer y ocho divisiones de in- fanteria motorizada, apoyadas por 27 divisiones de infante- rfa’a marchas forzadas. El papel principal de la infanterfa era enfientarse al _grueso del ejército polaco, mientras que las fuerzas méviles alemanas se desplazaban por los flancos, cortando las If neas de suministro y golpeando los centros de mando de la retaguardia, El papel de la Luftunfefue suministrar apoyo aéreo cer ceano a las fueraas de tierra alemanas. No obstante, Ia avia~ i6n alemana jug6 también un papel estratégico al bom- LA CAMPANA POLACA: 1939 bardear los aerédromos y aviones polacos, los nudos de ca- sreteras y ferroviarios, las concentraciones de tropas de re- servay las centros de operaciones militares. Cierto néimero de aviones polacos lograron sobrevivir a [os ataques iniciales yopusieron una resistencia firme, aunque limitada, duran- te la semana siguiente. Pero fue demasiado pequetia y de- masiado tarde, El mundo se asombré ante el ritmo del ataque. Mientras los panzer alemanes cruzaban el rio Warta, Gran Bretafia y Francia exigieron la retirada inmediata de todas las tropas alemanas. Dado el silencio despectivo con el que esto fue recibido en Berlin, los Aliados consultaron c6mo cumplir mejor sus promesas a Polonia; pero el ultimscum enviado a Berlin fue ignorado. ‘Alas 11 horas de la mafana del domingo 8 de septiem- bre, el primer ministro britanico Neville Chamberlain radio Ja noticia de que Gran Bretafia estaba en guerra con Ale- mania, El mundo se daria cuenta de tal amarga decepci6n, puesto que, después de todo, Hitler habia dado su palabra de no atacar. GUERRA RELAMPAGO- La campaia fue planeada como un movimiento masivo de pinza doble, La pinza interior fue disefiada para cerrarse en, cl rio Vistula, rodeando asi al grueso del ejército polaco, mientras que la pinza exterior, con fuerzas que se desplaza- ban mas rpido, tenia como objetivo el rio Bug, cortando ‘cualquier posibilidad de escape, EL plan funcioné a la perfeceién, Nunea antes se habia conquistado tanto territorio en tan corto espacio de tiem po. Después cle s6lo tres dias de combates, la vanguardia del ‘ejército aleman habia entrado 80 km en Polonia y ejércitos centeros polacos estaban en peligro de ser completamente aislados. ‘A finales de la primera semana, el gobierno polaco ha- bia huido de Varsovia. ese a algunos contraataques exitosos al principio de la campatia, la fuerza aérea polaca habia sido barrida com- pletamente y los bombarderos en picado alemanes Stuka volaban libremente por delante de las columnas panzer en EL impulso del ataque aleman continué pricticamente sin resistencia, EI 8 de septiembre, la 4." Pancerdivision ale- ‘mana habfa avanzado casi 241 km, un promedio de mas de 30 km al dia, Al mismo tiempo, los polacos preparaban la defensa de Varsovia Al dfa siguiente, los intentos iniciales alemanes de asal- ia fueron rechazados, hecho que fue seguide de PANZERS ALEMANES EN LA I] GUERRA MUNDIAL GERD VON RUNDSTEDT (1875-1953) (oficial ms veterano del ejorcito aleman en ls Segunda Guerre Mundial, Kar! Rudolf Gerd von Rundstedt, nacié en Ascherslaben en 1875. Sirvié como oficial del Estado ‘Mayor en la Gren Guerra. Dirgié algunas de las mayores campafas acorazadas de la historia, desde el ataque de las Ardenas en 1940 al mando general de la Batalla de las Ardenas en 1944. * Rundstedt mandé el Grupo de Ejérctes Sur en Polonia en 1939, En 1940 dirigié el Grupo da Elécitos Aen la Invasion de Francia. Fue promovido a mariscal de campo después dela ald de Francia el 19 de juliode 1940, + Rundstedt dirigh el Grupo de Ejércitos Sur durante la ‘Opetacion Barbatroja, Hitler lo despidi6 el 12 de diciembre de 1941 por una retirada tactica cerca de Rostov. ‘+ Fue nombrado comandante en jefe del Grupo de -jércitos Oeste en Francia en marzo de 1942. Hitler fo despidi6 et 2 de julio de 1944 por su fracaso on Impedir (os desembarcos del Dia D. *+ Fundstedt fue llamado de su retiro por altima ver para dire, renuiente, la ofensiva de las Ardenas en diciembre de 1944, tun brioso contraataque polaco en la regién de Bzura, Dicho contraataque mareé el comienzo de la batalla més grande de la campaiia Pero entonces el ejército polaco al completo estaba quedando atrapado en un circulo cada vex mas estrecho de tropas alemanas. El 10 de septiembre la Luftwaffe co- ‘menz6 a bombardear intensamente Varsovia, y el gobier- no polaco ordené una retirada militar general hacia el sudeste, E115 de septiombre, los alemanes enviaron un ultima tum a Varsovia: sino se rendia, seria destruida, A pesar de elo, la guarnicién, apoyada por mas de 100.000 civiles, de- cidié seguir combatiendo. Los grupos de ejércitos Norte y Sur se encontraron en. Wlodawa el 17 de septiembre, completando el anillo exte- rior de Ia doble pinza alemana. Sélo una pequeiia parte del jército polaco podia esperar escapar a este doble cerco, pero esta esperanza se esfumsé el mismo dia. Rodeados y si- liados, los polacos recibieron todavia un golpe més severo con la noticia de que fuerzas soviéticas habian entrado en guerra en el lado aleman, INVASION RUSA Bl pacto secreto germanosoviético, flrmado el mes anterior, acord6 el reparto de Polonia. Mientras los alemanes ma- chacaban cualquier resto de resistencia polaca en el este, el Ejército Rojo avanz6 en dos frentes al norte y sur de los im- practicables pantanos de Pripet, encontrando escasa resis- tencia, El gobierno polaco, que ya haba cambiado de sede cinco veces, huy6 a Rumania, EI 19 de septiembre, el ejército polaco de la bolsa de Baura fue derrotado por fin y mas de 100.000 hombres fxe- ron hechos prisioneros. Dos dias mAs tarde, los alemanes lanzaron un masivo bombardeo contra Varsovia. Al dia siguiente los soviéticos ‘ocuparon Lvov y; junto con los alemanes, organizaron un desfile de la victoria en Brest-Litovsk. Un ultimatum posterior fue emitido ef 25 de sep- ticmbre a los ciudadanos y defensores de Varsovia, enfa- tizado con el ataque de mas de 400 bombardeos. La re- sistencia polaca empez6 a flaquear, y el 26 de septiembre Ja Welirmacht lanz6 un asalto de infanteria conta dicha cindad, En un dia los alemanes habian tomado el control de los suburbios de Ia ciudad, y el comandante polaco, reco- nociendo que la causa estaba perdida, ofrecié la rendicién, Al dia siguiente, 28 de septiembre, se produjo el alto el fuego, LA CAMPANA POLACA: 1939 PANZER «ABTEILUNG» EN LA CAMPANA POLACA Cuando la Panzerwaffe fue establecida en 1935, principio un PzKptw ily cuatro PeKptw |, y después Panzer y 1! todavia formaban el IV para permitr que cada Abt tenia muchos menos carros, pero era Leichte Kompanie-t (8 x Pakpfw I, 18 x PrKptw I, 1 x PzBef) bethett brett thetet treet t ‘Mitere Kompante stab (1 x Pekptw 1,2 x PrKptw IV) ip Leichte Zug (2x Pokptw |, 3x P2Kptw It) ae Ge t ' t ft + ra dos de sus compafiias Leichte (igeras) por una compatia Mit mis efectiva en combate fa Panzer Abteilung (batalién} contaba con cuatro compatiasligeras, y cada tuna de elas tenia un pelotén de mando y aos tres pelotones. Cada pelotén, 0 Zug; Pakpiw Ily dos Pek | de las fuerzas acorazadas alem equipado con cinco carros: en un fe a invasion de Polonia en 1939, los la suficiente cantidad de Panzer il y Leiohte Kompanie 2 thet e thhtte bhete st ‘Mitlere Zug (5 x Pekptz IN) bho b&b w& itore Zug hoe &we ‘Mitre 2ug (4 x Pekptw IV) he dike dite die: PANZERS ALEMANES EN LA I] GUERRA MUNDIAL Grupos de Ejércitos Norte Aunque el Grupo de Ejércitos Norte era el mas débil de las dos enormes fuerzas concentradas por los alemanes para la invasion de Polonia, éste inclufa el cuerpo de élite XIX de Guderian, del cual se esperaba que demostrara las teorfas de su comandante sobre la guerra acorazada. EI Grupo de Ejércitos Norte debia llevar el control del Tercer y Cuarto Bjército, bajo el mando del General der Ar- tillerie Georg von Kichler y el General der Artilleie Gunt- her von Kluge. EI cuartel general del Tercer Ejército es taria formado por el Cuerpo I de Kiichler en Prusia Oriental y el Guarto Ejército del grupo de mando de Klu- ge. Mientras que el Tercer Kjército comenzaria las ope- raciones desde Prusia Oriental, el Cuarto Ejército ataca- ria desde Pomerania, en la costa alemana del mar Biltico. El Tercer Bjército de las fuerzas armadas alemanas es- taria formado por siete divisiones de infanteria, una bri- gada panzer y una brigada de caballeria (que despues se- combinada y Hamada Divisin Panzer Kempf). Fl Cuarto Ejército estaria formado por seis divisiones regula- res de infanteria, dos divisiones de infanteria motorizada yuna division panzer, Y también se decidié que la reserva del grupo de ejér- citos estaria constituida por dos divisiones de infanteria, LA CAMPANA POLACA: 1939 Gian cad ee) Twopr Caro Pel Pell Pell PrIV Pr Bar 32 DWISION PANZER BORge.P 78 9 8 GPRgO.P 59D o 8 PrLehrAbe = 0-20 BT IVsiON PaNZER BPRgo.P: BT TAB aS Por tanto, el Grupo de Ejércitos Norte incluia 13 divisio- ines regulares de infanteria, dos divisiones de infanteria CTT Sats CU as aS so (Gon cb Fedo von Bock) SS a ee TERCER EJERCITO CUARTO EJERCITO. (Gaaaietoas (Gen ter An Gur von Kiichler) ‘von Kluge) | 1 1 1 eas wxtcomr oe mre pee (GentuAber —(GenlaNolssven (Gers Pz rand) (Gents Arar Peas Towns (GendernfAdol (Gen derAnGut (Gender Prine oa) Takenbon Sem) ae) Coderen) QU7Dietae AD no aispictnt.| Brig, adap sw a as iP eel Sei In 124 Div Inf, - 228." Div Inf. Brig, Litem 61! Div Int aie eee ee (Gen Li Leo Freiherr _ f ‘Geyr von. Schweppenburg) Big Cab. iui = Ken reeee | (Cena Werer Kom rs) von Wika) «1 teereguppenammando (Gp de Ec ct eee oe ao aera cave Se aera ee Lasbresberoom DOD tenn coe fn el Sagune Eircito después deta movizacin, tue designado pare formar (Gon Ferdinand ‘el cuartel general del Grupo de Ejércitos Norte. El Cuarto Ejército cortara el ‘Schaal) © Divisién Motorizada ‘© Cuerpo Panzer ‘© Division Ligera ‘crtedor polaco por su base y tomarla Graudenz. Esto seria seguido por un ataque del TercerEjército desde Prusia Oriental en direccin a Varsovia Este ataque serfadiigido por los panzer del XIK Cuerpo de Guderian. 7 PANZERS ALEMANES EN LA I] GUERRA MUNDIAL CST a eT Invasién de Polonia 1-28de spine de 1998 motorizada, uma division panzer, wna brigada panzer y una brigada de caballerta. LA CAMPANIA POLACA: 1939 El Tercer Ejército atacaria simultineamente con el Cuarto Ejército y enviaria una fuera para ayuclar al Cure to Ejército a capturar los puentes que cruzaban el Vist Ia, La fuerza principal del Tercer Bjército, mientras tanto, atacaria en direccién a Varsovia sin esperar a que el Cuar- to Ejército estableciera contacto de tierra entre el Reich y Prusia Oriental, El ejéreito polaco seria destruido en la parte occidental de Polonia y las reservas se verfan impe- didas para concentrarse 0 movilizarse para resistir el ATAQUE DEL CUARTO FyERCITO El Guarto Ejércitoatacaria al este y al sur, coreand tas nieas polacas en a parte norte del eorredory aseguraria ks Tineas de comunicacién y transporte entre Alemania y Pro- sia Oriental. Se decidié que la fuerza del Tercer Ejército que ataca- tia el sudeste y e1 Cuarto Ejército se unirian en el ataque a la ciudad de Varsovia, una ver fnalizada su misi6n en ia zona del corredor La toma de fa ciudad polaca de Danzig seria efeetwada por reservstas alemanes y ferzas de las $5 que ya se encontraban en ft ciudad. Grupo de Ejércitos Sur El Grupo de Ejércitos Sur, el mas fuerte de los dos grupos, incluiria el Octavo, Décimo y Decimocuarto ejércitos bajo el General der Infanterie Johannes Blaskowitz, General der Artillerie Walther von Reichenau y el Generaloberst Wilhelm List. El Octavo Ejéreito comprendia el grupo de mando 3 de Blaskowite, el Décimo Bjército el grupo de mando 4 de Ret cchenau, el Decimacuarto, el grupo de mando 5 de List. EI Octavo y Décimo ejércitos atacarian desde el norte de Silesia, el Decimoenarto Ejército desde el sur de Silesia y cel estado savélite de Checostovaquia. EL Octavo Fjército alemn estaria formade por eua- to divisiones de infanteria. FI Décimo Ejército estaria formado por scis divisiones de infanteria, dos de infan- terfamotorizada, dos panzer y tres ligeras. El Decimo= cuarto Ejército ineluiria cinco divisiones de infanteria, una ligera y dos panzer. Yla reserva del grupo de ejérei- os lo constituirian tres divisiones de montana y seis de infanteria, EI Grupo de Ejérctos Sur tendria por canto 21 divisio- nes de infanteria, cuatro panzer, dos de infanteria motor ada, cuatvo ligeras y res de montaia EL Décimo Ejercto, el mis fuerte de los tres, haria el es uerzo principal, atacando hacia Varsovia, EI Octavo Ejér- cito se dirigiria hacia Lod asegurando aclemis el flanco iz quierdo (norte) del Décimo Ejército conta las potentes Iuerzas polacas de Ta zona de Poznan Kuno capaces dein terferir con la misién del Décimo Fjétcito. En el faneo de echo (sudeste) del Grupo de Fjércitos Sus, el Decimo- cuarto Ejército tomaria Cracovia y empujaria hacia cl este para proteger el Manco derecho del Décimo Ejéreito de los posibles ataques de las fuerzas polacas que se desplavasen hacia Galiaia desde Lvov. 19 PANZERS ALEMANES EN LA I] GUERRA MUNDIAL LA CAMPANA POLACA: 1939 Rae Cas soa (Gen Gerd vn Runde) ; 1 a + 1 Drcaocinero fcr0 um vn cro isco tomo Bnaro ‘endo (Gonder it Eugen (Gender infjobannes (Gon er Ar Water Wien La) ier en Seber) Bastoma) Sea Reciee comoXxi ——Guewoxv = CamnoXV Cuero VL conarox como Xa (Gendery (Gen derInt_——(GenderIat——— (Gen der tat ‘wald von erner n (Gen der Art Wilhelm — (Gen der Kav Maximilian ‘Ewald von Kleist) ‘Werner Kienitz) ‘Eugen Beyer) ‘Ernst Busch) Ulex) ‘von Weichs) Dono Pe Dm Di Dn, Pan Gens inch 7° Dink 1." Div. Gebirgs ag ia Z fi Cor - if 221." Div. Inf. 24. Div. Inf. 108 Div. Inf. ‘Veiel) Scheel) aepivcebins | Medicis] 84Di Gein sepivtnt | eee Div tne ae 7. | assoivtnt J 42 Dmm6n Lome) 284 Dic Tne 68° Di In eae Reo SLA ervon ene ae jouph Di ne [Recmueno SS. 213! Div Inf. Geman (5sSanarin ther dora 221, Div Inf, Deru) i x1Ginwo veut xv Gunso xuicimo —__xIVGinsr0 (Genderae ———(Gendering——_ (Gender ing ——_(Gender ay (Gen dernf Gana von mi Lecb)” VervonSchwedet) Hermann Het) sch itoppet) "Wierd 299! ie In. | 1a Diva. aspiioc| —24pn.ucom} —14Da:pomen un. tieea (GenttGeorg | GenLiRdt “(Geni fedich uum} Schmi) veep ros a. ervicios | a8 teem b —4*Dn. Power 184DW. Inara (GenLtAelt (Ges Geongtans ‘wor ; ‘ten enh) | (Gent Moria CLAVE Grupos de Ejécitos Sur, la mas fuerte de is dos fuerzas de tierra alemanas 14" Div ine | YON Faber du Fur) pial, elt Oct, cio yDesroctans Eeks bj el mando ee {net Inarte otanes laos Gene dr Rilo War on ah © Deion Miotortzada Reichenauyel Gneraoberst Wilhelm Uist, respectvamente, También tenia la , ae © Cuerpo Panzer mejor parte de las fuerzas méviles del ejército lem, incluyendo cuatro 31! Div Int, Cees Division Ligera divisones panzer, cuatro divsiones ligeras y dos divisiones de infanterla {Gentafoachin 20 ‘moterizada, lo que suponia un ttal de més de 2.000 panzer. 2 PANZERS ALEMANES EN LA IL GUERRA MUNDIA Lecciones de combate aprendidas La campaiia relémpago alemana introdujo un nuevo tipo de guerra que hacia uso de los principios clasicos de potencia de fuego y capacidad de maniobra con la utilizacion de las mas modernas armas tanto en el aire como en tierra. ‘A los vencedores fue a parar el botin de guerra. La parti- cidn germanosoviética de Polonia entré en vigor inmedia- tamente con la firma del Tratado de Regulacién de Fron- teras y Amistad el 29 de septiembre. Polonia habia dejado de existir como nacion. Para sellar su triunfo, Hitler vol6 a Varsovia el 5 de octubre y presidié el desfile de la victoria La resistencia organizada polaca ces6 al dia siguiente con la, rendicin de 8.000 soldados al sudeste de Varsovia, La de- rota era ahora total para los polacos. A pesar del desesperado valor de sus soldados, el ejérci- to polaco habia sido superado por una fuerza militar mu- chisimo mis eficiente, La debilidad de las defensas de Po- lonia se hallaban en la falta de unidades blindadas y maxiles, Al comienzo de la guerra, 30 divisiones de infante~ ria polacas habian sido apoyadas por 13 brigadas de caba Heria, de las que s6lo dos eran motorizadas: las 11 restantes, todavia usaban caballos, Fl coste de la campatia de Polonia para la Wehrmacht habfa sido sorprendentemente bajo. Segiin documentos y Petre eam) ‘Twoorcao PzT Pe Pzill PIV Pz Bar 1. IVSION PANZER LeRgo.P2 39 6 OB QeRgo.P BAB 2+ DvIsiON PaNZER BeRgo.P: 62 BS. 8 9 4eRgio.P2 2778 son 42 Disiow PaNZER Bee Rgo.P2 9 tO 8 S6"Rgio.P2 S$ 6B 6B ‘52 DMISON PANZER I5eRgo.P2 51 GG SLeRgo.P: 469 HG Jas fuentes alemanes, s6lo 89 PrKpfw I, 83 PzKpfw 11, 26 PeKpfiw Ill, 19 PrKpfw IV, 5 carros de mando, 7 PeKptw 35(t) y siete PaKpfw 88(1) fueron las pérdidas totales, aun- {que muchos mas fueron dafiados y requirieron numerosas reparaciones. COSTE EN BAJAS En total, las bajas alemanas ascendieron a 10.672 muertos, 30,000 hetidos y 5.029 desaparecidos. Desde luego eran mucho menos que las bajas polacas cuyas cifras se estima ron en 68,300 muertos, 193,700 heridos y mas de 420.000, prisioneros. El triunfo de la Welrmacht fue registrado por muchi- simos cimaras de empresas de propaganda, cuyo trabajo fue rapidamente expuesto en salas de cines de todo el mundo, Esto contribuyé enormemente al mito de la Blitzkrieg, que muy pronto aterrorizé a los enemigos de ‘Alemania. Curiosamente, muchos profesionales occidentales det jército apenas prestaron atenci6n a las nuevas teticas, ast miendo equivocadamente que la magnitud de la victoria de la Wehrmacht se debié fundamentalmente a la incompeten- cia de los polacos. LA APUESTA DE HITLER B] éxito de Ia campaiia polaca fue para Hitler una apuesta ‘que habia hecho, La Weirmacht habia comprometido la ma- yoria de sus fuerzas en Polonia, Una fuerza simbélica habia sido dejada en el oeste para hacer frente a un abrumador ejército francés y a una pequelia fuerza expedicionaria bri- nica Aunque peligrosamente expuesto, Hitler habia calcula do correctamente que los Aliados no harian nada siinvadia Polonia, Una ver subyngada totalmente Potonia a primeros, de octubre, Hiller tuvo las manos libres para ffar su aten= cidn en otras campaias en el oeste. El ejército alemdn, sin experiencia real de combate en este nuevo tipo de guerra ‘mévil introducida con el carro de combate y la motoriza- i6n, hizo un andlisis intensivo del progreso y el resultado. de la campaita. GUERRA MOVIL La rapidez fue la contribucién principal al éxito de la Wehrmacht asi como la brillante estrategia desplegada. Las ‘ropas alemanas hallaron infaliblemente los puntos mis débiles de las defensas polacas, que fueron explotados con ripidos movimientos de las fuerzas acorazadas y la infan- teria mecanizada ignorando la seguridad de los flancos. Las tropas alemanas confiaron en su fuerza de penetra- i6n para desbaratar los contraataques polacos, dejando la consolidacion a la infanteria mas lenta que legaba des: puésa pie, CARROS DE COMBATE, Los Panzer Ly Panzer II, que formaban el grueso de la fuer za acorada alemana, estaban evidentemente lejos del icleal cen el combate real. Introducides como maquinas de adies- tramiento, fueron efectivos en Polonia porque el ejército polaco carecta de los medios para detenerlos, Sin embargo, se mostraron muy vulnerables contra cualquier tipo de de- fensa contracarro organizada, y su débil coraza supuso que sufrieran pérdidas ante improvisadas armas en las zonas ur bbanas. Los Panzer III y Panzer IV eran maquinas de combate reales, pero Ia industria alemana no habia podido consteuir ‘vehiculos suficientes para que las compaiias medias de las divisiones panzer tuvieran una fuerza completa, La produccién de panzers se elev6 a 125 carros al mes, pero esto no era bastante para satisfacer las demandas de la campaia del oeste. Como medida provisional se afiadieron carros construidos en fibricas de Checoslovaquia a las nue ‘vas divisiones panzer que se convertian a partir de las divi- siones ligeras. En época del Anschluss con Austria en 1938 ya estaba claro que la fiabilidad iba a ser un problema de Ia furura Panzerwaffe porque muchos de los carros involucrados en la ‘operacién se averiaron, y durante la campaita polaca las ¢o- sas habjan mejorado muy poco. Segiin el alto mando del ejército, alrededor de un cuacto del inventario de panzers del ejército aleman estuvo inutilizado en algiin momento, debido a daitos en combate, averias y mantenimiento pro- gramado. REORGANIZACION DE LAS DIVISIONES La brigada panzer de dos regimientos parecia impresio- nate sobre el papel, pero en la prictica se manifest dift- LA CAMPANA POLACA: 1939 cil operativamente, Después de Polonia, se decidié reducir la fuerza acorazada de la Divisién Panzer a un solo regi- miento, con la mitad de carros pero haciendo que cada ‘unidad fuera més operativa. Los carros sobrantes pudie- ron usarse para formar el néicleo de nuevas divisiones pan- 2c en primer lugar a partir de las cuatro divisiones ligeras existentes, Las divisiones ligeras habian side ereadas antes de la guerra para dar a Ia influyente facei6n de la caballeria en el ejército aleman una parte del grupo acorazado. No obstan- te, aunque eran tan complejas y caras de mantener como una division panzer, tenfan menos de Ia mitad de Ia fuerza acorazada, Tenjan un fuerte componente de infanteria mo- torizada, pero eran menos eficaces que una divisién de in- fanteria motorizada regula Después de Polonia, se decidié convert las cuatro divi- siones ligeras en divisiones panzer regulares. ‘TACTICAS Y OPERAGIONES Dos componentes decisivos dle la Blitekreg habian destaca- do en Polonia, y los panzers y la Luftwaffe habian demos- trado también que podian trabajar juntos de forma efecti- va para explotar la ventaja de las debilidades en las lineas, enemigas. Las fuerzas de carros y la infanterfa motorizada se ha Dian desplazado a una velocidad sin precedentes: el Déci- ‘mo Ejército de vor Reichenau habia avanzado més de 250 Jom en la primera semana de la campaia. Los alemanes tu- vieron suerte de terminar su campaiia antes de la llegada de las lluvias de otorio puesto que estaban menos preparadas, aiin para manejar el problema del barro en 1939 que dos aijos después en la Uni6n Soviética. La tinica ciuda en las mentes de los comandantes ale- manes de panzer era la falta de combate entre carros du rante la eampafia, Los polacos sélo tenian una unidad de carros totalmente equipada cuando estallé la guerra, y Fixe vencida y destruida mientras se desplegaba al inicio de Ia campaiia militar. Los tanquistas alemanes sabian que en cualquier guerra en el oeste serian superados por el ej! to francés, y los carros de combate franceses eran, sobre el papel, més potentes y estaban mejor protegidos que las mi- quinas alemanas, aunque todavia debian ser probados en el combate, En cualquier caso, no habia por qué preocuparse, pues: to que la camparia de Polonia habia demostrado que el modo de usar los earros de combate era lo que daba la vie~ toria en el campo de bacalla de Ia guerra relimpago, y na- die lo hacia mejor que el ejército aleman. Francia y los Paises Bajos er EERO eC OR Me ec et Ro REM ae Reon E Rane OTe eg alemanes utilizarian ahora la penetracion a fondo, es decir, las tacticas del rapidisimo movimiento de los panzers en la Blitzkrieg, para lograr una victoria contundente contra los Pree eset ee PPanzersligeros |y Ilse desplazan por un pueblo francés en junio de 1940. La velocidad y moviidad de la Panzerwaffe permité que carros de ee ee ee ets dustriales del norte de Francia, pero intentaba legar narcha hacia la ciudad de yrepetir la malograc Paris del aiio 1914. Pero Hitler tenia otras ideas, Habfa luchado en Bélgica, en los pucblos destrozados alrededor de Ypres, y conocia el terreno, Los innumerables pequefios rios y afluentes offe- cian una obstrucci6n interminable a un invasor y, sin duda, seria mejor atacar mas al sur a través de las colinas boscosas de las Ardenas EL PLAN MANSTEIN En el momento en el que Ia ofensiva pospuesta estaba lista para la primavera, Hider descubrié que por lo menos algu nos oficiales compartfan su punto de vista. El general Von Manstein, del Estado Mayor de Von Rundstedt, habia estu- diado las Ardenas y habia Hegado a la mis que Hitler Junto con el general Heinz Gude: na conclusion trategia radical: evar las divisiones panzer alemanas por los angostos ea del norte de Francia. Guderian y sus carristas cenfan la confianza de que po- dian arrollar las defensas francesas, Los bombarderos de la Luftwaffe, sobre todo los temidos Stukas, proporcionarian 1 apoyo necesario en ver de ta antilleria Hitler adopt6 el plan Manstein y cambi6 las drdenes de ninos de los bosques hasta las suaves colinas sus comandantes en el oeste, Manstein recibiria su mérito con el tiempo, pero a los generales ortodoxos les disgust que el plan de tin oficial joven se impusiera al suyo, y colo- caron a Manstein al mando de un cuerpo de infanteria en la retaguardia, LOS PANZERS EN INFERIORIDAD Lo que no podia cambiar Hitler era la realidad, y aunque Alemania disfrutaba de superioridad aérea, la Welvrmacht te nia s6lo 141 divisiones con las que enfrentarse a las 144 di- visiones aliadas. En canto a las divisiones acorazadas, los Aliados tenfan tuna ventaja clara, con cerca de 3.500 carros de combate comparados con el total alemin de unos 2.900. Peor ain para los alemanes porque muchos de sus carros eran ligeros yee fue el moxlo en que la Wehrmacht uso sus carros lo que se de- jan una capacidad de combate limitada, Sin embargo, mostré decisivo al fina. FRANCIA ¥ LOS PAISES Bajos: 1940 HEINZ GUDERIAN (1888-1954) Guderian estuvo destinado en la infanteria ligera en 11907, y sirvié como oficial del Estado Mayor en fa Primera Guerra Mundial. En el periodo de entreguerras. ‘desarrollé la Blitzkrieg, las tacticas que permitiaron las victorias de Alemania, hasta 1941. ‘+ Mas que un teérico, demostré ser un comandante de panzers agresivo y capaz en Polonia, Francia y los primeros meses de Ia Invasion de la URSS, No ‘obstante, fue relevado del mando en 1941 cuando ‘ordené Ia retirada de su grupo acorazado en Moscé ante un Intenso ataque sovstico. + Fue nombrado inspector de las tropas acorazadas en 1943, responsable del adiestramiento y equipamiento del ejército acorazado, ‘= En julio de 1944 fue promovido a jee del Estado Mayor y mantuvo su cargo hasta el 22 de marzo de 1945. Fallecio en Schwangau-bel-Fussen, Baviera, el 15 ‘de mayo de 1954, PANZERS ALEMANES EN LA I] GUERRA MUNDIAL Grupo de Ejércitos A Redenominado asi el Grupo de Ejércitos Sur en octubre de 1939, cuando las tropas alemanas fueron desplegadas de nuevo en el oeste después de la campaiia de Polonia, el Grupo de Ejércitos A seria la principal fuerza alemana de ataque en la campaiia iniciada en el oeste en mayo de 1940. Con el ejército aliado desplegado desde Francia hasta Reélgica, el verdadero golpe alemén legé a través de las Ardenas. El Grupo de Ejércitos A de Rundstedt tenia 44 di- visiones, incluidlas siete divisiones acorazadas bajo el mando. de Von Kleist, y la punta de lanza en el Cuerpo XIX de Heinz Guderian, Los panzers, habiendo encontrado poca resistencia de las tropas belgas en las Ardenas, avanzaron por las carrete- ras embarradas en densas columnas y, Ia tarde del 12 de ‘mayo, las avanzadillas alemanas habian aleanzado el rio Mosa, Los carros de Guderian habian atravesado las «impene- trables» Ardenas como en unas maniobras en tiempos de paz, batriendo la unidad de caballeria ligera francesa en viada para evitar su avance, EL 18 de mayo la infanteria alemana cruz6 el rio Mosa ent otes neumaticos, mientras las defensas francesas eran pul- verizadas por el ataque de 800 bombarderos bimotores y 200 Stukas. Los bombarderos en picado atacaron con una cuidada precision, golpeando posiciones clave de la artille ria francesa, Laimafiana siguiente, Heinz Gudlerian tenia dos cabezas de puente. En Dinant, la 7." Division Panzer, bajo el mando del mayor general Erwin Rommel, habia formado otra ca: ‘beza de puente ante las desesperadas pero escasas defensas frances, Bl torrente alemin entr6 en Francia la mafiana del 15 de mayo. Desde cada una de las eabezas de puente, los panzers rugieron precedidos por enjambres de sonoros ‘Stukas, que eran protegidos a su ver del ataque de los cazas Dritanicos y franceses por los Mescerschmit LA COSTA DEL CANAL DE LA MANCHA Las avanzadillas acorazadas de Guderian habjan alcanzado Abbeuille, en la boca del rio Somme, la tarde del 20 de 26 mayo, y en este punto su linea era finisima, Los alemanes eran muy vulnerables @ un contraataque con determina- id, pero el nico que amenazé a los veloces panzers fue el de unos blindados britanicos en Arras el 21 de mayo, Los aliados infligieron un revés hiriente a la division Totenkopf de las SS, pero se vieron répidamente bloqueados por los blindados de Rommel. Tras una batalla ripida, los britini- cos fueron rechazadlos a sus posiciones iniciales ante la seria amenaza de verse rodeaclos, EVACUACION DE DUNQUERQUE Atrapados en una bolsa menguante alrededor de Dun- querque, los britanicos parecfan seguros desu destruccién, cuando el Fithnr ordend detenerse a sus panzers, permi- viendo:un respiro als britinicos. Una flota de 1.000 barcos civiles ayad6 a la Royal Navy a evacuar mis de 338.000 sol dados,inchuidos 100.000 franceses, 15 de junio, as dice dvisiones panzer de ambos gru- pos de ejércitos sc habian wuelto a desplegar como cinco euerpos acorazados y en los siguientes diez dias avanzaron por Francia, derrotando totalmente al ejrcito fran Gooner Eee) Two vecamo PzI Pz Pe PzIV Pz Ber 1. DIVISION PANZER LeRgo.P: 2 49884 29Rgo.P: 26 849 80k 2" Misi PaNcER SerRgo.P2 2 55 4eRgto.P: 23 60 10: Divison PaNzER TERgo.Pc 22 BG BPRgo.P: 22 85] FRANCIA ¥ Los PA(ses Balos: 1940 | El regimiento panzer habia cambiado muy poco en 1940 con respecto 2 1939. Aunque la produccidn de carros de combate Ineies bla sumertado, tava haba muy poo Panzer ly Ven servi para sstitut os panzer gras 1) 1 ue tocavoetabon en servo cn gran nimero, Sin embargo, una gan catidad de Panaer 35()y Paver 361) considos tn Checostvoqia fueron puesosen servi, sobre tod en as nuevos Gisiones panzer reads tas fil del compat de Potona tie die die ie dtp th die te Ae ae tip te dp edits cee ties cites itm tien tien tie ie te tien clit lies ilies cil, clits clit: tiles alles oliee: de tn ae de de de Be he ce _ the dhe dhe dhe ta | Gta Be die dle dle Ole ae = PANZERS ALEMANES EN LA I] GUERRA MUNDIAL FRANCIA ¥ Los PAises Bajos: 1940 LOS PANZERS ATACAN A TRAVES SUE Panzers atacan a través de las Ardenas 12-14 de mayo de 12-14 de mayo de 1940 1940 El ataque aleman 2 los Pafses ‘farce ae {ajos fue un amago masivo ; (Bl te nays: Gotan na eee) AS tog ates unwound fo tleritas angotanceses al !bombarderos en picado Stuka norte, hacia Bélgica. En "tans eno, realidad el ole vino por las iden, donde las 44 ee eat J) (24emye-ecaepo | Eject Ade Yon Rundstedt Panzer XIX, dirigide por pianeaban sorprender a los tigen! Gossow gga beans porns sobs Yeaniesdel Ye Eg | Elrieso dels tropes txomea qn |e estab nes y derrota rapidamente a | Maginot, en guardia contra letletastanenes.| | umtaque por la frontere, fslerana, Sn embargo, fos {taboos detensivos de a linea no inclian la rntera De oor scree © Rata rancesa Al) Pines de cara proven coberare los Dombardeos en ead fig] Méomyo:tsivoros | — belga poraue los | rancasesamenaedes | —planificadores franceses tories indadosylos | consideraron que un ataque aque ares a8 principal pr las Ardenas era retranincpaces de | —jmposible tearganiarse Las Intantos dl XX! Cuerpo de Ravgny de mortar un | 28 divisiones acorazadas ‘contaataque acarazado || encontraron escasa Scnvoneldosgoral | fsistenciapor parte de ls potero el uerpe de | tropas belges en la zona de Eeaeran las Arenas, y se irigiern at Sur por los camines de bero en alarmantes y densas columas que despertaban el mien entre los civdacanos ave los wean pasar, ‘Atravesando los simpenetrables» bosques y colinas, pasando de largo la uunidad de caballerialigera francesa que habia sido cenviada para FLT ied 9 + Mayo-junio de 1940 Desps de conraretar la débil resistencia francesa en el rio Mosa, el Grupo de Ejércitas A de Rundstedt, con su avenzadila del cuerpo acrazado de Guderan, peneir6protundamente en la campita francesa y, en vez de dltigise a Paris, los panzersavanzaron hacia el noroste, al Canal de la Mancha. Los franceses carecian de las reservas necesarias para reaccionar al reto ‘aleman. Un contraataque blindado francés del 17 de mayo, dirigido por et Coronel Charles de Gaulle fue neutralizedo sin dificultad por la 1.* Divisién Panzer. Un ataque briténico cerca de Arras fue mucho mas amenazador y fue detenido s6lo cuando el general Erwin Rommel de la 7.* Division Panzer usb sus cafiones de 88 mm Flak como armas anticaro, Los ataques llegaron demasiado tarde: los panzers de Guderian habian alcanzado {a costa del Canal e! 20 de mayo. Los ejércites aliados hablan sido aisladas. PANZERS ALEMANES EN LA I GUERRA MUNDIAL Grupo de Ejércitos C La mas débil de las formaciones de la Wehrmacht en el oeste, el Grupo de Ejéreitos C, tenia el objetivo de amenazar las fortificaciones francesas de la Linea Maginot, comprometiendo a 400.000 soldados franceses ¢ impidiendo que pudieran reforzar los ejércitos aliados mas al oeste. Establecido el 26 de agosto de 1939 desde el Estado Mayor de Heeresgruppenkommando2, el Grupo de Fjércitos C.no tuvo pa- pel alguno en la invasion de Polonia sino que su misién fue tener bajo su mando todas las tropas alemanas que estaban frente a los aliados occidentales mientras finalizaba la con quista de Polonia Después de la conclusién exitosa de la campafia de Polonia y a medida que las tropas alemanas eran levadas a toda prisa hacia el oeste en caso de un ataque importante de Francia por la frontera, la responsabilidad del Grupo de jércitos C se redujo a cubrie la frontera sur formada por el, ‘curso alto del Rhin y el Palatinado. ATAQUES DE CONTENCION Para el ataque planeado contra Francia, el Grupo de Etcits Cestariaformado por 19 dvisiones bajo el mando de Wilhelm yon Leeb, Su mision conssa primero en apo- Jaros Grupos de Ejéritos mis grandes sitsados al norte y GRUPO DE EJERCITOS C-PRIMER EJERCITO Gruro ne. EjéxcrTos C (Gen-Ob Withelm River von Leeb) nA Pane Byencrt0 Strmago Fyéncrto (Gen-Ob Erwin von (Gen der Art Friedrich Witzleben) Dolman) XII Guexro XXIV Corsro XXX CuERPO XLV Cuewo (GensLtGotthard (Gen der Kav Leo (Gent (Gent Alfred Heinric) Freiherr Geyr von Bugen Ot) ‘BohaTettelbach) Schweppenburg) 1752 Div Int. 602 Div tnt. ‘792 Div Int, 952 Div. Inf 2572 Div. Inf 1982 Dix Int 168. Dis Int. 984 Div Inf 1677 Di Int 268" Div. In. 252 Div. Inf. 2582 Div. Int 16 FRANCIA ¥ Los Pafses Bajos: 1940 PTET aa he) su tarea real fue evitar un movimiento de flanco francés desde el este, por lo que debia lanzar una serie de peque fhos ataques de contencién contra la Linea Maginot y en el ‘curso alto del Rhin, Las principales formaciones del Grupo de Ejércitos C eran el Primer Fjército a la derecha, frente a la fuerza prin cipal de las fortificaciones de la Linea Maginot, y el Septimo. Ejército a la izquierda, desplegado a lo largo del curso su- perior del Rhin, ‘LA LINEA MAGINOT Frente al Grupo de Bjércitos C estaban las enormes forti- ficaciones francesas construidas en el periodo de entre: guerras y que pretendian ser inexpugnables ante cual quier ataque alemin. La Linea Maginot comprendia complejos de biinkers interconectados para miles de sol- dados, que a su vez apoyaban a 45 fuertes grandes cada 15 km junto con 97 fuertes mas reducidos y 352 torretas aco- razadas entre ellos. Sin embargo, la Linea Maginot no era el monolito que Ja propaganda francesa de antes de la guerra pretendia: era mas sOlida alrededor de las zonas industriales de Metz, Lauter y Alsacia, pero otras tramos eran débiles. non Pei bil sat acini agus abonanes F114 de junio de 1940, el dia que cayé Paris, el Grupo de Ejércitos G que habia hecho muy poco, mientras que los ‘wos ejércitos alemanes habian barrido Francia, ofensivaini- Gada en un ataque denominado en cédigo Operacion Tigre. EI Primer Ejército, al mando del Generaleberst Erwin von Witzleben, atacé la Linea Maginot entre St. Avoid y 37 PANZERS ALEMANES EN LA II GUERRA MUNDIAL LA CAIDA DE FRANCIA Sasa Guuro ne Eytxctros C FRANCIA Y Los Paises Balos: 1940 as ‘Sermo Eyexcrro (Gen der Art (Gen-Ob Withelm Ritter von Lec) Pune Ejencrto (Gen-Ob Erwin von ‘Wieleben) Friedrich Dollmann) ——__1+—_, XXV Convo (Gen der Inf Karl Ritter von Prager) Sarrebruck y, tras una Iueha ardua, los alemanes pasaron Ja linea de fortificaciones segtin las fierzas francesas se retiraban hacia el sur, En los dias que siguieron, el Primer Ejército atacé las fortificaciones por cada lado de la penetracién y lanz6 dos Junio de 1940 Después de una pausa para reoranizarse, los alemanes lanzaron su asalto al resto de Francia el 5 de junio. A medida que los panzers avarzaron ms hacia el corazén de Francia, la moral francesa se desplomé y el elército francés se acercé atin més a su desintegracién. La resistencia fue débil, aunque en ocasiones tropas ‘acérrimas opusieron una fucha ardua, Los infantes alemanes tuvieron que limpiar ciudades y puebios calle a calle, ‘aunque fo mas frecuente fue que los soldados franceses se rindieran. 20 de junto las tropas alemanas habian llegado por el sur a Lyon y Grenoble, junto a la frontera suiza por el este y Controlatan casi toda la costa del golfo de Vizcaya por el ‘este, En sélo tres semanas hablan forzado al gobierno francés a pedir un armisticio. XXXII Curnro (Gen der Kav Georg Brandt) 239. Div Inf, 556. Div In, ataques mas al este en el norte de Alsacia, Uno de ellos pe- netré con éxito en una seccién débil de Ia Linea Maginot en las montaiias de los Vosgos, pero el segundo fracas6. EI 15 de junio, el Antlleie Briedtich Dollmann lanzé la Operacién Osito a tra vés del Rhin y capmuré timo Ejército del General der Imar y Estrasburgo. EL FIN DE LA LINEA MAGINOT A mediados de jumio, las fuerzas de Von Leb habfan aisla- do los cientos de miles de soldados franceses que maneja- ban y defendéan la Linea Maginot. El Grupo de Ejércitos C onganiz6 algunos ataques desde la retaguardia, pero en este momento el gobierno francés inici6 las conyersaciones para tun armisticio _Atin asi, las principales fortificaciones de Ia Tinea toda- via estaban intactas y totalmente defendidas, y muchos mandos y soldados querian continuar la resistencia. El 19 de junio, el general Maxime Weygand ordend a las restan tes formaciones franc 400,000 soldados, honores de guerra El ejército francés fue ordenado a salir de sus todavia as de la Linea Maginot, un total de pedir «un cese de las hostilidades, con potentes fortificaciones para ser Mevado a los campos de prisioneros de guerra. 39 Los Balcanes y Creta: 1941-1945 Después de la caida de Francia, Hitler empez6 a plancar su siguiente gran ofensiva: la Uni6n Soviética. No obstante, sus planes se vieron alterados a principios de 1941 cuando SE cen Cane CORSO Ce Reo TRS UN eee Ue oe Cente Blindado alemsn en Nis, Serbia, en abril de 1941. Las tropas acorazadas tuvieron un papel significative en la conquista de Yugostavia del aii 1941 era una guerra en ta zona de los Baleanes, ya que st mente estaba concentrada en la inminente invasién de Rusia, Sin embargo, su compafiero el dictador Benito Mussolini estaba en serios apuros, y eran. necesarias las tropas y a aviacin alemanas para evitar la ca- istrofe. Pero el Fierobtuvo mds de lo que habia imaginado: la postura de Yugoslavia contra los nazis fue recompensada con la invasi6n instanténea, pero la incursi6n alemana en os Baleanes resulté mas amplia porque los griegos se resis: tian obstinadamente a ser conquistados. Los intentos britinicos de ayuda fueron desigualesy har bieron de suftir otra humillacién més cuando los paracai- distas alemanes tomaron Creta, infligiendo otra aplastante derrota al Imperio Britanico, L (© CLTIMO QUE ADOLE HITLER queria en la primavera, PLANES ALEMANES Adolf Hitler ya habia hecho planes para pasar por el terri- torio de Bulgaria y «ocupar la costa nordeste del mar Egeo». El objetivo era asegurar el flanco sur de su ataque contra la Rusia soviética. La operacién, con el cédigo de «Marita», tambien preveia la conquista de Grecia continen- tal siello fuera necesario. Pero Hitler esperaba que los lazos existentes entre su dictadura y la del gobernante griego, el general Metaxas, serian suficientes para evitar una guerra, Adolf Hitler de- seaba una ocupacién pacifica, similara la que ya se habia producido en Rumania y Hungeia, y Ia prevista para Bulgaria, ‘También esperaba una solucién pacifica para el pro- blema de Yugoslavia. Antes incluso de que estallara la gue- rra, Alemania habja establecido adquirir toda la produc. én de cobre de Yugoslavia, ademas de importantes cantidades de plomo y zine, a cambio de suministros de aviones y material. Hitler se cit6 para una entrevista con el ministro de _Asuntos Exteriores yugoslavo en Berchtesgaden el 27 de no- viembre de 1940 para sugerirle que su pais se pusiera sin re- servas del lado de! Eje. GOLPE ANTIALEMAN ‘Cuando se hizo necesario iniciar una accién contra Grecia, {que estaba en una ardua lucha contra Ios italianos, Hitler amenazé a Bulgaria y Yagoslavia para que firmaran el Pacto Tripartito, lo cual permitiria al Decimosegundo Ejército del Generalfeddmarschall List eruzar sus fronteras ca mino de Grecia, Los BALCANES y Creta: 1941-1945 a PANZERS ALEMANES EN LA II GUERRA MUNDIAL Trropecamo Pel Pal Pri PIV. Pa Ber DVSION PaNZeR BIYRgto.P2 9 40 a 8S Two ve cano Pei P2TH (87) P2HIK(G0) PIV Pa Ber 11 Dison panzeR I5*Rgt0.P2 4585 % 6 16: ovis panzer 22 Rg. Pr 4528 #0 10 No obstante, los planes alemanes fueron desechados ‘cuando oficiales serbios de linea dura organizaron un gok pe de Estado militar en nombre del joven rey Pedro, y de- rrocaron a st Uo, el principe regente Pablo, En cuestion de horas, el alto mando de la Welirnacht habia recibido nuevas e inequivocas drdenes para la Operacién Straf- _gericht (castigo) OPERACION CASTIGO. «EL Aillver estd determinado (...) a hacer todos los prepa- ratives para la destruccién de Yug mmilitarmente como una unidad nacional (..) Politicamente es espe cialmente importante que el ataque contra Yugoslavia sea Nevado a cabo con dureza y sin piedad (...) La principal larea de la Luftwaffe es comenzar tan pronto como sea posible (...) y desteuir Ia capital, Belgrado, en oleadas de alaques» Con Ia avanzadilla de los ataques de bombarderos y bombarderos en picado de la Luftwaffe, el grupo Panzer I del Generalobeyst Ewald von Kleist atacé hacia Belgrado, EL grupo de Kleist incluia tres cuerpos, con tres divisiones pan- zer, dos divisiones motorizadas incluida la divisién de las SS Das Reich, dos divisiones de infanteria, el regimiento re- motorizada Grossdeutsehland y la bri= gada Hermann Giering. El Segundo Ejército del Generaloberst Maximilian, von Weichs que inclufa dos divisiones panzer y una divisiénn mototizada atacé hacia el sur, en direcci6n a Croacia. Dos Aivisiones croatas se amotinaron y una reptiblica disidente ‘roata dio la bienvenida a los alemanes en Zagreb, Al mismo tiempo, el Leiistandarte SS Adolf Hitler y la 9. Division Panzer ayanzaron por Macedonia hacia Skopje: su objetivo era bloquear cualquier posible unién entre los ejércitos yugostavo y griego, a EL BOMBARDEO DE BELGRADO El ataque aleman comenz6 el 6 de abril, Domingo de Ramos, con incursiones espectaculares de Ia Luftuaffe Alas 6 de la maiiana, las bombas Hlovian en Ia estaci6n de ferrocarrt, el palacio real y el aerédromo de Zemun, donde gran parte de la fuerza aérea yugostava fue desteuida con tierra, La tarde siguiente ya habian muerto 17,000 per- sonas y los incendios se sucedan, Los panzers alemanes avanzaron por toda Yugoslavia. La 9" Division Panzer tomé Skopje y la 2" Panzer bloqueé cualquier posible intervencién griega, La 9" y la LL Divisiones Panzer avanzaron entonces hacia el norte hasia Nis. La 82y la 142 Divisiones Panzer del Segundo Ejército abfan tomado Zagreb y Sarajevo el 15 de abril, y hal competido con la division de las SS Das Reich y el regimien- to Grossdeutsehland por llegar primero a la ciudad de Belgrado. YUGOSLAVIA DESMEMBRADA El gobierno yugoslavo solicit un armisticio el dia 14 de abril y el pats se dividi6 segtin sus fronteras anteriores al afio 1914. No obstante, dos grupos separados de serbios se dispersaron por las montaitas: por un Iado, los Chetniks, leales a la monarquia, y por el otro, los partisanos comu- nistas dirigidos por Josif Broz, el lider guersillero conoci- do como «Tito». Se habia establecido el escenario para las uerras intestinas que se han ido sucediendo a lo largo del resto del siglo xx y el xx. CST ayers PANZERS ALEMANES EN LA IT GUERRA MUNDIAL Los BaLcaNes ¥ CreTA: 1941-1945 ETE a Sy oKW (Adolf Hitler) Secunvo Ejfncrro (Gen-Ob Maximilian Reichsfreiherr von Weichs) pee ee, ee oes geet ee ey ee eee ee a eee Soc gee ae mate = = te = 182 Div Inf. 162 Dw. Ive. (sor) (Gen-Maj Siegfried Hentici) 4S Dw Pan 12 Dison Pawzax 19. Division Panzer 100.8 Division LiceRA. (Gen-Maj Willbald (Gen-Maj (Gen-Lt Otto von (Gen-Ma} Freiherr yon Josef Harpe) Knobelsdorff) ‘Werner Sanne) Langerman und Erlencamp) ‘Alemania habla empezado a reunir tropas en Bulgaria y Rumania desde prncipios de 11941 para neutralizar posibles accones briténicas en Grecia que pucieran amenazar €l fanco sur det ataque planeado contra la Unién Sovidtca. E| Decimosegundo Ejercito del mariscal de carnpo Wilhelm List recibé la tarea de una posible invasita ‘de Grecia, No obstante, los alemanes tuvieron que desplegar més tropas en Hungria yy Austria con el Segundo Eécito del Generaoberst Maximilian von Weichs cuando tun golpe de Estado en Yugoslavia necesité de i invasion del pals. ‘© Cuerpo Panzer © Divisién Ligera 44 vootemo Eyéxaro (Gen FM Withelm Lis Leno Pou —_—_‘LCunsro XXX Cue XL Gunso xvi Gunaro (GenOb (Gender Kav Georg (GenLtEugen Ou) (Gender Kav—_(Gen der Geb Bvaldvon Ket) Lindemann) Georg Sse) ‘ran Be) 78 Din ink s0sDivtnt| — Roro.SSLAH | 2+ Dison Pavzee (S868 Josef (Gente Diewch) Rudolf Vie) 1982 Div. Tae 1644 Dix nt | 92 Dowson Pacer 5. Din Gebings (Gender Purupp A Ritter on a 6 Div, Gebirgs 732 Die nt 724 Div nk XIV Guao xuCursro Guo (Genderinf Gust (Gen der Pe GeorgHans (Gen der Kav Georg von Wietersiein) Reinhard). Lindemann) 4nDiv Gebigs | 2# DW. $8 (wor) 16+ Danson Das Rear Pawan (ssGe Pant | (Gens) Hane 5 DIVISION PANZER: ‘Hausser) ‘Valentin Hube) (Gen-Maj Gustav ehn} Rero. Gorsevscnane 114 Dnasiow aren = 462 Div Int (Genta Ludwig YO eres Geiwet) | stockhausen) 60.4 Drv. INF. (MOT.). (Geni Fateh Georg Brcaa berhardt) | Gamma Gone (Obst Paul 2942 Di Ink ae 45 PANZERS ALEMANES EN LA I GUERRA MUNDIAL Grecia y Creta El ataque aleman a Grecia fue concebido como una doble ofensiv: in ayance combinando $8 y acorazado hacia el sur por la frontera albanesa, mientras que el Duodécimo Fjército de List atacaria por Macedonia, penetrando o dejando de lado las lineas defensivas griegas. El ataque comenz6 el 6 de abril, cuando el Duodécimo, Ejército de List penetr6 por las defensas griegas hacia el mar Egeo. El XL Cuerpo, incluyendo la 5.* Division Panzer y la Brigada de las SS Leibstandavte Adolf Hitler cru zaron la frontera grecoyugoslava por Monastir el 10 de abril, Al mismo tiempo, el ejército italiano lanz6 una nueva ofensiva para coincidir con la intervencion, de Hitler. RETIRADA ALIADA E112 de abril, el general Wilson, comandante briténico, sax bia que los alemanes estaban a punto de sobrepasarle por el este y ordené la evacuacién hacia el sur. Fl 14 de abril las defensas por el rio Aliakmon y los pasos alrededor del mon. te Olimpo resistieron la marea de blindados ¢ infant alemana durante cuatro dias mientras que camiones llenos de hombres exhaustos, columnas de soldados extenuados y carros llenos de familias griegas perplejas y sus pertenencias, bbuian hacia el sur Los britanicos se replegaron al antiguo campo de bata- Ia de las Termépilas ef 18 de abril y las tropas de la Commonwealth comenzaron a cavar wincheras para otro, nuevo «tiltimo reductos. GRECIA DERROTADA E] general Papagos, comandante en jefe griego, advirtié al rey €1 21 de abril que el ejército no estaba en condiciones, dle combatir mas. La retaguardia de las Termopilas resisti6, hasta el 24 de abril y entonces se escabull6. El general Wilson abancloné Atenas la maivana del 26 de abril y cruz6, el puente de Corinto contento por saber que le habian pre- cedido ms de 40.000 hombres. Poco después del amanecer del 28 de abril, Ja 52 Division Panzer y el Leitstandarte SS cruzaron el canal de Corinto y avanzaron hacia el sur: Los panzers se dirigian a Kalamata, donde tras una batalla sangrienta, los 7.000 sol- dados imperiales que no fucron evacuados cayeron prisio- 46, Las tropas alemanas entraron cl 27 de abril en Atenas, mientras otras tropas ocnparon lasislas jonias ee Samotracia, Lesbos y Quios. Al watar de mantener la agenda estricta para la Operacién Barbarroja, es decir, la invasion de la Uni6n Soviética, el grueso de las fuerzas de invasion alemanas co- ‘menzaron a retirarse en mayo, dejando el control de Grecia, ‘a una mezcla de unidades de reserva y tropas italianas. tec eke) Twone camo PzIt P238(r) PzTV PrBer(38) Pa Ber ‘8 DIMIsIN PaNZER LOE Rgo.P2 49 11880 7 8 ‘Two pecanko Pei P2III(97) PeIKS0) PIV Pe Ber 142 onion PaNZER 364Rgto.Pz 4516 35 wo 8 Los BALCANes y Creta: 1941-1945 CU aS CLI Y CRETA (® vacuo rite 2.28 de abi Laconquistade Grecia y Creta 6-28 de abril de 1941 PANZERS ALEMANES EN LA II GUERRA MUNDIAL Los Balcanes: 1942-1944 La conquista de los Balcanes fue una campaiia relativamente simple, aunque con una lucha tenaz. Sin embargo, ocupar los Balcanes fue un asunto mucho mas sangriento y prolongado. Las tropas blindadas jugaron un papel periférico pero importante en las batallas contra los partisanos. Los alemanes quiz4 habian pensado que habian conquista- do los Balcanes, pero nadie se lo habia dicho a sus habitan- tes. La retirada de las tropas de combate hacia el frente so- viético fue la seital para el inicio de una de las més brutales y eruentas campaias partisinas que el mundo occidental haya visto james, ‘ODIOS BALCANICOS Parte del problema fue que habfa varias guerrasen una. EL estado ‘omo gran ntimero de tropas alemanas. Simplificando, los ita- Tianos, alemanes y fascistas croatas estaban en un lado, mientras que los guerrilleros comunistas de Tito estaban, en el otro. Las fuerzas snondrquicas serbias, Hamadas Chetniks, lucharon en Ios dos ladlos, dependiendo de las, circunstancias. Los croatas combatian a los serbios, los co munistas contra los monarquicos, y los cristianos contra Jos musulmanes. ‘Tras la victoria alemana, Yugoslavia fue desmembrada y d- vidida entre los vencedores: Alemania, Italia, Hungria y Bulgaria. A Croacia se le dio la independencia como un esta- do ttere del eje bajo Ante Pavelic, el lider del partido fascista llamado Ustasa. Como recompensa por unirse al Eje, Adolf Hiller cedio Bosnia-Herzegovina a Croacia, Miles de judios, serbios y gitanos fueron exterminados cen los campos de concentracion croatas, como Jasenovac, donde los croatas mostraron que los Einsatzkemmandosale= ‘manes no tenian nada que ensefiarles sobre el asesinato, con al menos 100.000 victimas asesinadas 0 apaleadas hasta Ja muerte. En Bosnia, los musulmanes a menudo ayudaron alos asesinos de la Ustasa, jere croata estuvo muy involucrado, GUERRA PARTISANA A medida que avanzaba la guerra, los grupos de partisanos tomaron represalias contra quienes perpetraron estos er menes, a la vez que se cometian tremendas masacres. Los 48 horrores acaecidos en Yugoslavia durante la guerra, donde perecieron mas de un millén de personas, no fueron olvi- dads. En Croacia, Bosnia o Kosovo hubo pocos serbios que no perdieron amigos o familiares durante Ia Segunda Guerra Mundial, TACTICAS ANTIPARTISANAS La politica nazi conta los partisanos fue severa y esti clara. mente expresada en la «Orden Partisana», decretada el 16 de diciembre de 1949: «EI enemigo ha enviado combatien- {es fandticos, adiestrados en el comunismo, que no se de- tienen ante ningsin tipo de violencia... Las tropas, por tan- to, quedan autorizadas para tomar cualquier tipo de medidas sin restriccién, incluso contra mujeres y nitios, si fueran necesarias para la consecucién del éxito. Mostrar ‘cualquier tipo de consideracién humanitaria es un erimen ‘contra la Naci6n Alemanav. Los partisanos fueron la opasicién més efectiva contra Jos alemanes yal final de la guerra tenfan casi 200.000 hom- bres y mujeres en armas. Aunque el misino Tito era croata, hizo mas que cualquier otro yugoslavo por combatir a los alemanes y a sus aliados eroatas. El ejército partisano de Tito logré el apoyo de los alia- dos occidentales frente a los pocos fiables Chetniks serbios, LIBERACION 10 ioe Los BALCANES ¥ Creta: 1941-1945 puesto que retenidas no menos de 85 divisiones ale- Yugoslavia cra una importante fuente de mate- rias primas, estaba estratégicamente situada en el mar Adridtico, y era una fuente de mano de obra para la Wehrmacht, por lo que la amenaza partisana puso en riesgo elcontrol alemén de la zona, y la guerra contra los partisa- nos adquitié prioridad, DE GRECIA TURQUIA Liberacién de Grecia Octubre-noviembre de 1944 Sein tr tan aiteeeae ae = a sera compe tae > Gomopatisam 15, S cw ®D wopatisan es S&S “pincer S& wonton ee S omen 49 PANZERS ALEMANES EN LA II GUERRA MUNDIAL ‘Aunque habia pocas dvisiones panzer desplegadas en los Balcanes, algunas unidades como la 72 Divisin Gebirgs SS (de montaia) Prinz Eugen tenfan una pequetia sec acorazada equipada con carros de combate construidos en Ghecoslovaquia 0 carroseapeurados los franceses Estos se uilizaban para mantener seguras las carreterasy los convo- yes, unqute eran vulnerable a los ataques en las montaias. INTENTOS DE CAPTURAR A TITO En marzo de 1948 se lanz6 una gran campaiia contra los partisanos alrededor de Shunj, Bihac, Petrovak y Zagreb. La Operaci6n Weiss intent6 encontrar y destruir a los partisa- nos de Tito, pero aunque suftieron muchas baja, éste logré escapar, En septiembre de 1948 las tropas alemanas ubicadas en Ia antigua Yugoslavia tuvieron que desarmar a las topas ita- lianas después del armisticio de Italia con los Aliados. ELfracaso posterior para capturar al lider comunista ha- bia sido costoso. En los tres afios previos, el ejército yugos- lavo de liberacién nacional habia crecido desde unos gru- posaislados cle guerrilleros hasta una fuerza militar de mas de 200.000 hombres y mujeres armados. GRUPO DE EJERCITOS B (FEBRERO DE 1943) sma (Gen FM Alexander Lahr) BePEHLSHABER KRETA Burnatsianer SeRpieN BerEsLsHLAnER KROKTIEN (Luftwaffe Gen-Lt (Gen der Are (Gen der Inf Bruno Briuer) aul Bader) Rudolf Liters) "704" Div Inf. 42 Div. Inf 22 Div Inf. E> Guerpo biigaro. 7172 Div. Ink Zona fortaleza Greta ‘7182 Div. Int 112i Luft. Feld, 72 Div. $8 Gebirgs. Peet (montaia) Prinz Bugen Sienna Establecido el 1 de enero de 1943 alrecedor del Estado Mayor del Armeeoberkommando 12, el Grupo de Ejércitos E fue responsable de las tropas alemanas en el sur de os Balcanes, Grecia, ol Egoo y Creta. Fue la primera estructura del mando militar para el Oberbefehishaber Sidost. Puesto que las tareas del Grupo de Ejércitos eran la ocupacién y las operaciones ‘contra los partsanos,tuvo escasa necesidad de formaciones blindadas. 369. Div. Inf 378. Div. Inf. 187! Div. Inf Los BALCANES y CreTa: 1941-1945 GRUPOS DE EJERCITOS E (AGOSTO DE 1944) Sta (Gen FM Alexander Lohr) SS] XCI Curso LXVIII Cuervo (Gen der Inf Werner (Gen der Flieger von Erdmannsdorff) Hellmuth Felmy) Zona fortaleza Creta. 1172 Dis, Jager] 22!Div Inf. | 1.* Drston Panzee. (Oberst Eberhard ‘Thunert) Div. italiana Sienna [SSS = =a XXII CuERPO MonTARA —_XXI CUERPO MONTARA (Gen der Geb (Gen der Inf ‘Hubert Lanz) Ernst von Leyser) 1D. Luft. Feld. 212 Div. Gebirg SS. 114? Div. Jager: Shanderleg 1042 Di, 1812 Div Inf. 78 Div. Gebriga SS. Prinz Eugen (mont) 207. Div. Int. 369. Div. Inf. 378" Div. Inf. 1872 Div. Inf, CLAVE © Divisién Panzer ‘© Divisi6n Motorizada © Cuerpo Panzer Divisién Ligera Diy, ASALTO RopAs (Gen-Lt Ulrich Kleeman) 114 Div. ger 14 Dix. Gebirgs (Moniaia) "72 Div. bilgara V.Cursr0 SS (S8Brigadefihrer Karl Ritter von Oberkamp) El Grupo de Ejércitos E estuvo subordinado al Grupo de Ejécits F Debido al peligro de quedaraislado por cel avance sovitico en el frente oriental durante el verano y el otofio de 1944, ‘el Grupo de Ejrcitos se retiré de los Balcanes hacia Austra y el sur de ‘Alemania, y fue unido con el Grupo de Ejercitos F en marzo de 1945. El Grupo de Ejércitos fue finalmente disuelto el 25 de mayo de 1945, casi tres meses ‘después del in de la guerra PANZERS ALEMANES EN LA I] GUERRA MUNDIAL, Retirada de los Balcanes La Operacién Bagration, la gran ofensiva soviética de junio de 1944, pulverizé las defensas alemanas en el frente oriental. Los ejércitos soviéticos avanzaron hacia Rumania y Bulgaria amenazando con aislar a decenas de miles de soldados alemanes en los Balcanes. Los Baleanes era una zona de fuerte atraccién para Stal tal como lo fueron durante siglos para sus predecesores im periales, los Romanov. El 20 de agosto, el 2." Frente Ucraniano de Malinovsky atraves6 las defensas clel Grupo de Ejércitos Ucrania en el valle del Pruth, frente a Jassy E124 de agosto llegaron cerca de Leovo, donde se en- contraron con dos de os cuerpos mecanizados de Tolbukhin que habian atravesado el bajo Dniéster hacia Besarabia, El Sexto Ejército alemsn, reconstruido as Stalingrado, habia quedado aislado cuando se suced6 una serie de eventos politicos TA DESINTEGRACION DEL. EJE Un golpe de Estado en Bucarest derrocd al mariscal Antonescu, quien fue sucedido por el rey Miguel. El go- Diesno pidié la paz y dos efeitos rumanos dejarom Tas ar mas, Besarabia del sur el deta del Danubio y los pasos de Jos Gixpatos al norte quedaban asi abiertos alos ejéritos soviéticos Un grupo de oficiales pro aliados tom6 el mando en Sofia y dio la bienvenida al Kjército Rojo, por lo que in ine asin faclitd «una vista de fuerzas aiadase que llegaron a Ja capital el 15 de septiembre. Con dos eéxcitos bllgaros, presionaron contra hi frontera gosta frente a Bor por el norte y Skopje por el sur EL 8 de septiembre los ejércitos de Malinovsky se unie= zon 3 los de Tolbukhin, y el 28 de septiembre avanzaron juntos para enfazar con los partisinos del mariscal Tito, mientras que et 2." Frente ucraniano llega a frontera ru mana al norte del Danubio RETIRADA DE LOS BALGANES El Grupo de Ejércitos F, bajo el mariseal de campo Von. Weichs, mantenia abierta una ruta de eseape para ellos y para el Grupo de Ejércitos E, bajo el mariseal dle campo Lohr, que se retiraba a marchas forzadas por Grecia, Los alemanes opusieron tuna resistencia tan sélida que hasta el 20 de octubre Belgrado no cay6 en manos aliadas, 52 Yy para entonces el grueso de ambos grupos de ejércitos ale- mmuanes habia legado al norte por el corredor. Ambos gru- pos se unieron ripidamente para formar una linea de de- fensa en Hungria, donde se acababa de frustrar otro intento de desertar del Ej. LA OCUPACION ALEMANA DE HUNGRIA, EL almirante Horthy nunca habia sido un seguidor enti siasta de las doctrinas nazi o fascista, ys6lo habia aceptado Ia cooperacién hingara en la guerra contra la Unidn Soviética en marzo, cuando Hitler amenazé con una oe) pacién del pais a gran escal, EI 16 de octubre Horthy anuneié que deseaba un ar- misticio con os Aliados y antes de que pudiera Hevarlo a cabo fue raptado por los comandos alemanes de Oto Skorzeny. Las tropas alemanas entraron en el pais desde Austria, y después fueron reforzadas por wopas proceden- tes de Yugoslavia y Grecia, En esos momentos, los ejércitos de Malinovsky y ‘Tolbukhin se unieron para avanzar desde la zona del lago Los BALCANES Y Creta: 1941-1945 LA BATALLA ay Se aT Bohemia may ‘YU GiO SLAVIA eS, Mar Aditi ara de Budapest Bd nme Le * : a! . oe wn ‘ ata “e 33 PANZERS ALEMANES EN LA II GUERRA MUNDIAL CUT aT aie eye) ‘GnuPo pe RyéRerros F (Gen FM Maximilian Freiherr von Weichs) Gauro ne Eyéxcrros E subordinado al Grupo de Ejércitos E (Luftwaffe Gen FM Alexander Lahr) Maxpo Micirax Suvesre Secunpo Eyérerro Panza (Gen der Inf Hans Gustav Feller) (Gen-Ob Dr Lothar Rendulic) ee 1172 Din. Jiger -| XV Cuenro be Moran XXI.Curaro nt MowtaRA LXIX Cuervo Reserva TIT Curnro Pawzen SS (Gen der Inf (Gen der Pe (Gen der Inf (ssOcF Rudolf Liters) Gustav Fehn) Hans Dehner) Felix Steiner) Baallén, Landeschiteen| 92 Div, Luft. Feld. Le Cuerpo de Ocupacién balgaro Balaton, pero los alesnanes estaban fuertemente instalados en Hungria, sobretodo en Budapest, que se encontraba fuertemente defendida y fortificada. En noviembre, los ejércitos soviéticos estaban abrién- dose camino hacia el norte a ambos lados de la capital biingara, lenta e implacablemente, pero con un gran cos- te y mucha menos energia y arranque que en los meses anteriores, E125 de diciembre de 1944, cuando las divisiones de los dos frentes ucranianos que habian luchado desde Dniéster se encontraron al oeste de Budapest, se decid {que con 180,000 alemanes y hiingaros rodeados no hab ugar para tomar la ciudad al asalt. 54 102 Div, Luft. Feld AL" Dw. SS Pz Grew Noroxa, (SSBrigadefthrer Fritz Scholz) 42 Div. PoLGtA SS KauPrcauPrE (SSBrigadefilhrer Fritz Freitag) Por tanto, organizaron un asedio a gran escala y soli- citaron artilleria pesada a miles de kilémetros, en Ia Uni6n Soviética, mis divisiones de la reserva, viveres y comida, Para los alemanes, el afio 1944 signific6 1a desapari- cién absoluta de cualquier esperanza de lograr Ia victoria bélica. Unos pocos todavia creian en su Filer pero los so- viéticos habian destrozado por fin la que fuera la orgullo- ‘sa maquina de guerra alemana, Los nazis estaban en reti- rada en todos los frentes, colapsando entre los Aliados sicuados tanto en el oeste como en el este. La derrota era inevitable, pero el juicio final deberia esperar hasta el si guiente allo, 1945, Los BALCANES Y¥ CreTa: 1941-1945 GRUPO DE EJERCITOS F (SEPTIEMBRE DE 1944) Gnuro pe Eyes F CUE (Gen FM Maximilian Freiherr von Weichs) © Division Panzer 1 vision Motorizada ‘Gauro oe Eyércrros E Ejército/Cuerpo Panzer (Luftwaffe Gen FM Alexander Lohr) © Division Ligera DestacaMeNTO EJERCITO SERBIA ‘Secuna Division Panzee (Gen der Inf Hans Felber) (General der Arillerie Maximilian de Angelis) ‘GRUPPE-KOMMANDO SCHNECKENBURGER Guenro Mote (Gen der Inf Will Sehneckenburges) (Gen der inf Emst on Leyser) Drasion Branoensun 1! Div Gebirgs. (Generalleutnant Fritz Kihiwein) 117 Di. Jager 72 Div. SSGeb, (Montaiia) 922 Gren. Brig. LXIX GueRro TX Curro XV Guerro Montata XVII Currro._V Gutrro Monrata SS Gen der Inf (Gen der Inf (Gen der Pz (Gen der Fieger (SSBrigadefihrer Helge Auleb) Rolf Wothmann) Gustav Fehn) Hellmuth Felmy) Karl Riter ‘yon Oberkamp) 1 Div. Cab. eosaca, 52 2642 Div. Inf 1174 Div. ger Divisionskommand 78 Div. $8 Gebrig (Montaia) Polizei Gruppe 3732 Div inf] 41. Dix. Festungs General von Gottberg (croata) 1182 Die Jager SperrVerband 392" Div. Inf Generalmajor Eekhardt (roata) 3692 Div. Inf. Kampfigruppe 87, Div Inf Rgto. 18 SS GebirgsPolizet 20. DIvsiON PaNZER KaMPrGRUPPE. (Gen der Pz Mortimer von Kessel) Panzers en el norte de Africa: 1941-1943 PCS ct Rue Cen eee) amplios espacios abiertos y pocos habitantes, el dominio absoluto de la arena y los extremos de calor y frfo pusieron tremendas presiones tanto en los hombres como en las maquina TOMO R Cae ORR CesT eee Cen eee ee Re eee ee Te Na ee eR eee AGUERRA FN HL NonTE Dx ArRICA comen76 en serio el I 9 de diciembre de 1940 cuando el Duce Benito Mussolini trat de expandir et impetio Taliano ha Cia el norte de Attica, y sus ejércitos avanzaron de forma provisional desde Tibia a Bgipto Mussolini esperaba contfiado que la gran fuerza italiana en Libia aplastara a la relativamente pequea fuerza brit nica de Egipto. Como golpe de efecto capturaria Ia vital ruta comercial del Canal de Suez y amenazarfa con ataques posteriores a los vitales campos petrliferos de Oriente Medio, Desgraciadamente su ejército no estuvoa la altura ‘Aunque el D British Desert Force en sis a uno, su avance a Egipto fete tubeante y se detuwo ante una serie de lineas al sur de Sidi Barrani, imo Fjército italiano sobrepasaba a la Los britanicos lanzaron un contraataque el 9 de di- ciembre de 1940, y la Operaci6n Compass fue concebida como tna incursidn de cinco dias» que, sin embargo, pillé a los italianos por sorpresa. Los carros britanicos Matilda eran inmunes a los cafiones antitanque italianos y muy PANZERS EN EL NORTE DE AFRica: 1941-1943 pronto los italianos empezaron a huir. En los dos meses si jguientes, los briténicos bajo el mando del general Richard, O'Connor avanzaron alrededor de 805 km, destruyeron al Décimo Ejército italiano y capturaron unos 130,000 prisio neros, incluidos siete generales. Habfan tomado Bardia, Tobruk, Dera, Barce y Bengasi y descansaron en El Agheila, ALEMANIA INTERVIENE Fl desastre italiano amenaz6 a la fortaleza europa. Por st propia seguridad, Hitler comprendié qne no tenia otra op- cin que interveniren favor de mt aliado, ya mediados de fe brero de 1941 lleg6 a Tripoli el primer contingente de apo- yo alemin, Este no era muy grande, de hecho estaba formado por wn general y dos oficiales de Fstado Mayor, pero el general eran hombre Hlamado Rommel Como comandante de In Divisién «Fantasma» en Francia, el mayor general Erwin Johannes Eugen Rommel se habia yanado la reputacién de ser un comandante bri- llante. Traia Grdenes de estabiliza la situa, E] «Afrika Korps» Poco mas que algo secundario para el alto mando aleman, la guerra en el norte de Africa mostré, sin embargo, que una pequeiia y experimentada fuerza bajo un lider carismatico como Erwin Rommel podia tener una influencia fuera de toda proporcién para su tamaio. La fuerza de Rommel inclufa al principio solo la 5 Division Ligera. De momento sélo se esperaba aumentar la resisten- cia italiana. Quiza si todo fuera bien se le darian los medios para hacer mas, pero debia esperar rdenes desde arriba antes de contemplar la posiilidad de una accién ofensiva Pero Rommel no esperé y en cuestiOn de dias estaba planeando un contraataque a gran escala con lo que en pez6 un toma y daca con las fuerzas britanicas y de la ‘Commonwealth. El campo de batalla serfa el desierto de Libia, una zona acertadamente descrita como el paraiso de un téctico y una pesadilla de la intendencia. EL PRIMER ATAQUE DE ROMMEL: MARZO DE 1941 Rommel desobedecié las Srdenes con una diligencia que impone respeto, y desplazé la 5.* Division Ligera ale mana desde Tripoli hacia Agedabia el 24 de marzo, Alli estableci6 su cuartel general el 3 de abril y, dejan do de lado todos los principios establecidos sobre la gue tra, dividié las menguadas fuerzas que quedaban a su dis- posicién en tres. Envié una fuerza mixta italogermana bajo la direc- Gién de Graf von Schwerin hacia el este en un arco bas tante amplio. Mientras que esta fuerza mixta pasaba por Giof e] Matar y Tengeder hacia Mechili, mand6 al grueso de la 5.° Division Ligera avanzar por Antelat y Msus. El mismo Rommel acompaié a los blindados y vehiculos li- sgeros del 8: Batallén de Reconocimiento a Suluch, hacia el norte. Entonces, habiendo ofdo rumores de que los briténi cos estaban evacuando Bengasi, Rommel dirigié sus tropas, 57 PANZERS ALEMANES EN LA II GUERRA MUNDIAL «DEUTSCHE AFRIKA KORPS» (1941-1942) Devrscie Arn Kons Fenweo-sianzo ne 1041 (Gen Lt Ervin Rommel) : | 54 Diss Lice (Gen-Maj Johannes Streich) 158 Drisiox Paxzer (Gen-Lt Heintich von Pritewitz und Gatiron) Davrscme Arwuss Cones Ocruste oF 1912 (Gen-Lt Wilhelm Ritter von Thoma) SE eee 15. Dison Paver (Gen-Le Gustav yon Varst) CLAVE © Division Panzer ‘© Division Motorizada Cuerpo Panzer © Division Ligera directamente hacia el puerto, donde fueron vitoreadas como héroes. El Afrika Korps habia venidlo para liberar el Imperio italiano en Cirenaica, y la alegria de contemplar a los alemanes avanzando parecia auténtica, ‘Sin embargo, el entusiasmo salvaje mostrado por los habitantes recordé aun observador norteamericano el Dilo con el que los australianos habian sido recibidos slo ‘unos meses antes. El desierto enseaba lecciones de prag- matismo. MAESTRO EN LA GUERRA DE DESPLAZAMIENTOS Rommel, ahora libre para maniobrar en el desierto abierto, hizo avanzar a sus refuerzos hacia adelante. Con ventaja nu rérica y, mas importante, psicolégica, los alermanes tomaron, la delantera yavanzaron hacia el este, mientras los britinicos se retiraban precipitadamente, hostigados continuamente por las fuerzas del Eje que disfrutaban de total control det es: ppacio aéreo, El dia 7 de abril Erwin Rommel habia conseguido to- mar Derna y aislar Mechili mientras que sus unidades de 58 21." Divwsiox Power (Gen-Maj Heinz von Randow) Las primeras unidades del Deutsches Afrika Korps, o DAK, llegaron al norte de Arica a comienzos de 1941. Nunca con mas de dos dvisiones de fuerza, e} DAK queod sucesivamente subordinado al Panzergruppe Afrika, Panzerarmee Atrika, Deutsch-Italienische Panzerarmee y el Primer Ejército italiana en sus os afios de existencia. Teéricamente, todas las tropas alemanas en Africa estaban bajo mando italiano, aunque en realidad eran Rommel y el Afrika Korps quienes dictaban el curso de las operaciones. Mio hae eee ‘Two orcarno Pr Pel PxIN(50) PzIV Px Ber 15" DMISION PANZER BeRgo.P2 04 TL0 ‘5° OWISION LEICHTE DARGO.P: 2545 67D fi reconocimiento exploraban por el este y el sur de Tobruk. Mechi cayé la mafana del 8 de abril ante los alemanes y las victoriosas tropas acorazadas se encontraron ante Ia cvidencia familiar de un enemigo destrozado, Alrededor se encontraban todos los restos de un enemigo de un ejér~ cito en desbandada: tanques, wansportes de topas y ca- miones abandonados y, por supuesto, los euerpos de los caidos. E19 de abril, las unidades de reconocimiento de Rommel llegaron a Bardia, con Ia frontera egipcia, con el paso de Halfaya y Sollum a s6lo unos kilémetros. Operacién «Sonnenblumen ‘i ge 1941 ~ > esters TTT SUS TU sey PANZERS EN EL NORTE DE AFRica: 1941-1943 © mae ® oes -aeteeeemme ; Seetzeons ioe Ste a \@ nt Algunas formaciones britinicas supervivientes trataban de llegar desesperadamente a las bases de las que habran salide para lanzar su ofensiva sélo cuatro meses antes. No obstante, muchos no tuvieron oportunidad de huir y se rindicron en gran néimero, y otros ya lo habian hecho ‘VUELTA AL PRINCIPIO El precipitado avance de Rommel recuperé todo el terri torio perdido por los italianos, y pronto empez6 a ha- blar de Egipto y el Canal de Suez a su Estado Mayor, Aunque debié haber tenido en cuenta Ia reaceién de los italianos, Es digno de re: Jar que ls fuerzas del Eje en Attica del Norte permanecieron bajo mando taliano casi hasta 1948, Yen ese momento Rommel slo era un comandante de ‘cuerpo. El comandante del teatro notteaficano era ial no, como lo eran la mayoria de las ropas de Rommel. No obscante, tales era Ios Exitos ce Rommel que avo wna i fiuencia mucho mayor que lx de su posicgin oficial como comandante de cuerpo Abril de 1941 ‘Al igual que en los Balcanes, os desastres italianos en [Atria del Norte forzaron a Hitler a envier ayuda alas ‘tropas de Mussolini. A principios de 1941, la Wehrmacht ‘envi6 una fuerza a Tunicia bajo el mando del general Erwin Rommel. El Afrika Korps leg6 cuando los britanicos estaban debilitados tras haber enviado tropas a defender Grecia, Rommel aproveché esta oportunidad, Mamada Operacién Sonnenblume, Operacién «Sonnenblume» Al atrapar ala Desert Force por sororesa, Rommel demost6 lo répidamente que podia dominar la guera de desierto al enviar ala 5. Divisin Liar, a través del desierto, para intent cortar la retirada britéica, Los alemanes no pucieron desplazarse lo suficlentemente ‘pido para capturar el puerto de Tobruk, peo cbligaron 9 Jas tropas de la Commonwealth a una rtirada precipitada, ¥en el proceso capturaron al general O'Connor. Rommel 432 encontaba ahora a final de una larga tinea de ‘suministo, con sus tropes agotadas ye equipo ‘desgastado, po lo que decid establecerse en la trontera eipcia para preparer un nuew ataque. 59 PANZERS ALEMANES EN LA I GUERRA MUNDIAL «Panzergruppe Afrika» En agosto de 1941 el alto mando aleman creé un nuevo cuartel general para agrupar todas las fuerzas acorazadas en el teatro de operaciones llamado Panzergruppe Afrika. Rommel estaba al mando, mientras que el mando del DAK dependia de Ludwig Criwell. Los ravonamientos sobre los intentos de oféensiva alemana, en Africa se volvievon académicos ante una sucesién de ata- {ques britinicos. El general Wavel, en el mes de mayo, Lanz a Operaci6n Brevity, que fue derrotada, En junio lo volvie- ron aintentar, esta vez con el refuerzo de $00 nuevos carvos fletados desde Gran Bretaha, pero la Operacién Battloaxe mostré que Rommel yel Afrika Korps estaban en sus mejores CARROS DE COMBATE Y CANONES ANTICARRO. Las unidades acorazadas britinicas trataron de encontrar y de inyoluerara los panzers de Rommel en batallas de carros contra carros, pero los alemanes hicieron un uso maestro de sus caftones anticarro méuiles deste posiciones bien ‘ocultas. Estos caitones inflgieron terribles pérdidas antes de que los panzers aparecieran por los flancos para termi- nar el trabajo. Los caitones antiaéreos de 88 mm de la Lujtwaffeempe- varon a usarse en tierra porque el arma de 87 mm estindar del ejército no podia penetrar la coraza de los catvos britée ‘nicos Matilda y Valentine. IrGnicamente, los britinicos te- nian un arma similar: el cain antiagreo de 983 mm de alta velocidad, pero la falta de imaginaci6n y las disputas en el servicio hicieron que no se usiran del modo que los ale- ‘manes empleaban el 88 BATALLA DE SOLLUM En tres dias de combates, conocido por los alemanes como 1a Batalla de Sollum, el Afrika Korps demosteé su liderazgo superior y st enorme superioridad de trabajo en equipo, Wavel fue destituide y reemplazado por el general Auchinleck, quien recibié presiones de Londres para rea ‘nudar los ataques y liberar Tobruk, todavia bajo sitio de las fuerzas del Eje, Amos lados enviaron refuerzos, pero Alemania estaba escasa debido a la invasién de Ia Union Soviétiea, Rommel cenferné de ictericia en agosto, pero siguid presionando, con sus fterzas llamadas ahora Poosergruppe Afiika. 60 ‘Tobruk era la clave. Si capturaba el puerto, Rommel lo- ‘graria que sus suministros fueran desembarcados justo de- tras del frente, en ver de ser traidos desde cientos de kil6- metros por la carretera de la costa desde Bengasi OPERACION «CRUSADER: Gracias a los descifradores de eédigos ULTRA, los brit nicos sabfan todo sobre los planes de Rommel para ‘Tobruk, y organizaron deliberadamente su propia ofensi va en los dias del planeado asalto aleman. E117 de no- viembre, el Estado Mayor de seitales de Rommel informé de «silencio total de la radio inglesa», pero Rommel hizo caso omiso de los primeros informes de un ataque bri nico importante. El Octavo Kjército Briténico, bajo el mando del te- niente general Cunningham, avanz6 para liberar Tobruk, con su potente fuerza acorazada buscando a los blinda- dos alemanes para destruirlos. EI 29 de noviembre el ae- rOromo clave de Sidi Rezegh fue capuurado por blindados brit Rommel era reacio a abandonar su propio ataque con- ta Tobruk, pero cuando reaccion6, lo hizo con su vigor ha- bitual Los combates fueron rabiosos alrededor de Sidi Rezegh, hasta ef 23 de noviembre, con los combatientes manio- brando agresivamente en terreno abierto, No habia una It nea real del frente. Ambos contendientes no puclieron im- pedir que unidades de Estado Mayor y columnas de abastecimiento fueran cogidas por sorpresa por los carros de combate. Ambas partes sufrieron fuertes bajas, pero silo tenfan una vaga idea de las pérdidas de su oponente. ROMMEL A LA CARGA En una batalla asf la fuerza psicol6gica es un activo inesti- mable, Fl 24 de noviembre Rommel atacé por detras de los briténicos, tratando de llegar a la frontera egipcia en vez de ccontrarrestar el asalto britnico por la carretera de la costa. Fue un movimiento atrevido, pero dejé al comandante ale- man incomunicado de su propio cuartel general durante varios dias. Cunningham, que casi habia sido capturado en la caética batalla, fue destinido por Auchinleck. El coman- PANZERS EN EL NORTE DE ArRica: 1941-1943 dante en jefe britinico colocé a su propio jefe de Estado Mayor, el teniente general Ritchie, al mando det Octavo Ejercito, La accién de Rommel fracas6 en liberar las pequefias guarniciones que quedaron a la estela del avance briténico y.su propio Estado Mayor la califieé de prematura, siendo fi- nalizada por su propia iniciativa por el Obersleutenant ‘Westphal en el cuartel general de Rommel, quien ordené a a 21.* Division Panzer volver a Tobruk, Rommel permane- ci6 incomunicado mientras estuvo por el campo de batalla tratando de dirigir la operacién. LAS RETIRADAS DE ROMMEL Rommel admitié la derrata y retrocedié a Gazala, pero aht no habia Kinea de defensa por lo que anunei que la retirar da tena que ser hasta el golfo de Sirte, Ahi, con mal tiem- po y peor humor, la Operacién Grusader,o la «Batalla de Invierno» como la llamaron los alemanes, se fue apagando cen las desoladas arenas alrededor de El Agheila. Fue desde ahi, donde 9 meses atrés Rommel lanz6 el primer avance es- pectacular del Afrika Korps ROMMEL VUELVE Rommel vuelve Enero de 1982 Peete = nade 6 PANZERS ALEMANES EN LA Il GUERRA MUNDIAL Africa del Norte: 1942-1943 Operando con escasisimos recursos, en el extre! mo de una linea de abastecimiento muy vulnerable a través del Mediterraneo, las fuerzas panzer alemanas al final de 1942 no estaban preparadas en absoluto para la ofensiva alemana de El Alamein o para los desembarcos aliados de la Operacién Torch. En Ia primavera de 1942, Rommel decidié que ya era hora de que el Panzerarmee Afrika tomara Tobruk. La cap- tura del basti6n briténico eliminaria una espina constan- te para las fuerzas del Eje y aliviaria el continuo proble- ‘ma de abastecimiento de alemanes ¢ italianos, haciendo que un futuro ataque a Egipto fuera mucho mas practi- cable, No obstante, ef ataque era arriesgado, dado que los britinicos ocupaban fuertes posiciones defensivas en Garala. ATAQUE PREVENTIVO. Rommel previno un posible ataque britinico desde Gazala ¢l 26 de mayo de 1942 lanzando el suyo propio antes, Después de un amage hacia el norte, las fuerzas méviles del je giraron hacia el sur alrededor de profundos campos de ‘minas y la recia posicién francesa de Bir Hacheim. Después Piuiehouente re) Twonrcamo Pri PzIK(z) PaIM (ic) PeIV Pz Ber 152 DIVISION PaNZER BARgio.Pe 14 43 “ Bw 2 21. DIStON PaNZER SSRgw.P2 1658 3 wm 2 «PANZERARMEE AFRIKA» sm (Gen-Lt Erwin Rommel) t T Z + y Devrenes Xue minvo XX Cuero miso or) _XXICuFAPO ALAN ‘Anaxa Korrs (Gen Fratini) _(LtGen G. diStephanis) (Gen A Gloria) (Gender Pe Gustav Fehm) 154 Dmx Prszen rai tnt fi Acoeaamn Amare 259i Int, (Ober witiala (Gen Arena) ire) 214 Diason Pen 21 Din Int Dv.Acomzne 4 Dw. Mor Taao (Gen aj Heine von inven] (Gen G Masina Tandow) (Gen G Bion) Paracas Folge] Dy. Motonana ‘ste (Gen laFera) 62 Las primeres compatties de panzer pesados se formaron a principios de 1942, suministrando ast el nucleo de los primeres batallones pesados acorazados entrado ya el fo. La primera ‘organizacin de las compatias vio el rmasivo PeKpfw VI Tiger sirvienda en pelotones mezclados con PeKpw Il. Los indus PK Il prevetan proteccién | lateral alos pesacos Pzxpfw VI Los batallones 501 y £03 fueron ‘enviados al norte de Africa can la 10.* Division Panzer @ finales de 1942. En ‘marao de 1943, la organizecién cambio, ide modo que cada batallén solo contaba con Tiger. Hasta su rendicién, los Tiger del 501 afirmaban haber destruido 170 carros aliados. Los restos de la 10* Division Panzer se rindieron con lo que quedaba del Atrika Korps en mayo de 1943, PANZERS EN EL NORTE DE Arrica: 1941-1943 ‘Compaia Cuartel General age Sm die die die em Gem ote ie te ae NOVIEMBRE DE 1942) r T T T 1 90." Dw. LiceRa Bui. Paracaidistas 1642.Div. Licern 164 Div. Ligera Div. In. GP (Gen-Lt Theodor Graf Rance (Oberst CarkHans ‘von Sponeck) ‘Lungershausen) CLAVE © Divisi6n Panzer ‘© Divisién Motorizada © Cuerpo Panzer © Division Ligera Panzergruppe Afrika controlaba el Afrika Korps ademés de otras unidades blindadas y motorizadas alemanas que fueron enviadas a Africa, asi como tres cuerpos de unidades italianas. El término Gruppe era usado por los ‘alemanes para describir una variedad de diferentes formaciones. En este caso, el Gruppe tenia el tamafio de un ejército de otros paises. De hecho el Panzergruppe Arka fue denominado Panzerarmee Afrika a finales de enero de 1942, 63 PANZERS ALEMANES EN LA IT GUERRA MUNDIAL AVANCE BRITANICO HACIA Mediterraneo TUNICIA ance britanico hacia Tunicia viembre de 1942-febrero de 1943 ©~ —Movimientos det Ej on fecha = Relirada de Ee UL Lineas de detencion del Eje = Movimients alias con ee Linea del frente aliads de un encuentro cerca de Bir el Gubi, Rommel sigui6 pre- sionando, superando una serie de asalios britinicos desor- ganizados. Presionando hacia adelante el 1 de junio, las fuerzas del Eje infligieron fuertes pérdidas a las fuerzas de fa Commonwealth al sur de Bl Adam, antes de empujara los britdnicos mas al este, pasado Sidi Rezegh. Con s6lo 70 ca Fros, los britinicos continuaron retirindose mientras Rommel volvi6 para atravesar las defensas de Tobruk y (o- mar el puerto, REFUERZOS DE LOS ALIADOS El periodo del comienzo de verano de 1942 habia sido una ctapa de retirada para las fuerzas de la Commonwealth en elnorte de Africa, pero desde su poderosa linea de defensa de El Alamein, el Octavo Ejerito resist dos potentes ata ques del Ej en junio-y agosto, Ahora, con refuerz0s masivos 64 y.con los alemanes¢ ialianos exhaustos, era el momento de devolver el golpe. Assalvo tras fuertes defensas, lanqueados al norte por el ‘Mediterraneo y al sur por las impenetrablesatenas de la de- presién de Qattara, los britinicos pudieron concentrarse ‘en construir unas fuerzas para un ataque importante contra las fuerzas del Eje. EL ALAMEIN La noche del 28-24 de octubre, Montgomery 1anz6 ta COperacin Light, In primera fase ce una ofensiva mi ple, El Cuerpo XII lanzé un ataque de diversi en el su, y entonces el Guerpo XXX atacé por el norte y avanzé por tos campos minados hacia Kidney Ridge, cubierto por una Darrera de artilleria jamas vista en el norte de Africa Después avanzaron los caros del X Cuerpo Acorazado.. A la 1.05 horas del 2 de noviembre otro barrido ma- sivo de artilleria marcé el inicio de la Operacién, Supercharge, Al amanecer del 4 de noviembre, las patrullas de reconocimiento briténicas habfan pasado al sur de Tel, el Akkakir para encontrarse con que no estaban las espe- PANZERS EN EL NORTE DE Africa: 1941-1943 Noviembre de 1942-febrero de 1943 Los alemanes que lograron llegar a la primera linea defensiva de Rommel en Fuka despues de la batalla de El ‘Alamein eran poco mas que un batall6n e incluso cuando se les unieron la 90.*y 164.*divisiones consttuian peco ‘més que una brigada en términos de combate. La formacion de paracaiistas Ramcke lleg6 por sus propios ‘medios virtualmenteintacta a las linea alemanas, pero recibié s6lo el desprecio de Rommel. Las divisiones Italianas més lentas Trieste Littrio fueron, no obstante, destruidas y muchos se rindiern sin disparar un sol tire. Montgomery fracas6 en adquirir ventaja y acabar con los restos dl Afrika Kors. En aquel momento, la fuerza de Rommel consistia en solo 4,000 hombres, 11 carros de combate, 24 de los temidos «88», otros 25 cafiones antitangue y 40 piezas de artilleria Variada. Sin embargo, pudo contener alos britnicos que avanzaban gracias ala llegada de la divisi6n italia ‘Centaurea Antelat. Rommel pudo por fin descansar en. ‘Mersa Braga, debido al comienzo del invierno, La nueva linea de defensa se establecerta en la Linea Mareth, y ‘Mersa Braga serfa cedida cuando a Montgomery le apeteciera avanzar otra vez. radas defensas del Bje, Para salar su ejército, Rommel habia desobedecido a su River ahora se retiraba hacia el oeste. La batalla habia terminado y ahora era ¢l mo- mento de la persecucin En el otto extremo del Mediterréneo, por primera vez en el teatro europeo, los norteamericanos iban a dejar sen- tir su masiva presencia. La Operacién Torch fue la primera gran operacién combinada angloamericana de la guerra, Los desembarcos en el noroeste de Africa serfan un ensayo para otros desembarcos afin mayores. Las fuerzas del Eje en [Arica se encontraron entre fuerzas muy superiores y dec didas a su destruccin, Salvo milagros l resultado slo po- anaes chases [Pec Maro 1981 ‘Novisne 1941 Mavo 1942. ‘Ocrvane 1942 Prnseno 1948 [eran [ORRAGON BATT | OFRAGION “CRUST Guat Aa Teo [Brcnicos 2007 7007 a THO 7 eran 7 7 7 7 50 [Total Alados 200) 700) Eo T1007 160 [alemanes 77 7 we ar 130 [raianos v 150) 2 3a 2 al Fe 170 3 (SBD operavOR) 2 170 65 PANZERS ALEMANES EN LA IT GUERRA MUNDIAL «Deutsch-Italienischen Panzerarmee» A finales de enero de 1943, el general italiano Giovanni Messe fue nombrado al mando del Panzerarmee Afrika, ahora llamado Deutsch-ltalianischen Panzerarmee en reconocimiento a que constaba de un Cuerpo aleman y tres italianos. Los Aliados habian crefdo que Tunicia seria tomada antes Reconocieron la enorme dificultad de eubrir los 2.092 km del fin de 1942, pero poco a poco, cl alto mando aliado ad- desde Casablanca hasta Tiner, dado cl atvoz estado del rus una visién més realista de la situacién téctica, — dimentario sistema de carreteras de Africa. ada a CSS Los Aliados también emperaron a caer en Ta cuenta de que tenfan una seria batalla por delante, Hitler, que duran- te tanto tiempo habia tenido a Rommel corto de tropas cuando parecia tener la vietoria al aleance de la mano, aho- ra in extromis, envi6 tropas y material para reforzar la cabe- za de puente tunecina, Aunque Montgomery avanzaba PANZERS EN EL NORTE DE Africa: 1941-1943 constante pero lento desde el este, los alemanes colocaron al mariscal de campo Albert Kesselring al mando del teatro de operaciones; ripidamente comprendié que su mision en Africa era combatir una serie de batallas de contencién para retrasar al enemigo, y demostr6 ser un maestro en Ia guerra defensiva ea ae EOE eet ED) sms (Gen-Ob Hans]tirgen von Arnim) Se EE Quito Hynorro Panzen (Gender Pz Gustav von Vrs) 1 Div Inf 334. Div Inf. 999." Div. Inf, Division Panzer Hermann Giring (Gen- Lt Paul Gonrath) 10 Dw. PaNzZER (Gent Friedrich Freiherr von Broich) 21" Div. Panzen (Gen-Maj Heinrich- Hermann yon Hiilsen) i 1s Fyérczto rmaliano (Gen Giovanni Messe) Devrow XX Cuno XI Cursro Arak Koes (Gen Taddeo Orlando) (Gen Paolo Bernardi) (Gen-Lt Hans Cramer) 154 Diusion Panzen 4 90.% Division LiceRA 162 Div Inf. (Gen-Maj Willibald (GenLt Theodor Borowitz) | Graf von Sponeck) Division Aconwana, Div. Inf. GF 80. Div. Inf. ‘Gxvrauro (Gen Giovanni Magli) Brucans arenas Paracaidistas | Dv. Mor. Taasme | 1642 Drwsiow Liceea _} (Gen G Imperiali) Ramche (Gen LaFeria) (Gen-Maj Kurt Friehers von Leibenstein ) ana En 1943, un Armeegruppe estaba forrado por dos 0 tres elércitos © Divisién Panzer Divisién Motorizada © Cuerpo Panzer Divisién Ligera contiguos, posiblemente, pero no siempre, uno alemén y oiro de una potencia del Eje (en vez de un Heereseruppe, que rormaimente era todo ‘aleman), con uno de los cuarteles generales (normalmente el alemén) temporeimente al mando de los dems. €1 Armeegruppe Alrika fue establecido bajo el mando de Rommel en febrero de 1943 para gestionar la defensa de Tunicia. Las unidades de combate del Deutsch-Italienischon Panzerarmee fueron transferidas al 1.® Ejércit italiano y el mando det Grupo de Ejercito pasé a Hans-JOrgen von Arnim en marzo 67 PANZERS ALEMANES EN LA II GUERRA MUNDIAL Derrota en el norte de Africa Aunque Hitler envié refuerzos con retraso a Tunicia en la primavera de 1943, de ningdin modo los ejércitos del Eje podian igualar la fuerza de los Aliados que avanzaban por el este y el oeste. A pesar de los mejores esfuerzos de Rommel, la derrota era inevitable, Los alemanes Hlevaban sus refuerzos a ‘Tinez con mas rapi- dex de la que los Aliados podfan avanzar desde sus cabezas de playa en Argelia, En tres dias de desembarcos aliados ha- bfa 1.000 soldaos més del Eje en Africa; una semana des- pues, 4.500. Alrededor de 20.000 soldados alemanes llega- ron en los diez dias siguientes, traidos desde Sicilia por ‘unos 678 aviones de transporte, FALSAS ESPERANZAS La posicién alemana parecfa prometedora al final de 1942, ‘en comparacién con las malas predicciones hechas dos me- ses antes al principio de la Operacién Torch. Pero el delica- do equilibrio en el campo de batalla al principio de 1943 se vole6 en favor de los Aliados por su éxito en solucionar las Aiffcultades de Tos abastecimientos. Después del fracaso de Kasserine, un decafde Rommel se volvi6 hacia el sur contra sus viejos adversarios britanicos, No era un plan de Rommel atacar el Octavo Ejército en Medenine, sino que el plan fue formulado por los genera- les italianos Messe y Ziegler. Los alemanes estaban a dos tercios de sus fuerzas; las tres divisiones panzer tenfan slo 141 carros de combate entre todas ellas Montgomery conocia bien a Rommel y no necesité tuna inteligencia particular para confirmar las intencio- nes de su adversatio, Goncentré dos brigadas de infante- ria y dos brigadas acorazadas en un frente de 39 km en Angulos rectos ante Ia Ifnea de ataque esperada de Rommel. Tenfa ademés 810 piezas de artilleria media y Crea) ‘Twonecarno Pz Pz PzIV Manen Pz Ber 10: prsiOn paNzER T2RgoPz 105 8 DIVISION ACORADAZA HERMAN adn Rgto.P2HG 0 2 5 9 ° 68 cafiones antitanque, incluyendo algunos de Ios nuevos y excelentes de 17 libras MATANZA, Aunque la artilleria sembré el panico entre la desventurada infanteria alemana, fue la barrera antitanque la que hizo verdadero daiio, Sin blindadas, la infanterfa alemana no ibaa ninguna parte. La matanza frente a las posiciones bri tanicas fue el cementerio de los panzer alemancs, carros de combate que serian echados ce menos durante as prox mas semanas dela campatia Dos dias después, Rommel abandoné Arica para siem- pre y Arnim tom el mando como comandante en jefe. El ‘Affka Kors habia lanzado su itima ofensva,y ahora era cl turno de Montgomery para terminar el trabajo. E115 de abril l Grupo de Ejércitos de Africa se encon- traba en un reducido frente de 217 km. Bn teorfa Arn t= nia 16 divisiones, pero las 9 divisiones alemanas slo tenfan 60,000 hombres con 100 carros de combate BATALLAS FINALES La batalla final comenzé el 6 de mayo. Los alemanes esta- ‘ban inmovilizados en una estrecha cabeza de puente alre- ‘inezy la peninsula del cabo Bon. A la iz- dedor de Bizerta, quierda estaba el 2% Cuerpo norteamericano, ahora dirigido por Omar Bradley, que avanzaba por la costa, El 1s Bjército avanzaba por Medjerda hacia Tiinez, mientras que el Octavo Rjército briténico mantuvo la atencién de Arnim alrededor de Enfidaville, distrayéndole del masivo golpe acorazado en Tiinez, La resistencia organizada colaps6 esa mafiana, con las divisiones debilitadas de Arnim con tan poco combustible que era imposible hacer contraataques, Por la tarde del dia siguiente, las tropas briténicas estaban en los alrededores de Tiinez y la defensa se habia fragmentado en bolsas aisla das, La tiltima bolsa alemana se rindié en cabo Bon el dia 15 de mayo y s6lo 800 de los 200,000 soldados habian lo- grado excapar. PANZERS EN EL NORTE DE AFRICA: 1941-1943 PTs 4 TUNICIA ARGELIA Derrota del Eje en Tinez 20-2816 marza de 1043, Mayo de 1943 Erwin Rommel lanz6 un ataque, un asalto directo contra las posiciones de Montgomery en Medenine, pero ls briténicos estaban esperando. El ataque fue pulverizado por masas de ‘anques y cafiones anticarro. Otro ataque contra los briténicos y americanos realizado por von Arnim en el norte también fue infuctuoso. ‘Aunque Hitler habia refuerzos a Tunicia, el Eje no podia igualar la fuerza aliada. La constante presin aliada signific6 que para mayo de 1943 los restos de las fuerzas Hermann Hoth) (Gen der Px Werner Kemp) (Gen-Ob Walther Model) Cursro Ejéxcrro PawieR LI Guexro ‘LI Qustro PavzeR XLVI Guenro Paszen XLVI CuERPO (OGF Paul Hausser) (Gen der Inf (GenderPe (Gen der Inf Passer Eugen Ou) JosefHiarpe) ——HansZorn) (Gender Pe 10 Dw. PzGnen 8S Joachim Lemelson) LAH (OG Joxt 57 Dix Inf Dietich) 864 Dix Int} 74Div. Inf 6°Di In 2° Div PxGae $8 Das Rech i 205 Div Tf (GE Walter Kriger) zoe Diving | 312 Diving] 24DWRayzen (Gent 3.488 PzGRen 332." Div, Inf. Veleuh Labbe) Dison Torestore 18*Dn. Pawerg 102*DWw.Int | 98 Dw. Pacer (BP Max Simon) (Geni Kart (GenLt Water Wilhelm von Scheller) Schliedenn) gs a8 Dictnt | soon: paaen (Gen-Lt Walther Divert) 1 Qurnro Panza (Gen Beith) 168: DivInf, 62Dw.Pavzen 7D. Fanzzn 19. Dv. Panza (Gen-Maj Walther (Gen-Lt Hans (GereLt Gust von Hinersdorff) Freiherr von Funk) Schmidt) 14 EL FRENTE ORIENTAL: 1941-1945 AT eT Deacienew | FS | COMTENZA LA OFENSIVA ‘Cuando la Operacidn Zitadel emper6 el 5 de julio: 1.800 tanques y 900 caiones de asalto avanzaron por el campo de batalla. La potencia de asalto pesada estaba construida por 147 tanques Tiger, 200 Panther y 89 Elefant, pero el _grueso de los batallones panzer todavia usaban Panzer IIL y Panaer IV. Alas horas de la madrugada del 5 de julio, una hora antes de que la barrera de inicio lanzara la gran ofensiva, cientos de caiiones soviéticos abrieron fuego. La artilleria sovigtica barrié las zonas de concentracién alemanas, ma- tando a cientos de soldados y destrozando importantes redes de comunicacién. En el proceso, destruyeron po- cos caiiones y panzers, pero quedé mis que evidente que 1 Ejército Rojo sabia demasiado sobre los preparativos alemanes. Los soviéticos también hicieron un uso excelente de los repetidos retrasos alemanes, y la infanteria sovie~ tica eav6 trincheras profundas en la tierra negra de Rusia central. Redes de byinkers subterréneos, comuni- cadlos por tincheras, eran defendidos por grupos ocul- tos de caiiones antitanque. Las defensas estaban destina- dias a canalizar las formaciones panzer hacia los campos dee la muerte para destruirlos después. Mas de 3.000 mi- 5-13 de julio de 1943 El ambicloso plan alemén de atacar ol enorme saliente sovitico de Kursk prometia una welta alos apabullantes Gatos alemanes producids en el verano del afo 1941. La eliinacin del saiente de Kursk no sbloaplanara la tinea del frente, sino que proporcionara una fuerte base ‘estratégica para un profundo avance en el teritorio de Rusia, lo que mastraria al mundo que eécitoaleman era todavia fa maquina militar més poderosa a todo el planeta. znas fueron sembradas por kilmetro de frente. En lan che del primer dia habian sido eliminados 200 pan- zers, y los dias siguientes aument6 el coste propor nalmente. E] Noveno Ejército alemsin, mandado por el decidido Goneraloberst Model, logré escaso progreso hacia la parte norte del saliente, Sus frerzas avanzaron precipitadamente contra el Decimotercer Ejército Soviético con el 48." y el 70.2 Ejércitos a cael lado. En una lucha salvaje que apenas cesé en las cortas noches de verano, sus hombres ape: nas avanzaron 10 km. La Operacién Zitadel two mas éxito por el sur: Los panzers de Hoth y [a infanteria motorizada de Kempf se PANZERS ALEMANES EN LA IT GUERRA MUNDIAL Ce a LCN? [Batalla de Prokthorovka 12 de julio de 1983 12 de julio de 1943: Prokhorovka Las batallds de carros de combate combatidas durante la Operacion Zitadel eulminaron en la famosa accién iudad de Prokhorovka, E110 de tilda por Totenkop, rompié 2 través del Primer Ejército Acorazado soviético, arrollando la 71. Division de Guards. Stalin permanecié en su