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NDIGO

Libro 5

TROIKA
Louise Cooper
Traduccin: Gemma Gallart

Ilustracin de cubierta: Horacio Elena

EDITORIAL

TIMUN

MA

No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni el registro en un Sistema


informtico, ni la transmisin bajo cualquier forma o a travs de cualquier medio, ya sea
electrnico, mecnico, por fotocopia, por grabacin o por otros mtodos, sin el permiso
previo y por escrito de los titulares del copyright.

Diseo de cubierta: Vctor Viano


Ttulo original: Troika (Book 5 of Indigo)
1990 by Louise Cooper
Editorial Timun Mas, S.A., 1991
Para la presente versin y edicin en lengua castellana
ISBN: 84-7722-415-3 (Obra completa)
ISBN: 84-7722-519-2 (Libro 5)
Depsito legal: B. 13.141-1990
Hurope, S.A.
Impreso en Espaa - Printed in Spain
Editorial Timun Mas, S.A. Castillejos, 294 - 08025 Barcelona

Pisa con suavidad,


ella est cerca bajo la nieve.
Oscar Wilde: Requiescat

Dedicado a Linda Young y a Juliette Ward,


dos amigas formidables.

"

PRLOGO
En la intimidad de la habitacin silenciosa en una tierra que no es la suya, una joven se mira al
espejo que le devuelve el reflejo algo deformado merced a defectos en su superficie. Cualquiera que
la mirara no le dara ms de veinticinco aos, a pesar del aspecto ligeramente ojeroso del rostro y
de las arrugas que el sol y el viento han dejado alrededor de sus sorprendentes ojos de color azulviolceo. Ni siquiera los mechones grises que le surcan los largos cabellos rojizos disminuyen su
aparente juventud..., pero ella, slo ella entre toda la humanidad, sabe que esta apariencia es
mentira: ha sido as como est ahora, sin envejecer, sin cambiar, durante ms de cuarenta aos.
Es ndigo. E ndigo es inmortal.
En una ocasin, hace mucho tiempo, en una poca que ahora se le aparece como un captulo en
la vida de otra persona, fue la hija de un rey, bail y ri y am entre los seguros muros de la
fortaleza de su padre en Carn Caille. Pero eso fue antes de que su propia temeridad arruinara una
paz de siglos que, de lo contrario, se habra convertido en su herencia. Antes de que desafiara y
violara los tabs de la Torre de los Pesares, para arrojar sobre el mundo una nueva especie de
caos.
Antes de que aparecieran los demonios.
En sus pesadillas, ndigo rememora todava la carnicera que su insensata accin provoc sobre
su hogar y la familia que tanto amaba. Y desde aquel da aciago ha viajado por todo el mundo en
incesante y desesperada misin para localizar a los siete demonios que, por su mandato, surgieron
como furias de la torre, para enfrentarlos y destruirlos. Hasta que no haya completado su tarea, no
podr morir. Y tampoco podr liberar al hombre que ama, cuya vida y espritu estn paralizados en
un limbo situado ms all del tiempo.
En la silenciosa habitacin piensa ahora en Fenran, su amor perdido, desbordada por un dolor
que intensifica an ms el saber que esa tierra a la que ha llegado es la tierra que lo vio nacer a l.
ndigo ha eliminado ya a tres demonios, y ahora, al ir en busca del cuarto, debe tambin enfrentarse
a otro ms sutil que est en ella misma: el demonio del recuerdo.
ndigo se contempla de nuevo en el espejo. Pero esta vez el espejo le muestra una imagen
diferente e, instintivamente, retrocede, al tiempo que siente una mano helada que se posa sobre su
espina dorsal mientras observa el rostro sonriente y los ojos plateados de otro poder ms, que
realmente puede ser apodado demonio. Un poder y una figura convertidos en su sombra, un ser
surgido de la parte ms tenebrosa del suyo: su Nmesis. Adondequiera que vaya, el ser la seguir;
haga lo que haga, esa cosa intentar por todos los medios desbaratar sus planes. Y, adems, le ha
enseado el significado del odio.
La imagen de Nmesis se disuelve, y en su lugar ndigo se encuentra contemplando unos dulces
ojos dorados y un rostro que refleja serenidad total y voluntad implacable. Sus ojos se cierran, pero
la imagen permanece, y su mente regresa de nuevo a las ruinas de Carn Caille, y al resplandeciente
ser, emisario de la Madre Tierra, que fue hasta ella en su momento ms sombro y deposit la carga
de su misin sobre los jvenes hombros de la muchacha.
Dos poderes inhumanos: luz y tinieblas, rbitros y jueces. Y no obstante, se pregunta ndigo... y
no obstante... son en realidad lo que parecen? Ha empezado a aprender que la oscura frontera que
separa el mundo exterior del interior est a menudo muy desdibujada, que el destino es una palabra
que puede poseer muchos significados distintos. Y, por encima de todo, ha empezado a comprender

la naturaleza del engao.


A su lado, una figura gris se agita y una cabeza moteada se alza, mientras unos ojos que
despiden un ligero brillo la contemplan con afecto y preocupacin: los ojos de ndigo se abren; la
muchacha se vuelve y extiende una mano para acariciar las orejas de la loba que yace a su lado. Su
eterna amiga; la mutante Grimya que decidi compartir su bsqueda y con ella su carga, y que ha
sido su compaera durante todos estos aos de vagabundeo. En medio de las rarezas y engaos del
mundo, Grimya es una constante que jams vara, un ancla en las cambiantes mareas de la vida de
ndigo. Y slo por eso, ndigo le debe ms de lo que jams podr expresarle.
Mira otra vez al espejo, y su rostro la contempla desde el distorsionado cristal. Vuelve la mirada
hacia otro lado; es el reflejo, slo eso. La realidad la espera ms adelante en el fro pas
septentrional, donde algo siniestro y maligno aguarda para ser reanimado. Y ella lo encontrar.
Debe hacerlo.
ndigo se ha dormido por fin. Y Grimya, criatura de la noche, mantiene inquieta vigilia y
contempla las extraas constelaciones que brillan distantes desde el ntido y helado cielo
septentrional mientras escucha los dbiles sonidos que ndigo lanza en sueos. Los sueos de la
loba son ms sencillos; los recuerdos ancestrales de bosques y llanuras, de las caceras durante las
siempre cambiantes estaciones del ao. Pero una porcin de su mente, que no es exactamente la de
una loba sino de algo que cubre el abismo que media entre el animal y el ser humano, se pregunta
qu les reservar este nuevo futuro a ella y a su amiga.
Y se alegra de que la respuesta, de momento, le sea esquiva...

CAPTULO 1
No era en absoluto el tipo de establecimiento en el que esperaba alojarse. Visto desde el exterior,
el hostal pareca modesto; cuadrado y slido, pero sin nada que lo distinguiera. Slo el letrero
situado sobre la puerta ofreca una indicacin de que aqul no era un sitio frecuentado habitualmente
por marinos o ganaderos, ya que en lugar del acostumbrado dibujo estilizado que representaba el
nombre del hostal, las palabras El Sol de la Maana aparecan escritas con trazo pulcro y vigoroso.
Al parecer, este establecimiento esperaba que sus clientes poseyeran al menos un mnimo de
conocimientos. Y era una indicacin muy clara de que los elementos menos respetables de la siempre en movimiento poblacin de Mull Barya no eran bien recibidos ms all de las enceradas puertas
de madera.
Cuando La Flecha del Norte, el carguero que la trajo desde el continente occidental, haba
atracado haca dos horas, las intenciones de la muchacha eran alquilar una habitacin en una de las
posadas del puerto. El estruendoso y ordinario gritero de la vida portuaria no le produca el menor
temor: tanto en calidad de tripulante como de pasajera haba recalado en muchos de los puertos ms
bulliciosos del mundo y estaba familiarizada con sus costumbres y peligros; y era ms que capaz
como atestiguaban la ballesta que le colgaba a la espalda y el cuchillo que penda de la funda sujeta
al cinturn de defenderse a s misma si era necesario. Pero el capitn de La Flecha del Norte le
aconsej que esta vez hara bien en buscar otro tipo de alojamiento. El invierno amenazaba con
llegar muy temprano ese ao y, en consecuencia, Mull Barya hospedaba a una anormalmente nutrida
afluencia de ganaderos procedentes de las alqueras del interior, llegados para vender su ganado bien
cebado durante el verano y embarcarlo antes de que la nieve cerrara los senderos y el hielo bloqueara
las vas martimas. Los mercados estaban atestados, se beba mucho y la gente se encolerizaba con
facilidad. Una mujer sola, por muy buena luchadora que fuese, resultara vulnerable entre tantos
boyeros hastiados de andar por los caminos y en busca de diversin; y ni siquiera la compaera
sentada ahora a su lado, la lengua colgando a un costado y los ambarinos ojos de loba muy atentos,
podra garantizar su seguridad. Una vez finalizadas las formalidades portuarias y hechas las
despedidas, la muchacha ech una mirada a la ciudad y decidi seguir el consejo del capitn. No le
faltaba dinero (la moneda del sudoeste resultaba tan aceptable aqu como cualquier otra) y adems,
deseaba ardientemente encontrarse en un ambiente ms tranquilo despus del ruido y las
incomodidades del viaje. El Sol de la Maana pareca el mejor lugar. Dos jovencitas muy bien
vestidas, acompaadas de una seora de compaa con ojos de lince, se acercaron por el sendero de
tablas, las faldas levantadas para mantenerlas alejadas del polvo y mostrando pantorrillas y tobillos
cubiertos por elegantes botas de piel anudadas. Un grupo de hombres que vena por el centro de la
calle se detuvo y grit una grosera invitacin; la dama de compaa les dedic una mirada furibunda
y empuj a toda prisa a sus pupilas hacia la puerta de El Sol de la Maana. La muchacha dio un paso
atrs para dejarlas pasar, recibi un breve saludo con la cabeza a modo de agradecimiento y una
oleada de aire cargado de olor a fuego de lea se filtr entre las puertas cuando el pequeo grupo
penetr en el hostal. Los hombres se mofaron, desilusionados, y uno de ellos sugiri que quiz le
gustara a ella mostrarles sus atributos en lugar de las jovencitas; la muchacha hizo caso omiso y baj
la mirada hacia su compaera.
Bien, Grimya, media un gran abismo entre nuestra cabina en La Flecha del Norte y esto.
Veamos qu pasa, no te parece?

El enorme animal gris de aspecto perruno alz el hocico moteado y olfate con agrado el aroma
que sala por las puertas. Por un instante la muchacha se pregunt cmo reaccionara la clientela de
El Sol de la Maana ante la aparicin entre ellos de un pariente prximo a los lobos salvajes de El
Reducto; la idea le provoc una leve sonrisa. Por lo menos proporcionara nuevo tema a los cotilleos
locales.
Empuj las puertas, y entraron.
Era algo as como penetrar en un capullo acogedor y clido pero ligeramente irreal. Los ruidos de
la calle bulliciosa se transformaron bruscamente en un murmullo apenas audible al cerrarse las
puertas a sus espaldas; aqu brillaba la luz tenue y reposada de las lmparas, el resplandor de la
madera y el cobre bruidos, el calor de un enorme fuego que arda en el hogar y dibujaba sombras en
el techo de la sala. Todo el suelo estaba cubierto de alfombras; incluso la escalera que conduca a las
habitaciones de los huspedes estaba alfombrada para reducir al mnimo el sonido de pisadas.
Tuvo el tiempo justo de ver cmo las dos jovencitas y su dama de compaa desaparecan bajo
una arcada cubierta por una cortina que, al parecer, conduca al comedor. Tras el brillante mostrador
de madera, la duea de la posada la contemplaba con curiosidad, ndigo se volvi, acercndose al
mostrador.
Quisiera una habitacin.
La propietaria la contempl con evidente perplejidad. Con voz envarada y cautelosa, le dijo:
Creo, seora, que os han informado mal.
La implicacin era muy clara, el corts calificativo, pronunciado con gran delicadeza. La
muchacha suspir, y su voz adopt un ligero tono cortante.
No, no me han informado mal. Deseo una habitacin tranquila, un bao caliente y comida
abundante. Sac tres valiosas monedas de una bolsita que le colgaba de la cintura y las arroj
sobre el mostrador. Supongo que podris satisfacer mis necesidades...
La propietaria se puso muy nerviosa. Con aquel abrigo de cuero desgastado, los pantalones
masculinos y los cabellos sujetos de forma tan descuidada en una larga trenza, la muchacha tena el
mismo aspecto que cualquier golfillo de los muelles; sin embargo su voz estaba bien modulada y sus
modales llenos de seguridad en s misma, casi aristocrticos. La mujer hizo un gesto conciliador
mientras intentaba ocultar su confusin.
Desde luego que podemos, seora. Pero... Indic a Grimya. Lo lamento, carecemos de
instalaciones para animales. No tenemos perreras, comprendis?
La joven sonri.
No importa. Se quedar conmigo. Es decir, podis facilitarme comida apropiada para ella?
La propietaria inclin la cabeza. Todava no se senta muy segura con respecto a esta forastera,
pero saba por experiencia que el aspecto exterior no va necesariamente parejo con la posicin
social, y que nunca era aconsejable rechazar un buen cliente.
Estoy segura de que eso no ser ningn problema, seora respondi con cierto envaramiento
y, dndose la vuelta, sac de una estantera un libro encuadernado en piel y lo empuj hacia la joven
junto con pluma y tinta. No os importa firmar en el registro?
La joven se inclin sobre el libro y, por un instante, sinti el impulso de firmar con su nombre
autntico; el antiguo nombre que haba perdido tanto tiempo atrs. Sera divertido ver la reaccin de
la patrona cuando se diera cuenta de que su inverosmil husped era la hija de un rey.
Pero refren el impulso de inmediato; no poda ni deba hacerlo. Moj la pluma en el recargado

tintero, y escribi una simple palabra: ndigo. Ningn ttulo, ni siquiera apellido. Solo ndigo. Haba
sido suficiente durante ms aos de los que quera recordar.
La patrona contempl sorprendida la anotacin, luego guard el libro de registro sin hacer el
menor comentario.
Gracias dijo sin ningn nfasis y se volvi para seleccionar una llave de la hilera que
colgaba de la pared a su espalda. Vuestra habitacin est en el ltimo piso, al final del descansillo.
Y es tranquila y reservada?
La mujer inclin la cabeza.
Ni siquiera nuestros huspedes ms exigentes se han quejado jams, seora.
Os estoy muy agradecida. La sonrisa que le devolvi ndigo fue fra y ligeramente irnica.
Habis sido muy servicial.
La desconcertada mirada de la patrona la sigui mientras, con Grimya pisndole los talones, se
encaminaba hacia la escalera.
Una voz en la mente de ndigo dijo zalamera:
Te encuentras mejor ahora, verdad? Cantabas mientras te baabas; eso es siempre buena
seal.
ndigo sali de detrs del biombo pintado que, con cierta mojigatera, ocultaba la baera de
arcilla refractaria del resto de la habitacin. La piel le brillaba de tanto frotar y por los efectos del
agua caliente. Se haba envuelto en una fina tnica bordada (un viejo recuerdo de sus aos de
estancia en el continente oriental), mientras se secaba los cabellos con la toalla. Mir a Grimya,
tumbada sobre la pulcra cama, y sonri.
Me siento mucho mejor, Grimya. Y contenta de estar completamente limpia por primera vez
en muchos meses!
Se sent junto a la loba, frotndole el espeso pelaje del cuello. Era un alivio poderse comunicar
por fin libremente con su amiga; la telepata que compartan, y la mutacin que permita a Grimya
comprender y hablar las lenguas de los humanos, era un secreto que haba costado mucho guardar
durante el largo e incmodo viaje, y las dos agradecan haberse podido liberar por fin de aquella
coaccin.
Las mandbulas de Grimya se abrieron en una demostracin de placer.
Me gus...ta el mar dijo con su voz gutural y entrecortada. Pero es agradab...le estar de
nuevo en tierra fir...me. Y hace frrro aqu; no como los das y noches que pasamos en el estrecho de
las Fauces de la Serpiente. El aire huele a limpio. Cre... creo que me gus...tar estar en este pas.
Los msculos del rostro de ndigo se crisparon, pero slo por un instante, antes de que el reflejo
que haba inculcado con decisin en su mente viniera en su rescate y la obligara a relajarse de nuevo.
No deba pensar en las terribles asociaciones que la isla-continente de El Reducto tenan para ella. Al
llegar a las costas del enorme continente occidental, le result imposible hacerse a la idea de que
deba seguir hacia el norte. No quera ir all. Tema los dolorosos recuerdos y las emociones que el
lugar resucitara, y acept cualquier trabajo que pudo encontrar en los muelles y los botes locales de
pesca, para poder comer Grimya y ella y no tener que seguir adelante. Fue aplazando as durante dos
aos el viaje antes de enfrentarse al hecho de que, quisiera o no, deba superar su cobarda y hacerse
a la mar. Una vez que la decisin estuvo por fin tomada resolvi ignorar sus temores y mirar al
futuro con, al menos, cierto grado de estoicidad. Hasta ahora lo haba conseguido, y no era se el

momento de dejarse desmoralizar. Aparta semejantes pensamientos, se dijo. Para ella se era un
pas nuevo, y los vnculos que tuviera de forma indirecta con l en otra ocasin haban quedado
enterrados cuarenta aos atrs.
Grimya volvi a hablar, esta vez en tono lastimero.
Tengo ham... hambre. Inclin la cabeza hacia el suelo. Cundo com...imos por ltima
vez?
ndigo se sacudi las preocupaciones y su mente regres al presente. Su ltima comida la
hicieron a primeras horas de aquella maana y de forma precipitada; un inesperado viento de popa
empuj a La Flecha del Norte hasta el atestado puerto de Mull Barya con varias horas de antelacin
sobre lo calculado, y en las prisas por preparar el barco para el atraque no hubo tiempo de pensar en
nada ms.
Lo siento, cario repuso con una sonrisa. Bajaremos a ver qu te puede ofrecer la cocina
de este lugar.
Extendi la mano hacia el pequeo tocador y tom una tablilla que la camarera le haba trado
poco antes. En ella estaban anotados los platos que el hostal servira a sus huspedes aquella noche;
le impresion la oferta. Habr un buen surtido de carnes aadi.
Preferira ir de ca...za observ Grimya. Pero no creo que eso fue... fuera sssensato aqu.
No. Pero no te inquietes; ser diferente cuando abandonemos Mull Barya y nos dirijamos hacia
el norte a tierras deshabitadas.
Cu... cundo crees que ser eso?
No lo s. Dentro de dos das; quiz tres. No quiero retrasarlo, pero debemos asegurarnos de
que estamos bien pertrechadas y aprovisionadas. Mir en direccin a la ventana. El invierno
llega adelantado este ao, segn dicen. Los vientos del norte ya han empezado a soplar.
Sss; mi nariz me dice que pronto ne...var. Sera prudente llegar a nuestro des...tino antes de
que empiecen las nevadas ms fuertes. Parpade. Sea cual sea nuestrrrro des...tino.
ndigo se gir hacia el lugar donde dejara las ropas. Entre ellas haba una vieja bolsita de cuero
sujeta a una tira tambin de cuero en forma de lazo. Abri la bolsita y la coloc boca abajo sobre la
palma de la mano. De ella cay un pequeo guijarro, de superficie lisa y forma curiosamente
simtrica, pero aparte de eso, a primera vista, no tena nada de extraordinario, ndigo lo sostuvo en
alto, se concentr por un momento y un diminuto punto de luz dorada apareci en el interior de la
piedra. Durante un instante parpade justo en el centro, luego con un nico pero decidido
movimiento se traslad a un lado y se mantuvo fijo en el extremo del guijarro.
Sigue indicando hacia el norte, ndigo mostr la piedra-imn a Grimya. As pues, no
vamos a encontrar nuestro objetivo en Mull Barya.
Devolvi el guijarro al interior de la bolsa y se la colg al cuello, sintiendo que la piedra se
instalaba en el lugar acostumbrado entre sus pechos. Durante aos de vagabundeo haba demostrado
ser una gua infalible, pero la muchacha not por un momento una punzada de inquietud mientras se
preguntaba cunto ms all tendran que viajar antes de que la piedra-imn les informara de que haban encontrado lo que buscaban. Igual que su propio hogar en el lejano sur, los inviernos aqu eran
duros e impredecibles, y nadie con una pizca de seso se lanzara alegremente en direccin a las
regiones polares sabiendo que el tiempo empeorara an ms. Haba estudiado un mapa de El
Reducto, y saba que en el interior, lejos de las zonas costeras ms densamente pobladas, los
municipios y a veces incluso los poblados eran escasos y estaban muy apartados entre s. Era un

territorio extenso, y las distancias resultaban engaosas en la pequesima escala de un mapa. Podan
quedarles an tres semanas o un mes como mximo antes de que el clima hiciera la marcha adelante
demasiado peligrosa; deba asegurarse de escoger una ruta que les permitiera esperar en algn
pueblo o granja a que pasara el invierno si es que era necesario. El proyecto precisaba una cuidadosa
planificacin.
Un suave lloriqueo se escap de la garganta de Grimya.
Comeremos pronto? inquiri, quejumbrosa.
Qu? Oh..., perdname, cario; estaba en la luna. Debes de estar hambrienta. Dio a sus
cabellos una ltima y vigorosa friccin, y se puso en pie. Deja que me ponga ropa limpia, y
comeremos. Nuestros planes pueden esperar hasta maana.
De modo que vais hacia el norte... no? El hombre sonri y sus ojos casi desaparecieron
entre los pliegues de su rostro curtido por el viento.
ndigo le devolvi la sonrisa e, incapaz de recordar ningn nombre de los municipios de su mapa,
disimul.
S, voy en esa direccin.
Bien. Estir los pies en direccin al fuego que chisporroteaba en la enorme chimenea.
Como dije, lo mejor que podis hacer es ir a Pitter para buscar todo lo que necesitis. Durante los
ltimos veinte aos le he comprado a l los caballos y avos, y siempre me ha tratado bien. Y podis
decirle que yo os lo he dicho.
Gracias, lo har.
ndigo le haba cogido simpata a aquel desconocido, cuyo nombre, cuando se present, haba
sonado a algo parecido a Rin o Reene... Aunque la lengua de El Reducto era similar a la de las
Islas Meridionales, la joven todava tena algunas dificultades con los dialectos locales. Sin la menor
timidez ni prembulo, el hombre se haba acercado a la mesa a la que ella estaba sentada en el
comedor del hostal preguntndole si poda acompaarla. No muy segura de sus motivos, la joven
tuvo intencin de rehusar cortsmente pero algo en sus francos modales la hizo vacilar. Sin
tonteras, haba dicho el hombre con una sonrisa carente del menor rastro de artificio; simplemente pensaba que sera ms agradable para ambos disfrutar de la comida en mutua compaa que
solos. Y as, pues, haban iniciado la conversacin, y Rin o Reene pidi una jarra de vino de miel
que le asegur era el mejor que poda encontrarse en Mull Barya aunque costara la mitad que alguno
de las otras cosechas.
ndigo dedujo que aquel hombre era lo que los habitantes de Mull Barya denominaban un barrin,
un comerciante que compraba ganado vivo a los boyeros para luego sacrificarlo, salarlo, revenderlo
y ser enviado al exterior; en esa poca del ao, le dijo l, pasaba la mayor parte del da en el puerto,
y El Sol de la Maana, le facilitaba comida y un bien merecido descanso antes de regresar a su casa
situada a las afueras de la ciudad. Aunque su aspecto y modales eran sencillos, la joven tuvo la
impresin de que era un hombre muy rico.
Ahtos de buena comida y con la mitad de la jarra de vino todava llena, se retiraron a la enorme
chimenea de la sala principal, con sus bancos, sus almohadones y su rugiente fuego, para reposar
mientras caa la noche y el viento empezaba a gemir en el exterior como un poderoso espritu
agonizante.
La gente de por aqu llama a eso el Quejumbroso le dijo Rin. (No muy segura todava, haba

decidido de forma totalmente arbitraria pensar en l como Rin). Se trata del viento del norte; un
signo seguro de que las primeras nevadas fuertes del invierno estn en camino. Si queris un buen
consejo, ndigo, cuando veis a Pitter maana debis decirle adonde vais. Sabr exactamente lo que
necesitaris para tal viaje y os lo facilitar todo.
Eso har.
ndigo no opuso la menor objecin cuando l ofreci servirle ms vino. El hombre llen los dos
vasos de cristal verde oscuro, una rareza e, imagin la muchacha, muy caros; luego pareci
vacilar.
ndigo, me perdonaris si soy impertinente, pero... estis segura de estar equipada para esta
empresa? Vio que la joven arrugaba el entrecejo, y se apresur a aadir: No me malinterpretis,
no intento fisgar. No es asunto mo adonde vais ni por qu, pero El Reducto puede ser un pas
complicado para aquellos que no estn acostumbrados a l. Aqu en Mull Barya no habis tenido
motivo de preocupacin; se pone algo violento a veces cuando los ganaderos vienen en gran nmero,
pero bsicamente es un lugar relativamente civilizado. En cambio el interior... Bueno, all la cosa es
bastante diferente.
La muchacha le dirigi una amable sonrisa.
Puedo cuidarme. Y tengo a Grimya conmigo.
Grimya levant la cabeza, mir a Rin y ste extendi la mano para palmearle la cabeza aunque lo
desconcert un poco la extraa expresin que haba en sus ojos, como si el animal hubiera
comprendido sus palabras.
Lo s repuso, y no hay mejor guardaespaldas que un perro lobo. Pero puede que ni
siquiera Grimya pueda protegeros de algunas de las cosas que podis encontraros.
Qu clase de cosas?
El tiempo no os favorecer replic con un encogimiento de hombros, eso para empezar.
Ventiscas, ceguera producida por el reflejo de la nieve, incluso el fro. Ser peor de lo que esperis.
Lo dudo. Nac y me cri en el lejano sur; he experimentado suficientes inviernos polares como
para no correr riesgos.
Bueno, eso es un punto a vuestro favor concedi Rin con un gesto conciliador. Pero aqu
tenemos animales salvajes que no habis visto antes. No slo los lobos; son inofensivos a menos que
estn hambrientos, y hay suficiente caza para asegurar que no suceda muy a menudo. Son los otros
los que me preocupan; los osos, y los grandes felinos... Tigres de las nieves les llamamos. No
desdean atacar a pequeos grupos, y mucho menos a viajeros solitarios. Y desde luego tambin
estn las sabandijas humanas con las que hay que tener cuidado.
Existen sabandijas humanas en todas partes.
Lo s. Pero cuando los poblados y hasta las granjas estn como mnimo a casi cien kilmetros
de distancia unos de otros, la civilizacin es ms bien escasa. Gran cantidad de gente se gana la vida
aprovechndose de otros; algunos weyers ni siquiera toleran la presencia de un extrao en lo que
ellos consideran su territorio y los matan en cuanto los ven.
Weyers? inquiri ndigo, perpleja.
Gentes raras, disidentes..., resulta difcil de explicar. Gentes que viven tan aisladas que han
desarrollado todo tipo de curiosas creencias y costumbres. No se mezclan con otras gentes, se casan
entre ellos, y no quieren que aparezca ningn extrao para contaminar su locura con una bocanada
de sensatez.

Comprendo lo que queris decir. Le sonri. Pero eso no me har cambiar de idea.
No. Rin le devolvi la sonrisa con expresin apesadumbrada. No cre que lo consiguiera.
Pero al menos os he advertido, de modo que esta noche puedo meterme en la cama con la
conciencia tranquila!
Y yo os lo agradezco. ndigo baj la mirada en direccin a Grimya. Las dos os lo
agradecemos. Termin su vino, y neg con la cabeza cuando l dirigi la mano otra vez a la
jarra. No, la verdad es que creo que debo retirarme ahora si quiero estar en condiciones por la maana. Se puso en pie. Gracias por vuestra compaa y vuestro consejo. He disfrutado mucho con
nuestra conversacin.
Yo tambin. Rin se levant, extendiendo la mano para tomar los dedos de la joven. Slo
lamento que no os quedis ms tiempo en Mull Barya. Incluso todo el invierno. Pero quiz volvamos
a encontrarnos.
Eso espero. Buenas noches... y adis.
Mientras tomaban la curva de la escalera que las ocultaba de cualquiera que estuviese abajo,
Grimya dijo mentalmente a ndigo:
Me gusta ese hombre. Es honrado. Y lo que dice tiene mucho sentido.
A mi tambin me gusta, resalt ndigo.
Seguiremos su consejo?
Desde luego. Y despus de lo que nos ha dicha, creo que me comprar un cuchillo mejor junto
con las otras cosas que necesitaremos para nuestro viaje.
Llegaron ante la puerta de la habitacin y entraron. Durante su ausencia alguien haba vaciado la
baera y dejado tres velas encendidas en una palmatoria sobre la repisa de la ventana. Mientras se
sentaba en la cama, ndigo encontr tiempo para sentirse satisfecha por no haberse alojado en una de
las tabernas del puerto, donde tales atenciones eran inexistentes. De abajo llegaba todava un
ahogado murmullo, pero al otro lado de la ventana la calle estaba casi desierta, slo algunas farolas
ardan a intervalos a lo largo del sendero de tablas. Por encima de las siluetas de los tejados bajos de
las casas, el cielo nocturno mostraba un aspecto plano y quebradizo; las nubes haban tapado luna y
estrellas, y el viento haba disminuido su violencia hasta quedar reducido a un silbido suave interrumpido por ocasionales rfagas. Resultara extrao estar tumbada en una cama en lugar de una
litera, sin el arrullo del mar ni el balanceo de un barco para acunarla, pens ndigo, pero estaba tan
cansada que dormira profundamente a pesar de encontrarse en un ambiente desconocido.
Grimya se acerc a la ventana, olfateando las corrientes de aire que se filtraban entre las rendijas
del marco de madera.
Hace fro! exclam con satisfaccin.
ndigo sac un camisn de su bolsa y lo despleg con una sacudida.
Quieres ir afuera a explorar?
NN...O. No creo que fue...ra sensato aqu. Adems habr muuucho tiempo para cor...rer y cazar
cuando iniciemos nuestro viaje. La loba se dio la vuelta y se dirigi despacio hacia la alfombra
situada junto a la cama. Voy a dormir.
ndigo ech hacia atrs las dos gruesas mantas de lana que cubran la cama y empez a ahuecar
las almohadas. Le vino a la mente un fragmento de una cancin y, sin pensar, se puso a tararearla...
Luego se detuvo.

Grimya alz la cabeza, la mir y dijo:


Esa es una cancin de la Compaa Cmica Brabazon.
S... respondi ndigo con voz tensa.
Se produjo un incmodo silencio. Luego la loba continu:
Es extrrrao, no es as?, pensar que para ellos la primavera justo emp... empieza. De...be ser
casi el mes de la Floracin en Bruhome ahora.
ndigo asinti, incapaz de contener las imgenes que se agolpaban de repente en su cerebro. Vea
los primeros brotes que aparecan en rboles y arbustos, los ros crecidos, los rebaos que
aumentaban. Y los rostros de Constancia Brabazon y sus trece hijos, la familia de cmicos itinerantes con quienes ndigo y Grimya haban vivido y viajado durante diez aos. Los Brabazon haban
sido autnticos amigos, y la separacin, cuando por fin lleg de forma inevitable, le produjo a ndigo
una pena abrumadora. Pero no tena eleccin: mientras Grimya y ella haban permanecido
inalterables y sin envejecer durante el tiempo que permanecieron juntos, los aos empezaban a
notarse en los Brabazon y el contraste se haca demasiado evidente para pasar inadvertido mucho
ms tiempo.
ndigo record en especial a sus tres amigos ms queridos entre los hijos de Constancia.
Franqueza, que se haba enamorado de ella pero haba aprendido a aceptar que no era para l.
Modestia, extravagante e imprudente, con su melena de rojos cabellos y su intensa mirada. Caridad,
serena y prudente para su edad, una segunda madre para los hermanos ms pequeos. Uno por uno, a
medida que transcurran los aos, haban ido cambiando e independizndose. Se derramaron
lgrimas de tristeza y de alegra al mismo tiempo en la boda de Cari con el hijo de un ciudadano de
Bruhome, y hubo risas y bailes cuando Esti se cas con un pcaro de negros cabellos que tena tal
habilidad para tocar el violn que rivalizaba con la del propio Constancia, aportando un nuevo actor
que engros las filas familiares. Transcurrieron ms aos; hubo otras bodas, nacimientos y hasta los
ms pequeos dejaron atrs la infancia para convertirse en adultos bellos o sin demasiado atractivo
segn les hubiera tocado en suerte. Y cuando lleg por fin el da en que Piedad, la ms joven de los
hijos de Constancia, anunci su compromiso, ndigo pas bruscamente de su feliz ensoacin a
advertir que su estancia con la familia deba terminar. Piedad tena seis aos cuando Constancia
Brabazon tom bajo su proteccin a ndigo y a Grimya: ahora la nia era ya una mujer hecha y
derecha, ndigo mir a su alrededor, a los muchachos que haban crecido, desarrollado msculos y
tomado esposa, a las muchachas con los hijos chillando alrededor de sus faldas. Y contempl al
mismo Constancia, cuyos cabellos que haban sido de un violento color rojo eran ahora entrecanos y
empezaban a blanquear en las sienes, y se dio cuenta de que era hora de partir.
Fue una separacin muy dolorosa. No haba podido decir a los Brabazon el autntico motivo por
el que los dejaba, y supo que su marcha los hera, quiz ms all del perdn. Pero de eso haca ya
ocho aos. Ocho aos desde aquella despedida definitiva, baada en lgrimas. Por lo que ella saba,
podran haberla olvidado haca ya tiempo.
El rostro de ndigo se ensombreci momentneamente mientras se imaginaba a la familia tal y
como estara esa noche, reunida alrededor de un fuego al abrigo de sus cinco carromatos pintados...
Al principio eran slo tres, pero la familia haba crecido tanto que adquirieron dos nuevas carretas
para acomodar a la creciente prole. Ahora estaran comiendo, riendo y charlando, ensayando quizs
algunas canciones para el espectculo de la tarde siguiente; y dirigi una rpida mirada al petate que
guardaba su arpa mientras recordaba con melancola las veces que ella misma apareciera en el

escenario con ellos. Pero entonces record que la compaa que haba conocido ya no era la misma
que recorra ahora las tierras occidentales. Las personas que sonrean y rean en su recuerdo se
haban desvanecido en un pasado, y el pasado no poda recuperarse.
A lo mejor vol...vemos a encontrrrarlos algn da dijo Grimya con suavidad.
No lo creo. Y aunque as fuera...
ndigo sacudi la cabeza, dejando el resto sin decir. Algn da. A lo mejor Constancia ya habra
muerto; desde luego dentro de diez aos ms, o veinte, o treinta, ya hara mucho tiempo que habra
abandonado este mundo. Sus hijos habran envejecido, sufriran de artritis y pensaran que sus vidas
tocaban ya a su fin. Una nueva generacin divertira a las gentes en las ferias y las fiestas, una
generacin que Grimya y ella no haban conocido; e incluso esos descendientes desconocidos
envejeceran llegada su hora, mientras Grimya y ella seguan luciendo la mscara de la juventud. No
poda soportarlo. Lo mejor era recordar a aquellos queridos amigos tal y como los haba conocido,
inmortalizarlos en su memoria y no buscarlos de nuevo en el mundo real.
ndigo se tumb en la cama. El colchn era blando y cmodo. Con una ligera pena dej que los
rostros de su mente se desvanecieran antes de inclinarse fuera de la cama y apagar las velas una por
una.
La ventana se convirti en un rectngulo ms plido en la oscuridad; el cielo haba adquirido la
luminosidad curiosa pero el aspecto descolorido de las noches invernales cubiertas de nubes. Grimya
bostez y sus colmillos brillaron en la penumbra, ndigo tir de las mantas hasta cubrirse los
hombros.
Duerme bien, cario dijo la muchacha en voz baja. Y pens: Madre Todopoderosa, no me
enves sueos tristes esta noche.

CAPTULO 2
Pitter el Comerciante era como Rin lo haba pintado. Llevaba sus negocios desde una coleccin
de desvencijados establos y almacenes situados detrs de los cobertizos de subastas del puerto.
Cuando se present a s misma, ndigo fue recibida como si se tratara de una vieja amiga. Pitter
bastante ms bajo que ella, calvo y vestido con unas gastadas ropas de cuero que hubieran devorado
la mitad de las ganancias anuales de un boyero la llev a hacer un recorrido que abarcaba desde
caballos a velas, y, sin la menor vacilacin, le facilit un inventario de todo lo que necesitara para
viajar por el interior durante el invierno. No era fcil regatear con l y sus precios eran altos; pero
ndigo se sinti instintivamente segura de que podra confiar tanto en l como en su mercanca.
Desde luego dijo Pitter cuando por fin llegaron a los establos y a la compra ms importante
de todas, si fuerais una habitante de El Reducto, os dira que lo mejor sera uno de sos. Se dio
la vuelta y golpe con una mano los levantados patines de madera pulimentada de un trineo de una
sola plaza que descansaba junto con otros bajo rollos de cuerda que festoneaban el techo bajo. Es
una versin reducida de la troika que todo granjero utiliza durante los meses de las nevadas. La nica
diferencia es que se le engancha un caballo en lugar de tres. Pero si nunca habis conducido uno, lo
ms probable es que salgis despedida de cabeza en el primer socavn que encontris. Lanz una
contagiosa y aguda carcajada que hizo dar un respingo a Grimya.
Podra intentarlo aventur la muchacha.
No hay duda de que podrais hacerlo, y podrais aprender. Pero no querris malgastar un mes
en aprender, verdad? No; aqu est lo que necesitis. Se dirigi hacia los pesebres, donde unos
quince caballos de diferentes tamaos empezaron a patear y a piafar al or que se acercaba, y se
detuvo junto a la grupa de un enorme y macizo bayo castrado. Ser vuestra mejor inversin, os
doy mi palabra. Patas como troncos de rbol y un pecho bien slido... Seguir avanzando en las
peores condiciones climticas y jams se quejar. Y tiene los pies tan planos como puede tenerlos un
caballo, lo cual significa que es capaz de capear una nevada y mantenerse en pie.
ndigo contempl al animal. Haba visto caballos similares en el continente occidental; enormes
animales de tiro, peludos, resistentes y fiables. El caballo volvi la cabeza y la mir con especulativo
inters, agitando su barbudo labio inferior. La muchacha contuvo una sonrisa.
Cunto queris por l?
Pitter dijo una cantidad que le hizo enarcar las cejas, pero tras una maana de duro regateo se
senta menos inclinada a discutir de lo que hubiera estado en otras circunstancias. Haba conseguido
salirse con la suya en algunos artculos, y sospechaba que el caballo valdra hasta la ltima moneda
de cobre.
Muy bien asinti la joven. Me lo quedar.
Se dieron la mano para sellar el acuerdo, y la muchacha se sinti gratamente sorprendida al
enterarse de que Pitter lo tendra todo listo para ella al amanecer del da siguiente. Era ms de lo que
se haba atrevido a esperar, y regres muy animada con Grimya a El Sol de la Maana.
Rin no apareci aquella tarde. Cuando se encontraba ya descansando en su cama, ndigo volvi a
or la voz del viento del norte el Quejumbroso recorriendo la desierta calle y sacudiendo puertas
y ventanas. El moribundo fuego de su chimenea llame como en seal de protesta, y una corriente de
aire gimi en su interior con turbadora armona. La voz del norte... le pareci como si la llamase, la
instara a abandonar este confortable y tranquilo oasis, para penetrar en un mundo nuevo y peligroso.

Grimya, dormida, llorique y se dio la vuelta; soaba y la cola y una oreja se estremecieron, ndigo
cerr los ojos, dejando que su mente se deslizara ladera abajo por una larga pendiente, lejos de el
Quejumbroso y de su llamada, para hundirse en la oscuridad y el silencio.
Las primeras nevadas empezaron cuando haca ya seis das que haban salido de Mull Barya. La
noche anterior, mientras permaneca abrazada a Grimya en el interior de la ligera tienda redondeada
que constitua el grueso de su equipaje, mientras el caballo abrigado con una manta dormitaba a
sotavento, ndigo oy que la voz del viento empezaba a cambiar para pasar del ahora ya familiar
gemido profundo a un fino y agudo chillido, y se despert al amanecer encontrndose con que una
terrible helada haba cubierto el terreno de escarcha plateada. A primeras horas de la tarde
empezaron a caer de un cielo uniforme y gris los primeros copos de nieve gruesos y, al llegar el atardecer, todo el paisaje haba cambiado.
Grimya, a quien siempre haba gustado la nieve, recibi el cambio de tiempo muy excitada.
Tambin ndigo disfrut con el desafo que significaba el primer soplo del invierno; el fro
tonificante, la pureza del ambiente, la sensacin de que el mundo se renovaba. Haban adelantado
mucho en su viaje; el caballo, haciendo honor a la promesa de Pitter, pareca virtualmente
incansable, y la carretera que llevaba al norte estaba desierta ahora que haba terminado la
trashumancia de otoo. Y poco a poco el paisaje que las rodeaba iba cambiando, a medida que las
hundidas llanuras costeras daban paso a territorio ms abrupto y empinado. Incluso bajo la capa de
nieve que funda sus caractersticas ms delicadas en una mancha de inidentificable blancura, El
Reducto era hermoso. Y en cierta forma no pareca ms que un pequeo atrevimiento seguir adelante
sin detenerse entre las nevadas diurnas y las enormes y silenciosas heladas nocturnas, acampando en
hondonadas o bajo salientes, contemplando el lento crecimiento de la luna hasta alcanzar su punto
mximo en el firmamento helado. Haba gran cantidad de caza que se poda perseguir y capturar,
bien con la ayuda de la rapidez y habilidades de Grimya o con una certera saeta de la ballesta de
ndigo; e incluso el plcido y paciente caballo, con la instintiva sabidura de sus ancestros criados en
aquellas tierras, forrajeaba y coma bien.
A lo largo del camino haba algunos poblados, caseros ms que ciudades, que haban crecido con
los aos para satisfacer las necesidades de aquellos que realizaban las migraciones de primavera y
otoo entre el interior y la costa. Y entre pueblo y pueblo haba alguna que otra granja donde el
viajero poda comprar o trocar comida fresca, y donde siempre se agradecan noticias de Mull Barya.
Cada vez que se detenan en uno de tales lugares, ndigo sacaba la piedra-imn de su escondrijo y
contemplaba de nuevo el tembloroso punto de luz de su interior. El mensaje de la piedra era siempre
el mismo: al norte, y ms all. Su viaje no haba terminado an. Y sin poder explicar la causa, la
muchacha se alegraba de que as fuera.
Cambiaron de mes y la luna empez a menguar, cediendo el cielo nocturno a la luz de estrellas
desconocidas. Tambin cambiaba el paisaje; no haban encontrado ningn lugar habitado desde
haca cinco das, y el terreno que las rodeaba era un caos salvaje y desierto de ros, lagos y colinas,
con zonas de oscuros bosques que bordeaban el horizonte. Y entonces, un da helado y
deslumbrante, mientras el sol se pona, Grimya alz la cabeza, olfate el aire con atencin, y advirti
a ndigo que se iba a producir un cambio. Se acercaba una ventisca; el primer ataque violento
procedente del rtico. La loba lo haba percibido mucho antes de que ndigo advirtiera las primeras
seales que lo delataban, pero cuando la muchacha se protegi los ojos del resplandor que brillaba

en el oeste y mir con atencin hacia el norte, le pareci vislumbrar en el horizonte una lnea de
nubes de un color rosa violceo.
Aquella indicacin y la palabra de Grimya eran suficientes. En ese lugar la carretera estaba
expuesta por completo a los elementos y, adems, nadie con un mnimo instinto de supervivencia se
enfrentara a lo que se avecinaba a menos que no tuviera eleccin, ndigo hizo girar su montura hacia
el lado sur del cinturn de coniferas que daba a un valle poco profundo y descenda en direccin a un
lago helado. Los rboles las ayudaran a refugiarse de lo peor de la tormenta y tenan comida
suficiente. Podran resistirla sin demasiados problemas.
La ventisca cay aullando sobre ellas un poco antes de la medianoche y sigui bramando durante
todo el da y la noche siguientes. El descanso resultaba imposible bajo el rugido del viento, ndigo
reparti su tiempo entre luchar con los elementos de cuando en cuando para asegurarse de que el
caballo estaba a salvo sujeto en una zona resguardada lejos del lmite del bosque, pareca el menos
inquieto de los tres, y acurrucarse en el interior de la tienda con Grimya mientras ambas
intentaban mantenerse calientes y dormir todo lo que pudieran. Por fin la galerna empez a perder
fuerza, su aullido se transform primero en un fino gemido para luego desvanecerse en un silencio
que en s mismo pareca ensordecedor. La nevada fue perdiendo intensidad hasta cesar, al tiempo
que el cielo se aclaraba y el sol se alzaba rojo y enfurecido sobre un amanecer sin ruido alguno.
Entumecida y aterida de fro, las manos y los pies sin tacto a pesar de las botas y guantes forrados
de piel, ndigo se arrastr fuera de la tienda justo cuando las primeras sombras alargadas se
proyectaban sobre el suelo. Su intencin era encender fuego y preparar algo caliente para combatir el
paralizante fro interior. Pero lo que vio al salir la hizo detenerse en seco y observar a su alrededor
con contrariada sorpresa.
El mundo fuera de la tienda era irreconocible. Donde antes estaba el espejo helado del lago, la
carretera y algunas matas an visibles bajo la nevada anterior no tan espesa, ahora no haba nada
excepto una uniforme y reluciente alfombra blanca, ndigo parpade y sacudi la cabeza cuando la
inmaculada blancura de la nieve distorsion por completo su sentido de la perspectiva. Dnde
estaban la carretera y el lago? Incluso la ladera misma del valle haba quedado borrada casi por
completo. La nieve se haba depositado en traicioneros ventisqueros, cubriendo y borrando de la
vista lo que, en algunos lugares, deban de ser profundidades mortales. No haba nada que sirviera de
indicacin.
Se volvi con rapidez para contemplar los rboles. Al parecer el bosque result una barrera
bastante fuerte contra la ventisca ya que, aparte de una fina capa de nieve sobre su cara norte, la
tienda estaba inclume, y pudo ver al caballo, resguardado del fro por la gruesa manta y las polainas
de cintas que Pitter haba facilitado, pateando el suelo con los cascos y hociqueando desconsolado
entre la maleza. Flexion los dedos para intentar reanimarlos y luego escarb en la nieve que
rodeaba la tienda. Descubri que tena un espesor de slo dos centmetros. Haban sobrevivido a la
ventisca sin sufrir ningn dao. Pero se atreveran a continuar adelante por aquel terreno alterado y
peligroso?
Llam a Grimya en voz baja, y la loba sali al exterior, sacudindose mientras se ergua sobre las
patas y miraba a su alrededor.
Ja...ms haba vi... visto una nevada as anunci solemne. Ni siquiera en los in...viernos
ms frrros. Dnde est la car...retera? Y el lago?
Es imposible saberlo. Y no me gustara correr el riesgo de intentar localizarlos, ndigo se

puso en pie. Encender fuego y comeremos algo, luego debemos decidir qu hacer.
Ir de caza. Grimya agit la cola, animada por la perspectiva de una vigorizante cacera.
Habr muuuuchos animales escondidos en el bosque des...pues de la tormenta. Ser fcil cazar.
Desapareci entre los rboles, un fantasma gris en medio de las largas sombras de la maana.
Mientras estuvo fuera; ndigo prepar el fuego y cocin un pur bien caliente con sus provisiones de
harina de avena para drselo al caballo. Mientras el animal coma, Grimya regres con un pjaro
enorme; no era una especie que ndigo conociera, pero bastante grande para las dos. Lo desplum y
lo puso a asar. La loba se haba ido acostumbrando a preferir las carnes cocinadas durante el tiempo
que llevaban viajando juntas y se comi su parte con fruicin, mientras ndigo, lamindose los restos
de jugo de los dedos, se dedicaba a contemplar el paisaje blanco y, de mala gana, volva su atencin
al da que tenan por delante.
No mereca la pena siquiera intentar encontrar otra vez la carretera. La capa de nieve era
demasiado gruesa, y ms vala arriesgarse a perderse por completo que caer en un ventisquero
oculto. Volvi la cabeza observando la hilera de rboles y preguntndose hasta dnde llegara el bosque. Podan seguir su linde y sentirse bastante seguras de pisar terreno firme. Si llegaban al lmite
dejaran que el aspecto del terreno decidiera su siguiente movimiento. Al menos sera una especie de
avance. Y adems de momento el da era soleado y claro, sin que amenazaran ms tormentas.
Grimya acept su sugerencia, y una vez digerida la comida, ndigo empaquet el equipo, ensill
el caballo y se pusieron en marcha. Mientras su montura avanzaba pesada y estoicamente siguiendo
la lnea de rboles, detenindose de vez en cuando para arrancar algn pedazo de hierba que todava
se esforzaba por sobrevivir entre la nieve como testimonio del lejano verano, la joven tuvo que
admitir que la hermosura de aquel paisaje helado era impresionante. La nieve centelleaba bajo el sol
rojo que apenas si haba empezado a levantarse, como si alguien hubiera pulverizado innumerables
diamantes para luego esparcirlos al descuido por doquier, y el silencio, roto slo por el crujiente
sonido de los cascos del caballo y de las patas de Grimya sobre la nieve, era como un blsamo. El
mundo permaneca en silencio bajo la enorme cpula azul del cielo, y el simple hecho de estar vivo
despertaba una sensacin maravillosa.
No obstante, Grimya no se senta tan subyugada como ndigo y, a medida que el da progresaba,
empez a inquietarse ms y ms. Por fin, de regreso de una incursin para explorar el terreno, se
coloc junto al caballo y dijo:
El viento del norte viene de nuevo. Lo huelo. Pronto volver a nevar.
ndigo la mir, repentinamente alarmada.
Ests segura?
Del todo. Estar aqu antes de que anochezca. Lo ms sssensato es que empecemos a pen...sar
dnde refu...giarnos.
ndigo volvi la cabeza para examinar el bosque. Por el sol juzg que deba de ser una o dos
horas pasado el medioda y, durante algn tiempo, su camino a lo largo del borde del bosque haba
ido desvindose poco a poco, sin que cupiera la menor duda, hacia el oeste. Es decir, a menos que
corrigieran el rumbo, no tardaran en haber completado un ancho crculo para encontrarse otra vez en
el lugar donde haban acampado. Tir de las riendas, detuvo su montura y mir en direccin norte.
Un vaco llano y blanco se extenda ante ella hasta donde alcanzaba la vista, y, como para confirmar
lo que Grimya haba dicho, un viento helado empez a soplar de repente haciendo que le
hormiguearan las mejillas.

Podan refugiarse en el bosque. Pero aquella ventisca no sera la ltima, y no podan ocultarse
entre los rboles eternamente. En algn momento tendran que salir de all y regresar a la ruta
planeada, con tormentas o sin ellas.
Sus ojos se volvieron otra vez hacia Grimya.
Has dicho antes de que anochezca?
Eso crrre...o.
ndigo intent recordar el mapa, que haba estudiado algn tiempo en el campamento anterior
durante lo peor de la ventisca. Si no recordaba mal, el lago situado junto al bosque era uno de los tres
que alimentaba un ro subterrneo y, justo un poco ms all del tercero, exista una granja de
considerable tamao. Si consiguieran encontrar el camino de regreso a los lagos, seguramente sera
posible que consiguieran llegar a aquella granja antes de que la tormenta se les viniera encima.
Transmiti sus reflexiones a Grimya, y la loba mene la cabeza vacilante.
Depende de lo rpido que podamos encontrar el lago dijo. Puede que haya nieve tan
abundan...te que el caballo no pu... pueda seguir. Pero yo puedo ir delante y lo... localizar cualquier
peligro que nos ace...che.
ndigo volvi a mirar en direccin al sol. Tenan tres horas quiz cuatro, pero era mejor
mostrarse pesimista antes de que oscureciera. La precisin de los finsimos sentidos de Grimya era
fiable. As pues, tenan tres horas para encontrar aquel lugar habitado. Tendra que ser suficiente. El
intervalo entre la ventisca que se acercaba y la que la seguira sera probablemente ms reducido...
S dijo a Grimya. Ve delante. Creo que debemos arriesgarnos.
Un nuevo soplo de aire helado le azot el rostro mientras la loba se alejaba saltando sobre la
nieve, lejos de los rboles. La muchacha hizo girar la cabeza del caballo y lo condujo con mucho
cuidado en la direccin que haba tomado Grimya. Casi al momento el animal se hundi hasta las
rodillas en la nieve, pero ella lo oblig a seguir, animndolo con un chasqueo de la lengua y palabras
cariosas, al tiempo que daba las gracias en silencio a Pitter por haberle vendido una montura tan
bien dispuesta.
El trayecto se convirti en un avance lento y tambaleante que en varias ocasiones estuvo a punto
de lanzar a ndigo e su silla cuando socavones que haban soportado el peso ms ligero de Grimya
cedan bajo los cascos menos seguros del caballo. Las violentas rfagas de aire aumentaban poco a
poco en frecuencia e intensidad, amenazando con fundirse en un vendaval continuado. Le pareci or
a lo lejos aunque poda tratarse de su sobreexcitada imaginacin el fino gemido de la galerna
que se acercaba. Pero de repente su atencin se vio desviada por un ladrido, y vio que Grimya vena
corriendo hacia ellos, la cola bien enhiesta.
n...digo! He encontrado el lago!
El caballo se asust y estuvo a punto de perder el equilibrio cuando la loba dio un salto a su lado,
pero Grimya estaba demasiado nerviosa para darse cuenta.
Por aqu! exclam. No hay agujeros profundos... Vamos!
ndigo acort las riendas y espole al caballo hacia adelante una vez ms. Y de repente lo vio, el
revelador brillo liso del hielo all donde el viento haba barrido las capas de nieve que lo cubran.
Escarb para averiguar dnde empezaba el hielo le cont Grimya. No tiene por qu haber
ningn agujero a la orilla del lago... Si yo voy delante y t me si... sigues, seguro que iremos de prisa
y sin de... masiados problemas.
Se pusieron en marcha por el hielo. Grimya abra la marcha, olfateaba y araaba la nieve para

asegurarse de que seguan junto a la orilla. Al caballo no le gustaba el hielo que tena bajo los
cascos, pero sigui adelante estoicamente, aunque sus pasos eran ahora vacilantes y avanzaba ms
despacio. El viento se tornaba cada vez ms fuerte; las rfagas dispersas se haban convertido en un
constante soplo del norte que azotaba las mejillas de ndigo y haca que su dentadura y los huesos de
detrs de las orejas le dolieran. Se subi la capucha de piel del abrigo pero el viento la volvi a echar
atrs de inmediato y, despus de intentarlo tres veces consecutivas, acab dndose por vencida,
apret los labios con fuerza y entrecerr los ojos para protegerlos de las rfagas heladas. Poda
distinguir las nubes que se iban acumulando en forma de abanico en el horizonte delante de ella, y se
pregunt por un instante si su decisin de seguir adelante no habra sido un error imperdonable.
Grimya estaba cada vez ms nerviosa a medida que el caballo, incapaz de seguir su paso, iba
quedndose poco a poco atrs. La loba se detena a cada momento ahora, volva la cabeza y
escarbaba la nieve, intranquila, ndigo intent obligar a su montura a ir ms deprisa, al tiempo que
esperaba que no resbalase y se cayese.
Cuando llegaron al final del lago, los primeros copos empezaban a caer describiendo espirales,
ndigo detuvo al caballo y esper mientras Grimya rastreaba. No saban si aqul era el segundo o el
tercero y ltimo de los lagos consecutivos ndigo rez en temeroso silencio para que no fuera el
primero de ellos y su nimo se vino abajo cuando su mente recibi el mensaje de Grimya.
He encontrado una corriente de agua. Eso significa que tiene que haber otro lago despus de
ste. Se produjo un silencio; la loba no quera decir con palabras lo que las dos pensaban.
Debe de ser el ltimo, transmiti ndigo como respuesta, con ms seguridad de la que en
realidad senta. Sigue adelante, Grimya. A ver si lo encuentras.
La nieve espesaba, atrayendo su mirada de tal forma que le pareca contemplar un vrtice. De
momento caa con bastante suavidad, pero saba que aquello no durara mucho y espole los ijares
del caballo con los talones, obligndolo a emprender de mala gana un arriesgado trote. Grimya, que
estaba a unos cien metros de distancia olfateando el suelo, le grit de repente:
Aqu! El hielo se hace ms ancho..., hay otro lago!
Recemos a la Madre Todopoderosa para que sea el ltimo!, repuso ndigo. S... Se
interrumpi al ver que Grimya se haba puesto en tensin y miraba hacia el noroeste, las orejas bien
erguidas y echadas hacia adelante. Grimya? Qu sucede?
La loba le lanz una rpida e inquieta mirada.
Algo se acerca, respondi.
Qu? ndigo intent mirar, pero la nieve se arremolinaba ante sus ojos.
Caballos, creo. Y algo ms. No... s lo que es. Nunca haba odo este sonido.
Y entonces, tambin ndigo lo oy. El sonido de algo que se acercaba rpidamente, con un tronar
sordo. Y le result difcil dar crdito a sus odos, pero no poda pensar en otra cosa tintineo de
campanillas.
Una violenta rfaga de nieve la oblig a volver la cabeza a un lado. Cuando hubo pasado y pudo
mirar otra vez, vio una mancha en movimiento sobre el terreno blanco que se empinaba desde el
lago. Y de repente otro sonido se mezcl con el ruido de algo que se arrastraba y las campanillas:
una ronca pero inconfundible risa humana.
La troika surgi entre la nieve como una aparicin. Los tres caballos robustos y peludos iban
sujetos uno detrs del otro; el elevado morro del trineo se alzaba detrs de ellos. Grimya gru y se
encogi asustada cuando el trineo gir describiendo un arco; entonces una voz masculina grit:

Soooo! Deteneos, estpidos bastardos!


Nuevas risas surgieron de la troika mientras sta se detena.
El caballo de ndigo lanz un largo y estremecido relincho que podra haber sido un saludo o un
desafo; el caballo gua del trineo respondi con otro relincho y golpe los cascos contra el suelo
levantando una nube de nieve. Los cuatro hombres cubiertos de pieles que se amontonaban en la
troika la miraron con incredulidad desde los cien metros que los separaban de ella, ndigo, en un
repentino impulso premonitorio, se llev la mano a la espalda para coger su ballesta. Luego se
detuvo. Los hombres le sonrean, pero la potente nevada le enturbiaba la vista y le resultaba
imposible interpretar sus sonrisas.
Estall entonces una voz:
Me parece imposible de creer. Aqu, en medio de ninguna parte, y totalmente sola!
Sus palabras surgieron con cierta dificultad. Alguien lanz un grito de jbilo que se convirti en
hipo.
A lo mejor es un weyer.
No! Ningn weyer viene a esconderse por aqu. Adems, por lo que se ve est en plena
posesin de sus facultades. La sonrisa se convirti en una expresin lasciva y rapaz, Todas!
Grimya se acerc corriendo, con el vientre pegado al suelo, hasta donde estaba ndigo.
ndigo! Esto no me gusta!
Han estado bebiendo, dijo la muchacha a la loba. Su mano enguantada se haba cerrado con
ms fuerza alrededor de la ballesta y empezaba a sacarla muy despacio del arns. No te muevas; no
hagas nada todava.
No habla mucho, verdad? coment uno de los hombres. Eh, belleza... No tienes lengua?
Dale un beso y descbrelo!
Rompieron en tales carcajadas que sus caballos se agitaron nerviosos, ndigo tens las riendas,
pero sigui sin decir nada, esperando, aunque era una dbil esperanza, que se cansaran de sus
tonteras y siguieran adelante. Lo ltimo que deseaba era meterse en una pelea, bajo circunstancias
tan adversas. Pero cmo razonar con borrachos?
Una nueva rfaga de nieve la azot; el viento que la acompa son como el maullido de un gato,
y su montura empez a agitarse inquieta.
Vamos, guapa, qu te parece? Qu tal un beso?
U otra cosa?
Algo que nos caliente un poco en este da tan fro, eh?
Se escuch un nuevo torrente de carcajadas. Uno de los hombres el que pareca el mayor y ms
fornido, y, sin la menor duda, el cabecilla empez a salir de la troika por uno de los lados
sonriendo como una hiena. El cerebro de ndigo tom una rpida decisin: sac la ballesta del arns
colocndola frente a ella de golpe, al tiempo que pona la saeta que siempre tena preparada en la
ranura y montaba el cebo del arma con un clic sonoro y seco.
Da tres pasos ms y te matar dijo con tono categrico.
El hombretn se detuvo, mirndola fijamente. Luego se dobl sobre s mismo y lanz una
risotada. Cuando volvi a enderezarse, exclam:
Nunca lo creerais! Una dama a quien le gusta jugar duro..., vaya vaya, esto es todo un
regalito!
Alguien desde la troika lanz un aullido de jbilo.

Vamos, Corv, ve a ver de qu est hecha! Vamos, cgela!


Grimya lanz un gruido y mostr los dientes; los ojos de Corv se desviaron hacia la loba.
Ah, mirad eso! Un perrito fiel, lo veis? Vamos, perrito... ven aqu, vamos, deja que el viejo
Corv te rasque la barriga, quieres? Dio otro paso vacilante.
ndigo le espet:
Qudate donde ests! Sus ojos eran duros como el acero. No te lo volver a advertir.
Corv fingi pedir clemencia con gesto burln.
Ah, vamos, guapa! Slo queremos ser amables!
ndigo y Grimya tenan los ojos clavados en l, y por eso ninguna de las dos vio al hombre que,
oculto tras los otros dos ocupantes del trineo, levantaba algo que llevaba en las manos y apuntaba.
De repente, una pequea piedra silb en el aire con un dbil gemido, y el caballo de ndigo lanz un
relicho asustado, echndose a un lado. Cogida por sorpresa, ndigo grit y se ech hacia atrs en la
silla mientras el animal se alzaba sobre los cuartos traseros. Sus msculos se encorvaron bajo el peso
de la muchacha y se desboc. Por instinto, sin dejar de sostener la ballesta, la muchacha intent
sujetar las riendas con una mano, pero no lo consigui y se le escaparon ambos estribos. Se aferr
apenas un instante a la silla con las rodillas, pero el caballo corcove, y sali despedida por encima
de su cabeza para aterrizar en la nieve mientras el rocn hua al galope.
ndigo!
Grimya corri hacia ella mientras los hombres se retorcan de risa, ndigo rod sobre el suelo, se
sacudi la nieve de los cabellos y pestaas, y se incorpor de rodillas hecha una furia. No se detuvo
a pensar. Una figura humana estaba ante ella y, alzando con gesto brusco la ballesta, dispar.
Se escuch un alarido de dolor y Corv cay al suelo. Las risas se desvanecieron al punto al darse
cuenta sus amigos de lo que ndigo haba hecho. Cuando sta levant los ojos vio tres rostros
sorprendidos que la miraban desde el trineo. Corv estaba de rodillas, inclinado hacia adelante y
lanzando ahogados sonidos guturales; la nieve apareca salpicada de sangre, pasando del rojo al rosa
plido al mezclarse con los blancos cristales, pero la saeta se haba clavado en el brazo y la herida
era ms aparatosa que grave.
Uno de los hombres lanz un juramento, y alguien salt fuera del trineo para ayudar a Corv. ste
dej de gemir y levant los ojos. Apretaba los dientes a causa del dolor, pero su expresin era cada
vez ms vengativa.
Eso... no est bien... chill irritado. Perra cochina..., eso no es amistoso!
Sus aclitos lanzaron un gruido de asentimiento, ndigo se llev la mano a la espalda para sacar
otra saeta de su carcaj, pero descubri con horror que el carcaj no estaba all. Deba de haberse
soltado cuando el caballo se desboc, y, paralizada por un repentino terror, pens llena de
desesperacin: Cuatro contra dos... No podemos con ellos si estn armados...
La troika cruji amenazadora al salir de ella los otros ocupantes. Corv haba cerrado los ojos y
maldeca en voz baja, animado por las palabras pronunciadas por un segundo hombre que avanzaba
hacia ndigo.
Muy bien, seora, ya te has divertido. Pero a nosotros no nos gustan las mujeres que hacen
cosas desagradables!
Corv sacudi la cabeza violentamente con gesto afirmativo.
Ajstale las cuentas! susurr. Pequea weyer asesina... Cgela!
La coger. El otro hombre sigui avanzando lentamente hacia ella, ndigo vio que haba

sacado un cuchillo. Y le dar una leccin que no olvidar fcilmente!


Grimya volvi a gruir, interponindose entre ndigo y el atacante que se acercaba, ndigo
exclam:
Grimya, no! Tiene un cuchillo. Se aferr al peludo cuello de la loba en un intento de
obligarla a retroceder cuando sta se agazapaba para atacar, pero Grimya la empuj, retorcindose
para desasirse, y la muchacha perdi el equilibrio y cay hacia atrs.
Entonces, inesperadamente, a su espalda, un rugido aterrador atraves el aire cargado de
remolinos de nieve.
Grimya lanz un gaido, y el pelaje del lomo se le eriz como si un rayo la hubiera atravesado.
El hombre que se diriga hacia ndigo se detuvo en seco, levant la vista, y un terrible sonido
inarticulado surgi del fondo de su garganta.
Corv! Los otros dos hombres lanzaron un aullido de pnico.
Corred! Por la Madre, volved aqu!
Salid de ah, deprisa, por lo que ms queris!
Empezaron a regresar desordenadamente al trineo, arrastrando a Corv entre todos. Los tres
caballos, encabritados, no cesaban de relinchar mientras el conductor sujetaba como poda las
riendas luchando por evitar que se desbocasen como haba hecho el otro caballo. Todo sucedi tan
deprisa que ndigo se sinti demasiado aturdida para hacer otra cosa que permanecer muy quieta all
donde haba cado; y golpeando con fuerza su mente y aumentando su confusin le llegaba, desde la
mente de Grimya, una oleada de terror que inundaba su conciencia.
Los caballos volvieron a relinchar, y de repente la troika se puso en movimiento, lanzndose
hacia adelante y levantando una oleada de nieve en forma de arco que ceg a ndigo. Esta gir a un
lado, intentando protegerse los ojos; escuch el sonido de las campanillas repicando enloquecidas y
el rasgueo de los patines del trineo mientras ganaba velocidad y se alejaba con tanta rapidez como
los caballos podan arrastrarlo. Y luego, de forma aterradora, todo qued en el ms profundo
silencio.
ndigo... Era la voz de Grimya en su interior, y la mente de la loba estaba poseda de un temor
incontrolable. ndigo...
Muy despacio, ndigo empez a levantar la cabeza. El corazn le lata violentamente con una
mezcla de sobresalto, incomprensin y terror que recoga de Grimya. Oy algo; se qued inmvil. El
ahogado sonido de una respiracin, mezclada con lo que pareca un fuerte y profundo ronroneo. Y su
nariz se ensanch cuando detect el olor clido de un animal.
Sus ojos se esforzaron por mirar hacia arriba, luego se concentraron en un punto.
Y su voz se quebr llena de asombro y temor mientras murmuraba:
Por la Diosa...
Era tres veces el tamao de Grimya; pesaba cinco veces ms que ella misma. Un pelaje espeso y
cremoso cubierto de rayas de un negro intenso le caa sobre los hombros inmensos y el lomo
alargado y flexible; su cola se agit nerviosa, y las patas delanteras enormes y engaosamente
blandas se flexionaron para mostrar unas uas parecidas a pequeas dagas. Las redondeadas orejas
estaban vueltas hacia adelante, y los dorados ojos del tigre de las nieves la contemplaban fijamente y
con preternatural inteligencia.
Grimya no dejaba de gimotear, impotente, incapaz de contenerse. Tena las orejas pegadas a la
cabeza y el rabo entre las piernas mientras se acurrucaba en el suelo, intentando deslizarse hacia

atrs. Su lealtad hacia ndigo, el deseo de proteger a su amiga, no podan oponerse al instinto mucho
ms antiguo y profundo inculcado a los de su especie durante miles de generaciones: el terror a ese
rey de todos los depredadores del bosque.
ndigo no se movi. Estaba hipnotizada por la serena y sanguinaria mirada del tigre, y no poda
hacer otra cosa que pensar, de una forma espantosamente ilgica que superaba todo instinto por su
propia supervivencia, que era la criatura ms hermosa que haba visto nunca. En algn lugar, en otro
universo, era consciente de que en cualquier momento poda saltar sobre ella y destrozarla: pero de
todas formas era hermoso. Y ninguna otra cosa tena el menor sentido.
El tigre parpade, y de repente el loco trance de ndigo se rompi. Un temor real y fsico la
atraves como una pualada en el estmago, sacndola bruscamente de su hipnosis y llenndole la
boca de bilis. Con un violento gesto reflejo sinti que sus manos araaban el suelo, su boca se abra
para dejar salir todo el horror acumulado en un grito. Pero antes de que el grito saliera, el tigre alz
el peludo hocico; luego su cabeza gir a un lado, se dio la vuelta con elegante soberbia, tens los
recios msculos y se lanz muy lejos de all. Con los ojos abiertos de par en par y sorprendidos,
ndigo lo contempl mientras se perda en la ventisca cada vez ms potente. En tanto el animal
corra, los sentidos aturdidos de la muchacha registraron otra cosa: una forma oscura que corra
sobre dos piernas humana intercept al tigre y march corriendo a su lado. Perpleja, la joven la
llam, pero la figura no se inmut. En pocos instantes, ambos, la figura y el tigre, haban
desaparecido. Grimya, y ella estaban solas en medio de la nieve arremolinada y silenciosa.

CAPTULO 3
Durante algn tiempo no tuvieron aliento para hablar, y ahora, pens ndigo sombra, al menos
ella no tena siquiera fuerzas para hacerlo. Sujet con ms fuerza aun la capucha que el viento
intentaba echar hacia atrs, pero sus manos no la obedecan, como si pertenecieran a un cuerpo que
no fuera el suyo. El fro glacial se calaba entre sus ropas y carne hasta llegarle a los huesos, y no
saba cunto tiempo podra seguir resistiendo con la cabeza gacha la fuerza de la ventisca mientras el
viento aullaba cual alma en pena en sus odos y la nieve la golpeaba como un milln de ltigos de
hielo.
Grimya era una masa oscura que avanzaba tambaleante un poco ms adelante; la cabeza y el
lomo estaban ya por completo cubiertos de nieve que le daba un estrafalario aspecto moteado, pero
su respiracin jadeante y pesada era ahogada por el estruendo de la tormenta. La loba haca bastante
tiempo que ni siquiera haba intentado comunicarse por telepata con ndigo y, aunque ndigo saba
que tambin ella necesitaba toda su concentracin para mantenerse en pie bajo aquellas psimas
condiciones, se daba cuenta de que Grimya estaba profundamente avergonzada eso le pareca
por su abyecta y cobarde conducta frente al tigre de las nieves, ndigo no poda intentar convencer a
la loba de que su reaccin haba sido natural. Grimya seguira culpndose dijera lo que dijese; y
adems, su actual situacin no les dejaba energas para otra cosa que no fuesen las necesidades
perentorias de la supervivencia.
La ventisca ganaba fuerza. Al principio, mientras avanzaban pesadamente a lo largo de la orilla
del lago, no era demasiado violenta; incluso con el viento en contra y la nieve que se estrellaba en
sus rostros haban conseguido avanzar bastante, ndigo se anim cuando por fin llegaron al final del
lago y emprendieron la marcha en direccin a la granja que, segn el mapa, estaba slo a unos
kilmetros de distancia. Pero a medida que se acercaba la puesta de sol el tiempo empeor
bruscamente, y al poco rato ndigo no poda ver ms que a un palmo de distancia mientras una
lbrega oscuridad inundaba el mundo y el aullido del viento arrojaba nieve y aguanieve sobre ellas,
en un salvaje ataque horizontal. La nieve empezaba a acumularse peligrosamente, en algunos lugares
era demasiado espesa para vadearla; en dos ocasiones ndigo se encontr hundida hasta la cintura y
slo consigui salir de la trampa con la ayuda de Grimya. Estaba empapada y le pareca que la ropa
se le haba congelado sobre el cuerpo, excepto en los pies, que ya no senta en absoluto. No haban
encontrado rastro del caballo y no se atrevan a abandonar el sendero para ir en su busca; perderse
con aquel tiempo, con la noche a punto de caer sobre ellas como una maldicin, no conducira ms
que a sucumbir entre los horrores de los elementos.
Pero qu esperanza tenan, se pregunt ndigo, sin el caballo? Se lo haban jugado todo a la carta
de llegar hasta la granja que el mapa prometa; sin embargo tema que su apuesta hubiera fracasado,
ya que pareca que llevaran una eternidad abrindose paso entre la ventisca, y todava no haban
visto seales de ningn lugar habitado. En estas condiciones podran fcilmente pasar de largo la
granja sin verla siquiera; unos cuantos metros seran suficientes para alejarlas de la nica posibilidad
de encontrar refugio y de toda esperanza de rescate. Y con el caballo se haban ido todas sus
provisiones. No tenan comida, combustible ni refugio. En medio de la locura de la tormenta no
habra un solo ser viviente que pudiera ayudarlas.
Se tambale de pronto y se irgui bruscamente con un tremendo esfuerzo de voluntad, al darse
cuenta de que haba estado a punto de caer de cara sobre la nieve. En un momento de delirio le

pareci tan seductora como una mullida cama de plumas, y dese arrojarse sobre su adormecedor y
fro suelo, cerrar los ojos y dejar que la embargara el sueo. Furiosa y asustada, se clav los dientes
con fuerza en el labio inferior en un intento por despertar los sentidos, pero tena los labios azulados,
entumecidos, y no sinti nada, ni siquiera cuando la sangre empez a resbalar lentamente para
mezclarse con el hielo que haba formado una mscara grotesca sobre su rostro. Deba seguir
adelante. No poda tumbarse a dormir all, sobre la nieve, por mucho que lo deseara. Y no deba permitir que la risa que intentaba brotar histrica de su garganta consiguiera dominarla, porque si
empezaba a rer, saba que ya no podra parar. Haba que seguir adelante, adelante. Hablar con
Grimya, hablar consigo misma, cualquier cosa que impidiera que la locura de la nieve la poseyera.
De lo contrario empezara a ver cosas, alucinaciones en la nieve, gente, caballos, tigres...
ndigo!
El grito silencioso de Grimya interrumpi el hilo de sus pensamientos y se detuvo, balancendose
hacia atrs y hacia adelante, mientras la primera de las alucinaciones que casi, casi se haba alzado
frente a ella surgiendo de la atronadora oscuridad se desintegraba y desapareca. Parpade y se dio
cuenta de que no poda ver a la loba; no vea ms que la oscuridad, la tormenta y la cegadora
vorgine de nieve.
Grimya...? De regreso momentneamente a la racionalidad, advirti que empezaba a invadirla
el pnico. Grimya, dnde ests?
Justo delante de ti.
La voz mental de la loba era dbil y vacilante, pero haba una nota nueva en ella. Excitacin?
ndigo se estremeci sin atreverse a albergar esperanzas.
Hay una luz. Puedo ver una luz!
Una alucinacin, protest ndigo, demasiado asustada para admitir aquella posibilidad. Pero
no, Grimya no sufrira alucinaciones...
Dio unos pasos vacilantes y de repente vio a la loba. Grimya estaba inmvil, presa de un temblor
incontrolable, pero cuando alz el hocico y mir a su alrededor, sus ojos cubiertos por una costra de
hielo estaban llenos de luz.
La he visto, insisti. Justo delante de nosotras. No puede estar lejos, ndigo! Y tiene que ser
la granja!
Se puso en marcha de nuevo, lanzndose entre la tormenta con todas las energas que an le
quedaban, ndigo avanz pesadamente tras ella, agitando los brazos con desmayo, apenas capaz de
mantenerse en pie. Diez agonizantes pasos, doce, catorce: y la vio. Un dbil fulgor amarillento entre
el torbellino de aguanieve, como si alguien hubiera encendido una lmpara para que brillara cual un
faro en una ventana que de momento resultaba invisible.
Un torrente de adrenalina se agit en su interior provocndole mareo. Grimya intentaba correr,
saltando y vadeando penosamente la nieve acumulada, ndigo ech a andar en pos de la loba. La luz
era cada vez ms brillante y ntida... se vean otras luces, y la borrosa silueta de un arco que se alzaba
en la oscuridad. Intent lanzar un grito de alivio pero sus labios y lengua estaban congelados; y de
repente se encontr fuera de la nieve espesa y sobre terreno firme slo unos centmetros por debajo
de la capa blanca. Piedra, madera..., el arco estaba encima de su cabeza, ofreciendo un momentneo
y agradecido alivio al ataque de los elementos. A travs de las pestaas heladas distingui un patio,
faroles, caballos, figuras humanas que se movan...
Y, con los patines alzados como los cuernos de una bestia en medio del caos de la tormenta, una

troika desenjaezada.
ndigo, mira! Grimya se haba detenido y miraba al frente con sorpresa. El caballo!
Por un momento la muchacha temi que las temidas alucinaciones se hubieran por fin apoderado
de lo que le quedaba de cordura. All delante, temblando, la cabeza doblada con aspecto fatigado
mientras dos hombres se ocupaban de l, estaba el caballo, cargado an con todas sus pertenencias.
Incapaz de reprimir su excitacin, Grimya lanz un agudo ladrido que se dej or incluso por
encima del estruendo de la tormenta. El caballo agit la cabeza al instante, relinch y pate el suelo,
y los hombres se volvieron sorprendidos.
ndigo clav sus ojos en las dos caras bien conocidas, y vio que se quedaban tan atnitos como
ella, al reconocerla a su vez. Pero no pudo reaccionar. De repente lo que suceda ante sus ojos
resultaba irreal, imposible. Los faroles, el caballo, los nombres boquiabiertos del grupo de borrachos
de la troika. No estaba sucediendo en realidad. No poda estar sucediendo.
El cuadro se hizo pedazos cuando uno de los hombres lanz un juramento.
Es ella?
Que la Madre ciegue mis ojos, pens que esa zorra acabara en el estmago del felino!
Maldicin... El ms fornido de los dos empez a avanzar, y el pelaje del lomo de Grimya se
eriz al tiempo que la loba grua amenazadora.
Y el maldito perro! El hombre apret con fuerza el puo al ver que Grimya le cerraba el
paso mostrando los colmillos. Aprtate del camino, bicho bastardo, de lo contrario...!
El segundo gruido de Grimya estall en un potente ladrido, y el caballo se alz sobre las patas
traseras entre relinchos. De pronto se escuch un fuerte golpe y una gruesa puerta situada al otro
extremo del patio se abri violentamente de par en par y derram un haz de luz sobre el suelo
nevado.
Grayle? Morvin? Por la Madre que tanto nos ama, qu est pasando aqu afuera?
Era una voz masculina, aguda y furiosa; alguien surgi de la granja llevando otra linterna. Al
principio no era ms que una silueta, pero al cruzar el patio y acercarse ms, ndigo pudo verlo de
repente con total claridad. La muchacha lanz un tremendo grito inarticulado cuando una nueva y
terrible conmocin, ante la cual todo lo dems perda importancia, la golpe como un mazazo.
Que la Diosa me arrebate la visin!
Los ojos del recin llegado se abrieron desmesuradamente al ver el rostro extraviado de la joven.
Y Fenran, su amor, su amor perdido, avanz hacia ella a grandes zancadas con la mano extendida.
Los ojos de ndigo parecieron a punto de saltarle de las rbitas y se desvaneci.
Cuando recobr el conocimiento se encontr envuelta en algo grueso y clido. Intent mover
brazos y piernas, pero parecan de plomo. Por un momento se sinti invadida por el pnico al
recordar la nieve y su insensato deseo de tumbarse en ella y dejar que la cubriera. Pero no, esto no
era nieve, no era el engaoso y mortfero fro que entumeca el cuerpo hasta sumirlo en letal ilusin
de calor. Notaba un calor autntico en el rostro, oa el crepitar de las llamas, y el incesante aullido de
la ventisca se haba convertido en un rugido ahogado, distante, que haba dejado de ser amenazador.
Hubo una luz. Grimya la haba visto, y las dos haban avanzado en medio de la tormenta en
direccin a ella, y... el caballo estaba all. Y los dos hombres. Y...
El recuerdo acudi a su mente de forma tan brusca que sinti nuseas. Fenran!
Fenran! repiti con un dbil grito, y al instante oy unos pasos rpidos que se acercaban.
Una mano, encallecida pero de tacto femenino, toc su frente y se desliz hacia la nuca,

intentando ayudarla a levantar la cabeza. Una voz desconocida dijo:


Vamos, vamos, todo est en orden. Bebe un poco de esto.
Sinti el borde de una taza contra los labios, y a su nariz lleg el fuerte olor del alcohol.
Demasiado confundida para discutir, ndigo tom un sorbo que suaviz su garganta bloqueada,
luego lo sigui otro trago mucho ms largo y not que el licor se deslizaba hacia abajo dejando un
rastro de calor.
Te hemos lavado los ojos dijo la voz. Estaban cubiertos de una costra de hielo, pero ahora
ya deben de estar bien. Intenta abrirlos.
Lo hizo, y poco a poco lo que la rodeaba empez a resultar ms ntido. La cama enorme, la
habitacin modestamente amueblada pero confortable y la chimenea de piedra en forma de arco
donde arda un buen fuego que proyectaba su juego de luces y sombras sobre el techo bajo de vigas.
De pie junto a ella haba una mujer alta y delgada de mediana edad, cabellos oscuros recogidos en
una trenza y ojos que en aquella luz parecan negros. La mujer le sonri con cierta reserva.
Mejor? Puedes verme?
Ssss... ndigo intent incorporarse, y la mujer la ayud, ahuecndole las almohadas detrs
de la cabeza.
Bueno, tuviste mucha suerte, no es verdad? La sonrisa se hizo ms amplia y clida, los ojos
oscuros mostraron simpata. Es mejor no pensar en lo que podra haberte sucedido si no nos
hubieses encontrado. Pero no has sufrido ningn dao. Volvers a estar en pie antes de que te des
cuenta.
En la mente de ndigo se agolpaban un centenar de preguntas, pero el licor, en un estmago
vaco, empezaba ya a subrsele a la cabeza y a marearla. Fenran... Pero no: deba de haber sido una
alucinacin. Fenran estaba muerto...
Dnde est Grimya? musit.
Grimya? La mujer pareci perpleja por un instante, luego su rostro se anim. Oh, tu
perra loba? Est bien y contenta. Le hemos dado una buena friega y un buen plato de comida. Ahora
duerme delante del fuego de la cocina. Le dedic otra sonrisa, casi una mueca de oreja a oreja esta
vez. Es un animal extraamente inteligente, sabas? Estuve medio tentada de creer que comprenda lo que le deca.
Una parte de la tensin de ndigo desapareci al enterarse de que Grimya estaba ilesa. Pero la
otra cuestin volva a aflorar; aquella cuestin imposible, demencial, y no poda sofocarla, en
especial ahora que el alcohol que le haban dado empezaba a hacer efecto.
Fenran... dijo vacilante. Pero yo vi a Fenran...
Viste a quin? La mujer pareca desconcertada.
Fen... Fenran. ndigo comprendi que iba a echarse a llorar. Estaba tan confundida... Nada
tena el menor sentido.
No hay nadie llamado Fenran aqu.
Tiene que haberlo! Lo vi..., fue a la puerta, y tena un farol; y detuvo a los otros cuando
ellos... Su voz se apag y cerr los ojos para impedir que las lgrimas se abrieran paso entre sus
pestaas.
La mujer la contempl pensativa, luego se dio la vuelta, ndigo volvi a abrir los ojos a tiempo
para verla llegar hasta la puerta. La mujer la abri y llam:
Veness! Sube, quieres?

Se escuch una voz que contestaba y se oyeron pisadas sobre los desnudos peldaos de madera.
Esta vez ndigo estaba mejor preparada para la sorpresa, pero el corazn todava le dio un vuelco
cuando lo vio entrar en la habitacin agachando un poco la cabeza para pasar por el dintel con su
elevada estatura. El parecido era increble: podra haber sido el hermano gemelo de Fenran. Aquella
cabellera negra, los ojos grises, el tipo, incluso la forma de moverse... y deba de ser exactamente de
la misma edad que Fenran.
La edad de Fenran. Pero eso fue haca casi medio siglo. Si Fenran estuviera vivo ahora, tendra
casi setenta aos...
Hizo un esfuerzo por recuperar el aliento y calmarse mientras el hombre moreno cuchicheaba con
la mujer y se acercaba a la cama. Precis de todo su valor y fuerza de voluntad para obligarse a
mirarlo a la cara... Pero al hacerlo, vio algo que le permiti, de repente, aferrarse a una apariencia de
cordura y perspectiva. El hombre tena una cicatriz. No lo afeaba ni tampoco era muy evidente; slo
una lnea desigual bajo la mandbula, la secuela de algn viejo accidente. Sin embargo fue suficiente
para asegurarle, por fin, que no era su amor perdido.
El hombre se agach junto a la cama y pos una mano con suavidad sobre su hombro.
Cmo te encuentras? Mi ta dice que pareces un poco aturdida.
Es... estoy bien, creo. Gracias. Slo fue...
Mencionaste a alguien llamado Fenran?
Yo... Se mordi el labio ... me equivoqu. Cuando te vi, pens... Le fue imposible
terminar la frase.
Bueno, como dice mi ta, no hay nadie aqu con ese nombre. Le dedic una leve sonrisa.
Hemos tenido muchos Fenrans en nuestra familia en el pasado, pero ninguno desde hace tiempo, de
hecho desde antes de que naciera mi padre. Yo me llamo Veness y mi ta, Livian. Y t? Su
sonrisa se volvi ms abierta. No tenemos la menor idea de quin eres.
Me llamo... ndigo. En un impulso loco estuvo tentada

de dar su nombre autntico,

Anghara.
ndigo. T no eres de El Reducto, verdad?
Neg con la cabeza y Livian dijo con dulzura:
No le hagas demasiadas preguntas ahora, Veness. Ya habr tiempo maana.
Este asinti, dando su conformidad, y se puso en pie.
Bien, ndigo, me alegro de que consiguieras llegar hasta nosotros. Es casi un milagro que no
pasaras la granja de largo en medio de la tormenta. Oh, y... en cuanto a Grayle, a Morvin y a los
otros... Mira, slo he odo su versin de la historia, pero tengo una idea bastante clara de lo que
sucedi y quiero pedirte disculpas en su nombre. Estaban borrachos; son buenos ganaderos pero ms
impulsivos de lo que les convendra por su propio bien. Se sienten reprimidos con este tiempo y eso,
combinado con algunas otras cosas, descontrol un poco su fogosidad. Hizo una pausa y luego
sigui: No los estoy disculpando, creme que no lo hago. No tenan por qu andar por ah con la
tormenta a punto de caer, y mucho menos atacar a una desconocida. No te culpo en absoluto por
dispararle a Corv, y tampoco lo har l cuando haya tenido tiempo de despejarse y reflexionar.
No... est malherido? La verdad era que no le importaba pero la generosa disculpa de
Veness le haca sentir remordimiento.
No es ms que un rasguo; mucho ruido y pocas nueces. El y los otros se disculparn
personalmente por la maana.

No es necesario.
Lo es, y me ocupar de que lo hagan y de que lo hagan con sinceridad. Despus de todo eres
nuestra invitada, a pesar de que sa no fuera tu intencin. Le sonri de nuevo y a ndigo le pareci
detectar cierta tensin en su rostro.
La muchacha asinti despacio.
Gracias. Eres muy amable.
Creo que ya es suficiente, Veness intervino Livian. In... ndigo, no es as? Bueno, pues
ndigo tendra que dormir ahora. Hay un poco de caldo en los fogones. Dile a Rimmi que traiga un
cuenco de caldo aqu arriba junto con un poco de pan, y luego no quiero que se moleste ms a ndigo
por esta noche.
Los ojos de ndigo se posaron en la mujer. Estaba cansada, terriblemente cansada. Pero...
Puede Grimya....? empez a decir.
Subir con Rimmi y puede dormir aqu sobre la alfombra. Es la perra loba explic Livian a
Veness.
Ah. S. Y eso me recuerda... Est bien, Livian, no voy a cansar ms a ndigo, pero debo hacer
una ltima pregunta. Volvi a mirar a ndigo y de repente sus ojos oscuros adquirieron una
expresin ms intensa y parecieron muy preocupados. Es cierto que visteis un tigre de las nieves
ah afuera junto a los lagos?
ndigo arrug la frente y repuso:
S; es cierto. Es lo que hizo huir a tus... a los otros. Pens que iba a atacarme, pero... Frunci
an ms el entrecejo. No lo hizo. Se limit a... mirarme, y luego se fue. Record de repente la
figura humana que haba vislumbrado corriendo junto al tigre, pero decidi no mencionarla. Veness
no la creera; pensara que haba sufrido una alucinacin, y ahora ni ella estaba muy segura de que
no fuera as. Pero el tigre era real. No caba la menor duda.
Veness asinti con semblante grave.
Ya. Gracias. Quera estar seguro, y en estas circunstancias no poda confiar totalmente en lo
que Corv y los otros dijeron. Se dirigi hacia la puerta. Espero que pases una buena noche. Te
ver de nuevo por la maana. Y la puerta se cerr tras l.
ndigo lanz un lento y prolongado suspiro mientras los pasos de Veness se desvanecan por las
escaleras. Livian se haba dirigido al otro extremo de la habitacin para atizar el fuego y aadir ms
lea. Cuando se enderez, ndigo le dijo:
Lamento causaros tantos inconvenientes.
Livian la mir, de un modo un tanto curioso le pareci, y repuso:
No digas tonteras. Cualquiera de esta zona habra hecho lo mismo. O casi cualquiera.
Veness... Es l... el cabeza de familia?
Livian vacil. Luego dijo:
S; supongo que lo es. Es el hijo de mi hermano, sabes?, y... Se interrumpi, aparentemente
aliviada, al orse nuevas pisadas en la escalera y que alguien llamaba a la puerta con los nudillos. La
puerta se abri y Grimya entr corriendo; mir ansiosa a su alrededor, luego vio a ndigo y se
precipit hacia ella.
ndigo! Dijeron que estabas bien, pero no saba, si poda creerles! Meneando la cola se alz
sobre las patas traseras para lamerle el rostro, ndigo la abraz.
Grimya!

Y en silencio, de modo que Livian no pudiera orla, aadi:


Estoy bien, cario, y me siento estupendamente. No tienes por qu preocuparte.
Vio que tras Grimya haba entrado una jovencita regordeta de aspecto ordinario, que llevaba una
pesada bandeja. La curiosidad brillaba en sus ojos color de avellana, pero Livian slo le dio la
oportunidad de echar una breve ojeada a la forastera antes de despedirla.
Aqu est. Empuj a Grimya a un lado con firmeza y coloc la bandeja en equilibrio sobre el
lecho. Bbete este caldo, luego debes intentar dormir hasta maana. Dirigi una rpida mirada
hacia la ventana. Slo la Madre sabe el tiempo que seguir soplando esta ventisca. Me da la
impresin de que seguir igual algunos das todava. As que se dio la vuelta, con expresin
ligeramente divertida, disfrutars de nuestra hospitalidad durante un tiempo, quieras o no.
El caldo ola muy bien y era suculento, ndigo vio que tena cebada, tubrculos y resultaba
bastante apetitoso como para superar la ligera sensacin de nusea que an senta.
Me siento muy agradecida declar. Luego aadi como si se le acabara de ocurrir:
Aunque no conozco el nombre de la familia con la que estoy en deuda.
Livian lanz una carcajada.
Oh, bueno, no somos demasiado ceremoniosos en cuanto a estas cosas dijo sin darle
demasiada importancia. Y somos suficientes como para confundir a cualquier forastero. Pero si
quieres darnos un nombre a todos nosotros, puedes expresar tu agradecimiento a la casa del conde
Bray.
ndigo se qued inmvil con la primera cucharada de sopa a medio camino de su boca.
Conde... Bray?
Eso es. Bbete la sopa ahora, y lo retirar todo para que puedas dormir.
ndigo no dijo nada ms. Pero para sus adentros todo en su interior era un torbellino, y slo el
cansancio evit que la paralizante sensacin producida por la sorpresa y el temor se apoderaran de
ella.
Conde Bray. Conoca muy bien aquel nombre, y la llev de regreso a un pasado perdido que
ansiaba recuperar. A pesar de que jams lo haba conocido, a pesar de que no era ms que un nombre
y una figura borrosa en su imaginacin, alejado de ella por la enorme distancia que los separaba, un
conde Bray de El Reducto haba sido el padre de Fenran.

CAPTULO 4
Cuando ndigo despert, el fuego se haba consumido casi por completo y una triste y dbil
penumbra que pretenda ser la luz del da se filtraba por las rendijas de los postigos de la ventana.
Permaneci unos minutos inmvil, dejando que su mente separara el sueo de la realidad y
escuchando el ahogado aullido de la tormenta que segua rugiendo en el exterior. Poco a poco
record lo ocurrido la noche anterior y, al evocar su encuentro con Veness, lo hizo con lenta y
apaciguadora claridad en lugar de dejarse llevar otra vez por la consternacin.
La familia del conde Bray de El Reducto. La familia de Fenran una o dos generaciones
despus, bajo cuyo techo Fenran haba vivido y trabajado. Deba de hacer ya muchos aos que su
padre haba muerto, pero a lo mejor todava quedaba alguien, pens ndigo llena de inquietud, que
recordara la historia del hijo menor de cabellos negros que se pele con los suyos y abandon la
tierra que lo vio nacer para iniciar una nueva vida en el lejano sur. El sorprendente parecido entre
Veness y Fenran no poda ser pura coincidencia. Inconscientemente, sin quererlo, haba trado al
fantasma de Fenran de regreso al hogar abandonado haca cincuenta aos.
Se sent en el lecho, de pronto angustiada, ech hacia atrs las sbanas y pos los pies en el
suelo. Grimya no estaba en la habitacin, pero la puerta estaba entreabierta; o bien la loba haba
conseguido manipular el picaporte o alguien la haba dejado salir mientras ndigo dorma. Pase la
mirada a su alrededor, vio su equipaje amontonado junto a la cama y empez a rebuscar en l para
encontrar ropa limpia y reemplazar el camisn prestado que llevaba. No poda quedarse: deba ir
abajo y dar las gracias a sus anfitriones, recompensarlos si es que queran aceptarlo, y marchar. No
poda quedarse. All, no.
Cinco minutos ms tarde, tras haberse vestido apresuradamente y con los cabellos peinados de
cualquier forma, sali de la habitacin y se encontr en un largo rellano. Una escalera ancha
conduca a la planta baja de la granja; abajo se vea luz y se escuchaba el murmullo de voces. Vacil,
insegura de s misma. Entonces una puerta se cerr con fuerza en alguna parte, una sombra cruz delante de la luz, y la muchacha de aspecto ordinario que haba entrado en su habitacin unos instantes
la noche anterior apareci abajo. Empez a cruzar el vestbulo y, como si percibiera algo, se detuvo
y levant la vista.
Ests despierta! La muchacha sonri. Cmo te sientes?
Mucho mejor, gracias.
Baja y nete a nosotras. An queda algo de desayuno... Debes de estar muerta de hambre
despus de la prueba de ayer.
S que estaba hambrienta. Le devolvi la sonrisa con cierta vacilacin, empez a bajar las
escaleras y se dio cuenta antes de llegar a medio camino de que sus palabras eran mentira. Le dola
todo el cuerpo y las piernas apenas la sostenan, amenazando con doblarse mientras descenda con
los msculos agarrotados. La cabeza le daba vueltas y el estmago era un pozo sin fondo que le
produca terribles nuseas. Al parecer la jovencita se dio cuenta de su estado ya que, cuando lleg al
vestbulo, una mano regordeta pero firme la sujet con fuerza por el brazo y la condujo en direccin
a una puerta abierta al otro lado donde brillaban con intensidad las lmparas.
No ests tan bien como pensabas, verdad? Ven a la cocina y nos ocuparemos de darte algo de
comer. Tu perra loba est ah tambin y ya ha comido.
La golpe una oleada de calor y luz cuando la muchacha la hizo penetrar en una enorme

habitacin abovedada dominada por una mesa bien fregada y una cocina de hierro negra. Aqu, igual
que en el dormitorio, los postigos de madera permanecan bien cerrados, ndigo parpade indecisa
mientras el calor la envolva y se haca cargo de la relajada atmsfera. Jarretes salados de buey y
cordero colgaban de las alfardas en redes hechas de cuerda, la luz se reflejaba en las sartenes de
hierro y de cobre, y le lleg el aroma de pan recin horneado. Grimya se alz de un salto de una
estera extendida frente a los fogones y corri a su encuentro.
ndigo! La voz mental de la loba rebosaba alivio. Ests despierta! Cmo te sientes?
Muy bien, cario Intent ocultar la autntica realidad en la respuesta.
Todo el mundo es tan amable..., dijo Grimya. Me dieron ms comida de la que poda comer,
y han estado hablando de ti muy preocupados.
Sintate aqu, ndigo. La jovencita empuj una silla de respaldo redondo hacia ella, ndigo
se sent y se inclin para abrazar a Grimya. Me llamo Rimmi. Te vi anoche, pero probablemente
no me recuerdes. Estabas bastante dbil.
Te recuerdo. Me trajiste un poco de caldo en una bandeja.
Eso es! Rimmi la contempl satisfecha Es una buena seal, dice mi madre; demuestra
que tu cerebro no se ha visto afectado por lo sucedido. Algunas personas que quedan atrapadas en
una ventisca pierden por completo la memoria, sabes?, y se vuelven locas. Se... Se interrumpi al
entrar otra persona en la habitacin. Oh... Carlaze. Esta es ndigo. Sali entre la tormenta anoche.
Madre ya te ha hablado de ella.
La recin llegada era algunos aos mayor que Rimmi y mucho ms bonita. Tena los cabellos
rubios, sujetos en una sola trenza que llevaba enroscada alrededor de la cabeza, y brillantes ojos
marrn verdoso. Llevaba una bandeja cubierta que deposit junto a los fogones.
sta es Carlaze dijo Rimmi a ndigo. La esposa de mi hermano.
Hola, ndigo le dedic una dbil sonrisa.
Ya me he enterado de tu percance dijo Carlaze. Siento mucho lo sucedido..., todos lo
sentimos. Kinter, mi esposo, le ha dicho a Veness que habra que azotar a Corv por lo que hizo.
Muy turbada por la franqueza de sus palabras, ndigo sacudi la cabeza.
No tiene importancia. Fue slo un malentendido.
Un malentendido? Carlaze enarc las cejas. No es eso lo que yo escuch. Adems, Corv
es el vaquero jefe aqu, y eso hace que su comportamiento resulte an ms inexcusable. Entonces
su expresin se suaviz. Pero no debera estar aqu preocupndote. Rimmi, no le has dado a
ndigo nada de comer? Hay harina de avena, pan fresco y miel. Los hombres regresarn en cualquier
momento y querrn otra infusin. Pon la tetera a hervir; hay un cubo de agua limpia junto a la
puerta.
Rimmi, su breve atisbo de autoridad socavado por la personalidad ms fuerte de Carlaze, corri a
obedecer, y la joven rubia se sent en el borde de la mesa.
Veness dice que tu suerte de anoche fue un milagro observ con una sonrisa. Seguro que
no haba ms que una posibilidad entre mil de que encontraras la granja en medio de esta tormenta.
Eso creo yo tambin asinti ndigo. Y os estoy muy agradecida a todos por ayudarme.
Antes de que me vaya, espero que me dejis que os pague de alguna forma.
Irte? ri Carlaze. Ests de broma, verdad?
A qu te refieres?
Carlaze indic con la cabeza en direccin a la ventana cerrada con postigos.

Nadie sobrevivira ms de cinco minutos en medio de esta tormenta. Es mucho ms fuerte que
anoche y tiene todo el aspecto de seguir as varios das todava. Te quedars aqu algn tiempo,
ndigo.
Consternada, ndigo abri la boca para protestar, pero se lo impidi la voz de Rimmi.
Carlaze? La muchacha haba levantado la cobertura de la bandeja que Carlaze haba
trado. No ha...?
No. Carlaze la interrumpi con sequedad antes de que pudiera decir nada ms. Y de nada
sirve obligarlo, Rimmi, lo sabes tan bien como yo. Djalo un rato. Ver lo que puedo hacer ms
tarde.
Rimmi se encogi de hombros y regres algo taciturna a sus tareas. Carlaze empez a cortar pan.
Mientras lo haca se escuch el lejano estrpito de una puerta que se cerraba con fuerza en el otro
extremo de la casa. Una rfaga de viento helado atraves la cocina, haciendo que los jarretes salados
se balancearan, y fuertes pisadas sonaron afuera, en el vestbulo.
Veness apareci en el umbral, acompaado por otro hombre ms bajo y corpulento. Carlaze gir
la cabeza para mirarlos.
Las botas fuera, por favor orden con firmeza. La tetera hervir dentro de unos instantes.
Veness enarc una ceja con gesto irnico y se sac las botas de piel cubiertas de nieve; tambin
haba nieve en sus cabellos. Sus manos, a pesar de los guantes bien gruesos, estaban azuladas.
Hay cinco personas en los barracones de los vaqueros que agradeceran una infusin, Carlaze
anunci; luego mir a ndigo y sonri. Buenos das, ndigo. Cmo te sientes hoy?
Su compaero contempl a ndigo sin decir palabra mientras tiraba de una silla y se sentaba,
intentando que su franco escrutinio no la intimidara, ndigo sonri a su vez a Veness y dijo:
Estoy muchsimo mejor, gracias.
Me alegro de orlo. Oh..., ste es Reif, mi hermano. Reif: te presento a nuestra afortunada
refugiada, ndigo.
Realmente afortunada. Hola, ndigo. Sus ojos, grises como los de Veness, la midieron y
pareci que no le gustara del todo... o no le inspirara confianza... lo que vea.
Rimmi trajo a ambos hombres una jarra de humeante infusin, y Carlaze dijo:
ndigo hablaba de marcharse, Veness.
Marcharse? Igual que Carlaze haba hecho antes, Veness se ech a rer, y Reif sonri con
severidad. No te irs hasta que esta ventisca haya dejado de soplar por completo. Y no pienses ni
por un momento que abusas de nosotros; siempre nos alegra tener un par de manos ms. Adems
Veness se interrumpi para tomar un buen sorbo de su bebida, resulta que he visto un arpa entre
tus cosas. Eres un bardo?
No, un bardo no. Pero la toco.
Entonces, puedes tener por seguro que no te arrojaremos a los elementos: un nuevo msico que
anime las noches ser muy bien recibido, eh, Reif?
Desde luego. Reif segua mirando a ndigo inquisitivamente.
Bien, pues. Veness vaci su taza y se puso en pie. Tenemos trabajo que hacer, as que lo
mejor ser que nos pongamos en marcha. Carlaze y Rimmi cuidarn de ti... Oh, y nuestros exaltados
muchachos tendrn algo que decirte ms tarde.
ndigo se sinti enrojecer.
La verdad, Veness, no hay necesidad de eso.

S, claro que s. Lo de anoche lo dije en serio. Tom sus botas y guantes y se los puso de
nuevo. Listo, Reif? Seoras, nos veremos ms tarde.
A pesar de sus afirmaciones de que estaba totalmente repuesta, a ndigo no se le permiti ayudar
en las tareas de la casa. Livian, que entr en la cocina minutos despus de marchar Veness y Reif,
descart de plano sus ofrecimientos, dicindole con firmeza que ese da al menos tendra que
descansar y no pensar siquiera en ninguna actividad que exigiera esfuerzo. Poda hacerles compaa,
pero Livian no le permitira hacer nada ms.
Y as pues, ndigo y Grimya pasaron la mayor parte del da en medio del ajetreo y la clida
atmsfera de la granja, en compaa de las tres mujeres. Su actividad era una distraccin; evitaba
que la mente de ndigo se desviara demasiado a menudo o demasiado dolorosamente hacia el
recuerdo de la increble irona de su situacin, de modo que con el paso de las horas empez a
formarse una idea ms coherente de la familia Bray.
Haba tenido la impresin de que Veness ostentaba el ttulo de conde Bray, pero pronto descubri
que no era as. El conde actual, le dijo Livian, era el padre de Veness, el hermano de su difunto
esposo. En esos momentos se encontraba enfermo, y Veness, por ser el primognito, ocupaba su
puesto hasta que se recuperara.
Lamento que est enfermo dijo ndigo. Eso debe hacer que mi presencia resulte an ms
molesta.
En absoluto le asegur Livian, y Carlaze, que la oy, expres su firme asentimiento. La
enfermedad del conde no es seria... al menos eso creemos. Esperamos que no tarde mucho en estar
repuesto. Dirigi una rpida mirada a Carlaze; una mirada curiosa, pens ndigo, que pareca
implicar la advertencia de no dar ms explicaciones. Y si estuviera en condiciones, habra sido el
primero en darte la bienvenida.
ndigo se pregunt qu tipo de enfermedad podra ser. Ya haba averiguado que Livian (que era
tal y como haba supuesto, la madre de Rimmi y Kinter, el esposo de Carlaze) era una viuda que, tras
la muerte del marido, haba llevado a su familia a vivir bajo aquel techo y adoptado el papel de
seora de la casa. De todo esto, ndigo dedujo que el conde Bray deba de haberse quedado viudo
recientemente, y supuso que a lo mejor la enfermedad era consecuencia de su dolor. Livian, sin
embargo, no hizo la menor mencin a ningn luto, y la muchacha prefiri no preguntar directamente.
Descubri que Veness tena dos hermanos: Reif, a quien ya conoca y de quien sospechaba le
haba tomado una inmediata antipata, y Brws pronunciado Broze con la tpica inflexin de El
Reducto que todava le resultaba extraa y no haba conseguido dominar, que tena quince aos.
El hijo de Livian, Kinter, tena la misma edad que Veness y era, le confi Livian con orgullo, un
elemento valioso para la granja; l, junto con Veness y Reif, era el eje alrededor del cual giraban
todos los asuntos de la propiedad.
La finca en s era una entidad mucho ms extensa y compleja de lo que haba pensado ndigo. El
inters primordial de los Bray, igual que el de sus vecinos, era el ganado vacuno; pero adems
tambin criaban varios miles de ovejas en extensos terrenos situados algunos kilmetros ms al
norte, y controlaban zonas de bosque que se cultivaban para sacar madera, lo mismo que cultivaban
el resistente grano que alimentaba a sus animales. Livian le dijo que realmente no tena ni idea de
cuntos hombres estaban empleados en las tierras de los Bray, pero deban de ser ms de cien. Todos
ellos vivan en pequeos poblados y granjas situados dentro de los lmites de la finca. Y mientras los

hombres trabajaban y gobernaban la tierra, esta enorme y vieja casa, la piedra angular de toda la
propiedad, era por su parte el dominio de un pequeo matriarcado que se cuidaba de los asuntos
domsticos de la granja. Un arreglo satisfactorio y prctico que le record a ndigo intensamente su
hogar de la infancia, Carn Caille. Incluso la misma casa, cuadrada y slida, construida con piedra,
pizarra y madera, diseada para soportar los peores inviernos, casi polares, recordaba la severa pero
a la vez segura atmsfera de Carn Caille. Todo en ella era antiguo pero cmodo; no haba opulencia
ni grandiosidad, sin embargo la casa de los Bray respiraba una calidez que no precisaba riquezas ni
adornos sofisticados.
No obstante haba una cuestin que mortificaba a ndigo. Algo que Veness le dijo la noche
anterior: que no haba habido nadie llamado Fenran en la granja desde antes de que naciera su padre.
Cuntos aos tendra Veness?, se pregunt. Alrededor de veinticinco, probablemente; de modo que
su padre tendra cincuenta o ms. Eso significaba que el ltimo Bray que haba llevado el nombre de
Fenran deba de haber muerto o haberse visto alejado de su familia haca por lo menos
cincuenta aos. Cincuenta aos atrs... Un escalofro glido y viscoso le recorri el cuerpo mientras
se preguntaba si el actual conde Bray no habra tenido un to al que jams haba conocido...
Pero no poda hacer esa pregunta. Confundida entre el anhelo y el temor de averiguar la
respuesta, no poda reunir el valor para preguntar. Y quiz, le aconsej una vocecita interior, sera
mejor no saberlo; no resucitar por segunda vez el fantasma que el asombroso parecido de Veness con
su perdido amor haba despertado en su corazn, dejarlo tranquilo y olvidar, si es que poda.
La rutina de las tareas domsticas continu sin interrupcin durante toda la jornada. Poco despus
del medioda tuvo lugar algo parecido a una dura prueba, cuando ndigo tuvo que enfrentarse con sus
cuatro asaltantes del da anterior, a quienes Veness haba reunido y enviado a disculparse. Nadie
quiso atender su ruego de que no necesitaba ni deseaba una disculpa formal; lo que Veness deca era
al parecer ley, y en esto no admita la menor discusin. Los cuatro (Corv con el brazo en cabestrillo)
se colocaron en hilera frente a ella en el vestbulo, y cada uno dijo su parte por turno. Se los vea tan
avergonzados como ella misma, y su contricin era genuina; aunque tuvo la sensacin de que Corv
le guardaba rencor por la deshonra que significaba haber sido herido por una mujer, cosa que por lo
que pudo averiguar lo convirti en blanco de muchas burlas. Pero hicieron las paces, y, cuando los
hombres se marcharon para regresar a sus distantes alojamientos, ndigo se sinti segura de que ya
no habra ms problemas.
Por la tarde durmi un rato, vencida por la reaparicin del agotamiento que hizo que casi se
adormeciera en la silla delante de los fogones. Carlaze, al darse cuenta, la acompa de inmediato y
con firmeza hasta su habitacin y, aunque estaba furiosa consigo misma por demostrar tal debilidad,
ndigo fue incapaz de permanecer despierta una vez tumbada en la cama. La verdad era que sus
fuerzas se haban debilitado; lo sufrido la noche anterior haba hecho ms mella de lo que crea y,
muy contrariada, durmi hasta que Rimmi vino a decirle que estaban a punto de servir la cena, y que
todos esperaban que se hubiera recobrado lo suficiente para unirse a la familia en el comedor.
La cena, segn descubri ndigo, era algo parecido a un ritual en la familia Bray. Terminado el
trabajo, se reunan para charlar sobre los acontecimientos del da y relajarse en mutua compaa. A
ndigo y a Grimya se las incluy en esa ntima atmsfera como si se tratara de amigas de toda la
vida. Haba nuevos rostros: Brws, el hermano menor de Veness, y Kinter, sentado junto a Carlaze
frente a ndigo. Exista un gran parecido entre Kinter y Rimmi, aunque la robustez que ambos haban
heredado, y que no serva precisamente para acrecentar los encantos de Rimmi, resultaba muy

atractiva en su hermano. Kinter tena los cabellos castaos, una mirada amable y un rostro anguloso.
Carlaze y l hacan buena pareja, pens ndigo.
La conversacin gir al principio sobre cuestiones cotidianas. Al parecer Veness y Kinter haban
desafiado el mal tiempo para inspeccionar una seccin de cercado que la ventisca haba derribado, y
que, dijo Kinter sombro, sera imposible reparar hasta que mejoraran las condiciones climticas. No
afectara en absoluto al ganado, ya que todos los animales haban sido trasladados a sus cuarteles de
invierno, pero ahora que una seccin se haba cado, no haba duda de que caeran otras ms, lo cual
significaba que habra que dedicar muchas horas de trabajo a hacer reparaciones.
Cundo crees que amainar la tormenta? inquiri Carlaze.
Su esposo se encogi de hombros y mir a Veness, quien dijo:
An durar otro da, posiblemente ms.
Reif arrug el entrecejo.
Por si fuera poco, es ms fuerte ahora que esta maana. No haba visto una tormenta como sta
tan a principios de invierno en muchos aos. Vamos a tener un invierno duro, ya veris como no me
equivoco.
ndigo escuch en silencio la conversacin y tras el ltimo comentario de Reif levant la mirada,
preocupada.
Si eso es cierto, y el invierno va a ser particularmente duro dijo, no debo aplazar el viaje
ms de lo necesario. Tan pronto como termine esta tormenta, lo mejor ser que me ponga en marcha
lo antes posible.
Veness la contempl con incredulidad, y Reif lanz una aguda carcajada.
En marcha? repiti con acritud. Bromeas, claro!
Veness le dirigi una rpida mirada y luego se volvi hacia ndigo.
Lo que mi hermano intenta decir, aunque podra haberlo expresado con ms sutileza, es que es
probable que no exista la menor posibilidad de que nos abandones hasta dentro de unos cuantos
meses.
La muchacha se qued boquiabierta.
Unos cuantos meses? Pero...
Veness la interrumpi con suavidad:
El invierno est empezando, ndigo, y en El Reducto no se puede jugar con el invierno. Ni
siquiera los ms curtidos de nosotros se atreveran a emprender un viaje largo en esta poca del ao
y, por tu equipaje, es evidente que es un largo viaje lo que tienes en mente. Aguard a que ella se
lo confirmara, y al fin la joven asinti de mala gana. Bien, pues entonces no tienes otra opcin
ms que quedarte.
ndigo sinti que su pulso se aceleraba.
Pero no puedo imponeros mi presencia durante tanto tiempo!
No es una cuestin de imponer nada; es una cuestin de simple necesidad repuso Veness.
Y yo, por lo menos, me alegrar de que te quedes con nosotros.
Todos los reunidos alrededor de la mesa asintieron, aunque Reif pareci un poco menos
entusiasta que el resto, ndigo no saba qu pensar ni qu decir. No poda pasar el invierno entero
bajo aquel techo. No importaba lo amables que fueran sus anfitriones, ni la calurosa acogida que le
brindaran, no poda permanecer en esa casa con sus terribles remembranzas, con Veness all, a quien
apenas se atreva a mirar directamente. Y sin embargo no poda explicar a esta familia hospitalaria y

bien intencionada por qu senta lo que senta.


A lo mejor ndigo no quiere quedarse con nosotros dijo Reif de repente.
Haba visto su malestar y malinterpretado la expresin de su rostro, y era evidente por el tono de
su voz que lo haba tomado como un insulto, ndigo replic apresuradamente:
No... No, de veras, no es eso; no es eso en absoluto. Se oblig a pasear la mirada por toda la
mesa y a clavarla finalmente en Veness. No hay nada que me gustara ms. Era mentira.
Pero... tengo que irme. Tengo cosas urgentes que hacer en el norte, y...
Tan urgentes que ests dispuesta a arriesgar la vida por ellas? pregunt Veness.
Bueno, no, pero... ser una carga para vosotros. Livian me ha dicho que vuestro padre est
enfermo. No puedo causaros tantas molestias. Ya habis sido demasiado amables conmigo.
Ahora escchame, ndigo. Veness le sonri, mientras se inclinaba hacia ella desde el otro
lado de la mesa. Le habra tomado la mano, pero ella la retir, intentando hacer que el gesto
pareciera puramente casual. Comprendo lo que te preocupa, y aprecio tu inquietud. Pero quiero
que te olvides de todas esas ideas sobre causarnos molestias, y que las olvides ahora mismo. Ser un
placer tenerte como nuestra invitada todo el tiempo que sea necesario, y eso zanja la cuestin. No
puedo decirlo de forma ms clara, no crees?
Su sonrisa se haba ensanchado hasta convertirse en una sonrisa abierta y clida, ndigo
comprendi con pesar que estaba atrapada. No poda rehusar la hospitalidad de aquellas personas sin
ofenderlas o, de lo contrario, verse obligada a contarles toda la verdad; no se vea con nimos para
adoptar una u otra opcin.
Grimya, que hasta aquel momento haba permanecido sentada bajo la mesa y no haba hecho el
menor comentario, le envi de repente un mensaje mental.
Creo que debemos aceptar lo que dicen, ndigo. S lo doloroso que debe de ser para ti estar en
este lugar, pero la verdad es que creo que debemos quedarnos y sacarle el mejor partido posible a
la situacin.
Con su acostumbrado sentido comn la loba haba comprendido y aceptado que era la nica
respuesta posible a su dilema. La resistencia de ndigo se vino abajo. Grimya tena razn: deban
quedarse. Considerar cualquier otra posibilidad era una locura.
Parpade, y con un esfuerzo de voluntad volvi a mirar a Veness.
Gracias, Veness. La verdad es que no puedes decirlo con ms claridad, y me has tranquilizado.
Me siento..., las dos nos sentimos, muy agradecidas.
Al parecer consigui no dejar traslucir incertidumbre en su voz, ya que Veness no percibi nada
raro y se limit a mirarla complacido.
Entonces est decidido. Y os doy la bienvenida, oficialmente, quiero decir, a nuestra casa.
Levant su jarra de cerveza. Por nuestras nuevas amigas, ndigo y Grimya.
ndigo y Grimya!
Se repiti el brindis, y Rimmi, que haba tomado un sorbo demasiado grande de su jarra, empez
a balbucear y toser. Kinter se inclin sobre ella para palmearle la espalda, y Carlaze se deshizo en
incontenibles carcajadas. El incidente sirvi para disipar cualquier tensin que an flotara en el
ambiente y, una vez que Rimmi se hubo recuperado, la atmsfera se relaj y todo el mundo empez
a hablar sin cumplidos. Carlaze pregunt a ndigo de dnde vena y, aunque como suceda siempre
en tales momentos, la pregunta le produjo un momentneo estremecimiento, ndigo habl a los all
reunidos sobre la Compaa Cmica Brabazon con quienes Grimya y ella haban viajado por el

continente occidental. Durante los ltimos aos haba descubierto que las ancdotas sobre su
estancia con aquella familia ambulante era una forma segura de distraer la atencin de los dems y
evitar que intentaran averiguar ms cosas de su pasado. Sus compaeros escucharon con avidez el
relato hasta que Veness dijo:
ndigo, eres una narradora nata! No s cmo tus amigos pudieron dejarte marchar.
La muchacha sonri. La atmsfera de la velada y la cerveza que haba bebido actuaron como un
blsamo sobre ella; estaba ms relajada de lo que poda recordar haber estado en mucho tiempo.
Mis talentos no son nada comparados con los de ellos repuso. Constancia en particular, es
el cabeza de familia, y posee tal habilidad para describir un buen relato como probablemente no lo
posee nadie en todo el oeste. Una leyenda, un misterio, el fragmento de un rumor, y Constancia
puede transformarlo en un deslumbrante entretenimiento.
Rimmi hip. Se haba llenado la jarra ms a menudo que los dems, segn haba visto ndigo,
evitando subrepticiamente que su madre la viera y, en esos momentos, estaba algo ms que un poco
bebida. Tambin haba intentado en un cierto nmero de ocasiones monopolizar la atencin de
Veness, pero sin xito, ndigo sospech que la cerveza le serva de compensacin.
Es una lstima dijo con voz algo entrecortada que nunca viniera aqu. Imaginaos qu
historia habra podido sacar de esa vieja reliquia.
Mientras hablaba, agit una mano con gesto vago en direccin a la enorme chimenea de la
estancia y al instante se hizo el silencio. Veness y Reif intercambiaron una rpida mirada, y Kinter le
dedic una furiosa, mientras Brws clavaba la vista en su plato como si deseara poder deslizarse bajo
la mesa y desaparecer.
Livian fue la primera en recuperar el dominio de s misma, extendiendo una mano para apartar la
jarra de Rimmi fuera de su alcance.
Es suficiente, Rimmi! rega.
Las mejillas de Rimmi se pusieron rojas como la grana.
Lo... lo siento. No quera...
No importa, Rimmi. La voz de Veness era firme aunque se perciba en ella cierto enojo
reprimido. Pero no queremos insistir en ese tema, por favor.
ndigo clav los ojos en la chimenea, preguntndose qu podra haber causado tan extraordinaria
reaccin entre sus compaeros. El hogar y la parrilla no tenan nada de extraordinario, a pesar de su
tamao impresionante, y la ennegrecida repisa no sostena nada fuera de lo corriente. Pero entonces
descubri que encima de la repisa colgaba algo que se le haba pasado por alto o al menos no haba
percibido de forma consciente). Un escudo redondo y pesado, oscurecido por el tiempo y la falta de
lustre; y, colgada en diagonal sobre el escudo, un hacha de aspecto temible.
Podran ser sos el objeto de la desafortunada alusin de Rimmi? Pase la mirada por la mesa,
pero todos los dems, incluida Rimmi, haban vuelto con determinacin su atencin a la comida. El
momento para pedir una explicacin haba pasado; pero se pregunt si, ms adelante, podra
persuadir a Livian o a Veness para que le contaran algo ms. Porque en el preciso instante en que
levant la vista para mirar aquellas viejas armas descuidadas, una desagradable intuicin pas por su
mente, ofrecindole la respuesta a una pregunta que, ahora lo comprenda, haba hecho todo lo
posible por evitar tener que hacerse.
Se llev inconscientemente una mano al cuello, palpando la tira de cuero de la que penda la
piedra-imn. Nadie observ su gesto, pero Grimya, alerta como siempre al ms leve parpadeo de la

mente de su amiga, percibi el pensamiento antes incluso de que se formara por completo. S, dijo,
yo tambin me lo pregunto. Es posible?
No lo s.
La conversacin se reanudaba. Veness diriga un esfuerzo concertado para eliminar la tensin
creada por el irreflexivo comentario de Rimmi. Alguien volvi a llenar la jarra de ndigo; la
muchacha sonri mecnicamente para dar las gracias pero su mente estaba en otro lugar. Llena de
inquietud aadi, dirigindose a Grimya otra vez:
Pero ojal estemos equivocadas.

CAPTULO 5
ndigo esperaba tener la oportunidad de preguntar a Livian en privado el significado del hacha y
el escudo, pero no tuvo suerte. Era casi medianoche cuando la reunin se disolvi por fin y Livian
(que crea firmemente que los hombres eran peor que intiles en lo concerniente a cuestiones
domsticas) los envi a la cama para que las mujeres pudieran limpiar los restos de la celebracin.
Esta vez no rechazaron el ofrecimiento de ndigo de ayudarlas, pero mientras transportaban los
platos vacos a la cocina donde Rimmi los lavaba, tuvo la clara impresin de que Livian evitaba
deliberadamente quedarse a solas con ella ms que durante unos instantes.
El trabajo termin por fin. Carlaze y Rimmi le dieron las buenas noches a ndigo y subieron las
escaleras. Livian las sigui antes de que pudieran mencionar nada, de modo que ndigo y Grimya se
encontraron solas en el comedor. Reif haba apagado el fuego reducindolo a rescoldos, y la nica
iluminacin de la sala provena ahora de esas rojizas ascuas y de un nico farol que Livian haba
dejado para que ndigo iluminara el camino al irse a la cama.
El silencio resultaba extrao tras el alegre barullo de la cena pero, no obstante, los ruidos de la
casa no se haban apagado ni mucho menos. En el exterior, la tormenta ruga con la misma fuerza de
siempre; ndigo poda or el gemido del viento, acompaado por un agudo y espeluznante chillido
que le indicaba que la fuerza del vendaval haba alcanzado casi niveles de huracn. Los postigos repicaban de cuando en cuando, y una fuerte corriente de aire se deslizaba por debajo de la puerta,
agitando las alfombras y azotndole los pies. Su intencin fue dejar la habitacin librada a su
soledad, pero a medio camino de la puerta se detuvo al volverla a asaltar la curiosidad que haba
intentado olvidar. Se dio la vuelta y vio que Grimya la observaba. Un interrogante indeciso y a
medio formar eman de la mente del animal, ndigo supo que, tambin ella, se senta reacia a salir
sin echar al menos una mirada ms detallada al origen del misterio de aquella velada.
Los rescoldos del fuego empezaban a apagarse. Slo emanaba ahora un calor residual de la
chimenea aunque las piedras del hogar resultaran an calientes al tacto. El viento aullaba lastimero
en la chimenea cuando ndigo se detuvo frente a la repisa y levant los ojos hacia el escudo y el
hacha.
Desde luego eran armas muy antiguas y, por su aspecto, habran sufrido aos de duro y
sangriento quehacer. El escudo estaba abollado y en algunos lugares su grosor se haba reducido al
de un cuchillo, mientras la hoja del hacha estaba mellada y desigual, y el mango de madera muy
gastado.
Grimya, de pie junto a ndigo, clav los ojos en el escudo como si intentara ver a travs de su
superficie lo que haba debajo. Al cabo de unos instantes dijo:
Hay algo en esas armas que no me gusta, ndigo. No puedo describirlo con precisin, pero...
Arrug el hocico. Huelen mal. No son cosa limpia.
ndigo se sinti inclinada a darle la razn aunque su instinto no era tan certero como el de
Grimya. Se acerc ms, sosteniendo el farol en alto, y contempl las armas con atencin. La ptina
formada sobre ellas las haba vuelto con los aos casi negras, cosa que haca imposible descubrir el
metal del que estaban hechas. Extendi una mano para araar la ptina con un dedo...
En nombre de la Madre, no las toques!
La voz le hizo dar un brinco de sorpresa, y estuvo a punto de perder el equilibrio y pisar los
rescoldos del fuego al darse la vuelta en redondo.

Veness estaba detrs de ella. Ni siquiera Grimya lo haba odo acercarse. El joven cruz a
grandes zancadas la habitacin para sujetar el brazo de ndigo y apartarla del hogar.
Lo siento dijo. No era mi intencin asustarte, pero vi lo que estabas haciendo y tena que
detenerte.
ndigo estaba asombrada.
Perdona..., no tena la menor idea de estar haciendo nada indebido.
No es eso. La muchacha se dio cuenta de que estaba tenso, asustado incluso, cuando la luz
del farol le ilumin el rostro. Debiera de haber dicho algo antes cuando Rimmi hizo su
desafortunado comentario, pero no quera amargar la velada.
Amargar?
Veness lanz un suspiro.
A Livian no le gusta hablar sobre esas peculiares reliquias familiares; es supersticiosa, tiene
miedo de tentar al destino. Pero yo me di cuenta de que sentas curiosidad. Se volvi para mirar de
nuevo la repisa de la chimenea. No eres la primera que la siente, desde luego que no. Esas cosas
parecen fascinar a todos nuestros visitantes. Cmo deseara haber podido regalrselas a alguien y
sacarlas de una vez de esta casa..., pero ni a un enemigo declarado le obligara a cargar con ellas.
Las orejas de Grimya estaban enhiestas, y la loba le transmiti:
Yo tena razn. Aqu pasa algo malo.
Estaban junto a la mesa. Veness apart una silla e indic a ndigo que se sentara.
Te contar la historia de esas armas, si quieres orla. Forz una sombra sonrisa mientras se
acomodaba en otra silla a su lado. Rimmi tena razn. Tu amigo Constancia Brabazon habra
pergeado un buen espectculo con ella aunque no habra sido una de sus mascaradas ms alegres.
No s de cierto lo viejos que son el escudo y el hacha, pero han pertenecido a nuestra familia durante
muchas generaciones. Y hace unos cien aos estuvieron a punto de provocar nuestra ruina.
ndigo no dijo nada, aguardando a que continuara.
Nuestro nada llorado antepasado, el conde Bray de aquella poca sigui Veness, volviendo
la cabeza para mirar con expresin de disgusto las armas colgadas sobre la repisa, se enzarz en
una disputa sobre derechos forestales con una familia vecina, que posea tierras al sur de esta granja.
Rieron y pelearon durante un ao o dos. Pero no se trataba de una disputa en exceso seria, hasta que
nuestro antepasado cometi el crimen que proyect una sombra indeleble sobre esta casa.
Rein el silencio durante un momento; luego Grimya lanz un corto y dbil gemido, y Veness ri
incmodo.
Son como si comprendiera. Casi parecera que lo hubiese comprendido, no crees?
Extendi la mano para acariciar la cabeza de la loba. Pero no merecemos comprensin, Grimya.
Al menos no la merece nuestro antepasado, Sus ojos se volvieron hacia ndigo. Envi un
mensaje a la granja vecina, diciendo que la enemistad haba durado demasiado tiempo y sugiriendo
una reunin para poner fin a sus diferencias y firmar la paz. El vecino..., se trataba de un pequeo
propietario, no tena ni el poder ni la influencia de los Bray, y adems no haba querido pelearse con
nadie... As pues acept las condiciones propuestas por el conde y lo invit a que fuera su husped,
con todos los honores, en una fiesta de celebracin.
El conde fue a la fiesta; pero fue con todo un ejrcito de guerreros y atac la granja vecina.
Seguramente los cogi por sorpresa; no estaban preparados, tampoco tenan muchos guerreros.
Veness baj los ojos hacia sus pies. La casa de su anfitrin no tena la menor posibilidad de

defenderse. Fue una autntica matanza.


ndigo mir el escudo y el hacha.
Y fueron sas las armas utilizadas por tu antepasado?
S asinti Veness. Pero sa no es ni mucho menos toda la historia. Se dice que el vecino
tard bastante en morir. Hay quien dice que era una especie de hechicero o brujo, casi imposible de
matar. Yo no lo creo. Lo que creo es que era tan mortal como cualquiera de nosotros, pero tambin
que en situaciones excepcionales la mente humana es capaz de cosas extraordinarias. Le dirigi
otra sonrisa forzada, esta vez con un ligero toque de timidez. Reif y Kinter se reiran mucho de m
si supieran que soy un filsofo... Pero sea como sea, segn la leyenda el hombre estaba tendido sobre
su propia sangre, partido casi en dos, y en sus ltimos momentos asi el escudo del conde Bray y le
lanz una maldicin. Las mismas armas del conde se volveran contra l y los suyos, dijo, de la misma forma en que l las haba vuelto contra su inocente vecino. Y la maldicin durara para siempre
de modo que la traicin cometida por la casa de Bray no se olvidara jams.
Durante algunos momentos rein el silencio de nuevo, a excepcin del ahogado aullar de la
tormenta, ndigo contuvo un escalofro que quiso creer se deba tan slo al fro.
Es curioso dijo Veness por fin, pero cuando era pequeo, acostumbraba tener terribles
pesadillas sobre esa escena. Lo vea todo con tanta claridad... La carnicera, la sangre, los hombres y
las mujeres muertos... y al conde, tambin. Porque, vers, mientras el vecino pronunciaba su
maldicin, el conde Bray descubri que el escudo y el hacha estaban pegados con fuerza a sus
manos. No poda soltarlos, por mucho que lo intentara. Y cuando su vctima muri, l enloqueci.
Enloqueci de verdad, una furia loca. Sabes lo que es eso?
S asinti ndigo con voz grave. S lo que es.
Estaba loco. Sali corriendo de la casa rugiendo como un toro, mont su caballo y cabalg de
regreso a la granja. Cuando lleg, salt de la silla, cort la cabeza del caballo de un hachazo, y luego
atac a su esposa y a sus hijos, aqu en esta misma sala. Sus ojos grises se pasearon inquietos por
la habitacin. Cuando regresaron sus hombres, encontraron muerta a toda la familia. El conde los
haba matado a todos y luego, en un ltimo ataque de frenes, se haba matado a s mismo a golpes
de hacha.
ndigo aspir con fuerza, muy despacio. No saba qu decir, pero la historia de Veness no haba
finalizado an.
Enterraron el hacha y el escudo con el conde sigui Veness. Pero a la maana siguiente
del entierro, los encontraron otra vez en su antiguo lugar sobre la pared. Un criado intent
descolgarlos y, en cuanto los toc, se pegaron a sus manos como haban hecho antes. Tambin l se
volvi loco. Lo mataron antes de que hiciera ms estragos y nadie se atrevi a tocar las armas; las
dejaron all donde haba cado el criado. Al da siguiente, estaban de nuevo en la pared. Sus ojos
se cruzaron con los de ndigo. Y ah es donde se han quedado desde entonces.
El farol empezaba a desprender una luz azulada, seal de que se le agotaba el aceite, ndigo estir
la mano para bajar su intensidad, pero lo pens mejor.
Y nadie los ha tocado desde entonces? pregunt.
Slo en una ocasin. Hace muchsimos aos, en tiempos de mi bisabuelo. El bisabuelo era un
hombre prctico al decir de todos y no crea en maldiciones. Ofreci el escudo y el hacha como
regalo a un invitado que haba expresado su admiracin por ellos.
Qu sucedi?

Nada, al principio. El invitado se los llev, y el bisabuelo pens que al fin se haba demostrado
que toda aquella historia no era ms que una leyenda supersticiosa. Pero volvieron a estar all a la
maana siguiente, igual que antes, colgados en la pared. Y ms tarde averiguaron que el invitado que
se los haba llevado haba muerto durante la noche. Al parecer, su corazn dej de latir sin ms
mientras dorma.
As pues Veness se levant bruscamente y empez a pasear por la habitacin; no en direccin
a la chimenea sino alejndose de ella, como si quisiera interponer entre las antiguas reliquias y l la
mayor distancia posible, comprenders ahora por qu a nadie se le permite jams tocar siquiera
estas armas. Se interrumpi, volvindose para mirarla, luego se encogi de hombros como si se
sintiera avergonzado. A lo mejor no hay nada en esas historias, a lo mejor la maldicin ha perdido
ya su poder. No lo s. Pero no le permitiremos a nadie que se arriesgue a hacer la prueba.
ndigo tard varios minutos en responder. Perciba la excitacin que emanaba de la mente de
Grimya, pero la apart de sus pensamientos. An no deseaba examinar las reacciones de la loba ni
las suyas ante el relato de Veness.
Llevar tal peso a travs de generaciones... Haba conocido Fenran aquella maldicin?, se
pregunt. Durante todo el tiempo que tuvo contacto con l, que haba estado tan unida a l, jams le
haba hablado de su vida anterior prefiriendo cortar todo vnculo con ella y fingir que jams haba
existido. Sin embargo, seguramente deba de haber vivido en esa casa sabiendo la tragedia que
ocultaba y que llevaba inculcada en su mente desde la infancia.
Levant al fin los ojos, intentando dominar la ya familiar sensacin de una mano fantasmal que
se aferrara a su estmago al ver el rostro de Veness; el rostro de Fenran. En voz muy baja, dijo:
Todava sientes la culpa de ese crimen, no es as, Veness?
El permaneci inmvil por un momento. Luego sacudi la cabeza despacio.
No lo s, ndigo. No soy un estpido: s que no se nos puede culpar por lo ocurrido hace
siglos. Ni siquiera somos descendientes directos de aquel conde; un primo se hizo cargo de las
tierras y del ttulo despus de que l y todos los suyos murieran, y nuestra familia desciende de l.
Pero sigo sin poder cabalgar por las tierras que pertenecieron al nombre que el conde Bray traicion,
sin sentir que paso por un lugar en el que no tengo ningn derecho a estar.
A quin pertenecen esas tierras ahora?
Veness call de nuevo, luego se encogi de hombros.
A nosotros. Qued todo arreglado entonces, de una forma muy pragmtica. El autntico
propietario y toda su familia haban muerto. Su asesino ya no poda ser castigado. El nuevo conde de
Bray era un recin llegado que no tena nada que ver con la tragedia, as que ninguno de los
propietarios crey que hubiera de pagar por un crimen que no haba cometido. Nadie ms quera la
tierra, no queran seguir los pasos del hombre asesinado. De ese modo pas a formar parte de la
propiedad de los Bray. Jams hemos hecho mucho con ella. Supongo que nunca hemos tenido el
coraje de hacerlo. Flexion los hombros para mitigar su rigidez. Pero ya he hablado bastante
por esta noche. Le dedic una dbil sonrisa, como si conscientemente hiciera un esfuerzo por
aligerar la atmsfera. No s t, pero despus de esto an no estoy listo para ir a dormir. Quieres
tomar otra jarra de cerveza antes de irnos cada uno por nuestro lado? La cocina estar ms caliente
que esta sala; los fogones permanecen encendidos toda la noche. Y a lo mejor encontramos un tema
de conversacin ms alegre para endulzar nuestros sueos.
Era una invitacin franca y amistosa, pero ndigo no quiso aceptarla. Le gustaba Veness (era

imposible evitarlo) y sin embargo al mismo tiempo la trastornaba profundamente. Tema que su
extraordinario parecido con Fenran pudiera hacerle cometer un terrible error. A su mente le resultara
fcil imponer la imagen de Fenran sobre la de Veness y hacer que se convenciera de que se trataba
de Fenran en todo excepto el nombre. En varias ocasiones se haba sorprendido anticipando las
ligeras y familiares peculiaridades de Fenran en las palabras y gestos de Veness, y en cada ocasin
su ausencia la haba confundido momentneamente. No confiaba en s misma; y de repente no quiso
estar a solas con l.
Gracias, Veness repuso en voz alta, pero... creo que me ir a la cama. Le sonri con un
esfuerzo aunque sin gran convencimiento y estuvo segura de que no haba resultado convincente.
Estoy ms cansada de lo que crea aadi con menos conviccin an.
Veness no hizo ningn comentario, pero su expresin pareci encerrarse en s misma.
ClaroPareci como si lamentara haber hecho la invitacin, ndigo dese con toda el alma
haber podido rehusarla sin causarle impresin equvoca. Te deseo buenas noches, pues. Su
sonrisa segua siendo afectuosa, pero impregnada de pesar. Que duermas bien.
Cuando la puerta se cerr detrs de Veness, ndigo se llev las palmas de las manos a la frente y
suspir con fuerza.
Lo he disgustado, dijo a Grimya en silencio, llena de tristeza. Era lo ltimo que deseaba
hacer. Pero no poda decirle la verdad, Grimya. No poda.
A lo mejor habra sido ms fcil ser sincera, repuso Grimya, vacilante. Le caes bien, y parece
una vergenza dejar que piense que no deseas ser su amiga.
Haban dejado de orse las pisadas de Veness. Una tabla del suelo cruji sobre sus cabezas y,
juzgando que ste haba llegado al piso superior y ya no poda orlas, ndigo habl en voz alta.
Lo s, cario. Pero en cierto modo no quiero hacer amistad con l. Existen demasiados
escollos.
Porque se parece a Fenran?
S. Y adems quizs haya otros motivos. No quisiera que pensara... Su voz se apag, y
Grimya inquiri:
Pensara qu?
ndigo sacudi la cabeza.
No lo s. Probablemente estoy yendo demasiado deprisa y demasiado lejos. Es slo que... no
quiero que haya el menor peligro de un malentendido. Baj las manos y se qued mirndolas.
Ojal la ventisca no nos tuviera atrapadas aqu. Sera mejor para todo el mundo si pudiramos
abandonar esta casa.
Con cierta reluctancia, Grimya volvi la cabeza para mirar la repisa de la chimenea.
S, dijo. Quiz sera mejor. Vacil, luego decidi que deba expresar aquello que acechaba
como el olor de una tormenta aproximndose en la parte ms recndita de su mente. Pero me temo
que sea algo ms que la ventisca lo que nos retenga aqu.
Qu quieres decir?
Creo que sabes lo que quiero decir. Tambin t has estado pensndolo aunque has intentado
fingir lo contrario. Se produjo otro silencio, y al ver que ndigo no hablaba, la loba aadi: Estudi
con ms atencin el escudo mientras Veness nos contaba su historia. Hay lugares donde la
superficie puede verse todava entre la suciedad. No s de qu metal est hecho pero su color es
plateado.

Plata. Los viejos recuerdos penetraron en la mente de ndigo como serpientes; recuerdos de otras
pocas, otras tierras. Un broche de estao que centelleaba como si fuera de plata a la luz de una dbil
hoguera. Una anciana echadora de cartas gritando en medio de la algaraba de un bullicioso mercado
oriental: cartas plateadas para mi seora y su hermoso perro gris... Y una criatura corrompida de
ojos plateados, inhumana, implacable, riendo entre las sombras de una torre que se derrumbaba,
siguiendo sus pasos como una invisible amenaza, mirando al mundo a travs de sus propios ojos y
mostrndole la horrible verdad de aquello en lo que se haba convertido. Plata: el color y la
personificacin de su propia Nmesis; y una seal que no poda ignorar.
Lo haba percibido, tal y como deca Grimya; pero se haba negado a aceptarlo, esperando en
contra de todo lo que le deca su instinto estar equivocada, y aplazando el momento en que debera
averiguar la verdad para bien o para mal. Poda seguir fingiendo pero ahora que Grimya haba hecho
abiertamente la pregunta supo que ninguna de las dos descansara hasta que obtuviera respuesta.
Sac la piedra-imn de la bolsa y la sostuvo encerrada en su puo unos instantes. La piedra ya no
posea el poder de intimidarla que poseyera en una ocasin; sa era una leccin que haba aprendido
durante sus viajes con los Brabazon, y le haba enseado algo sobre la autntica naturaleza de la
ilusin. Pero aunque haba obtenido el poder de controlar la piedra, todava no la dominaba por
completo. Al fin abri la mano y baj los ojos hacia el liso guijarro.
El punto dorado de luz brillaba y danzaba como una lucirnaga atrapada. Ya no indicaba en
direccin norte, pero no quera permanecer inmvil. Una muda pregunta se form en la mente de
ndigo:
Ahora qu, vieja amiga?
Y el punto de luz se movi con un rpido y enftico parpadeo, para detenerse en el centro exacto
de la piedra.
No necesitaba ninguna otra confirmacin. El cuarto demonio estaba en esa casa.
ndigo no habl. Se limit a guardar la piedra-imn, luego se volvi y tom el farol. El aceite se
haba terminado casi por completo y la mecha humeaba; la dbil luz durara quiz otro minuto o dos,
pero no ms.
Me voy a la cama anunci. Su voz careca de expresin.
Grimya agach la cabeza en mudo asentimiento.
Sss. No hay nada que pu...eda hacerrrse ahora. Levant los ojos pesarosa. Lo... sssiento.
Simpata o una disculpa por haberla obligado a enfrentarse a la verdad? ndigo no lo saba, y no
pareca importar. Neg con la cabeza.
No hay nada que lamentar, cario. Vaymonos a dormir, si es que podemos, y no pensemos en
esto ahora.
Afuera, en el vestbulo enlosado, el ruido de la galerna se amplificaba en fantasmales ecos,
gimiendo por el pasillo y haciendo que las pesadas cortinas que colgaban de las puertas para
conservar el calor se agitaran y movieran inquietantes en la penumbra. Las sombras acechaban en la
escalera; llegaron a su habitacin mientras la lmpara llameaba con un ltimo esfuerzo y, cuando la
puerta se cerr tras ellas, ndigo extingui la mecha haciendo que el destello azul se apagara. La
habitacin qued sumida en la oscuridad mitigada slo por la lnea plida y dbil que se filtraba all
donde los postigos dejaban pasar el extrao fulgor del cielo cargado de nieve, ndigo avanz a
tientas hasta la cama y se desliz bajo las sbanas sin intentar siquiera desvestirse y encontrar su
camisn. De repente se sinti agotada casi hasta el delirio, y lo nico que deseaba era enterrarlo todo

(Veness, maldiciones familiares, demonios) en el olvido del sueo. Grimya salt sobre la cama para
quedarse junto a ella. Advirti el cuerpo clido de la loba contra su espalda, pero Grimya no dijo
nada e ndigo estaba demasiado cansada para desearle siquiera buenas noches. En menos de un
minuto estaba ya dormida...
Esperaba dormir profundamente hasta la maana siguiente pero faltaba an mucho para el
amanecer cuando algo la despert. Se dio la vuelta medio despierta y preguntndose aturdida qu
podra haber alterado su descanso. Entonces, a medida que sus ojos se acostumbraban a la oscuridad
de la habitacin, distingui la silueta de Grimya junto a la ventana. La loba tena el hocico pegado a
los postigos e ndigo percibi una gran agitacin en su mente. Pero resultaba imposible comprender
aquel revoltijo de pensamientos incoherentes.
Grimya? Se sent en el lecho, mientras su susurro se escuchaba por encima del ruido
ahogado de la tormenta del exterior.
Grimya se volvi rpidamente, las orejas bien erguidas.
ndigo! No quera despertarte.
Qu haces? Qu sucede?
Hay algo ah a... afuera dijo Grimya. Me despert un ruido, y luego lo ol.
ndigo ech a un lado las sbanas y cruz la habitacin hacia ella. Se detuvo junto a la ventana
escuchando, pero slo oa el gemido del viento.
A lo mejor si abro los postigos un poquitn... empez.
No!
La respuesta lleg con tal rapidez que ndigo se sobresalt. Sus ojos se clavaron en la borrosa
silueta de Grimya. La loba tena el lomo arqueado en actitud defensiva, y de su postura se desprenda
el temor que enfatizaba su protesta teleptica.
Grimya, qu es? La sensacin de terror empezaba a afectar a ndigo, tambin, y su pulso se
aceleraba hasta hacerse molesto. Qu hay ah afuera?
Tigre! respondi la loba con voz ronca que apenas si era algo ms que un gruido gutural.
Y, como llamado por haber pronunciado la palabra, surgi de repente de la noche un sonido que
no formaba parte de la tormenta, audible incluso por encima del aullido de la galerna. Lejano, pero
enrgico y aterradoramente poderoso, era el desafiante rugido ronco de un felino enorme.
Grimya lanz un gaido, y salt del alfizar de la ventana para quedarse temblorosa en el centro
de la habitacin. Tena los pelos erizados, y su miedo se iba transformando en terror incontrolado.
Grimya! ndigo corri junto a su amiga y le acarici la leonada cabeza, en un intento por
calmarla. Todo va bien, no puede llegar hasta ti! Est muy lejos...
No! ladr Grimya temerosa. No est lejos. No est lejos!
Est bastante lejos! Tranquilzate, cario. Aqu ests a salvo. Dirigi una rpida mirada a la
ventana cerrada, al tiempo que se preguntaba inquieta a qu distancia estara el enorme felino. Aquel
rugido se haba odo con tanta claridad en medio de la tormenta...
Desech de inmediato la especulacin para que Grimya no percibiera sus pensamientos. Todo el
cuerpo de la loba se estremeca ahora mientras hunda el hocico en el brazo de ndigo.
Lo si... sssiento dijo angustiada. Pero le tengo tanto mi... edo.
ndigo la abraz con muda simpata. A ella le asustaba tambin el tigre de las nieves, y saba lo
fuerte y peligroso que poda ser; pero Grimya, empujada por el instinto innato de los suyos, era
incapaz de combatir aquel horror con la ayuda de la lgica humana, y estaba casi paralizada de

terror. Durante varios minutos permanecieron acurrucadas la una contra la otra en el suelo de la
habitacin a oscuras, escuchando con atencin a la espera de un nuevo rugido, pero slo se oy el
incesante y sombro gemido del viento y el repiqueteo de los postigos debatindose contra los
pestillos. El tigre de las nieves haba dado a conocer su presencia, y pareca conformarse con eso.
Por fin ndigo not que los estremecimientos de Grimya empezaban a remitir, y afloj su abrazo
al tiempo que empezaba a incorporarse.
An no se percibe la luz del alba. Su voz era un murmullo. Deberamos dormir un poco
ms.
No... no creo que pueda volver a dormir, le transmiti Grimya.
Debes intentarlo. Las dos debemos hacerlo. Vamos, tmbate en la cama conmigo. No hay nada
que temer ahora.
Algo indecisa, Grimya se dej convencer para regresar a la cama. La habitacin empezaba a estar
desconsoladamente fra y el calor que despedan los rescoldos del fuego se iba desvaneciendo. Para
ndigo fue un placer poder cubrirse otra vez con las mantas. Cubri con una a Grimya, y la loba se
acurruc ms cerca de ella. Los latidos de su corazn eran muy rpidos, ndigo le acarici la cabeza.
La loba gimi, colocando el hocico en el pliegue del brazo de la muchacha, luego acab de
acomodarse por fin y, aunque no de muy buena gana, se qued inmvil.
ndigo permaneci despierta un rato, escuchando el estruendo de la tormenta y preguntndose si
el rugido del tigre habra despertado a alguna otra persona de la casa. De vez en cuando se
escuchaban ruidos extraos; el crujido de vigas o tablas, un repentino silbido lgubre, como si se
hubiera abierto una puerta dejando entrar la tormenta. Pero los crujidos no eran ms que los quejidos
de la vieja casa mientras el viento la zarandeaba; los silbidos, el eco de una repentina rfaga de aire
en la chimenea. No haba nadie por ah.
Por fin, con la cabeza de Grimya apoyada en su brazo y las mantas cubrindole hasta las orejas,
ndigo volvi a dormirse.

CAPTULO 6
Aunque no se hizo la menor mencin de ello, ndigo sospech que Grimya y ella no haban sido
las nicas en or al tigre aquella noche. La atmsfera alrededor de la enorme mesa de la cocina a la
hora del desayuno era contenida y un poco tensa: Rimmi se mostraba torpe; Livian y Reif, de
malhumor, y Veness extraamente silencioso, ndigo cambi de opinin sobre su impulso inicial de
sacar a colacin el tema y contar a los otros lo que haba odo: a pesar de carecer de evidencia real
para respaldar su impresin, sospech que cierta atmsfera de temor iba ligada al felino, y pareca
prudente no decir nada.
La tormenta segua sin dar la menor seal de querer amainar, pero haba tareas esenciales que no
podan posponerse ni siquiera con el mal tiempo. La granja estaba escasa de trabajadores ahora que
la ventisca imposibilitaba que el acostumbrado contingente de hombres como Grayle y Morvin
vinieran desde sus lejanos hogares, y el ofrecimiento de ndigo de ayudar fue recibido con gratitud.
Envueltos en pieles, Kinter y ella salieron al aullante pandemnium para transportar forraje desde el
inmenso granero situado junto a la casa hasta el relativo refugio de los establos. Cruzaron el patio
entre resbalones y traspis, las cabezas vueltas como nadadores en medio de una corriente para
protegerlas de la galerna que amenazaba con derribarlos a cada paso. Las dependencias se alzaban
sombras y espectrales en la oscuridad. Por encima del aullido de la tormenta se escuchaban errticas
e irreales voces que gritaban y el tintineo metlico de los cubos, mientras Veness y Reif, en la bien
protegida caseta del pozo, sacaban agua para humanos y animales por igual, y en el establo del
ganado, Brws y Rimmi ordeaban las dos vacas y alimentaban a las aves domsticas encerradas en
el corral.
No dejaron de trabajar durante las cortas horas de luz diurna, descansando slo para tomar un
rpido almuerzo y tener la oportunidad de descongelar las manos y pies helados ante los fogones de
la cocina. Terminado por fin el trabajo con el ganado, Veness y Reif se unieron a ellos para iniciar la
batalla de limpiar la nieve que se amontonaba y deslizaba por el patio. Pero era una lucha desigual;
con la misma rapidez con que se barra caa la nieve, la ventisca arrojaba nuevas oleadas contra ellos
y, al fin, a grandes gritos para hacerse or por encima del rugir del viento, Veness mand hacer un
alto mientras la arremolinada blancura de la maana empezaba a hundirse en una penumbra aullante
y traicionera.
En el interior de la casa, el contraste producido por el silencio y la quietud tras la algaraba
exterior fue muy agudo y, durante los primeros minutos, los desorient. Advirtieron que gritaban
como si la galerna siguiera soplando a su alrededor y les arrebatara las palabras. Los odos de ndigo
resonaban an con el eco del estrpito de la tormenta, reducido ahora a un murmullo lejano y
lgubre gracias a la proteccin de las gruesas paredes de la casa. Aturdida por el calor, la luz y la
quietud, cambi complacida sus ropas por otras secas que Livian haba dejado calentndose junto al
fuego de su habitacin, y se reuni con los dems para la cena comunal en la sala comedor.
Esta vez no hubo incidentes que echaran a perder la reunin y, para alivio de ndigo, pareca que
Veness haba olvidado (o al menos dejado de lado) cualquier resentimiento que hubiera podido sentir
ante su rechazo de la noche anterior. Las tensiones personales quedaron diluidas ante la dureza de
aquel da de trabajo; ndigo haba sido ahora aceptada con decisin y espritu pragmtico como otro
par de manos en la lucha por la supervivencia, e incluso la actitud suspicaz de Reif se haba relajado
un poco aunque segua sin dirigirle casi la palabra. De vez en cuando durante la cena la muchacha

diriga rpidas miradas a la repisa donde colgaban el hacha y el escudo medio ocultos entre las
sombras pero, pese a que su malvola presencia le produca cierto malestar, estaba demasiado
cansada para prestarles mucha atencin y, a medianoche, suba ya las escaleras en direccin a su
habitacin acogedora y caliente en busca del descanso de una noche de sueo profundo.
El tigre de las nieves no regres. No hubo ninguna perturbacin en toda la noche, slo el ruido
incesante de la ventisca que empezaba ya a volverse tan familiar y, en cierta forma, tan
tranquilizador, como el silencio de cualquier noche de verano. El da siguiente transcurri de
manera muy parecida al anterior aunque ndigo se vio estorbada por el terrible dolor de unos
msculos no acostumbrados al trabajo duro, y regres a la casa al anochecer tan entumecida que
apenas si poda andar. Carlaze le ech una mirada y luego empuj a los hombres fuera de la cocina,
censurndolos por permitir que su invitada se agotara hasta tales extremos. Acto seguido llen de
agua caliente un gran barreo situado frente a los fogones, aadi un brebaje hecho de hierbas, e
insisti en que ndigo se sumergiera en el agua perfumada para aliviar el cuerpo dolorido. Baada y
envuelta en toallas mientras la muchacha rubia se deshaca en atenciones con ella, y Livian y Rimmi
preparaban la comida en medio de un confortable caos a su alrededor, ndigo empez a sentirse
como un miembro ms de la familia... Una sensacin agradable, pero a la vez algo inquietante.
Permaneci en silencio durante la cena, y se fue a la cama temprano, escuchando los apagados
sonidos de las conversaciones y las risas que le llegaban desde abajo. Se qued dormida en medio de
una curiosa sensacin donde se mezclaban la felicidad y el desasosiego.
Al da siguiente se despert antes del amanecer. Durante algunos minutos fue incapaz de
discernir qu la haba despertado, pero entonces se dio cuenta de que el mundo se haba quedado
total y asombrosamente silencioso. La tormenta haba cesado.
Se sent en la cama y tante a su alrededor en busca de pedernal y yesca para encender la
lmpara. El extraordinario silencio despus de tres das de tormenta pareca casi una intromisin.
Tuvo que sacudir la cabeza varias veces y apretar las palmas de las manos contra las orejas, hasta
conseguir convencerse de que aquella paz era real y no un sueo. Brill una chispa. La mecha de la
lmpara prendi y la muchacha le dio ms fuerza, llenando la habitacin de formas de luz ambarina
y sombras sepia. Sonri al ver que Grimya estaba ya despierta y junto a la ventana. La loba se volvi
y su cola se agit ansiosa.
Ha pa... parado de nevar! anunci. El mundo vuelve a estar en silencio. Podemos salir!
ndigo saba que Grimya haba sido muy desdichada durante los dos ltimos das. Odiaba estar
encerrada pero, como no poda ayudar en ninguna de las tareas al aire libre, no pudo hacer otra cosa
que permanecer en la casa con las tres mujeres de la familia Bray. En aquellos momentos araaba
ansiosa los postigos de la ventana con una pata, ndigo se desliz fuera del lecho y fue a descorrerle
el pestillo.
Ante ellas apareci un mundo blanco y silencioso que brillaba etreo bajo un cielo negro repleto
de estrellas. La luz de las estrellas proyectaba las dbiles pero discernibles sombras de la casa y los
establos sobre la nieve, y Grimya dej escapar un gaido de placer, al tiempo que su cuerpo se
estremeca.
Es como los in...viernos de mi pa... pas dijo entusiasmada.
ndigo sonri, y solt el pestillo de la ventana acristalada, abrindola unos centmetros. Un aire
helado que la dej sin respiracin se introdujo al momento por la rendija, trayendo el olor del hielo y
de los pinos. De inmediato aparecieron los recuerdos de vivificantes maanas heladas en Carn

Caille, cuando los vientos potentes de los glaciares meridionales cesaban por un breve espacio de
tiempo y el mundo pareca silencioso, limpio y recin estrenado. Carn Caille y las Islas Meridionales
estaban en la otra punta del mundo ahora, y las constelaciones que flotaban sobre este amanecer de
invierno le eran desconocidas, pero la sensacin purificadera era la misma.
No quera volver a la cama. La haba contagiado la excitacin de Grimya, desterrando por
completo el cansancio. As pues se visti y baj las escaleras en silencio. La loba le pisaba los
talones. La cocina an estaba caliente, los fogones encendidos, y dej salir a Grimya a la helada
anticipacin de la aurora antes de llenar la enorme tetera en el cubo de agua que haban entrado la
noche anterior y ponerla a hervir para preparar la infusin matutina. Mientras la tetera empezaba a
sisear y borbotear agradablemente, sac harina de trigo y avena de sus respectivos envases y amas
pasta para preparar hojuelas, sonriendo con melancola para s al pensar en el contraste con su vida
de antao en Carn Caille. Entonces no tena que hacer tareas domsticas, no tena que cocinar,
alimentar animales, ni barrer la nieve: slo se ocupaba de labores y placeres propios de la hija de un
rey, mientras los criados satisfacan todas sus necesidades diarias. No obstante ahora le resultaba
difcil recordar cmo haba sido la vida en aquella poca. Su mundo haba cambiado tanto..., ella
haba cambiado tanto...
Grimya regres, los ojos encendidos de satisfaccin y la lengua colgando. Haba estado
revolcndose por la nieve, y se sacudi violentamente en la entrada antes de penetrar en el interior.
Su hocico se estremeci mientras recoga los diferentes aromas de la cocina, y anunci:
Tengo hambre.
Terminar esto y te buscar algo de comer le dijo ndigo con una sonrisa. Est bien la
nieve?
Mu... mucho. Y me parece que pu... puede haber buena caza.
Sin duda los habitantes de la casa agradeceran un poco de carne fresca, pens ndigo; deba
preguntar a Veness o a Kinter qu tipo de caza se encontraba en la zona. Deposit en el suelo un
cuenco de agua para que Grimya bebiera y, mientras terminaba las hojuelas, la puerta interior se
abri y entr Veness.
ndigo. Estaba sorprendido aunque intent con toda intencin minimizar el embarazo que le
produca encontrarla all sola. Vaya, s que eres madrugadora!
El silencio me despert, por extrao que parezca.
No es nada extrao. Veness flexion los hombros y gir la cabeza de un lado a otro para
mitigar cualquier resto de entumecimiento. Nos hemos acostumbrado tanto al ruido estos das que
lo echaremos de menos algn tiempo. La calma que sigue a la tormenta... Por la Diosa, es un alivio,
verdad? Podremos andar por ah de nuevo y trabajar de verdad. Call, luego hizo una mueca.
Veo que Grimya ya ha aprovechado el cambio.
Odia permanecer encerrada durante mucho tiempo dijo ndigo. La tetera herva, y coloc
una bolsita de hierbas para infusin y especias en una jarra de cobre antes de llenarla de agua y
depositarla sobre los fogones para que hirviera a fuego lento. La infusin estar lista en unos
minutos. Y he preparado pastelillos.
No era necesario que te molestases. Debieras haber esperado a Livian. La o moverse, bajar
enseguida.
Me gusta poder hacer algo para ganarme el sustento.
ndigo descolg los tazones de sus ganchos, consciente de que su voz y movimientos eran poco

naturales y demasiado formales, pero se senta incapaz de relajarse en su presencia. Era la primera
vez que estaban solos desde aquella primera noche; sin Kinter, Reif o al menos una de las mujeres
para suavizar la tensin, y le resultaba difcil mirar a Veness a los ojos o comportarse con despreocupacin.
Se produjo un silencio, durante el cual fue consciente de que los ojos de Veness la observaban.
Entonces, de modo casual pero con deliberada intencin, Veness le pregunt:
Qu tal eres como tiradora con esa ballesta tuya?
La pregunta la cogi desprevenida y se volvi sin poder disimular la sorpresa. Veness estaba
apoyado en el respaldo de una silla, y en su rostro brillaba una amplia sonrisa. La muchacha le
devolvi la sonrisa un tanto indecisa.
Bastante buena.
Kinter me estuvo hablando del arco anoche. Tengo entendido que le enseaste los principios
bsicos. Es bastante diferente de las armas que utilizamos por aqu. Kinter se qued impresionado, y
dijo que debera verlo por m mismo, as que ahora que ha pasado la tormenta y podemos ir ms all
del patio otra vez, te importara hacerme una demostracin?
Al parecer estaba decidido a hacer caso omiso de su cautela y a derribar las barreras, ndigo
asinti con la cabeza, insegura de s misma an pero llena de simpata por l, deseosa de aliviar la
tensin.
Con mucho gusto respondi.
Estupendo. Voy a sacar la troika para ir al bosque despus del desayuno. Hay un grupo de
leadores trabajando en un campamento y quiero comprobar que no han tenido problemas durante la
tormenta y llevarles ms provisiones. Ven conmigo, te ensear a conducir la troika a cambio de que
me ensees cmo manejar el arco.
Grimya irgui las orejas y dijo en silencio:
Eso me encantara! Habr mejor caza en el bosque.
ndigo dud, pero slo un momento. Haba estado aguardando una oportunidad de compensar a
Veness, no deseaba que pensara mal de ella: al contrario, deseaba su aprobacin y amistad aunque
apart rpidamente la idea de su mente antes de que la obligara a cuestionarse los motivos. Adems,
quizs el bosque guardara la clave del enigma del tigre de las nieves. Aunque fuera ilgico, ndigo
estaba convencida de que la aparicin del enorme felino primero para ayudarla cuando se vio
amenazada por el borracho Corv y los otros, luego para lanzar su desafiante rugido durante la
segunda noche de su estancia en la granja era significativa en alguna forma. No saba si tena algo
que ver con su misin: pero cualquiera que fuese la verdad, quera averiguar ms.
S; me gustara dijo a Veness, gracias.
El se ech a rer.
No me des las gracias tan deprisa! Para cuando hayamos terminado de cargar todo ese peso
muerto de provisiones y lo hayamos descargado all para reemplazarlo con unos cuantos cientos de
troncos, puede que te hayas arrepentido de haber aceptado ir!
Por primera vez ndigo se relaj lo suficiente para sonrerle.
Me arriesgar declar.
El sol era una bola roja en el horizonte, que arrojaba largas y dbiles sombras sobre la nieve,
cuando la cargada troika sala del patio de la granja con siseo de patines y tintineo de las campanillas

de los arneses. ndigo iba sentada junto a Veness en el asiento del conductor, Grimya se instal en el
hueco que quedaba a sus pies, golpeando excitada la cola contra las piernas de ndigo. Atravesaron
el arco de piedra y emergieron a un mundo de deslumbrante blancura bajo un cielo que se volva
cada vez de un azul ms intenso a medida que el sol describa su reducido arco. La luz que se
reflejaba sobre la nieve era cegadora, ndigo y Veness se echaron sobre los ojos los extremos de sus
capuchas de piel para protegerlos, y sujetaron con ms fuerza las orejeras alrededor de las mejillas.
El fro era intenso y a la vez estimulante, ndigo se sujet con fuerza a la barra de madera que tena
delante cuando dejaron atrs la casa y los establos, y la troika empez a adquirir velocidad. Los tres
caballos que tiraban de la troika (dos bayos y un tordo) estaban acostumbrados a las adversidades
climticas y se movan con seguridad sobre la nieve helada; tan llenos de energa reprimida y
ansiosos por estar al aire libre como Grimya despus de tres das de encierro, se lanzaron a temible
velocidad en direccin sudoeste. Los peludos cascos eran una mancha borrosa, las crines y las colas
ondeaban al viento como estandartes deshilachados. Tras ellos dejaban una estela blanca de nieve
arremolinada que levantaban los patines. Veness le grit por encima del ruido y el campanilleo:
Dejaremos que los caballos se desahoguen un poco, luego puedes tomar las riendas y veremos
qu tal te desenvuelves!
Ella asinti con la cabeza y luego dijo:
No crea que pudieran correr tan deprisa sobre la nieve!
Sera otra historia si la nieve no estuviera helada y dura! Si estuviera ms blanda, tendramos
que recurrir a los perros..., y en cuanto se inicie el deshielo ser imposible ir a ningn sitio. Volvi
la cabeza y le dedic una sonrisa. As que lo mejor ser que aprovechemos mientras dure!
ndigo asinti de nuevo, y devolvi su atencin al paisaje que los rodeaba y a la excitacin que le
produca esta nueva experiencia. El viento le azotaba el rostro y cantaba en sus odos con un
zumbido lastimero que se entremezclaba con la msica de las campanillas de los arreos, y el paseo
resultaba muy agradable a pesar de lo accidentado del terreno. Era casi como navegar, pens, como
navegar en un bote pequeo pero veloz con la marea a favor y viento de popa. Casi tena la
impresin de que si miraba hacia adelante no vera los traqueteantes lomos y erguidas orejas de los
tres caballos sino una vela hinchada y agitada. Baj los ojos hacia Grimya y vio que la loba tena el
hocico levantado en direccin al aire que golpeaba y echaba atrs su moteado pelaje.
Feliz?, inquiri en silencio.
S! Soy muy feliz!, respondi la loba con la lengua afuera.
Llegaron al campamento de los leadores en poco ms de una hora, ndigo haba tomado las
riendas de la troika durante un rato para ver si poda conducirla. Manejar tres caballos enormes
enjaezados en hilera era muy diferente de montar uno solo. Se senta lejana y fuera de control, y en
varias ocasiones el trineo se balance de manera alarmante cuando los caballos, poco seguros de sus
instrucciones, perdan el paso. Pero no se produjo ningn accidente y, a pesar de que ella consider
que se deba ms al sentido comn de los caballos que a sus propios esfuerzos, Veness insisti en
que posea una aptitud natural, y predijo que no tardara mucho en poder manejar ella sola el tiro.
Llevaban veinte minutos corriendo en paralelo al bosque que se encontraba ahora a menos de un
kilmetro en direccin oeste; y Veness, que volva a tener el control de la troika, lanz un agudo
silbido a los caballos y tir de las riendas. El trineo vir hacia la derecha y, al tiempo que el terreno
se volva ms empinado y su velocidad disminua, ndigo vio un hilillo de humo azul que se elevaba

entre los rboles. Se acercaron ms y distingui la masa de una cabaa de piedra all donde se haba
talado un bosquecillo de coniferas. Haba varias cabaas de madera alrededor de la de piedra y,
desperdigados algo ms all, los desperdicios habituales que indicaban la presencia de seres
humanos. Se vean figuras en movimiento; alguien descubri la troika y un grito atraves dbilmente
el terreno helado hasta ellos. Al cabo de dos minutos se detenan en el campamento levantando una
gran cortina de nieve.
Haba diez leadores en el campamento. La cabaa de piedra, como Veness le explic durante el
trayecto, haba sido su hogar temporal desde haca ya ms de un mes, mientras llevaban a cabo la
acostumbrada limpieza otoal del bosque, retiraban rboles muertos o enfermos, plantaban nuevos,
limpiaban las zonas de matorrales y, algo de vital importancia, cortaban la lea que alimentara los
fuegos de los hogares de todas las propiedades de los Bray mientras durara el fro. El inesperado
inicio del invierno haba convertido su tarea en una labor apremiante; ahora trabajaban contra reloj
para completar la tala antes de que nuevas ventiscas los obligaran a suspender el trabajo.
Los leadores eran hombres fuertes y resistentes, de aspecto tosco y modales burdos, sin el
menor vestigio de delicadeza. La aparicin de ndigo en medio de ellos propici gritos de
aprobacin, acompaados por buen nmero de observaciones y gestos obscenos, pero los comentarios eran totalmente inofensivos destinados segn su cdigo, tal y como comprendi la
muchacha, a ser tomados por cumplidos y la alegra y buen humor de los hombres pronto acab
con su suspicacia inicial. Se le prodigaron infinidad de mimos a Grimya, y dos de los hombres
encontraron en sus menguadas provisiones restos de carne que, aunque resecos y un poco rancios, la
loba comi para complacerlos.
No tuvieron dificultad en encontrar manos dispuestas a descargar el trineo, y, una vez que las
provisiones quedaron bien almacenadas en la cabaa, el jefe de los leadores sugiri que a lo mejor
Veness querra dar un paseo por el bosque con l para inspeccionar la ltima zona despejada.
Quieres venir con nosotros? pregunt Veness a ndigo.
La muchacha neg con la cabeza, y palme la ballesta y el carcaj que ahora llevaba colgados del
hombro.
Pensaba que a lo mejor podra llevarme a Grimya y ver qu clase de caza puedo encontrar
dijo. Se call, dirigiendo una rpida mirada al grupo de leadores. Es decir si...
Veness comprendi.
No te preocupes, no volver a repetirse lo sucedido con Corv. Para empezar, estn todos
sobrios; por lo que he podido averiguar no han tenido mucha eleccin, se quedaron sin licor durante
la ventisca. Se corrern una gran juerga esta noche con los nuevos suministros, pero ahora no te
molestarn.
Gracias. Espero que no pensars...
No, no, no te culpo por ser prudente. Nos veremos ms tarde. Extendi la mano como si
fuera a tocarle el brazo, luego pareci pensarlo mejor. Buena caza!
ndigo y Grimya se pusieron en camino siguiendo el linde del bosque. A pie la marcha era
laboriosa, pero caminando con cuidado por entre los apiados rboles de hoja perenne, que haban
evitado que la nieve se acumulara demasiado, consiguieron avanzar con cierta rapidez, y pronto
dejaron de or los ruidos del campamento y se encontraron en medio de una profunda y silenciosa
quietud. No soplaba el viento, ni siquiera una ligera brisa; pareca que tras el final de la tormenta los
elementos se haban quedado sin energas, al menos de momento, y el nico ruido que quebraba el

silencio era el suave siseo de sus pies sobre la nieve.


Grimya olfate el aire, alertados sus instintos depredadores, e ndigo contempl los dibujos
moteados de luz y sombra que los rayos de sol producan al filtrarse entre los rboles, en busca del
menor atisbo de movimiento que pudiera revelar la presencia de un ave o un ciervo. Cuando llegaron
al claro, estaba en un principio demasiado ensimismada para observar la hilera de huellas que
atravesaba el pedazo de lisa nieve virgen, y fue Grimya quien corri primero hacia ellas con la nariz
pegada al suelo. Entonces se detuvo en seco, al tiempo que se le erizaba el pelaje del lomo y un
ronco gruido brotaba de su garganta.
Qu sucede? ndigo avanz con esfuerzo por la nieve para reunirse con ella, y la loba
levant la cabeza. Tena la boca abierta y enseaba los dientes con fiereza, llena de terror. Se apart
unos pasos mientras ndigo se agachaba para examinar mejor las huellas.
Un animal grande..., muy grande. De pie almohadillado, y con las garras totalmente retradas...
Sinti que el pulso se le aceleraba al darse cuenta de que probablemente slo poda haber una clase
de bestia en el bosque capaz de dejar aquel tipo de huella, y el terror de Grimya confirmaba su
suposicin sin la menor duda.
El tigre... Lo dijo en voz baja mientras se incorporaba y miraba hacia el lugar donde las
huellas se desvanecan bajo el dosel del bosque, luego se volvi ansiosa hacia la loba: Grimya,
cunto tiempo hace que fueron hechas estas pisadas?
Demasiado poco! ndigo, esto no me gusta! No irs a seguirlas? Por favor...
Todo va bien, cario. La verdad es que no creo que el tigre quiera hacernos ningn dao. Pero
es como si... Y se dio cuenta de que no poda explicarle a Grimya lo que senta con respecto al
felino. Sus ideas eran demasiado vacilantes y confusas; y la reaccin de la loba se obnubilara por el
instinto animal que la obligaba a temer al tigre en contra de cualquier razonamiento.
Sin embargo no poda dejarlo as. El tigre podra estar cerca: podra incluso estar observndolas
en aquel mismo instante, aunque lo dud, ya que Grimya habra detectado su presencia s hubiera
estado cerca. Deseaba encontrarlo; a pesar de que no poda explicarse aquel impulso ni siquiera a s
misma, necesitaba encontrarlo.
Se volvi de nuevo hacia la loba.
Grimya, quiero seguir estas huellas.
No...
Escchame, cario. No puedo explicarte con claridad lo que esto significa, pero de la misma
forma que tu instinto te dice que huyas del tigre, el mo me dice que vaya en su busca. Es
importante.
Por qu?, inquiri Grimya pesarosa.
No lo s. Pero tengo la sensacin de que en alguna parte existe un vnculo entre el felino y
nosotras. Cuando lo encontramos, nos ayud, recuerdas? Alej a Corv y a los otros en un momento
en que podran haber intentado matarnos.
Lo s Pero...
No creo que tengamos ningn motivo para temer al tigre de las nieves, Grimya. Me parece que
es nuestro amigo. Y quiero volver a encontrarlo.
Grimya lanz un gaido lastimero. No lo comprenda, no poda y, aunque a ndigo le conmoviera
su terror, le era imposible de todas formas dejar escapar aquella inesperada oportunidad.
No tienes por qu venir conmigo sigui diciendo con afecto, con dulzura. Regresa al

campamento y esprame all. No tardar.


N... no. En su angustia la voz de la loba apenas si poda distinguirse de un gruido
lastimero. No puedo! Ten... tengo que quedarme con...tigo!
No estoy en peligro, ndigo se agach otra vez y tom la cabeza de Grimya entre sus manos,
acariciando las sedosas orejas. Por favor, querida. No te inquietes... Regresa al campamento.
Grimya empez a protestar de nuevo, muy confundida entre su lealtad y temor por la seguridad
de ndigo, y el terror que le impela a desear salir corriendo en busca de la seguridad de la cabaa de
piedra y de los leadores. Pero antes de que las palabras pudieran formarse en su garganta, su hocico
se ensanch de repente involuntariamente al llegarle un nuevo y fuerte olor.
Se qued rgida. Sus ojos se clavaron en un punto situado ms all, detrs de ndigo, y sus
pensamientos se convirtieron en un aterrorizado caos.
ndigo se volvi en redondo. A tres metros de distancia, enmarcados por los rboles y el revoltijo
de matorrales cubiertos de nieve, unos ojos serenos y dorados la contemplaban desde un rostro
inmvil cubierto de un pelaje color crema.
Grimya...
Estupefacta pero a la vez luchando por mantener la calma, intent transmitir tranquilidad a la
loba; pero el intento lleg demasiado tarde. Grimya perdi los nervios y, con un gaido, gir sobre
sus patas y sali corriendo, las orejas pegadas a la cabeza. Atraves el claro como una exhalacin y
se perdi entre los rboles, en direccin al campamento. Contagiada por su terror, una parte de la
mente de ndigo le aull que la siguiera, que huyera, que saliera corriendo; pero otra parte de ella,
ms fuerte, la inst a mantenerse firme y aguardar. Por encima de todo, aguardar.
El tigre no se haba movido. Ahora poda verlo con ms claridad, a pesar de que su camuflaje
entre el juego de sombra y luz del bosque era soberbio. Agitaba la cola y su aliento se condensaba en
el aire fro en forma de vapor, pero aparte de estas pequeas seales de vida se lo habra podido
tomar por una estatua. Entonces, sin advertencia previa, percibi que algo penetraba en su mente:
una clida energa animal, aquella misma sensacin de inteligencia preternatural que ya haba
experimentado en una ocasin, pero esta vez de forma ms acentuada, como si el enorme felino
intentara comunicarse con ella, ndigo se esforz por aminorar su rpida respiracin, intent adaptar
su mente a las curiosas e inquietantes sensaciones que se agolpaban en ella. Pero no saba cmo
hacerlo; sus poderes telepticos eran demasiado limitados y la conciencia del tigre demasiado
distinta. No poda comprender.
De pronto el tigre alz la cabeza con un movimiento brusco, al tiempo que echaba las orejas
hacia atrs, y el tenue lazo de unin entre ellos se rompi. Sorprendida, ndigo se tambale, dando
un traspi para recuperar el equilibrio y, mientras lo haca, el tigre se dio la vuelta con ondulante
elegancia y se alej entre los rboles.
No! Sus brazos se agitaron en el aire e hizo intencin de avanzar. No, espera! Por
favor!
El animal hizo caso omiso. La vegetacin se agit, y las sombras se tragaron la rayada figura.
Desesperada, ndigo empez a avanzar pesadamente por la nieve, intentando correr. No poda dejar
que se fuera, ahora, despus de eso! Haba querido comunicarse con ella; no poda dejar que se le
escapara de nuevo...
Espera! Un montn de nieve que los ecos de su grito haban perturbado resbal de una rama
al lanzarse al interior del bosque y le cay encima empapndola de glida humedad. Regresa!

Por favor, regresa! El sentido comn le dijo que el felino no la entendera, pero sigui
suplicando, persiguindolo tambaleante mientras ste la dejaba atrs sin hacer el menor ruido.
Haba otro claro ms adelante. Por un instante la figura del tigre apareci con toda nitidez ante
ella, iluminada por la luz del sol que se filtraba entre las copas de los rboles, ndigo aspir con
fuerza al distinguir otra figura que se escabulla en medio de los rboles al otro lado para ir a
reunirse con el animal. Slo percibi una brevsima impresin, pero fue suficiente para fijar la
imagen de forma indeleble en su mente. Una figura humana, envuelta en cuero y pieles. Escuch un
sonido, un ronroneo gutural, el saludo de un tigre. Luego, en su precipitacin, fue a dar contra una
rama baja y, cuando consigui apartarla y quitarse la nieve del rostro, ambos seres haban desaparecido.
ndigo penetr en el claro y se detuvo, mirando frenticamente a su alrededor. Los rboles y los
matorrales estaban inmviles; el bosque totalmente en silencio. Igual que si fueran fantasmas, el
tigre de las nieves y su misterioso acompaante se haban desvanecido.
Como fantasmas..., pero el tigre era real. Era de carne y hueso, estaba vivo, respiraba, posea
conciencia. No lo haba soado ni imaginado. Haba ido hasta ella y haba intentado comunicarse, y
al verla incapaz de comprender, dio media vuelta y se meti otra vez en el bosque. Pero por qu no
esper? Por qu no lo intent otra vez?
Privada de una respuesta que tuviera algn sentido, ndigo apret los nudillos contra los ojos y
sacudi la cabeza con fiereza. Un tigre de las nieves, que tena un compaero humano; que la
buscaba, pero que sin embargo tema o no quera quedarse cerca ms que algunos instantes. No tena
sentido. No haba un modelo, un lazo de unin, nada a partir de lo cual ella pudiera encajar aunque
fuera una pequea parte de las piezas del rompecabezas.
El trino de un ave a lo lejos le hizo dar un brinco, y se pregunt con un atisbo de esperanza si no
se debera al paso del tigre. Pero no se oy ningn otro ruido y, finalmente, ndigo tuvo que admitir
que seguir all no serva de nada. Pobre Grimya..., sin duda deba de estar ya en el campamento, y
sin duda acosada por la vergenza, la culpabilidad y la preocupacin. Quizs habra alertado a los
leadores obligndolos a ir en su busca, de modo que lo mejor era regresar, antes de que el
campamento se alborotara.
Se dio la vuelta de mala gana y se dispuso a abandonar el claro, detenindose a cada paso toda
vez que su enfebrecida imaginacin crea captar algn leve sonido que pudiera haber sido causado
por la presencia del tigre. Pero no haba nada. Ni siquiera el vaho de una respiracin o el eco de un
ronroneo. Y por fin, obligndose a aceptar que no encontrara ms rastros de la criatura, ndigo se
volvi, sombra, en direccin al campamento, y abandon el claro al silencio y la soledad.

CAPTULO 7
Lo viste? Los ojos de Veness estaban llenos de asombro.
ndigo asinti, extendiendo el brazo para acariciar la cabeza de Grimya, mientras la loba se
apretaba contra su pierna.
Estaba a tres metros de m, no ms.
Y en silencio aadi para Grimya:
Todo est bien, querida, todo est bien. Deja de inquietarte... No hay motivo alguno para que
te avergences!
Bendita sea la tierra. Veness se dio la vuelta, avanz unos pasos, luego se detuvo. Estaba
muy alterado, pero ndigo estaba demasiado ensimismada en sus esfuerzos por calmar a Grimya para
darse cuenta de su estado. Por fin regres para colocarse frente a ella. Intentaste dispararle?
inquiri.
Qu? ndigo levant los ojos bruscamente.
Tenas la ballesta... Intentaste disparar contra el tigre?
No! Estaba anonadada. Claro que no! No poda matar a una criatura tan hermosa!
Adems aadi con una sombra de rencor, tengo una deuda con l.
Veness enrojeci.
S..., s; claro. Luego suspir y mene la cabeza. Lo siento, ndigo. Tienes razn. No
tenemos ningn motivo para hacer dao al tigre de las nieves. Aunque lo tuviramos, no s si un
arma corriente podra lograrlo.
Qu quieres decir? El enigmtico comentario despert su atencin en otro sentido, y
advirti un agudo e incmodo estremecimiento.
Oh, nada. Era evidente que Veness lamentaba su indiscrecin. No me prestes atencin.
Slo era una especulacin ociosa.
No le estaba diciendo la verdad. Haba ms en todo aquello; sus ojos lo traicionaban. Y de
repente a ndigo le dio la impresin de que unos cuantos hilos inconexos empezaban a unirse.
Veness, dime a qu te refieres lo apremi. Algo se est tramando..., los dos lo sabemos,
as que de nada sirve fingir lo contrario. Tienes miedo del tigre. Lo veo en tu rostro, y es algo ms
que un temor racional. Por favor, dime por qu.
No tena ningn derecho a interrogarlo, lo saba, y supuso que l se la sacara de encima con
algn comentario desagradable. Pero no lo hizo. En lugar de ello, dud durante un largo y tenso
momento para luego decir:
Muy bien. Si quieres saberlo, te lo contar. O ms bien, te lo mostrar. Gir sobre sus
talones y grit a un grupo de leadores que aguardaban a poca distancia, observando su
conversacin. Es hora de que regresemos! Empecemos a cargar esos troncos!
ndigo lo mir mientras se alejaba para desenjaezar los caballos de la troika y conducirlos hasta la
pila de material situada detrs de la cabaa. Lo hubiera seguido, pero Grimya alz la cabeza para
golpear su mano con el hocico.
ndigo? La loba segua estando angustiada. Te he vuelto a fallar! Fui cobarde!
Oh, Grimya... ndigo se agach y clav la mirada en los inquietos ojos de la loba. Debes
olvidar todo eso. No importa, y nadie te lo echa en cara.
Yo misma me lo echo en cara!

Esa es una caracterstica muy humana, querida, y no es digna de ti. Slo hiciste lo que
cualquiera con un poco de sentido comn habra hecho... Yo fui la estpida por quedarme. Pero
ahora me alegro de haberlo hecho porque se est tramando algo importante; hay algo que an no te
he contado. Levant los ojos, vio que no haba nadie que les prestara atencin, y volvi su atencin
a la loba. El tigre intent comunicarse conmigo. No pude comprender sus pensamientos, pero s
que quera decirme algo. Grimya, existe una relacin vital en todo esto, s que existe!
Grimya mene la cabeza dubitativa.
Con el demonio?
No tengo ninguna prueba, pero eso creo. Y por eso debemos intentar no tener miedo del tigre, y
descubrir qu es lo que quiere de nosotras.
La loba permaneci en silencio un rato. Su mente no poda estar ms agitada, pero al fin dijo:
Si; comprendo lo que dices. E intentar no tener miedo. Lo intentar.
Eso es todo lo que pido.
ndigo se incorpor al tiempo que le dedicaba una sonrisa, luego aadi en voz alta:
Vamos. Lo mejor ser que vaya a ayudar con la carga. Cuanto antes est terminada, antes nos
pondremos en camino.
Poco tiempo despus se despedan de los leadores. Aunque Veness se uni a los alegres
comentarios de despedida, a ndigo no le pas por alto que su ligereza era una mscara que ocultaba
una tensin soterrada. Cuando dejaron atrs el campamento se qued callado, con los ojos grises
entrecerrados y pensativos mientras se concentraba en controlar a los caballos y el cargado trineo.
Llegaron al pie de la larga cuesta que conduca al bosque, ndigo se dio cuenta de que Veness no
pensaba regresar a la granja. En lugar de conducir los caballos hacia la casa, los hizo girar en
direccin sur. A pesar de correr paralelos al linde del bosque, los rboles quedaban ocultos por detrs
de la loma nevada, ndigo mir a su alrededor mientras intentaba, sin conseguirlo, encontrar una
seal que pudiera indicarle dnde se encontraban.
Llevaban viajando unos diez minutos cuando Veness habl por fin:
Sabes que hubiera podido matarte, verdad?
La muchacha volvi la cabeza y lo mir. Su expresin resultaba inexcrutable; su mirada sigui
fija al frente, contemplando los balanceantes lomos de los caballos.
S respondi ndigo. Pero no creo que yo corriera ningn tipo de peligro.
Veness torci la boca hacia un lado. Lo mismo podra ser una mueca cnica que un gesto reacio
de asentimiento, no estaba segura.
Cuando Grimya regres... El trineo pasaba ahora sobre un tramo de nieve ms dura, y el
ruido de los patines aument hasta convertirse en un fragor ensordecedor, que lo oblig a levantar la
voz. Cuando Grimya regres sola y tan nerviosa, no me atreva a imaginar qu podra haberte
sucedido. Vacil. Entonces pens en el tigre. Me pregunt...
Lo siento, Veness. S que lo que hice fue muy estpido. Pero...
Pero? La mir fijamente, y ella sacudi la cabeza.
No lo s. No puedo explicarlo con claridad, pero sent que tena que quedarme. Se pregunt
si deba contarle el intento del tigre de comunicarse con ella, o hablarle de la figura humana que
haba vislumbrado entre los rboles, pero algo en su interior la inst a la cautela. No quera llevar su
indiscrecin demasiado lejos y, adems, no estaba segura de que fuera sensato contrselo todo, al

menos por el momento.


Ya repuso Veness.
Debe de sonar ridculo.
No. No, no es as. Su expresin volva a ser sombra, pero antes de que ella pudiera decir
nada ms, cogi las riendas con una sola mano y seal hacia adelante con la otra. Ves esos
rboles all a lo lejos? Donde el bosque baja para cruzarse en nuestro camino?
S. No estaba segura, pero le resultaba ligeramente familiar; quiz se tratara incluso del
emplazamiento de uno de los campamentos temporales que Grimya y ella haban encontrado durante
su viaje.
All es donde se inicia la cadena de lagos aunque ahora no se pueden distinguir sus superficies.
Y hay algo ms all. Algo que debes ver.
Alz la voz de repente para lanzar un fuerte grito y chasque las riendas sobre los lomos de los
caballos, instndolos a ir ms deprisa. El trineo dio un bandazo al pasar los tres animales de un
rpido trote a un medio galope, ndigo se aferr a la barandilla, desconcertada y preguntndose qu
espectro personal acosaba los pensamientos de Veness. No dijo nada ms, se limit a contemplar la
lejana tira oscura de bosque verde azulado que se aproximaba cada vez ms, hasta que finalmente
Veness empez a reducir la velocidad del tiro, primero al trote, luego al paso. Pareca estar
examinando el suelo a su alrededor, como si buscase algo, y de repente tir de las riendas, deteniendo a los caballos.
Se hizo el silencio. El caballo que iba en cabeza resopl y golpe la nieve con los cascos, luego
se tranquiliz, y en los odos de ndigo reson el eco del ruido de la troika. El trineo cruji al
incorporarse Veness.
Ven dijo. No est lejos.
Salt del trineo tras l, y Grimya la sigui. La joven se dio cuenta de que se encontraban sobre un
capa de hielo de la que la tormenta haba barrido toda la nieve a excepcin de una capa fina. Este
deba de ser el primer lago que Veness haba mencionado, pero no le resultaba familiar.
Me parece que nosotras nos encontramos con los canales ms al norte, observ Grimya,
mirando a su alrededor. No recuerdo este lugar.
No... Flotaba una atmsfera peculiar, pens ndigo. No se trataba de nada que pudiera sealar con
precisin y podra no ser ms que la tensin que flotaba en el aire entre Veness y ella; de todas
formas el lugar le produca una sensacin... curiosa.
Tienes razn Grimya, haba recogido el mensaje de su subconsciente. Hay algo extrao aqu.
No me siento a gusto. Y tambin los caballos lo han notado. No queran venir y Veness los tuvo que
obligar.
ndigo mir a la loba.
,A qu clase de cosa extraa te refieres? Puedes describirla con ms claridad?
No. Pero creo que es algo que viene de muy antiguo.
Veness, que se haba alejado siguiendo la orilla del lago, se detuvo y las llam. Avanzaron,
movindose con mucho cuidado sobre la resbaladiza superficie, hasta donde l se haba detenido
junto a lo que parecan casi los muones petrificados de varios rboles talados. En ese lugar
terminaba el lago. Delante de ellos el sendero quedaba bloqueado por un terrapln de nieve espesa, y
a unos cien metros ms o menos el bosque describa una curva que bloqueaba el extenso paisaje.
Adonde vamos? pregunt ndigo.

Hemos llegado. Veness golpe el tocn de un rbol con un pie, luego seal un poco ms
all. Mira.
En un principio crey que las formas oscuras que sobresalan de la nieve eran los restos de ms
rboles, pero luego se dio cuenta de que estaba equivocada. Aquellas formas cadas no eran troncos
sino piedras..., las piedras de una casa en ruinas.
Veness no dijo nada ms, se limit a avanzar hacia las ruinas. Lejos del lago, la nieve era lo
bastante profunda como para cubrir la parte superior de sus botas, pero no hizo caso mientras la
vadeaban en direccin a las piedras. Al cabo de un momento ndigo y Grimya lo siguieron con
grandes dificultades.
Casi no quedaba nada de la casa. Slo la desigual parte superior de una pared derrumbada, con
los cimientos enterrados en la nieve, y algunos bloques enormes cados que sobresalan de la espesa
capa blanca. Veness empez a andar junto a la pared, pasando una mano enguantada por su
superficie; entonces se detuvo, se inclin y tante aqu y all, apartando la nieve de algo colocado en
una abertura de la pared donde en alguna ocasin habra habido una puerta.
La tosca losa que descubri deba de haber sido, se dijo ndigo, la piedra angular de la entrada
principal de la casa. Era un pedazo de granito enorme de una sola pieza. Cuando Veness termin de
limpiar su superficie la joven vio algo grabado en l. Una representacin estilizada, pero con toda
seguridad trabajo de un hbil artesano, que representaba la figura gil de un tigre en plena carrera.
ndigo contempl el grabado durante largo rato, luego levant la cabeza y se encontr con los
ojos de Veness. ste la observaba con atencin, y su expresin era una mezcla de amargura,
agitacin y, curiosamente, alivio.
sta era su granja dijo. La de la familia que los Bray traicionaron y masacraron. Sonri
apenas. Es un lugar extrao, no crees? No queda mucho para ver, pero la atmsfera que se respira
aqu es tan densa que podras tomar un poco en tu mano y exprimirla.
La... quemaron?
No. Creo que se derrumb, despus de unos cientos de aos de abandono. Nadie quera vivir
aqu, claro, despus de lo sucedido; de modo que se dej que se pudriera durante todo ese tiempo.
Encogi los hombros y aspir con fuerza, produciendo un curioso silbido. No haba estado aqu
desde que Reif y yo vinimos como desafo cuando ramos pequeos. Nadie viene nunca aqu, si
puede evitarlo.
A ndigo no le cost creerlo. Volvi a mirar la desplomada piedra angular.
Y el grabado...
Era el emblema de su familia, lo mismo que el caballo es el emblema de los Bray. Por estos
alrededores, todos los propietarios tienen animales a modo de ttem, para que les d buena suerte y
prosperidad: el buey, el ciervo, el oso...
Y el tigre.
Y el tigre. Haba estado contemplando la piedra, pero entonces volvi a mirarla a ella.
Para nosotros, el tigre de las nieves es el recuerdo viviente de lo que hizo nuestro antepasado y de la
maldicin que atrajo sobre nuestra casa. Pero de hecho son criaturas que no se encuentran
fcilmente. Por lo que yo s, hasta hace poco no se haba visto ninguno por estos sitios durante
dcadas. Pero ahora parece que el tigre, o al menos un tigre, ha regresado a los bosques. Sus ojos
tenan una intensidad sombra, y una leve, humilde sonrisa temblaba en las comisuras de sus
labios. Puedes imaginar qu significa para nosotros, ndigo? Puedes comprender los temores y

supersticiones que se han despertado?


ndigo se volvi hacia la derruida pared y, sin preocuparle su glida superficie, se sent en ella.
Creo dijo despacio, que puedo comprenderlo, Veness. Sus ojos se encontraron con los
de l de nuevo, y su propia expresin se entristeci de repente. El tigre se ha convertido en un
smbolo de la nmesis de los Bray.
Nmesis. Ignorante del amargo escalofro que haba recorrido el cuerpo de ndigo cuando
pronunci aquella palabra, Veness consider durante unos instantes lo que la joven haba dicho.
Es una palabra curiosa de utilizar, pero... s, tienes razn. Y su regreso es un presagio. Si alguna vez
he estado seguro de algo en toda mi vida, es de esto!
Haba una conviccin en su voz que daba a entender que no se refera slo a una supersticin. La
idea alert a ndigo. Con cuidado, examin sus sospechas y dijo:
Parece que tienes una buena razn para estar tan seguro.
Oh, claro que la tengo! Puede que t lo llamases una desagradable coincidencia.
Se produjo un silencio.
Quieres contarme de qu se trata? inquiri ndigo con afabilidad.
l sacudi negativamente la cabeza.
No. No servira para nada; es un asunto familiar, y no quiero involucrar a nadie que no sea de
la familia. Por favor... Alz las manos en un gesto defensivo al ver que ella pareca dispuesta a
insistir, no me preguntes ms, ndigo. Te he trado aqu porque me pareci que debas conocer el
lazo de unin entre el tigre y nuestra historia, pero aparte de eso no quiero decir nada ms. Volvi
a mirar la piedra angular cada, y le dio una patada. No hay nada ms que decir.
ndigo se dio por vencida. Se daba cuenta de que su conversacin haba perturbado a Veness.
ste quera batirse en retirada y, a pesar de que ella necesitaba saber ms, no quiso seguir
perturbndolo. Regresaron al trineo, donde los caballos les dieron la bienvenida con relinchos ansiosos, aliviados ante la perspectiva de abandonar aquel lugar lleno de viejos y desagradables recuerdos.
Mientras se colocaba en el pescante y soltaba las riendas, Veness vacil, luego mir a ndigo.
Me he estado haciendo una pregunta desde que se vio al tigre por primera vez en el bosque
hace un mes. Me he estado preguntando: es una criatura de carne y hueso, o es otra cosa, algo que
ha surgido del pasado para perseguirnos?
Es de carne y hueso afirm ndigo despacio. De eso estoy segura.
S; pero no s si es un consuelo. Despus de todo, cul es la diferencia entre una amenaza
viviente y una sobrenatural? Al final, puede que resulten ser la misma cosa. Alz la cabeza, y
pase la vista por el paisaje silencioso y blanco. Este lugar apesta a cosas viejas y corrompidas.
Vaymonos antes de que su veneno penetre en nuestros huesos.
La troika se puso en marcha con una sacudida entre el alegre campanilleo que contrastaba con el
estado de nimo de sus pasajeros. Los caballos retomaron su ritmo suave mientras giraban al norte
en direccin a casa.
ndigo y Veness hablaron poco durante el viaje de regreso. El tema del tigre y de la familia
desaparecida, haca tanto tiempo, estaba cerrado y poda reabrirse, y los tpicos ms ligeros y
cotidianos del da parecan irrelevantes. Incluso Grimya tena pocas ganas de comunicarse: daba
vueltas todava a lo sucedido antes, y a ndigo le pareci que lo mejor era dejarla tranquila y permitir
que, a su manera, pusiera en orden sus pensamientos.
El sol empezaba a descender por el oeste cuando avistaron la granja Bray. El ahogado batir de los

cascos de los caballos se transform en un escandaloso chacoloteo cuando penetraron en el patio, del
que se haba retirado durante el da la mayor parte de la capa de nieve y, mientras la troika se detena
con un patinazo, Veness mir a ndigo y le dirigi una sonrisa forzada.
Al final no recib mi leccin sobre cmo utilizar tu ballesta.
Y yo no traje nada para el puchero. Lo siento.
La disculpa tena implicaciones ms profundas y Veness lo saba. Extendi la mano y le apret el
hombro; un gesto amistoso, casi fraternal, pero que sin embargo daba a entender algo que ninguno
de los dos quera examinar ms a fondo. El momento de intimidad se quebr cuando la puerta se
abri de golpe y Brws sali a saludarlos; el comportamiento de Veness cambi de inmediato y se
transform en el activo y eficiente cabeza de familia. Desenganch los caballos y dio instrucciones
para descargar el trineo. Tambin Kinter sali de la casa y les inform de que Livian los esperaba
con una buena infusin caliente. As pues, dejaron a Brws y l para que condujeran a los caballos al
establo y les dieran una buena friccin, y ellos entraron en la granja, acogedora y clida.
La turbacin se disip en la atmsfera atareada y rutinaria de la casa y, tras una bien recibida taza
de la infusin de Livian, ndigo se dirigi a su habitacin para lavarse y cambiarse de ropa. Carlaze,
que la haba ayudado a subir un barreo de agua caliente, se qued mientras se preparaba para la
noche, ofrecindose a cepillarle los cabellos, que a pesar de la prctica trenza que llevaba se haban
enredado de mala manera. Charlaron de cosas intrascendentes durante un rato, luego Carlaze
pregunt:
Te gust la leccin de conducir?
Una barbaridad... aunque no creo que sea una alumna muy aventajada!
O que Veness le contaba a Reif que prometas mucho, y l debe saberlo.
Lo ms probable es que se limitase a ser amable.
Oh, yo creo que lo deca en serio. Se produjo un silencio, luego Carlaze sigui: Te gusta
Veness?
ndigo volvi la cabeza para mirar a la muchacha rubia. Carlaze sonrea, y en sus ojos haba un
destello de picarda.
Lo siento dijo Carlaze. Fue una impertinencia. Pero... Bueno, me he dado cuenta de que a
Veness le caes muy bien. Nos sucede a todos, claro, pero l... Mordisque su labio inferior. S
que no soy yo quien debera decirlo, pero Veness es nuestro primo, y el amigo ms querido de
Kinter... Lo apreciamos mucho. Las cosas no han sido fciles desde que el conde Bray se puso
enfermo; Veness ha tenido que cargar con un exceso de responsabilidades y ha disfrutado poco de la
vida ltimamente. Me gustara pensar que puede encontrar algo (o alguien) que anime su existencia.
ndigo no supo qu decir. Carlaze haba sido franca hasta la candidez. Y estaba claro que deseaba
que ndigo confirmara sus esperanzas. Desvi de nuevo la mirada, para luego clavarla en sus manos.
Eres muy amable, Carlaze repuso despacio. Y s, me gusta Veness. Pero no quiero que t,
ni nadie, piense que hay entre nosotros ms que simpata. Sus dedos se cerraron con fuerza. En
especial, no quiero que lo piense Veness.
Desde luego. Carlaze tir de un nudo rebelde, disculpndose al hacer ndigo una mueca.
Lo siento... Ahora, ya est. Perdname, ndigo. No era mi intencin que creyeras que estaba
haciendo de casamentera. Simplemente quera..., bueno, supongo que quera asegurarme de que
estabas dispuesta a ser amiga de Veness; nada ms que eso. Me temo que lo he expresado de un
modo un poco torpe. No debiera haber hablado.

ndigo le sonri.
Me alegro de que lo hicieses.
Gracias. Carlaze deposit el peine sobre la mesa y se ech hacia atrs. Realmente creo
que se fue el ltimo de los nudos. Tienes unos cabellos maravillosos, ndigo. Ojal los mos fueran
igual de largos.
No lo son? ndigo slo haba visto a Carlaze con trenzas arrolladas alrededor de la cabeza.
Carlaze se ech a rer.
No, con gran pesar por mi parte! Cuando los suelto, apenas si me llegan ms abajo de los
hombros. La risa se transform en una mueca. Cuando tena quince aos, se me meti la idea en
la cabeza que quera ser igual que cualquier hombre, de modo que una noche me llev a escondidas
un cuchillo a mi dormitorio y, a la maana siguiente, baj a desayunar esquilada como una oveja.
Mis padres se quedaron horrorizados... y yo lo he lamentado desde entonces. De todas formas, un da
de stos acabar de crecer del todo. Cuando llegue ese momento, prometo que te har la
competencia!
Permanecieron en amistoso silencio algunos minutos. Carlaze atiz el fuego, haciendo que un
surtidor de chispas se elevara por el hueco de la chimenea. Por fin ndigo volvi a hablar.
Carlaze... No estaba muy segura de que su pregunta fuese sensata, ni de si tena derecho a
hacerla, pero la curiosidad la abrasaba y, de todos los miembros de la familia Bray, Carlaze pareca
la que con ms probabilidad le dara una respuesta sincera. Qu aflige al conde Bray?
Carlaze dej de hurgar en los leos. Puso el atizador de nuevo en su soporte, se enderez y
suspir:
Si he de ser franca, ndigo, no lo sabemos. No es una enfermedad en el sentido normal de la
palabra. Es ms bien una... enfermedad mental.
Hubo un largo silencio. Luego ndigo inquiri:
Quieres decir que est loco?
No, no es eso. Carlaze la mir; sus ojos verdes expresaban preocupacin. No s cmo
describrtelo. Hacemos lo que podemos por l, pero su enfermedad es algo que est fuera del alcance
de ningn mdico. Vers, l... Y se interrumpi cuando el picaporte de la puerta chasque y
Rimmi penetr en la habitacin.
Ah, estabais aqu! Rimmi pase la mirada con avidez por la habitacin, como si le pareciera
que se haba perdido alguna diversin secreta y de gran importancia. Carlaze, madre dice que la
cena estar lista en media hora y necesita que la ayudemos.
Ahora bajar. La irritacin centell en los ojos de Carlaze cuando stos se posaron sobre su
hermana poltica. No fastidies, Rimmi, estaba ocupada aqu con ndigo.
Hay algo que pueda hacer? pregunt Rimmi.
No, no lo hay. Carlaze la condujo hasta la puerta. Regresa abajo. Me reunir contigo en
un minuto.
Rimmi dej de mala gana que la sacaran de la habitacin y Carlaze se volvi hacia ndigo
encogindose de hombros con gesto de impotencia.
Lo siento. Debo ayudar a Livian, y no quiero decir nada ms mientras Rimmi pueda estar
escuchando. Tiene tan poco tacto...; podra fcilmente decir algo fuera de lugar a Veness o a Kinter.
Vacil. Quiz tengamos posibilidad de hablar ms tarde. Me gustara. Hay muchas cosas que no
sabes, y... resultara un alivio para m poder hablar libremente con alguien sin tener la impresin de

herir susceptibilidades.
Claro asinti ndigo. Ms tarde, pues.
S; te ver abajo.
Cuando Carlaze se hubo marchado, Grimya levant la cabeza de la alfombra donde estaba
tumbada.
Parece muy preocupada, dijo.
Lo s. ndigo mir hacia la puerta cerrada, sintiendo una leve sensacin de nerviosismo. Es
una nueva hebra en el tapiz, Grimya. Y me parece que Carlaze estar ms dispuesta que Veness a
contarme toda la historia.
La cena empez sin incidentes. Veness, Reif y Kinter tenan que intercambiar noticias: asuntos
rutinarios de la finca que los mantuvieron ocupados mientras Livian, que presida la mesa, serva un
caldo caliente para luego traer un asado de cordero y una enorme bandeja de verduras. La
conversacin se interrumpi mientras Veness se pona en pie para cortar la carne. De repente la
puerta de la sala se abri. Kinter, sorprendido en el acto de pasar los platos, volvi la cabeza y se
detuvo en seco. Otras cabezas se volvieron y el silencio se adue de la habitacin.
Un hombretn grandote como un oso apareci de pie en el umbral. Sus cabellos canosos estaban
despeinados, como si acabara de despertarse, y pareca que no se hubiera cambiado de ropa en un
mes por lo menos. Se balance sobre las puntas de los pies, agarrndose al marco de la puerta para
no perder el equilibrio. Los ojos grises que recorran la habitacin expresaban extravo y
desesperacin.
Reif se puso en pie de un salto, mascullando un juramento, Brws palideci, y Carlaze exclam en
voz baja:
Oh, por la Diosa...!
Veness, que estaba de espaldas a la puerta, gir muy despacio como si supiera, antes de que sus
ojos se lo confirmaran, lo que vera. Su mirada se encontr con la del hombretn, y entonces ndigo
pudo ver el parecido que exista entre ambos. En ese momento, Veness dijo:
Padre...
El conde Bray avanz despacio pero con decisin al interior de la habitacin. Sus ojos se
clavaron en las personas inmviles sentadas a la mesa, observando sus rostros uno a uno, y sus
labios se movieron pronunciando nombres, contndolos. Lleg por fin a ndigo y se detuvo.
Moia? Alz una mano, como si fuera a tocarla, pero interrumpi el gesto bruscamente.
No. Su voz, que de haber sido normal habra sonado como la de un potente bartono, tembl con
indefinible emocin. No; no te conozco, mujer. Quin eres?
ndigo no saba qu contestarle. El hombre dio un traspis hacia adelante, sin dejar de mirarla
fijamente, y ella vio que, en medio de su locura, sus ojos expresaban dolor y afliccin.
Quin eres? exigi l de nuevo. Dime tu nombre! Y por la Madre, dime qu noticias
traes de mi mujer!

CAPTULO 8
Padre, sintate aqu.
La voz de Veness era tranquila y persuasiva. Tena una mano bajo el brazo del conde e intentaba
con suavidad apartarlo de ndigo y conducirlo a un asiento vaco ante la mesa. Livian se apresur a
ayudarlo; al principio pareci que el conde Bray fuera a someterse a su ayuda sin protestar; pero
cuando le apartaron la silla para que pudiera sentarse, se detuvo de improviso y volvi a mirar a
ndigo.
Alguna noticia dijo lastimero. Debes tener alguna noticia...
Padre, sintate. Esta dama es ndigo, nuestra invitada. No te trae ninguna noticia, no sabe nada
de Moia. Veness dirigi una mirada a su hermano. Reif, corta un poco de carne para nuestro
padre, y srvele verdura.
El tono imperioso de su voz pareca desafiar a cualquiera que pensara contradecirlo. Reif asinti
con gesto seco y se dispuso a obedecer. Pero el conde Bray se neg a permitir que Veness y Livian
lo condujeran a su asiento. Solt el brazo de la mano de Veness y, antes de que nadie pudiera
detenerlo, avanz a grandes zancadas hacia la chimenea. A dos pasos de ella se detuvo y levant la
vista. Sus ojos, advirti ndigo con inquietud, estaban intensamente fijos en el escudo y el hacha
deslustrados que colgaban sobre la repisa.
La encontrar. Las palabras surgieron chirriantes de su garganta, como hierro oxidado. La
traer de vuelta, la traer de vuelta!
Livian corri a su lado.
Ven ahora, hermano suplic. No conseguirs ms que alterarte sin lograr nada bueno. Ven
aqu, sintate y come con nosotros. Tir de su brazo pero l sigui sin querer moverse.
Alrededor de la mesa todo era consternacin: Carlaze y Kinter estaban ya de pie, pero
impotentes; Rimmi haba apretado con fuerza los puos frente a su enrojecido rostro y se los
contemplaba como si de ello dependiera su vida; Brws no poda ms que permanecer all sentado,
rgido de miedo, vergenza y confusin, ndigo sigui observando al conde mientras una violenta
mezcla de emociones se agitaba en su mente. Las palabras de su desesperada splica la haban
aturdido, y la imagen de sus ojos angustiados, anhelantes le arda en la memoria. Quera hacer
un centenar de preguntas pero no se atreva a pronunciar una palabra.
Padre, por favor. Veness tom de nuevo el brazo del conde, y esta vez Kinter fue a
ayudarles a Livian y a l. No tienes ni que pensar en ello. Haz lo que dice ta Livian. Ahora ven y
sintate.
La mandbula del conde Bray se abri y cerr espasmdicamente.
Quiero...
Hermano, haz caso de Veness! l sabe lo que sufres. Lo comprende, todos lo comprendemos.
Pero esto no solucionar nada!
Livian zarande el brazo que sujetaba, y por fin sus ruegos parecieron hacer mella. El conde
volvi la cabeza y parpade aturdido, ndigo vio que haba lgrimas en sus ojos. De repente pareci
volver a darse cuenta de la presencia de la muchacha y, por segunda vez, sus ojos se clavaron en ella
con vida desesperacin.
De dnde vienes? inquiri.
ndigo no estaba segura de si sera sensato contestarle directamente, pero no poda ignorarlo ni

fingir no haberlo odo.


Del sur, seor dijo amablemente. De Mull Barya.
Mull Barya... Y no has odo nada? No has sabido nada de ella?
Lo siento... ndigo mir impotente a Livian y a Veness. No comprendo.
Hermano, ndigo no puede ayudarte dijo Livian lisonjera. Lo hara si pudiera, pero no hay
nada que pueda decirte. No tiene noticias. No hay noticias.
Creo que deberamos convencerlo para que regresara arriba, Veness dijo Kinter en voz
baja. No se calmar si permanece aqu. Sera lo mejor.
Veness vacil un instante, luego asinti con la cabeza. El conde ya no hizo ningn intento de
resistirse cuando Livian y los dos hombres empezaron a conducirlo hacia la puerta. En una ocasin,
al llegar al umbral, se detuvo y volvi a mirar a ndigo, escudriando su rostro como si quisiera
memorizarlo. Luego, escoltado por los otros tres, sali de la habitacin arrastrando los pies. Carlaze,
de forma espontnea y con expresin reconcentrada, amonton comida en un plato y sali
apresuradamente en pos del pequeo grupo. Cuando se hubo marchado, la silenciosa tensin del
comedor se volvi asfixiante.
Brws fue el primero en romperla.
Ha vuelto a beber, Reif.
Reif le dirigi una mirada fulminante.
Si no se te ocurre nada ms inteligente que decir, lo mejor es que te calles. Brws se encogi
en su silla, y Reif mir a ndigo. Lo mejor es que te sientes. Dio la vuelta a la mesa, tom el
cuchillo de trinchar y empez a atacar el cordero como si se tratara de su peor enemigo.
Rimmi haba cerrado los ojos y pareca rezar para s en silencio, ndigo se dej caer en su silla,
consciente de que cualquier cosa que dijera en aquel momento slo empeorara las cosas. Dese que
Grimya estuviera all, pero esa noche Grimya haba dicho que prefera no estar en el comedor con
los humanos; estaba en algn lugar de los patios bajo el pretexto de explorar y cazar ratas aunque
ndigo saba que en realidad no quera ms que estar sola un rato.
En la tensa y desagradable atmsfera, dio las gracias con un gesto de cabeza cuando Reif coloc
frente a ella un plato de carne, y, a pesar de no querer comer, se sirvi con educados ademanes
verduras de la fuente. Reif sirvi a Rimmi, quien se limit a levantar los ojos hacia l con expresin
desdichada. Estaba cortando carne para Brws cuando sonaron pasos rpidos afuera y Carlaze volvi
a entrar en la habitacin.
Reif la mir ceudo.
Vuelve a estar en su habitacin anunci sta. Livian se ocupa de l y los otros bajarn
dentro de un instante. Avanz hacia la mesa. Deja que yo haga eso, Reif. Srvele a ndigo ms
cerveza. Sus ojos se encontraron con los de ndigo, advirtindole con una ligera mirada de soslayo
que no dijera nada, y sigui trinchando la carne mientras Reif tomaba la jarra de cerveza.
Veness y Kinter bajaron al cabo de un momento. Kinter se detuvo para posar su mano en el
hombro de Carlaze y darle un rpido beso en los cabellos; luego regres a su sitio en la mesa.
Tambin Veness se habra sentado pero Reif se lo impidi:
Veness, esto no puede continuar. Su voz estaba cargada de frustracin y enfado reprimidos.
Veness ech hacia atrs su silla con un chirrido que rechin en los odos de ndigo.
No quiero discutirlo, Reif.
Pues yo s, maldita sea! No puede seguir as; nosotros no podemos seguir as! Qu vamos a

hacer, eso es lo que me he estado preguntando desde que sucedi... y an no hemos encontrado la
respuesta, no es as?
Veness se volvi furioso, para mirarlo.
He dicho que no quiero discutirlo! No aqu ni ahora!
Reif solt un bufido.
Al final tendrs que hacerlo, te guste o no! Y te dir ms: no conseguiremos nada intentando
disimular y fingiendo que no sucede nada... Si quieres mi opinin, creo que deberamos terminar con
esta farsa; deja que nuestro padre haga lo que quiere hacer, y acabemos de una vez! Y si mata a
toda esa condenada gente, se lo merecen!
Se produjo un instante de horrorizado silencio. Incluso Rimmi haba levantado la cabeza con
gesto brusco, y todos contemplaban a Reif disgustados.
Veness entrecerr los ojos hasta convertirlos en enfurecidas rendijas.
Reif. Con enorme esfuerzo contena su indignacin, pero ndigo pocas veces haba percibido
una furia tan intensa oculta tras una sola palabra. No quiero or nada ms. No sabes lo que dices...
Cllate, y no te atrevas, no te atrevas nunca ms, a decir algo as en mi presencia! Entendido?
Los dos hermanos se miraron fijamente; Reif desafiante, Veness ultrajado, ambos a punto de
estallar. Entonces Reif perdi los estribos. Levant su plato y con un gesto de ciega frustracin lo
arroj lleno como estaba contra el suelo, antes de abandonar la habitacin a grandes zancadas y
cerrar la puerta con un portazo que hizo que todos los platos repiquetearan.
Nadie se movi durante un minuto que a ndigo le pareci una hora. Luego Carlaze aspir con
fuerza y se levant de la silla. Con el rostro inexpresivo, dio la vuelta a la mesa hasta llegar junto al
revoltijo de comida y loza rota, y se inclin para limpiarlo.
Djalo, Carlaze. La voz de Veness hendi el silencio; pareca posedo de una calma
glacial. No hay razn para que seas la criada de mi hermano. Reif puede limpiarlo cuando
recupere el juicio.
Carlaze vacil, luego continu decidida su tarea.
Es mejor no dejarlo ah repuso con calma. Slo tardar un momento. Amonton los
restos en otro plato. Rimmi se puso en pie.
Yo lo llevar a la cocina, Carlaze.
Haba un tono de splica en su voz; Carlaze asinti y le entreg el plato. Rimmi abandon la
habitacin. Desde el pasillo lleg un sonido discordante y gutural que podra haber sido un sollozo.
Veness se aferr con fuerza al respaldo de su silla, contempl cmo la sangre desapareca de sus
nudillos por un momento, luego pareci obligarse a hablar.
Pido disculpas por el comportamiento de Reif dijo despacio. Y por el mo. Y en especial
hizo un esfuerzo y sus ojos se encontraron con los de ndigo a ti, ndigo. Lo siento: no es corts
ni civilizado exponer a un invitado a un incidente de esta naturaleza. No volver a suceder, me
asegurar de que as sea. Y ahora, sugiero que comamos esta excelente comida y consideremos el
tema zanjado.
El rostro de Livian, que haba entrado en la habitacin durante el incidente, expresaba
preocupacin.
Veness, no crees que...
El tema est zanjado.
Su tono no daba lugar para seguir la discusin. Rimmi regres con el rostro hmedo y el aspecto

de habrselo restregado. Todos hicieron lo que pudieron por continuar con la cena como si nada
hubiera sucedido. Pero la noche se haba estropeado. Haban perdido el apetito despus del incidente
con el conde Bray y el subsiguiente arrebato de Reif, y las conversaciones se volvieron envaradas y
ceremoniosas. Casi toda la comida regres a la cocina sin ser probada, y slo se dio buena cuenta de
la cerveza para distraer el estado de nimo reinante. Rimmi se emborrach a sus anchas, y esta vez
Livian no hizo el menor intento por impedirlo. Kinter y Carlaze se dedicaron a hablar entre ellos en
voz baja, buscando consuelo el uno en el otro, y Brws realiz un valiente intento de conversar con
ndigo sobre la cra de caballos.
Por fin, con gran alivio de todos, Rimmi facilit una excusa para dar por terminada la cena al
doblarse hacia adelante sobre la mesa y anunciar que se haba mareado. Livian se la llev escaleras
arriba de inmediato, regandola y consolndola alternativamente, y como si obedecieran una seal
tcita, los otros se levantaron tambin de la mesa. Kinter se tambaleaba un tanto, y, mientras ndigo
ayudaba a Carlaze a llevar los restos de la cena a la cocina, la muchacha rubia volvi la mirada
preocupada y le dijo a media voz:
Lo siento, ndigo, no creo que podamos hablar esta noche. Kinter ha bebido un poco de
cerveza de ms. Tengo que irme con l y ocuparme de que se meta en la cama, y... le dedic una
sonrisa cmplice y a la vez confidencial, probablemente querr que me quede con l. Adems,
esto nos ha alterado a todos. Presumo que no es el mejor momento para ser racional.
ndigo asinti en silencio. Tambin ella estaba algo achispada; la cerveza era fuerte, y no
recordaba cuntas veces le haban llenado la jarra.
No importa, Carlaze. No articulaba con cierta dificultad? No estaba muy segura. Tienes
razn, no es un buen momento.
Carlaze bostez.
No voy a lavar esto ahora. Ya lo har por la maana. Deposit los ltimos platos, luego
vacil y mir a ndigo por encima del hombro. Quiz deberas pedir a Veness que te contara qu
se oculta tras lo sucedido esta noche. Puede que tenga necesidad de hablar. Buenas noches, ndigo. Y
esperemos que el sol ilumine maana un da ms agradable.
ndigo medit sobre lo ltimo que le haba dicho Carlaze mientras suba las escaleras y recorra el
descansillo en direccin a su habitacin. No pensaba seguir el consejo de la muchacha. La cerveza
haba revuelto demasiado su mente, y los incidentes acaecidos durante el da parecan combinarse
para acabar de enmaraarlo todo, de tal forma que le era imposible separar unas cosas de otras y
considerar sus sentimientos con claridad. Si tena que hablar con alguien, quera que ese alguien
fuera Grimya, slo Grimya poda proporcionar alguna claridad a su confusin. Apresur sus pasos
por el pasillo, ansiosa por encontrar a la loba.
Haba una pizca de luz en su habitacin, procedente de los rescoldos del fuego y de la lmpara
que haba dejado ardiendo con poca intensidad. Bajo el tenue resplandor vio que Grimya estaba all,
pero profundamente dormida. Se detuvo desilusionada en el umbral. No sera justo despertar a la
loba, y sin embargo ndigo saba que resultara intil meterse en la cama e intentar seguir el ejemplo
de Grimya. Estaba demasiado inquieta, y sus confusas ideas no la dejaran tranquila; casi dese
haber bebido ms de la cuenta. Unas cuantas jarras de cerveza podran haber embotado su mente
hasta situarla fuera del alcance de la especulacin insustancial en lugar de dejar que un torbellino de
ideas, desordenadas pero ineludibles, le siguieran rondando por la cabeza.

Grimya lanz un suave ronquido y agit una pata en sueos. Sin hacer ruido, ndigo retrocedi
hasta el descansillo y cerr la puerta. En la cocina haba un gran jarro de cerveza sin tocar. Una copa
o dos ms tal vez la ayudaran a conciliar el sueo, y, si por la maana tena dolor de cabeza, no sera
un precio muy caro de pagar a cambio del descanso nocturno.
Ahora conoca ya la casa lo suficiente para no necesitar luz mientras se deslizaba de nuevo
escaleras abajo, intentado evitar aquellas tablas chirriantes que podan despertar a los dems. Lleg
al vestbulo y desde all sigui el estrecho pasillo que conduca a la cocina. La luna brillaba con
fuerza esa noche, y su luz se filtraba entre las rendijas de los postigos de la vieja cocina, formando
delgados y espectrales dibujos que le permitan ver el camino hasta el aparador donde se guardaba la
cerveza sacada de los barriles del stano. Pero no encontr ningn jarro, ndigo suspir y cerr la
puerta del aparador; estaba demasiado cansada y alicada para bajar al stano y sacar ms cerveza de
los barriles: la idea haba sido un antojo y lo mejor sera que regresara a la cama e intentara dormir
sin la ayuda del alcohol.
Despacio, desanduvo sus pasos en direccin a la escalera y se detuvo. Se vea un destello de luz
por debajo de la puerta cerrada del comedor, demasiado brillante y demasiado plido para ser un
reflejo de los restos semiapagados del fuego. Alguien deba de haber olvidado apagar las lmparas,
ndigo abri la puerta.
Veness estaba sentado ante la mesa limpia. Un farol arda jumo a su codo y el desaparecido jarro
de cerveza, junto con una jarra, estaba sobre la mesa frente a l. Al or el ruido del picaporte levant
la cabeza e ndigo vio lo sombra que estaba su mirada en aquel instante en que lo cogi
desprevenido antes de que pudiera disimular.
Lo siento. Se detuvo en la puerta. Vi la luz; pens que alguien se haba olvidado una
lmpara.
Veness sigui contemplndola unos segundos, luego sonri.
Me temo dijo, que estoy un poquitn borracho. Hizo una pausa. Tu tampoco puedes
dormir?
Ella le devolvi la sonrisa vacilante.
No. La cerveza tambin me ha afectado. Eso, y... otras cosas.
Ah. S. Bien, por qu no te unes a m? Ahora que los dos nos hemos hecho amigos de la
cerveza, no tiene mucho sentido parar, no crees?
ndigo dud. Tal y como Carlaze haba predicho, pareca que Veness quera hablar; o quiz para
ser ms exactos, necesitaba hablar; y ella deseaba ayudarle si le era posible. La compaa del joven
en aquel momento le resultara ms agradable de lo que estaba dispuesta a admitir.
Ir a buscar otra jarra dijo.
Resulta irnico, no es verdad? Veness inclin la enorme jarra y llen el vaso de ndigo y el
suyo. T con tu arpa y tus experiencias vividas con los cmicos de la legua, eres la ms
cualificada para actuar como narradora. Sin embargo parece que te pasas la mitad del tiempo escuchando mis relatos.
No me importa escuchar repuso ndigo, y era sincera. Y si puedo ayudar de alguna
forma...
Veness se recost en su silla con un profundo suspiro.
En el terreno prctico ni t ni nadie puede hacer nada. Pero poder hablar con alguien que no

est involucrado, y que no toma partido..., s ayuda. En cierta forma lo pone todo en perspectiva, y
eso puede resultar inestimable. La mir intensamente, con ojos un poco nublados. Comprendes
lo que quiero decir?
S, lo comprendo. ndigo repiquete con los dedos sobre su jarra. Pero no quiero
inmiscuirme.
No te ests inmiscuyendo. Soy yo el que abusa de ti, cargndote con los problemas de la
familia. No tena intencin de contarte nada de esto. No pareca tener el menor sentido, y tampoco
me pareca justo. Pero muy bien: quizs el alcohol me haya soltado la lengua, y quiz lo que ha
sucedido con mi padre esta noche te haya involucrado en este feo asunto, tanto si nosotros queramos
como si no. As que, dadas las circunstancias, te voy a contar una triste historia.
Hubo un silencio que se prolong tal vez un minuto, mientras la lmpara siseaba quedamente.
Veness vaci su jarra, volvi a llenarla y tom un buen trago, como para darse fuerzas. Luego inici
su relato.
La primera esposa del conde Bray, madre de Veness, Reif y Brws, haba muerto seis aos atrs.
El matrimonio haba sido muy feliz, y el conde llor a su esposa largo tiempo hasta que, durante las
solemnes celebraciones del solsticio de verano, tropez con Moia, la hija de dieciocho aos de una
familia que cultivaba la tierra a un centenar de kilmetros al oeste de las tierras de los Bray.
Cuando empez a hacer propuestas a su padre dijo Veness a ndigo, todos cremos que
pensaba en un matrimonio entre Moia y Reif. Pobre Reif: su vida fue un infierno en aquella poca.
Brws, Kinter y yo nos burlbamos tanto de l... Pero nos equivocbamos. Mi padre no quera a Moia
para que fuera la esposa de Reif..., la quera para que fuera su esposa.
Mi padre tena casi edad para ser su abuelo, y desde luego podra haber sido su padre. Pero
estaba obsesionado con ella. Es fcil burlarse de tales sentimientos, decir que empezaba a chochear y
que no hay nadie ms tonto que un viejo tonto. Pero lo mismo si se enamor de verdad de Moia,
como si fue slo una especie de capricho en un intento por recuperar la juventud perdida, lo cierto es
que mi padre crea que lo que senta por ella era real. Y desde luego, como podrs suponer, a la
muchacha no le interesaba en absoluto. Cmo iba a interesarle? A los dieciocho aos, no se quiere
riqueza y posicin, se quiere pasin, excitacin y romance. Y bien sabe la Madre que, en el mejor de
los casos, no es mucho el romance que la vida es capaz de ofrecer.
La voz de Veness tena un dejo de amargura, como si l mismo fuera un anciano, ndigo clav los
ojos en la mesa, sin decir nada, y el relato continu. Al parecer, el conde Bray no se dej desanimar
por la indiferencia que le mostraba la muchacha. Los parientes de sta no eran ricos, y dos veranos
mediocres haban dejado su ya exigua fortuna peligrosamente reducida. Decidido a conseguir a Moia
a cualquier precio, el conde Bray ofreci una dote de matrimonio lo bastante generosa como para
permitir que el padre de la joven liquidara sus deudas y devolviera la prosperidad a su granja. El
pobre hombre tena otras dos hijas y dos hijos cuyo futuro deba tener en cuenta. Tras algunos meses
de deliberaciones decidi que el bien de la familia deba imponerse a los deseos de Moia. Se cerr el
trato y, cuando empezaban a caer las primeras nieves del invierno, una nueva seora se instal en la
casa de los Bray.
Pero desde el principio fue evidente, al menos para Veness y Reif, que Moia no amaba a su
esposo ni lo amara nunca. Y en cuestin de meses el conde se vio sacado violentamente de su nuevo
sueo de felicidad al empezar a sospechar que su esposa dedicaba sus atenciones a otro hombre. A
unos quince kilmetros de la granja de los Bray se encontraba la pequea hacienda de Olyn, un

primo lejano...
Nuestra familia se ha extendido como la cizaa en un campo de maz por todas estas tierras
dijo Veness con cida irona. All adonde vayas encontrars otra ramificacin del clan, todos
afirmando ser parientes entre ellos.
... Y el hijo de Olyn, Gordo, era un visitante asiduo en la granja del conde. Gordo y Moia tenan
ms o menos la misma edad. Gordo era apuesto, alegre y tena una personalidad cautivadora. Con el
paso del tiempo sus visitas se hicieron ms frecuentes y por lo visto coincidan casi siempre con las
obligadas ausencias del conde por asuntos que deba resolver con respecto a la granja. Nada se dijo:
toda la familia saba de las sospechas del conde Bray, pero nadie se atreva a sacar a relucir la
cuestin en su presencia. Y aunque quizs una de las mujeres podra haberse llevado a Moia a un
rincn y haberle advertido, la lealtad para con el conde y la sombra de la falta de certidumbre se
combinaron para acallar las lenguas... Hasta que un da, poco menos de un mes antes de la llegada de
ndigo, fue demasiado tarde.
El conde Bray haba encontrado la carta escondida en uno de los guantes de su esposa. Haba
estado registrando sus pertenencias, dijo Veness, en busca de la evidencia mientras rogaba para no
encontrarla. Pero ni siquiera el ms ciego de los hombres podra haber ignorado o justificado la
apasionada misiva, escrita por la mano misma de Gordo, que finalmente revel la infidelidad de
Moia.
Veness recordara el resto de su vida la escena que sigui en el comedor una hora ms tarde.
Gordo estaba otra vez de visita en la granja y, cuando la familia se sentaba a comer, el conde penetr
en la sala como un espritu vengador y rugi su acusacin frente a todos los all reunidos.
Habra matado a Gordo en aquel momento explic Veness sombro. Lo arrastr fuera de
la mesa como un perro a una rata, y le coloc una mano debajo de la mandbula al tiempo que le
echaba la cabeza hacia atrs para romperle el cuello. Moia empez a gritar. Reif, Kinter y yo... lo
detuvimos; los separamos. Hizo falta que interviniramos los tres para someterlo, pero no podamos
quedarnos all mirando sin hacer nada. Se qued en silencio largo rato. Padre no nos lo ha
perdonado. Y Reif piensa ahora que no debiramos haber intervenido, que tendramos que haber
dejado morir a Gordo. S lo que siente. Furia... y algo ms profundo, siniestro... apareci en sus ojos.
Pero en aquel momento slo pensamos en impedir cualquier derramamiento de sangre. Se produjo
otra vacilacin, ms breve. De cualquier modo, Gordo huy de la casa, y Livian se llev a Moia a
su habitacin mientras el resto de nosotros intentaba calmar a mi padre.
No debi de ser fcil repuso ndigo, con calma.
Veness le dedic una rpida sonrisa carente de humor.
No. No, no lo fue. Pero cuando por fin recuper el juicio, en cierta forma fue peor que antes.
Se mostraba callado, reservado; como un completo desconocido. Nos orden que cerrsemos con
llave la puerta de Moia, luego se sent aqu abajo y dijo que no quera ver a nadie.
No s qu era lo que pensaba hacer; si intentar reconciliarse con Moia, o mantenerla prisionera
fingiendo ante los dems que no pasaba nada. Pero cualquier plan que hubiera podido hacer result
intil ya que por la maana Moia se haba marchado. Slo la Madre sabe cmo encontr valor para
hacerlo. Debi de salir por la ventana y descender por la pared de la casa. Y eso es algo que desafo
a quien est ms en forma a intentarlo. Arrug la frente. Creo que tema por su vida o jams se
habra arriesgado a hacerlo. No comprenda a mi padre; no se dio cuenta de que, fuera lo que fuese
lo que hubiera hecho, l jams le habra hecho dao. La amaba demasiado, sa es la lstima. Y nada

le import a mi padre a partir de aquel momento, excepto encontrarla y traerla de vuelta.


Segn Veness, el conde Bray estaba seguro de que Moia y Gordo estaban juntos y se puso en
marcha de inmediato para ver a Olyn, el padre de Gordo. Llenos de inquietud, Veness y Reif lo
convencieron para que les permitiera acompaarlo, y el conde cabalg hasta la casa de su primo,
aporre la puerta y, cuando Olyn apareci, lo acus sin rodeos de dar cobijo a los fugados. Olyn
neg enrgicamente saber nada del asunto y se produjo una disputa, que slo la intervencin de
Veness y Reif impidi que degenerara en violencia. Por fin, Olyn y el conde se tranquilizaron un
poco y se envi a buscar a Gordo de modo que pudiera relatar su versin de la historia. Pero a Gordo
no se lo pudo encontrar.
sa era la prueba que necesitaba mi padre sigui Veness con amargura. Nada de lo que
nadie dijo despus de eso pudo hacerle cambiar de parecer, y acus a Olyn de echar a Gordo y Moia
en brazos uno del otro y de ser cmplice de su fuga.
Por qu iba a hacer Olyn semejante cosa? inquiri ndigo.
Veness se encogi de hombros, impotente.
Quin puede decirlo? Ojeriza? Mi padre posee el ttulo de conde y las tierras que van con el
ttulo; si no hubiera sido por una cuestin de nacimiento todo eso habra podido ser de Olyn. Los
celos pueden seguir derroteros extraos.
No resultaba muy convincente, e ndigo dijo:
Realmente crees que Olyn es culpable?
Yo... Entonces Veness sacudi la cabeza. Realmente no lo s, ndigo. Y de todas formas,
qu importa si lo creo o no? Padre s lo cree; y ah es donde radica el peligro. Porque, vers, mi
padre busca venganza.
Sin querer, la mirada de ndigo se desliz a travs de la habitacin hasta la repisa de la chimenea
y, aunque intent que Veness no se diera cuenta de lo que miraba, a ste no le pas inadvertido el
leve movimiento de su cabeza.
S asinti sombro. De eso es de lo que todos tenemos miedo.
Pero tu padre no lo hara; seguramente no...
Creo que s lo hara. Ha hablado de ello, y no creo que sus palabras sean simples desvaros.
Veness se inclin hacia adelante, frotndose los antebrazos como si de repente sintiera fro. Moia
lo era todo para l: al traicionarlo le parti el corazn, y ahora creo que su mente est tambin al
borde del colapso. Si eso sucede, si finalmente acepta que no puede recuperarla, entonces sentir que
su vida ya no tiene objeto y no le importar lo que le suceda. No pensar ms que en localizar a
cualquiera que l crea que haya tomado parte en la traicin, y en matarlo. Y utilizar las armas ms
letales que pueda encontrar.
Levant los ojos hacia ella, y de repente la monstruosa carga que llevaba encima qued reflejada
dolorosamente en ellos.
Est empezando otra vez, ndigo. La enemistad entre nuestra casa y la de Olyn, el engao, la
traicin... es la misma cadena de acontecimientos, que regresa para atormentarnos despus de cientos
de aos. Y ahora el tigre de las nieves ha regresado. Es un presagio, un presagio terrible. Y si
significa lo que yo creo, me temo que la rueda dar una vuelta completa, y se producir otra masacre
como la acaecida hace siglos. Slo que esta vez, la maldicin no caer sobre un antepasado lejano y
olvidado cuyo nombre ya no significa nada. Caer sobre esta casa, y sobre todas esas personas
inocentes que viven en ella. Y ser mi propio padre quien la resucite.

Extendi el brazo para tomar el jarro de cerveza, llen su vaso y lo vaci de un trago. El vaso se
estrell con fuerza sobre la mesa de nuevo y Veness lade el jarro por segunda vez pero slo un
hilillo de lquido sali de l. Por un instante ndigo pens que Veness arrojara el jarro al otro
extremo de la habitacin; pero con un esfuerzo sobrehumano el joven se control y se limit a
depositarlo a un lado.
ndigo se pregunt cunto habran bebido los dos. El jarro, en el que caban casi cinco litros,
deba de estar lleno en sus tres cuartas partes cuando empezaron. Ella empezaba a sentirse mareada,
sensacin agravada por una especie de pereza en los miembros y una confusin visual que haca que
todo pareciera ligeramente irreal. Quiso decir algo pero no se le ocurrieron palabras que no sonaran
vacas e irrelevantes.
De pronto, Veness se cubri el rostro con una mano, y sus hombros se hundieron.
En qu terminar esto? Su voz resultaba algo inarticulada y cargada de tensin. No
puedo pararlo. Ninguno de nosotros puede pararlo. Que la Madre nos ayude! En qu terminar
esto?
ndigo se puso en pie tambaleante. No tom ninguna decisin consciente (ni siquiera saba si era
capaz de pensar con lgica en aquel momento), se limit a dar salida a la oleada de compasin,
compaerismo y otras emociones de las que haba intentado protegerse pero que, ahora que la
cerveza haba abatido sus defensas mentales, cayeron sobre ella en tropel. Rode la mesa vacilante
hasta llegar junto a Veness, extendiendo los brazos hacia l, deseosa de tocarlo y consolarlo sin
pensar en nada ms. Sus dedos se encontraron con los hombros de l, y l se volvi rpidamente
tomndola de los brazos, atrayndola hacia l y apretando su rostro contra la tupida melena de la
muchacha, ndigo percibi los diferentes aromas que emanaba: cuero, lana y una piel desconocida.
La sensacin la asalt como una corriente de resaca y se tambale mientras l la sujetaba con ms
fuerza, de modo que perdi el equilibrio y se desliz hacia el suelo quedando semiarrodillada. Los
brazos de Veness le rodeaban el cuerpo, sus manos se movan ansiosas, casi con desesperacin, por
su espalda. El joven se retorci, entre la enmaraada confusin de los cabellos de ambos, rojizos
unos y negros los otros, la joven se encontr con sus ojos grises, los ojos de un extrao que a la vez
resultaban dolorosamente familiares.
Permanecieron inmviles, mirndose el uno al otro, sin atreverse a moverse no fuera que aquel
momento de intimidad, que ninguno de los dos haba buscado y que sin embargo de repente ambos
ansiaban mantener, se quebrara y desapareciera. Por fin, muy despacio, con gran indecisin por su
parte, Veness rompi el hiato. Pos una mano sobre el rostro de ndigo, echando hacia atrs sus
cabellos. Luego volvi a detenerse. Ella sinti que su corazn lata de forma irregular y arrtmica;
involuntariamente, sus dedos se cerraron con ms fuerza alrededor de los brazos de l, y de repente
su boca se pos sobre la de ella, besndola con tal intensidad que un estremecimiento le recorri el
cuerpo. Intent por instinto echarse hacia atrs, pero Veness volvi a apretarla contra l con fuerza y
se dio cuenta de que no quera resistirse, no quera negarle a l lo que tambin ella deseaba. Le
pareca que cada uno de sus nervios estaba al rojo vivo; senta su cuerpo recorrido por un hormigueo,
un estremecimiento a la vez aterrador y glorioso. Sus dedos se enredaron en los cabellos de Veness,
en sus ropas, en su piel mientras contestaba a su pasin con aquel anhelo desgarrador que se haba
obligado a reprimir durante tantos aos. Cabellos negros y ojos grises, el contacto del cuerpo de un
hombre entre sus brazos, su intensidad, su necesidad compartida, los recuerdos... El pasado y el
presente se fusionaron, alimentados por su borrachera, confundidos en una sola imagen mientras sus

manos seguan el contorno de su rostro y lo reconocan, lo reconocan; y cuando sus bocas se separaron la voz de ndigo jade: Oh, Fenran...!.
El hechizo se rompi. No saba si Veness haba escuchado sus palabras apenas coherentes o si las
haba comprendido en el caso de haberlas escuchado; pero fue como si una sombra cruzara la
estancia y los tocara con la fra mano de la razn. La mejilla de Veness estaba apretada contra la
suya; sinti que aspiraba con fuerza. Luego l volvi la cabeza y la mir a los ojos. En ellos vio
tristeza e incertidumbre. Veness gir la cabeza otra vez y apoy la frente sobre su hombro.
He bebido demasiado.
La trivialidad de sus palabras arroj la tambaleante mente de ndigo algo ms cerca de la
racionalidad y, cuando el muchacho se ri un poco de su propia confesin, tuvo que hacer un
esfuerzo por no rerse ella tambin, sabedora de que si ceda al impulso, no podra controlarlo.
Oh, por la Diosa! Veness le oprimi los hombros. Hemos bebido los dos demasiado, no
es as? Lo siento, ndigo. No tendra que haber...
No. Lo bes en el cuello, cerrando los ojos al darse cuenta de repente de que no saba en
realidad qu piel era la que tocaban sus labios. No digas eso. Por favor.
Se separaron despacio, e ndigo resbal lentamente hasta el suelo. Las paredes del comedor
parecan inclinarse sobre ella y alz una mano para sujetarse al borde de la mesa, intentando
incorporarse. Veness se levant vacilante y la ayud. Ella se apoy contra la mesa y le puso un brazo
alrededor del hombro mientras intentaba, sin conseguirlo, poner en orden sus alborotados
pensamientos.
Los dos necesitamos dormir. La cerveza nos ha afectado. Veness extendi una mano para
tomar la lmpara que se balance al levantarla, haciendo que las sombras danzaran
enloquecidamente sobre las paredes, ndigo...
No repiti ella. No, Veness. Haba tantas cosas que quera contarle, tantas cosas que
explicar..., pero no le salan las palabras. Estaba demasiado achispada.
No volvieron a hablar mientras l le ayudaba a abandonar la habitacin y as, apoyndose uno en
otro, ascendieron tambaleantes la escalera. En el descansillo, Veness se volvi de nuevo hacia
ndigo.
Si los otros pudieran vernos ahora...
Ella lanz un bufido, luchando por reprimir una carcajada sin ton ni son. Resultaba divertido; y
sin embargo, era cualquier cosa menos eso.
ndigo... Roz su rostro, le recorri la lnea de su mejilla, y pos las yemas de los dedos
sobre sus labios. Ella no poda ver su expresin; en la penumbra los ojos de Veness no eran ms que
oscuras manchas borrosas en el valo ms plido de su rostro. He cometido un terrible error?
Ella se qued en silencio durante unos momentos que parecieron hacerse eternos. Cmo poda
responderle? La imprudente ebriedad combata con sus lealtades ms profundas y antiguas. Y
Veness, que tena el rostro de Fenran pero no era Fenran, la tocaba, amenazando con reavivar la
intensidad de su breve locura en el comedor. No poda contestarle si quera estar segura de que su
respuesta era autntica.
Pero otra parte de ella, en la que la razn no tena nada que hacer, la invadi y habl antes de que
pudiera detenerse a considerarlo o controlarlo.
No dijo en voz baja.
Y levant el rostro para besar sus labios una vez ms, con sencillez pero a la vez con intencin.

Luego, antes de que los restos de su resolucin se hicieran aicos por completo, se dio la vuelta y se
alej por el descansillo dando traspis, apoyada en la pared para no caer, en direccin al refugio que
le ofreca su habitacin.

CAPTULO 9
En mi opinin dijo Grimya, ests tan prrreocupada por lo sucedido con Veness como por
la historia del conde Bray.
ndigo contempl ceuda el creciente montn de troncos partidos que tena delante.
Eso es una estupidez, Grimya. Su voz denotaba que estaba a la defensiva.
No es una estu... estupidez; es cierto. Lo s. Puedo percibirlo. Siempre s cuando me ocultas
algo.
ndigo vacil, luego con un suspiro dej el hacha que sostena y se llev la mano a los cabellos
para apartrselos de los ojos. A pesar de las protestas de Livian y Carlaze de que no era trabajo de
mujeres, esa maana se haba ofrecido a preparar los troncos para los fuegos de la casa. Era una tarea
individual y le daba la oportunidad de estar a solas con Grimya y contarle lo sucedido la noche, anterior. Le haba contado la desdichada historia del conde Bray, y los temores de la familia de que
pudiera volverse loco e intentar utilizar el hacha y el escudo malditos contra aquellos que lo haban
traicionado; y, con un poco de vergenza, tambin le relat a la loba lo sucedido tras las revelaciones
de Veness. Intent quitar importancia al incidente y pintarlo como una aberracin momentnea, pero
incluso mientras lo contaba se daba cuenta de que no era sincera y Grimya tambin lo not.
El problema, se dijo, es que resultaba imposible ocultar sus pensamientos a Grimya durante
mucho tiempo. Haban estado demasiado unidas, y demasiados aos, para tener secretos una con
otra; y si perciba que su amiga estaba preocupada, Grimya era lo bastante honrada y sencilla como
para decirlo sin reservas.
De acuerdo admiti ndigo. Es verdad, Grimya: lo sucedido con Veness me tiene
preocupada. Los dos estbamos borrachos anoche arrug la frente, al recordar la resaca con la que
se haba despertado y que todava no haba desaparecido por completo, y dejamos que las emociones del momento se apoderaran de nosotros... Ha creado una complicacin que no deseaba en
absoluto. Y no s qu hacer.
Durante unos instantes rein el silencio, roto slo por los distantes ruidos de otras tareas que se
llevaban a cabo en el patio, amortiguados por las gruesas paredes de la leera. Entonces Grimya dijo:
Cre...es que Veness est enamorado de ti?
Era una de las preguntas que ndigo haba procurado evitar. Temi tener que enfrentarse a Veness
por la maana, pero cuando se encontraron a la hora del desayuno l se comport como si nada
hubiera sucedido, y slo la mir en una ocasin con una sonrisa tmida, privada y ligeramente
avergonzada. Sin embargo, aunque intent disimularlo, percibi cierto cambio de actitud, una ansiedad reprimida y, lo ms desconcertante de todo, esperanza.
Volvi a mirar a Grimya con ojos entristecidos.
Me temo que as sea. O puede que l crea que as es, cosa igual de inconveniente.
Y t?
Se qued rgida y pareci a punto de intentar fingir, pero entonces comprendi que no serva de
nada.
La verdad es que no lo s dijo. Veness se parece tanto a Fenran que me asusta. Tiene el
rostro de Fenran, la figura de Fenran y, que la Diosa se apiade de m!, incluso la voz de Fenran
algunas veces. Cuando despert esta maana, pens que haba cometido un terrible error anoche.
Estaba borracha, confundida, pens que por un loco instante cre que Veness era Fenran. Call un

momento.
Pero ahora no creo que sea cierto. No lo cre. Saba lo que haca y... me gust.
Se estremeci al revivir el recuerdo. Un instante cuando la cerveza derrumb sus inhibiciones; un
beso; un instante resplandeciente de un deseo que no haba experimentado desde la ltima vez que
los labios y manos del propio Fenran la tocaran. En la calma del amanecer intent, intent con tanta
intensidad, convencerse de que no significaba nada... Pero segua sin conseguir desterrar los ecos de
las emociones que despert aquel breve momento.
Aguard a que Grimya volviera a hablar, pero la loba permaneci en silencio. En un intento por
desviar sus propios pensamientos, ndigo coloc otro tronco en posicin y volvi a tomar el hacha.
El golpe slido y fuerte de la hoja al hundirse en la madera medio helada pareci despejar un poco
su cabeza, como el puo metafrico que se estrella contra una mesa; y aquello la oblig a tomar una
decisin.
Termin de cuartear el leo y lo coloc en el montn cada vez mayor que tena detrs, luego
cogi otro. Lo sostuvo unos instantes en la mano, contemplando meditabunda los intrincados dibujos
de la corteza, luego volvi a mirar a Grimya.
Sea lo que sea lo que yo pueda o no sentir por Veness dijo con gravedad, tengo que
olvidar lo sucedido anoche, Grimya. Tengo que distanciarme de l y del incidente. Cualquier otra
cosa resultara demasiado peligrosa.
Aspir con fuerza y balance el hacha, descargando parte de su frustracin en la violencia del
hachazo. Una astilla irregular e intil se desprendi del tronco, ndigo jur en voz baja, luego hundi
los hombros mientras volva a bajar el hacha.
Sabemos continu ndigo, que nuestro prximo demonio se encuentra bajo el techo de
esta granja. Pero aunque creemos conocer la forma que ha tomado, no podemos estar seguras.
Recuerdos antiguos y desagradables desfilaron ante sus ojos. Ha habido tantos engaos y pistas
falsas en el pasado... Y ahora la complicacin de Veness. Se me ocurre que el hecho de que se
parezca de forma tan extraordinaria a Fenran podra ser el cebo de una nueva trampa!
No lo... crrreo.
Quiz no. Pero puedes estar segura?
Grimya vacil, luego hundi la cabeza al triunfar la honradez sobre su deseo de complacerla.
No repuso, no pu... puedo estar segura.
Entonces no me atrevo a correr ningn riesgo. En lo que se refiere a Veness, yo... Y se
interrumpi cuando Grimya lanz un suave gruido de advertencia.
El picaporte de la puerta chasque, y una fuerte rfaga de aire helado anunci la entrada de Reif.
ste se detuvo en el umbral y mir con sorpresa el montn de troncos preparados. Pero si le
impresion su laboriosidad no hizo el menor comentario sobre el tema; en su lugar pase la mirada
rpidamente por la leera, luego arrug el entrecejo.
No est Veness aqu?
No. Los esfuerzos de Reif por disimular su actitud hostil hacia ella no pasaban, en el mejor
de los casos, de cubrir las apariencias, ndigo detect una implicacin en su tono que la puso a la
defensiva. Por qu iba a estar aqu?
Reif se encogi de hombros.
Te o hablar con alguien. Pens que te haba odo mencionar su nombre.
No repiti ndigo; sus ojos mantuvieron con firmeza la mirada de l.

Ah. Bueno, quizs estaras hablando con Grimya, entonces, eh? Le dedic una leve
sonrisa. Yo vigilara ese tipo de cosas si estuviera en tu lugar; dicen que es uno de los primeros
sntomas de demencia. Bien, si ves a Veness, dile que el caballo gris se las ha apaado para herirse
en la pata con una astilla en el establo, y necesita que le echen una mirada. Oh, y Rimmi acaba de
salir para anunciar que la comida est lista cuando queramos.
Se inclin para tirar a Grimya afectuosamente de la oreja y rascarle la coronilla; luego sali con
paso rpido, dejando la puerta abierta de par en par. ndigo contempl cmo se alejaba con una
mezcla de exasperacin y perplejidad. Haba dado por imposible intentar averiguar por qu Reif era
tan inflexible en su comportamiento; aquel pequeo gesto hacia Grimya pareca otro deliberado desaire ms.
No confa en nosotras, coment sabiamente Grimya, pasando por cuestin de prudencia a la
comunicacin teleptica. Tiene la impresin de que somos una amenaza para l.
O ser l una amenaza para nosotras?.
Qu quieres decir?
Ohh..., nada; veo fantasmas en la oscuridad. ndigo apart de s la momentnea idea.
Tenemos que hablar, Grimya. No sobre Veness, eso debe ser dejado a un lado y olvidado. Tenemos
que hablar sobre el demonio, y decidir qu vamos a hacer.
Grimya levant la cabeza hacia ella.
Ha de ser ahora? No podemos esperar un poquito ms? Estoy...
Hambrienta? ndigo se ech a rer en voz alta cuando la quejumbrosa y eterna splica de
Grimya afloj un poco la tensin. Muy bien. Regresemos a la casa y veamos qu nos ha preparado
Livian para comer. Pero ms tarde habr mucho que discutir. Y..., se estremeci de repente,
aunque no de fro, no quiero posponerlo ms de lo estrictamente necesario.
Esa noche, ndigo hizo frente a las inevitables chanzas alegando dolor de cabeza, el precio de los
excesos de la noche anterior, y se retir a su habitacin temprano. Crea (aunque no poda estar
completamente segura) que haba conseguido evitar cualquier riesgo de un encuentro embarazoso
con Veness sin dejar que su estratagema fuera demasiado evidente. Grimya y ella se acomodaron
ante el moribundo fuego para examinar cuidadosamente lo que hasta ahora haban averiguado sobre
la fuerza malfica instalada en la casa de los Bray.
El mayor problema, como ndigo sealara ya durante el da, era que, a pesar de que podan
conocer la naturaleza del demonio, an no podan estar seguras de la forma que haba escogido.
Hasta ahora, la evidencia pareca sugerir que el viejo escudo y el hacha, colgados sobre la chimenea
del comedor, odiados y rehuidos por todos, eran el foco del poder del demonio; un vehculo fsico
para su de momento intangible presencia. Pero esa evidencia se basaba en poco ms que conjeturas e
intuicin; careca de base slida. La verdad poda muy bien estar localizada en otro sitio; en un ser
humano. Y existan muchas posibilidades: el conde Bray en persona, Reif, Kinter, Carlaze, incluso la
tosca y en apariencia inofensiva Rimmi, o (a ndigo se le puso la piel de gallina ante la idea) Veness.
Oh, dijo Grimya sombra, puede que exista otra respuesta. Puede que el mayor peligro no
est en absoluto dentro de esta casa.
ndigo la mir, curiosa, y percibi de inmediato lo que quera insinuar.
El tigre de las nieves? Oh, no, Grimya... no puede ser!
Grimya la contempl indecisa.

No podemos estar seguras. No podemos estar seguras de nada an.


Pero... Y entonces ndigo se dio cuenta de que, igual que con todo lo dems, no tena ms
apoyo que su propia intuicin. Suspir. No s, cario. Es posible, supongo. Pero no percibo nada
maligno en esa criatura. Por el contrario ha sido nuestro aliado ms que nuestro enemigo.
Hasta ahora, s. Pero quin puede decir que no vaya a cambiar?
Tena razn; y aunque su juicio poda estar alterado por su miedo innato al gran felino, sera
prudente no correr riesgos, ndigo cambi de postura y extendi las puntas de los pies en direccin al
fuego contemplndoselas pensativa.
Entonces concedi, no estamos mucho mejor que el da en que llegamos aqu. Lo nico
que sabemos con seguridad es lo que la piedra-imn nos dijo: que el demonio est aqu. Pero en
cuanto a qu es exactamente o a cmo puede manifestarse, apenas si tenemos una pista que nos gue.
Slo la leyenda que va unida al hacha y el escudo... e incluso eso podra ser una pista falsa. As pues,
qu hacemos?
Grimya medit durante unos momentos. Luego dijo:
En mi tierra, cuando tena hambre y no poda encontrar ninguna presa, acostumbraba hacerme
esta pregunta, Y la respuesta era: espera y vigila. Levant los ojos hacia ndigo. No es fcil de
hacer cuando el estmago te roe por dentro como si poseyera dientes, la boca se te hace agua al
recordar el sabor de la comida y busca ansiosa volver a sentir ese sabor. Pero es la nica salida. Lo
aprend rpidamente cuando los mos me arrojaron fuera de su lado y me qued sola. Espera y
vigila. Y persigue cualquier cosa que aparezca, no importa lo pequea que sea ni lo difcil que
resulte de capturar.
ndigo consider sus palabras. Eran un consejo cargado de frustracin, pero qu otra eleccin
tena? No poda hacer nada ms de momento; no poda forzar la mano del demonio y provocar un
enfrentamiento, porque eso sera (acuando otra de las analogas de Grimya) como intentar morder
el viento.
Aparecer dijo Grimya. Igual que la presa, saldr al descubierto. Pero no s cundo.
ndigo se puso en pie. Se senta cansada y desanimada. Ya no quiso seguir hablando ms, no
quedaba nada por decir que valiera la pena. Podan pasarse toda la noche dando vueltas y ms
vueltas al problema, y no conseguir otra cosa que el mismo estado de deprimente impotencia. Sera
mejor, o al menos un poco menos intil, irse a la cama y dormir, en lugar de perder el tiempo en
infructuosas especulaciones.
Grimya la observ mientras cruzaba la habitacin.
No eres feliz.
ndigo volvi la cabeza y sonri aunque con poca conviccin.
No soy feliz. Pero no hay nada que pueda hacerse sobre eso. Vamos a dormir. Estoy exhausta,
y la Madre sabe muy bien que no tardar en volver a ser de da.
La loba volvi la cabeza hacia otro lado.
Lo siento. No te he servido de ayuda.
No, no; has dicho la verdad, y que a m no me guste la verdad no la hace menos vlida. Vamos,
ya. chate conmigo mientras la habitacin sigue an caliente. A lo mejor por la maana
encontramos algo que nos inspire.
Eran palabras valerosas, pero huecas, como ndigo admiti para s ms tarde cuando, incapaz de
dormir, permaneca tendida contemplando los vagos contornos del pie de la cama. Haba odo cmo

el resto de los habitantes de la casa, solos o en pareja, se dirigan en silencio a sus camas entre el
crujido de las tablas del suelo y algn que otro murmullo ahogado; y en una ocasin, alguien se
detuvo frente a su puerta al acecho de cualquier indicacin de que pudiera estar despierta. Adivin
quin poda ser, pero contuvo la respiracin, permaneci inmvil y silenciosa y, tras algunos
segundos, las suaves pisadas se alejaron despacio.
Grimya yaca, con el hocico entre las patas delanteras, su respiracin produca un sonido rtmico
y ronco en contraste con el silencio ambiental, ndigo hundi la palma de una mano varias veces en
su almohada que pareca haber formado una ondulacin tan dura como la piedra bajo su cuello y,
envidiando la paz de la loba, intent de nuevo conseguir el descanso que tanto anhelaba. Por fin, las
primeras seales del sueo empezaron a llegar; la agradablemente desorientadora sensacin de
flotar, la realidad que empezaba a confundirse con pensamientos inconexos y sin sentido; se iba
quedando dormida...
Pero fue devuelta violentamente al mundo de la vigilia por un sonido que le sacudi como una
descarga toda la espalda.
ndigo!
El mudo grito de alarma de Grimya fue lanzado inmediatamente despus del ruido que haba
hecho pedazos sus embrionarios sueos. La loba estaba de pie y con el pelaje erizado por el
sobresalto, ndigo se sent de golpe en la cama. El tigre..., y estaba cerca, tan cerca que casi poda
creer que...
La lucidez la golpe con violencia. Salt de la cama y corri a la ventana, ignorando las protestas
de Grimya mientras abra los postigos. La fra luz de la luna inundaba el patio: y all, enmarcado en
el arco de piedra y resaltado dramticamente por un rayo de aquel plateado resplandor, estaba
detenido el tigre de las nieves como algo surgido de una visin febril. Tena el hocico levantado,
buscaba; y aunque su rostro quedaba entre las sombras ndigo supo que miraba a su ventana.
Durante un tiempo que ni siquiera poda suponer cunto fue podra haber sido un minuto, quiz
menos lo contempl como hipnotizada y, en lo ms profundo de su psiquis, sinti que una fuerza
innominada sala de su sopor y tiraba de su conciencia. La criatura la llamaba. Y con un escalofro
de emocin que era en parte excitacin y en parte terror, ndigo comprendi que deba responder.
ndigo, qu haces? En su agitacin Grimya grit en voz alta al ver que ndigo se apartaba
de la ventana y empezaba a vestirse precipitadamente. ndigo!
Chist!
Era vital, vital, que nadie ms de la casa se despertara e ndigo se volvi con rapidez para sujetar
el hocico de la loba con ambas manos. Sus ojos tenan una expresin ansiosa y cambi a la
comunicacin teleptica.
Voy a salir, Grimya. El tigre ha venido a buscarme, y debo intentar descubrir qu quiere.
Grimya temblaba.
Es peligroso!
No; no lo creo. Por favor, Grimya..., ven conmigo o espera aqu, como prefieras, pero date
cuenta de que debo ir!
Un escalofro recorri el cuerpo de la loba desde la cabeza a la punta de la cola.
No te dejar ir sola, ir. Pero tengo miedo!
No hay nada que temer, cario. Si alguna vez he estado segura de algo es de esto aunque ni
siquiera pueda empezar a explicar por qu.

ndigo sigui vistindose, se puso de cualquier manera la camisa y los pantalones, meti los pies
en las botas y, finalmente, recogi el abrigo. Ya lista se detuvo, cogi la ballesta y se la colg junto
con el carcaj al hombro. Era, estaba segura, una precaucin innecesaria; pero por lo menos servira
para mitigar los temores de Grimya por su seguridad. Esperaba que el tigre lo comprendiera.
Atravesar el rellano a oscuras y bajar por las escaleras era peligroso, pero no se atrevi a
encender un farol. Llegaron al vestbulo y corrieron a la puerta principal, cerrada y atrancada como
todas las noches. La barra se alz con relativa facilidad, pero uno de los cerrojos chirri como una
rata agonizante e ndigo cerr los ojos y contuvo la respiracin mientras contaba hasta veinte, y
rezaba para que el ruido no hiciera bajar corriendo a alguno de los hombres. Su plegaria tuvo xito;
no le lleg el menor signo de movimiento desde el piso superior, y al fin se sinti lo bastante segura
como para entreabrir ligeramente la puerta. Con Grimya detrs de ella se desliz al exterior, a la
brillante y glida noche.
El patio tena un aspecto extrao y etreo. La engaosa luz de la luna transformaba formas, que
durante el da eran acogedoras y familiares, en siluetas ajenas a la casa envueltas en una aureola
amenazante. Sobre la nieve brillaba una nueva capa de escarcha, helada y quebradiza como el cristal,
ndigo oy a Grimya gimotear, llegndole el sonido con peculiar claridad en medio de la quietud.
Por un momento, andando cautelosa en direccin al arco, pens que el tigre se haba ido; pero
enseguida lo vio, su pelaje formaba parte del dibujo de sombras y nieve. Y entonces pudo ver el
profundo y clido brillo interno de sus ojos ambarinos que la contemplaban sin parpadear. El
corazn le palpitaba sobresaltado y tena todos los nervios en tensin mientras avanzaba muy
despacio hacia l con la inquieta cautela del cazador experto.
Se encontraba quizs a unos diez metros del felino cuando ste alz apenas la cabeza y lanz un
suave y vacilante ronroneo. Grimya se qued paralizada por el terror, pero ndigo reconoci
instintivamente el sonido como un saludo y un mensaje tranquilizador a la vez. El tigre de las nieves
no quera hacerles ningn dao. A su manera, y en su propia inescrutable lengua, les deca: amigo.
ndigo se detuvo. El felino y ella se contemplaron mutuamente. Una vez ms volvi a sentir
aquella sensacin de que trataba de establecer una comunicacin que le hormigue en los lmites de
la mente; pero una vez ms le fue imposible interpretar lo que la criatura intentaba decirle. Las ondas
nerviosas de Grimya, que la loba luchaba sin xito por controlar, dificultaban ms an la posibilidad
de comprenderlo.
La muchacha baj los ojos rpidamente hacia Grimya, que permaneca inmvil y rgida a su lado,
luego volvi a levantarlos para mirar al tigre.
No s si puedes comprenderme dijo, repitiendo mentalmente lo que deca en voz alta.
Pero no tengo el poder de comunicarme como haces t. Por favor: mustrame qu es lo que quieres.
Durante unos instantes el tigre no respondi. Luego, bruscamente, se dio la vuelta. La joven
pens que estaba a punto de salir huyendo y empez a andar hacia l. Pero el animal se detuvo y
volvi la cabeza para mirarla. Agit la cola como si se impacientara.
Quiere que lo sigamos, dijo ndigo a Grimya.
La loba se estremeci.
No creo que debamos hacerlo. No creo que sea prudente.
El tigre aguardaba, ndigo volvi a hablarle.
Mi amiga te tiene miedo. No quiere ir contigo, por si tienes intencin de hacernos dao.
Los dorados ojos parpadearon despacio, luego la enorme cabeza gir hasta que el tigre qued

mirando directamente a la loba. Sus labios peludos se tensaron hacia atrs ligeramente, y volvi a
lanzar su suave ronroneo. Mientras lo haca, ndigo sinti cmo un torrente de energa le atravesaba
a gran velocidad el cerebro. Percibi cordialidad, espritu invencible, un vestigio de compasiva
indulgencia; y entonces advirti la oleada de perplejidad en la mente de Grimya cuando tambin la
loba not toda la fuerza de la emocin trasmitida por el tigre. Grimya dej escapar un peculiar gorjeo
ahogado; no exactamente un gemido, tampoco un gruido; luego levant la mirada hacia ndigo, los
ojos llenos de confusin.
He comprendi sus pensamientos!, anunci, asombrada. Los he sentido...
Yo tambin, cario. Este no es un animal corriente. Crees ahora que no pretende hacernos
dao?
Las mandbulas de Grimya se movieron espasmdicamente.
Yo... s; creo que ahora debo creerlo...
La cola del tigre se agit de nuevo, transmitindoles mayor urgencia, ndigo se inclin para
acariciar la cabeza de la loba con un gesto tranquilizador.
Vamos, pues. Veamos adonde quiere conducirnos.
Cruzaron bajo el arco de piedra y penetraron en el mundo nocturno del invierno de El Reducto.
El cielo estaba despejado, una inmensidad negra como el azabache que contena un milln de
estrellas relucientes, y la luna apareca ligeramente difuminada por una glida aureola teida de
colores etreos que arrojaba un brillo misterioso y vago sobre la nieve. Sus sombras, delgadas,
ntidas y grotescamente alargadas se extendan a sus espaldas. El fro hiri la piel de ndigo y al
respirar le abras los pulmones.
El tigre las condujo lejos de la granja, en direccin al bosque distante. En la mayora de los
lugares la nieve no tena ms de treinta centmetros de espesor; estaba claro que el felino haba
escogido su ruta con sumo cuidado aunque ndigo se sorprendi (un poco desconcertada) al no ver
ningn rastro que fuera en direccin a la granja. Se dijo que la criatura se habra acercado desde otra
direccin y se estremeci bajo el abrigo de cuero.
El silencio que impregnaba la noche era impresionante. La nieve absorba cualquier sonido que
sus pisadas pudieran hacer, y no haba el menor soplo de viento que alterase la quietud. A ndigo le
pareci que si se concentraba podra escuchar la respiracin misma de la Tierra, o el canto lejano y
fantasmal de las estrellas. Delante de ella el tigre semejaba una aparicin, claramente visible un
momento, para fundirse al siguiente con la nieve y perderse casi de vista; a su lado, Grimya corra
como una silenciosa sombra gris, sus temores apagados pero todava con algn vestigio de inquietud.
La muchacha se pregunt cuan lejos pensaba conducirlas el tigre. El nico punto de referencia
que poda ver ahora era el bosque, una mancha oscura y borrosa irrumpiendo en el paisaje blanco
que tena delante. La luz de la luna jugaba malas pasadas a su sentido de la perspectiva, de modo que
el bosque pareca estar muy cerca y muy lejos alternativamente. Esperaba que el felino no tuviera la
intencin de ir demasiado lejos; no saba qu hora era y tema que los Bray se despertaran y
descubrieran su ausencia antes de que pudieran regresar a la granja.
Pero en el mismo instante en que empezaba a vacilar, preguntndose si no debera llamar al tigre
y pedirle que indicara (si quera, o poda) cunto ms deban andar, vio una figura solitaria sobre la
nieve unos cien metros ms all. Estaba an demasiado lejos para poder reconocerla, pero se trataba
de una figura humana, ndigo sinti que el pulso se le aceleraba con repentina excitacin al recordar
a la misteriosa figura cubierta de pieles que haba visto corriendo junto al tigre en el bosque.

El tigre levant la cabeza y llam a la figura; no con un rugido retador ni amenazante sino con un
sonoro grito amistoso, como un saludo. El animal ech a correr, saltando por la nieve con la cola
bien erguida. Mientras ndigo y Grimya se apresuraban a seguirlo, la figura empez a avanzar hacia
ellas.
Estaban a pocos pasos de distancia cuando el tigre se volvi de repente, en actitud defensiva, para
impedirles el paso. Las orejas se le pegaron a la cabeza y ech los labios hacia atrs, mostrando los
colmillos que eran como dagas de marfil; una clara advertencia para que se detuvieran, ndigo se
detuvo y Grimya se agazap en el suelo con el pelaje del lomo erizado. La figura (era pequea, pero
aparte de eso ndigo no pudo distinguir ms detalles) extendi una mano enguantada en direccin al
felino, y el amenazador gruido del tigre se transform en un ronroneo y se dej caer sobre la nieve.
Habis venido. Era una voz de mujer: en cierta forma ndigo no se lo esperaba. Gracias
por confiar en nosotros.
Sus ojos se clavaron en la desconocida. Su rostro quedaba oculto por las sombras de una capucha
de piel, y su voz era adulta pero sin edad, ndigo arrug el entrecejo, y pregunt:
Quin eres?
La encapuchada cabeza hizo un rpido gesto negativo.
Mi nombre no significara nada para ti, y no tiene importancia. Por favor, perdona este
subterfugio, pero tena que hablarte a solas. Necesito tu ayuda.
ndigo estaba anonadada.
Mi ayuda? Pero no me conoces.
Creo que s. Creo saber quin eres y por qu ests aqu en El Reducto.
No es posible!
Lo es, si se posee la necesaria capacidad para adivinar. Por favor, escucha lo que tengo que
decir. Vives en la granja del conde Bray. Me parece que a estas alturas ya debes saber que su familia
est en peligro.
Un helado presentimiento recorri la espalda de ndigo y dijo abruptamente:
Qu sabes sobre eso?
Lo suficiente para hacerme temer por el futuro. Hay una nube de tormenta sobre la casa de los
Bray, y la tormenta va adquiriendo fuerza. Esa fuerza toma la forma de dos antiguas armas: un
escudo y un hacha.
Conoces la maldicin?
S; y debes creerme cuando digo que tambin s que no se trata simplemente de una vieja
leyenda. Hay que poner fin a la disputa entre el conde Bray y su primo o esas armas traern algo ms
que un derramamiento de sangre; traern una carnicera. La mujer hizo una pausa, luego aadi
con una nota de splica en la voz: No se cmo puedo convencerte de que digo la verdad. Pero te
ruego que me creas.
ndigo tard unos instantes en contestar. Grimya se haba puesto en pie y estaba toda ella alerta;
se dio cuenta de que la loba intentaba sondear ms all de las palabras de la desconocida para llegar
a su subconsciente, pero la frustracin de su cerebro inform a ndigo de que haba encontrado una
barrera que no poda traspasar. Bruscamente, Grimya levant los ojos hacia ella, y dijo en silencio:
No puedo llegar hasta ella, ndigo. Algo me lo impide. Pero... mi instinto me dice que debemos
hacer caso de lo que nos dice.
Eso fue suficiente para ndigo. Se volvi hacia la mujer, y dijo:

Te escucho. Por favor, dime todo lo que puedas.


La figura envuelta en pieles se encogi de hombros.
El escudo y el hacha son ms poderosos de lo que suponen los Bray empez sombra.
Mucho ms poderosos. Estn ms all del control humano. Nadie puede contener la maldad de esas
armas; ningn cuerpo mortal tiene fuerza suficiente para vencerlas. Y si la mente del conde Bray
perdiera la batalla entre la cordura y la demencia...
Somos suficientes para protegerlo interrumpi ndigo.
No, te equivocas... porque existe un traidor bajo su techo.
ndigo sinti que el estmago le daba un vuelco al repetir las palabras de la mujer sus propios
temores a medio formar.
Un traidor? Su voz son ronca. Quin?
La figura volvi a negar con la cabeza.
No lo s. Mis poderes son limitados: no puedo ver en el interior de la granja; no puedo leer en
las mentes de los que viven entre sus paredes. Pero s s que lo que digo es verdad. Levant los
ojos y, por un instante, ndigo vio un destello de color al reflejarse la luz de la luna en ellos. Azul...,
un raro y vivo azul zafiro.
Gordo es el nico que puede haberlo descubierto dijo, y ahora una nota desesperada,
suplicante, haba aparecido en su voz. Gordo..., el hijo de Olyn. Puede que l sepa quin es el
traidor.
ndigo se dio cuenta de que empezaba a sentir escalofros.
Gordo ha desaparecido.
Lo s. He intentado encontrarlo, lo he intentado... He buscado y buscado, pero no hay rastro de
l. Y es el nico que puede contar toda la verdad.
Su padre... no podra ayudarnos?
Quiz. Siempre estuvieron muy unidos: puede que Olyn sepa adonde puede haber ido Gordo.
Pero tiene demasiado miedo de hablar. Teme lo que pueda hacer su primo. Otra pausa, ms larga,
y luego: Olyn y su familia son inocentes, pero el conde Bray no se dejar convencer de su
inocencia. Otras voces murmuran al odo del conde; otras voces lo instan a vengarse. Y ah es donde
est la maldad. De ella se alimenta la maldicin, y le da nuevas fuerzas. Dio un paso hacia
adelante de pronto, con una mano extendida como si quisiera tocar a ndigo, luego retrocedi
rpidamente. Debes encontrar esa raz y arrancarla dijo lastimera. Y la disputa entre las dos
familias debe solucionarse sin derramamiento de sangre; si no es as... Su voz tembl, se quebr;
recuper el control con gran esfuerzo. Si no es as, entonces mi conciencia no podr descansar
jams. Por favor. Siento que eres una amiga, y confo en ti, igual que t has confiado en el tigre, que
es ms sabio que todos nosotros. Te lo ruego..., que haya indulgencia. Aydalos.
De nuevo extendi la mano hacia ndigo, y de nuevo la cautela o el miedo la detuvieron
justo antes de que pudiera establecerse el contacto... Y entonces, de una forma tan brusca e
inesperada que cogi a ndigo totalmente por sorpresa, la mujer se dio la vuelta y ech a correr.
No! Al salir de su asombro, ndigo grit a la figura que hua. No, espera! Regresa!
Dio un paso hacia adelante para salir en su persecucin, pero antes de que pudiera dar el segundo,
el tigre se puso en pie de un salto y le cort el camino con un gruido de advertencia, ndigo se
qued inmvil, mirando atemorizada el rostro enorme, los refulgentes ojos dorados, a pocos y
peligrosos centmetros de distancia de su propio rostro. Los labios del felino se tensaron un tanto, su

aliento se condens en el aire fro cuando resopl en su direccin; luego, al ver que ella no intentara
esquivarlo ni desafiarlo, su lomo inmenso se relaj.
La mujer estaba ya a bastante distancia, corra veloz y al parecer sin verse estorbada por la nieve,
ndigo la sigui con la mirada, sintiendo una oleada de frustracin.
Luego mir otra vez al tigre. Estaba tranquilo, ya no resultaba amenazador y, como si percibiera
su desaliento, dio un paso hacia adelante y hundi la cabeza contra su mano enguantada. Un
estremecimiento de sorpresa recorri a ndigo cuando la consternacin disparada por un terror total
ante el tamao y fuerza del animal se entremezcl con el descubrimiento de que la criatura intentaba
consolarla. Sinti el fabuloso poder fsico de su cuerpo bajo la gruesa piel, sinti la oleada de calor
de su aliento, percibi la asombrosa energa de su cerebro. Luego, tambin l se dio la vuelta y, con
un silencioso salto, sali corriendo en pos de su compaera.
ndigo permaneci inmvil, contemplando las dos figuras cada vez ms pequeas y sintiendo
como si todo su cuerpo se hubiera convertido en madera petrificada. El breve momento de contacto
con el tigre la haba dejado anonadada, haciendo que se diera cuenta por primera vez del autntico
alcance del increble poder del animal. Poda haberla matado de un zarpazo o un mordisco, y ella
habra permanecido indefensa, incapaz de actuar. No la sorprendi, pens nerviosa, mientras senta
los primeros escalofros de reaccin tras el terror que la haba tenido paralizada, que Grimya sintiera
pavor ante semejante criatura. Ahora ella haba probado un temor parecido al de la loba, y era una
experiencia que dejaba huella.
Pero en lugar de hacerle dao, el tigre le haba demostrado que era un amigo y un aliado, y ella
haba aprendido una segunda leccin de aquel contacto: la leccin de la confianza. Has confiado en
el tigre, que es ms sabio que todos nosotros, haba dicho la mujer, ndigo supo con certero instinto
que aquellas palabras eran a la vez ciertas y significativas.
Ya no poda ver a las dos figuras que se alejaban; bajo la engaosa luz de la luna se haban
desvanecido en el paisaje nevado. Su cerebro volva a funcionar de forma coherente y, eliminando
los restos de su parlisis con una sacudida, se volvi hacia Grimya. La loba le devolvi la mirada
con ojos llenos de temor: no haba necesidad de palabras.
Tenemos que regresar a la granja. Una urgencia repentina se apoder de ndigo.
Tenemos que regresar antes de que nadie se despierte!
Un traidor en la familia. Quin?, se pregunt. Quin? Empez a andar a grandes zancadas...
Entonces se detuvo al ver que Grimya no la segua.
Grimya? ndigo volvi la cabeza y la vio mirando an en la direccin que haban tomado la
mujer y el tigre. Qu sucede?
Grimya. se volvi hacia ella. Emanaba inquietud aunque la causa no era su miedo al tigre. Vacil
un instante y luego dijo:
Puede que no signifique na...da. Pero... ella no ha dejado huellas de pisadas.

CAPTULO 10
Empezaba a nevar cuando llegaron a la granja. Haban visto la sintomtica formacin de nubes en
el norte, una bruma plida y desigual que lentamente ocultaba las estrellas. Los primeros copos
empezaron a caer cuando la negra silueta de la casa se recort en el horizonte delante de ellas.
Grimya, olfateando el aire, anunci que dudaba que fuera a ser gran cosa..., y adems, aadi,
tapara sus huellas de modo que nadie en la casa se enterara de su aventura nocturna.
Los pensamientos de ndigo se confundan en desorden, agravados por el extrao comentario de
Grimya justo antes de abandonar el lugar de la reunin. La loba estaba en lo cierto: la mujer
misteriosa no haba dejado ninguna huella sobre la nieve al marcharse corriendo. Pero ndigo saba
que el encuentro no haba sido un sueo ni una experiencia astral. Tampoco crea que la extraa
pareja fuera fantasmal. Haba tocado al tigre; haba percibido su poderoso cuerpo, sentido su clido
aliento. Estaba vivo: y tambin, estaba segura, su extraa compaera.
Y adems quedaba la revelacin de la mujer, que daba lugar a nuevas y terribles preguntas. Un
traidor en la casa, haba dicho: alguien que quera mal al conde Bray. Tendra razn? Qu ganaba
con mentir? Y, ms inquietante an, cmo poda conocer la existencia de un traidor, a menos que
ella misma tuviera alguna conexin con la familia Bray?
La actitud de Grimya ante el misterio resultaba inequvoca. La palabra de la mujer, declar, no
era suficiente. Era una desconocida y una intrusa; sencillamente no podan permitirse confiar en ella
sin ms ni ms, por muy ardientemente que lo suplicara. Pero tampoco podan permitirse ignorar lo
que les haba contado; muy al contrario deban estar alerta ante cualquier indicio o pista, ya que si la
mujer haba dicho la verdad su bsqueda del demonio tomara una nueva y muy peligrosa
dimensin. Y por encima de todo, la reunin de esa noche deba permanecer como un secreto
celosamente guardado.
ndigo estuvo de acuerdo con el punto de vista de Grimya, aunque sus implicaciones la llenaban
de desaliento. Volvi a preguntarse quin de entre los Bray poda desear atraer el mal sobre la casa,
y de nuevo se vio obligada a reconocer que ningn miembro de la familia pareca ms sospechoso
que el resto. Eso quera decir que tena que desconfiar de todos... Incluso, comprendi al tiempo que
senta un nudo helado en la boca del estmago, Veness.
No, arguy con vehemencia una parte de su ser, Veness, no. Es imposible. Pero saba que no lo
era. Y de forma irrefutable, Veness era el que ms saldra ganando si algo le suceda al conde Bray;
por ser el hijo mayor heredara el ttulo y las propiedades de su padre.
Apart la idea, considerndola odiosa, odindose a s misma por suponer tal cosa. La respuesta
deba estar en otra parte. Livian, quiz: era la esposa del difunto hermano del conde, y quin poda
decir que no hubiera algn antiguo resentimiento entre ellos? O Reif, aunque no se le ocurra qu
poda ganar con la muerte de su padre, a menos que Veness muriera tambin. O Kinter y Carlaze, incluso Rimmi, celosa de la nueva esposa de su to que haba usurpado el puesto de seora de la casa
ocupado anteriormente por su madre? Incluso Brws...
ndigo se dio cuenta de repente de que aquella lnea de pensamiento no la conducira a ninguna
parte. Poda dar vueltas y ms vueltas a los motivos para sospechar de una u otra persona hasta que
la cabeza le diera vueltas tambin, pero no estara ms cerca de la solucin. La clave del misterio,
pens llena de frustracin, la autntica clave, estaba en la identidad de la mujer con la que se haba
encontrado en la nieve esa noche. Si poda averiguar quin era, quiz los ovillos empezaran a

desenredarse. Pero cmo conseguirlo? Los Bray quiz la conocieran o, al menos, supieran algo de
ella; pero no se atreva a preguntarles. Las preguntas ms indirectas y aparentemente casuales podan
despertar sospechas y no poda correr ese riesgo. La nica pista que tena era aquel breve momento
en que haba podido entrever los ojos de la mujer, de un azul vivo e inusual. Y eso no era suficiente.
Mientras se acercaban a la granja, ndigo se oblig a dejar de lado aquel revoltijo de preguntas
sin respuesta. Grimya y ella estaban cansadas, heladas y ahora mojadas tras la reciente nevada;
podan volver a empezar la bsqueda de respuestas cuando hubieran descansado y sus cabezas
estuvieran ms despejadas por la maana. Se sinti aliviada cuando por fin cruzaron el arco y
penetraron en el patio silencioso y desierto... Y entonces, cuando se encaminaban hacia la puerta
principal, Grimya se detuvo bruscamente.
ndigo!, exclam a modo de advertencia. Hay una luz!
ndigo levant la cabeza y vio, llena de contrariedad, el trmulo y vacilante resplandor de una
vela o un farol en una de las ventanas del piso superior. Mientras observaba, la luz se movi y perdi
intensidad, para luego volver a brillar con ms fuerza, movindose en direccin al centro de la casa.
Madre Todopoderosa! susurr en voz baja. Hay alguien despierto. Rpido, Grimya! Y
ech a correr, sin importarle el resbaladizo suelo que pisaba. Quienquiera que llevara aquella luz
avanzaba en direccin a la escalera: tenan que penetrar en la casa, atrancar la puerta y escapar por el
vestbulo antes de que las vieran.
Al llegar a la puerta, ndigo levant el picaporte y empuj con suavidad, rezando para que las
bisagras no chirriaran y traicionaran su presencia. La puerta se abri sin hacer el menor ruido. Con
una ferviente y silenciosa oracin de agradecimiento se desliz por la abertura, con Grimya tras ella,
y se dio la vuelta para colocar la barra y cerrar los cerrojos otra vez.
En su precipitacin y el mpetu de su sensacin de alivio, se olvid de que al cerrojo le faltaba
aceite. Al cerrarlo chirri con tanta fuerza y claridad como si se tratara de un guardin elemental
dispuesto a atraparla. El corazn le dio un vuelco, provocndole vrtigo. Cerr los ojos y apret los
dientes para mascullar un juramento atroz... Entonces escuch el rpido ruido de pisadas y la luz de
una lmpara se desparram desde la parte superior de la escalera a su espalda.
ndigo!
No, pens llena de desesperacin. No Veness. Por favor, Veness no!
ste baj las escaleras a toda velocidad. Con un esfuerzo sobrehumano ndigo consigui volverse
y enfrentarse a l. Iba vestido con una amplia tnica de lana; sus pies estaban descalzos, y su rostro,
convertido en un extravagante relieve de luz y sombra por la caja del farol, tena aspecto macilento y
asustado.
ndigo! Gran Madre de la Tierra, ests bien?
El pnico contenido de su voz, la terrible preocupacin all donde ella haba esperado clera o
algo parecido, la dej anonadada.
Ssss repuso. Claro...
Qu sucedi? Haba llegado ya al pie de las escaleras y dej el farol sobre una mesa antes
de cruzar el vestbulo en cuatro zancadas para sujetarla por los brazos. Ests empapada! ndigo,
dnde has estado? Pensaba... Qu la Diosa se apiade de m, no s lo que pensaba! Tocaba sus
cabellos, su rostro, clavaba sus ojos en los de ella en un intento por interpretar lo que vea en ellos.
Por poco me vuelvo loco de preocupacin! Qu te ha sucedido?
No me ha sucedido nada, Veness!

Y en silencio, con desesperacin, pens:


Grimya, qu debo decirle?
Grimya no contest, y, privada de ayuda, ndigo intent rechazar a Veness pasando a la ofensiva.
Cmo sabas que yo no estaba? exigi.
Fui a tu habitacin. Pens... Oh, maldita sea, no importa lo que pens. Pero cuando descubr
que no estabas all, me... Se detuvo. Ambas manos estaban enredadas en sus cabellos hmedos,
sosteniendo su rostro, y de pronto dijo angustiado: Pens que me habas abandonado.
Se produjo un profundo silencio. Por fin ndigo alz sus propias manos y, con mucha suavidad,
sujet las muecas de Veness y le apart los dedos de su rostro. Cuando lo oy hablar vio algo en
sus ojos grises que la haba trastornado en lo ms ntimo y no deseaba reconocerlo. Tena que
retroceder, volver a poner distancia entre ellos.
Lo siento dijo con calma, y con toda deliberacin dio un paso atrs de modo que l se vio
obligado a soltarla por completo. No era mi intencin causarte ningn sobresalto, Veness. Y no
hay necesidad de preocuparse. Grimya y yo slo hemos salido un ratito.
Saba que l no se dara por satisfecho; pero le dio un momento para serenarse y decidir cunto, o
hasta dnde, poda contarle sin peligro.
Qu quieres decir? Los ojos de l escudriaron su rostro otra vez, preocupados, ansiosos.
A las dos nos despert un ruido que vena del exterior le cont ndigo. Parte de la verdad,
decidi, sera mejor que una mentira completa. Pensamos que se trataba del tigre.
El tigre?
S; de modo que salimos a investigar. Pero no encontramos nada. Forz una sonrisa.
Cuando salimos de la casa ya se haba ido... o nunca estuvo ah.
Me ests diciendo que saliste, sabiendo que esa criatura poda estar ah? Indefensa...
Indefensa, no. Cog mi ballesta.
Veness se qued mirndola asombrado y, por un momento, incapaz de expresar nada de lo que
senta. De repente, la tensin, la fuerza de sus emociones pudieron ms que l y avanz hacia ella,
tomndola entre sus brazos antes de que pudiera siquiera pensar en evitarlo, apretndola con fuerza
contra l.
ndigo, ndigo..., no te diste cuenta del peligro al que te exponas? No sabes lo que podra
haberte sucedido si esa criatura hubiera estado aguardando ah afuera? Dulce Diosa, tienes que
prometerme que jams volvers a hacer nada semejante!
El cuerpo de ndigo estaba apretado con fuerza, contra el de l. Su primer instinto fue rechazarlo,
pero un segundo instinto, que apareci casi de inmediato, se lo impidi. Senta el corazn del joven
golpeando contra sus costillas, creando una vibracin paralela a travs de su propio cuerpo, y sinti
que sus defensas se derrumbaban aturdidas. No quera apartarse de l, de repente se haba convenido
en un ancla en medio de un mar de incertidumbre, y su presencia, su calor, su realidad fsica, eran
cadenas a las que necesitaba aferrarse. Quera confiar en l, quera creer en l; pero al mismo tiempo
reconoca el peligro de aquel deseo, y, forcejeando, su mente se esforz desesperadamente para
establecer contacto con Grimya, para, volver a la realidad.
Grimya...
Pero la loba no estaba all, ndigo no saba cundo se haba escabullido ni adonde haba ido; pero
no haba ms que un vaco, una ausencia, all donde existiera el contacto familiar de su mente. Sola
con Veness se sinti muy vulnerable.

Lo lamento. Su voz sonaba ahogada y confusa. No quera causarte preocupacin. Si lo


hubiera sabido... Sacudi la cabeza sin saber qu otra cosa decir.
Demos gracias a la Madre de que nada malo haya sucedido esta vez. Pero ndigo, estaba tan
asustado... Si algo te sucediera, me destrozara!
Por favor, Veness. No se atrevi a encontrarse con sus ojos y clav la mirada en el suelo.
No era mi intencin causarte inquietud; jams se me hubiera ocurrido preocuparte. Pero tal y como
has dicho, no ha sucedido nada malo. Esta vez s encontr el valor para apartarse de l. Creo
que los dos deberamos regresar a nuestras habitaciones. Estoy cansada..., me gustara mucho
dormir.
Despacio, de mala gana, las manos de Veness la soltaron. No dijo nada, pero cuando ella se dio la
vuelta y empez a dirigirse hacia las escaleras l la sigui, tomando el farol y mantenindolo en alto
para iluminar el camino. Subieron en silencio. Cuando llegaron al rellano y Veness se volvi para
alumbrarla hasta su habitacin, ndigo no protest, y sigui sin hablar. Su mente era un volcn: no
poda pensar de forma racional; no poda conciliar los sentimientos de duda, sospecha, temor... y las
emociones que volvan a alzarse en su interior, deformando y confundiendo su sentido de las
proporciones. Llegaron hasta su puerta y ella se detuvo. Deseaba decir algo, pero pareca no haber
nada que pudiera decir capaz de apartar a Veness o por el contrario de ofrecerle el incentivo que no
deseaba darle.
Que no deseaba dar?, puso en duda una vocecita interior, ndigo la ignor y abri la puerta. Su
habitacin estaba a oscuras y contuvo un escalofro al cruzar el umbral y apartarse de la luz del farol.
Veness no la sigui; permaneci en la puerta. Tendra que enfrentarse a l. Al menos tendra que
darle las buenas noches.
Se volvi y l dijo:
ndigo. Me prometers una cosa?
Prometer...?
No correr riesgos. Creo que sabes lo importante que es para m.
Veness, yo...
No; creo que lo mejor es que te lo diga. Es lo que he estado deseando decir; es el motivo por el
que vine a tu habitacin, por insensato que pueda parecerte. ndigo, lo que te suceda a ti es vital para
m porque te amo.
ndigo cerr los ojos.
Oh, Diosa...!
S que no me quieres y lo acepto. Pero eso no altera mis sentimientos por ti. Y si algo te
sucediera...
Lo interrumpi y con gran horror por su parte se dio cuenta de que las lgrimas se agolpaban en
sus ojos.
Por favor, Veness, no digas eso! No comprendes; no te das cuenta... Y de repente no pudo
controlar sus reacciones y se cubri el rostro con ambas manos al tiempo que las lgrimas
empezaban a rodar por sus mejillas. No sabes lo que me ests haciendo!
Estaba dispuesta a retroceder si l intentaba volver a abrazarla: pero no lo intent. Lo oy
moverse, percibi su presencia justo delante de ella; las manos de l sujetaron levemente, con mucha
suavidad, sus antebrazos.
No llores.

Pareca tan desconcertado como ella, ndigo sacudi la cabeza violentamente. Trataba de
controlar las lgrimas, pero no queran parar, y sus hombros se hundieron mientras intentaba con
todas sus fuerzas disimular el temblor que se haba apoderado de ella.
Quieres que me vaya? pregunt Veness con suavidad.
Lo quera? El sentido y la razn decan s; la presencia del joven resultaba demasiado peligrosa
y si no se iba entonces, en ese momento, ella poda desfallecer y ceder ante esa otra parte de s
misma que ansiaba que se quedase. l no era Fenran: Fenran estaba fuera de su alcance; haba estado
fuera de su alcance desde haca ms de cuarenta aos, y si se volva hacia Veness ahora, si se volva
tal y como anhelaba hacer, lo traicionara todo y su misin se convertira en cenizas.
Pero Veness estaba aqu frente a ella, una presencia decidida y fsica. Veness estaba vivo y era
real; sus manos la tocaban, despertando de nuevo la necesidad, la necesidad que haba sentido
cuando la toc en otra ocasin, la abraz y la bes. Intent pensar en Fenran y conjurar su rostro
mentalmente. Pero lo que vio..., lo que vio no era Fenran sino una mezcla de Fenran y Veness, y
ambos se confundan de tal forma que ya no poda distinguir a uno del otro.
Y su ansia, su anhelo, su enorme soledad, eran ms fuertes que su capacidad para luchar.
No dijo. No quiero que te vayas...
Veness le acarici la cara, inclinndole la cabeza de modo que ella abri los ojos y se encontr
con su rostro. El joven bes sus mejillas hmedas con tanta suavidad que ella empez a temblar otra
vez. Entonces la bes en la boca, ligeramente al principio pero luego con ms intensidad.
La puerta haba girado sobre sus goznes y chocado contra el marco. Veness se volvi, levant el
pestillo y luego lo coloc en su lugar, dejndolos a los dos en el interior de la habitacin. Por un
instante ndigo tuvo la sensacin de que haba hecho girar la llave de una prisin... Pero la sensacin
desapareci, y con ella el temor. Entonces supo que, en cierta forma que jams haba credo posible,
l la estaba liberando.
No puedo... Por favor, perdname. No... puedo.
Por qu, mi amor? Qu es? Qu sucede?
La muchacha sacudi la cabeza; clav los dientes en el labio inferior y dijo:
No puedo decrtelo: no lo puedo contar. No sera justo...
Un leve movimiento a su lado. La cama estaba caliente; el cuerpo de l estaba an ms caliente; y
ella lo deseaba, lo deseaba.
Es al... alguna otra persona? Ests prometida a otro?
Yo... la verdad; tena que contarle esa verdad, al menos, lo estuve. Pero l... No pudo
terminar; era imposible que pudiera comprender.
Est muerto, ndigo? Es sa tu pena? Oh, mi amor...!
Muerto y sin embargo vivo; vivo en su corazn y en sus esperanzas. Pero no estaba all. Ella no
poda llegar hasta l. Y este hombre, tan parecido y a la vez tan diferente, estaba con ella y sera
amable con ella; y aqu, ahora, slo l poda hacer desaparecer el dolor que senta.
Las lgrimas fluan otra vez, y ya no intent siquiera contenerlas. Con voz entrecortada, musit:
Jams fuimos... amantes. Y ojal...
No la dej terminar. Sus labios fueron dulces y sus manos tranquilizadoras. Y de repente ninguna
cosa import. Durante ese momento, durante esa hora preciosa y secreta, ninguna otra cosa import.

CAPTULO 11
Le pidi que la dejara cuando las primeras seales de un amanecer glido empezaban a aparecer
en el firmamento, y Veness, comprendiendo que necesitaba estar a solas un rato, la bes por ltima
vez y sali en silencio de la habitacin.
ndigo permaneci echada muy quieta. En el exterior, la noche empezaba a transformarse
lentamente en da, pero no quiso levantarse y abrir los postigos. El clido capullo de oscuridad la
mantena a salvo, un amortiguador de la realidad de la maana y de las verdades esquivas y desagradables que, en cualquier momento, tendra que afrontar.
Haba derramado muchas lgrimas aquella noche, pero ya se haban secado, dejndola sumida en
una tranquilidad intensa y casi fatalista. Era mucho lo perdido; mucho ms que la simple virginidad:
lo sucedido aquella noche alter su mundo y provoc un cambio irrevocable en ella misma. Le
pareci que una cadena de cuya existencia apenas si se haba percatado se hubiera partido,
liberndola del peso de una represin autoimpuesta, imponindole, en cambio, una responsabilidad
desconocida: su responsabilidad para con Veness.
Veness la amaba. No saba si aquel amor era real o un afn de engaarse a s mismo que, con el
paso del tiempo, se hara pedazos o se desvanecera sin ms en un miasma de culpa y vergenza; no
quera pensarlo. Y ella..., ella no lo amaba. Durante la noche, con los brazos alrededor de ella y el
cuerpo ardiente y amoroso contra el suyo, sinti que el amor se despertaba en su alma como una llamarada; en el xtasis de verse liberada correspondi a su pasin, y cuando l se durmi le acarici el
rostro y le enred los dedos entre sus negros cabellos. Entre el dolor y el amor que senta por l, se
sumi en inquieto sopor.
Y se oy musitar, dirigindose a uno y otro amante:
Fenran...
Se dio la vuelta y permaneci tumbada de espaldas, contemplando el techo con ojos inexpresivos.
Toda la culpa y el horror de la traicin estaban all, pero los reprima violentamente, los mantena a
raya porque no era capaz de enfrentarlos. Sin embargo, una pregunta se retorca y debata en su
mente, sin dejarse alejar. Fenran: Veness. Haba credo saber lo que haca. Haba credo que su cerebro y emociones estaban bajo control, y que no se engaaba a s misma intentando alcanzar a Fenran
a travs de Veness. Slo ms tarde, cuando ya no poda volver atrs, cuando el dolor, el ansia y la
desesperada necesidad de liberarse de su cascarn y aceptar el amor que se le ofreca se vieron
saciados, se dio cuenta de su tremendo error. Y entonces, ya era demasiado tarde.
Grimya advirti lo que suceda. Por eso se haba ido, y no haba hecho ningn intento por
regresar; la loba comprendi que no poda hacer nada por ayudar a ndigo a solucionar las complejas
emociones que batallaban en su interior, y que ella sola deba tomar una decisin. Cmo se
enfrentara a la loba ahora, qu le dira, cmo podra explicarle, ndigo no lo saba. Todo haba
cambiado. Todo. Y se sinti total y desesperadamente a la deriva.
Adems estaba Veness. Qu esperara ahora de ella? Se haba entregado a l, y, si analizaba fra
e implacablemente sus motivos, se daba cuenta de que lo haba utilizado. Para satisfacer su propia
necesidad, para poder escapar de la soledad, de la incertidumbre, haba dejado que una ilusin
ocupara el lugar de la realidad, y tomado lo que l le ofreca sin pensar en las implicaciones. Haba
traicionado a Veness tanto como a Fenran. Y en lo ms profundo, como un ro envenenado, se
agitaba el mar de fondo de lo averiguado la noche anterior en medio del campo nevado. El traidor

dentro de la familia. Aquel que les deseaba el mal, el intrigante cuya identidad desconoca. Si la
advertencia de la mujer era cierta, era posible que aquella noche se hubiera convertido en la amante
del hombre destinado a convertirse en su enemigo.
ndigo cerr los ojos un instante invadida por una oleada de desolacin. Dese poder volver a
dormir, y despertar en otra maana en la cual pudiera descubrir que lo ocurrido no haba sido ms
que un sueo. Durante un momento precioso y breve fue feliz en los brazos de Veness; pero la luz
del da y la lgica le demostraban lo que en realidad era esa felicidad: una ilusin pasajera, sin lugar
en el mundo real. De forma espontnea le vino a la memoria la estrofa de una vieja cancin
aprendida de nia, y la cant en voz baja para s misma.
Sopla el viento del sur helado,
hielo, lluvia y nieve,
y qu ser, oh, del pobre reyezuelo pardo?
Emprender el vuelo no puede
y por lo tanto se ha de quedar
hasta que el sol del esto llegue para volverlo
a liberar.
ndigo esboz una sonrisa dolorida en la penumbra de la habitacin. Una sencilla rima infantil
que, sin embargo, daba cruelmente de lleno en el nudo de sus cavilaciones. Ella no era un ave
desamparada; pero tena las alas tan cortadas como el reyezuelo atrapado por las nieves invernales.
No poda emprender el vuelo y dejar atrs su tormento: deba permanecer en El Reducto, bajo ese
techo, hasta que encontrara y destruyera a la criatura diablica con la que haba ido a enfrentarse. Y
de alguna forma, de alguna forma deba aprender a vivir consigo misma.
Era ya pleno da, y haces de luz empezaban a insinuarse hacia el interior de la habitacin entre las
rendijas de los postigos. No poda permanecer all indefinidamente, pens ndigo. Abajo se oan
ruidos de actividad; la familia estaba en pie y en movimiento. Tema encontrarse con todos ellos;
tena el convencimiento de que su culpable confusin (y lo que se ocultaba tras ella) deba reflejarse
con toda claridad en su rostro como si estuviera grabado a fuego en la frente. Pero tena que superar
su cobarda y, cuanto antes se enfrentara con ellos, mejor.
Despacio, de mala gana, se desliz fuera de la cama. Le dola el cuerpo, un dolor que le record
la pasin experimentada aquella noche. Por un momento crey no ser la misma: el torso
desconocido, los miembros extraos, faltos de coordinacin. Intent expulsar de s aquella sensacin, no quera demorarse en los recuerdos y busc a tientas en la penumbra pedernal y yesca.
La habitacin estaba helada. Le pareci curiosamente vaca cuando la luz de la lmpara la
ilumin; como si alguna otra persona debiera de haber estado all con ella, y su ausencia hubiera
dejado un hueco imposible de llenar.
ndigo se estremeci, reprimi aquella ilusin, y empez a vestirse.
Estaban todos en la cocina y, aunque su saludo pareci totalmente normal, ndigo tuvo el
presentimiento certero y terrible de que, de alguna manera, lo saban. La sonrisa clida de Livian
pareca ocultar una nueva cualidad de tolerante regocijo. La mueca de Carlaze tena un leve dejo de
complicidad; incluso el entrecejo fruncido de Reif pareca demostrar, pens, ms suspicacia que de

costumbre. Y Veness... se puso en pie para saludarla, y en su mirada haba tanto orgullo y
satisfaccin que le fue imposible encontrarse con sus ojos y tuvo que desviar la mirada.
Y Grimya no estaba all.
Grimya?Dijo Carlaze en respuesta a su tartamudeada pregunta. Est en el patio, por
alguna parte, creo; estaba aqu cuando baj, le di de comer y la dej salir.
ndigo intent entrar en contacto con la mente de la loba.
Grimya...?, llam indecisa. No obtuvo respuesta.
Lo mejor ser que vaya en su busca dijo incmoda.
Tonteras. Estar encantada durante un rato. Probablemente haya ido de caza. Carlaze ech
hacia atrs la silla situada junto a Veness y condujo a ndigo con firmeza hacia ella. Sintate y
toma tu desayuno.
ndigo se sent; no deseaba empeorar las cosas discutiendo. Cruz con fuerza las manos sobre la
mesa. Veness extendi las suyas y las coloc sobre las de ella, apretndoselas con suavidad, dndole
nimo. Aunque no se trataba de un gesto descarado, el joven no ocultaba que se haba producido un
cambio en su relacin, ndigo lo maldijo en silencio abrumada de tristeza por hacerlo, pero luego
volvi las maldiciones contra s misma. Cmo poda culparlo? Estaba enamorado, y quera
mostrarle su amor, sin importar quin pudiera verlo ni lo que los dems pudieran pensar. Tendra que
haberse sentido satisfecha, tranquilizada, confortada, como cualquier mujer normal. Pero lo nico
que senta era un nudo de desesperacin que poco a poco se iba tensando en su interior.
No quera comer, pero se oblig a tomar algn bocado, mientras intentaba representar el papel
que Veness esperaba de ella y fingir que tambin era feliz. Una farsa muy difcil de mantener, sobre
todo porque la satisfaccin de Veness era tan visible que resultaba dolorosa. Pero no poda agravar
su traicin rechazndolo; no all, no ahora. Ya llegara el momento en que se vera obligada a decirle
la verdad, mas ese momento tendra lugar en la intimidad y lo escogera con mucho cuidado.
Por fin, tras lo que a ndigo le pareci un suplicio interminable, el desayuno se dio por terminado
y cada uno dedic su atencin a las tareas que les tena reservadas el da. Los hombres salieron al
patio, donde la nieve recin cada empezaba a helarse bajo la fuerte luz del sol. Livian desapareci
en el stano para comprobar las reservas de comida, ndigo, ansiosa por encontrar a Grimya, regres
a su habitacin a buscar el abrigo y los guantes. Cuando bajaba las escaleras vio a Veness, solo, que
la esperaba en el vestbulo.
ndigo. Le cogi las manos. Sus dedos estaban calientes; sus ojos, cuando la mir, an ms
clidos. El recuerdo de lo sucedido durante la noche brot nuevamente e ndigo sinti que sus
defensas se desmoronaban.
Oh, Veness! No... no s qu puedo decirte. Siento...
Chisst. Le puso un dedo sobre los labios, acallndola. No es necesario decir nada, ahora
no.
ndigo vacil, luego decidi que no deba dejar que la dominara la cobarda. No poda dejar que
el malentendido continuara.
Tengo que decirlo, Veness protest pesarosa. Tengo que ser honrada contigo, porque no
quiero que pienses que...
Que me quieres, como yo te quiero a ti? No, no creo eso.
Ella lo mir sorprendida y consternada, y l le sonri con un dejo de tristeza.
No s por qu me deseabas como lo hiciste anoche, y no sera justo preguntar. Pero no importa,

ndigo, no me importa a m. No espero nada de ti; no tengo ningn derecho sobre ti. Lo nico que
importa es que me hiciste feliz, y creo que, aunque slo por un rato, tambin yo te hice feliz a ti.
La muchacha baj la cabeza, incapaz de responder.
S tener paciencia sigui Veness con suavidad. Y esperar a que t me digas lo que
quieres. Sea lo que sea, lo aceptar. Le sujet la barbilla y se la levant. Me crees?
ndigo dese que la tierra se abriera y se la tragara. Y lo peor de todo, era que l le deca la
verdad.
S dijo sintindose muy desgraciada. Te creo.
Entonces no te preocupes ni te atormentes. Depende de ti, ndigo. Por el momento,
continuaremos tal y como estaban las cosas antes de esta noche; creo que ser lo ms fcil para ti,
verdad? Tom su silencio por aprobacin. Y si tus sentimientos cambian... estar ah. Siempre,
te lo aseguro.
Ella saba que bajo aquel exterior tranquilo y amable se senta herido, pero que nada lo inducira
a admitirlo. Era tan escrupulosamente justo con ella que su sentido de culpabilidad se redobl.
Gracias repuso con voz apenas audible.
No hay nada que agradecer.
Desde la cocina, Kinter aull su nombre y Veness levant la cabeza, luego suspir con
resignacin.
Ser mejor que vaya. Vamos a sacar una troika para comprobar algunas de las cercas que
delimitan las tierras y dudo de que hayamos hecho ni la mitad antes de que oscurezca. Hizo una
pausa. Supongo que no te interesar venir con nosotros... Y su sonrisa adopt un gesto
forzadamente irnico. Otra clase de conduccin?
Ella neg con la cabeza, incapaz de contener una sonrisa.
Hoy no. Creo que ser mejor que...
No; comprendo. Kinter apareci en la puerta, y la actitud de Veness cambi bruscamente.
Forz una sonrisa (aunque sus ojos siguieron delatndolo) y se inclin hacia adelante como para
besarla. Luego, reaccion, se ech hacia atrs y se limit a decir: Te ver esta noche.
Kinter hizo un gesto de despedida e ndigo los observ mientras se dirigan a la puerta principal.
Una rfaga de viento helado recorri el vestbulo, la puerta se cerr y desaparecieron. Durante unos
instantes ndigo permaneci inmvil, intentando asimilar lo que Veness haba dicho. No lo esperaba.
No esperaba que demostrara tanta sensibilidad ni tanta comprensin. Su actitud le provoc una
mezcla de remordimiento y de alivio. Pero haba algo ms: un sentimiento nuevo de cuyas
implicaciones no estaba an muy segura. Y la atemorizaba. La atemorizaba.
Despacio, regres a la cocina. Sus nicos ocupantes eran ahora Carlaze y Rimmi. Rimmi levant
la vista al entrar ndigo. Luego, al parecer malhumorada, con la misma rapidez la desvi y empez a
tirar los platos limpios, haciendo mucho ruido, dentro de un cubo de agua caliente para enjuagarlos.
Cuando el ltimo plato hubo ido a parar al agua, Rimmi se enderez, anunci que tena algo que
hacer y abandon la habitacin con gesto enfadado. Carlaze contempl la puerta que se cerraba con
estrpito a su espalda y se volvi hacia ndigo con una sonrisa apenas esbozada.
No le hagas caso a Rimmi. Est celosa.
Celosa...? Entonces ndigo comprendi, y su rostro se ruboriz. No tiene razn para estar
celosa, Carlaze.
Bueno ri Carlaze, no creo que piense lo mismo!

Rimmi se ha estado haciendo ilusiones con respecto a Veness durante mucho tiempo; no te has
dado cuenta de qu forma lo mira, especialmente cuando ha bebido un poco? Todo el mundo est al
cabo de la pasin de Rimmi. De todas formas aadi con desdn, creo que incluso ella se ha
dado cuenta ya de que Veness no se interesara por ella aunque fuera la nica mujer de este mundo.
Lo que pasa es que saber que se ha enamorado de otra la obliga a enfrentarse con la verdad.
Carlaze... empez a protestar ndigo.
Oh! Vamos, ndigo. No irs a negar que Veness est enamorado de ti... No hago ninguna
suposicin con respecto a ti, pero resulta evidente para cualquiera lo que l siente, y me alegro de
que as sea. Hizo una pausa. Tambin me da pena por Rimmi, claro. No es culpa suya ser tan
poco atractiva. Pero no debes permitir que su enfurruamiento te preocupe, ndigo; en el fondo sabe
muy bien que Veness siempre ha estado fuera de su alcance. Dale un da o dos y se olvidar de todo
y quiz dedique sus atenciones a Reif para variar. Aunque, entre t y yo, dudo de que llegue mucho
ms lejos con l de lo que ha llegado con...
Call de pronto cuando la puerta volvi a abrirse con violencia. Rimmi entr muy erguida, ignor
a ambas intencionadamente y se dirigi al cubo, donde empez a atacar a los platos con mucha
energa. Carlaze hizo una mueca a su espalda y se encogi de hombros, impotente, mirando a ndigo.
Te ver luego dijo, y sali.
Rimmi esper hasta que sus pasos se hubieron perdido por el vestbulo, entonces hizo ostentacin
de sorberse los mocos y anunci, sin darse la vuelta:
Vi a Grimya afuera. Me dio la impresin de que se senta muy sola.
ndigo le contempl la espalda tiesa. Pens en intentar decir algo que pudiera consolar el amor
propio herido de Rimmi, pero no se le ocurrieron palabras que no sonaran compasivas. Y una idea
aterradora pas por su mente: tendran los celos de Rimmi un origen ms maligno que el simple
resentimiento? Sin querer, Carlaze haba abierto la puerta a otra posible pista, un nuevo motivo, una
nueva sospecha. Rimmi? Pareca improbable, casi imposible. Pero ndigo saba por larga y amarga
experiencia que era un disparate confiar en las apariencias.
Gracias por decrmelo respondi con suave calma y sali de la cocina para ir a buscar el
abrigo y las botas que haba dejado en el vestbulo.
Grimya? Grimya... Dnde ests? Por favor, no te escondas de m.
Algo se movi entre las sombras del establo, y Grimya sali del pesebre donde estaba instalado el
caballo bayo de ndigo. Mir a ndigo con ojos indecisos, luego dirigi una mirada rpida y furtiva a
uno y otro lado para asegurarse de que no haba nadie por all.
No me es...conda dijo al fin. Pero pens que a lo mejor no que... queras verme. Una
pausa. Pens que a lo mejor ya no que... queras mi a...mistad; ya no.
Oh, cario! ndigo se mordi los nudillos en un esfuerzo por contener la emocin. No es
eso!
Qu tonta haba sido; crey que Grimya estaba enfadada con ella, que la censuraba por lo que
haba hecho; pero no deba haber atribuido semejante reaccin humana a la loba. Grimya no estaba
enfadada... Tena miedo. Miedo de que Veness la hubiera desbancado en el afecto de ndigo y de no
tener ya un lugar en la vida de la muchacha.
Grimya, no debes pensar tal cosa! Se agach y abraz a la loba, apretndola contra ella
cuando sta se ech hacia atrs con timidez. Tena miedo de que me hubieras abandonado! Pens

que a lo mejor me despreciabas, y...


Despreciar?
Grimya no lo entenda y resultaba demasiado difcil explicar algo que apenas ella misma
comprenda. Todo lo que poda hacer era abrir su mente, dejar que Grimya viera sus ideas y
sentimientos ms profundos y sacara sus propias conclusiones.
ndigo clav la mirada en los inquietos ojos ambarinos, y dijo:
Grimya, no puedo decirte lo que siento porque ni yo misma lo s ya. Avergualo por m. Lee en
mi mente. No te ocultar nada.
Sinti el clido contacto de la conciencia de la loba al fusionarse con la suya; era una sensacin
reconfortante, familiar y, cuando el contacto mental termin por fin, se sinti purificada.
Grimya continu mirndola durante unos segundos ms, luego dijo llena de simpata:
Creo que ahora comprendo un poco ms. Y creo que ests asustada, ndigo.
Asustada?
S; igual que yo me asusto del tigre. Tienes miedo de algo que es ms grande y fuerte que t, y
no sabes qu debes hacer.
Haba dado, como le suceda tan a menudo, con el quid de la cuestin, ndigo lanz un suspiro
triste y prolongado.
Tengo miedo, Grimya. Me siento culpable e insegura de m misma. He herido a Veness. No
quera hacerlo. He intentado ponerlo en el lugar de Fenran, y ha sido una accin cruel, egosta y
estpida. Y, sin embargo, al mismo tiempo... Decidi que poda ser totalmente honrada con
Grimya. Al mismo tiempo hay una parte de m que no lamenta lo sucedido. Y cuando pienso en lo
que esa mujer nos dijo anoche... Si es cierto, entonces el mismo Veness puede ser el traidor que
andamos buscando. Y si lo es... Sacudi la cabeza, incapaz de expresar lo que senta.
Si lo es, dijo Grimya muy seria, entonces tendrs que elegir. Una decisin terrible.
No. ndigo se incorpor. No, no es sa la cuestin. Puede que haya hecho una necedad,
pero no estoy tan loca. Si Veness fuera el traidor no habr la menor duda sobre de qu lado estar mi
lealtad aunque bien sabe la Madre que ser duro. Se interrumpi. Pero si no es el traidor,
Grimya, entonces qu? Me quiere. Dice que esperar hasta que est segura de mis propios
sentimientos. Y... creo que eso es lo que ms temo.
Crees, entonces, que puedes llegar a quererlo? Tal y como es, y no como la imagen de
Fenran?
Los recuerdos de la noche anterior acudieron de nuevo. Y recuerdos ms recientes, del rostro de
Veness mientras sostena sus manos en el vestbulo haca slo cuestin de minutos. Eso era lo que la
haba aturdido tanto, porque fue entonces, no en el calor de la pasin nocturna, cuando ella lo
comprendi realmente. Y en aquellos breves momentos, mientras l le sujetaba las manos y le
hablaba con tanta gentileza y tanta ternura, su imagen se escindi de la imagen ms antigua y
preciosa de Fenran y se convirti en otra bien ntida en su mente. No crea que pudiera volver a
confundirlos jams. Y tema lo que eso significaba.
S asinti con voz dbil. Creo que podra.

CAPTULO 12
Gracias a la tormenta, en la granja de los Bray en las horas de luz sobraba trabajo para todas
aquellas manos que estuvieran disponibles, tanto con la intencin de recuperar el tiempo perdido
durante el perodo de inactividad impuesto por las condiciones climticas, como con la de reparar
cualquier desperfecto que la tormenta hubiera causado. A lo largo de los tres das siguientes Veness,
Reif y Kinter estuvieron fuera de la granja desde la salida hasta la puesta del sol, quedando ndigo,
Brws y dos trabajadores encargados de los quehaceres cotidianos, pero necesarios, que haba
pendientes en los alrededores de la casa.
ndigo agradeca aquel respiro, satisfecha de tener la oportunidad de eludir sus problemas
distrada por el esfuerzo fsico que exiga el trabajo inmediato y duro. Por mutuo acuerdo, ni Grimya
ni ella haban vuelto a mencionar a Veness, y dedicaban el poco tiempo libre que tenan a la otra
cuestin ms siniestra que las preocupaba: el mensaje de la extraa mujer, y la bsqueda de
cualquier prueba que pudiera demostrar lo que les haba dicho.
Seguan sin tener la menor idea sobre la identidad de la mujer. Un interrogatorio cauteloso y sutil
a Livian y Carlaze no dio ningn fruto; al parecer no corra por ah noticia alguna sobre visiones
misteriosas o merodeadores solitarios en los bosques. Y el tigre de las nieves, como ndigo no tard
en descubrir, era un tema tab bajo el techo de los Bray.
La tarde del segundo da, al regresar del patio mientras empezaba a caer la noche fra y lgubre,
ndigo entr en el comedor para coger una lmpara que le alumbrara el camino hasta su habitacin...
y se detuvo en seco al encontrarse cara a cara con el conde Bray, sentado ante la enorme mesa.
El conde contemplaba algo que sostena entre las manos entrelazadas, pero al or su voz levant
la cabeza rpidamente. Era demasiado tarde para retroceder sin tener que saludarlo e ndigo dijo
vacilante:
Perdn si os he molestado, seor. Por favor, excusadme.
No. Alz una mano, la palma hacia afuera, al ver que ella empezaba a retroceder. Espera.
Quin eres? Qu haces aqu?
Le costaba articular las palabras, pero ndigo no poda decir si era debido a la bebida o a la fatiga.
Me llamo ndigo, seor respondi. Vuestro hijo me acogi durante la ventisca.
Ventiscas... El conde Bray arrug el entrecejo. Ah, s. Te he visto antes. En una ocasin.
Despacio, su mirada se traslad hasta Grimya, inmvil junto a ndigo, y el entrecejo se afloj un
poco. Es tu perro lobo?
S.
Buen animal repuso con un gruido. Buen cazador, no? Conozco estos perros: tienen
buen olfato. Buenos cazadores. Rastrean para uno; encuentran lo que buscas. Un perro como se vale
mucho.
ndigo se evit la respuesta al escucharse unas pisadas rpidas en el vestbulo y hacer su
aparicin Carlaze. Llevaba un puchero de sopa. Al ver a ndigo se detuvo llena de consternacin.
Lo siento susurr ndigo. No saba que estaba aqu. Me ir.
Qu es eso? exigi el conde con voz sonora. Ests cuchicheando! Quin est ah, quin
es?
Slo yo, to. Carlaze sali de detrs de ndigo para que pudiera verla. He trado algo para
que comis. Dirigi una rpida mirada a ndigo y, con la mano libre, hizo un gesto indicando la

accin de beber, al tiempo que sus ojos se desviaban expresivamente en direccin al conde.
Sguele la corriente, si puedes musit. Ha habido un ligero incidente..., te lo explicar luego.
Carlaze avanz hasta la mesa y coloc el cuenco frente al conde, mientras retiraba
disimuladamente el pequeo objeto que ste haba estado acunando, hasta dejarlo fuera de su
alcance. Era un objeto pequeo, plano y ovalado, pero ndigo no pudo ver bien de qu se trataba a
causa de la poca luz de la habitacin.
Muy bien, to dijo Carlaze con dulzura. Tomaos esta sopa mientras an est caliente. Os
calentar por dentro y os har bien.
El conde contempl el cuenco como si nunca antes hubiera visto nada parecido, luego volvi a
mirar a ndigo.
Esa es Carlaze declar con voz ininteligible. Carlaze. La chica del... hijo de mi hermana.
No. Su esposa ahora, no es as? Bonita, eh? Toda esa melena rubia. Me cuida bien, Carlaze. Pero
no tan bien como...
Carlaze lo interrumpi rpidamente, un tanto desesperada.
Tomaos la sopa insisti. Necesitis recuperar las fuerzas.
Deberas darle un poco a ese perro lobo de ah. Nunca he visto un perro que no tuviese hambre,
y trabajan mejor si estn bien alimentados. Rastrean mejor, sabes? Estn ms dispuestos: son ms
leales con un amo generoso. De improviso su mirada se intensific y volvi a dirigirse a ndigo.
Ven aqu, muchacha. Deja que te mire.
ndigo avanz con recelo hacia la mesa. La mirada del conde Bray resultaba inquietante, y,
percibiendo la cuerda floja en la que, de forma tan precaria, se balanceaban su mente y su estado de
nimo, no supo si mantener su mirada o bajar los ojos. Cuando estuvo ms cerca, el conde extendi
una mano fuerte y encallecida y la sujet por los dedos.
Tus ojos son azules! Son como una acusacin, luego su voz se torn ms impaciente.
Aqu, muchacha, he dicho aqu. Ms cerca. Deja que te vea bien!
ndigo se inclin hacia adelante. El conde la contempl fijamente unos momentos, luego la solt
de golpe.
Ah, no! No son como los de ella, verdad que no? Una sonrisita triunfante y a la vez
desesperadamente triste curv sus labios. Te dieron el nombre a causa de tus ojos, no es as? S,
ya lo veo. Pero sus ojos eran azules, me comprendes? Azules. Como zafiros. De repente, y con tal
velocidad que Carlaze no pudo intervenir, estir la mano sobre la mesa y agarr el pequeo objeto
que ella le haba quitado. El puchero de sopa se volc, derramando su contenido sobre la mesa como
una oleada de lquido caliente, pero el conde Bray no hizo el menor caso.
Aqu dijo, y aquella palabra arda de amargura, odio y anhelo. Mrala.
ndigo contempl lo que le mostraba, y vio que se trataba de una miniatura pintada del busto de
una mujer, no demasiado buena, pero s lo bastante para mostrar las facciones con detalle. Un rostro
en forma de corazn, bonito y un poco caprichoso, los cabellos negros recogidos y cayendo en dos
trenzas sobre los hombros. Y unos enormes e intensos ojos azules.
Mi pequea Moia dijo el conde Bray, y la amargura dio paso a la ferocidad. Mi esposa.
Ma!
Sus ojos brillaban, y las lgrimas empezaron a resbalar por sus mejillas. Carlaze dirigi a ndigo
una desesperada mirada de splica.
Ve a buscar a Livian murmur. Por favor, ndigo..., ve a buscar a Livian, deprisa!

El conde sollozaba, sujetando con fuerza la miniatura mientras su otra mano, convertida en un
puo, golpeaba despacio y rtmicamente la mesa como si a fuerza de perseverancia fuera a
convertirla en astillas. Ojos azules. Y una imagen de la figura cubierta de pieles en medio de la
nieve, mientras la luz de la luna reflejaba por un instante un destello parecido al brillo de un zafiro.
ndigo se dio la vuelta y corri hacia la cocina.
Dara mi vida por averiguar cmo consigui la bebida. Livian empez a ordenar los
pucheros, recurriendo a la actividad rutinaria para disimular parte de la tensin de su voz. Hemos
hecho todo lo que se nos ha ocurrido para mantenerla fuera de su alcance porque ya hemos visto en
otras ocasiones el efecto que tiene sobre l.
Querer es poder interpuso Carlaze sombra, ndigo y ella estaban pelando hortalizas en la
mesa. Suponemos que puede tener reservas ocultas por toda la casa. De cualquier forma, s
exactamente cmo la consigui esta vez. Levant la cabeza. Alguien olvid cerrar con llave la
puerta de la alacena donde se guarda.
Rimmi se dio la vuelta desde el fogn donde remova el estofado.
No intentes acusarme! le espet. Yo no tuve nada que ver con eso!
No acuso a nadie replic Carlaze mordaz. Me limito a decir lo que ha sucedido, y que
debemos tener muchsimo cuidado para que no vuelva a suceder.
Livian pase la mirada pensativa de su hija a su nuera, luego apret con fuerza los labios.
Rimmi, baja al stano y llena el cuenco de la harina dijo.
Pero si no est vaco...
No importa. Haz lo que te digo!
Sombra, reconociendo el tono de voz, Rimmi obedeci. Cuando la puerta del stano se cerr tras
ella, Livian baj la voz y dijo:
No quera decir delante de Rimmi lo que pienso; no se puede confiar en que luego no vaya a
contarlo por ah. Pero creo que hay que hacer algo ms, para asegurarnos de que las cosas no
vuelvan a llegar a este extremo.
Tanto ndigo como Carlaze comprendieron lo que quera decir. Al parecer, Carlaze se haba
tropezado con el conde Bray en el comedor pocos minutos antes de la llegada de ndigo. Nadie saba
en qu momento haba salido de su habitacin, pero cuando Carlaze lo encontr ya haba despachado
dos jarros de cerveza y empezaba con el tercero... Juraba que iba a matar a los que lo haban traicionado. Carlaze utiliz todas las artimaas que se le ocurrieron para quitarle de la cabeza la idea de
venganza, y en un acto desesperado, se arriesg finalmente a poner en sus manos el retrato de Moia
para distraer su atencin del hacha y el escudo colgados sobre la chimenea. La estratagema funcion,
pero su efecto sera precario; en cualquier momento el sentimental estado de nimo del conde poda
trocarse en algo mucho ms peligroso, y slo la intervencin de Livian consigui por fin persuadirlo
de regresar a su habitacin, comer un poco y dormir la borrachera.
No podemos dejar que vuelva a suceder. Livian saba ya que ndigo estaba enterada de lo
que se ocultaba tras la enfermedad del conde y, por lo tanto, se crea capaz de hablar con
franqueza. Me duele decirlo, pero creo que, por el bien de todos nosotros y el suyo, tendra que
permanecer encerrado en su habitacin a partir de ahora.
Se produjo un silencio; luego Carlaze dijo inquieta:
No podemos hacer eso sin el permiso de Veness.

Entonces habr que conseguir su permiso. Lo s, Carlaze; habamos decidido no aadir ms


peso a su carga contndole todo esto. Pero creo que debemos hacerlo. Sus ojos se volvieron
introspectivos por un momento, luego sacudi la cabeza para rechazar lo que estaba pensando.
Creo que no debemos arriesgarnos a callar.
Carlaze contempl el montn de hortalizas peladas que tena delante.
Eso quiere decir que lo admitimos, no? Admitimos que est loco.
Ojos azules, pens ndigo con un escalofro interno. Y si tengo razn, si es cierto..., qu es lo
que Moia le est intentando hacer a su esposo?
Livian apart el puchero del estofado, que amenazaba con derramarse.
S asinti entristecida. Lo admitimos.
Creo, dijo Grimya, con los ojos fijos en el fuego,que slo hay una cosa que podamos hacer.
Debemos volver a encontrarla, y enfrentarnos con ella.
Estaban sentadas, la uno junto a la otra, sobre una alfombra frente a la chimenea de la habitacin
de ndigo.
La muchacha haba aadido un nuevo leo y las llamas crepitaban alegremente y con fuerza;
aunque era tarde y el resto de los habitantes de la casa estaban ya en cama, ninguna de las dos estaba
an dispuesta para irse a dormir.
Pero cmo podemos encontrarla? medit ndigo. Se muestra slo cuando quiere. Se
puede buscar su pista, pero tambin hay que tener en cuenta al tigre. No dejar que nos acerquemos
si ella no desea que la localicen.
Eso es un problema. La loba la mir con los ojos llenos de franqueza. Y yo no me acercara
al tigre a menos que supiera que l quiere que lo haga. No me atrevera.,Hizo una pausa. Adems,
podemos estar equivocadas. Muchos humanos tienen los ojos azules.
Lo s. Pero es el primer eslabn posible con el que nos hemos encontrado. Por lo menos
debemos intentar ver adonde nos lleva.
Se produjo un largo silencio, luego Grimya dijo:
Siento mucha pena por el conde. Cuando lo encontramos, pude ver en su mente; estaba
totalmente abierta, como la de un cachorro. Es un hombre sencillo: todo lo que desea es ser feliz. Y
ahora que le han arrebatado la felicidad, no sabe qu hacer, y por eso busca refugio en su clera.
Una nueva pausa. Me gustara poder ayudarlo.
ndigo le acarici la cabeza.
A m tambin.
Solo ahora, encerrado en su habitacin, qu pensara y sentira?, se pregunt. Y Moia si es
que, realmente, la misteriosa mujer era Moia, qu sentira? Tendra remordimientos? O
agradecera el alivio de verse libre de un matrimonio que jams haba deseado? En justicia, ndigo
no poda condenarla abiertamente; no saba nada sobre lo que haba detrs de su huida ni tampoco
sobre sus motivaciones actuales. Habl de un traidor, pero afirm no conocer su identidad. Sin
embargo, si haba vivido all, si haba sido, aunque por un breve lapso, la seora de la casa,
seguramente deba de saber quin era un amigo y quin un enemigo.
Grimya bostez largamente y estir las patas traseras.
Carecemos de respuestas, anunci. Y hay demasiados interrogantes. Estoy cansada, ndigo.
Esperemos a ver qu nos trae la maana. Volvi la cabeza en direccin a la ventana. El viento

vuelve a cambiar. Olfateo nieve. Quizs eso tambin traer otros cambios.
ndigo pens en el conde Bray, solo, aislado, consumido de dolor y de rabia. Y pens en Veness,
los labios apretados, afligido por la noticia que Livian le haba comunicado con mucho tacto,
accediendo muy a su pesar a que su padre se convirtiera en un prisionero. Deseaba hablar con l y
ofrecerle todo el consuelo que pudiera, pero no pudo decidirse a hacerlo. A lo mejor slo habra
empeorado las cosas ms de lo que estaban.
La cama acogedora y el descanso que prometa parecieron llamarla. Se puso en pie, frotndose
las piernas entumecidas por el calor del fuego; quiz Grimya estuviera en lo cierto y la maana
traera alguna novedad.
En el exterior, el viento gema. Sera fcil imaginar otros sonidos transportados junto con su
aullido; el rugido spero de un tigre o quizs una voz ms humana...
El fuego llame a causa de las rfagas de aire que penetraban por la chimenea, ndigo se dirigi
hacia la cama y apag la lmpara antes de deslizarse entre las sbanas.
Bien, cul es el problema? Lo dijo?
Reif neg con la cabeza.
No era ms que un mensajero, y bastante estpido. Todo lo que pude sacarle fue una confusa
perorata sobre una emergencia en el campamento forestal y que necesitan nuestro consejo con
urgencia.
Veness maldijo en voz baja y recibi una mirada de reprobacin de Livian.
Si no pueden enviar un mensaje ms claro que se, que me maten si voy a ir hasta all hasta
que no haya terminado de comer! Pase una mirada furiosa alrededor de la mesa. Nadie le llev la
contraria y lanz un suspiro. No obstante, supongo que lo mejor ser no perder ms tiempo del
necesario. Sacar la troika. Vendrs conmigo, Reif?
Ira con mucho gusto, pero va a venir el veterinario esta maana para echarle una mirada al
caballo gris. Tendra que esperarlo.
S, s, desde luego. Kinter?
Ir respondi ste.
Bien. Sea cual sea el problema, dos cabezas probablemente sern mejor que una. Veness
reba su plato y termin de un trago lo que le quedaba de la infusin. Bien, pues, lo mejor ser
que nos pongamos en marcha.
Era una seal para que los otros se levantaran, ndigo y Grimya salieron en direccin al patio para
cumplir con la primera de sus tareas que consista en limpiar los establos y dar de comer a los
animales domsticos. Minutos despus la troika, con Veness y Kinter en ella, atravesaba a toda
velocidad el arco de entrada dejando tras s una nube de nieve, ndigo se puso a trabajar.
La prediccin meteorolgica de Grimya an no se haba cumplido, pero el cielo presentaba un
peligroso y espeso color grisceo ribeteado por un amenazador tono rosa carmes all en el
horizonte, ndigo supuso que no tardara mucho en empezar a nevar. Estimulados por esa idea, Reif,
Brws y ella llevaron a cabo diferentes tareas durante toda la maana sin tomarse un descanso. Poco
antes del medioda, Rimmi, con la cabeza descubierta y sin guantes, sali corriendo de la casa en
busca de Reif.
Creo que est en el segundo establo le dijo ndigo. Rimmi, qu sucede? Qu es?
Rimmi la mir un instante con los ojos muy abiertos, luego se dio la vuelta sin decir una palabra

y atraves el patio a toda velocidad, patinando sobre el suelo helado, ndigo se qued mirndola.
Impulsada por una desagradable premonicin, at apresuradamente la boca del morral que estaba
arrastrando, arroj el saco en una esquina, y sali corriendo en direccin a la casa.
Encontr a Carlaze en el vestbulo. El rostro de Carlaze estaba plido como el de un muerto a
excepcin de dos manchas carmes en las mejillas. Dedic una mirada a ndigo y pregunt
desesperada:
Dnde est Reif?
Rimmi ha ido a buscarlo, Carlaze, qu ha sucedido?
Es el conde. La voz de Carlaze sonaba tensa. Sali de su habitacin; creemos que rompi
la cerradura. Ninguna de nosotras se dio cuenta hasta que empez a gritar... Oh, por la Madre, ojal
Kinter y Veness estuvieran aqu!
Est borracho? ndigo no oa nada.
Carlaze asinti.
Livian est con l intenta tranquilizarlo. Ahora est ms calmado, pero... ndigo, tengo miedo!
Jams lo haba visto tan mal; est... Mene la cabeza impotente. Al abrirse otra vez la puerta
principal y entrar Reif dio un salto como una liebre a la que acabaran de disparar. Reif! Oh,
demos gracias a la Diosa..., tienes que hacer algo!
Reif pase la mirada de Carlaze a ndigo y luego hasta Carlaze de nuevo.
Qu sucede? exigi. Rimmi dijo algo sobre mi padre.
Reif, vuelve a estar borracho. No sabemos dnde la encontr, pero es peor, mucho peor que la
ltima vez!
El rostro de Reif se endureci como el granito.
Dnde est?
Ah dentro. Carlaze indic con la cabeza en direccin a la puerta cerrada del comedor. Por
favor, tienes que hacer algo! Livian est haciendo todo lo que puede, pero me temo que esta vez no
sea suficiente!
Reif abri la puerta de un empujn y entr a toda prisa, ndigo pens en entrar tras l, pero se
detuvo, y en lugar de ello se volvi de nuevo hacia Carlaze.
Carlaze, crees que va...? Le fue imposible terminar la frase.
Carlaze asinti apesadumbrada.
Creo que podra. Ha estado desvariando, diciendo que va a matar a su primo y a vengarse; y
no puedo evitar pensar que esta vez piensa hacerlo! Y si toca esas armas... Si las toca...
En el cerebro de ndigo se precipitaron las ideas. Ella misma, Reif, Brws. Eran los nicos que
posean la fuerza fsica suficiente para dominar al conde Bray si suceda lo peor. E incluso su energa
combinada podra no ser suficiente si el conde se volva realmente loco y el demonio le haba
clavado sus garras.
Necesitamos a Veness. Y a Kinter dijo. Ir al campamento; ir a buscarlos...
Antes de que Carlaze pudiera responder, Reif volvi a aparecer. Tena el rostro ensombrecido y
anunci sin el menor prembulo:
Tiene esa carta tres veces maldita! Se la escondimos... Cmo, en el nombre de cien mil
demonios, la ha vuelto a encontrar?
Carta? ndigo se qued perpleja. Reif le dedic una mirada incendiaria.
La carta de amor escrita por ese vil reptil de Gordo... aunque no es cosa que te importe.

Empez a regresar al comedor. Vamos, Carlaze. Necesito tu ayuda.


Voy a buscar a Veness! La furia empezaba a apoderarse de ndigo; furia ante la agresin de
Reif, y miedo por lo que pudiera suceder.
Reif se detuvo, se volvi otra vez y la mir fijamente.
De qu ests hablando?
La muchacha hizo un esfuerzo ms por razonar con l.
No puedes hacer frente a esto t solo, Reif! Necesitars ayuda; necesitars a Veness aqu
para...
Me ests diciendo que no puedo ocuparme de esto yo solo? rugi Reif. Maldita seas,
perra! Qu sabes t? Qu tiene esto que ver contigo, entrometida, weyer!
Reif! Carlaze estaba anonadada.
Cllate, Carlaze! Reif se revolvi contra la muchacha. No tiene nada que ver con esto!
Viene aqu, seduce a mi hermano, pretende decirnos cmo debemos llevar nuestros asuntos... Esto
es cosa de la familia! Por la Madre, es que no te das cuenta? Y de improviso la furia dio paso a
un malintencionado dominio de s mismo. T aadi Reif, sealando a ndigo con un dedo acusador, mantente fuera de esto, me oyes? De esto se tienen que ocupar los Bray, no t! Mantente
alejada de nuestros asuntos o te juro que har algo de lo que quiz me arrepienta! Y agarr a
Carlaze con fuerza del brazo, obligndola por la fuerza a cruzar la puerta delante de l.
Dio un portazo, dejando a ndigo fuera. Luch por controlar la ardiente clera que la instaba a
abrirla de golpe, a entrar en pos de Reig y golpearlo con todas sus fuerzas. Pero no conducira a
nada: por muy grande que fuera su enojo con Reif, deba pensar primero en el conde Bray.
Cunto podra tardar en alcanzar a Veness y Kinter? A caballo sera la forma ms rpida de ir: si
la nieve estaba lo suficientemente dura para la troika, entonces su caballo podra aparselas
bastante bien, mientras ella no se desviara del camino o tropezara con ventisqueros inesperados...,
pero era un riesgo que tena que correr. No poda hacer nada all aunque Reif no se hubiera puesto
tan en su contra.
Grimya!
ndigo sali corriendo al patio en direccin a los establos, llamando a la loba mientras lo haca.
Grimya haba estado cazando ratas en el mayor de los establos; segundos ms tarde su cabeza,
leonada apareci en la puerta y sali a la carrera para interceptar a ndigo. Sucintamente, mientras
empezaba a ensillar al sorprendido caballo, ndigo le comunic lo esencial de lo sucedido, y explic
su misin.
Podemos seguir el camino tomado por la troika con relativa facilidad, dijo Grimya. No
nieva; habr huellas. Y si nos fallan las huellas, puedo olfatear el camino. Si los seguimos, no nos
arriesgaremos a hundirnos en un ventisquero.
ndigo asinti, tensando la cincha de la silla. El caballo, percibiendo su agitacin, empez a
patear el suelo y a moverse impaciente; pero llevaba la brida ya puesta e ndigo sujet las riendas,
hizo retroceder al animal fuera del pesebre y lo condujo al exterior. Una vez en el patio, el animal
empez a caracolear, agitando la cabeza, de modo que la joven perdi un valioso minuto
tranquilizndolo lo suficiente como para que le permitiera montar. El caballo corcove al sentir que
saltaba sobre su lomo; ndigo busc a tientas el segundo estribo, acort las riendas, y el caballo,
apenas bajo control, sali disparado con un galope peligroso en direccin al arco.
La nieve y el aire helado refrenaron la excitacin del caballo casi en cuanto dejaron atrs la

granja. Adopt el trote rpido y corto del animal entrenado para los inviernos de El Reducto. En la
nieve se vean con claridad las huellas de cascos, bordeadas por las marcas de los patines. Grimya
olfate el terreno unos momentos para asegurarse de que se era el rastro que buscaban, luego ladr
su confirmacin y se puso en marcha delante de ndigo, corriendo veloz y segura de s misma en
lnea recta en direccin al bosque distante.
El caballo haba superado ya su breve demostracin de rebelda, y todo lo que deseaba era
moverse despus de das de ociosidad, ndigo solt las riendas al mximo y le permiti ir a su paso;
poda confiar en que seguira el camino marcado por Grimya sin que ella tuviera ms que
permanecer sentada en la silla... y eso le daba tiempo para pensar.
A pesar de estar acuciada por preocupaciones ms urgentes, arda an de clera a causa del
ataque de Reif. Ahora que su mente se haba aclarado un poco, empezaba a hacerse la siniestra
pregunta: por qu? Qu motivo poda tener Reif para demostrarle tan injustificada hostilidad?
Apenas si la conoca: ella no haba hecho nada para perjudicarlo. Desde luego, nada de lo que fuera
consciente... a menos que la llegada de un extrao a la casa hubiera introducido una desafortunada
astilla en la rueda de alguna maquinacin secreta.
Reif, el traidor? Record la disputa entre Reif y Veness a la hora de cenar despus de la primera
e inesperada aparicin del conde Bray, y la sorprendente declaracin de Reif de que se deba
permitir (animar, incluso) al conde para que se vengara del hombre que le haba robado a Moia. En
aquel momento, no lo consider ms que un desafo irracional inducido por el enojo; y la verdad es
que el enfado entre los dos hermanos no haba durado. Pero podra haber ms que eso? Podra Reif
haber querido decir realmente lo que dijo... y podra acaso tener alguna razn oculta para desear que
su padre diera aquel paso fatal? Celos, quiz? Celos del ttulo de conde y su poder? Celos porque
hubiera posedo a Moia? Cuando el conde inici las negociaciones matrimoniales con el padre de
Moia, haba dicho Veness, todos creyeron que iba a ser la novia de Reif. Sera se el quid de la
cuestin? Habra querido Reif a Moia para s?
Saba que haba fallos en su razonamiento; pero de todas formas era el primer atisbo de un
motivo que tuviera algn sentido y, mientras la semilla germinaba en su cerebro, pens con
nerviosismo en lo que podra estar aconteciendo en la granja en estos momentos: el conde Bray
borracho y enfurecido; Reif con l y posiblemente maquinando alguna maldad; y slo Brws, las tres
mujeres y un par de peones para arreglrselas lo mejor que pudieran si las cosas marchaban mal.
La imagen, y sus implicaciones, la hicieron mirar temerosa en direccin al bosque, ahora visible
en forma de lnea oscura y borrosa en el horizonte. Anhel espolear al caballo para que fuera a
mayor velocidad pero resisti el impulso, consciente de lo peligroso de las prisas en aquellas
traicioneras condiciones. Sin embargo, una voz interior le gritaba en silencio que llegara cuanto
antes a su meta, encontrara a Veness y le advirtiera lo que ocurra.
En cuestin de minutos, que a ndigo le parecieron horas, el bosque que tena delante haba
crecido hasta llenar la lnea del horizonte, y el campamento forestal era bien visible entre los rboles.
Cuando llegaron ms cerca vio la troika de Veness junto a la cabaa principal, con los tres caballos
atados no muy lejos, pero no se vea a ningn hombre por all y nadie salud su llegada. El campamento, al parecer, estaba desierto.
El caballo aminor el paso y se detuvo delante de la cabaa. Mientras los caballos
intercambiaban relinchos de saludo, ndigo salt de la silla y mir a su alrededor.
No hay ni un alma aqu. Prob la puerta de la cabaa, que se abri para revelar una

habitacin vaca. Dnde estn?


El mensaje que recibi Veness deca que haba algn problema aqu le record Grimya.
Quiz haya sucedido algo en el interior del bosque, y es all donde estn. Los caballos siguen aqu,
de modo que no pueden haber ido lejos... creo que podr localizarlos con facilidad.
Baj el hocico hasta el suelo helado, olfate, busc y, al cabo de unos momentos, sus orejas se
irguieron y agit la cola.
He encontrado su rastro. Va hacia all..., al interior del bosque.
ndigo empez a seguirla, luego vacil:
No te importa entrar ah?
Grimya la mir por encima del lomo.
A causa del tigre? No. Intento no tenerle miedo ahora. Es difcil, pero estoy aprendiendo.
ndigo le sonri.
Es muy valeroso por tu parte. Bien, pues... ve delante.
Penetraron en las densas sombras azul verdoso del bosque. Bajo sus pies el suelo era menos
peligroso que en terreno abierto, pero las ramas de los rboles estaban cubiertas de nieve y colgaban
bajas, dificultando el avance y la visibilidad, al menos para ndigo. En aquella parte del bosque se
haban llevado a cabo algunas talas y desbroce de matorrales, pero no se vea seal de nueva actividad. Hasta que Grimya se detuvo de improviso, el hocico levantado, y anunci:
Los oigo!
ndigo prest atencin, y tambin ella capt el dbil murmullo de voces masculinas no muy lejos
de all. Parecan agitadas. Sigui a la loba a toda prisa cuando sta gir bruscamente a la izquierda.
Los rboles se hicieron ms escasos, entremezclados con rboles recin talados, y de repente vio un
claro delante de ella, y vio tambin a los hombres. Estaban en el extremo opuesto del claro, donde se
haban apilado gran cantidad de maleza y ramas cortadas hasta formar una elevada pirmide. Veness
estaba en el centro del grupo de leadores, mientras Kinter permaneca de espaldas unos metros ms
all. No se haban dado cuenta de la presencia de la recin llegada. Cuando ndigo los llam se
volvieron sorprendidos.
ndigo! Veness se separ del grupo y avanz hacia ella a grandes zancadas. Qu haces
aqu?
Los otros hombres se haban apartado un poco; lo suficiente para que ella pudiera ver lo que
estaban mirando. Un agujero poco profundo en el suelo, junto al montn de maleza y ramas...
Lo siento, Veness... Tena que encontrarte; es urgente... Su voz se apag al ver que el rostro
del joven estaba mortalmente plido; vio tambin las sombras expresiones de los leadores. Qu
pasa? Ha sucedido algo?
S respondi Veness con voz tensa. Algo ha sucedido... No, ndigo, no! exclam al ver
que ella daba un paso adelante. La sujet por un brazo. Es mejor que no lo veas. No es un
espectculo agradable.
ndigo se detuvo, pero Grimya se haba adelantado corriendo, detenindose slo cuando lleg
junto a los hombres y mir por s misma lo que haban descubierto. Por un momento permaneci
totalmente inmvil; luego levant la cabeza, y su voz mental sonaba consternada.
Mira!
ndigo desasi su brazo de la mano de Veness, y corri a reunirse con la loba. Alguien advirti:
No, seora, yo no lo hara..., pero fue demasiado tarde. Cuando ndigo mir y vio lo que Grimya

haba visto, toda idea de su urgente misin se le borr de la mente.


Quien fuera que hubiera cavado la fosa lo haba hecho muy mal (o con precipitacin), ya que
apenas era lo bastante profunda para ocultar su macabro contenido. Aunque el intenso fro haba
retrasado el proceso, el cadver, envuelto en lo que pareca una capa manchada de moho, empezaba
a descomponerse; el rostro tena un tinte verde amarillento y los labios se haban hundido, dejando al
descubierto los dientes en una mueca horrible. Una cabellera larga y oscura rodeaba la calavera
como una aureola siniestra, empapada y cubierta de tierra. Un brazo quedaba al descubierto,
mostrando la carne hundida y descolorida en algunas partes. Colonias de hongos empezaban a cubrir
la piel apergaminada. A ndigo le pareci vislumbrar el brillo del hueso en las puntas de los dedos.
Que la Madre me ciegue...!
Dio un paso atrs aunque incapaz de apartar la horrorizada mirada, y sinti que se le revolva el
estmago por la conmocin que le provocaba lo que vea ms el hedor dulzn y mareante procedente
de la tumba mezclado de forma horrible con los aromas del bosque, de pino y de la tierra hmeda.
Veness y uno de los leadores la sujetaron por el brazo cuando se tambale y la apartaron de all. El
leador empez a reprenderla pero una severa palabra de Veness lo hizo callar; por fin ndigo
recuper el equilibrio y el aliento.
Ohhh...! Apart las manos que la sujetaban. No. Estoy bien, estoy bien.
Sintate. Veness la condujo hasta un tronco cortado situado a una distancia respetable de la
tumba. Te sentirs mejor dentro de un momento; nos afect a todos de la misma forma. Dirigi
una rpida mirada a Kinter que se haba dado la vuelta y los contemplaba con rostro tenso y mirada
atormentada. Apoya la cabeza sobre las rodillas si eso te ayuda.
ndigo sacudi la cabeza. La conmocin empezaba a desaparecer y el contenido de su estmago
pareca haber vuelto a su lugar. Haba visto cosas peores, record. Haba sido tan slo lo imprevisto
del espectculo...
La encontraron ayer al anochecer explic Veness sombro. Recogan lea, formando la
pila. Alguien tropez con lo que crey era una raz, y vio... Mene la cabeza con una mezcla de
tristeza, disgusto y rabia. Quienquiera que lo haya hecho..., quienquiera que la haya matado... ni
siquiera tuvo la decencia de enterrarla como es debido.
ndigo levant la cabeza.
Mat? Resultaba lgico, claro (si no cmo haba aparecido enterrada?), pero
sencillamente no se le haba ocurrido antes.
Oh, s repuso Veness. La estrangularon y le quebraron el cuello. Hizo una pausa.
Kinter la examin. No s de dnde sac valor; le estar agradecido eternamente. Yo no poda
hacerlo. En cuanto la vi, y me di cuenta, no pude.
ndigo mir a Kinter. Su rostro era una mscara, su piel estaba desprovista de todo color. Por su
aspecto pareca que fuera a tener pesadillas el resto de su vida.
Entonces su cerebro registr lo que Veness haba dicho, y se volvi de nuevo hacia l.
Te diste cuenta? pregunt en voz baja. Te diste cuenta de...?
El rostro de Veness adopt una expresin an ms tensa.
Me di cuenta de quin es replic, y las comisuras de sus labios se retorcieron con un
espasmo. No fue difcil identificarla. Sus ojos nos lo dijeron..., lo que queda de ellos. Cerr los
suyos un instante como si quisiera borrar el recuerdo. Y la alianza. Es Moia.

CAPTULO 13
ndigo sinti como si un puo invisible se hubiera estrellado contra su estmago. Moia. Entonces
estaba equivocada: la mujer misteriosa no poda haber sido... Y una dbil vocecita interior dijo: Y
ella no dej huellas de pisadas...
Oh, Madre poderosa...! Un sudor helado empez a correr por el rostro y cuerpo de ndigo.
De repente la realidad del horrible descubrimiento encaj con su propia misin, que volvi a ella
cual un segundo puetazo.
Veness!
El se haba alejado, pero volvi la cabeza brusca y rpidamente al percibir la tremenda urgencia
de su llamada, ndigo aspir con fuerza en un intento por controlar su voz.
Veness, hay ms. Y no puede esperar, ni siquiera por esto.
Kinter, a unos pasos de distancia, escuch lo que deca y alz la cabeza. Veness inquin
angustiado:
Qu es?
Se lo cont; y mientras sus palabras iban haciendo su efecto, el poco color que an quedaba en el
rostro de Veness desapareci por completo. Cuando hubo terminado de hablar, el joven dio media
vuelta.
Kinter!
Kinter se acerc a ellos, y en pocas palabras Veness le repiti lo que ndigo haba dicho.
Kinter se puso plido.
Diosa! No..., no tambin esto; no ahora... Cerr con fuerza los ojos.
Escucha. Veness le coloc una mano sobre el hombro. Tenemos que regresar a la granja,
y rpido. Puedes hacerlo?
S asinti rpidamente Kinter, tragando saliva. S... ya estoy mucho mejor ahora. Pero,
Veness, qu hay de Gordo?
Gordo?
Kinter indic con la cabeza en direccin a la tumba, conteniendo un escalofro al hacerlo.
Si l..., si es lo que sospechamos... Se detuvo, volvi a tragar saliva. Hay que encontrarlo
antes de que el conde averige la verdad sobre Moia.
Veness lanz una imprecacin en voz baja.
Tienes razn. Una vacilacin momentnea, un breve destello de duda, luego su rostro se
endureci. Muy bien. Slo hay un hombre que apostara sabe dnde est Gordo, y es su padre.
Uno de nosotros tendr que ir a casa de Olyn, y avisarle. Sus ojos se volvieron fros como el
hielo. Aunque me maten si no empiezo a estar de acuerdo con Reif. Si Olyn ha tenido algo que ver
en esto...
No tenemos ninguna prueba de que Olyn supiera nada, Veness. Y no podemos hacerlo
responsable de lo que Gordo pueda haber hecho.
No..., no: eso es cierto.
Ser mejor que vayas t a verlo dijo Kinter. A m no me diferencia de un weyer; no me
escuchara. Pero si hay alguien de nuestra familia en quien an confa, se eres t.
Veness le dio la razn aunque de mala gana.
Entonces ndigo y yo cogeremos la troika..., t puedes coger el caballo de ndigo. Dirigi

una rpida mirada a ndigo en busca de asentimiento y ella se lo acord al momento. Y haz lo que
puedas, Kinter. Detn a mi padre. Como sea, detnlo.
Comprendo. Kinter se dio la vuelta y corri en direccin al caballo de ndigo. Mientras se
alejaba, ndigo lo llam de improviso llevada por un impulso.
Kinter!
l se detuvo y volvi la cabeza. Mi ballesta. Est en mi habitacin en caso de que la
necesites...
Kinter vacil un instante, luego alz una mano. Esperemos que no sea necesario!
La troika, conducida por Veness, sali a toda velocidad del campamento y se alej siguiendo el
linde del bosque. Mientras los caballos adoptaban su acostumbrado trote rpido, ndigo volvi la
cabeza para protegerla del azote del viento y grit por encima del ruido de los patines:
Qu quiso decir Kinter al hablar de Gordo?
El rostro de Veness se endureci an ms y al principio crey que no iba a contestarle. Pero al
cabo de un momento, le respondi tambin a gritos:
Pensamos que Gordo mat a Moia.
Gordo la mat? Pero si eran amantes!
Veness transfiri las riendas a una mano, y con la otra busc en un bolsillo del abrigo. Sac algo
y se lo tendi, ndigo lo tom y lo examin con inters; era una cadena de oro, con un pequeo
medalln colgando de uno de los eslabones. Dibujada en el medalln se vea la imagen de un caballo
inmvil.
Mir a Veness sin comprender.
No entiendo!
Es el emblema de los Bray. Todas las ramas de nuestra familia tienen un caballo como
smbolo, y cada rama de la familia lo representa en una postura diferente. El caballo encabritado es
nuestro ttem. El caballo inmvil, el de Olyn.
ndigo segua sin ver el significado.
Pero seguramente... empez.
Encontramos esta cadena alrededor del cuello de Moia la interrumpi l. La estrangularon
con ella. Recuper el medalln, y mir apesadumbrado el rostro de ndigo. No quiero creerlo.
Pero tampoco puedo ignorar algo tan evidente.
ndigo no respondi. Veness tena razn: era una prueba convincente. Sin embargo la idea de que
Gordo hubiera matado a la muchacha que amaba no tena lgica. Es ms, no encajaba con la
advertencia de la mujer misteriosa. Y la mujer misma... ndigo segua sin poderse quitar de la cabeza
la conviccin de que, viva o muerta, se trataba de Moia. Si era as, slo ella poda revelar la
identidad del asesino. Pero no lo hizo. En su lugar pareca estar tejiendo una compleja tela de araa
de insinuaciones, medias verdades y advertencias. Por qu? Un espritu vengativo era precisamente
eso: vengativo. Por qu, entonces aquel rastro retorcido y desconcertante? Y el tigre de las nieves.
No poda creer que aquella criatura, cuyo pelaje haba tocado y cuyo aliento haba sentido, fuera un
espritu. Qu conexin poda existir entre ambos?
Volvi a mirar a Veness. Deseaba tanto contarle todo lo que saba...: hablarle de la mujer, del
tigre, del aviso. Pero era el aviso precisamente lo que se lo impeda. No poda estar segura de l, no
importaba lo que le dijera el corazn. No se atreva a revelar su secreto. Por fin dijo, apartando de s

el impulso: Y en cuanto al primo de tu padre: Olyn. Crees que sabe la verdad?


Si Gordo regres a l en busca de refugio, s repuso Veness. Ojal sea as, por su bien.
Olyn es un hombre honrado; no apoyara a un asesino ni siquiera a su propio hijo. Si Gordo se lo ha
confesado, nos ayudar a que se haga justicia. Le dirigi una rpida y entristecida mirada. Es
nuestra nica esperanza, ndigo. Es la nica forma de impedir que mi padre arroje la maldicin sobre
todos nosotros.
Hizo restallar las riendas de nuevo, lanzando un fuerte grito para animar a los caballos a ir an
ms deprisa, ndigo se encorv, sujetndose con fuerza a la barra cuando la troika empez a
balancearse y dar saltos. Pens en Kinter, cabalgando a tanta velocidad como poda llevarlo el
caballo en direccin a la granja, y rez en silencio para que llegara a tiempo. Haba minimizado su
discusin con Reif, y ahora tema que hubiera sido un terrible error no haber advertido a Kinter el
estado de nimo de Reif. La idea de que a lo mejor tendra que enfrentarse con algo ms que la
locura del conde Bray le hel la sangre.
El bosque era una masa borrosa situada junto a ellos cuyas sombras se alargaban a medida que el
corto da declinaba. El sol, enorme y rojo, colgaba justo por encima de las copas de los rboles, y
mientras lo miraba, ndigo se dio cuenta de que el intenso azul del cielo empezaba a tornarse de un
uniforme y amenazador color blancuzco. El viento tambin cambiaba, girando hacia el norte; su voz
se alzaba, compitiendo con el ruido del trineo, y al mismo tiempo que reciba la confirmacin de
Grimya, supo lo que presagiaba.
Es el gran viento del norte, dijo Grimya. Viene otra ventisca.
Un aire helado se introdujo en la garganta de ndigo cuando se inclin para tirar del brazo de
Veness.
Veness! Indic en direccin al sol.
Lo s; lo he visto! El viento cada vez ms potente se llev las palabras de Veness. Lo
esperbamos; es un milagro que no haya llegado antes!
Cunto falta para que empiece a nevar?
Tres horas ms o menos, dira yo. Probablemente se nos vendr encima con la llegada de la
noche! Le dirigi una mirada rpida y angustiada. Tendremos el tiempo justo de llegar a casa,
si no encontramos problemas en la de Olyn!
La casa de Olyn Bray apareci ante ellos media hora ms tarde. Ms pequea y modesta que la
granja del conde, se recortaba desolada contra un cielo encapotado con las tonalidades moradas de la
tormenta que se aproximaba. Dos hombres que conducan un pequeo grupo de caballos hacia el
refugio del establo se detuvieron para mirar cuando la troika pas a toda velocidad por su lado, pero
el patio situado frente a la casa estaba desierto. Los caballos se detuvieron patinando ligeramente; el
vaho de su aliento se mezcl con el que se elevaba del pelaje. Veness salt del trineo y corri hacia
la puerta principal. Una campanilla penda sobre el dintel; tir con fuerza de la cuerda y la
campanilla dej or su potente voz. ndigo y Grimya se apresuraban a reunirse con l, cuando la
puerta se abri violentamente.
El hombre que apareci en el umbral era ms alto y delgado que el conde Bray, pero el parecido
de familia era inconfundible. Olyn contempl a su visitante... y sus ojos se volvieron de un gris
apagado.
Qu quieres? Le espet las palabras como un perro hubiera podido ladrarlas pero, bajo su
hostilidad, haba un atisbo de cautela.

Primo. Veness sostuvo la mirada de Olyn; su voz era firme y decidida. He venido en son
de paz y slo con la mejor de las intenciones. No hay tiempo para otra cosa que no sea trato directo
entre nosotros... Tengo que encontrar a Gordo.
Los msculos de la mandbula y cuello de Olyn se tensaron pero aparte de eso no demostr
ninguna otra reaccin externa. Slo su mirada se traslad por un instante ms all de Veness e ndigo
hacia el patio, como si esperara ver a alguien (o algo) detrs de ellos.
Gordo no est aqu repuso con brusquedad. No ha estado aqu desde hace un mes o ms,
como sabes muy bien aunque te niegues a admitirlo! Y no tengo la menor idea de dnde est.
Veness sostuvo su fra mirada con firmeza.
Primo, te pido perdn por dudar de tu palabra, pero debo suplicrtelo: si sabes algo, o puedes
hacer alguna conjetura, que...
Me llamas mentiroso? lo interrumpi Olyn.
No! No es eso..., pero no hay tiempo que perder! Y esto es demasiado serio para cualquier
cosa que no sea la verdad. Aspir con fuerza. Olyn, Moia est muerta. Encontraron su cadver
en el bosque anoche. La asesinaron.
Olyn estaba visiblemente conmocionado e ndigo vio la desesperacin pintada en los ojos de
Veness al comprender que el otro no finga. No lo saba. Y eso slo poda significar que Gordo no
haba regresado a casa.
Asesinada... dijo Olyn por fin, con voz temblorosa. Pero ella... ellos eran... Se
interrumpi, trag saliva. Quin? Quin la mat? Cmo sucedi?
Veness sac la cadena de oro del bolsillo. Se la mostr sobre la palma abierta de la mano, y
pregunt en voz baja:
ste es vuestro emblema, no?
Qu? Olyn mir fijamente el medalln. S! Entonces sus ojos se abrieron de par en
par. Por la Madre, es el de Gordo; la misma cadena que le regal en la ltima fiesta del solsticio
de invierno! De repente, horrorizado, extendi la mano y sujet a Veness por el brazo. Dnde
lo encontraste? Qu le ha sucedido a mi hijo?
Lo encontramos alrededor del cuello de Moia respondi Veness sombro. La
estrangularon con ella.
Qu? Olyn palideci, luego enrojeci de furor al comprender lo que Veness quera dar a
entender. Qu intentas decir?
Lo siento, pero slo podemos suponer que...
No podis suponer nada! Ests tan loco como tu padre? Crees por un solo momento que mi
hijo puede haber asesinado a esa muchacha? Su pecho se agit convulsivamente, como si luchara
por llevar aire a sus pulmones. Maldito seas, l la amaba, y con el amor de un muchacho, no con
el encaprichamiento egosta de un viejo estpido! Y ahora haz el favor de no acusarlo de algo tan
horrendo... Empez a temblar. Escupo sobre tu repugnante acusacin! Ests loco, ests ciego?
No puedes ver lo evidente cuando lo tienes delante de los ojos? Quienquiera que matara a Moia
probablemente tambin haya matado a mi hijo! Sus dedos se hundieron como garras en la carne de
Veness. Dnde se la encontr? Habis registrado la zona? Gordo puede estar ah; puede estar
muerto, tambin! Habis mirado..., habis...? Y de improviso, antes de que Veness pudiera
responder, se detuvo, y una horrible certidumbre apareci en sus ojos. Por la Diosa de la Tierra,
tu padre..., tu maldito, condenado padre...!

No interpuso Veness rpidamente. No fue mi padre, Olyn! Te lo juro...


Lo juras? Dolor, amargura y furia se entremezclaron en la salvaje respuesta de Olyn. Y
qu vale tu palabra? Maldito seas, eres su hijo... Su sangre corre por tus venas! Confiara tanto en
tu palabra como en la de un weyer!
Los labios de Veness palidecieron.
Sea como sea, no altera la verdad! Dio un paso atrs desasindose de la mano de Olyn que
le sujetaba el brazo. Creo que Gordo est vivo an. Quiero encontrarlo; y si te queda algo de
sentido comn, me ayudars... por su bien!
A punto de lanzar una nueva diatriba, Olyn vacil.
De qu ests hablando?
Creo que sabes muy bien de qu estoy hablando. Sabes lo que ha estado sucediendo en la
granja de mi padre: sabes lo que la prdida de Moia le ha hecho. Si se entera de esto...
Se lo dirs?
No, maldita sea..., por quin me tomas? Pero no se le podr ocultar eternamente! Una palabra
equivocada, un desliz, y lo descubrir. Y cuando lo haga, se obsesionar con una sola cosa:
encontrar a Gordo y vengarse!
Olyn palideci.
El escudo y el hacha...
Exactamente. Ya no tendr nada que perder. Y no s si tendremos la fuerza necesaria para
impedir que los utilice. Olyn, si quieres a tu hijo, tienes que ayudarnos a encontrarlo antes de que
mi padre se entere de la muerte de Moia!
ndigo oy el fuerte silbido de Olyn cuando ste aspir con violencia. Por un momento pareci
que la splica de Veness hubiera abierto una brecha en la barrera de su hostilidad, pero, de
improviso, sus ojos se entrecerraron.
No dijo con aspereza, no creo nada de esto... y no conseguirs mi ayuda. Dame esa
cadena. Dmela! Veness se la entreg y Olyn la contempl fijamente. Cuando volvi a levantar
los ojos y hablar, su voz haba adoptado un tono agresivo y desafiante: Me ests mintiendo! Su
mano se cerr con fuerza sobre el medalln. Cundo le robaste esto a mi hijo? Antes de que
huyera con esa pobre criatura, y la apartara de tu monstruoso padre? Es eso? Ah, s; empiezo a
comprender ahora! No habis encontrado el cuerpo de Moia..., no habis encontrado nada! Es una
estratagema. Ese loco intenta averiguar dnde est Gordo, y ha enviado a uno de sus perros
amaestrados para que me cuente un montn de mentiras con la esperanza de que conseguir
engaarme y delatar a mi hijo!
El rostro de Veness estaba mortalmente plido.
Maldito seas, eso no es cierto!
Oh, pero yo creo que s lo es!
Olyn volvi la cabeza por encima del hombro y grit un nombre. En algn lugar de la casa un
perro empez a ladrar; se escucharon pies que corran, y segundos ms tarde dos hombres fornidos,
cada uno llevando uno de los pequeos arcos tpicos de El Reducto, surgieron entre las sombras del
vestbulo para colocarse uno a cada lado de su seor. Grimya gru, ndigo la sujet rpidamente
por el pelaje del cuello no fuera a hacer un movimiento ms agresivo. Los ojos fros de Olyn se
posaron brevemente en la loba y en ndigo, como si hubiera olvidado por completo su presencia.
Luego, con una mueca de desdn, las dej de lado como carentes de importancia, y volvi a mirar a

Veness.
Llvate a tu furcia y a tu animal y vete de mi granja. Su voz era fra y controlada. Si t, tu
padre o cualquiera de su maldita progenie pone los pies aqu de nuevo, mis hombres les dispararn
apenas los vean... y dispararn a matar. Me explico?
Olyn, escchame...
No! Olyn hizo un violento gesto con una mano, y los dos hombres que tena al lado alzaron
sus arcos y apuntaron. Fuera! Vete ya!
Por un instante ndigo pens que Veness iba a atacar al anciano, y dio un paso adelante,
sujetndole el brazo.
Veness, no!
Sus msculos se agarrotaron bajo la presin de su mano y volvi la cabeza para mirarla. Luego,
sin decir nada, dio media vuelta y regres a la troika. ndigo y Grimya corrieron tras l, saltaron a la
troika por la parte trasera mientras Veness desataba las riendas y hacia girar a los caballos. En la casa
el perro segua ladrando; los hombres de Olyn dieron intencionados pasos hacia adelante, apuntando
a Veness con sus arcos, mientras Olyn permaneca inmvil en la puerta, contemplndolos con ojos
llenos de odio. Algo pequeo y fro golpe la mejilla de ndigo. Levant los ojos, y vio que
empezaba a nevar. El cielo estaba encapotado y amenazador, de un blanco sucio como el vientre de
un pescado muerto. Entonces la troika empez a moverse, los patines siseaban mientras los caballos
la hacan describir un crculo cerrado. De improviso Veness lanz un fuerte grito, haciendo
chasquear las riendas con fuerza sobre los lomos de los animales. Estos se lanzaron hacia adelante
con sorprendidos relinchos, y la troika sali balancendose del patio y se alej por la nieve dejando
atrs la lgubre casa.
ndigo y Veness no intercambiaron una sola palabra durante el viaje de vuelta. Veness hizo correr
a los caballos al mximo en medio de la nevada cada vez ms fuerte y, mientras se sujetaba ceuda a
la barra con una mano y apretaba a Grimya contra ella con la otra, ndigo arda de clera ante la
cabezonera de Olyn, y de miedo ante lo que los aguardaba. Rez fervientemente para que Reif
hubiera actuado con sentido comn; para que Kinter, l y los otros hubieran conseguido apaciguar al
conde Bray y evitar el desastre. Y, mirando de reojo el rostro tenso, duro y torturado de Veness,
sinti una pena tremenda por su situacin y una compasin que le destrozaba el alma. Pero no poda
expresar sus sentimientos. No haba palabras que no resultasen lastimosamente inadecuadas, y permaneci callada mientras avanzaban a toda velocidad.
La tenue luz diurna empezaba a desaparecer cuando la casa con su conjunto de dependencias
apareci ante ellos a travs de la cortina de nieve. Los caballos cruzaron el arco entre resoplidos y
relinchos, sus cascos repiqueteaban sobre las losas del patio... Y cuando la troika se detuvo tras
describir un crculo, ndigo oy el ruido por primera vez.
Los perros... Volvi la cabeza bruscamente, mirando a Veness, asustada.
Como todos los habitantes de El Reducto que precisaban viajar en pleno invierno, los Bray
posean una jaura de perros para tirar de los trineos durante las peores nevadas. Segn Grimya, que
los miraba con tolerante desdn, los perros eran animales estpidos, bsicamente de buen corazn:
pero stos no presagiaban nada bueno, los ladridos y gemidos histricos resonaban en las perreras.
Grimya ech las orejas hacia atrs, mientras sus ojos centelleaban rojos en la penumbra; los caballos
agitaron las cabezas y caracolearon inquietos. Veness se puso en pie en el pescante.

Qu demonios... Hizo intencin de bajar, pero ndigo lo sujet por el brazo. Haba visto
algo, una figura oscura, borrosa, inmvil, junto a la puerta del establo, y seal hacia all.
All..., mira. Qu es?
Veness frunci el entrecejo, inquieto.
No lo s... Ah, quietos, vamos! exclam al ver que los caballos, resoplando, empezaban a
patear de nuevo. Algo los asusta. Ser mejor que los calme antes de que se desboquen. El trineo
dio un bandazo cuando el animal que iba en cabeza intent retroceder. Veness salt, corriendo a
sujetar las cabezas de los animales. Mientras intentaba tranquilizarlos, ndigo corri al establo a
investigar la forma inmvil y oscura.
Lo primero que vio fue la sangre y eso la hizo detenerse en seco. Una enorme mancha oscura se
extenda desde la puerta del establo y atravesaba el patio de losas, pasando de un rojo amarronado a
un obsceno tono rosa all donde la nieve empezaba a diluirla. Grimya lanz un gruido ronco, ndigo
aspir con fuerza para calmar los acelerados latidos de su corazn y avanz en direccin al establo.
La nieve se estrellaba contra su rostro, medio cegndola, de modo que hasta que no estuvo encima
de la carnicera no se dio cuenta de qu se trataba.
Haba un caballo muerto en la puerta. Tena la cabeza casi separada del cuerpo a causa de lo que
pareca un sinfn de hachazos que haban convertido sus cuartos delanteros en un caos de carne
desgarrada y huesos astillados. Desplomado sobre su lomo empapado de sangre haba una masa
horrible, semidescuartizada, apenas reconocible como los restos de un hombre. Y cuando ndigo
levant los ojos, su cerebro paralizado por el espectculo, incapaz de toda reaccin, vio un segundo
cuerpo humano encajado en la puerta, un brazo extendido y la mano crispada como si pidiera ayuda
en silencio.
Abri la boca. Intent llamar a Veness, pero no sali ningn sonido. Senta una terrible sensacin
de nusea en la garganta que le impeda respirar, y el horror empezaba a trepar desde el fondo de su
estmago, amenazando con arrojarla de la parlisis a la histeria a medida que en su mente
empezaban a aparecer las primeras sospechas de lo que realmente haba sucedido. Oy pronunciar su
nombre, pero la voz le lleg muy lejana; unas botas se arrastraron por la nieve, y de repente Veness
apareci a su lado.
Mascull una imprecacin en voz baja mientras contemplaba aquello, incapaz lo mismo que ella
de asimilarlo que vea. Como si no tuvieran nada que ver con ella, ndigo registr sonidos que
provenan del interior del establo, audibles por encima del frentico ladrar de los perros; eran
caballos que relinchaban y pateaban el suelo asustados, aterrorizados por el olor de tanta sangre.
Habl por fin, sin ser consciente en verdad de lo que deca, dando voz, a duras penas, al ms
horrible de los pensamientos que intentaban abrirse paso en su mente.
La casa...
Veness dio un brinco como si algo lo hubiese golpeado. Luego lanz una exclamacin
incoherente, se dio la vuelta y corri en direccin a la puerta principal. Su reaccin sac a ndigo de
golpe de su inmovilidad, y ech a correr tras l dando tumbos con Grimya a su lado. Una voz interior gritaba que no quera entrar en la casa, no quera enterarse de lo peor. Pero corri de todas
formas, para no perder de vista a Veness, desesperada por alejarse del horror del establo.
La puerta estaba cerrada y atrancada. Veness carg contra ella con el hombro, sin resultado;
luego la golpe con ambos puos, gritando el nombre de Reif. Los perros ladraron con renovado
frenes y, de repente, entre el alboroto que armaban se escuch una voz procedente del otro lado de

la puerta.
Quin es? Qu queris?
Kinter? Veness dio un paso atrs, jadeante. Kinter, somos Veness e ndigo! Abre la
puerta!
Se escucharon chirridos y pies que se arrastraban; el cerrojo oxidado protest y la puerta se abri
hacia adentro, ndigo se vio atacada de inmediato por una mezcolanza de impresiones: Kinter, el
rostro ceniciento y ojeroso, con el brazo vendado y la camisa manchada de sangre; la profunda
oscuridad del vestbulo, donde nadie haba encendido an ninguna lmpara; los sollozos procedentes
de la cocina, ahogados por la distancia y las gruesas paredes, de una mujer que lloraba.
Veness abarc la escena y sus ojos se endurecieron con renovado temor.
Qu ha sucedido?
Venid a la cocina. Kinter cerr la puerta tras ellos, volviendo a colocar los cerrojos.
Livian est ah, pero por la Madre no intentis hablar con ella, an no.
Los dos hombres se dirigieron apresuradamente vestbulo adentro, ndigo hizo intencin de
seguirlos, pero Grimya se detuvo ante la puerta cerrada del comedor y gru. Tena el pelaje erizado
y, cuando ndigo se volvi para mirarla, la loba le mostr los dientes en un gruido defensivo.
Grimya ?
Los costados de Grimya se estremecieron, y su voz mental tena una violenta nota de recelo.
Hay algo ah dentro.
ndigo no se detuvo a pensar y abri la puerta sin ms.
No haba ninguna lmpara encendida. La nica iluminacin de la habitacin provena de la cada
vez ms dbil luz del da, que penetraba por el cuadrado de la ventana, y de los restos de los
moribundos rescoldos del fuego, dando a la escena un siniestro tinte diablico e intensificando las
sombras. Haba algo sobre la enorme mesa, cubierto con una cortina arrancada de la ventana. Llena
de inquietud, ndigo se acerc, se quit los guantes y levant una esquina de la tela.
Los ojos muertos de Brws la miraron vidriosos. Tena la boca entreabierta y sus cabellos estaban
rojos, empapados de sangre. Con repentina repugnancia advirti entonces que la cortina tambin
estaba empapada, manchando de rojo la mano con que la haba levantado. Con un gemido gutural,
dej caer la tela y empez a retroceder.
Oy la voz de Grimya que deca con renovado temor:
ndigo...
La loba contemplaba la repisa de la chimenea, ndigo mir y tambin lo vio. En el lugar donde
haban estado colgados el escudo y el hacha, haba slo un espacio vaco.
ndigo se dio la vuelta muy despacio hasta quedar de cara a la puerta. Lo saba: lo supo desde su
primer horrible descubrimiento en el patio aunque luch por apartar aquel presentimiento de su
conciencia. Ahora no poda hacer otra cosa que enfrentarse a la verdad y a las consecuencias que
tena para Grimya y para ella.
Dio dos pasos vacilantes en direccin a la puerta, y su mano ensangrentada se aferr al marco
para no caer. Clmate, se dijo con ferocidad. Debes calmarte..., nada de pnico ni de histeria.
Necesitars todo tu buen juicio ahora. Lo necesitars ms que nunca.
Aspir con cuidado dos veces, intentando ignorar el clido, casi dulzn olor de sangre y carne
fresca que flotaba en el aire. Luego se enderez y, con voluntad de hierro, se oblig a marchar en
direccin a la cocina.

CAPTULO 14
No saba que estuviera all. Kinter estaba sentado ante la mesa de la cocina, los puos sobre
la superficie y el rostro desprovisto de todo color. Si me hubiera dado cuenta, si hubiera pensado...
Pero Reif y Livian me haban calmado; pens que haba regresado a su habitacin...
Veness pos una mano sobre el hombro del otro, ndigo, levantando los ojos desde donde estaba
agachada junto a la sollozante Livian, vio brillar lgrimas en sus ojos grises.
No fue culpa tuya, Kinter. La Madre sabe que no fue culpa tuya!
Pero lo fue! Kinter se negaba a ser consolado. Tendra que haber tenido ms cuidado!
Pero estaba tan ansioso de que Reif supiera lo sucedido... Mene la cabeza, incapaz de terminar, y
se cubri el rostro con las manos.
ndigo se volvi discretamente de nuevo hacia Livian, sentada abrazndose a s misma y
balancendose adelante y atrs, ndigo prepar una pcima sedante, dando gracias en silencio por los
elementales conocimientos curativos que su nodriza de tantos aos atrs le haba enseado. Poco a
poco Livian se fue tranquilizando bajo sus efectos. Pero nada poda hacer desaparecer el recuerdo de
lo sucedido ni devolver las vidas de los que haban muerto en la carnicera cometida por el conde
Bray.
El relato de Kinter sobre los espantosos acontecimientos acaecidos fue breve y espeluznante. Al
llegar a la granja montado en el caballo de ndigo, corri hasta la casa para encontrar que, en lugar
del pandemnium que tema, Reif y Livian haban conseguido entre ambos calmar al conde hasta el
punto de que, aunque de mala gana, se dejaba convencer por Livian para abandonar el comedor y
regresar a su dormitorio. Tan pronto como le pareci que el conde no poda orlo, Kinter se llev a
Reif aparte y le cont a toda prisa el macabro descubrimiento hecho en el campamento forestal...
Pero, de pronto, tuvo que detenerse bruscamente al ver que los ojos de Reif se clavaban de
improviso y con horror a su espalda. Y, al darse la vuelta, Kinter se encontr cara a cara con el
conde Bray, que lo miraba con la expresin taladrante e insensata de un demente...
Intentaron detenerlo, dijo Kinter. Lucharon con l, forcejearon para hacerlo retroceder mientras
intentaba abrirse paso hacia la repisa de la chimenea. El conde empez a bramar de forma horrible e
ininterrumpida, como un buey herido de muerte. El resto de la familia acudi corriendo, pero ni
siquiera sus esfuerzos combinados fueron suficientes. La locura del conde Bray haba despertado en
l una fuerza tremenda, casi inhumana, y los apart a un lado, dejando a Reif sin sentido del golpe y
apartando a Livian de una patada cuando sta hizo un ltimo y desesperado esfuerzo para detenerlo.
Se arroj sobre la repisa y extendi los brazos hacia arriba. Sus manos se cerraron alrededor del
escudo y el hacha, y los arranc de la pared.
Sus rugidos se detuvieron al instante. Cuando se volvi para mirar a su horrorizada familia, el
conde Bray empez a rerse. Aquella risa le producira pesadillas mientras viviera, dijo Kinter. Era
una risa de implacable triunfo, de total desprecio por la vida. Era la risa de un alma que se haba
vuelto total e irrevocablemente loca. Y con una aterradora sonrisa demente que le cruzaba el rostro,
el conde levant el escudo frente a l y empez a balancear el hacha describiendo con ella amplios y
mortales arcos que hendan el aire como un pndulo monstruoso.
Brws fue el primero en morir. No haba hecho otra cosa que interponerse trgica e intilmente en
el camino del conde durante aquellos primeros y terribles instantes, y fue abatido para morir entre
alaridos mientras su padre le parta el cuerpo en dos junto a la chimenea a golpes de hacha. En la

confusin que sigui, Rimmi fue a dar con el filo del hacha cuando sta giraba en su direccin y
cay, derribando con ella a Livian y Carlaze. Kinter recibi un segundo hachazo pero por un milagro
el filo slo le produjo un rasguo en el brazo; no obstante, tambin l cay al suelo, y vio que el
conde, riendo todava como un manaco, saltaba sobre l, que permaneca medio atontado en el
suelo, y sala a toda velocidad por la puerta.
Cuatro de los peones de la granja intentaron detener al conde Bray cuando sali de la casa hecho
una furia haciendo girar el hacha sobre su cabeza. Tres haban muerto, el cuarto no era probable que
viviese, y dos caballos perecieron asimismo en la carnicera antes de que el conde, riendo todava, se
desvaneciera entre las sombras que empezaban a aduearse de la tierra.
Veness escuch el relato y el informe sobre el nmero de muertos y heridos con rostro tan
inexpresivo como el de una estatua de mrmol. Slo sus ojos mostraban alguna animacin; brillaban
de dolor, pena e ira en tal medida que ndigo no poda soportar mirarlos. Por fin Kinter call
titubeante y, por un momento, la cocina qued inquietamente silenciosa con excepcin de los
sollozos de Livian, ms suaves ahora que el sedante empezaba a surtir efecto. Luego Veness dijo con
voz fra y remota:
Dnde estn los otros ahora?
Kinter mir a su alrededor aturdido, como si esperara que se materializaran. Luego se seren con
un esfuerzo.
Carlaze est arriba con Rimmi. Rimmi est malherida; ha perdido mucha sangre... Carlaze est
haciendo todo lo que puede, pero... Sacudi la cabeza con impotente afliccin.
Veness cerr los ojos un instante.
Y Reif?
Cuando volvi en s despus del golpe, sa... sali en pos de tu padre. Kinter levant la
cabeza bruscamente. Intent disuadirlo, Veness, lo intent, pero no quiso hacerme caso! Y no
quiso que fuera con l; dijo que deba quedarme por si el conde regresaba...
Tena razn. Pero no deba haber ido.
De repente la mscara se resquebraj, y la angustia apareci patente en el rostro de Veness. Abri
y cerr la boca, pero no encontr palabras que pudieran expresar lo que senta. Al cabo de unos
segundos recuper el control de s mismo.
Carlaze no est herida?
No..., ni Livian. Son las nicas.
Veness asinti. No haba motivo para dar las gracias a la vista de tanto horror, pero se sinti
agradecido de todas formas.
Mi padre sigui. Cmo se fue?
A pie.
Y Reif?
Se llev un caballo. Kinter mir con inquietud hacia la ventana. Era ya noche cerrada y se
poda or que la tormenta de nieve iba adquiriendo fuerza. No llegar muy lejos con este tiempo.
Nunca alcanzar al conde.
Esperemos que tengas razn. La mirada angustiada de Veness se pase velozmente por la
cocina, entonces pareci tomar una decisin. Voy a salir en busca de los dos. Me llevar un trineo
de perros; los perros llegan all donde un caballo no puede avanzar con esta tormenta.
Kinter se puso en pie.

Ir contigo.
No. Ests herido...
No es ms que un rasguo. Veness, no puedo quedarme aqu esperando sin hacer nada; tengo
que hacer algo! Por la Madre, deja que vaya contigo..., deja que repare mi imprudencia!
Veness vacil.
Y si regresa mi padre? Quin proteger a las mujeres?
No regresar. Es a Gordo a quien quiere, no a nosotros. E incluso si regresara, ndigo puede
proteger la casa tan bien como nosotros. Hay suficientes cerraduras y pestillos para impedirle entrar.
Veness intervino ndigo, lo que Kinter dice es cierto. Si sucediera lo peor, puedo proteger
a los otros. Pero... Y de improviso, de forma espontnea, estall antes de que pudiera
controlarse. Pero no quiero que vayas!
Veness se volvi y la mir, ndigo sinti que su corazn se contraa. Una profunda y horrible
sensacin le formaba un nudo en el estmago, una espantosa aprensin intuitiva. Tema por l; no,
mucho ms que eso: estaba aterrorizada. Quera correr hacia l, aferrarse a l, suplicarle que no
abandonara la casa. Pero no poda explicarse aquel sentimiento, y mucho menos hacerlo inteligible
para Veness. Era demasiado primitivo, demasiado profundo. Cuando lo mir a los ojos, comprendi
con desesperacin que nada de lo que pudiera decir servira.
Hay que encontrarlo, ndigo repuso Veness con suavidad. Y hay que detenerlo. No
podemos arriesgarnos a perder ms tiempo.
La muchacha desvi la cabeza; comprenda todo lo que l no haba dicho, todas las razones del
porqu deba salir en su persecucin, y no poda discutrselo. Pero tampoco poda vencer su propio
instinto, y dijo con voz lastimera:
Pues si tienes que ir, djame ir contigo en lugar de Kinter! Lanz a Kinter una mirada de
desesperacin, suplicndole en silencio que la respaldara. Est herido; y diga lo que diga, es
seguro que la herida ser un estorbo. Si se queda aqu para proteger a los otros, t y yo podemos...
No. Veness habl en voz baja pero en tono tajante, y las esperanzas de ndigo se
desvanecieron. No tendra ningn sentido, ndigo. Kinter conoce la zona tan bien como yo, conoce
los lugares ms probables a donde puede haber ido y tambin los escondites. Lo necesito conmigo. Y
adems, t puedes hacer aqu mucho ms de lo que podra hacer l. Dirigi una significativa
mirada a Livian.
Saba (aunque le hubiera sido imposible inducir a Veness a admitirlo) que su preocupacin era,
por encima de todo, la seguridad de ella; pero ni aun as tena una respuesta para rebatir su
razonamiento. Derrotada, asinti tristemente.
S. Tienes razn. Comprendo. Pero... Extendi los brazos impulsivamente y tom sus
manos. Por favor, Veness, debes tener muchsimo cuidado. Tengo miedo por ti..., miedo de lo que
pueda pasar.
Por un segundo Veness arrug la frente, como si percibiera algo ms profundo detrs de lo que,
en apariencia, no era ms que una preocupacin natural. Luego apart de s la momentnea
incertidumbre y mir a Kinter.
Kinter, quieres empezar a enganchar los perros? Me reunir contigo en unos minutos.
Kinter se dio por aludido, pero se detuvo en la puerta al ocurrrsele una idea de repente.
ndigo dijo, tu ballesta..., antes dijiste que poda cogerla.
S. S, claro. Le alivi que l lo recordara; poda resultar de gran ayuda a los perseguidores

del conde. Est en mi habitacin.


Ir a buscarla. Y le dir a Carlaze que nos vamos; la tranquilizar... Dirigi a ambos una
sonrisa rpida y forzada y abandon la cocina.
Mientras sus pasos resonaban por las escaleras, ndigo y Veness se volvieron para mirarse. Sus
manos seguan entrelazadas, ndigo sinti un nudo en la garganta cuando sus ojos violeta se
encontraron con los ojos grises de Veness.
Veness... Tena que decir la verdad; no poda ocultarla por ms tiempo. Tengo miedo por
ti. Y no s el motivo. Es una intuicin.
Lo tendr en cuenta prometi solemne. Pero tengo que ir en busca de mi padre de todas
formas. Lo comprendes, verdad?
S. Los dedos de ndigo se crisparon con fuerza sobre los de l. Y todo lo que puedo hacer
es rezar por tu xito, y por que vuelvas sano y salvo.
Veness le sonri con tanto cario que la muchacha sinti que un escalofro le recorra el cuerpo
entero.
Eso significa ms de lo que te das cuenta dijo l con dulzura. Llevar esas palabras
conmigo, ndigo. Me protegern.
Y se inclin para besarla. Ella le respondi instintivamente, sin detenerse a pensar y, cuando sus
bocas se encontraron, le solt las manos para rodearla con sus brazos. Una emocin violenta y
enftica floreci en la mente de ndigo. Aturdida, hizo intencin de hablar cuando por fin se
separaron; pero no pudo. No poda expresarlo. La revelacin fue demasiado repentina, y demasiado
trascendental.
Debo irme. Veness la sujet con fuerza por los hombros un instante, reacio a apartarse de
ella. Reza por m, amor, como has prometido.
Lo har. Claro que lo har. Que la Madre te proteja! Y antes de que pudiera volver a hablar,
l haba salido.
ndigo permaneci inmvil, los ojos fijos en la puerta de la cocina. Oy cmo Kinter volva a
bajar las escaleras, escuch el doble portazo de la puerta principal y, a los pocos minutos, el ladrar
ansioso de los perros de tiro al sacarlos de sus perreras y llevarlos al patio. Grimya, que durante todo
aquel tiempo haba permanecido en silencio bajo la mesa de la cocina, la observ con ojos inquietos.
Haba percibido lo bastante de la confusin en que se hallaban sumidos los pensamientos de ndigo
como para adivinar el resto, y no deseaba entrometerse en aquel trance privado y doloroso.
Por fin ndigo cerr con fuerza los ojos con la intencin de desterrar las imgenes que se agitaban
en su mente. Se estremeci violentamente, luego levant los ojos, se apart los cabellos del rostro y
se dio la vuelta. El ademn fue un intento doloroso y estudiado de parecer normal; no enga a
Grimya, pero sta mantuvo la farsa.
Livian duerme, dijo la loba en silencio.
ndigo dirigi la mirada hacia la silla en que estaba sentada la mujer, y vio que su cabeza
reposaba contra el respaldo en forma de rueda. Livian tena los ojos cerrados y la boca entreabierta;
el sedante y su agotamiento emocional se haban combinado para ofrecerle una escapatoria muy
necesaria.
Lo mejor ser dejarla, descansar aqu, comunic ndigo.
Los perros seguan ladrando en el patio y, para distraer sus pensamientos de Veness y su
peligrosa misin, los volvi hacia Carlaze, que en el piso de arriba atenda a Rimmi, que se debata

entre la vida y la muerte. A lo mejor podra hacer algo por ella. Sus conocimientos sobre tcnicas
curativas eran rudimentarios, pero quiz sirvieran de ayuda. Y la compaa de Carlaze resultara un
blsamo en aquellos momentos.
Voy arriba, dijo a Grimya. Cerrar y atrancar la puerta principal, luego ir a ver si puedo
ayudar a Rimmi.
Quieres que vaya contigo?
No, cario. Qudate aqu y vigila a Livian. Y estate atenta por si sucede algo raro.
Grimya inclin la cabeza en seal de asentimiento. Por un momento pareci que iba a hacer la
pregunta que ndigo tema, pero con gran alivio por parte de la joven lo pens mejor, se levant y
fue hacia la estera situada frente a los fogones, donde se tendi.
ndigo atraves el pasillo a toda prisa, desviando la mirada de la puerta cerrada del comedor.
Mientras corra los pestillos y colocaba la pesada barra en su lugar, oy los ladridos cada vez ms
potentes de los perros y comprendi que el trineo se pona en marcha; una voz de hombre lanz un
grito de aliento y los ruidos se desvanecieron poco a poco en el gemido del viento. Un nuevo
torrente de emocin se apoder de ndigo, cogindola desprevenida; se mordi el labio inferior y
apret la frente contra la spera superficie de la puerta. Veness se haba ido. Y ella no haba sido
capaz de admitir la verdad ante l; la verdad que la haba golpeado tan fuerte e inopinadamente en
aquellos breves instantes antes de que se separaran.
Qu era lo que le haba dicho a Grimya pocos das antes? Que por encima de todo tema llegar a
descubrir sus propios sentimientos. Y ahora, en un momento de crisis, se haba visto obligada de
improviso y sin remisin a enfrentarse con ese temor y a admitir lo que haba sospechado desde el
principio. Cuando l estaba a punto de partir, se dio cuenta de que tema no slo por la seguridad de
Veness sino tambin por ella misma. Por encima de todo lo dems, tena miedo de perderlo.
Pero ahora Veness se haba ido, y era demasiado tarde para decir lo que podra haberle dicho. Lo
nico que poda hacer era mantener su promesa de rezar por l: rezar para que la peligrosa misin
tuviera xito, para que Kinter y l regresaran sanos y salvos. Y rezar, tambin, para que la
inquietante sensacin de premonicin que acechaba en su interior resultase falsa.
Con la cabeza apoyada an contra la puerta, ndigo musit:
Madre de la Tierra, por favor, aydame ahora! Protege a Veness..., por favor, protgelo!
Sus pestaas estaban hmedas cuando se irgui y se volvi. La casa pareca muy silenciosa, la
ausencia de los sonidos familiares de actividad domstica resultaba inquietante y opresiva. En el
exterior, el viento aullaba burln, golpeando contra la puerta como si quisiera derribarla, ndigo
aspir con fuerza, calm su acelerado corazn y se dirigi hacia la escalera.
En la habitacin de Rimmi se encontr con una escena desoladora. Rimmi yaca en silencio en la
cama alta y estrecha, el rostro mortalmente plido y las mejillas y ojos hundidos. Respiraba
dbilmente entre estertores, ndigo descubri manchas de sangre en sus cabellos.
Carlaze permaneca sentada junto a la joven herida. Era evidente que haba estado llorando, pero
rehusaba admitir que sus emociones estuvieran ahora fuera de control y, con una calma rgidamente
forzada, apart las sbanas que cubran a Rimmi para mostrar a ndigo los vendajes. El hacha haba
producido un corte oblicuo sobre la caja torcica de Rimmi, justo por encima del estmago; Carlaze
consigui detener la hemorragia, pero tema que sin tratamiento experto la herida no cicatrizase.
No puedo hacer nada ms por ella dijo, volviendo el rostro y llevndose un puo a la boca al

notar que su voz amenazaba con quebrarse. No podemos llegar hasta un mdico, y yo ni siquiera
tengo los conocimientos sobre hierbas que tiene Livian... Oh, ndigo, tengo tanto miedo de que
muera! Se cubri el rostro con ambas manos y empez a balancearse adelante y atrs.
Ver a Rimmi en aquel estado haba sacado a ndigo bruscamente de su propia confusin. De
repente su instinto prctico y racional aflor impetuoso a la superficie. All haba algo que poda
hacer, una ayuda que poda prestar. Ech una rpida mirada por la habitacin. El fuego se apagaba y
no haba ninguna lmpara encendida. Necesitara luz y calor; un poco de agua caliente, una vela, un
pequeo trpode y un cuenco donde pudiera preparar sus pociones. A lo mejor no conseguira ms de
lo que Carlaze ya haba hecho, pero al menos poda intentarlo.
Carlaze. Pos una mano sobre el hombro de la muchacha rubia y not que sta se encoga
sin querer. Tengo algunos conocimientos curativos. No s si sern suficientes para ayudar a
Rimmi, pero puedo preparar una bebida que le alivie el dolor, y algo que la ayude a recuperarse de la
conmocin. Se detuvo al ver que Carlaze levantaba la mirada hacia ella con angustiada esperanza,
luego aadi: Y eso te dar la posibilidad de descansar un rato. T tambin has sufrido una
conmocin; y tambin has sido daada aunque no sea fsicamente.
No replic Carlaze, tozuda. Estoy bien..., no necesito descanso.
Oh, s lo necesitas, y debes tomarlo. Dame slo unos minutos para ir a buscar mi bolsita de
hierbas y algunas otras cosas de la cocina, y te relevar en tu vela mientras duermes algunas horas.
Carlaze dej caer los hombros en seal de asentimiento.
Puede que tengas razn. Estoy cansada. Sacudi la cabeza como si intentara despejarla.
Echar ms lea al fuego y encender una lmpara. Vacil y su mirada se pos de reojo en el
rostro de ndigo. Se han ido? Kinter y Veness?
A mitad de camino de la puerta, ndigo se detuvo.
S; se han llevado un trineo tirado por perros.
Carlaze hizo un signo religioso sobre su pecho.
Que la Diosa los proteja!
Amn respondi ndigo con fervor; luego aventur la pregunta que no se haba atrevido a
hacer a Veness: Carlaze..., si encuentran al conde, lo matarn, verdad?
Carlaze volvi la cabeza para mirarla.
Kinter no dijo nada de eso, pero... me temo que no tienen otra eleccin. No pueden intentar
desarmarlo sin correr un riesgo atroz; incluso aunque el conde no los matase, slo tienen que tocar
esas horribles armas por un instante y se veran posedos tambin por la locura. Creo que tendrn que
dispararle. No les queda otra alternativa.
ndigo no respondi. Comprenda la terrible implicacin si pueden que Carlaze haba dejado
sin decir, y comparta su poca disposicin a enfrentarse a esa idea. Abri la puerta y empez a
abandonar la habitacin, pero Carlaze la llam.
Es cierto, ndigo? pregunt en voz baja. Lo de Moia?
S respondi ndigo. Es cierto.
Carlaze asinti con expresin grave.
Quise preguntarle a Kinter toda la historia, pero no haba tiempo. Supongo... No han
encontrado a Gordo an?
No. Te contar todo lo que pueda ms tarde.
Otro gesto de asentimiento.

Gracias. Y Carlaze volvi a repetir el mismo signo religioso. Pobre, pobre Moia. Que en
paz descanse.
El sonido de una voz muy cerca de ella sac a ndigo del sopor en que la haban sumido el
cansancio y el calor soporfero del fuego. Sali de su ensueo con un sobresalto. Parpade
atolondrada. Por un momento imaginacin y realidad rehusaron separarse. Luego record dnde estaba y por qu, y se volvi rpidamente hacia la cama.
Rimmi estaba consciente. Tena los ojos medio abiertos y su boca se mova; dbiles sonidos le
brotaban de la garganta, ndigo se inclin veloz sobre ella, secndole la saliva de los labios con un
pao humedecido. Rimmi intent dbilmente sujetarle el brazo.
Est bien, Rimmi, todo va bien.
Cunto tiempo habra dormitado? Era imposible estar segura, pero los leos de la chimenea an
no se haban consumido, de modo que dud que hubiera sido ms de media hora.
Du... duele... gru Rimmi. Ohhh, du... duele...
Qudate quieta inst ndigo con suavidad. Tena una bebida calmante junto a la chimenea
para mantenerla caliente; fue a buscarla y la acerc a los descoloridos labios de Rimmi. Bebe
tanto como puedas. Sufrirs menos.
Rimmi tom un sorbo, tosi violentamente y gimi de dolor, ndigo le limpi la barbilla y lo
volvi a intentar. Esta vez consigui que la muchacha bebiera una buena cantidad del brebaje. Se
trataba de una fuerte coccin hecha con la savia de la amapola silvestre: a la vez que mitigaba el
dolor era tambin un poderoso soporfero, y el sueo, consider ndigo, era el mejor aliado de
Rimmi en ausencia de un mdico ms hbil. Limpi y acarici la frente de la muchacha,
murmurando palabras de consuelo. Luego, cuando Rimmi pareci volver a relajarse, alz
subrepticiamente las sbanas para comprobar el estado de los vendajes. La alivi descubrir que no
estaban manchados de sangre fresca; de momento, al menos, no pareca que la herida se hubiese
vuelto a abrir, ndigo se permiti abrigar cierta esperanza de que a lo mejor Carlaze se hubiera
equivocado, y el hacha no hubiera producido una herida mortal. La arrop de nuevo y, cuando se
enderezaba, Rimmi la sujet de improviso por la mueca y jade:
Kinter!
ndigo sinti que la pena embargaba su corazn al mirar a la muchacha.
Kinter no puede venir a verte, Rimmi dijo, pero est bien; est a salvo. No lo hirieron.
No! Rimmi sacudi la cabeza, luego hizo una mueca al recrudecerse el dolor a causa de su
imprudente movimiento. Kinter! Kinter!
Rimmi, te juro que Kinter est bien! ndigo estaba conmovida por la desesperada
preocupacin de Rimmi por su hermano, y slo esperaba poder calmar los temores de la muchacha y
convencerla de que deca la verdad. Est con Veness: han...
No, no! Rimmi sacudi la cabeza de un lado a otro, golpendola sonoramente contra la
almohada. Su voz se apagaba a medida que la droga haca su efecto. Pareca intentar decir algo ms,
pero perda coherencia.
Fue... fue...
Tranquila, ahora, tranquila, ndigo la mantuvo inmvil. Duerme, Rimmi. Vers a Kinter
cuando despiertes.
Nnn... no... no comprendes! Los ojos drogados de Rimmi se abrieron desmesuradamente.

Madre! Dnde est mi madre?


Duerme, Rimmi. Ella tampoco est herida, pero necesita descansar.
Rimmi hizo una mueca.
Kinter! susurr. Fue Kinter; oh, por la Diosa, fue Kinter...
Fue Kinter qu? Perpleja, ndigo se inclin sobre ella, luego dio un respingo al or que la
puerta se abra a su espalda.
Carlaze estaba en el umbral.
O gritar a Rimmi dijo. Sucede algo? Puedo ayudar?
Rimmi gimi, cerr los ojos y solt la mano que sujetaba la mueca de ndigo, dejando la suya
inerte sobre la cama, ndigo suspir y mene la cabeza.
Llamaba a Kinter dijo a Carlaze. No pude entender gran cosa, pero creo que est inquieta
por l.
Carlaze dirigi una rpida mirada a Rimmi, quien ahora pareca haberse sumido en el sopor
inducida por la droga.
Quiz debiera hablar con ella dijo. Me conoce mejor que a ti... Perdona, pero quiz sea
ms probable que acepte mi palabra de que Kinter est bien. Sus ojos se encontraron con la mirada
indecisa de ndigo y le dedic una sonrisa entristecida. Estoy ms descansada ahora; Livian est
despierta tambin y se siente mucho mejor. Deja que te releve, ndigo. Ahora puedes descansar t.
Bueno... ndigo no se crea capaz de descansar y mucho menos de dormir. Pero a lo mejor
Carlaze podra, tal y como haba dicho, hacer ms para consolar a Rimmi y tranquilizarla. Respondi
a la sonrisa de la muchacha con otra llena de afecto. Gracias, Carlaze, te lo agradezco.
Bien, pues. Carlaze cruz la habitacin para contemplar a su cuada. Hay algo ms que
deba darle? Otra pocin?
No. Ms tarde preparar una nueva coccin; lo mejor por ahora es dejar que sta le haga
efecto. Y si se duerme sabiendo que su hermano est ileso, probablemente le ser ms beneficioso
que ninguna de mis pociones.
Carlaze asinti.
Vete, pues. Yo la tranquilizar y me ocupar de ella.
ndigo se desliz fuera de la habitacin y escaleras abajo. En la cocina encontr a Livian de pie
junto a los fogones, inclinada sobre un puchero que empezaba a hervir, mientras Grimya, enroscada
en un rincn caliente junto al fuego, dorma profundamente.
Livian volvi la cabeza al escuchar las pisadas de ndigo. Tena los ojos enrojecidos, el rostro
demacrado, y fue suficientemente honrada como para no intentar sonrer siquiera.
Necesitaremos comer anunci a modo de saludo y explicacin. Los hombres volvern,
y... Su voz se apag y su labio inferior tembl por un instante antes de que inquiriera suplicante:
Se pondr bien Rimmi?
Creo que s, Livian respondi ndigo. La herida no es tan seria como tema Carlaze.
Livian cerr los ojos y murmur una breve oracin de agradecimiento en voz apenas audible.
Luego su expresin se endureci.
Tenemos que seguir adelante dijo categrica. No importa lo que haya sucedido ni lo que
pueda suceder. Tenemos que pensar en lo que nos espera. Incluso si Rimmi..., incluso si Rimmi
muriera...
No morir. Estoy tan segura como es posible de que vivir. Y Kinter, tambin. Veness y l

saben lo que hacen..., no corrern riesgos innecesarios.


Por la mirada que le dedic Livian tuvo la impresin de que la mujer saba que intentaba dar
nimos a las dos.
Entonces un leve destello de su antigua cordialidad apareci en los ojos de Livian.
Bien, pues. Su voz haba adquirido de repente un tono enrgico. Tenemos que mantener el
fuego encendido para ellos, no es as?, y estar listas para cualquier cosa que pueda suceder.
Indic con la cabeza en direccin al puchero. Ah hay sopa calentndose. Tendras que beberte un
tazn, y luego seguir el ejemplo de tu Grimya y dormir un rato.
No creo que pueda. Me quedar y te har compaa... pero deja que antes le lleve un poco de
sopa a Carlaze. Se quedar arriba hasta que Rimmi se duerma.
Es muy amable por tu parte. Carlaze es una buena chica.
Livian ech unos cucharones de sopa en un tazn y lo coloc sobre una pequea bandeja de
madera junto con dos pedazos de pan de la hornada del da anterior, ndigo tom la bandeja y cruz
con ella el vestbulo oscuro. La ventisca empeoraba por momentos; la oa ahora como un centenar de
almas en pena aullando alrededor de la granja y apart de su mente pensamientos angustiantes sobre
cmo les ira a Veness y a Kinter en medio de la oscuridad y la tormenta de nieve. Saben lo que
hacen, haba dicho Livian, y tena que conseguir creerlo tambin ella. Regresaran. Estaran bien.
Tenan que estarlo.
El descansillo estaba an ms oscuro que el vestbulo y avanz a tientas con mucho cuidado
sobre el suelo desigual en direccin al lugar donde una delgada lnea de luz brillaba por debajo de la
puerta de Rimmi. Mientras mantena la bandeja en precario equilibrio con una mano, alz el
picaporte con la otra y abri la puerta.
Y Carlaze, inclinada sobre la cama sosteniendo una almohada contra el rostro de Rimmi, se
incorpor de un salto como un conejo asustado.

CAPTULO 15
ndigo y Carlaze se miraron mutuamente, ndigo oy el tazn de sopa que tintineaba sobre la
bandeja por el temblor de la mano a causa de la sorpresa.
Carlaze. Pronunci el nombre de la muchacha, insegura, aunque en lo ms profundo de su
ser saba que sus ojos no la haban engaado. Y algo empezaba a encajar de una forma horrible y
aterradora. Carlaze. Qu ests haciendo?
Las mejillas de Carlaze pasaron del rojo violento a una palidez mortal.
Yo... Su boca se movi en medio de un espasmo y su rostro se volvi repentinamente feo.
Ella... Oh, ndigo, creo que Rimmi se est muriendo! Haba levantado la almohada y la apretaba
ahora contra su pecho; luego la arroj a un lado y junt las manos en una pose dramtica. Empez
a dar bocanadas, y yo... no s cmo se haba dado la vuelta, y se ahogaba... su rostro... apart la
almohada, pero...
La voz de ndigo interrumpi sus balbuceos como un cuchillo recin afilado, cuando sus
sospechas se convirtieron en certeza.
Embustera!
Carlaze se qued rgida. Sus ojos se abrieron de par en par, pero detrs de la supuesta sorpresa y
ultraje ndigo vio algo ms. Astucia... y los primeros signos de temor.
Arroj la bandeja a un lado. Se estrell contra el suelo con estrpito, y la sopa caliente salpic el
marco de la puerta y tambin su brazo; pero ni se dio cuenta de la quemadura. La clera empezaba a
apoderarse de ella y eclipsaba cualquier otra consideracin ahora que la pieza del dibujo, el hilo del
tapiz, apareca con toda claridad, y comprenda con aterradora certeza lo que Carlaze haba intentado
hacer.
T... Su voz era un grito salvaje ..., intentabas matarla!
Qu? Carlaze era una buena actriz, tena que reconocerlo. Matarla? De qu ests
hablando? ndigo, qu...
ndigo dio un paso hacia el interior de la habitacin.
Acaba con esta farsa, Carlaze! Vi perfectamente lo que intentabas hacer!
Y de improviso todo encaj: las splicas medio incoherentes de Rimmi, el temor que haba
luchado por comunicar. Y algo ms. Algo de lo que ndigo no se haba dado cuenta hasta entonces;
algo que Carlaze haba dicho provocndole una extraa impresin en su subconsciente. Algo sobre
que a Gordo no se lo haba encontrado. Pero cmo poda saber Carlaze que se sospechaba que
Gordo estuviera involucrado? Haba afirmado que Kinter no le haba dicho nada; que no haba
habido tiempo para explicaciones ni detalles. Y sin embargo se haba aferrado a la idea de implicar a
Gordo, como si lo hubiera sospechado o, quiz, sabido todo el tiempo. Y haba hablado como si
esperara que hubiera un segundo cadver junto al de Moia...
Fue Kinter. Qu quera decir Rimmi con eso, Carlaze?
ndigo atraves de improviso la habitacin y la agarr, hacindola perder el equilibrio y
apartndola del lecho. Sus dedos sujetaron un mechn de los cabellos de Carlaze, cerca de la sien,
tirando de l hasta que Carlaze aull de dolor.
ndigo! Para..., te has vuelto loca? No s de qu hablas! Sultame!
Pero ndigo no afloj la presin.
Oh, ahora s que lo comprendo! cuchiche. Fue Kinter. Qu fue Kinter, Carlaze? Qu

hizo Kinter? Contstame, maldita zorra!


Carlaze gimi y se debati, pero ndigo era mucho ms fuerte que ella.
Responde! rugi de nuevo. Qu hizo? Le dijo al conde Bray que Moia estaba muerta,
verdad? Se lo dijo con toda intencin! Y quin mat a Moia, Carlaze? Quin la mat?
Carlaze chill como un gato escaldado.
No s de qu ests hablando! Ests loca, ests tan loca como el conde! Qu sabes t de nada;
quin crees que eres, metindote en...
Y de repente se interrumpi al darse cuenta de lo que haba dicho. Su rostro contrado contempl
a ndigo por un momento, y en ese instante todo qued revelado: su culpa, su terror a ser
descubierta, su determinacin de que nadie frustrara sus planes fuera cual fuese el precio que los
dems tuvieran que pagar. Sus ojos la haban traicionado, y Carlaze lo saba. Se qued inmvil por
una milsima de segundo; luego, con una energa que cogi a ndigo por sorpresa, se liber de un
tirn y corri hacia la puerta. Los dedos se cerraron sobre el picaporte, la abri con fuerza y lanz un
alarido cuando ndigo la sujet por la cintura y tir de ella hacia atrs. Carlaze gir en redondo,
desafiante, ndigo estall. Sin preocuparle en absoluto la fragilidad de la otra, con la misma decisin
que si en su condicin de mujer hubiera tenido que detener a un hombre, hundi la palma de su
mano derecha contra la mandbula de Carlaze, y la envi rodando contra la pared. Carlaze se
desplom gritando, ndigo cruz en dos zancadas la habitacin para ponerla en pie agarrndola de
los cabellos.
Dime la verdad! Golpe la cabeza de la muchacha contra la pared. Dime lo que habis
hecho o te har pedazos!
Carlaze gimi y puso los ojos en blanco como si fuera a perder el conocimiento. Pero era un
truco, otro engao, ndigo senta la tensin de sus msculos, a la espera de la menor oportunidad
para huir. La sujet por el cuello del vestido de lana y la arrastr en direccin al fuego.
El fuego quema, Carlaze, y duele! Dime lo que Kinter y t habis hecho, o te meter la cara
en las llamas!
Lo deca en serio: la clera le haba hecho perder el control, estimulada por la sbita conciencia
de un nuevo temor por Veness, que se haba marchado en medio de la ventisca con Kinter, sin saber
que viajaba con una serpiente venenosa al lado. Carlaze, en cambio, s lo saba. Y Carlaze deba
saber qu era lo que planeaba hacer Kinter.
Carlaze se retorci como una serpiente. Se escuchaban ahora otros ruidos; gritos procedentes de
abajo un portazo, la voz de Livian llamando ansiosa. Pero ndigo los ignor. Y de improviso Carlaze
se revolvi entre sus manos, y levant su rostro felino.
Has llegado demasiado tarde! aull como una salvaje. Qu sabes t de nada..., ni t ni tu
precioso y condenado Veness? l ser el siguiente! Kinter acabar con l si no lo hace su padre
demente, y nos habremos librado de todos ellos!
ndigo dej de sacudirla, anonadada por sus invectivas histricas y perversas que se le clavaban
en el corazn como puales. Carlaze aprovech la ocasin, consigui liberarse, gate hasta la puerta
y sali tambaleante.
Maldita seas! chill al llegar al descansillo. Malditos seis todos vosotros!
Carlaze! La voz de Livian les lleg, aguda, desde el vestbulo, ndigo! Qu sucede ah
arriba?
Sus gritos sacaron a ndigo de su parlisis y sali en pos de Carlaze, que se diriga a la escalera.

Cogi a la muchacha en lo alto de la misma y la golpe de lleno en el rostro, haciendo caso omiso
del grito ultrajante de Livian. Carlaze se tambale hacia atrs, resbal y baj rodando algunos
peldaos antes de que sus manos consiguieran asirse a la barandilla para detener su impetuosa cada,
ndigo lleg junto a ella en el acto, lista para patearla, golpearla, arrojarla rodando por el resto de las
escaleras hasta el suelo de piedra. Otra voz se uni a la confusin cuando Grimya, sacada de su
sueo, lleg a todo correr, ladrando en voz alta, excitada, mientras, al mismo tiempo, le gritaba
tambin telepticamente a ndigo que se detuviera, que aguardara, que le dijera qu suceda. Y
entonces, de improviso, abrindose paso entre el alboroto, lleg el rugido de una poderosa voz
masculina.
Por los ojos de la Madre, qu sucede aqu?
Era Reif. Sala de la cocina como una aparicin con la cabeza, los hombros y las botas totalmente
blancos de nieve. Vio a Carlaze acurrucada a mitad de las escaleras con los brazos sobre la cabeza
para protegerse, vio a ndigo de pie encima de ella con el puo levantado y una mirada asesina en los
ojos, y su boca se abri con ultrajado asombro.
Qu crees que ests haciendo? Se arranc el abrigo, lo arroj al suelo y avanz hacia la
escalera.
Carlaze levant la cabeza.
Reif! grit con voz lastimera. Reif, oh, aydame! Es ella, es ndigo; est loca!
Convencida de que ndigo no se atrevera a atacarla en presencia de Reif y Livian, se puso
pesadamente en pie y huy como un conejo asustado en direccin al vestbulo, pero dio un traspi en
los ltimos tres escalones y qued tendida cuan larga era sobre el suelo de piedra; Reif corri en su
ayuda, y ella se aferr a l como una criatura asustada.
Reif, est loca, es peligrosa! Carlaze temblaba, con los ojos muy abiertos, en una
convincente demostracin de terror, balbuceando las palabras en el rostro de Reif. No lo sabamos!
Todo este tiempo hemos estado hospedando a una serpiente entre nosotros, y no lo sabamos!
Embustera! escupi ndigo, furiosa. Perra embustera!
Carlaze estall en ruidosos sollozos y farfull:
Ha intentado matarme! Dijo que me arrojara al fuego... Oh, y, oh, Reif, creo que ha
intentado matar a la pobre Rimmi!
Qu?
Furioso, Reif levant la mirada hacia ndigo, y sta comprendi desesperada que slo unas pocas
palabras bien escogidas y una actuacin melodramtica de Carlaze haban bastado para envenenarle
la mente contra cualquier cosa que ella pudiera decir. Tena que convencerlo de la perfidia de la
muchacha antes de que el veneno calase demasiado hondo y no pudiera hacer nada.
Reif, miente. Respiraba entrecortadamente, pero su voz era clara y firme. Ella intent
matar a Rimmi... La encontr apretando una almohada contra el rostro de Rimmi!
No es verdad, no es verdad! gimi Carlaze, intentando volver a atraer la atencin de Reif
hacia ella.
Reif, escchame, te lo suplico! ndigo empez a bajar las escaleras. Carlaze y Kinter...,
los dos son traidores a esta casa! Kinter saba que el conde Bray escuchaba cuando te cont lo de
Moia... Carlaze y l planearon todo esto entre los dos. Queran que el conde cogiera esas malditas
armas! Y ahora Veness ha salido en persecucin de tu padre con Kinter... Reif, est en peligro!
La hostilidad furiosa de los ojos de Reif pareci vacilar al orla, ndigo comprendi que sin

proponrselo haba dado en el blanco. Se haba equivocado con respecto a Reif; no era un traidor,
por el contrario era profunda y ferozmente leal a su hermano mayor. Y aquella lealtad era ahora su
nica esperanza.
Peligro...? pregunt Reif con suspicacia.
S! Creo que Kinter quiere matarlo!
No! exclam Carlaze. No ves lo que intenta, Reif? Intenta volverte en contra de
Kinter,, en contra de tu propio primo! Quiere dividir a la familia..., quiere a Veness para ella, para
ella sola! Entonces, como si hubiera sido golpeada por una repentina y terrible revelacin, abri
los ojos an ms y apret con fuerza los pequeos puos. Dulce Madre, por eso deba de querer
matar a Rimmi! Sabe que Rimmi est enamorada de Veness, y no estaba dispuesta a tolerar la
presencia de ninguna rival que pudiera disputarle su afecto! Gir en redondo y se aferr a Reif.
Reif, por favor, t eres el cabeza de familia mientras Veness est fuera: tienes que hacer algo! Es
peligrosa..., encirrala, mtala si tienes que hacerlo! Oh, por favor, me ha hecho tanto dao, tengo
miedo de lo que pueda hacer!
ndigo se dio cuenta de que Reif vacilaba. Todos sus instintos le decan que confiase en Carlaze;
y, se pregunt, por qu no habra de aceptar la palabra de la esposa de su primo, un honrado
miembro de su propia familia, en lugar de la de una intrusa y virtual desconocida? La nica sombra
de duda estaba en su temor por la seguridad de Veness; pero se trataba de una ligera sombra,
demasiado pequea para resistir durante mucho tiempo la oleada de splicas y argumentos de
Carlaze.
De improviso, Reif tom una decisin. Apart suavemente a Carlaze Livian corri a
consolarla y avanz hacia la escalera, al tiempo que posaba su mano sobre la empuadura de la
espada que le colgaba de la cintura, ndigo retrocedi un peldao; y, de repente, Grimya se interpuso
entre ambos, el lomo erizado, gruendo.
Reif se detuvo y mir a la loba.
Aprtate.
Fue una orden incisiva, autoritaria, la orden que podra haberle dado a un perro; pero Grimya se
mantuvo firme, y el gruido adopt tintes ms amenazadores. Reif levant la vista hacia ndigo.
Llmala, ndigo. Su voz era dura. No quiero hacerle dao: piensa que cumple con su
deber y no me gustara castigar a un animal por obedecer a su dueo. Pero te lo advierto: llmala.
ndigo permaneci inmvil.
Cree que piensas matarme.
Reif lanz un suspiro de exasperacin.
Maldita sea, no tengo la menor intencin de hacer tal cosa, a menos que me obligues! Pero no
confo en ti. Y pienso encerrarte en una habitacin segura hasta que Veness y Kinter regresen y
podamos llegar al fondo de este asqueroso embrollo.
ndigo vacil, preguntndose si deba hacer un ltimo esfuerzo para convencerlo. Pero sera
intil: no la creera. Sin embargo no poda permitirle que hiciera lo que para l resultaba razonable,
porque si lo haca, estaba segura de que la verdad jams llegara a odos de Veness. Carlaze y Kinter
se ocuparan de que as fuera.
Su vacilacin fue una forma de ganar tiempo; exactamente los pocos segundos que tardo en
decidir lo que deba hacer. Ahora habl:
No, Reif. Lo siento, pero no puedo dejar que me encierres. Tengo que encontrar a Veness antes

de que sea demasiado tarde. Y mentalmente dijo a la loba:


Grimya..., corriendo cuando yo haga mi movimiento. Y disponte a huir!
No intentes ningn truco conmigo! repuso Reif enojado . Obedecers mis rdenes, y
esperaremos a que Veness...
No pudo decir ms porque, sin advertencia previa, ndigo salt sobre l. La escalera le dio la
ventaja de la altura y, como un gato montes tendiendo una emboscada a su presa, lo derrib y
cayeron al suelo. Ella qued encima. Reif lanz un rugido; Carlaze grit; luego, sbitamente, ndigo
se puso en pie, evitando el intento de Reif por sujetarle las piernas. Recogi el abrigo que l haba
tirado y corri en direccin a la puerta principal. Mientras luchaba con la barra y los cerrojos lo oy
correr hacia ella, luego escuch el gruido de advertencia de Grimya, el juramento de Reif y el
tintineo metlico de la espada al salir de la vaina.
Grimya! ndigo lanz una desesperada mirada por encima del hombro. Ten cuidado!
No quiere hacerme dao!
La loba gru otra vez y, mientras el ltimo cerrojo se descorra, ndigo se volvi y la vio
manteniendo a Reif a distancia. Carlaze empez a gritar:
Mata a ese animal! Mtalo! Pero Reif no le hizo.
ndigo, te lo advierto! Llmala, o...
Reif, voy en busca de Veness! Tena que intentar explicarlo, por el bien de Rimmi .
Cuida de Rimmi, mantena a salvo, y no dejes que Carlaze se le acerque! Por favor..., haz eso, al
menos, hasta que encuentre a Veness y regresemos!
Jams lo encontrars! Estpida weyer, morirs ah afuera! Ningn caballo podra avanzar con
esta ventisca, mucho menos una mujer a pie... Por qu crees que regres?
Reif intentaba desesperadamente ser razonable, aunque ella adivin que era slo por temor a la
clera de su hermano si algo malo le suceda a ndigo; sin aquella coaccin, habra seguido sin duda
el lloroso consejo de Carlaze y la habra atravesado con la espada.
No me importa el riesgo. Aferr el picaporte de la puerta. Tengo que encontrarlo, Reif. Si
Rimmi recupera el conocimiento, ella te dir por qu; te contar la verdad. Cuida de ella.
Abri la puerta, y una aullante rfaga de aire se la arrebat de las manos y la estrell contra la
pared. La nieve penetr en el vestbulo danzando en crculos como derviches. Livian chill, ndigo,
con Grimya pisndole los talones, se precipit hacia la tormenta.
Oy voces que la llamaban mientras, tambaleante, atravesaba el patio, forcejeando para ponerse
el abrigo sin dejar de correr; escuch con claridad la voz de Carlaze que gritaba: No dejes que
huya, Reif! Ve tras ella, mtala!. Pero nadie sali en su persecucin, no escuch el crujir de pies
corriendo sobre la nieve y el hielo a su espalda. Y el arco se alzaba entre la enloquecida oscuridad
delante de ella, ndigo avanz como pudo hacia l, envolvindose bien en el abrigo y tirando de la
capucha para cubrirse los cabellos. No haba pensado siquiera qu direccin tomara, cmo
encontrara a Veness; todo lo que importaba ahora era conservar la libertad y huir del veneno de
Carlaze y de los extraviados intentos de Reif de hacer justicia.
Salieron del arco, abandonando la relativa proteccin del patio de la granja, y la ventisca las
azot como una pared. El viento, rugiendo del norte con la voz de un millar de tigres, levant a
ndigo y la arroj contra el arco. Volvi a ponerse en pie con dificultad, vio a Grimya pequea y
vulnerable, una oscura masa borrosa en medio del caos de nieve que volaba horizontalmente, y oy
la voz desesperada de la loba en su mente.

No hay rastros! No hay forma de seguirlos! Cmo podremos encontrarlos?


Inclinada para resistir el empuje del viento, las piernas bien clavadas en el suelo y la cabeza
gacha como un carnero a punto de cargar, ndigo se dio cuenta por primera vez de la total y
temeraria inutilidad de su misin. Jams encontraran a Veness. Incluso aunque, como crea, el trineo
de perros hubiera ido en direccin al campamento maderero (con toda probabilidad el lugar al que se
haba dirigido el conde Bray, ahora que conoca las circunstancias de la muerte de Moia), Grimya y
ella tenan tantas posibilidades de llegar all como de volar. Sin un rastro que las guiara, sus
posibilidades de llegar al campamento eran tan remotas que slo la locura poda inducirlas a intentarlo.
Locura: o una desesperacin total. De cualquier modo no podan regresar. A su espalda estaba
Reif y la amenaza de confinamiento; y, lo que era peor, Carlaze, capaz de remover cielo y tierra si
era necesario con tal de asegurarse de que ndigo y Veness no volvieran a verse en el mundo de los
vivos. Una situacin horrible e imposible de enfrentar. No podan regresar y, sin embargo, cmo
seguir adelante?
Entonces, entre la aullente oscuridad les lleg un sonido que no era una de las innumerables
voces de la tormenta. Una llamada ronca y autoritaria, medio gruido, medio gemido, resaltando
entre el rugido de la tormenta. Vena de algn lugar delante de ellas y a la izquierda: Grimya se puso
rgida, las orejas echadas hacia adelante, ndigo se volvi, tambalendose en medio de la galerna,
mientras intentaba ver en la oscuridad.
El tigre surgi de la noche como un espectro, plido y reluciente entre los remolinos gris plata de
la nieve. Avanz silencioso hacia ndigo, sus ojos como dos faros dorados iluminados por un
resplandor interior. Levant la cabeza y vio sus blancos colmillos, la nube enloquecida de su aliento
que se desparramaba, cuando volvi a gritar. Y en ese mismo instante la sorprendida voz de Grimya
penetr en su mente.
ndigo, oigo lo que nos dice! Dice: seguidme!
El tigre agit otra vez la cabeza como si quisiera confirmar lo dicho por la loba y lanz el sonido
que ndigo ya haba odo otras veces; el casi dulce ronroneo que, ella saba, significaba que no haba
nada que temer. No obstante, la llamada estaba cargada de agitacin, de apremio; como si el tiempo
fuera lo ms importante.
Grit al enorme felino:
Se trata de Veness? Por favor..., es Veness?
La ventisca se llev su voz, pero el tigre debi de orla o al menos percibir lo que pensaba,
porque alz el enorme hocico, con el pelaje del cuello alborotado por el viento, y abri de nuevo las
mandbulas para lanzar un ronco bramido.
Era confirmacin ms que suficiente, ndigo avanz dando traspis hacia el felino y, por puro
instinto, extendi el brazo. Sus dedos se cerraron sobre el espeso pelaje del lomo empapado por la
nieve y, al instante, sinti cmo los enormes msculos se tensaban al volverse la criatura en
direccin a la noche. Grimya corri a su lado, apretndose contra ella, y el tigre se puso en marcha.
Su avance entre la ventisca pareca tan irreal como un sueo. El tigre se mova por la nieve al
parecer con gran facilidad, mientras ndigo avanzaba a trompicones tras l, y Grimya,
trabajosamente a un paso de distancia, ndigo no saba adonde las llevaba el animal pens que no
era en direccin al bosque aunque, en la oscuridad, con aquella nevada y el viento rugiente era
imposible estar seguro de nada, pero lo sigui, cegada por la tormenta, sabedora de que slo poda

confiar en su gua. En ocasiones perda el equilibrio y caa a cuatro patas sobre la humedad helada y
blanca del suelo. En esas ocasiones notaba la presencia de los dos animales que se apretaban contra
ella y le ayudaban con sus clidos cuerpos a levantarse de nuevo. El aliento, de la loba y el tigre, se
mezclaban sobre su rostro entumecido y helado. Su fuerza era un poderoso contrapeso a la fragilidad
humana y, mientras escuchaba y responda a los ansiosos mensajes de nimo de Grimya, senta
tambin que la mente del tigre gigantesco se infiltraba en su propia conciencia instndola en silencio
a seguir adelante. De vez en cuando, fluctuando entre la realidad y el ensueo, perdida totalmente la
nocin del tiempo, adverta que las tres mentes se fundan en una, y el extrao tro se fusionaba en
una sola entidad que batallaba contra los elementos.
Hasta que, en medio de la noche salvaje, vio al espritu. Una figura blanca, tambaleante, que daba
traspis igual que ella misma, pero sin compaeros que la protegieran y ayudaran. Y, transportado
por el viento, le lleg un grito, un aullido, como si la ventisca hubiera dado vida a algo situado ms
all del mundo mortal y lo hubiera enviado a vagar por las llanuras.
Grimya y el tigre se detuvieron al instante. La cabeza rayada y la cabeza gris leonada se alzaron
bruscamente para observar y averiguar. Entre sus pestaas cubiertas de hielo ndigo vio que el
espritu avanzaba en zigzag como un borracho, y, aturdida por el cansancio y el ataque de la
tormenta que le embotaba los sentidos, su cerebro estableci una conexin inmediata e ilgica.
Recuper la voz aunque tena la garganta irritada por el fro, y grit con todas sus fuerzas:
Moia? Moia!
El fantasma dio una violenta sacudida. Un agudo chillido inhumano hendi la noche y, en el
mismo instante en que se daba cuenta de su tremendo error, en el mismo instante en que la verdad la
golpeaba como un puetazo, la figura carg.
La vio con claridad durante un segundo espeluznante. Sus ropas estaban desgarradas y
convertidas en jirones que le ondeaban alrededor del cuerpo como los andrajos de un sudario largo
tiempo enterrado, y sus cabellos flotaban como humo en la galerna. El rostro que coronaba el fuerte
armazn era una pesadilla viviente: sin la proteccin de ningn abrigo, su piel haba adquirido un
horrible color gris azulado, y sus labios color arcilla y los dientes amarillentos estaban salpicados de
sangre y saliva. Tambin haba sangre en su rostro, all donde las uas rotas haban producido
profundas hendiduras en las mejillas.
Y los ojos le brillaban como estrellas, ms all de toda seal de humanidad, ms all de toda
comprensin, ms all, mucho ms all de cualquier esperanza de cordura. El conde Bray chill otra
vez, y el chillido se intensific hasta convertirse en un gran rugido de agona y furia loca. En su
mano izquierda centelleaba el escudo maldito, el disco emanaba una luz fantasmal como una luna
terrestre; en su mano derecha, el hacha zumbaba en el aire, describa un arco, giraba cada vez ms
deprisa, hipnotizando a ndigo mientras sus ojos, atrados por la mortfera y revoloteante mancha, no
vean ms que plata, plata..., plata, y su propia Nmesis.

CAPTULO 16
El grito enloquecido del conde Bray qued ahogado por un ensordecedor rugido. El tigre de las
nieves salt para colocarse entre ndigo y la demente figura que se acercaba. La joven se vio arrojada
a un lado y el hipntico hechizo de las mortferas armas plateadas se hizo pedazos en el momento en
que ella caa al suelo.
No! Recuperado el juicio, ndigo rod, escupiendo la nieve antes de poder aullar con toda
la potencia de sus pulmones: No te acerques a l, no lo intentes!
El tigre estaba medio agazapado para saltar, las orejas planas contra la cabeza, la cola
balanceante. Rugi por segunda vez, el conde Bray se tambale hacia atrs, gritando como un alma
en pena, cuando una garra gigantesca acuchill el aire frente a l. Grimya se haba colocado tambin
junto al tigre, gruendo enfurecida y, por un instante, algo parecido a la cordura parpade como un
fuego moribundo en los enloquecidos ojos del hombre. El aullido se transform en un gemido
jadeante y baboso, y se qued inmvil, el hacha alzada sobre su cabeza, pero paralizada; el escudo
centelleaba cargado de malignidad. No poda hablar (ndigo tuvo la terrible sensacin de que el
pobre hombre haba olvidado cmo hacerlo), pero su boca colgaba desencajada y babeante como la
de una pattica criatura idiota; la embarg una profunda piedad al ver en lo que se haba convertido;
la vieja maldicin lo haba transformado en la caricatura de un ser humano.
Por un momento pareci que la mirada del conde y la del tigre de las nieves se encontraban;
entonces los ojos del hombre se volvieron vidriosos al apagarse en su cerebro aquella chispa de
razn. Su boca se contrajo en una mueca demente... De improviso se dio la vuelta, hundiendo una de
sus botas con fuerza en la nieve y, con un aullido ensordecedor, sali corriendo en medio de la
tormenta, gritando, riendo, sollozando mientras se perda de vista.
Un estertor surgi de los pulmones de ndigo, que se arrodill con dificultad mientras Grimya
corra hacia ella.
Grimya! Abraz con fuerza a la loba, luchando por superar la conmocin que le haba
producido todo aquello. Oh, dulce Madre, pens que nos hara pedazos!
No se atrevi a enfrentarse al tigre! Grimya lami el rostro de ndigo. El tigre nos ha
salvado de l!
Fuis... El aire helado acuchill sus pulmones y empez a toser violentamente, luego cambi
a la comunicacin teleptica. Fuisteis los dos tan valientes...!
No me detuve a pensar, Tena miedo., pero el tigre me dio valor.
Se perciba sorpresa tras las palabras de Grimya. ndigo hundi el rostro en el fro y hmedo
pelaje del animal.
Nos ha dado valor a las dos, cario. Tenemos una gran deuda con l.
Antes de que Grimya pudiera replicar, un retumbo enfurecido hizo que ambas levantaran la
cabeza. El tigre se encontraba a unos pasos de distancia, tenso, la cabeza alzada, la cola agitndose
nerviosa todava. Al percibir que lo miraban volvi la cabeza hacia ellas y les mostr los colmillos
con un gruido inquieto, luego desvi rpidamente la cabeza.
Percibe algo ms, explic Grimya. Alz las orejas para escuchar, luego mene la cabeza,
desilusionada. No puedo olerla. El viento es fuerte; lo tenemos en contra. Y dio un respingo
cuando de repente el tigre volvi a rugir, lanzando un furioso desafo. Sus msculos se pusieron en
tensin y sali disparado en persecucin de algo que slo l poda ver u oler. Consternada, ndigo se

puso en pie a duras penas, mientras gritaba:


Espera!
Pero el tigre no le prest atencin y, en cuestin de segundos, se haba desvanecido.
Rpido!, la inst Grimya. Sigamos sus huellas..., no podemos arriesgarnos a perderlo
ahora!
Y desapareci en pos del felino, ndigo corri tras ella dando tumbos, resbalando, hundindose
en la nieve, en pos de las profundas huellas que ya empezaban a cubrirse y desaparecer a medida que
la nieve caa sobre ellas. En medio del rugido de la tormenta le lleg de nuevo el del tigre; y de
repente le llegaron otros ruidos, dbiles y apenas audibles como si provinieran de muy lejos... El
frentico ladrido de perros.
Grimya se detuvo en seco.
ndigo! Creo...
Un nuevo rugido del tigre la hizo callar, y sus orejas se irguieron hacia adelante. Antes de que
ndigo pudiera reaccionar, la loba salt a toda velocidad, ndigo avanz pesadamente tras ella,
gritando su nombre. Y entonces vio el bulto oscuro algo ms all.
Grimya! Su voz se quebr, rechinante. Grimya, ten cuidado!
Pero Grimya estaba demasiado excitada para prestar atencin a la advertencia, y su frentico
comunicado retron en la mente de ndigo.
Son ellos, es el trineo! ndigo, los hemos encontrado! Y aull su alegra en voz alta mientras
los gritos de los perros redoblaban, frenticos, con ms intensidad.
Para no perder el equilibrio, ndigo balanceaba los brazos mientras resbalaba sobre el hielo en
direccin al trineo. Poda ver ya a los perros, todava sujetos al trineo, saltando y brincando en una
confusin de cuerpos peludos, pero no hicieron intencin de correr hacia ella. Y entonces descubri
por qu.
El perro gua, un enorme animal negro y el mejor de las perreras de los Bray, yaca muerto entre
los arreos, su sangre tea la nieve. Tena los ojos abiertos pero velados, y la mandbula desencajada,
paralizada en un gruido de agona. De su costado, atravesando el magnfico pelaje justo debajo del
hombro y hundida hasta el corazn, sobresala el asta de acero de una saeta de ballesta.
ndigo sinti la fra y potente garra del miedo cerrarse a su alrededor.
No... murmur. Oh, no..., no...!
Los seis perros supervivientes ladraron su alegra y alivio al verla, intentando llegar hasta ella
pero inmovilizados por el adiestramiento que les impeda abandonar su lugar si no reciban la orden
del jefe de la jaura, ndigo mir frenticamente a su alrededor en busca del tigre, pero ste se haba
desvanecido. De inmediato volvi su atencin al trineo. Algo se mova en su interior, algo que yaca
entre el montn de pieles apiladas dentro de l. ndigo se abri paso entre la nieve, sujetndose a los
patines del trineo para detenerse y no resbalar. Mir al interior, y sinti que una irresistible sensacin
de nusea le suba por el estmago.
Veness!
Estaba acurrucado en el fondo del trineo, intentando cubrirse con las pieles que lo rodeaban en un
esfuerzo por protegerse del fro. Y ella comprendi al instante por su rostro lvido y crispado que
estaba herido.
Veness! Trep por el costado del trineo, y se agach a su lado. Oh, Diosa todopoderosa!
Qu ha sucedido?

El la mir sin comprender.


ndigo...? Cmo, por la Madre, conseguiste...? E hizo una mueca de dolor.
No importa eso... ests herido! Deja que te ayude a...
No! Su mirada se movi con rapidez de derecha a izquierda. Est aqu: Kinter tiene tu
arco, y...
La muchacha comprendi de repente lo que el tigre haba hecho. Deban de haber dado con el
trineo justo cuando Kinter y Veness luchaban, y el felino haba intervenido para hacer huir a Kinter
antes de que pudiera completar su criminal tarea. Kinter haba huido, matando sin duda al perro al
escapar, y el tigre fue tras l. ndigo sinti un nudo en el estmago al pensar en lo que una saeta
poda hacer al magnfico animal, y rez en silencio para que a la criatura no le sucediese nada. Pero
su mayor preocupacin era Veness.
Se ha ido, Veness dijo. El tigre lo hizo huir.
El... tigre...? Estaba perplejo, pero no haba tiempo para ms explicaciones. La mano
enguantada de ndigo, al ayudarlo a colocarse en una posicin menos incmoda, qued cubierta de
una mancha oscura. Veness se mordi con fuerza los labios. Es... est bien, yo puedo hacerlo.
Dame slo un... momento...
Le castaeteaban los dientes a causa del fro y la conmocin, pero movi ligeramente el cuerpo,
luego dej que ella apartara las pieles y lo examinara con ms atencin. Tena el abrigo empapado
de sangre y, aunque ndigo no poda ver gran cosa en medio de la oscuridad y los arremolinados
copos de nieve, le dio la impresin de que haba ms sangre rezumando lentamente de una herida situada justo debajo de la caja torcica.
Qu sucedi? Su voz delataba miedo y furia, y empez a envolver con las pieles el cuerpo
helado del muchacho.
Veness hizo una mueca.
Lo en... encontramos. A mi padre: lo encontramos, pero... no pude dispararle, no pude
hacerlo! Kinter... to... tom la ballesta, pero err el tiro. Pens que mi padre iba a atacarnos, pero se
dio la vuelta. Huy; no... no s por qu. Y entonces... Tosi, y la furia y la confusin se mezclaron
con el dolor en su mirada. Entonces Kinter... recarg la ballesta, y la apunt contra m. No
comprend, le grit, y l... l se ech a rer. A rer. Y entonces... no dijo nada, sencillamente dispar,
a bocajarro. Su voz traicion su perplejidad, pero se recuper y la sujet por el antebrazo,
ndigo, Kinter es un...
S exactamente lo que es Kinter repuso ella sombra.
Veness volvi a toser y escupi por encima del costado del trineo.
Lo sabes? Pero...
Te lo contar todo, Veness, pero ms tarde. Es vital que primero te lleve de vuelta a la granja:
necesitas calor, y tu herida necesita que se le eche una mirada. Se interrumpi, mirando por
encima del morro del trineo hasta donde estaban los perros apelotonados y aullando. Correran sin
un cabecilla? Se dijo que no; o de lo contrario ya se habran dirigido de vuelta a casa.
ndigo!, le dijo Grimya rpidamente. Yo puedo ocupar el lugar del perro muerto! Los
perros no me temen, y s cmo hacer que me entiendan y obedezcan. Me seguirn si los guo.
ndigo se volvi hacia ella.
Pero nosotras no conocemos el camino de regreso a la granja. Y Veness no est en condiciones
de guiarte.

Los perros lo conocen. Ellos me lo dirn.


Como si hubieran percibido y comprendido las palabras de la loba, los aullidos de los perros se
transformaron en ladridos agudos. Empezaron a dar saltos y a morder el aire desde sus puestos.
Estaban bastante descansados; el fro an no haba minado sus fuerzas. Y si Grimya estaba
dispuesta...
A toda prisa explic a Veness el plan de la loba. Este asinti con dificultad, y ella aadi:
Podrs soportarlo, Veness? No ser un paseo cmodo.
Un segundo gesto de asentimiento.
Puedo soportarlo. Mejor esto que... quedarse aqu congelado. Se pas la lengua por los
labios, y la saliva se convirti en hielo casi al instante. Arranqu la saeta. Creo que quiz... no
debiera haberlo hecho...
ndigo reprimi un horrible temor al escuchar sus palabras, y salt fuera del trineo, de regreso en
medio de la tormenta, para arrastrarse hasta donde estaban los perros. Con dedos torpes y
entumecidos emprendi la deprimente tarea de liberar al perro muerto de sus arreos, y apart a un
lado el cadver, lamentando que un animal tan hermoso y noble tuviera como ltimo lugar de
descanso un sitio a tal punto ignominioso. Luego, entre el cada vez ms sonoro clamor de los otros
perros, sujet los arreos alrededor del pecho y hombros de Grimya. No estaban demasiado bien
colocados, pero Grimya dijo que servira, ndigo percibi su excitacin ante esta nueva y desconocida aventura. Por fin estuvieron listos y corri a subirse de nuevo al trineo. Entonces dio un brinco
al escuchar un dbil sonido a su espalda.
El tigre haba regresado. Plido en medio de la nieve, permaneca inmvil observndola,
mantenindose de forma que los animales del trineo no pudieran olerlo. No hizo el menor intento por
acercarse y, obedeciendo un impulso, ndigo se dio la vuelta y se acerc a l. Ya no senta el menor
temor del animal: los acontecimientos de esa noche haban desvanecido cualquier duda que an pudiera tener, saba que se trataba de un amigo y aliado sincero. El tigre alz la cabeza al acercarse ella,
ndigo se detuvo a dos pasos de l.
Tengo que llevarlo a casa. Habl a la hermosa criatura en voz alta, sintiendo que tena una
deuda con ella y deba explicarse. S que hay otra cosa que debo hacer... otra cosa que quieres que
haga... pero debo anteponer la seguridad de Veness. Por favor: lo comprendes?
Los peludos labios del tigre se echaron hacia atrs mostrando los dientes en una especie de
sonrisa. Su profundo y gutural rugido de confirmacin se dej or bajo el gemido del viento. Luego
volvi el rostro en la direccin por la que haban venido y la contempl expectante. Comprendi que
era, a la vez, un gesto de aceptacin y de que no pensaba abandonarla. La muchacha sinti gratitud y
un intenso alivio.
Corri de regreso al trineo y salt a su interior, acurrucndose en el suelo junto a Veness y
sostenindolo lo mejor que pudo. Los perros estaban en pie, agitando las colas; y a la cabeza del tiro
Grimya levant el hocico, ladr y la jaura le respondi con un coro de ladridos. Se inclinaron sobre
los tirantes, el trineo empez a moverse, dando sacudidas sobre la nieve, ganando velocidad, y, con
la imponente y fantasmal figura del tigre corriendo con agilidad a su lado, el convoy vir y se puso
en marcha en direccin a la granja.
Entraron en el patio como una tromba en medio de un alboroto de ladridos y aullidos, del siseo de
patines que sac a Reif corriendo de la casa. El tigre se haba separado de ellos medio kilmetro

antes de llegar al arco de piedra de la granja, desapareciendo en la noche tempestuosa. Grimya


condujo a los perros hacia adelante, lanzando aullidos de nimo cuando por fin avistaron luces frente
a ellos.
Reif ech una mirada a Veness, acurrucado en el trineo mientras el brazo de ndigo lo sujetaba
con fuerza, y sus ojos se clavaron en los de la muchacha con una expresin de horror y
remordimiento.
No digas nada, Reif dijo ndigo. Aydame a llevarlo dentro.
Entraron a Veness al vestbulo y de all a la cocina. Carlaze se levant de un brinco del lugar en
el que estaba sentada a la mesa, ndigo contempl furiosa a la rubia muchacha, por un momento.
Luego se dio la vuelta y regres corriendo al patio, dicindose que su primer deber era ocuparse de
Grimya y de los perros, pero a sabiendas al mismo tiempo de que si hubiera permanecido en
presencia de Carlaze un minuto ms la hubiera matado.
Solt los tirantes de los perros y los condujo a las perreras situadas tras el granero grande. La
ventisca haba empezado a amainar y, aunque el viento segua rugiendo, la nieve caa con menos
fuerza y sobre su cabeza el cielo nocturno apareca despejado en algunas zonas dejando entrever
estrellas que enviaban su fro fulgor a la tierra. Los compaeros de los perros los recibieron con un
frenes de ladridos, lametones y mordiscos cariosos, ndigo permaneci unos instantes
contemplndolos, forzndose a tomarse su tiempo. Por fin, cuando juzg que haba recuperado en
cierta medida el dominio sobre s misma, regres con Grimya a la casa.
Reif estaba solo en la cocina, ndigo se detuvo en seco en la puerta, y ambos intercambiaron una
mirada, sin que ninguno quisiera ser el primero en hablar. Por fin fue ndigo quien rompi el
silencio.
Dnde est Veness?
Arriba. La voz de Reif sonaba apagada y algo temblorosa. Livian est con l, ocupndose
de la herida. Desvi la cara, no quera que ella viera la emocin de su rostro.
Entonces ndigo se oblig a hacer la pregunta.
Y... Carlaze?
La he encerrado abajo, en uno de los stanos.
ndigo se puso rgida.
Entonces Veness te lo ha contado?
S. Todo. Se produjo una larga pausa, luego Reif se oblig a volver la cabeza y a encontrarse
con su mirada. La vieja hostilidad, la incertidumbre, la desconfianza se haban convertido en
cenizas; todo lo que ella vio que un hombre desolado y amargamente arrepentido. ndigo, no s
qu decir, cmo disculparme...
No lo intentes, ndigo se le acerc y le pos una mano sobre el brazo. En tu lugar yo
hubiera pensado lo mismo, Reif. Por qu tenas que creerme? Qu motivo tenas para aceptar mi
palabra en contra de la de ella?
La mir apesadumbrado.
Esa no es la cuestin, no es as? Cuando pienso en lo que ha sucedido... y ahora esto...
Tendra que haberlo evitado, no te das cuenta? Si me hubiera dado cuenta!
Reif, ninguno de nosotros se dio cuenta. Cmo bamos a pensarlo? Kinter y Carlaze ocultaron
sus planes con tanto cuidado... Y nadie tena ningn motivo para sospechar que fueran traidores.
Excepto, pens llena de tristeza, que yo s tena motivos para sospechar de alguien y fui tan

estpida que mir en direccin equivocada.


Reif aspir con fuerza y mir hacia la puerta del stano.
Si le sucede algo a mi hermano...
No. No lo pienses siquiera. Tambin ella lo haba pensado, incesantemente, desde el
momento en que el trineo iniciara su viaje de regreso a casa, y necesitaba con desesperacin no hacer
hincapi en semejante posibilidad. Ir arriba..., quiz pueda ayudar a Livian.
Reif asinti con la cabeza. Lo dej all y recorri a toda prisa el vestbulo y las escaleras. Cuando
se acercaba a la puerta de la habitacin de Veness, sta se abri y aparicin Livian. La anciana la vio
y se detuvo.
Livian! ndigo corri hacia ella. Est bien?
Duerme.
Livian tena aspecto agotado y envejecido, ndigo sinti una punzada de culpabilidad al darse
cuenta de que en medio de todo el furor no haba pensado ni una sola vez en lo que estara sufriendo
Livian. Su hija herida y debatindose entre la vida y la muerte; su hijo un traidor, sin el menor atisbo
de duda, y presunto asesino. Era un doble golpe brutal y, mientras miraba a la mujer, ndigo se dio
cuenta de lo delgada que se haba vuelto la cuerda que mediaba entre el dominio de s misma y el
colapso total.
Livian se volvi y cerr la puerta de Veness con cuidado a su espalda.
Es mejor no molestarlo ahora dijo con voz tensa y remota que traicionaba lo
encarnizadamente que se aferraba a la cuerda. Dejmoslo dormir. Entonces se relaj un poco.
No creo que la herida sea tan grave como temimos al principio.
ndigo ansiaba entrar en la habitacin y comprobarlo, pero Livian tena razn; sera mejor para
Veness que no lo molestaran.
Cmo est Rimmi? pregunt.
Rimmi? Oh... est muy dbil, pero creo que empieza a recuperarse. Se produjo una larga y
dolorosa vacilacin, luego: Si no hubiera sido por ti...
Por favor, Livian.
ndigo no buscaba su gratitud, y senta que no la mereca. Su posicin era demasiado ambigua:
poda haber salvado la vida de Rimmi, pero tambin haba revelado la verdad sobre Kinter y Carlaze,
y, cualquiera que fuese su sentido de la justicia, esa herida deba resultarle tan dolorosa a Livian
como las heridas fsicas de Rimmi y Veness.
Pero Livian no estaba dispuesta a dejarse disuadir. Hinch el pecho y dijo con voz dbil:
No: debe decirse y se dir. Has salvado la vida de mi hija. Si no hubiera sido por ti, los habra
perdido a los dos. No lo olvidar, ndigo. No lo olvidar. Y pasando junto a ndigo se alej en
direccin a las escaleras.
ndigo la sigui hasta el vestbulo sintindose pequea y avergonzada. All se encontraron con
Reif que vena de la cocina, ponindose el abrigo..., el abrigo que ndigo se haba llevado antes al
huir. Por un momento su rostro expres temor al mirar a Livian, pero sta se limit a decir:
No est demasiado mal, Reif. Preparar algo de comida para todos nosotros. Y se dirigi a la
cocina.
Reif la sigui con la mirada unos instantes, luego mir a ndigo.
Voy a ir a dar de comer a los perros anunci con voz ronca. Raciones dobles. La Diosa
sabe muy bien que se las han ganado esta noche.

ndigo asinti.
Ir contigo si me lo permites.
S..., s, y eres bien recibida.
Reif fue a buscar varios pedazos de carne de cordero, y un cubo de pur caliente mientras ndigo
se pona el abrigo y llamaba a Grimya. Juntos abandonaron la casa y atravesaron el patio en
direccin a las perreras. Haba dejado de nevar aunque el viento segua soplando con violencia, y el
cielo, asombrosamente despejado, era una vasta bveda negra llena de estrellas heladas.
No hay luna dijo Reif. Pero s luz suficiente para proyectar sombras. No me gusta esta
clase de tiempo tan a principios del invierno. Ventiscas repentinas, cielos de pronto despejados... Las
condiciones climticas resultan as impredecibles. Podramos tener problemas cuando iniciemos la
caza.
Era la primera vez que mencionaba plan alguno, ndigo lo mir de reojo.
Qu piensas hacer?
Reif se encogi de hombros.
Reunir a tantos hombres como pueda conseguir con las primeras luces del da, armarlos y
empezar a registrar a fondo la zona. Hizo una pausa. Tenemos que encontrarlos a los dos: a
Kinter y a mi padre. Y no me atrevo a decir cul de los dos es ms peligroso.
ndigo no dijo nada. No le haba contado a Reif su breve y aterrador encuentro con el conde Bray,
y no se decida a agobiarlo con eso ahora. Lo ms probable era que tuviese la oportunidad de ver por
s mismo la terrible verdad antes de que todo aquello acabara.
Grimya, que avanzaba a su lado, le comunic:
Si el cielo permanece despejado y no nieva ms, sern buenas las condiciones para seguir un
rastro. Si nosotras... Y su voz mental se interrumpi de improviso.
Grimya? ndigo la mir frunciendo el entrecejo, y Reif volvi la cabeza sorprendido.
Qu sucede?
Grimya no respondi, por el contrario clav la mirada en direccin al arco, que era una cua de
oscuridad en el paisaje nevado que brillaba dbilmente ms all. Entonces ndigo musit:
Oh, por la Madre...!
El tigre surgi entre las sombras del arco y penetr con sigilo en el patio, ndigo not que Reif se
inmovilizaba a su lado y lo oy lanzar un ahogado y sorprendido juramento, pero el gigantesco
felino lo ignor. Sus profundos y expresivos ojos la miraban a ella con fijeza; alz la cabeza y
profiri un rugido ronco y desafiante.
Reif sali bruscamente de su trance, y desenvain la espada con un ruido metlico.
ndigo! susurr. Retrocede!
No! protest ella. No lo amenaces, no intentes hacerle dao! Es un amigo! Y, al ver
su incomprensin, record que no saba nada del tigre; para l era un smbolo de algo terrible y letal;
no un aliado sino un enemigo.
El tigre volvi a rugir y avanz hacia ellos. Reif, casi presa del pnico, intent agarrar el brazo de
ndigo, procurando apartarla de en medio y protegerla tras l, pero ella se desasi, haba odo la
llamada del tigre (no, ms que odo, la haba sentido, una demanda urgente e imperiosa que
penetraba con fuerza en su cerebro).
No repiti, pero esta vez hablaba al felino. Debo esperar..., se me necesita aqu; cuando
amanezca...

Se vio interrumpida por un espantoso bramido, y la llamada reson otra vez en su cerebro. No
haba palabras en ella, pero el significado era claro e inconfundible. Ven, le deca. Ven. Ahora. Y no
aceptaba excusas.
Dirigi una rpida mirada a Grimya. La loba tena los ojos fijos en el tigre, haba en ellos una
curiosa mezcla de temor, respeto y, ante la sorpresa de ndigo, impaciencia. De repente Grimya
habl:
ndigo, tenemos que hacer lo que dice! Es de suma importancia..., siento que es de suma
importancia!
El felino hizo una mueca y sacudi la cabeza, ndigo se volvi hacia Reif.
Reif, tengo que ir con l. No puedo explicrtelo ahora. Pero tengo que ir.
Reif la mir como si estuviera loca.
Ir con esa criatura? En el nombre de la Madre, qu ests diciendo?
El tigre rugi, y ella volvi a sentir lo perentorio de su llamada: Ahora, rpido; no hay tiempo
que perder, ndigo sacudi la cabeza con desesperacin.
Regresar, Reif. Dselo a Veness...
Aguarda un minuto!
Ella haba empezado a andar hacia atrs por el patio cubierto de nieve. De repente Reif se lanz
detrs. Sus dedos se cerraron en torno a la mueca de la joven, pero antes de que pudiera tirar de ella
el tigre salt sobre l. Sus enormes patas delanteras lo lanzaron por los aires; cay pesadamente
contra el suelo y, mientras estaba all tendido sin aliento, el felino retrocedi, mostrando los colmillos y gruendo por lo bajo. Se coloc entre ndigo y Reif, como para protegerla. Reif empezaba a
incorporarse cuando ndigo le dijo:
Reif, lo siento... pero no puedo explicarlo. Te lo contar todo cuando regrese, pero ahora, por
favor, confa en m. Y... dile a Veness que volver pronto. Hizo una pausa, luego: Dile que le
quiero!
Y Reif, de pie aturdido en medio del patio, tuvo una ltima impresin del tro (una extraa e
inslita troika) mientras ndigo, Grimya y el tigre de las nieves atravesaban el arco corriendo y
desaparecan en la noche.

CAPTULO 17
El primer heraldo del amanecer fue un resplandor fro, tenue y descolorido que se alzaba por el
este. Las estrellas se desvanecan lentamente, dejando el cielo de un negro mate. El contorno del
bosque resultaba apenas distinguible, la oscuridad se superpona a la oscuridad.
El campamento forestal estaba desierto. El cadver de Moia, envuelto en una manta, haba sido
trasladado a la cabaa principal para esperar el momento en que pudiera ser enterrado decentemente.
Veness haba ordenado a los hombres que regresaran a sus casas. No se haban hecho de rogar; la
supersticin estaba muy arraigada incluso en los espritus ms osados, y nadie quera quedarse cerca
del cadver de la mujer no fuera a ser que su fantasma vengador cobrara vida.
A ndigo no le preocupaban demasiado los fantasmas, pero de todas formas la atmsfera del
campamento vaco y saber lo que haba en l, le produjo inquietud cuando, siguiendo al tigre de las
nieves, Grimya y ella se aproximaron a las cabaas silenciosas y oscuras, ndigo no estaba muy
segura de por qu el animal las haba conducido a ese lugar; pero la posibilidad que sugeran sus
sospechas no era como para detenerse a hacer consideraciones muy profundas. Una vez ms, se
arrepinti de su rpida e imprudente salida de la granja, sin otra arma que el cuchillo que siempre
llevaba colgado al cinto. Habra dado una fortuna por tener su ballesta y un carcaj lleno de saetas.
En el centro del recinto, el tigre se detuvo y esper a que ndigo y Grimya lo alcanzasen. Por un
momento la joven pens que haban llegado al final de su viaje, pero al acercarse a la altura del
felino ste gir con elstica elegancia y sigui adelante, penetrando en el bosque, ndigo vacil y
mir a la loba.
Qu crees, cario? Debemos seguir?
El tigre volvi la cabeza, y la muchacha tuvo la clara e inquietante impresin de que ste haba
percibido y comprendido el intercambio de pensamientos que haba tenido lugar entre ambas. Pero
Grimya tena la mirada fija en el felino, y su respuesta fue inmediata y categrica.
S, debemos seguir. Aqu no hay peligro an... y el tigre es nuestro amigo.
Perpleja ante el sorprendente cambio de parecer de la loba, pero confiando implcitamente en su
instinto, ndigo se puso en marcha de nuevo.
El bosque permaneca profunda y fantasmagricamente silencioso mientras avanzaban entre los
rboles. La galerna haba amainado por fin, dejando una gran quietud que produca escalofros en los
huesos, y el fro cubra la tierra como un sudario inmvil. El bosque absorba los dbiles atisbos de
luz, hundindolos en la penumbra, ndigo tard algunos minutos en darse cuenta de que el terreno
por el que las conduca el tigre le resultaba vagamente familiar. No haba visto antes el enorme
tronco situado a su derecha, cado de forma natural y dejado all para que se pudriera y regresara a la
tierra de donde proceda? Mir a Grimya, transmitindole de inmediato una pregunta vacilante y las
orejas de la loba se irguieron hacia adelante.
Creo que hemos pasado por aqu antes, respondi. Hizo una pausa, luego: Creo que conduce
al claro donde se encontr a la mujer muerta.
Desde luego... ndigo lo record en ese momento. Y, atisbando entre el amontonamiento de
troncos oscuros, le pareci percibir una disminucin de la penumbra, como si la luz se filtrara hacia
el suelo a travs de una abertura entre las copas de los rboles.
El tigre, una figura vaga y etrea delante de ellas, se volvi y llam en voz baja. Y, al ir hacia l,
ndigo y Grimya se encontraron de improviso en el ya familiar claro. All estaba el montn de ramas,

sin tocar desde el macabro descubrimiento del cuerpo de Moia. Y tambin segua la fosa all, vaca,
apenas una cicatriz poco profunda en la tierra.
El tigre avanz hasta llegar junto a la fosa y se detuvo. Inclin la cabeza, olfateando la tierra
removida; luego volvi a levantarla y lanz un gruido salvaje. Acobardada, ndigo dio un paso
instintivo en direccin contrario, pero la voz de Grimya la tranquiliz al comunicarle mentalmente:
No... Est enojado pero no con nosotras. Intenta decirnos algo. Percibo... Ech las orejas
hacia atrs, luego volvi a adelantarlas, y de improviso el pelaje de su lomo se eriz, ndigo, hay
algo ms ah! Eso es lo que nos quiere decir, estoy segura!
Despacio y con cuidado, el corazn palpitndole con fuerza, ndigo se acerc a la fosa. La cola
del tigre se agit una vez con energa, mas al acercarse ella, el animal se retir un paso o dos.
Animada, ndigo dio otro paso hacia adelante, y luego otro: entonces vio que la tierra de la tumba
estaba recin removida como si algo la hubiera araado en un esfuerzo por cavar ms hondo.
Y vio, tambin, los tres dedos putrefactos que sobresalan del hoyo.
Fue Grimya quien finalmente dej al descubierto el rostro. La descomposicin definitiva acababa
de empezar y, una vez que consigui dominar su inicial repugnancia y pudo mirar con atencin,
ndigo supuso que el fro haba ayudado a preservar el cuerpo, de modo que probablemente llevaba
muerto mucho ms tiempo de lo que hacan suponer las apariencias. Y quienquiera que fuera el
responsable de su muerte haba sido brutalmente eficiente, haba sesgado el cuello del pobre
muchacho de una sola cuchillada.
Se levant por fin y se apart de la tumba. Aunque jams haba visto a la vctima antes de ese
momento, saba quin deba de ser, y exista una cruel confirmacin en los cabellos negros, el ligero
pero inconfundible aire de familia. Gordo: el hijo desaparecido de Olyn y amante de Moia. Y supo,
sin la menor sombra de duda, quin haba sido el asesino de ambos.
Grimya clav los ojos en el cadver.
Kinter fue muy listo, dijo sombra. Los leadores no pensaron en seguir cavando en busca de
otro cuerpo despus de encontrar el primero.
Oh, s que fue listo! l, y su esposa homicida e intrigante. La clera enturbi de repente los
ojos de ndigo, pero antes de que pudiera decir ms, una nueva voz habl desde las sombras del
lmite del claro.
As que lo has encontrado.
ndigo gir en redondo con el corazn a punto de estallarle y su mano vol al cuchillo que
llevaba al cinto. Pero al instante, tras la sorpresa surgi la certidumbre: conoca aquella voz. Y el
tigre tambin se volva, y de su garganta brot el ya familiar ronroneo de saludo, al tiempo que una
figura envuelta en pieles surga entre los rboles.
La mano de ndigo se apart del cuchillo mientras la mujer avanzaba muy despacio hacia ella.
Lejos de las sombras ms profundas, el rostro enmarcado por la capucha resultaba visible como un
valo borroso y plido. Por un momento ndigo pudo distinguir el vivido azul de sus ojos. Luego
ambas cosas se desvanecieron entre las sombras cuando la mujer se detuvo junto a la tumba y baj la
cabeza.
El tigre desenterr su cuerpo anoche dijo en voz baja. Pensaba que segua vivo. No me di
cuenta de que se haba llegado a esto. Alz la cabeza rpidamente. Quin los mat, ndigo?
Lo sabes?

ndigo continu mirndola sorprendida.


Los mat? Estaba anonadada. Pero... pens...
Que yo era Moia? Levant una mano para sujetar la capucha. No.
La capucha cay hacia atrs; el abrigo de piel se abri. De pie frente a ndigo haba una mujer
delgada pero fuerte de unos treinta y cinco aos, de finos cabellos color paja que le caan lacios
sobre los hombros. Bajo el abrigo llevaba una ligera camisa de hilo de un estilo que ndigo no
reconoci, y pantalones tambin de hilo que parecan hechos para un hombre. Entonces el abrigo de
piel resbal completamente de sus hombros, cay al suelo... y se desvaneci.
Como vers sigui la mujer con suavidad, no soy la esposa del conde Bray.
Todas las ideas preconcebidas de ndigo, todas sus certezas se derrumbaron. Luch por articular
algo mientras el primer indicio de la autntica verdad empezaba a insinuarse y, por fin, titubeante,
consigui tartamudear:
Entonces..., quin eres?
La mujer le sonri con tristeza, con un deje de mofa de s misma.
No creo que mi nombre importe repuso. Nadie lo recuerda ya. Y por qu iban a
recordarlo? Mor hace tanto tiempo...
Unos dedos espectrales parecieron rodear el corazn de ndigo, oprimindolo con fuerza.
Eres... Trag una bocanada glida de aire. Perteneces a esa antigua familia...
S, as es. O fue. Los mos hace siglos que se han convertido en polvo, pero mientras ellos se
han ido a reunir con la Madre Tierra, yo he permanecido aqu. No estoy viva pero tampoco estoy del
todo muerta. Hizo una pausa larga y aterradora. No puedo morir por completo. No morir hasta
que desbarate el maleficio que lanc sobre la casa de los Bray hace muchos siglos.
Los labios y la garganta de ndigo estaban resecos y helados; a su lado Grimya lanz un gemido
apagado.
El maleficio que t lanzaste...? repiti.
La mujer la mir otra vez y sus ojos color zafiro brillaron con una profunda pena.
S respondi. La leyenda, como puedes ver, se equivoca en un detalle de vital
importancia. Yo fui la ltima en ser asesinada. Haba presenciado las muertes de mi esposo, mis
hijos, mis hermanos y hermanas... Todo nuestro clan, asesinado a nuestra propia mesa, inocente.
Hizo una pausa. Pero yo posea ciertos conocimientos de hechicera. No eran suficientes para
salvarnos a nosotros, pero s para que pudiera maldecir el nombre de los Bray. Slo que, con mi
ltimo aliento, el poder de la maldicin que lanc result mayor de lo que jams hubiera soado. Y
se ha transmitido a travs de los siglos afianzndose de tal manera que no haba forma de destruirlo.
Se produjo otra pausa, ndigo observ que la mujer fantasma, aparecido o fuera lo que fuese
empezaba a temblar como dominada por la fiebre.
El escudo protegi a nuestro asesino de las espadas de los mos, y el hacha cortaba sus cuerpos
como ovejas ante el tajo del carnicero. Con mi ltimo aliento maldije aquellas armas, y maldije toda
mano que las tocara. Pero entonces no saba cunta sangre inocente ms se derramara por culpa de
mi maldicin. Clav la mirada en la nieve a sus pies aunque sus ojos no parecieron verla. Todos
estos aos; todos estos siglos de espera, rezando por una oportunidad de acabar con lo que provoqu
aquella noche y encontrar la paz. Y ahora t has venido aqu, y creo que posees el medio de
liberarme.
Que yo...?

S. No conozco cul ser tu destino definitivo, ndigo, pero percibo un nexo de unin entre tu
meta y la ma. Sus ojos se clavaron de nuevo bruscamente, con fijeza, en el rostro de ndigo. La
condicin de mi existencia me permite ver en dimensiones vedadas a otros. No es siempre un talento
placentero, pero tiene su utilidad. He percibido algo de lo que eres, y creo que tienes buenas razones
para querer poner fin al poder de la maldicin. Se interrumpi, luego aadi: En muchos
aspectos t y yo somos iguales. T ests viva, lo s, y yo estoy muerta. Sin embargo existe una zona
a caballo entre esos mundos donde ambos se encuentran, en la que compartimos la amargura del
mismo cliz. Podra decir que somos algo ms que seres humanos. Y quiz, tambin t, sepas lo que
es estar en el limbo, y no anhelar otra cosa que volver a casa.
ndigo la mir fijamente mientras sus palabras iban haciendo mella en ella. Estar en el limbo, y
no anhelar otra cosa que volver a casa. Y sinti una vez ms el dolor de todo ello, la herida abierta
de ms de cuarenta aos de trabajo duro sin vislumbrar un final, sin un hogar que pudiera realmente
llamar suyo. Saber que amigos y enemigos por igual iban envejeciendo y muriendo, quedndose
atrs en las brumas cada vez ms espesas del tiempo y la memoria, mientras ella no poda envejecer,
no poda morir, pero tampoco poda vivir de verdad. Limbo. Un vaco helado, una nada que se
extenda hasta perderse en un futuro que no poda adivinarse: exista por cierto un paralelismo abominable con la vida dentro de la muerte que padeca esa mujer. Pero la pobre criatura haba
soportado su existencia fantasmal no slo durante cuatro dcadas sino durante siglos. Siglos de
espera, de aferrarse a una esperanza que quiz no se realizara jams. La sobrecogi un tremendo
escalofro y lo reprimi con energa por el temor que le provocaba darse cuenta de que al sentir
lstima por la desdichada aparicin senta lstima tambin por s misma.
Por fin dijo, con voz algo vacilante:
Por qu no me lo dijiste la primera vez que nos encontramos?
Unos prpados muy plidos cubrieron los ojos color zafiro de la mujer, como si intentara ocultar
una visin que no deseara ver.
He arrebatado a los Bray mucho ms de lo que tena derecho a reclamar respondi con
calma. Vengarse de los hombres que asesinaron a mi familia es una cosa, pero una venganza que
persiste durante aos y se ceba en el inocente igual que en el culpable es algo muy diferente. Tema
que si sabas la verdad me odiaras por lo que haba hecho. Entonces volvi a abrir los ojos y mir
a ndigo con profundo y dolorido candor. Ahora, no obstante, todo ha cambiado. Ha sucedido lo
peor: la maldicin ha vuelto a despertar. No puedo permanecer al margen y contemplar cmo el
pasado se repite... y t eres mi nico aliado humano, de modo que no tengo ms alternativa que ponerme en tus manos e implorar tu misericordia. Volvi a mirar la tumba. Ya no me queda nada
que perder.
Tambin ndigo mir el cuerpo de Gordo, y por breves segundos sinti parte de la clera que el
tigre haba mostrado al conducirlas a Grimya y a ella all. Clera ante el salvajismo de esos
asesinatos, ante la crueldad y tortuosidad de la mente que los haba provocado; y, por encima de
todo, ante el poder desenfrenado y destructivo del demonio que albergaba el interior de aquellas
armas malditas.
Me ayudars, ndigo? pregunt la mujer. Me ayudars a detener esto de una vez por
todas?
ndigo baj la mirada hacia Grimya, que las observaba atentamente, pero la loba no dijo nada. De
todas formas, comprendi con repentina y cristalina claridad, no necesitaba el asesoramiento de

Grimya, no tena opcin. Haba ido a El Reducto a destruir a un demonio, pero el adversario remoto
e impersonal con el que se haba propuesto enfrentarse se haba transformado en algo mucho ms
tangible. Apenas en unos cuantos das su vida se haba visto inexplicablemente ligada a la vida de
Veness y, por lo tanto, a las vidas de toda la familia Bray. Y las maquinaciones del demonio, a travs
de la antigua maldicin y a travs tambin de las intrigas de Kinter y Carlaze, se haban convertido
asimismo en su cruz igual que en la de ellos. Tena sus propias cuentas que ajustar.
Sus ojos se encontraron con la extraa mirada azul de la mujer, y dijo:
S, te ayudar. Esboz una sonrisa entristecida. Tampoco yo tengo opcin.
El tigre, que las haba estado observando en silencio, alz la cabeza y lanz un suave ronroneo.
El rostro de la mujer se relaj de forma visible.
Gracias dijo, y sus ojos brillaron emocionados. Gracias!
ndigo no quera su gratitud y, desconcertada, levant los ojos hacia las copas de los rboles. La
luz diurna inundaba ya el cielo aunque el bosque segua impregnado de profundas sombras y sinti
un nudo en el estmago al pensar en lo que podra estar sucediendo en la granja; cmo estara
Veness, si Reif le habra contado su precipitada huida y lo que l le habra dicho, lo que habra
sentido. Apart de su mente tan amargos pensamientos; otras cuestiones tenan prioridad, y no se
atreva a permitir que temores personales ocuparan el lugar de asuntos ms importantes.
Tenan que encontrar al conde Bray. Y senta no poda explicar la conviccin, pero estaba ah,
y era cierta que era vital localizarlo antes de que pudiera ponerse en marcha la planeada bsqueda
de Reif. Racionaliz su instinto dicindose que no quera ver a Reif y a sus hombres involucrados en
aquello; desconocan la autntica naturaleza de su adversario y eran, por lo tanto, peligrosamente
vulnerables. Pero en el fondo, saba que haba algo ms. Mucho ms.
Se volvi otra vez hacia la mujer de ojos color zafiro:
No tenemos tiempo que perder. Tenemos que encontrar al conde antes de que sea demasiado
tarde. Dices que puedes ver en dimensiones que resultan invisibles a otros... Puedes llegar hasta l?
Puedes decirme dnde est?
La mujer entrecerr los ojos.
No... no puedo estar segura respondi por fin. Mis poderes son demasiado limitados...
pero anoche, despus de que descubrimos el cadver de Gordo, el tigre oli otra presencia humana
en el bosque, no lejos de aqu. Yo no percib nada, pero el animal s, y no me dej investigar; me
mantuvo a distancia. Mir al tigre de las nieves que la contemplaba, con sus inexcrutables ojos
ambarinos: No s quin estaba ah. Pero quiz valdra la pena echar un vistazo.
No ha nevado desde hace varias horas, dijo Grimya. Si existe algn rastro, el tigre y yo
podramos seguir la pista con facilidad.
Era una posibilidad remota, pero de momento la nica pista que tenan, ndigo asinti:
S..., s, vale la pena intentarlo.
La mujer extendi una mano.
Ven, pues. Te conducir all.
ndigo tendi la suya automticamente para tomar la mano que se le ofreca. Se tocaron... y la
mano de la mujer pas a travs de la suya sin que sintiera nada, tan insustancial como la bruma.
El corazn le dio un vuelco a ndigo y la mujer se qued inmvil un instante.
Ah! suspir. Claro. Por un momento olvid que t y yo no somos totalmente iguales...
Y con una leve sonrisa entristecida se volvi y empez a guiarlas hacia el interior del bosque.

Anduvieron en silencio, la mujer delante, mientras ndigo la segua flanqueada por Grimya y el
tigre de las nieves. La luz del sol penetraba dbilmente en el bosque, proyectando sombras
engaosas; algn que otro trino del canto de pjaros se dejaba apenas or a lo lejos, ndigo mantena
ojos y odos bien alertas ante cualquier incidente extrao, pero sus pensamientos estaban puestos en
otras cosas, en especial en el incmodo desasosiego, en la incongruencia (podra incluso decir
insensatez) de la situacin. Eran cuatro de los ms disparatados e improbables aliados que imaginarse pudiera: Grimya y ella, un tigre salvaje y un fantasma, midindose contra un enemigo
sobrenatural cuya autntica naturaleza slo Grimya y ella conocan. El demonio que controlaba el
hacha y el escudo posea mucho ms poder que el contenido en la vieja maldicin de la mujer y, sin
embargo, se haba propuesto enfrentarlo y destruirlo sin ms arma que el cuchillo de caza y la esperanza.
El hecho en s planteaba un nuevo interrogante: si tena que triunfar sobre el demonio, deba
primero enfrentarse al hombre cuya mente y cuerpo haba usurpado. El conde Bray era una vctima
inocente: su nico crimen haba sido enamorarse de una joven voluble e intentar, en su locura,
poseerla en contra de su voluntad. Y era el padre de Veness. Loco o no, irremediablemente perdido o
no, ndigo no se crea capaz de asesinarlo a sangre fra. Sin embargo hasta que, y a menos que, el
conde muriera, el demonio continuara alimentndose de su locura a travs de las armas malditas que
empuaba. Y hasta que, y a menos que, ese pobre hombre muriera, no podra llegar al ncleo del
mal; no podra alcanzar su corazn, apoderarse de l y aplastarlo acabando con su existencia.
La voz de Grimya dijo en su mente:
A lo mejor no tiene que morir, ndigo. Si se lo pudiera separar de las armas, quiz la locura lo
abandonara.
La joven medit sobre lo dicho por la loba pero, aunque fuera cierto, podra conseguirlo? Nadie
poda acercarse al conde y esperar escapar ileso, y slo un espadachn experto tena alguna
posibilidad de lograr desarmarlo. Ella no posea semejante habilidad (ni siquiera tena una espada).
Qu poda esperar?
Puede que an exista una forma, repuso Grimya esperanzada cuando le transmiti sus
pensamientos. S que no deseas que muera, y yo siento lo mismo. No merece la muerte. Alz la
cabeza, y mostr los dientes de improviso. No es el mismo caso que el de Carlaze y Kinter.
Kinter estaba de momento muy lejos de la mente de ndigo, pero aquellas ltimas palabras
indignadas de Grimya lo trajeron bruscamente al primer plano de sus pensamientos. Sera un error
fatal pasar por alto a Kinter. Segua en libertad, y ahora que su traicin haba quedado al descubierto
slo tena dos opciones: poda huir o poda intentar por cualquier medio recuperar la ventaja que
haba perdido, ndigo sospechaba que era lo bastante despiadado (y estaba lo bastante desesperado)
como para no rendirse, por mucho que las circunstancias estuviesen en su contra. Su situacin lo
converta en un ser muy peligroso.
Se escondera por all?, se pregunt. Pareca probable; desde luego no se atrevera a regresar a la
granja. Iba armado con su propia ballesta la cual tena un temible alcance de tiro en manos expertas.
Casi con seguridad estara buscando al conde Bray; y era un factor impredecible, era como un
animal suelto potencialmente letal.
Estaba a punto de llamar a la mujer que andaba delante de ella, de expresar sus temores y de
advertirle el peligro que poda suponer Kinter, cuando el tigre se detuvo y levant la cabeza. Las tres
se quedaron inmviles al instante, observando al felino con atencin. Los bigotes del tigre se

agitaron, sus ojos ambarinos estaban clavados en los rboles del linde del bosque. Entonces sus
labios se curvaron y lanz un leve gruido de advertencia.
De qu se trata?
La mujer volvi sobre sus pasos el absoluto silencio con el que se mova, y que sus pies no
perturbaran una hoja ni una brizna de hierba, desconcertaba a ndigo y se detuvo junto al inmenso
felino. Por unos instantes pareci como si no pudiese averiguar qu era lo que haba atrado su
atencin, pero de repente musit:
Escucha!
Lo oigo!, comunic Grimya con vehemencia a ndigo. Un grito. Un grito humano. Parece
alguien angustiado. Pero...
No termin la frase: sin advertencia previa el tigre se lanz hacia adelante en medio de los
rboles. Se desliz sin ruido, fundindose entre las sombras. La mujer fue tras l y, ansiosa por no
quedarse atrs, ndigo y Grimya fueron en pos de ella. Se abrieron paso entre los apretujados
troncos, a travs de ramas bajas que restallaban bajo las manos de ndigo y dejaban caer cortinas de
nieve helada sobre su rostro y brazos, hasta que el gigantesco felino se detuvo otra vez y, sin aliento,
ndigo consigui alcanzar a sus veloces compaeros.
Estaban muy cerca del linde del bosque: slo a pocos metros de distancia pudo ver la luz del da
que brillaba sin obstculos proyectando sombras sobre los troncos de los rboles. No vio nada
inusual all pero tanto Grimya como el tigre miraban con atencin al frente, las orejas vueltas hacia
adelante mientras escuchaban.
Y entonces lo oy: un grito, ahogado y dbil..., el triste gemido de alguien que sufra. La voz de
una mujer, pens ndigo, pero al instante su instinto le dijo que algo no encajaba en aquella
apreciacin. Algo relacionado con el tono de aquella voz no era normal, como si...
La sospecha se vio interrumpida, antes de que pudiera tomar forma, cuando el tigre lanz un
gruido ahogado y amenazador, y empez a avanzar con suma cautela. Grimya lo sigui, las orejas
echadas ahora atrs y el cuerpo pegado al suelo. Los dos animales se arrastraron hasta llegar muy
cerca del lmite de los rboles; ndigo los vio penetrar en la zona baada por la luz del sol, detenerse,
arrastrarse un paso ms. Entonces la voz sorprendida y excitada de Grimya reson en su mente.
ndigo, ven deprisa!
El fantasma de la mujer y ella llegaron al lmite del bosque a la vez. ndigo se detuvo en seco,
resbal ligeramente y estuvo a punto de caer, al ver lo que les aguardaba all.
Un terreno virgen que se alejaba de los rboles en forma de suave ladera cubierta de nieve reluca
bajo la plida luz del sol. Y a menos de veinte metros de donde se encontraban, la intacta blancura se
vea desfigurada por lo que a primera vista pareca un rbol solitario, que proyectaba una sombra
delgada y desigual sobre el suelo. Pero no se trataba de un rbol. , ms bien, no se trataba de un
rbol vivo. Eran los restos de un arbolillo, talado, despojado de races y ramas, clavado en el suelo
para formar una estaca de unos dos metros y medio de altura. Y atada a la estaca, de espaldas a ellos
de modo que era imposible reconocerla, haba una figura humana.
Por los Ojos de Madre... De la boca de ndigo surgi una bocanada de vapor al susurrar estas
palabras. Quin...? Y se interrumpi cuando el viento transport hasta ellos el trmulo y
agonizante grito.
Ayudad...me. Por favor... ayuda...
ndigo no perdi un segundo. Corri hacia adelante, hundindose en la nieve, que de improviso

haba alcanzado mayor espesor, y avanz penosamente en direccin a la estaca y a su indefenso y


pattico prisionero. A su espalda el tigre rugi una advertencia pero ella no le prest atencin,
limitndose a seguir adelante a duras penas, al tiempo que sacaba el cuchillo lista para cortar las
ataduras. Vea una melena negra ondeando al viento, el desgarrado y sucio dobladillo de un vestido
cubierto de tierra, pero no comprendi su reveladora significacin hasta que fue demasiado tarde,
haba llegado hasta la figura atada, y...
Ahhh!
La sorpresa y la repugnancia se estrellaron como un puo de hierro contra su estmago.
Retrocedi tambaleante apartndose del horrible espectculo del cadver putrefacto de Moa, el cual
descompuestos sus labios y su nariz, le sonrea con una mueca delirante en medio de sus ligaduras.
Grimya, que haba corrido a reunirse con ella, se detuvo patinando sobre la nieve y lanz un gemido
al encontrarse cara a cara con el espectculo, y la mujer, siguiendo a la loba, contempl aquel horror
con ojos llenos de desaliento y piedad.
Ha robado su cadver... La realidad la golpe como un segundo puetazo, y se alej de la
espantosa visin, intentando contener las nuseas. Lo rob, y... La voz, claro; aquello era lo
que no concordaba! No era el grito de una mujer en demanda de ayuda sino la imitacin hecha por
un hombre, una trampa, un seuelo...
De improviso, el tigre de las nieves rugi. Fue un rugido atronador que hizo que Grimya lanzara
un gaido de temor, ndigo y la mujer giraron en redondo para ver que las ramas del lmite del
bosque se agitaban violentamente impulsadas por algo que se abra paso entre la maleza. Otro sonido
contest al desafo del tigre; pero no era el rugido de un felino sino una voz humana que gritaba,
bramaba, una palabra que hel la sangre de ndigo al reconocerla.
MOI-AA!
El conde Bray se lanz fuera del bosque como un enloquecido oso herido. Su mano derecha
balanceaba el hacha, hacindola describir amplios arcos, mientras con la izquierda sujetaba el escudo
por encima de su cabeza como si se tratara de un estandarte de batalla. Durante los primeros y
aterradores segundos, ndigo se percat de que no slo la hoja sino tambin todo el mango del hacha
estaban recubiertos de sangre seca. El escudo, asimismo, estaba salpicado y manchado de sangre. Y
el conde pareca una pesadilla viviente. No poda ni pretender imaginar lo que poda haberle
sucedido durante aquella larga noche, pero casi desnudo, en su piel aparecan sntomas de congelacin y estaba cubierto por las cicatrices sanguinolentas de heridas nuevas que se haba autoinfligido.
La indomable mata de cabello haba desaparecido casi por completo; se la haba arrancado l mismo
a grandes mechones y el desnudo cuero cabelludo que haba dejado al descubierto estaba araado e
inflamado. Sus ojos, que antes ardan con un fuego devorador y demente, eran ahora como dos hornos semiapagados que relucan sanguinarios en los huecos negros de sus cuencas.
El conde Bray vio la escena que tena delante (o la registr de alguna forma en su cerebro
deteriorado), y se detuvo. Los brazos le cayeron inertes a los costados, arrastr las mortferas armas
sobre la nieve y mir a la estaca ms all de ndigo y sus compaeros. Despacio, muy despacio abri
la boca babeante y un sonido borbote desde lo ms profundo de su ser.
Mer... mer...
Pero de repente le fue imposible conseguir que su garganta y su lengua articularan las slabas que
formaban el nombre de su esposa. Lo abandonaban los ltimos vestigios de inteligencia,
arrebatndole sus poderes vocales, dejndolo sin la poca coherencia que le quedaba, mientras segua

con los ojos clavados en aquella cosa inerte y putrefacta que en una ocasin haba sido su preciosa y
joven Moia. Era imposible saber si la reconoci o no como lo que haba sido; todo lo que poda
emitir eran aquellos sonidos espantosos una y otra vez, tan incomprensibles y patticos como los de
un buey moribundo.
El corazn de ndigo empez a latirle con la fuerza de un martillo contra las costillas al darse
cuenta de que ya no le tena miedo. No haba nada que temer ahora. El conde Bray no la atacara;
estaba hipnotizado por el cadver, aturdido, inmvil.
Con sumo cuidado, la joven dio un paso hacia adelante. El tigre, que segua inmvil junto al linde
del bosque, alz la cabeza de inmediato, rgido, y Grimya proyect una ansiosa advertencia.
ndigo, ten cuidado!
Todo va bien. No creo que intente hacerme dao.
... Y exista una posibilidad, se dijo, una remota y casi imposible posibilidad, de que de alguna
forma pudiera quitarle las armas malditas. De alguna forma...
Dio otro paso. El conde Bray no pareca darse cuenta de su existencia y permaneca con los ojos
fijos ms all. Su boca se abra y se cerraba, largos hilillos de saliva resbalaban por su mentn, pero
ya no emita el menor quejido.
Otro paso. Estaba ya a unos tres metros de l, no ms. Otro...
Y entonces lo oy, en la dcima de segundo anterior al hecho en s, el sonido sordo, pesado y
mortfero del resorte de una ballesta al soltarse.
No vio la saeta, su vuelo era demasiado rpido para ser captado por el ojo humano. Pero s la
oy: el gemido del aire desplazado y el aborrecible golpe sordo al dar en el blanco. El conde Bray no
grit. Se limit a balancearse sobre sus pies; luego, de forma grotesca, sus ojos bizquearon como los
de un borracho cuando los baj y fij en la flecha de acero de veinte centmetros que se le haba
clavado en la parte posterior del cuello atravesndole la garganta.
Intent hablar. Mientras ndigo y sus compaeros permanecan inmviles, demasiado aturdidos
para reaccionar, el conde abri la boca por ltima vez. Un hilillo de sangre le brot entre los dientes
y se le derram por encima del labio inferior. Luego sus hombros se estremecieron en un estertor y
un torrente escarlata le fluy de la garganta antes de que se balanceara como un rbol cortado y se
desplomara de bruces sobre la nieve.

CAPTULO 18
CORRED! ndigo recuper el aliento bruscamente, y grit con toda la potencia de su voz
Id hasta los rboles, protegeos..., rpido!
Gritaba al mismo tiempo que corra velozmente por la nieve, maldicindose por su ciega
estupidez al no haber visto lo evidente cuando lo tena frente a las narices. Kinter haba preparado la
trampa; lo saba, lo mismo que saba que era suya la voz que haba pedido ayuda y atrado al conde
Bray a aquel lugar. Y l haba estado all todo aquel tiempo, esperando y observando: claro que
haba estado all, incluso una criatura lo habra advertido, se habra dado cuenta, no habra permitido
que una cerrazn tan desatinada, cegadora e idiotizante bloqueara todo lo que no fuera el momento
inmediato...
Por instinto zigzagueaba al correr con la cabeza gacha, intentando ofrecer el menor blanco
posible. Grimya saltaba y ladraba delante de ella; la loba podra haber alcanzado un lugar seguro en
cuestin de segundos pero no quera dejar atrs a su amiga, ndigo le grit, instndola a seguir: el
tigre se haba desvanecido ya en la selva y la mujer era un espectro volante, a punto de llegar al refugio de su santuario. Entonces algo chasque, silb saliendo del bosque a su izquierda y un borroso
objeto plateado pas junto a ndigo a la altura de los ojos. Lanz un alarido, perdi el equilibrio al
intentar esquivarlo, y cay sobre la nieve.
ndigo! El asustado grito mental de Grimya fue acompaado por un aullido, ndigo,
levntate!
No la haba alcanzado de milagro... ndigo se puso en pie con dificultad... y se qued helada al
ver la figura envuelta en pieles que apareci en el lmite del bosque. Haba recargado la ballesta en
cuestin de segundos, y permaneca all de pie, las piernas bien clavadas en el suelo, en actitud casi
desenfadada, con la ballesta apuntando a su estmago.
Eso fue simplemente un aviso, ndigo. La voz familiar de Kinter atraves el espacio nevado,
pero ahora posea un tinte maligno que ella no haba percibido antes. No fallar la segunda vez, de
la misma forma que no fall con el conde.
Ni ndigo ni Grimya se movieron, ndigo pens: Puede que est mintiendo; no es tan buen
tirador. Pero deshecho al punto la idea. La verdad es que no saba lo experto que poda ser Kinter, y
no deseaba ponerlo a prueba. De lo que no haba duda era de que la tena a tiro; si disparaba tena
todas las probabilidades de que la saeta diera en el blanco. Y si lo haca?, se pregunt. No poda
matarla, pero en ese momento su inmunidad ante la muerte era un triste consuelo: aunque fuera
inmortal no era insensible al dolor o al dao fsico. Y saba muy bien la clase de dao que podan
infligir aquellas saetas.
Grimya hizo un movimiento espasmdico en direccin a ella. Kinter movi la ballesta unos
milmetros e ndigo alz una mano rpidamente.
No, Grimya! Qudate donde ests!
La reaccin de Kinter fue suficiente para decirle que saba lo que se haca, y que sus reflejos eran
rpidos. Se pas la lengua por los labios, notando un sabor a escarcha y sal, sin que le importara que
aquella humedad pudiera helarse y agrietarle la piel.
Se retirar si se lo digo sigui despacio y con voz clara. Djala ir. No tienes nada en su
contra y ella no puede delatarte.
Kinter se encogi de hombros con despreocupado desinters.

Lo que t quieras, ndigo. Como dices, no tengo nada contra Grimya, y no me gustara
desperdiciar la vida de un animal noble sin necesidad. Y en cuanto a tus otros amigos... La joven
percibi un dbil destello cuando la mirada de l se desvi brevemente en direccin al bosque por
donde haban desaparecido el tigre y el espritu, luego dio unos cuantos pasos al frente hasta quedar
bien alejado de los rboles. Si son sensatos, se irn tranquilamente y nos dejarn ventilar nuestros
asuntos. Si no son sensatos, tengo saetas suficientes para todos ellos. Me comprendes?
Ni siquiera el tigre sera bastante rpido contra l; lo vera si se lanzaba al ataque y poda matarlo
antes de que tuviera la menor posibilidad de alcanzarlo, ndigo trag bilis, y asinti.
Te comprendo, Kinter.
Y mentalmente dijo:
Grimya, vete. Refgiate en el bosque, y advierte a los otros de que no intenten acercarse.
No!, exclam Grimya, angustiada. No te abandonar, ndigo! No lo har!
Grimya, obedceme en esto!
Puso toda la autoridad, toda la energa que pudo reunir en su desesperada orden porque algo se
agitaba en el fondo de su cerebro; algo que haba visto, un indicio, una pista. Cuando Kinter ech
una ojeada en direccin al bosque y ella vio que sus ojos reflejaban la luz del sol por un instante,
aquellos ojos eran plateados. Color plata. Como el hacha y el escudo. Como los ojos de la criatura
diablica llamada Nmesis. ste no era Kinter tal y como ella lo haba conocido. Algo se elevaba
dentro y a travs de l, y se trataba de un adversario que haba llegado a conocer bien, muy bien.
Obedceme, Grimya, dijo con severidad al ver que la loba an vacilaba. Obedceme como
obedeceras al jefe de tu manada. Vete!
Grimya gimote lastimera, pero comprendi que nada de lo que pudiera decir o hacer hara
cambiar de opinin a ndigo e, instintivamente, se senta obligada a obedecerla. Se volvi y se alej
despacio, con el rabo entre las piernas. Cada pocos pasos volva la cabeza y su mente intentaba
formar una splica, pero slo se encontraba con una pared inexpugnable que le impeda el acceso.
Kinter vigil a la loba hasta que sta lleg a los rboles y desapareci entre las sombras. Luego
empez a andar otra vez sin decir palabra en direccin a ndigo. sta clav los ojos en la ballesta
pero no dijo nada y tampoco se movi. De sbito Kinter le dedic una sonrisa displicente.
Cmo est Veness? inquiri, sarcstico.
El sudor cubri el rostro de ndigo y se hel de inmediato en el aire glido, volvindose pegajoso.
Veness vive replic con ferocidad. Y tambin Rimmi, a pesar de los intentos de esa zorra
que tienes por esposa para acabar con ella.
Bien, eso debe de ser un gran alivio para ti, no es as? se mof Kinter. As que de
momento no hay lloros ni gemidos sobre el cuerpo del amante difunto.
ndigo enrojeci pero permaneci en silencio. Kinter aguard unos instantes; luego, al ver que
ella no se dejaba exasperar, continu:
Has hecho que la vida me resulte un poco incmoda en ciertos aspectos, ndigo. Primero, t y
ese maldito gato impedisteis arreglarle las cuentas a Veness, y ahora parece que adems le has ido
con cuentos a la familia. Es una lstima. Significa que tengo que elaborar una nueva estrategia para
acabar con el resto. Pero entretanto tengo que decidir qu hacer contigo.
ndigo lo observ con atencin. A pesar de su aparente despreocupacin se daba cuenta de que
las manos que sujetaban la ballesta estaban bien colocadas y listas, y saba que el menor movimiento
que pudiera malinterpretarse le hara disparar. Sin embargo, tena la impresin de que no quera

dispararle..., al menos, de momento.


La sonrisa de Kinter se convirti en una mueca.
En qu piensas, ndigo? Te preguntas por qu no me limito a atravesarte el corazn con una
saeta y acabar con esto?
Ella intent mantener la voz firme y segura.
Me lo he preguntado, s.
Bien, puedes estar tranquila, mis motivos no pueden ser ms racionales. No pienso recrearme
ante ti por mi triunfo y saborear el espectculo de ver cmo retuerces las manos, desesperada, antes
de morir. Dio otro paso, hacia ella; automticamente ndigo retrocedi hasta volver a dejar la
misma distancia entre ambos antes de comprender con inquietud que eso era lo que l esperaba y
deseaba que ella hiciera. He pergeado un plan mucho ms prctico. Se interrumpi, luego
sigui: Mira a tu espalda.
Volvi la cabeza. A unos metros de distancia, sobre la nieve revuelta, yaca con las piernas y
brazos extendidos el conde Bray. En la muerte ya no resultaba aterrador; slo pattico. E,
irnicamente, haba por fin soltado el hacha y el escudo, que se encontraban a su lado, uno a cada
lado de sus brazos.
ndigo volvi otra vez la cabeza y el corazn le dio un vuelco. En un instante, tan fugaz que no
poda estar segura de si realmente haba presenciado la transformacin o simplemente la haba
imaginado, Kinter se desvaneci y en su lugar apareci una figura mucho ms familiar. Los ojos
plateados se burlaron de ella, los labios sonrientes se entreabrieron para mostrar los afilados dientes
felinos, el cabello una plida aureola flotaba etreo impelido por una rfaga caprichosa de
viento. Entonces Nmesis desapareci y Kinter volvi a estar all, ndigo se qued con una furia
abrasadora bullendo en su cerebro... y empez a comprender.
As pues, pens, aqu ests por fin, mi malvada hermanita. Me preguntaba cunto tardaras en
presentarte o dnde te manifestaras. Pero no me he dejado embaucar por tus esfuerzos para
engaarme. S que realmente no acechas tras los ojos de Kinter; no posees el poder de confundirte
con un ser humano, y sea lo que sea, Kinter sigue siendo humano. No. Me parece que s dnde te escondes y lo que esperas hacer.
Kinter le dedic una leve sonrisa.
Retrocede un poco ms orden. Ella obedeci, y l la sigui, manteniendo siempre la misma
distancia entre ambos. Un poco ms. Eso es.
Se encontraba ahora junto al cuerpo del conde. El escudo, oscuro en contraste con la nieve y
despidiendo un fulgor apagado bajo la luz del sol, estaba a pocos centmetros de su bota izquierda.
Kinter sujet la ballesta con ms comodidad y la joven vio que sus dedos se curvaban sobre el
disparador.
Te dar a elegir, ndigo dijo con voz impasible. Puedes morir ahora con el vientre
atravesado o puedes tentar a la suerte con la misma locura que se apoder de mi to. Toma el hacha y
el escudo y te dejar marchar... a menos, claro est, que me ataques, en cuyo caso me limitar a dispararte aqu mismo. Hizo una mueca, descubriendo los dientes por un instante. Tal y como he
dicho, es una posibilidad. Y eso es mejor que nada, no?
ndigo crey comprender su razonamiento. Si tocaba una sola vez aquellas armas, se vera
poseda por la demencia que haba destruido al conde Bray. Si se volva enloquecida en contra de
Kinter, ste se limitara a matarla antes de que pudiera tocarlo. Pero exista otra posibilidad: la atrac-

cin de la granja y de los Bray supervivientes. Podra verse atrada de regreso all, y cuntos
estragos podra provocar antes de que le dispararan o acabaran con ella? Suficientes para permitir a
Kinter que la siguiera y terminara lo que ella hubiera empezado? Oh, s; era posible. Y aunque las
probabilidades de que tuviera xito e hiciera el trabajo de Kinter por l eran remotas, para Kinter
vala la pena correr el riesgo. Aunque fracasara no habra perdido nada.
Bien? La voz de Kinter se abri paso entre sus revueltos pensamientos. Decide, ndigo.
No pienso perder ms tiempo. La muerte o las armas.
Dirigi una rpida mirada de reojo en direccin al bosque. No se vea ninguna seal de sus
amigos aunque sospech que Grimya intentaba comunicarse con ella; pero no permitira que la loba
consiguiera penetrar en su cerebro (no deba permitirlo). Por una vez, deba prohibirle a Grimya que
fuera en su ayuda, por el bien de ambas.
Un pensamiento, una splica atraves su mente, mantena atrs, mantenla a salvo... y una visin
momentnea del rostro orgulloso y bello del tigre de las nieves parpade como un espejismo en su
cabeza. Luego desapareci, y slo quedaron ella, el difunto conde y Kinter.
Baj los ojos hacia el cadver y contempl el hacha y el escudo que haban sido la nmesis del
conde Bray. Su nmesis: ahora, con una irona que ignoraba en l, Kinter quera que fuesen la de
ella. El escudo reflej una apagada y borrosa imagen de su rostro y, por un instante, aquel rostro
pareci ser ms pequeo, ms estrecho, sucio y burln. Ah, s. Ella tena razn. Saba que tena
razn. Y el riesgo (quizs el mayor riesgo de toda su ajetreada vida) deba correrlo en ese momento.
ndigo se puso en cuclillas y extendi las manos en direccin a las armas. Vacil un momento,
levant la vista hacia Kinter una vez ms, y de repente vio a travs de su envoltura de carne y hueso
hasta llegar a su misma esencia: corrupcin, codicia, envidia (obsesiones mezquinas y muy
humanas). Kinter no saba con lo que estaba jugando, demasiado ensimismado para darse cuenta de
lo que haba liberado. Ojal se lo pudiera mostrar. Ojal pudiera mantener el control. Ojal lo
consiguiera.
Su mano izquierda se desliz por el asidero del escudo, al mismo tiempo que la derecha se
cerraba alrededor del mango del hacha.
Era como tocar... pero no poda contenerlo; ni su mente ni su cuerpo podan asimilar la colosal y
estridente conmocin que surgi rugiendo de las tinieblas como un tornado, aplastndola y
desmenuzndola... ndigo escuch un aullido espantoso y ululante que rasgaba el aire... pero no, no
era su voz, no poda ser, eso no, no ese aullar inhumano...
Los brazos se le haban convertido en granito. Su peso la clavaba contra el suelo, y en cada mano
sostena un fuego al rojo vivo que empezaba a fundir la carne que le cubra los huesos. El suelo se
tambaleaba bajo sus pies, como si algo enorme, innominable, se alzara tras un sueo de siglos en las
profundidades de la tierra. No poda ver... El mundo era un caos de relmpagos negros, lunas
plateadas, calor abrasador y fro destructor; y una voz, no la suya, otra voz, gigantesca, insensata,
espeluznante, empez a rugir una y otra vez en su cerebro dicindole MATA! MATA! MATA! Y
ella volvi a gritar, en terrible armona ahora con la voz, el desafo de un alma en pena, una
advertencia funesta: le era imposible contener la monstruosa energa, el odio desmedido, devastador,
demoledor que llenaba cada una de las partes de su ser, odio al mundo, odio a la vida, odio a s
misma, a... a s misma...
NNNN...
El grito cambiaba, hizo que cambiase, tena que hacer que cambiase. Una palabra, un nombre.

NMESIS. Odio. Lo odiaba, y lo controlara, porque no posea ningn poder sobre ella, si ella lo
deseaba, si poda abrirse paso entre el dolor, el miedo y las cadenas de una leyenda que intentaba
convencerla de que su poder era mayor que el de ella. No era mayor: ella era la ms poderosa de las
dos. S, haba que repetirlo y repetirlo, una letana, un rito, un conjuro. ELLA ERA LA MS
PODEROSA.
Una explosin de oscuridad se alz ante ndigo, surgiendo como una erupcin del vrtice ante el
cual su conciencia, todo su ser, pendan como una mosca atrapada en la tela de una araa, ndigo
abri la boca, chill y sus pulmones se hincharon cuando aspir las tinieblas, las absorbi, les dio la
bienvenida, sac de ellas el mismsimo poder que ellas haban concentrado en su contra. Ech la
cabeza hacia atrs y, aunque su corazn pareca a punto de estallar, sigui aspirando, ms y ms y...
La explosin se convirti en implosin, con un ruido que estall ms all del ruido para
convertirse en una conmocin titnica y silenciosa. Y el mundo se oscureci. Se volvi ms que
oscuro: todos sus sentidos se haban cerrado. Sin visin: sin sentido del odo, sin sensaciones. Se dio
cuenta de que se haba situado fuera del tiempo, quizs incluso fuera del espacio tal y como lo
conoca. Entre mundos. Su mundo, y... qu? No lo saba. Pero eso, realmente, era la nada.
Sostena an el hacha y el escudo; saba que estaban all, a pesar de no poder sentir su fra
realidad entre los dedos.
Y no estaba totalmente sola. No era Kinter: l estaba lejos, muy lejos en el mundo de la vida,
paralizado en ese ltimo instante cuando ndigo toc las armas malditas, mientras ella penetraba en
otro lugar. No; no era Kinter. Sino algo.
ndigo parpade. Y al instante, con un dbil clic musical como si alguien hubiera golpeado un
cristal con la punta de la ua, una escena apareci ante sus ojos.
Nmesis se encontraba de pie sobre una tarima en lo que era un remedo de la gran sala de Carn
Caille. Detrs de la demonaca criatura, fantasmas familiares se movan con los gestos grotescos de
los espectros, sus labios formaban mudas palabras, sus manos amontonaban comida invisible sobre
platos invisibles y elevaban copas invisibles en brindis inexistentes. Su padre, su madre, su hermano:
tteres, representando rituales que ya no tenan el menor significado.
Y Nmesis sonri, y dijo:
Bienvenida a casa, ndigo.
Levant el escudo. Ya no resultaba pesado y, aunque todava resplandeca como si estuviera al
rojo vivo, no desprenda calor. Slo fro. Un fro intenso, implacable. Sostuvo el escudo ante ella y
balance el hacha, una sola vez. Hendi el rostro del demonio y vio cmo su malvola sonrisita se
trocaba en mueca de sorpresa, cmo sus ojos plateados parecan a punto de saltarle de las rbitas,
cmo un torrente de sangre plateada brotaba del delgado cuello...
ndigo mir a travs de la aureola de su cabellera plateada, y volvi a parpadear. Clic. La
escena se desvaneci. Y ante ella, sobre una roca pelada cubierta de ceniza negra, vio un broche de
estao, toscamente forjado en forma de ave. Clav los ojos en l y el broche cobr vida. El ave,
lisiada al parecer, agitaba dbilmente las alas pero era incapaz de alzarse y volar. Entonces vio el
punto central del ojo, que la contemplaba con astucia. Un ojo plateado.
Levant el hacha, y abati el arma con fuerza sobre la diminuta ave. sta se rompi en mil
pedazos, ndigo parpade con ojos que eran ahora de color plata.
Clic. El dorso de la carta de la fortuna era plateado y, cuando Nmesis sonriente le dio la
vuelta, vio la luna negra y el mar y la repugnante serpiente que se alzaba entre las aguas.

El hacha se balance en el aire. La cabeza de Nmesis se parti en dos cuando la hoja la golpe
en la coronilla. La carta cay revoloteando, descendi, se desvaneci, desapareci.
ndigo sonri, mostrando sus afilados dientes gatunos, y parpade.
Clic. Y en una sala putrefacta, una figura surgi entre resplandeciente luz blanco azulada y se
coloc frente a ella como un diablico anfitrin saludando a un husped querido y largo tiempo
esperado.
Bienvenida, hermana dijo Nmesis. Te esperaba.
Y yo repuso ndigo, te esperaba a ti.
Sinti crecer el manantial, un torrente, una catarata de poder. El hacha empez a refulgir, el
escudo llameaba como un sol cautivo, ndigo empez a balancear el hacha por encima de su cabeza
con ritmo hipntico, dando vueltas, y vueltas, y ms vueltas. Oy el aullante zumbido de la hoja,
advirti la rfaga de aire helado que levantaba al efectuar su movimiento giratorio... y con una
violencia inhumana dej caer el brazo y el aullido del hacha qued ahogado por otro cuando la hoja
parti a Nmesis en dos.
Y Nmesis y la putrefacta sala desaparecieron. De nuevo se encontraban en un lugar de oscuridad
y silencio totales, y volva a no sentir nada. Incluso los latidos de su corazn parecan haberse
detenido. Pero saba lo que haba hecho. Este haba sido su primer desafo, el primer abismo que
deba cruzar: y lo haba cruzado. Ahora se mantena aparte de lo que se encontraba en el interior del
hacha y del escudo; haba encontrado las fuerzas necesarias para mantenerse al margen y era duea
de s. Ya no tema al demonio contenido en las armas, lo haba contrarrestado con un demonio
propio: la criatura diablica que era la manifestacin de su propia faceta tenebrosa. En ese momento,
Nmesis y ella eran una sola persona. Y como entidad eran ms poderosas que la fuerza contenida en
el hacha y el escudo. Ese otro demonio poda haber provocado la locura en el conde Bray: pero la
criatura formada por la fusin de ndigo y Nmesis no sera tan fcil de derrotar. Podan luchar
contra l. Podan destruirlo. Todo lo que deba hacer era mantener lo que tena, seguir controlndolo.
Mantener el control. Y en cuanto a Kinter... Clav los ojos en las tinieblas que tena delante, y pareci que una delgada lnea vertical de luz otorgara a la oscuridad cierta repentina perspectiva. Ah, s.
Sus afilados dientes sonrieron; su cabellera plateada resplandeci al alzar la cabeza unos
centmetros. Sus ojos plateados parpadearon. Y sali de la nada, regres a la nieve fra y a la luz
resplandeciente del sol invernal para presentarse ante el hombre que quera matarla.

CAPTULO 19
Haba transcurrido un segundo, no ms, desde que ndigo se pusiera en cuclillas y posara sus
manos sobre las armas malditas. Pero lo que se levant ahora ante Kinter, lo que se puso en pie con
el hacha y el escudo en las manos, no era ndigo. Rodeada por una palpitante aureola plateada,
aquello alz una mirada feroz e inhumana que clav en los ojos horrorizados de aqul, y le sonri
con una mueca salvaje y atroz que revel dientes afilados como punzones.
Kinter retrocedi tambaleante, perdi cohesin, casi pierde el control y estuvo a punto de caer
sobre la nieve. En el ltimo momento consigui sobreponerse, pero su mente chillaba: No, no era
as antes; las armas no posean este poder! Algo ha ido mal, algo ha sucedido, algo...
Un alarido salvaje que reson en el paisaje rasg su garganta y dispar a la visin que tena
delante, ndigo vio la saeta que iba hacia ella para Kinter era una mancha borrosa, tremendamente
veloz y levant el escudo con el fin de desviarla. El metal choc contra el metal con desagradable
sonido y la saeta rebot inofensiva.
Kinter gimi. Sus manos se movan con torpeza sobre la ballesta. Tom una nueva saeta, la
oblig a colocarse en la recmara con dedos que de repente parecan haberse transformado en nieve
hmeda, y la cosa no haca la menor intencin de atacar, se limitaba a contemplarlo, aguardando,
rindose de l...
Volvi a disparar: una vez ms, la saeta rebot en el escudo y cay impotente sobre la nieve.
No... Era la nica palabra que poda articular, y no serva de nada, careca de valor, no
expresaba lo que senta y no poda protegerlo. No..., oh, no...!
Despacio, ndigo empez a balancear el hacha. Y dijo, como si pronunciara una sentencia de
muerte:
Kinter.
No...
Se le cay de las manos la tercera saeta y no tena tiempo de agacharse a buscarla en el suelo.
Otra..., sac otra, y se dio cuenta horrorizado de que se trataba de la ltima. Y no poda controlar las
manos; no queran obedecerle, la saeta no entraba, no quera ajustarse...
Kinter.
El arco descrito por el hacha era cada vez ms amplio; ndigo haba empezado a hacer girar el
brazo en un crculo completo, y el sonido de la hoja al hendir el aire pareca letal e inexorable.
La saeta encaj por fin, y Kinter volvi a disparar aunque, en el mismo instante en que el
disparador se tensaba, supo que era intil. El escudo centelle; la saeta sali desviada a un lado. Y
Kinter qued desarmado.
Sus ojos se encontraron por un ltimo instante: y el deseo de matar brot en el corazn de ndigo
y penetr en sus arterias como una droga salvaje e irresistible. Escuch de nuevo en su cabeza la voz
espantosa y estentrea del demonio que intentaba liberarse y ruga su insensata orden de MATAR.
MATAR. De improviso su poder rugi enfervorecido alcanzando nuevas cotas, y la joven sinti que
su propio ser retroceda ante el ataque. Se resisti frenticamente, pero aquello se haba apoderado
de ella, era como un puo gigantesco que le aplastaba razn y cordura, aullando para arrebatarle las
riendas y conseguir que su mente se desbocara. No poda contenerlo! La dominaba!
ndigo nunca sabra lo que Kinter vio en aquel momento. Pero grit, con voz potente y aguda,
mientras los ltimos restos de su coraje se desintegraban ante el terror ciego y sali huyendo. La voz

de ndigo, la voz de Nmesis y la voz del demonio, se fusionaron en un grito de guerra que reson
con estrpito en sus odos al tiempo que se lanzaba tras l y el hacha describa crculos sobre su
cabeza.
Kinter huy en direccin a los rboles y la criatura que haba sido ndigo lo persigui. Sus
chillidos se volvan cada vez ms salvajes y enloquecidos. Ms enloquecidos... Los espritus difuntos
de las vctimas de la maldicin aullaban dentro de s y rugan pidiendo su liberacin: el conde Bray
gritaba el nombre de su esposa infiel, con anhelo y deseo de venganza; los otros, las vctimas
involuntarias, ignorantes, y, el ms siniestro de todos, aquel conde del pasado, que pagaba su traicin
y codicia con su cordura y finalmente con su vida. Los conoca a todos y eran parte de ella, unidos
en una alianza infernal. Y la misma ndigo estaba perdida, ahogndose en un mar de locura mientras
el demonio aumentaba su dominio sobre ella. Matara a Kinter, lo matara y lo destrozara a
hachazos mientras l lanzaba su ltimo grito de agona, y cuando hubiera muerto habra ms, ms
estaran Carlaze, estara Reif, y Livian, Rimmi, Veness, todos ellos; todos ellos; sus hombres y sus
animales... MS, chill su mente retorcida; ms sangre, ms muerte, ms matanzas!
Se precipit al interior del bosque, se abri paso entre la maleza y las ramas bajas que Kinter ya
haba roto y aplastado en su desesperada huida. En algn lugar, a un milln de kilmetros de
distancia, a un milln de mundos de distancia, algo que en una ocasin haba sido ndigo, y en una
ocasin haba estado cuerdo, le gritaba que se detuviera, pero ahora ya no significaba nada. El
demonio estaba vivo en su interior y arda; y Nmesis ech hacia atrs la cabeza aureolada de plata y
se ech a rer mientras corra, cada vez ms deprisa, persiguiendo a la presa condenada que hua por
en medio de los rboles.
Kinter empezaba a cansarse. Ella lo saba, de la misma forma que saba que sus propias fuerzas,
alimentadas por el poder diablico que la posea, no desfalleceran hasta que no se viera satisfecho
su voraz apetito de sangre y venganza. Una potente oleada de jbilo infernal estall en su cabeza.
Kinter no era suficiente: quera ms que a Kinter, ms que su muerte, ms... El se encontraba ya a
slo unos metros de ella, dando traspis, agitando los brazos de forma incontrolada, y chillaba: no en
demanda de ayuda sino presa de impotente e insensato terror. Corra entre los rboles, corra hacia el
claro donde estaba la tumba de Moia y Gordo una tumba ensangrentada; sangre y muerte y
masacre; no estaba ms que a cinco pasos, ahora a cuatro, tres, dos, y el hacha gir en el aire,
vida. Su zumbido pareca el chillido de una criatura enloquecida cuando se dispona a asestar el
golpe asesino que derribara a su presa.
Y entonces, como un rayo blanco y dorado que se abriera paso en medio de la delirante tormenta
plateada del cerebro de ndigo, el tigre de las nieves salt entre las sombras del bosque e irrumpi en
su camino.
Kinter lanz un alarido de pnico y gir en redondo, en un intento por lanzarse a un lado y lejos
de esa nueva amenaza, pero perdi pie y equilibrio, y se desplom pesadamente, ndigo lanz un
aullido triunfal y alz el hacha por encima de su cabeza...
NO.
La voz sosegada y sonora la golpe como un huracn, se abri camino entre la cacofona de
voces que sonaban en su cabeza, y la rotacin del hacha se detuvo violentamente con una sacudida
que le estremeci todo el cuerpo. El tigre permaneca inmvil, mirndola con fijeza mientras, entre
ellos dos, Kinter gema e intentaba ponerse en pie. Ante la distorsionada visin de ndigo, el felino
pareca ms imponente aun: su cabeza inclinada hacia abajo, amenazadora, y el pelaje erizado del

cuello le proporcionaban una espeluznante dimensin al lomo contrado, mientras sus ojos mbar
fundido, ardientes, llameantes lanzaban un terrible desafo. Y la sosegada voz inhumana volvi a
hablar.
ES MO.
Las voces de su cabeza, Nmesis, el demonio, los muertos, estallaron en un balbuceante caos de
invectivas.
No es tuyo, no es tuyo; es nuestro! Mtalo, mtalo, MATA!
Con una mezcla espeluznante de humanidad y mana diablica, ndigo aull:
No! Lo quiero! Es mo, es...
Nuestro, NUESTRO!
NO ES VUESTRO, ES MO!
NUESTRO! Mata a esta criatura, hirela, mutlala, ANIQULALA...
Su grito adquiri proporciones histricas al verse rebasada por las voces demonacas y aull sin
poder articular nada coherente, alzando el hacha para descargar el golpe mortal. Los ojos del tigre
lanzaron un destello fugaz. Luego, con los enormes msculos fluyendo como una cascada bajo su
pelaje, se alz sobre sus cuartos traseros, se alz sobre ella y un rugido estremecedor surgi de su
garganta mientras una de sus zarpas delanteras se estrellaba con la fuerza de una almdena contra
uno de los lados de su cabeza.
El mundo pareci girar enloquecido cuando ndigo se desplomaba. Oy que el tigre volva a
rugir, tuvo una visin instantnea del inmenso cuerpo peludo que se apartaba de ella con un salto
gil, elegante y a la vez letal; y, con la cabeza dndole vueltas y las voces diablicas acalladas de
momento, vio que el felino saltaba sobre Kinter cuando ste, tras conseguir incorporarse, efectuaba
un ltimo y desesperado intento por huir.
No tuvo la menor oportunidad. Lanz un nico grito, un grito salvaje y primitivo. Despus el
grito se quebr en un gorjeo espantoso cuando todo el peso del tigre le cay encima arrojndolo
contra el suelo y sus zarpas se le cerraron sobre el cuello. El cuerpo de Kinter dio una sacudida como
si lo hubieran zarandeado violentamente y cay boca abajo, inerte y exange, sobre la maleza.
El tigre se apa de l con delicada gracia, ndigo, a cuatro patas y mareada todava por el
zarpazo, contemplaba el cuadro aturdida, la boca abierta, la respiracin jadeante. Kinter estaba
muerto, haba muerto instantneamente al caer sobre l todo el peso del tigre y su potente mordisco
le parti el cuello. Gotas de sangre brillaban como cuentas en el hocico del felino cuando ste volvi
la cabeza para mirarla; ya no pensaba ensaarse ms con Kinter. Su ataque no fue ms que una
rpida, espantosa y eficiente ejecucin; Kinter no mereca ms atenciones ya.
PERO T...
La mirada ambarina se clav en la mente de ndigo. Y las voces, las ensordecedoras voces
enloquecidas, regresaron balbuceantes como la marea.
Mata...
Golpea... el hacha.; el hacha.!
Odio..., sangre, muerte, ODIO...
ndigo mostr los dientes con fiero silbido. En lo ms profundo de su ser, la cordura se esforzaba
por resistir; en lo ms profundo de su ser, saba lo que le estaba sucediendo, lo que Nmesis y el
demonio hacan. Pero se ahogaba en aquella otra cosa aullante y enfurecida, demasiado dbil para
resistir, demasiado dbil para arrastrarse (ndigo, no los otros, ndigo) hacia la superficie a travs de

la demencia insensata que le llenaba la cabeza.


El silbido se convirti en un gruido babeante al tiempo que se incorporaba. En sus manos el
hacha y el escudo refulgan y una vez ms sinti cmo aquel calor abrasador le suba por los brazos.
Mata. No exista otro razonamiento, ninguna otra motivacin. Mata. No exista nada ms en el
mundo. Mata.
Dio un paso al frente.
ndigo.
ndigo se qued rgida; la nueva voz se abri paso en el tumulto de su mente. La conoca y sinti
algo parecido al trallazo de la cola de una serpiente cuando aquella parte de ella que era Nmesis
retrocedi colrica ante aquella voz. Entonces, surgiendo entre los rboles, despacio, con mucho
cuidado, los ojos fijos en el rostro de ndigo, Grimya hizo su aparicin. El pelaje del lomo estaba erizado, mantena la cabeza baja, y los colmillos brillaban marfileos. Babeaba; de su garganta se
escap un ronco y amenazador gruido, y pareca mucho ms peligroso que el de cualquier lobo que
ndigo hubiera visto jams, tan peligroso como el tigre de las nieves. El tigre y la loba se haban
aliado brusca y aterradoramente en una causa comn.
Nosotros tomaremos eso, ndigo. Grimya habl en voz lenta e intencionada en su mente.
Dnoslo. Lo destruiremos.
Las voces de su cerebro aullaron: NO! Pero Grimya empezaba a empujar las barreras, obligando
a su voluntad a abrirse paso, intentando llegar hasta la ndigo autntica que se ahogaba bajo aquel
poder intruso.
Dnoslo. Mustranoslo, Podemos liberarte.
Y sinti una segunda presencia que se funda con la de la loba. Una presencia animal, clida y
poderosa, que se apoderaba de su cerebro desconcertado. Oa respirar a la loba y al felino, firmes,
implacables, llamndola, dicindole que luchara por liberarse, que echara de s al demonio, que
regresara, recuerda lo que eres!
ndigo lanz un terrible grito al advertir que otras manos, manos de plata, se hacan con las
amarras de su conciencia para arrastrarla de vuelta. Sangre..., muerte... No, deba luchar contra
ellas! Ella era ms poderosa que cualquier demonio! Pero no se trataba slo del demonio: Nmesis
se alzaba de nuevo. Con los ojos de la mente vio el rostro de la maligna criatura, escuch su risa
cruel y etrea que se burlaba, mientras la sujetaba con las manos para llevrsela, llevrsela...
Ah, no!
Su propia voz, su voz, le brot de los labios cuando comprendi de repente lo que le suceda. No
poda luchar a la vez contra Nmesis y contra el demonio; incluso las fuerzas combinadas de Grimya
y del tigre de las nieves eran insuficientes para semejante empresa. Pero sin Nmesis, sin sus
diablicos engaos para dar poder al demonio, qu sucedera entonces? Qu sucedera?
ndigo! Tienes el poder! La voz de Grimya y la del tigre se unieron para derribar la ltima
barrera: ENTRGANOS EL DEMONIO!
Una sacudida tremenda y estremecedora sobrecogi a ndigo y sus manos ardieron como si las
hubiera metido en un horno. Sus dedos se agitaron violentamente, se extendieron por completo... y
con un alarido salvaje, arroj de s el hacha y el escudo.
Oy cmo resonaba por el bosque el aullido de rabia de Nmesis, que gritaba su frustracin
cuando los smbolos plateados de su poder salieron despedidos por el aire y perdieron su influencia
sobre ella. A continuacin del grito apareci un dolor tan enorme y devorador que ndigo temi que

la partiera en dos. Se alzaba, se hinchaba, creca, estallaba... La joven se tambale, su cuerpo se dobl hacia adelante y su boca se abri desmesuradamente mientras luchaba por dar voz a su agona y
terror. Sinti cmo se alzaba de las profundidades de su ser, le desgarraba tripas y estmago, se
ahogaba en su garganta... Luego el dolor pareci cerrarse sobre s mismo y se desvaneci con una
sacudida que la hizo retroceder dando tumbos; ndigo oy el aullido triunfante de Grimya mezclado
con el rugido vigoroso del tigre.
La cosa que haba surgido del interior de ndigo giraba y parpadeaba en el claro frente a ellos
cual un fuego fatuo enloquecido. Careca de forma propia pareca consistir slo en una luz de un
descolorido tono nacarado pero los ojos de ndigo, empaados por la conmocin, vislumbraron
por un instante imitaciones de figuras humanas y animales en aquella forma que giraba sin freno, lo
mismo que si el demonio, arrastrado fuera del refugio de su mente, intentara denodadamente
encontrar alguna nueva imagen para aferrarse a ella. Unos brazos retorcidos se agitaron, pezuas
hendidas patearon en el aire; una mano de tres dedos se convirti en la hoja de una espada; la cola de
una serpiente en cuyo extremo brillaba la cuchilla de un hacha fue blandida con violencia. Y con sus
bocas, picos y hocicos, aull y gimote con creciente pnico.
Una voz clida y poderosa reson en la mente de ndigo: eran Grimya y el tigre juntos. Y le
decan:
MATA!
ndigo sonri. Not que la sonrisa resquebrajaba sus labios helados y agradeci el dolor porque
era real, era humano, era parte de su propio ser incontaminado. La loba, el tigre y ella empezaron a
rodear aquella cosa que parpadeaba y gimoteaba sin cesar. El tigre tena la cabeza levantada, los ojos
relucan voraces; Grimya jadeaba, anhelante, lista; y la mano de ndigo se cerr alrededor de la empuadura de su cuchillo y lo sac de la funda. El crculo se cerraba, se cerraba. Ms cerca, cada vez
ms cerca.
El demonio se lanz en busca de la libertad. El tigre se levant, entre rugidos, y su zarpa golpe
aquel horror reluciente y lo arroj, dando tropiezos y aullando, al suelo. Mientras se debata, la
monstruosidad pas con frenes por una docena de horripilantes cambios; por fin unas alas
membranosas se agitaron en el aire y lo levantaron. Aleteaba sin fuerzas en direccin a Grimya. Las
mandbulas de la loba se abrieron y cerraron dos veces, tres; partido casi en dos se lanz hacia
ndigo, retorcindose en estridente agona. La hoja del cuchillo cay con un centelleo no sinti
nada, era como acuchillar el humo y la cosa se arrastr por el suelo hasta detenerse temblando en
el centro del crculo fatal. Herida de muerte, su resplandor gris plateado empezaba a disiparse y
pareca incapaz de mantener una sola forma ms de un instante. Las metamorfosis se sucedan cada
vez con mayor rapidez, se desdibujaban en un caos total, ndigo comprendi con una oleada de
triunfo que la esencia de aquella cosa empezaba a difuminarse, su poder y su fuerza se desvanecan
con ella.
El demonio lanz un aullido lastimero. Pero ella no tuvo piedad... Slo disgusto, desdn y una
repugnancia remota e indiferente. Escuch una suave exhalacin, vio que el tigre volva a avanzar.
Grimya y ella avanzaron con l hasta que los tres se detuvieron ante aquella cosa moribunda y
debilitada que yaca ante sus ojos. Su luz se apagaba, estaba casi extinguida, pero ndigo tuvo la
inquietante sensacin de que, a pesar de lo informe que era, aquella cosa la miraba. Y entonces, por
un momento, un rostro se form en la moribunda masa nacarada. Un rostro que encarnaba todo el
odio, toda la codicia, toda la terrible ansia de dominio de Kinter que, sin embargo, obstaculizado por

los lmites de la naturaleza humana, jams habra podido alcanzar. Y en ese rostro, enmascarado por
el semblante deforme del demonio pero todava claro e inconfundible, tuvo una momentnea visin
de Nmesis que se difuminaba a toda prisa.
Algo parecido a una flecha de hielo puro y lmpido pareci subir vertiginosamente por la espalda
de ndigo hasta su cerebro. Levant el cuchillo (Grimya y el tigre retrocedieron, pero ella no los vio;
de repente no pareca darse cuenta de su presencia), y lo hundi en el rostro retorcido, una y otra vez.
Vio que la esencia del demonio se fragmentaba, se esparca, se converta primero en humo y luego
en nada, pero sigui hundiendo el cuchillo. Una y otra vez. No se detendra hasta que estuviera
muerto, hasta que hubiera desaparecido; hasta que no existiera ninguna posibilidad, ni siquiera
infinitesimal, de que jams regresara al mundo.
ndigo.
Era la voz de Grimya, cautelosa y suave en su mente. El descenso del cuchillo se detuvo; de
improviso el mundo volvi a aparecer ante ella, ndigo se dio cuenta de que ya no quedaba nada que
atacar. La hoja estaba mojada por la nieve derretida y su punta manchada de tierra; con una energa
que le era desconocida la haba hundido repetidas veces varios centmetros en la tierra helada. Pero
los ltimos vestigios del demonio haban desaparecido.
ndigo parpade y la escena que tena delante empez a dar vueltas. Murmur desvalida:
Grimya...?, y vio dos imgenes borrosas, el pelaje negro y crema del tigre, y el lomo moteado de
Grimya. Sus ojos eran focos lejanos entre la niebla que pareca una violenta tormenta de nieve
que retrocedan, se fundan. Extendi la mano hacia ellos, una oscuridad aterciopelada cay sobre la
joven y perdi el conocimiento.
Alguien o algo intentaba ayudarla a ponerse en pie. Pens que slo haba estado inconsciente uno
o dos minutos, pero era imposible estar segura. Y le dola el cuerpo. Cada msculo, cada tendn
(cada hueso, o al menos lo pareca). Sacudi la cabeza para apartar los cabellos mojados y el hielo
derretido, ndigo abri los ojos.
Grimya estaba pegada a ella, dndole cariosos golpecitos angustiados con el hocico.
Perdiste el conocimiento, comunic la loba. Despus de que muriera el demonio, despus de
que sus ltimos restos desaparecieran. Una pausa. Te encuentras bien?
De modo que el demonio estaba muerto, ndigo sinti una vertiginosa oleada de alivio; por un
momento crey que haba soado parte de todo aquello. Pero no: a medida que se le aclaraba el
cerebro empezaba a recordar lo sucedido. Todo lo sucedido.
Despacio, con mucho cuidado, se sent en el suelo... y vio las dos figuras que aguardaban a pocos
pasos, observndola.
El tigre de las nieves alz la cabeza y profiri un tmido saludo. La mujer continu mirando a
ndigo un poco ms. Luego, con cierta vacilacin, pens ndigo, se acerc a ella.
Pensamos... Su voz era baja y sonaba dbil y distante, como si viniera de muy lejos. Y su
figura, tambin, pareca etrea; quiz fuera una ilusin, pero por un momento ndigo crey ver que la
luz del sol brillaba a travs desella. Cuando te desmayaste, pensamos...
ndigo comprendi lo que intentaba decirle y forz una leve sonrisa.
No repuso. Est muerto; se ha ido. La maldicin se ha roto.
La mujer suspir; un sonido curioso y fantasmal que los rboles respondieron con un ligero
susurrar de ramas.

Me siento tan feliz... dijo la mujer, y aquellas sencillas palabras expresaban ms, mucho
ms; entonces se dio la vuelta y a ndigo le pareci que lloraba.
Feliz. S, tambin ella era feliz. Quiz la palabra fuera poco adecuada; pero de momento ndigo
se encontraba demasiado cansada y aturdida para sentir cualquier otra cosa que las emociones ms
elementales. Desvi la mirada de la mujer que lloraba en silencio, no quera entrometerse, y mir a
su alrededor. A cinco pasos de distancia, boca abajo sobre el suelo, yaca Kinter, all donde el
zarpazo del tigre lo haba derribado. De los restos del demonio no quedaba rastro, slo los araazos
del suelo donde ella haba hundido el cuchillo acosada por un odio frentico. Y a su espalda...
El hacha y el escudo yacan medio ocultos entre la maraa de vegetacin helada y marchita. Ya
no parecan de plata: no eran ms que simple metal deslustrado, casi ennegrecido por los aos y el
abandono. Slo unas pocas manchas secas de color marrn en la hoja del hacha traicionaban los
estragos que ellos, y la cosa que albergaban, haban provocado.
ndigo se incorpor algo vacilante y avanz hacia las armas abandonadas... Entonces se detuvo.
Poda estar segura? Si las tocaba, sentira nicamente los contornos desiguales de la madera y el
hierro viejos o acechaba algo all todava, algo inacabado, aguardando para despertar al contacto de
una mano temeraria?
Grimya dijo con suavidad:
No, ndigo. Ah no hay nada ahora. El tigre me lo mostr. Mira. Se dirigi a donde estaba el
escudo y pos una de sus patas delanteras sobre l.
ndigo baj la mirada hacia las armas, luego extendi el pie izquierdo y empuj el hacha. Se
movi perezosamente, pero no le produjo ninguna otra sensacin. Eran unos artilugios sin vida, nada
ms.
Percibi una presencia junto a ella y la mujer le dijo en voz baja:
Djalos ah. La nieve los cubrir y tras las nevadas vendr la vegetacin primaveral para
acabar la tarea. Deja que se pudran y desaparezcan de la memoria, como tendra que haber sucedido
hace siglos.
ndigo levant los ojos y sus miradas se encontraron. El azul de los del espectro se haba
desvanecido para pasar del color zafiro al dbil y plido tono del cielo de una maana de verano, y la
mano que le tendi (la mano que ndigo saba que no poda estrechar) era translcida y apenas
visible.
Me has liberado sigui la mujer. No s si en el lugar al que ahora soy libre para ir existen
cosas como la memoria. Pero si es as, te recordar. Y mi gratitud no morir jams.
A su espalda, el tigre profiri un extrao grito lastimero. La mujer se volvi y sus ojos se
llenaron de afecto.
El tigre ha sido un buen amigo para m dijo. Record los viejos ttems, y los viejos
vnculos entre mi familia y los de su especie, los ttems y los vnculos que el resto del mundo ha
olvidado. Ahora, tambin l, ha quedado liberado de su ltima obligacin.
Avanz despacio hacia el felino, luego se arrodill frente a l y extendi los brazos. El tigre
dirigi el hocico hacia ella y las manos de la mujer, manos espectrales, le acariciaron la cabeza,
pasaron sobre el lomo y, a travs de l, un estremecimiento recorri al felino mientras lanzaba de
nuevo su dbil grito de dolor.
La mujer se puso en pie... Luego gir la cabeza, volvindose en direccin al corazn del bosque.
Fue un movimiento tan rpido que pareci como si hubiese odo y reaccionado ante algo inaudible

para otros odos. Durante un instante permaneci inmvil, en suspenso. Despus se volvi otra vez
hacia el tigre y lo contempl unos momentos.
Adis, compaero orgulloso y valiente. Gracias por todo lo que hiciste. Sus ojos se
desviaron hacia ndigo y Grimya. Y adis tambin a vosotras, queridas amigas. Ojal encontris
vuestra paz ms deprisa de lo que yo he encontrado la ma!
Se volvi de nuevo de cara al bosque. Su figura se desvaneca, observ de repente ndigo; como
un espejismo, como la bruma bajo el sol otoal... Intent llamarla y entonces record que jams
haba sabido su nombre.
La imagen de la mujer parpade, se convirti en un simple contorno dibujado en la bveda del
bosque. Y desapareci.
ndigo se llev los nudillos apretados a la boca, sin darse cuenta de que morda a travs del
guante, sin darse cuenta de las lgrimas que intentaban brotar de sus ojos para congelarse sobre
pestaas y mejillas. Ni siquiera poda decir por qu quera llorar: careca de sentido, era estpido, la
mujer no haba significado nada para ella y, a decir verdad, fue ella indirectamente y sin
proponrselo, el artfice de todo el dolor y la pena que rodeaban la casa de los Bray. Sin embargo,
ndigo senta su prdida; la senta de una forma aguda como una cuchillada ya que, tal y como el
desdichado espritu le haba recordado, ambas eran en muchos aspectos muy parecidas.
Algo la toc en el pecho, justo en el corazn, y un aliento clido se alz para cosquillearle el
rostro. Sali de su trance con un sobresalto y baj la mirada. El tigre haba avanzado
silenciosamente hasta ella y la miraba con ardientes ojos dorados en los que la tristeza y la pena se
fundan con una profunda comprensin, ndigo extendi las manos. Su temor era algo pasado y
olvidado: ahora saba y el conocimiento arda como un fuego inextinguible que aquella terrible
y magnfica criatura era un amigo verdadero. El tigre hundi la cabeza (la cabeza cuyos colmillos
podan matar con un mordisco) entre sus brazos y contra su cuerpo. Su poderoso ronroneo vibr
desde su garganta penetrando en ella y atravesndola.
A su lado escuch a Grimya que emita un suave gemido. El tigre parpade y se volvi para
mirar a la loba, empequeecida por su mole, con una mirada llena de comprensin. La cola de
Grimya se agit indecisa, entonces ndigo percibi el vehemente clido torrente de su efecto cuando
alz el hocico y lami el rostro del tigre.
De pronto el enorme felino se puso en tensin. Alz la cabeza veloz, y las orejas se irguieron
hacia adelante con un rpido movimiento mientras sus ojos se clavaban en un punto situado ms all
del claro en direccin al lmite del bosque. Momentos ms tarde, ndigo tambin lo oy; el lejano
sonido de ladridos de perros y gritos de hombres.
Los rastreadores! Grimya gir en redondo; cada uno de sus msculos estaba en tensin.
Estn aqu, vienen en esta direccin!
La mente de ndigo se vio sumida de momento en la confusin. Reif y los otros... Los haba
olvidado por completo; lo haba olvidado todo excepto el ntido y terrible encuentro con el demonio.
Ahora, no obstante, el recuerdo de todo lo dems la golpe como un maremoto. Veness; dolor y
miedo y un terrible arrebato de amor la inund tras el primer sobresalto. Cmo estara Veness?
Habran encontrado los rastreadores a Moia, al conde Bray y a Gordo? Sabran lo sucedido?
El tigre mostr los colmillos y lanz un gruido sordo. No era un desafo ni una amenaza; el
gruido transmita simplemente: stos no son de mi especie. Retrocedi dos pasos, se volvi con
agilidad y ech a correr.

Espera! lo llam ndigo. No te vayas..., espera; qudate, por favor...


Pero los rboles situados al otro extremo del claro se estremecieron por unos segundos al ver
desplazadas sus ramas por algo veloz y gil. El tigre desapareci.
Se ha ido...
ndigo se qued contemplando estpidamente el lugar por donde haba desaparecido el tigre.
Grimya tuvo que morder y tirar del borde de su abrigo para conseguir que volviera a la realidad.
ndigo, estn ah! En su ansiedad, Grimya se diriga a ella en voz alta. Reif! Los otros
hombres! Debemos ir a su encuentro... rrrpido, o nos quedaremos atrrrs!
Haba tanto que contar a Reif y a Veness...; tantas noticias que llevar a la granja... Sin embargo
una parte de ndigo no quera abandonar ese lugar. La marcha del tigre le haba producido una
profunda pena y se aferraba todava a la esperanza de que pudiera regresar.
No regresar. Grimya cambi a la comunicacin teleptica, y su voz son entristecida en la
mente de ndigo. El mundo de los hombres se est imponiendo aqu, y no es su mundo. El tigre
siente que no tiene un lugar entre los hombres y, por lo tanto, ha regresado a sus dominios. Debemos aceptarlo por mucho que nos entristezca.
Tena razn; ningn razonamiento humano conseguira persuadir al animal para que regresara.
Deban cortar los vnculos: su propio mundo las llamaba, de la misma forma que la naturaleza
salvaje del tigre de las nieves lo haba atrado de regreso a su callada existencia en el bosque; de
todas formas ndigo dese haber tenido tiempo para poderse despedir.
Grimya corri hasta el extremo del claro, volvi la cabeza y la llam:
Tenemos que irnos, ndigo. Tenemos que encon... encontrarlos.
S. S; ya voy.
Mir una vez ms en direccin al corazn del bosque, pero no se vea el menor movimiento entre
las apiadas ramas ni un destello rojo dorado entre las sombras. Para sus adentros, en silencio y con
fervor, musit: gracias. Luego se dio la vuelta y corri a reunirse con Grimya para abandonar con
ella el bosque y descender apresuradamente por la colina nevada al encuentro del equipo de
salvamento.

CAPTULO 20
Una hora ms tarde, el trineo de perros del equipo de salvamento, con ndigo y Grimya a bordo,
llegaba a la granja en medio de una polvareda de nieve y un tumulto de ladridos excitados. Cuando
se detuvo con un ligero patinazo en medio del patio desierto, ndigo salt fuera de l, ms agradecida
de lo que haba imaginado posible porque el viaje hubiera terminado por fin. Estaba agotada,
mareada por el hambre, le dola terriblemente todo el cuerpo y lo nico que deseaba era un bao
caliente, una comida caliente, y la posibilidad de descansar.
Ante su sorpresa, Reif no se encontraba entre los miembros del grupo cuando Grimya y ella
salieron del bosque en su busca. El jefe del equipo, un ganadero moreno a quien no conoca, dijo que
un pequeo problema en la granja haba requerido la atencin de Reif en el ltimo minuto y que ste
planeaba seguirlos con un segundo grupo ms tarde. No dio demasiados detalles pero, despus de
encontrar el cuerpo del conde Bray y ver el espeluznante espectculo de los restos de Moia atados a
la estaca, estaba mucho ms ansioso por saber lo que tena que contar ndigo. Esta le relat todo lo
que juzg creble y luego condujo a sus compaeros y a l al interior del bosque para que vieran por
s mismos el cadver de Kinter; el resto del relato, no obstante, lo guardara para los odos de Veness
y Reif nada ms.
El trineo se balance cuando ella salt, pero nadie sali de la casa para darles la bienvenida y el
ganadero gru disgustado.
Reif debe de haber salido ya dijo. Esperaba regresar a tiempo de evitarlo. Grit a los
perros que se estuvieran callados, y empez a desatar los arreos mientras los ladridos se apagaban.
Lo mejor ser que entre y averige en qu direccin se fue... Un caballo puede avanzar ahora con
esta nieve; enviaremos un jinete a buscarlo.
ndigo asinti y se dirigi a la casa. Grimya trotaba a su lado. La enorme puerta estaba atrancada
y la golpe con el puo, al tiempo que gritaba el nombre de Livian. No obtuvo respuesta durante casi
un minuto, luego escuch por fin el ruido de la barra al moverse y la puerta se abri.
Livian apareci al otro lado entre las sombras del vestbulo y en un principio ndigo no pudo ver
su rostro con claridad. Penetr en el interior, diciendo:
Livian... Livian, se ha ido Reif? Tenemos que ir en su busca, tenemos que decirle... Y se
interrumpi.
Livian tena el rostro ceniciento y ojeroso, los ojos enrojecidos. Se aferraba con tal fuerza al
picaporte de la puerta que sus nudillos estaban totalmente blancos. Cuando ndigo, llena de desazn,
quiso saber qu pasaba, nuevas lgrimas empezaron a correr por las mejillas de la mujer.
Oh, Madre dulcsima...! Entonces asoci detalles evidentes y sinti una punzada de
remordimiento y vergenza por haberla olvidado, por no haberla tenido en cuenta. Livian, qu ha
sucedido? Se trata de Rimmi? Est bien?
Livian dej escapar un gemido y se cubri el rostro con las manos, ndigo extendi los brazos
hacia ella, pero se detuvo al ver que la puerta del comedor se abra.
Reif sali y, en cuanto lo mir, antes incluso de que pudiera hablar, la premonicin la golpe
como un mazazo e ndigo lo supo.
Veness ha muerto dijo Reif.
Ella lo mir fijamente. No poda hacer otra cosa; no poda reaccionar, no poda articular ningn
sonido. Advirti el estremecimiento proyectado por la mente de Grimya, una oleada de dolor y

compasin, pero careca de sentido. Una voz en lo ms profundo de su ser empez a gritar: No, no es
cierto, no lo creo, miente, es una broma, es un error. No quiero creerlo! Pero Reif no menta. En su
rostro se reflejaba la verdad. En su rostro lvido y sin expresin.
Un quejido brot de la garganta de ndigo. No era una palabra, ni siquiera un grito; slo un ruido
sordo, incongruente y rudimentario que son apagado en el repentino silencio del vestbulo. Mir en
direccin a la escalera que se perda en la oscuridad. El deba de estar all arriba, en su habitacin...
muerto... all tumbado tal y como ella lo viera la ltima vez... muerto... antes de que el tigre viniera a
buscarla, antes del demonio, antes de la lucha... pero estaba muerto. Veness estaba muerto.
Pero... Y no pudo terminar: no haba nada que decir que tuviera el menor significado.
Reif volvi a hablar, con mucha calma.
La herida era interna, ndigo. No lo sabamos; no haba forma de saberlo si no lo deca un
mdico. Livian, que lloraba en voz baja, empez a alejarse en direccin a la cocina y Reif
continu con voz insegura: Recuper el conocimiento, pero luego, har alrededor de tres horas,
empez a escupir sangre. Livian hizo todo lo que pudo dirigi una rpida mirada en direccin a la
puerta por la que sta haba desaparecido, pero no pudo evitarlo. Ninguno de nosotros pudo.
Se produjo una larga pausa y, aunque no dijo nada, ndigo sinti que una emocin nueva y
terrible empezaba a invadirla por dentro, como si alguien sostuviera un cirio encendido sobre un
enorme montn de hojarasca.
El... te llam sigui hablando por fin Reif. Justo antes de... Se detuvo, trag saliva, se
pas la lengua por los labios. Se lo dije, ndigo. Le dije lo que me pediste. Y lo comprendi; s
que entendi.
S repuso ndigo al tiempo que asenta con la cabeza. S.
La hojarasca empezaba a prender y ahora conoca la naturaleza de aquel fuego. Clera. No, ms
que eso: rabia. Una rabia abrasadora y voraz. Iba creciendo hasta convertirse en llamarada, y de
llamarada en infierno, eclipsando cualquier otro sentimiento bajo un slido muro de furia. Llegara el
dolor, llegaran la pena y la desesperacin: pero ahora, permanecan bloqueadas. Todo estaba
bloqueado. Todo excepto la rabia.
Mir a Reif, y pregunt, con voz bastante clara y serena:
Dnde est Carlaze?
Reif la mir con fijeza. Saba lo que pasaba por su cabeza; sus ojos le dijeron que el joven haba
ledo su mudo mensaje. Y entre ellos se estableci un vnculo de poderosa y total comprensin;
afinidad y el reconocimiento de una causa comn.
Sigue en el stano repuso Reif.
Trela aqu, Reif, al comedor.
l asinti lacnicamente y se fue en direccin a la cocina. Cuando se iba, ndigo lo llam de
repente:
Reif...
Este se volvi.
Kinter est muerto le dijo ella. Y... tambin tu padre. Una remota parte de su mente se
pregunt cmo poda ser tan sanguinaria. Pero en esos momentos no poda sentir otra cosa que no
fuera la rabia. Lo lamento.
Reif vacil un instante; luego volvi a asentir y sigui andando.
ndigo se propuso tomar aliento muy despacio y mir a Grimya. El rostro de la loba expresaba

una tremenda afliccin, pero los pensamientos que llegaron hasta la mente de ndigo no eran los que
esperaba. Grimya estaba afligida, s; pero haba algo ms...
Qudate aqu, Grimya., si quieres. Entiendo que quieras...
No. Fue una respuesta instantnea y feroz, ndigo se dio cuenta de improviso de que la clera
de la loba igualaba a la suya. Ir.
Penetraron juntas en el comedor. Se haban llevado el cuerpo de Brws y un pao cubra la gran
mesa. El fuego estaba apagado, ndigo encendi un farol, lo coloc sobre la mesa y luego sac su
cuchillo de la funda y lo limpi en el dobladillo de la camisa antes de ponerlo junto a la lmpara. La
hoja centelle lgubremente bajo la luz y ella retrocedi. Se senta desolada y abandonada. Lo nico
que la sostena era la rabia. Si esto pudiera ser un sueo, pens, si esto pudiera ser una pesadilla
de la que acabara despertando, dara todo lo que poseo. Pero no era un sueo. Era la fra, dura y
amarga realidad.
Escuch pisadas en el pasillo, y Reif entr, arrastrando a Carlaze con l. La joven rubia vio a
ndigo y sus miradas se clavaron la una en la otra: por un momento ndigo crey que Carlaze
hablara, cometera el error de expresar su desafo o incluso de mofarse, pero si semejante idea haba
cruzado por la cabeza de Carlaze se desvaneci rpidamente y la joven permaneci callada.
Reif cerr la puerta.
Los hombres que estaban en el patio han entrado anunci con una voz que son
estremecedoramente fra. Su mirada se cruz con la de ndigo y sus ojos echaban chispas. Se lo he
contado. No entrarn aqu a menos que los llamemos.
ndigo asinti. Al mirar a Carlaze advirti que haba llegado ms all del odio, que albergaba un
sentimiento que no poda en absoluto llamarse emocin. El fuego se haba trocado de repente en
hielo.
Tom su cuchillo y avanz. Carlaze se ech atrs de forma instintiva; ndigo observ su reaccin
pero no le caus placer alguno.
Extiende las manos dijo.
Carlaze vacil: tena las muecas atadas frente a ella y pens que saba cules eran las
intenciones de ndigo, pero no poda estar segura. Reif le pellizc el antebrazo con fuerza.
Haz lo que te dicen.
Obedeci. Un msculo se crisp espasmdicamente en su antebrazo, ndigo la sujet por las
muecas para mantenerlas quietas y cort las cuerdas; luego deposit el cuchillo otra vez sobre la
mesa, apret la mano con fuerza y asest a Carlaze un puetazo en pleno rostro.
Asesina le espet ndigo.
Carlaze cay contra la mesa con la nariz chorreando sangre. Intent agarrarse al borde en el
momento de caer, pero lo nico que consigui fue tirar el cuchillo al suelo. Se desplom junto a una
de las patas de la mesa, gimoteando, ndigo avanz hasta ella.
Zorra dijo.
Carlaze, el rostro convertido en una mscara ensangrentada, levant la cabeza hacia ella con un
odio feroz pintado en los ojos... Luego, bruscamente, hizo un convulsivo intento para alcanzar el
cuchillo. Su mano se cerr sobre el mango y profiri un horrible y enloquecido gruido triunfal: al
instante el gruido se convirti en un grito en un grito desagradablemente distorsionado por la
sangre que le obstrua las fosas nasales cuando ndigo le aplast los dedos con el tacn de su bota.
Carlaze rod por el suelo, se acurruc en posicin fetal y apret los dedos presa de terrible dolor,

ndigo la contempl con fra indiferencia puesto que saba que sa era mucho ms amenazante que
cualquier explosin de clera. Y cuando Reif, sin decir palabra, se inclin y oblig a Carlaze a
ponerse en pie, sta tambin lo comprendi con toda claridad.
Por... por favor. Mascull las palabras entre los dientes apretados por el dolor y el miedo.
No... por... favor... yo no... oh, Diosa!, no fui yo, no... fui yo. No... La sacudi un
estremecimiento.
Pero s fuiste. La voz de ndigo sonaba lejana e implacable. Kinter y t. A propsito,
Kinter est muerto. El tigre de las nieves lo mat.
Nnnn... Carlaze cerr los ojos con fuerza.
As pues sigui ndigo, eso te deja slo a ti para que nos cuentes toda la historia, no es
as? Nos la vas a contar, Carlaze? Lo hars?
Los ojos de la muchacha volvieron a abrirse, llorosos y nublados por el dolor. Su boca se abri e
intent responder, pero estaba demasiado aturdida y asustada para ser coherente.
No te oigo, Carlaze. ndigo avanz de nuevo, y la muchacha se encogi. He dicho y de
improviso ndigo agarr un mechn de su suelta melena rubia, tirando de ella hacia adelante y hacia
abajo de modo que su rostro se estrell contra la mesa, no te oigo!
Carlaze gimi, aull y resbal hasta el suelo. Luego empez a gatear, alzando las manos hacia
Reif con gesto de splica.
Reif... oh Reif, detenla por favor... No la dejes que haga esto; dir todo lo que quieras, yo...
Las palabras se ahogaron en sonoros sollozos.
Reif la mir; luego, con toda intencin, se dirigi hacia la puerta y se recost en ella.
Lo siento, Carlaze. Su mirada se pos brevemente en el rostro de ndigo y acept lo que vio
en su expresin. Esto no tiene nada que ver conmigo. Se cruz de brazos. Soy un simple
espectador.
No! suplic, reanudando sus sollozos. No fui yo, no fui yo, no lo veis? Fue cosa de
Kinter... Fue idea de Kinter y lo plane Kinter! Que la Diosa me ayude, yo no quera saber nada de
esto, lo juro por la vida de mi propia madre, lo juro! Se agarr a la pata de la mesa, intentando
arrastrarse tan lejos de ndigo como fuera posible. Por favor..., tenis que creerme! Kinter quera
que el conde Bray muriera, y quera... quera... Yo intent persuadirlo de que era una aberracin, una
perversidad. Pero no me escuch, y yo le tena miedo, tena miedo de lo que pudiera hacerme si no
lo ayudaba, dijo que me matara, dijo que me mutilara y me arrojara fuera de casa y... oh, lo
odiaba, lo odiaba! Pero no pude detenerlo!
Grimya, de pie junto al otro extremo de la mesa, mir a ndigo y sus ojos desprendieron un fulgor
rojo.
Est mintiendo. ndigo jams haba escuchado tanto desprecio en la voz mental de la loba.
Leo en su mente, ndigo; su miedo ha derrumbado las barreras de su cerebro. Y est mintiendo.
Dir cualquier cosa y traicionar a quien sea, si cree que eso puede salvarla. Pero es ella realmente
la malvada; no Kinter.
El asco se apoder de ndigo como un torrente de agua helada. S, Grimya haba visto hasta
dnde llegaba la codiciosa ambicin de Carlaze, ambicin que no conoca de lealtades ni de honor.
Kinter, a pesar de sus malvadas acciones, haba sido en el fondo un ser dbil; era fcil comprender
que una voluntad firme como la de Carlaze poda haberlo manipulado, empujado y obligado a
cometer las atrocidades que favorecan sus planes, al tiempo que ella mantena sus propias manos (al

menos fsicamente) limpias. Grimya lo vio y le abri los ojos a ndigo. Ahora, ndigo le sacara la
autntica verdad.
Muy despacio, ndigo se volvi y avanz hasta la chimenea apagada. En un nicho situado sobre
el hogar haban colocado unas cuantas velas; tom una y la llev hasta la mesa, luego levant el tubo
de cristal de la lmpara y encendi la vela en la llama. La vela flame como un diminuto ojo
parpadeante, ndigo baj los ojos hacia Carlaze.
Ahora anunci, me contars otra vez tu historia, Carlaze, pero esta vez me dirs la verdad.
La verdad sobre ti, sobre Kinter, sobre todo lo que hicisteis. Todo.
Carlaze llorique. Al acercrsele ndigo, intent ponerse en pie y alejarse vacilante, pero el
esfuerzo fue demasiado lento y tardo, ndigo la sujet con fuerza por la mandbula, y la oblig a
volver la cabeza violentamente. En la otra mano, la vela chisporroteaba y humeaba. Los ojos de
Carlaze se desorbitaron de terror.
Bien, Carlaze dijo ndigo con suavidad. Por dnde empezamos?
Y la vela avanz lenta, firme e inexorablemente hacia los labios fruncidos de Carlaze.
Reif baj la mirada hacia la criatura temblorosa y sollozante acurrucada en un rincn del
comedor y dijo:
Bien. Ahora lo sabemos.
S. ndigo se dio la vuelta, recogi el cuchillo y lo envain. No tena la menor sensacin de
haberse apaciguado ni vengado; ninguna satisfaccin por el doloroso y abrasador tormento que sus
manos haban infligido a Carlaze; fue un medio para conseguir un fin y no una compensacin.
Ningn castigo podra volver a Veness a la vida.
Pero, por lo menos ahora, haban obtenido de Carlaze la verdad. No tardaron mucho en
conseguirla y gran parte era tal como ndigo y Grimya (y probablemente tambin Reif, durante las
ltimas horas) haban ya supuesto. Un relato srdido de avaricia, envidia codiciosa y resentimiento.
Por ser la esposa del hijo de Livian, Carlaze se consider la parienta pobre de la familia Bray, y
cuando Livian, ya viuda, acept la oferta del conde Bray de tener un lugar en su casa para ella y los
suyos, Carlaze no pudo soportar la idea de tener que agradecer la caridad de otro. El conde Bray era
rico, influyente, posea un ttulo. Y ella le guard rencor, al tiempo que ambicionaba cuanto l
posea; todo aquello de lo que su esposo y ella carecan.
Pero el conde Bray tena tres hijos: Kinter, cuarto en la lnea de sucesin al ttulo de conde, no
sera su heredero a menos que sus tres vstagos murieran jvenes y sin hijos. As pues, Carlaze
empez a urdir su intriga para provocarles la muerte, y Kinter se convirti en su instrumento, ndigo
no tena la menor duda de que, aunque manipulado por su despiadada y decidida esposa, Kinter se
mostr muy dispuesto a cumplir su parte (el premio en juego era una tentacin que fue incapaz de
resistir).
Sin embargo apareci una complicacin imprevista en la figura de Moia. Y si Moia le daba al
conde otro hijo, tambin habra que deshacerse de l, y poda resultar difcil. Pero Carlaze no tard
mucho en descubrir el descontento de Moia con su matrimonio ni los sentimientos de sta por el hijo
de Olyn, Gordo; y a partir de ese momento la fruta estuvo madura para arrancarla del rbol. Carlaze
se confabul con Moia, la ayud a mantener sus ilcitas relaciones a espaldas del conde Bray,
mientras en secreto se aseguraba de que se dejaban pistas suficientes para despertar las sospechas del
conde. Y la noche de la disputa (con la carta que ella misma le haba robado a Moia y colocado all

donde era seguro que la encontraran), ayud a Moia a ponerse su ropa de viaje y a escapar de la
casa, hasta donde Kinter la aguardaba para darle escolta y llegar al bosque, el lugar donde estaban
citados los amantes con la intencin de fugarse.
Si en su corazn hubiera habido en aquel momento espacio para compadecer a alguien, ndigo
habra compadecido a Moia. Confusa y desesperada, temerosa del hombre con quien la haban
obligado a casarse, profundamente enamorada de otro que podra haberla hecho realmente feliz,
deposit toda su confianza en Carlaze y en Kinter. De esa forma Gordo y ella se convirtieron en sus
primeras vctimas.
Con toda probabilidad, Gordo fue el primero en morir, degollado seguramente mientras Moia
chillaba aterrada y desconcertada. Luego le lleg su turno, estrangulada con la prenda de amor que el
mismo Gordo le haba dado; y ambos fueron a reunirse en el ltimo y eterno abrazo de la tumba. La
noticia de que su esposa haba huido y no se la encontraba por ninguna parte, fue el estmulo que
Carlaze y Kinter necesitaban para hacer traspasar al conde Bray los lmites de la cordura y llevarlo a
la destruccin de s mismo y de su familia, despertando otra vez la antigua maldicin.
Estuvieron muy cerca del xito: tan cerca que, por trgica irona, slo Reif se habra interpuesto
entre l y el ttulo de conde si Kinter estuviera vivo an. Y al mirar a Reif, ndigo lo vio de repente
con serena y absoluta lucidez: un hombre despojado de todo lo que haba amado: su padre, sus
hermanos, su felicidad. Cuanto le quedaba era una nueva responsabilidad que pesaba como granito
sobre sus hombros. Y, aunque tuviera la energa necesaria para cumplir con lo que la vida le
exigiera, estaba completa y desconsoladamente solo.
El comedor permaneca en un silencio roto apenas por los sollozos apagados de Carlaze, ms
dbiles cada vez a medida que el agotamiento superaba el dolor y la conmocin, ndigo contempl
largo rato a la muchacha vencida y se volvi otra vez hacia Reif. Por primera vez haba simpata en
sus ojos.
Puedo matarla dijo. Puedo hacerlo fcilmente, Reif, y sin titubear. Puedo hacerlo por
Veness, y por ti. Pero no tengo derecho.
Reif se clav los ojos en las manos cuyas palmas se apoyaban con fuerza sobre la mesa.
No repuso. Se produjo una pausa: Pero yo s.
Levant la cabeza para encontrarse con los ojos de ndigo. Los suyos eran puro acero. Luego se
dio la vuelta y se dirigi a la puerta, ndigo lo oy alejarse por el pasillo. Al poco rato volvi seguido
por dos hombres de rostro ptreo.
Atadle las manos a la espalda.
Los dos hombres se aprestaron a obedecer. Carlaze, perpleja, fue obligada a levantarse, ndigo
contempl su rostro, con indiferencia, observando la boca quemada y ensangrentada, los ojos
hinchados, la enorme contusin morada que empezaba a extenderse desde el puente de la nariz para
cubrirle las mejillas. Toda su belleza haba desaparecido. No era ms que una mujer golpeada y
asustada que haba intentado hacerse con el poder y no pudo lograrlo.
Escuch un ruido metlico a su espalda y se volvi. Reif se diriga a la pared del otro extremo de
la habitacin y descolgaba una espada de doble empuadura que penda de la pared junto a la
ventana, ndigo ya la haba visto antes; era un arma antigua, y, a diferencia del hacha y el escudo
malditos, estaba limpia y conservada con esmero. Una reliquia familiar. Y una reliquia con una
funcin determinada.
Los ojos de Carlaze se desorbitaron de terror cuando Reif empez a andar despacio en direccin a

ella, la espada entre sus manos y la punta hacia el suelo. Se detuvo a cinco pasos y la mir con fijeza.
Durante muchos siglos ha sido prerrogativa y privilegio del condado de Bray administrar
justicia en esta regin anunci Reif con fra formalidad. Debido a la muerte de mi padre y de mi
hermano mayor, el ttulo y las responsabilidades consiguientes han pasado a m, y es por lo tanto mi
deber ver que se haga justicia de acuerdo con las leyes de esta tierra. Alz la espada haciendo el
saludo de estilo. Carlaze, viuda de Kinter, se te declara culpable junto con tu esposo de asesinato y
traicin. Tu confesin ha sido escuchada y atestiguada por dos personas presentes aqu en esta
habitacin. Yo doy fe de esa confesin y de tu culpabilidad. Mir por encima del hombro a ndigo
y sta asinti.
Yo, tambin, doy fe de ello.
Gracias. No hay nada ms que decir. Invoco a todos los que me escuchan para que atestigen
que la sentencia impuesta a Carlaze, viuda de Kinter, ser ejecutada sin derecho a apelacin.
De la garganta de Carlaze brot un espantoso gaido animal. Mir a Reif como si no pudiera
creer lo que vea y escuchaba, pero era incapaz de articular ninguna idea coherente.
Los hombros de Reif se relajaron bruscamente y baj la espada. Cuando volvi a hablar, el
formalismo haba desaparecido; su voz era simplemente la de un hombre agotado y abrumado de
tristeza.
Sacadla al patio.
ndigo no se movi cuando los dos hombres agarraron a Carlaze por los brazos y medio a rastras
(la joven estaba paralizada, no poda moverse, no poda reaccionar) la llevaron hasta la puerta. Reif,
sujetando la espada, los sigui; pegada a ndigo, Grimya gru apenas, pero Reif no volvi la
mirada. Su rostro estaba rgido, desprovisto de emocin, ndigo tuvo una ltima visin de los ojos de
Carlaze, embargados por un terror inenarrable. La muchacha se haba quedado muda.
La puerta se cerr tras ellos.
La lmpara siseaba levemente. Era el nico ruido de la habitacin, ndigo permaneci inmvil
largo rato. Era consciente de la presencia de Grimya pero no poda comunicarse con ella, y la loba,
dndose cuenta, permaneci en silencio y pens en sus propias cosas.
El mundo de ndigo se derrumbaba. Lo saba, aunque de momento no poda reaccionar y mucho
menos expresar una pizca del dolor que slo esperaba a que la parlisis la abandonara para herirla en
lo ms profundo. Haba conseguido lo que se haba propuesto. Lo haba conseguido. Y si en aquellos
momentos hubiera sido capaz de rer, ndigo habra redo ante la amarga irona que acompaaba su
xito. Oh, s: el demonio estaba muerto. Y tambin el hombre que la amaba... Y ahora, cuando ya era
demasiado tarde, crea que tambin ella lo amaba.
Record las ltimas palabras dirigidas a Reif cuando el tigre de las nieves se las llev a Grimya y
a ella de la granja en plena noche, antes de la ltima confrontacin. Di a Veness que lo quiero! Lo
dijo con absoluta sinceridad; sus sentimientos en aquel momento eran autnticos. Veness no era
Fenran. Ni siquiera un sustituto de Fenran; ella reconoci por fin la verdad, y la acept. Pero al descubrirla, descubri tambin el extrao milagro de que poda volver a amar, de una forma diferente
pero sin embargo con la misma pasin e intensidad que le haban sido arrebatadas haca tantos
aos..., cuando le quitaron a Fenran.
De repente una cuchilla fra y cruel pareci deslizarse en el interior del corazn de ndigo,
mientras una idea espantosa despertaba en los niveles ms profundos de su conciencia. Haba
amado realmente a Veness de esa forma? Al desechar la ilusin de que era o poda llegar a ser

Fenran bajo otra apariencia, se convenci de que exista otro amor, un amor diferente; un amor que
poda dar y aceptar por lo que era y no por lo que pareca. Pero era eso verdad? O haba cado en la
trampa de una segunda y ms sutil ilusin, despertada por tantos aos de ansiar recuperar lo perdido,
una ilusin que la haba impelido a buscar alivio a su soledad fingiendo que los deseos y sueos de
Veness eran tambin los suyos?
ndigo comprendi sbitamente que deba ver a Veness. Por mucho que le doliera, tena que
sacar fuerzas para contemplar su rostro por ltima vez. No para decir adis tan insignificantes
rituales no significaban nada para Veness ya sino para responder a un interrogante. Tena que responder la pregunta.
Grimya se dio cuenta de lo que pensaba y, cuando se dirigi hacia la puerta, la loba la sigui en
silencio. No se escuchaba el menor ruido en el vestbulo; no se vea rastro de nadie. Subieron las
escaleras y avanzaron despacio por el descansillo en direccin al dormitorio de Veness. Durante
alrededor de un minuto, ndigo permaneci inmvil frente a la puerta, escuchando el firme,
uniforme, pero tenso ritmo de su propia respiracin. Luego pos una mano sobre el picaporte, abri
la puerta y penetr en el interior.
Las cortinas estaban echadas pero haba dos lmparas encendidas cerca del cabezal de la cama,
proyectando focos de luz que se superponan sobre la almohada. Haban peinado los cabellos de
Veness y limpiado su rostro; si no hubiera sido por el anormal tono lvido de su piel, se habra credo
que dorma.
ndigo se acerc a la cama y se qued contemplndolo. Por un momento turbador casi crey que
abrira los ojos, sonreira y la saludara; pero permaneci inmvil y en silencio. La expresin de su
rostro era solemne, tranquila. Y era, comprendi, el rostro de un hombre que le era ms querido de lo
que se haba atrevido a reconocer hasta que fue demasiado tarde.
S: lo haba amado. El haba sido mucho ms que su amante y mucho ms que su amigo; haba
conseguido penetrar y tocar una parte de su espritu. Y slo ahora, slo cuando lo haba perdido de
forma definitiva e irrevocable, saba sin la menor sombra de duda que haba estado dispuesta a ir
hacia l y a retribuirle su amor con la misma fuerza.
Y entonces el ms amargo de los pensamientos se introdujo en su cerebro como un gusano en el
capullo de una flor. Haba sido inevitable (y haba sabido ella, en algn lugar arcano y recndito de
su ser, que lo era)? Haba averiguado por fin la verdad sobre sus sentimientos por Veness: si hubiera
vivido, al reconocer esos sentimientos habra estado dispuesta a dejar de lado la bsqueda que la
vena guiando durante cuarenta aos de trabajo y viajes y se habra embarcado en una nueva vida
con l. Era posible que Veness tuviera que morir para impedirle tomar tan trascendental decisin?
ndigo se apart del lecho y mir sin ver el rectngulo negro de la ventana. Si era cierto y no
saba la respuesta, no quera saber la respuesta, ella era responsable de haber acabado con su vida,
tan responsable como si hubiera tomado un cuchillo y se lo hubiera hundido en el corazn. Aos
atrs, cuando abandon las Islas Meridionales y se inici su larga bsqueda, crey en su ingenuidad
que no era ms que un pen en las manos de poderes mucho ms potentes que ella. Pero el demonio
de Bruhome, la Compaa Cmica Brabazon, le haban enseado que las circunstancias no eran as
de simples. Y si Nmesis, su propio demonio, era parte de ella, no lo sera tambin la fuerza que la
impulsaba a seguir adelante, que alimentaba sus esperanzas y temores, su remordimiento y su ansia
por reparar lo hecho? La Madre Tierra no le haba arrebatado a Veness: la poderosa Diosa no era (no
en ese sentido) su juez. Si Veness hubiera vivido, ella habra abandonado su misin y aceptado el

amor que le ofreca. Pero aquella ndigo arcana, situada ms all de su ser consciente, haba dicho:
no, no permitir que suceda. Y si algn poder haba juzgado a Veness y pronunciado una implacable
sentencia, ese poder haba salido de su interior: si ella era un pen, tambin era el jugador cuya mano
controlaba cada movimiento del pen.
Muy despacio, ndigo volvi la cabeza para mirar otra vez a la cama. Por un momento fugaz
quiso inclinarse, besar la frente de Veness, darle un adis definitivo. Pero una voz ntima se lo
prohibi y retrocedi, reconociendo la acusacin implcita que le haca. Djalo. Djalo marchar. No
tena ningn derecho a tocarlo.
Se volvi; y al hacerlo, Grimya se puso en pie. ndigo no saba hasta qu punto la loba haba
seguido el torbellino de sus pensamientos, pero Grimya levant los ojos hacia ella y mene la cola,
indecisa.
ndigo... dijo en voz alta, y con mucha suavidad. No pu... puedo devolvrtelo. Pero sigo
siendo tu a...miga, y sssiempre lo ser.
Oh, Grimya...!
ndigo se agach y la abraz con fuerza, incapaz de expresarse con palabras. La loba le lami el
rostro, lami las saladas lgrimas que haban empezado a correr por sus mejillas mientras las
primeras barricadas erigidas para protegerse del dolor y la desolacin empezaban a derrumbarse. Por
fin se levant, se sorbi con fuerza y se sec los ojos con el dorso de la mano. Fue un momento de
debilidad, nada ms. El resto vendra ms adelante; pero quera aferrarse a aquel respiro tanto tiempo
como le fuera posible. No volvi a mirar la inmvil figura silenciosa de Veness tendida sobre la
cama; abandon la habitacin acompaada de Grimya, cerrando la puerta despacio a su espalda.
Recorrieron el pasillo hasta llegar al dormitorio que ndigo llegara a considerar propio. La habitacin
estaba tal y como la haba dejado: la cama deshecha; la chimenea apagada, ndigo permaneci en el
umbral unos instantes, paseando la mirada por el familiar y a la vez ajeno mobiliario. Luego penetr
en la habitacin y empez a recoger sus pertenencias.

EL CAMINO A MULL BARYA


Es imposible que consigas llegar a Mull Barya... ahora, con esta nieve... dijo Reif.
Llegar. ndigo le sonri amablemente mientras el caballo, nervioso, pateaba el suelo. No
me pasar nada, Reif.
Este hizo un gesto de impotencia como si fuera a alejarse.
Por favor, ndigo. Se volvi otra vez; sus ojos estaban embargados de dolor. S que no es
fcil para ti: s que amabas a Veness y s lo mucho que te ha afectado su muerte. Pero eres una de
nosotros ahora. Has compartido tantas cosas con nosotros... y tenemos una deuda tan grande
contigo... Por favor, qudate.
ndigo clav los ojos en el suelo.
Tu familia no me debe nada, Reif respondi con amargura. Quizs habra sido mejor para
todos vosotros que yo no hubiera puesto jams los pies en El Reducto.
Eso no es verdad. Si no hubiera sido por ti, Kinter y Carlaze podran haber tenido xito en lo
que planeaban hacer. Y habra sido mucho peor. Sabes que habra sido as.
ndigo no pudo replicarle. Haban dado vueltas y vueltas a aquello una y otra vez durante la larga
noche, sentados ambos ante la chimenea en el comedor, despus de que ndigo acabara de contar a
Reif toda la historia. Ver llorar a Reif la trastorn de una forma que no era capaz de asimilar; pero la
verdad es que l llor en silencio y sin avergonzarse de hacerlo, mientras escuchaba el relato de la
muerte del conde Bray, el asesinato de Moia y Gordo, la aparicin del espectro de la mujer surgido
de tiempos pasados. Y cuando el relato hubo finalizado, Reif le pidi que se quedara a vivir en la
granja.
Queremos que te quedes le dijo; Livian y Rimmi y yo... queremos que te quedes, ndigo.
Eres una de nosotros.
Y de nuevo en el patio, en ese ltimo momento: eres una de nosotros. Pero no lo era, y nunca
podra serlo ya. Y todos los argumentos de Reif, todos sus razonamientos, todas sus splicas, no
podran hacerla cambiar de opinin. se era el mundo de ellos, y ella, igual que el tigre de las nieves
en el bosque, no tena lugar en l.
Volvi a mirar a Reif y vio tristeza en sus ojos. Comprenda al fin que no conseguira persuadirla
y aceptaba su derrota.
Tendrs mucho cuidado en el camino? suplic.
Claro que s. Y te enviar un mensaje desde Mull Barya. Le dedic otra sonrisa forzada que
era casi una mueca. Puede que no te llegue hasta la primavera, pero entonces sabrs que estamos
bien y de camino hacia el sur.
Si dejaras que enviara algunos hombres contigo...
No. Ahora necesitas todos los brazos disponibles para que te ayuden a reconstruir tu propio
futuro. A Grimya y a m no nos pasar nada. Extendi el brazo, y su mano enguantada tom la de
l con fuerza. Crelo.
El asinti, mordindose el labio y parpadeando. El caballo relinch, golpe con el morro el
hombro de ndigo, y le lanz su clido aliento contra el rostro. En las perreras los perros haban
empezado a ladrar, como si presintiesen lo que suceda, y Grimya volvi la cabeza para mirar en
aquella direccin.
Tambin ellos se estn despidiendo, a su manera, dijo.

Y tambin ella deba decir su ltimo adis, ndigo dio un paso al frente y levant la cabeza para
besar a Reif en la mejilla.
Que la Diosa te acompae, Reif dijo.
l la abraz con fuerza por un breve instante.
No te olvidaremos, ndigo.
Ella torci un poco el gesto.
Tendras que hacerlo. Y espero que un da lo haris.
Salt sobre la silla y puso los pies en los estribos al tiempo que tomaba las riendas. Reif,
ocultando la expresin de su rostro, se inclin para acariciar la cabeza de Grimya, y rascarle las
orejas.
Cuida de ella por nosotros, Grimya dijo con voz ronca.
A l le fue imposible escuchar la silenciosa respuesta de la loba, lo har, pero ndigo s pudo, y
sonri.
Dales un beso de mi parte a Livian y a Rimmi cuando despierten. El caballo se movi de
lado, ansioso por partir. Adis, Reif. Adis.
El permaneci all solo en el patio, observando el caballo que se alejaba en direccin al arco y a
la deslumbrante maana invernal que brillaba ms all. Pasaron junto al establo; pasaron junto a la
leera; pasaron junto al curioso y aislado montoncito de aserrn que, sin que nadie lo supiera,
excepto dos de sus hombres y l, cubra el lugar donde haba cortado la cabeza de Carlaze. Los
cascos del caballo resonaron; su cola se agit con fuerza, capturando los rayos del sol y centelleando
cenicienta por un instante. Luego las sombras del arco se lo tragaron, el chacoloteo de los cascos
enmudeci al pisar el caballo nieve ms blanda, e ndigo y Grimya desaparecieron.
Oan el viento, una profunda voz cantarina que soplaba del oeste; pero era agradable, no el
temible gemido del poderoso Quejumbroso norteo. La maana era clara, limpia y vigorizante; un
buen da para cabalgar; la nieve apelmazada centelleaba como un milln de diamantes bajo el sol
que se elevaba muy despacio por el horizonte y el aire les azotaba el rostro.
No haban hablado desde que la oscura estructura cuadrada de la granja quedara atrs y
desapareciera en la distancia. No haba nada que decir que no pudiera esperar un poco, ndigo en
particular deseaba saborear la nieve, el viento y el cielo, y permitir que la atmsfera de aquella
regin salvaje penetrara en sus huesos con su peculiar poder purificador.
Avanzaban siguiendo las orillas de la cadena de lagos situados al sur de las tierras de los Bray, y
el corazn de ndigo empez a latir con rapidez al recordar aquel otro da, cuando Veness la condujo
en la troika para ver las ruinas de la casa que en una ocasin perteneciera a la familia que su
antepasado haba masacrado. S; all delante estaba el familiar punto de referencia, el lugar donde el
bosque extenda un brazo aislado en direccin a las aguas heladas. Y en medio de la nieve,
recortndose con nitidez sobre la ininterrumpida blancura habitual de la zona cercana a la orilla del
lago, se vea la silueta de la vieja pared desmoronada.
El caballo afloj el paso cuando le tir de las riendas, y se detuvo. Grimya, que iba algo ms
adelantada, tambin se detuvo, y volvi la cabeza para mirarla.
Preferiras que lo evitsemos y furamos por el otro lado del lago?, inquiri la loba.
ndigo vacil unos segundos. Luego respondi:
No, cario. All no hay nada ahora. Ni siquiera fantasmas.

Golpe ligeramente con los talones los ijares del caballo y ste sigui avanzando. Cuando
llegaron a la altura de los viejos cimientos, las orejas de Grimya se irguieron de repente y mir en
direccin al bosque.
ndigo! La llamada transmitida por la loba estaba llena de asombro y excitacin. Mira...
ndigo volvi la cabeza. A unos quince metros de distancia, cerca de los primeros rboles, estaba
el tigre de las nieves. Haba surgido del bosque, y permaneca inmvil, contemplndolas. Su aliento
formaba una nube en el aire glido.
ndigo volvi a detener al caballo y la emocin le produjo un nudo en la garganta. Haba deseado
el encuentro, pero ni siquiera so que pudiera suceder, que el felino viniera a despedirse. Su
montura piaf, oliendo algo que tema, pero ella la mantuvo bajo control tirando con fuerza de las
riendas, al tiempo que miraba en direccin a la magnfica criatura que fuera un amigo tan leal. Inopinadamente, Grimya alz el morro hacia el cielo y aull. Era un grito exultante, vigoroso, lleno de
jbilo; un homenaje y un saludo. La cabeza del tigre se elev mientras el aullido se desvaneca.
Luego abri las fauces y lanz un rugido de respuesta que reson sobre el lago y se perdi en el
viento. En ese mismo instante, ndigo sinti una vez ms la oleada conocida, clida y poderosa de su
mente que tocaba la de ella en una cariosa despedida. El tigre las mir un momento ms. Despus
se dio la vuelta y desapareci en silencio con un salto gil y elegante en el interior del bosque.
ndigo no supo cunto tiempo permaneci sentada sobre el caballo, sin moverse, la mirada fija en
el lugar donde haba estado el tigre de las nieves... Hizo caso omiso del inquieto cabecear de su
caballo, del campanilleo de la brida, del movimiento de sus msculos bajo su cuerpo mientras
pateaba el suelo, nervioso. Slo cuando la sensacin de ahogo que an se aferraba a su garganta
empez a aflojarse, se estremeci como si se despertara de un sueo, sacudi la cabeza y permiti
que su montura siguiera adelante.
No dijo nada. Pero Grimya, que caminaba en silencio junto al caballo y acariciaba sus propios
recuerdos de esa ltima comunin con el gigantesco felino de las nieves, levantaba la cabeza de
tanto en tanto para mirarla mientras avanzaban por la orilla del lago. Y vio y comprendi cuando,
como una liberacin deseada y largo tiempo esperada, las lgrimas empezaron a correr por las
mejillas de ndigo, serenas, sin interrupcin, calladas.

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