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FE, RAZN Y LA HISTORIA

DE LA TIERRA

Fe, razn y la historia de la Tierra


UN PARADIGMA DE LOS ORGENES DE LA TIERRA Y DE LA VIDA
MEDIANTE UN DISEO INTELIGENTE

Leonard Brand

EDITORIAL UNIVERSIDAD ADVENTISTA DEL PLATA


Libertador San Martn, Entre Ros, Argentina

ADVENTUS
Editorial Universitaria Iberoamericana

Editorial Universitaria Iberoamericana

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Libros de Adventus publicados y en preparacin


Historia de la educacin adventista: Una visin global
Floyd Greenleaf
Gramtica bsica del griego del Nuevo Testamento
Nancy Weber de Vyhmeister y Lilian Schmied Padilla
Principios de la educacin adventista: Filosofa, objetivos, mtodos y misin
Edward M. Cadwallader
Fe, razn y la historia de la Tierra: Un paradigma de los orgenes de la Tierra
y de la vida mediante un diseo inteligente
Leonard Brand
Enseando Historia: Una perspectiva adventista
Gary Land
Enseando Literatura: Una perspectiva adventista
Delmer Davis
Enseando Sociologa: Una perspectiva adventista
Lionel Matthews
Cristo, fin de la ley
Roberto Badenas

NDICE
Presentacin de los editores ...........................................................................................................................................iii
Prefacio ..............................................................................................................................................................................v
Captulo 1. La investigacin cientfica ...........................................................................................................................2
Captulo 2. Las limitaciones de la ciencia ....................................................................................................................12
Captulo 3. Puntos culminantes de la historia de la ciencia ......................................................................................28
Captulo 4. Cmo entender la ciencia ..........................................................................................................................40
Captulo 5. El naturalismo y una alternativa ...............................................................................................................48
Captulo 6. La relacin entre la fe y la ciencia ............................................................................................................70
Captulo 7. El origen de la vida.....................................................................................................................................90
Captulo 8. Microevolucin y especiacin ................................................................................................................104
Captulo 9. La teora del intervencionismo y los cambios biolgicos ..................................................................116
Captulo 10. La sociobiologa y el comportamiento altruista ................................................................................130
Captulo 11. Los argumentos a favor de la megaevolucin ...................................................................................138
Captulo 12. Los argumentos a favor de la intervencin informada ....................................................................156
Captulo 13. La megaevolucin es posible? ............................................................................................................178
Captulo 14. El registro geolgico ..............................................................................................................................192
Captulo 15. El tiempo geolgico ..............................................................................................................................222
Captulo 16. La teora geolgica de corta edad ........................................................................................................246
Captulo 17. Dos versiones de la geologa de corta edad .......................................................................................260
Captulo 18. Fe, razn y la historia de la Tierra........................................................................................................292
Glosario ..........................................................................................................................................................................296

PRESENTACIN DE LOS EDITORES


Esta traduccin del libro Faith, Reason and
Earth History (Fe, razn y la historia de la
Tierra) de Leonard Brand que presentamos, viene a completar un espacio que
permaneca atenuado en el mbito de las
discusiones y consideraciones sobre la
Ciencia en su encuentro con la Fe. En
cierto momento, Hans Georg Gadamer,
propuso una pregunta que nos impele a
editar esta obra:
la pretensin de la ciencia es superar lo aleatorio de la experiencia subjetiva mediante un conocimiento
objetivo, y el lenguaje del simbolismo
equvoco mediante la univocidad del
concepto. Pero cabe preguntar: hay
dentro de la ciencia como tal un lmite de lo objetivable basado en la
esencia del juicio y de la verdad
enunciativa? (Gadamer, 1998, p. 55)

La relacin entre las teoras de la


Ciencia, que explican la realidad y el
mundo natural, con las explicaciones de
la Fe, no siempre ha sido afable ni sincera. De los textos de Darwin a la Sntesis
Evolutiva Moderna, el Evolucionismo ha
desarrollado una progresiva sacralizacin
de sus hiptesis. Se considera como horizonte natural de toda interpretacin cientfica y cada vez se aleja ms del principio
de falsabilidad. Toda propuesta que discrepe de tal plataforma se etiqueta de
pseudocientfica y es vejada en aras de la
pureza metodolgica. Hemos, sin embargo, de recordar que el Evolucionismo no
superara algunos de los pasos del SM-14
(experimentacin, testeo, desafo de hiptesis y, cmo no, repeticin del experimento). Es por ello que, ante tal presuncin
sobre la verdad, nos atrevemos a ofertar
otras posibilidades de interpretacin
acerca los orgenes de este mundo.
El autor de esta obra nos muestra de
manera magistral cmo esa relacin no
ha de ser necesariamente spera, sino que
las oportunidades para una interaccin
fructfera de la verdad sobre esta temtica

pueden ser numerosas. Como dir el


mismo Brand:
The difference between a creationist
and an evolutionist isn't a difference
in the scientific data, but a difference
in philosophya difference in the
presuppositions that are accepted as
a basis for explaining the data. A
creationist accepts the concept of a
divine Creator who created life and
then told us about it. Most scientists
will accept natural law as the only
creator. Either of these philosophies is a faith. They are based on
evidence, but neither one can be
proved or disproved by science.
(Brand, 1977)

Como el experimentado investigador


que es, Brand nos muestra cmo, al analizar los datos cientficos disponibles en
diversas reas (Biologa, Bioqumica,
Embriologa, Ciencias del Comportamiento o Ciencias de la Tierra), se puede
desarrollar un pensamiento constructivo
sobre los orgenes y la historia de la
Tierra en el contexto de las Escrituras,
incluso cuando se difiera en cuestiones
fundamentales o al abordar problemas no
resueltos.
Esta traduccin al espaol, revisada
por cientficos especializados en la disciplina, presenta, con relacin a la edicin
original en lengua inglesa, nuevas y actualizadas ilustraciones. Adems, con el objetivo de facilitar al lector su relacin y
afinidad con la obra, se han incorporado
nuevos ndices analticos (ttulos, autores
y lugares, figuras y tablas, ampliacin del
ndice temtico). La bibliografa ha sido
acrecentada, incluyendo referencias a las
publicaciones disponibles en espaol.
Entendemos que tales incorporaciones
incrementarn el valor de este recurso de
estudio.
Nos hallamos ante un material muy
bien recibido en su versin original que,
seguramente, ser de gran aprecio para

iv

Fe, Razn y la Historia de la Tierra

los lectores en lengua espaola. Tenemos


la certeza de que esta publicacin beneficiar a todo interesado y estudioso de las
ciencias y de todas aquellas cuestiones
ontolgicas que nos embargan: el origen
de la existencia, la historia de la vida y
de la tierra. En sus pginas, los estudiosos de Filosofa de la Ciencia, Creacin
y Evolucin, Ciencia y Fe, hallarn nuevos horizontes de anlisis y reflexin.

Los editores nos sentimos sumamente


complacidos de realizar esta entrega que,
indudablemente, contribuye al conocimiento cientfico, presentando un paradigma sobre los orgenes de la Tierra y de
la vida mediante un diseo inteligente.
Equipo Editorial
Editorial Universidad Adventista del Plata

PREFACIO
Las siguientes pginas presentan una visin general de cmo opera el mtodo
cientfico. Esa comprensin luego se
aplica a un anlisis de los datos en las
ciencias biolgicas y de la Tierra para
ilustrar cmo piensa un cientfico creacionista. Finalmente, este libro bosqueja
una interpretacin alternativa de la historia de la Tierra. Muchos cientficos alegan
que es imposible que una persona que
cree en la creacin sea un buen cientfico
y que el creacionismo es incompatible
con el mtodo cientfico. Una tesis central de este libro es que un creacionista
realmente puede ser un cientfico eficaz.
Esa tesis est apoyada por la experiencia
personal y por la observacin de individuos que son creacionistas y, a la vez,
cientficos productivos. El planteamiento
que se hace est basado en la apreciacin
de que es inapropiado e incorrecto caracterizar a los cientficos no creacionistas
como personas poco inteligentes o desinformadas que creen una teora ridcula.
Por cierto, podemos diferir sobre algunas
cuestiones filosficas importantes, pero
los cientficos no creacionistas que conozco son individuos bien capacitados y
entendidos para aportar pruebas convincentes que apoyen su comprensin de la
historia de la Tierra. En una visin alternativa de la historia de la Tierra, un enfoque constructivo debe concentrarse en:
un anlisis cuidadoso de los datos y un
desarrollo creble de las interpretaciones
de los mismos.
Durante los aos transcurridos desde
la publicacin de la primera edicin de
este libro, han sucedido muchas cosas en
la ciencia en general y en el estudio de los
orgenes en particular. La biologa molecular ha avanzado en varios frentes, incluyendo la secuencia de los genomas de
los seres humanos y de muchos otros
animales. Nuevos descubrimientos fsiles
se han sumado a una comprensin de las
formas de vida previas, con animales excepcionales como dinosaurios con plu-

mas fosilizadas. Hay un amplio conocimiento del pblico en relacin con el


movimiento del Diseo Inteligente. ste
se ha convertido en el centro de las crticas por parte de aquellos que se oponen a
conceptos que requieran cualquier tipo
de diseo en los orgenes. Mi propia carrera ha consistido en una expansin de
mi investigacin en las ciencias de la tierra durante los ltimos doce aos. Esta
experiencia ha cambiado algo mi forma
de pensar acerca de detalles que tienen
que ver con la relacin entre el registro
geolgico y la catstrofe geolgica descripta en el Gnesis, pero mantengo aun
un perodo corto para la vida sobre la
Tierra. Esto se ver en los captulos sobre la geologa.
Esta segunda edicin sigue el mismo
planteamiento bsico de la primera edicin, pero se actualizan y reorganizan
algunas secciones crticas. No obstante,
no es posible presentar una cobertura
completa y detallada de toda la literatura
sobre un tema tan amplio. En forma similar a la primera, esta segunda edicin,
corresponde leerse como una introduccin a una manera de pensar acerca de
los orgenes. Se alienta al lector a ahondar
en la lectura de las referencias que se dan
y en la literatura sobre los temas tratados
que va en continuo aumento. Esto es para continuar creciendo en la comprensin
de este esfuerzo fascinante por integrar la
fe y la ciencia.
En este libro y en otras publicaciones
frecuentemente se usaron trminos como
intervencionismo e intervencin informada. Las reacciones de los lectores
indican la necesidad de explicar mejor
estos trminos. En algunas frases se podra usar la palabra creacionismo, pero
utilizo el trmino intervencionismo por
un par de razones. En el sentido estricto,
la creacin bblica es lo que sucedi en el
principio: el origen de las formas de vida
y de aspectos fsicos de nuestra tierra para poder sostener la vida. Pero muchas

vi

Fe, Razn y la Historia de la Tierra

cuestiones tratadas por los creacionistas


involucran la historia de la Tierra y de la
vida como continu despus de la
creacin inicial.
La intervencin informada es ms
amplia y abarca una visin de la historia
que reconoce: (1) el papel importante de
la intervencin inteligente en la historia,
incluyendo la creacin original; (2) la intervencin en la historia geolgica; y (3)
la comunicacin de Dios con los seres
humanos mediante de las Escrituras. Esta
visin de la historia trata tambin con los
cambios biolgicos y geolgicos que, a lo
largo de los siglos, han sido el resultado
de la operacin de procesos fsicos y biolgicos normales y/o inusuales (inusuales desde la perspectiva de la ciencia
naturalista) para lograr un cuadro unificado de la historia de la tierra desde la
creacin. Tratar de incluir todo esto en el
trmino creacin es como incluir toda
la teora evolucionista y geolgica en el
trmino abiognesis. Una comunicacin clara requiere palabras que no sean
ambiguas. Por esa razn, me refiero al
enfoque filosfico que se presenta aqu
como intervencionismo.
Este trmino, por s mismo, no define
la naturaleza de la intervencin. Algunas
personas pueden usar la palabra para incluir una variedad de interpretaciones,
incluyendo el concepto de un Dios que
pone en marcha el universo y lo deja librado a su desarrollo, o la evolucin testa, o interpretaciones ms literales de la
Biblia. Slo utilizo el trmino intervencionismo con referencia a una versin
del concepto que refleja mi confianza en
el relato literal de la Escritura sobre los
orgenes y la historia (Gnesis 1 a 11).
El intervencionismo, como yo lo entiendo, incluye adems la participacin
continua de Dios en el sostn del universo. Cmo lo hace? Mi hiptesis favorita
es que Dios sostiene continuamente la
constancia de sus leyes de la naturaleza
para que el universo siga operando como
fue planeado. Si l detuviera esta actividad de sostn, sencillamente, el universo
entero dejara de existir. Podra Dios

cansarse algn da de esta actividad de


sostenimiento y detenerla por un tiempo
antes de iniciar nuevamente desde donde
se dej? Este pensamiento podra considerarse intrigante. Si ocurriera, nunca
conoceramos la diferencia, y nuestra investigacin cientfica ni siquiera podra
detectarla. Normalmente no me centro
en esta parte de sostn de la obra de
Dios, sencillamente, porque no sabemos
nada al respecto. Sin embargo, un factor
importante del intervencionismo es el
reconocimiento del hecho de que Dios
sostiene continuamente el universo y la
vida.
Este punto puede ser objetado por la
corriente de la filosofa cientfica que no
acepta la existencia de ninguna intervencin sobrenatural. Esta supone que Dios
no puede interferir en la operacin de
ninguna parte del universo porque eso
violara las leyes de la naturaleza. Pero esa
objecin se basa en una visin muy superficial de Dios y sus leyes de la naturaleza, las cuales considero que no existen
por s mismas, sino que son leyes que
Dios invent para que su universo opere.
Muchos cientficos insisten en el uso
del naturalismo metodolgico (la filosofa
que no permite ninguna explicacin sobrenatural) en la ciencia. Pero sigue Dios
en realidad esa regla? Adems, qu es un
milagro? Tal vez Dios sea tan sabio que
inventa leyes de la naturaleza que son lo
suficientemente abarcantes para mantener
el funcionamiento del universo y, a la vez,
permiten a Dios inventar y hacer cosas
complejas como los organismos vivos. Tal
vez esas leyes le permiten a Dios, como un
Ser racional y verstil, tomar decisiones y
actuar, as como los seres humanos lo hacen todo el tiempo. Si ests sentado en mi
casa bajo un techo slido, tu cabeza se
mantendr seca. Pero esa situacin cambiar si levanto un balde de agua y lo echo
sobre tu cabeza. No se ha violado ninguna
ley de la naturaleza, pero cambi el curso
de los acontecimientos. Tal vez muchos, o
incluso todos los acontecimientos que
llamamos milagros sobrenaturales entran
en esta categora.

Prefacio

Dios actu y form seres vivos de las


materias primas que funcionan de acuerdo a sus leyes de la naturaleza, y,
posteriormente, insert una fuerza excepcional en la estructura geolgica equilibrada de la tierra para producir un diluvio gigantesco. No se violaron leyes. Fue
slo una decisin inteligente y una accin
tomada por un Ser que conoce todas sus
leyes y sabe cmo interponer las fuerzas
adecuadas para cambiar el curso de los
acontecimientos. Es lgico que los seres
humanos finitos decidan si le permitiremos a l hacer eso? Afectan nuestras
especulaciones la manera como Dios
obra?
Segn mi comprensin de la historia
de la salvacin que presenta la Biblia, una
razn importante para que Dios acte de
esa manera es para tratar con situaciones
de emergencia que surgieron porque los
seres humanos rebeldes abusaron del libre albedro que Dios les dio. En otras
palabras, Dios tiene que actuar en forma
especial para encargarse del problema del
pecado y el mal. Cuando el pecado y la
violencia dominaron las vidas de los seres
humanos en un mundo perfecto, Dios
modific el curso de los acontecimientos
con un diluvio que cambi el mundo.
Luego cuando lleg el momento de una
accin concluyente para decidir el resultado del gran conflicto entre Cristo y el
rebelde Satans, Jess vivi sobre la tierra
y diariamente cambi el curso de los
eventos al sanar a los enfermos y levantar
a los muertos, incluso a s mismo. Otro
de los milagros de Dios ha sido su comunicacin con los profetas y otros
mensajeros que produjeron las Escrituras.
No hay nada misterioso o contrario a las
leyes de la naturaleza acerca de ese proceso. En esta era electrnica hemos aprendido muchas maneras de comunicarnos
con alguien sin estar all en persona. Tal
vez Dios o un ngel, en un estado de materia invisible para nosotros, susurr en el
odo de alguien. No hay necesidad de
quebrantar ninguna ley natural para que
esto sea posible. Dios sencillamente intervino en la historia. Los seres humanos

tambin intervienen en la historia como


seres inteligentes que pueden actuar y
cambiar el desarrollo de los acontecimientos. Hitler hizo eso con resultados
desastrosos. Martn Lutero lo hizo y reforz la influencia de la Escritura. Para
entender a Dios, debemos comprender el
concepto que l es un ser personal que
nos ama, que puede decidir lo que es mejor para nosotros, y luego acta usando el
amplio espectro de sus leyes de la naturaleza para cumplir su voluntad.
Existe una ltima razn para usar el
trmino intervencionismo. Los trminos como creacin, creacionista y
creacionismo han adquirido una connotacin muy negativa dentro de la comunidad cientfica, y no es slo por desacuerdo sobre el concepto de la creacin.
Para muchos, estas palabras evocan una
imagen de batallas legales sobre lo que
debera ensearse en las clases de ciencia
de la escuela secundaria, debates, ciencia
realizada con poco esmero y comentarios
sarcsticos y burlones acerca de esos
evolucionistas. El trmino intervencin
informada (tambin intervencionista e
intervencionismo) no incluye una
agenda tan politizada. Mi objetivo es discutir estos temas de una manera que no
divida a las personas que tienen visiones
diferentes sino que use un enfoque que
auxilie en la comprensin mutua.
En resumen, el intervencionismo es el
entendimiento de que Dios intervino a
travs de la historia y todava interviene.
Cre un detallado conjunto de leyes a las
cuales nos referimos como leyes de la
naturaleza. Sostiene constantemente la
operacin inmutable de esas leyes para
que el universo y la vida continen en su
curso diario a lo largo del tiempo. El intervencionismo incluye la creacin divina
de la vida y del universo, y la participacin sustentadora de Dios en la historia
geolgica y biolgica desde la creacin
inicial. Los acontecimientos de la historia
ocurren normalmente mediante la operacin de las leyes divinas de la naturaleza.
Pero de cuando en cuando, Dios, como
ser racional que puede tomar decisiones y

vii

viii

Fe, Razn y la Historia de la Tierra

actuar, hace cosas que llamamos milagros. Los milagros parecen misteriosos
porque no entendemos todo el alcance de
sus leyes, y no podemos captar la grandeza de Dios y las opciones que estn abiertas para l. l no viola sus leyes, sino que
las usa para cumplir sus propsitos. Muchos milagros estn asociados a las acciones de Dios al tratar con el problema
del pecado. Podemos trabajar como cientficos porque el obrar diario de la naturaleza sigue las leyes divinas de la naturaleza
y podemos depender de ellas. Sin embargo,
arribaremos a conclusiones equivocadas
si no estamos dispuestos a aceptar que
Dios interviene en los momentos apropiados usando su poder para hacer cosas
que llamamos milagros.
Aceptar una creacin bblica literal no
es negar la ciencia. En cambio, practicar
la ciencia bajo esta cosmovisin de un
intervencionismo bblico explica y lleva al
descubrimiento de muchas cosas que
otros pasan por alto. Finalmente esta visin explicar todo una vez que se descubran nuevas evidencias (relacionadas
especialmente con el tiempo geolgico y
la evolucin a gran escala) que forzarn
una reinterpretacin de cosas que ahora
parecen contradecirla.
Es en cierta medida peligroso publicar
informacin como la que aparece en este
libro porque algunos pueden darle ms
autoridad de la que merece. Hace varias
dcadas, George McCready Price public
libros sobre creacionismo y geologa y
hay personas hoy que reaccionan a los
desafos a sus escritos como si fuera un
ataque directo a la autoridad de la Biblia
misma. Un libro, ste en particular, no
debe usarse para encontrar las respuestas. Debe leerse como el pensamiento
de una persona sobre el tema en este
momento histrico. Cuando dispongamos de nuevas informaciones y, al progresar la ciencia, algunas informaciones
de este libro debern modificarse con
los datos que se produzcan.
Se da por sentado que el lector est
familiarizado con los conceptos biol-

gicos bsicos, pero no se supone que haya un conocimiento previo de la geologa.


El enfoque no es presentar un anlisis
completo de las obras de los filsofos de
la ciencia, ni tampoco es presentar nuevos
datos sobre geologa o biologa evolutiva.
Es ms bien presentar informacin adecuada como base para la discusin de los
temas. El nfasis est en la cuestin de
cmo integrar estos temas en un planteamiento coherente de un paradigma
intervencionista de la historia de la Tierra.
La parte biolgica de mi entrenamiento
y experiencia en la investigacin ha puesto
nfasis en pequeos mamferos y, por lo
tanto, muchos de mis ejemplos los incluyen. Alguien que estudia insectos o plantas
sin duda usara ejemplos muy diferentes, y
hasta puede tener una perspectiva diferente sobre ciertos aspectos de la teora evolucionista. En este libro, los mamferos
juegan un papel importante al presentar
una manera especial de pensar acerca de
los orgenes.
Muchos individuos contribuyeron al
desarrollo de las ideas que contiene este
libro. Sera imposible agradecerles a todos
o, en muchos casos, incluso recordar quines participaron en diversas discusiones
estimulantes en pasillos o en reuniones.
Las preguntas de los alumnos en mis clases han sido retos para buscar mejores
explicaciones, las discusiones con otros
amigos, especialmente con aquellos que
no estn de acuerdo conmigo, a menudo
aclararon las cuestiones. Los siguientes
individuos leyeron e hicieron la crtica de
todo o parte de alguna versin del manuscrito: Earl Aagaard, John Baldwin, Gerry
Bryant, Brian Bull, David Cowles, Raoul
Dederen, Matthias Dorn, Joseph Galusha,
Jim Gibson, Thomas Goodwin, Lester
Harris, James Hayward, George Javor, Phillip Johnson, Elaine Kennedy, Del
Ratzsch, Arthur Shapiro, William Shea,
Bernard Taylor, Lewis Walton, Clyde
Webster, Kurt Wise y otros revisores annimos. No siempre estuvieron de acuerdo
con mi planteamiento, pero todos contribuyeron a que ste fuera un mejor libro.

Prefacio

Los siguientes son algunos de mis objetivos al escribir y actualizar este libro:
Presentar una introduccin detallada a
un paradigma que combina la fe en la
Escritura con un respeto realista por el
proceso cientfico.Animar a los lectores a
reconocer que aun cuando la ciencia tiene
mucha fuerza, no necesitamos pedir disculpas por seguir creyendo en el libro de
Gnesis.
Ayudar a los lectores a entender la
ciencia, incluyendo sus puntos fuertes y
sus debilidades humanas. Animar a los
creacionistas a respetar a los cientficos y

a ver el valor de los datos cientficos, aun


cuando estemos en desacuerdo con muchas partes de la interpretacin que hace
la ciencia de la historia de la Tierra.
Reducir el sarcasmo y los ataques verbales destructivos de los cristianos hacia
los cientficos evolucionistas, animando a
los cristianos a recordar que Dios ama y
atrae a todos, incluyendo a los cientficos
evolucionistas.
Por ltimo, animar a los lectores a creer en la Palabra de Dios, aun cuando no
tenemos todas las respuestas a nuestras
preguntas.
Leonard Brand

ix

Captulo 1

La investigacin
cientfica

Muchos creen
que la teora de
Charles Darwin
es la nica
versin vlida de
los orgenes. Se
han pasado por
alto algunos
factores?

Durante cerca de 1.900 aos, la mayor


parte del mundo cristiano acept sin
cuestionar el relato de la creacin del libro de Gnesis. Entonces, en unas pocas
dcadas, Charles Darwin y sus colegas
cambiaron todo eso. Hoy en da, para
muchas personas la evolucin es la nica
versin vlida del origen de todos los
seres vivos. Por qu tuvo tal impacto la
teora de Darwin? Ha vuelto insostenible la creencia cristiana en un Maestro
Diseador o se han pasado por alto algunos factores? Las siguientes pginas
bosquejan un planteamiento de stas y
otras cuestiones similares que afirman la
integridad del proceso cientfico y a la
vez mantienen un contexto de fe.
El impacto del Darwinismo
La teora de la evolucin de Darwin
ha tenido mucho xito como una buena
teora cientfica. Hace algunas dcadas, se
public un artculo titulado Nada en la
biologa tiene sentido excepto a la luz de
la evolucin (Dobzhansky, 1973). Ese
artculo ilustra la confianza de la comunidad cientfica en la teora de la evolucin y, hasta qu punto, ha tenido xito
en organizar y explicar la amplia gama de
datos biolgicos.
Las ardillas listadas (chipmunks) son un
ejemplo de este xito (Fig. 1.1). Slo una
especie, Tamias striatus, vive en la mitad
oriental de los Estados Unidos, pero los
estados del oeste tienen veintin especies
de ardillas listadas (Hall, 1981). Por qu

hay tantas especies en el oeste pero slo


una en el este? La teora de la evolucin
ofrece una respuesta. El oeste tiene una
gran variedad de hbitats adecuados para
las ardillas listadas, que incluyen
matorrales densos, bosques semidesrticos de pinos Pinyon, bosques de pinos
amarillos y bosques a gran altura de pinos Lodgepole. Muchos hbitats inadecuados, tales como desiertos o llanuras de
pastizales, separaron a pequeas poblaciones de ardillas listadas en bolsones
geogrficos aislados. Cuando cada poblacin se adapt a su hbitat, algunas poblaciones se transformaron en especies
diferentes a travs de la seleccin natural.
Sin embargo, en la regin este de los Estados Unidos, el ambiente forestal original era relativamente uniforme y haba
pocas barreras naturales que aislaban a
las pequeas poblaciones de ardillas listadas para que produjeran nuevas especies. La evolucin no slo presenta explicaciones como stas sino que tambin
sugiere experimentos para probar estas
explicaciones. En muchos casos, la teora
consigue predecir el resultado de los experimentos y da a los cientficos una gran
confianza en la evolucin.
La historia de la ciencia muestra que
an las teoras de mucho xito, a veces,
necesitan ser mejoradas o reemplazadas.
Por lo tanto, es apropiado continuar
examinando los fundamentos de la evolucin y formular preguntas difciles.
Todas las partes de la teora tienen
buen respaldo cientfico? Hemos pasado

La investigacin cientfica

por alto o subestimado alguna evidencia


importante? Necesitamos corregir algunos aspectos de nuestra lgica? Si se
conduce en forma apropiada, esa indagatoria beneficia tanto a la ciencia como a
la religin. Debemos ser honestos con las
incertidumbres en los datos y tener cuidado en distinguir entre los datos y la
interpretacin. Debemos encarar la tarea
con humildad y una mente abierta, an si
los datos sealan dimensiones de la realidad que estn ms all de nuestra comprensin actual. Sobre todo, es esencial
que nos tratemos con respeto mutuo,
an cuando no estemos de acuerdo sobre
temas fundamentales.
El xito de la ciencia ha fomentado
una tendencia a creer lo que sea que la
ciencia afirme. Un entendimiento tanto
de los puntos fuertes como de los lmites
de la ciencia nos permitir abordarla en
forma ms realista. Por lo tanto, comenzamos esta exploracin examinando el
proceso cientfico (captulos 1 al 4) y
comparando los enfoques convencionales e intervencionistas de la ciencia (captulos 5 y 6). Entonces aplicamos nuestra

comprensin del proceso cientfico a una


comparacin de diferentes teoras de los
orgenes (captulos 7 al 17).
Definicin de ciencia
Se puede definir a la ciencia como la
bsqueda de la verdad mediante la experimentacin y observacin reiteradas.
Otro modo de encararla, reconoce dos
partes de la ciencia. En primer lugar est
el contenido de la ciencia: las cosas que la
ciencia ha aprendido y el sistema para
organizar ese conocimiento. Sin duda
sta es una parte importante de la ciencia. Pero si nos detenemos aqu, perdemos la parte ms apasionante y valiosa de
la ciencia: el proceso de buscar y descubrir algo nuevo. En los prximos captulos, procuramos entender mejor este
proceso de descubrimiento.
El proceso cientfico
En el proceso del descubrimiento,
los cientficos formulan hiptesis o teoras, renen datos, realizan experimentos

Figura 1.1
Diagrama de la distribucin de
las especies de ardillas listadas
(chipmunks) en los Estados
Unidos. Cada smbolo est en el
medio de la extensin
geogrfica especfica de una
especie. Mapa de Robert
Knabenbauer.

La ciencia es
una bsqueda
de la verdad
mediante la
experimentacin
y la observacin
reiteradas.

Figura 1.2
Trozos de vidrio
descubiertos por
arquelogos.

Fe, razn y la historia de la Tierra

para probar las teoras y desarrollan generalizaciones llamadas leyes cientficas. Se


entiende que el proceso cientfico tiene
dos partes: (1) la recopilacin de datos; y
(2) la interpretacin de los datos.
Todas las actividades del cientfico
pueden concentrarse en estas dos categoras. La recopilacin de datos es un paso
absolutamente esencial para la ciencia.
Puede ser emocionante o tambin puede
ser bastante rutinario. Determinar lo que
significan los datos es el aspecto ms gratificante y creativo de la investigacin. Es
el que abarca el mbito de las ideas y la
aplicacin de esas ideas para que los
datos tengan sentido y para formular un
plan para la posterior recoleccin de
datos.
Algunas personas piensan que los
eruditos en humanidades son creativos
mientras que los cientficos no lo son.
Pero es probable que slo el cientfico
realmente creativo contribuya al progreso
cientfico genuino. La ciencia se plantea
sin convencionalismos o restricciones, y
diferentes personas operan de maneras
distintas dentro del marco bsico de la
recopilacin de datos y su interpretacin
en forma reiterada. Al trabajar en laboratorios y en sitios de investigacin de
campo, las personas aprenden a hacer
ciencia observando a cientficos experimentados. (Un buen resumen de estos
conceptos se encuentra en la National

Academy of Sciences [Academia Nacional de las Ciencias] 1989, 1995).


Cuando el cientfico tiene una idea, la
expresa como una pregunta que puede
ser abordada con el mtodo cientfico.
Por ejemplo, al observar las ardillas, las
omos producir sonidos, estn comunicndose las ardillas? y si es as, qu les
comunican a otras ardillas? Si estamos en
el desierto y vemos varios tipos de formaciones rocosas que contienen fsiles,
podemos preguntar cmo se originaron
esas rocas y esos fsiles, cul es el proceso por medio del cual llegaron all?
Despus de plantear las preguntas, tratamos de establecer qu clase de datos se
necesitan para responderlas. A menudo
es necesario desglosar una pregunta en
otras preguntas ms especficas.
Qu tipo de datos podra responder
la pregunta acerca de los chillidos de las
ardillas? Ayudara si por lo menos supiramos bajo qu circunstancias se producen esos chillidos. Por ejemplo, se dan
esos chillidos de alerta cuando se acerca
un depredador o cuando una ardilla vecina se acerca al lugar donde est escondida la reserva de comida de la ardilla que
chilla? Al observar las ardillas, anotamos
todo lo relacionado a las circunstancias.
Estos datos podran comenzar a contestar nuestras preguntas. Las rocas y fsiles
son un poco ms difciles. No podemos
observarlos al formarse, pero podemos
observar lo que sucede cuando las corrientes de ros, arroyos y ocanos depositan arena, barro y otros sedimentos.
Podemos comparar estos procesos modernos (analogas modernas) con las caractersticas de las rocas para ver qu depsito es ms similar a las rocas.
Imaginemos que somos arquelogos que
hemos descubierto varios trozos de vidrio
rotos en una ruina antigua (Fig. 1.2). Si somos honestos, no podemos argumentar con
datos descriptivos como estos, la forma y
composicin de los objetos. Estos datos son
datos objetivos, elementos que pueden ser
pesados, medidos y definidos por cualquiera
con los mismos resultados. Pero no importa con cunta fidelidad pesemos y

La investigacin cientfica

midamos, los datos siguen siendo pedazos de vidrio rotos. La investigacin est
incompleta hasta que podamos darle sentido a los datos mediante la interpretacin.
La interpretacin implica determinar
relaciones entre las partes de los datos.
En este caso, las relaciones deben expresarse en trminos de qu era el objeto y
cmo se usaba. Probablemente no podramos contestar estas preguntas directamente de los datos ya que slo nos dicen cmo son los trozos de vidrio roto.
Debemos relacionarlos con lo que ya
sabemos acerca de objetos similares y
teoras arqueolgicas. Entonces podemos
elaborar una hiptesis acerca de cmo
era el objeto de vidrio (Fig. 1.3A). En
este proceso debemos hacer uso de la
creatividad y la imaginacin, pero no podemos permitir que se descontrolen. Los
datos crean lmites para nuestras hiptesis: los patrones de color deben tener
sentido y las curvaturas de la reconstruccin deben estar de acuerdo con la forma
de los trozos de vidrio. En la ciencia, los
datos no siempre son tan objetivos como
la forma de trozos de vidrio. A menudo,
nuestras teoras estn influenciadas por
cmo describimos los datos e incluso
qu datos recolectamos.
Es correcta nuestra hiptesis? Cmo lo sabramos? Faltan muchos datos,
as que no podemos estar seguros. Como
sucede a menudo en la ciencia, otro cientfico puede mirar nuestra interpretacin
de los datos y decidir que no fue hecha
correctamente, as que l o ella elabora
otra hiptesis (Fig.
1.3B). Como los rompecabezas, los jarrones
quebrados posiblemente se armen de una
sola manera. Sin embargo, si falta la mayora de las partes, probablemente podemos
ordenar las que quedan
en varias formas diferentes que parecen lgicas. Por esta razn,
puede haber diferen-

cias de opinin acerca de nuestro objeto


de vidrio. En la ciencia, especialmente en
campos que se desarrollan rpidamente,
es comn que se escuchen dilogos
interesantes entre personas que tienen
interpretaciones diferentes. Pero lo que
queremos saber en ltima instancia es
cul hiptesis es la ms correcta. Cmo
determinamos esto? La nica manera es
buscando ms datos.
Tal vez tengamos xito en nuestra
bsqueda y encontremos otros dos pedazos de vidrio. Uno tiene un reborde en
cada extremo. Esto hace que parezca que
la segunda hiptesis est en la pista correcta. Pero el otro trozo con la parte
superior acampanada no calza en ninguna de las dos hiptesis. As que despus
de ms estudio de los datos, desarrollamos una nueva hiptesis que concuerda
con todos los datos actuales (Fig. 1.3C).
Ahora, est correcta? Eso todava no es
seguro ya que ni siquiera sabemos cuntos datos faltan. En este caso, haremos
trampa y miraremos el original (Fig.
1.3D). Parte de nuestra hiptesis era ms
o menos correcta, pero otros aspectos
todava eran incorrectos.
El jarrn de vidrio ilustra el aspecto
de autocorreccin de la ciencia: al reunir
ms datos, ampliamos las posibilidades
de eliminar las ideas incorrectas. Los
datos que se acumulan muestran dnde
yacen todava los problemas en nuestras
hiptesis o teoras, y nos ayudan a pensar
en otras mejores. Por supuesto, pueden
surgir complicaciones en el camino. Qu

Figura 1.3
Hiptesis de la forma del
jarrn (A, B y C) y el jarrn
original (D).

Fe, razn y la historia de la Tierra

pasa si los trozos de vidrio son en realidad


parte de algo que no est para nada relacionado con un jarrn, pero nosotros consideramos slo hiptesis acerca de jarrones? Eso puede atrasar el proceso cientfico. Nuestras teoras influyen en nuestra
interpretacin de los datos y una mejor
comprensin de la naturaleza puede provenir de nuevas y creativas interpretaciones
Para ser til a la de los datos existentes.

ciencia, una
teora debera
poder probarse.
Pero las teoras
acerca de la
historia de la
tierra a menudo
no pueden.

Los factores que hacen que una


teora sea til para
la ciencia
Una buena teora o hiptesis cientfica
tiene varias caractersticas especficas. Primero, organiza y explica factores que estaban
previamente aislados. Cuando recin comienza un nuevo campo de investigacin,
pueden existir muchos factores, pero es difcil ver cmo se relacionan unos con otros.
Las personas pueden tener ideas diferentes
acerca de cmo hacerlos concordar. Una
teora exitosa hace que estos factores, que
previamente no se relacionaban, tengan sentido.
Ilustramos este concepto con datos de
estudios sobre los murcilagos. En la dcada
de 1790, un sacerdote llamado Spallanzani
hizo algunos experimentos fascinantes con
murcilagos (Hill y Smith, 1984). Tap los
ojos de algunos murcilagos y los odos de
otros. A partir de los resultados, lleg a la
conclusin que los murcilagos deben usar
sus odos, no sus ojos, para navegar con xito. Spallanzani no poda or los sonidos ultrasnicos que usaban los murcilagos. En
consecuencia, sus conclusiones no tenan
mucho sentido para el conocimiento que se
dispona en aquella poca. Pero los datos
apoyaban su conclusin.
El destacado cientfico Cuvier respondi
proponiendo una teora de que los murcilagos usan un sentido del tacto altamente especializado para encontrar su camino en la
oscuridad. No tena evidencia para su teora,
pero era ms prestigioso en los crculos cientficos y ms estudiosos aceptaron su explicacin (Hill y Smith, 1984). Ms de cien
aos despus Spallanzani fue reivindicado

cuando la teora de la ecolocacin dio sentido a sus observaciones. Ahora se ha demostrado que los murcilagos lanzan gritos ultrasnicos, escuchan los ecos y los usan para
desplazarse.
Una buena teora sugiere tambin nuevos
experimentos y estimula el progreso cientfico. Los experimentos no se seleccionan al
azar. Generalmente se los elige porque alguna teora sugiere que producirn nuevas revelaciones. Tambin se pueden hacer experimentos para probar una teora. Esto presenta otra caracterstica de una buena teora
cientfica, debera poder ponerse a prueba.
Deberamos poder pensar en datos que potencialmente podran refutar la teora. Si no
es posible hacer eso, entonces la teora puede no ser muy til.
En realidad, a menos que una teora sea
bastante estrecha y limitada, puede no ser
factible probar la teora directamente. Una
teora amplia puede sugerir hiptesis ms
especficas que pueden ser probadas. Si estas
hiptesis soportan los esfuerzos por refutarlas, aumenta la confianza en la teora. Para
ilustrar lo que queremos decir con una hiptesis que se puede poner a prueba, comparemos estas tres hiptesis:
1. Las hormigas se comportan de la
misma manera tanto en tneles subterrneos
sin ser molestadas como en cmaras de observacin de vidrio.
2. Los peces de colores necesitan oxgeno para vivir.
3. La percepcin extrasensorial existe.
Cul de estas tres puede ser puesta a
prueba? Cmo podra probar o refutar la
primera hiptesis? Probablemente no hay
manera de descubrir lo que hacen las hormigas a metros de profundidad sin perturbarlas seriamente. Si las perturbamos, de
ninguna manera podemos determinar lo que
hacen en tneles sin ser molestadas. Si realmente queremos entender el comportamiento de las hormigas, debemos saber la
respuesta a esta pregunta, sin embargo, es
imposible de contestar. La ciencia a menudo
debe vivir con tales incertidumbres.
Se puede probar la segunda hiptesis?
Un experimento adecuado sera sellar una
pecera y ver lo que sucede o proporcionar a

La investigacin cientfica

los peces una atmsfera artificial que no


contenga oxgeno. Si los peces sobreviven al
experimento, entonces se ha refutado la hiptesis.
Puede probarse la tercera hiptesis?
Uno puede disear un experimento en el
cual a un hombre que afirme tener percepcin extrasensorial se le hagan preguntas
acerca de pensamientos o eventos en otro
lugar. Si puede contestar las preguntas
correctamente, indicara que est sucediendo
algo inusual, pero todava tendramos que
determinar exactamente lo que es. Sin embargo, si no puede contestar las preguntas, l
podra afirmar que generalmente puede hacerlo pero no pudo porque el cientfico lo
estaba observando. Si sucede eso, qu vamos a decir? El experimento no podra refutar el concepto.
Algunas refutaciones de teoras parecen
ser bastante concluyentes, pero es prudente
no ser demasiado rpido en afirmar haberlas
refutado. En algunos casos, la aparente refutacin puede haber pasado por alto algo y
no ser una refutacin en absoluto. Eso no
debilita el principio de que una teora cientfica debera poder ponerse a prueba.
Significa que debemos mantener una mente
abierta a nuevos datos que puedan cambiar
el panorama.
Adems, la discusin previa describe la
situacin ideal, pero la ciencia, a menudo, va
ms all del fenmeno ideal, que se puede
probar. Teoras acerca del universo distante
o acerca de la historia de la Tierra pueden no
ser puestas a prueba en forma genuina, pero
todava pueden constituir ciencia legtima. La
ciencia no siempre es tan objetiva y clara
como nos gustara.
En las ciencias experimentales, como
qumica, fsica o fisiologa, deberan repetirse
los experimentos hechos para probar una
teora o hiptesis. Un experimento debera
definirse en trminos precisos y cuantitativos
de modo que otra persona en otro laboratorio pudiera hacer el mismo experimento y
obtener los mismos resultados. Las hiptesis
acerca de conceptos subjetivos como las
opiniones o actitudes humanas son muy
difciles de probar con experimentos repetidos.

La ltima caracterstica de una teora til


es que predice el resultado de experimentos
que no han sido puestos a prueba. Hay una
razn por la cual esto es necesario. Si se hacen los experimentos para probar una teora,
no es muy convincente si luego debe tratar
de explicar cmo encajan en esa teora. Sin
embargo, si primero predecimos que al probar la teora se producir un resultado especfico, tendremos mayor confianza en la teora si el experimento produce el resultado
previsto. Por ejemplo, en 1790, Spallanzani
propuso que si pudiramos escuchar todo lo
que oye un murcilago, escucharamos los
sonidos que un murcilago utiliza para
guiarse. Ms de un siglo ms tarde esa prediccin implcita se puso a prueba y
Spallanzani tena razn. Esto dio mayor credibilidad a la teora de la ecolocacin (Hill y
Smith, 1984).
Estas caractersticas de una teora til no
sugieren que no tiene que ser verdadera. Esperamos que lo sea, pero cmo podramos
saberlo? Eso es lo que buscamos descubrir
con nuestros experimentos. No sabemos de
antemano si una teora es verdadera. Debemos esperar para ver los resultados y, a menudo, eso puede llevar mucho tiempo. De
hecho, muchas teoras que ya no se aceptan
tenan todas las caractersticas de una teora
til incluso durante cientos de aos. Una
teora puede estar equivocada y todava llevar a importantes avances cientficos antes
de que se descubra que es errnea. Discutimos esto ms ampliamente en un captulo
posterior.
El valor cientfico de una idea
no se determina por
su origen
De dnde conseguimos las ideas que
formulamos como hiptesis? A veces
observaciones casuales conducen a un
concepto. El cientfico Arqumedes tuvo
una experiencia interesante como resultado de una tarea que le encomend el
rey. Algunos de sus sbditos le dieron al
rey una corona. Le dijeron que era de oro
puro y el rey le pidi a Arqumedes que
determinara si eso era verdad. Esta era

Jess
realmente cur
enfermos? La
ciencia no puede
contestar esta
pregunta.

Fe, razn y la historia de la Tierra

una tarea delicada, porque podra correr


peligro la cabeza de alguno. La historia
cuenta que Arqumedes pensaba en esto
cuando concurri a los baos pblicos.
Su mente lcida not que cuando entr a
la baera, el agua subi. Se le ocurri una
idea: tal vez cuando se coloca un objeto
en el agua desplaza un volumen de agua
igual al volumen del objeto. Se
entusiasm tanto que olvidndose de su
ropa corri por la calle gritando: Eureka [lo encontr]!
Parte de la historia puede ser apcrifa,
pero aparentemente Arqumedes consigui informacin de las observaciones
hechas al baarse que le ayudaron a realizar su tarea. Al poner la corona en agua,
poda determinar su volumen. Entonces
poda pesarla y calcular su densidad, que
no era la densidad del oro. Alguien probablemente perdi su cabeza por eso,
pero no fue Arqumedes.
Otro ejemplo proviene de las investigaciones que hice con ratones de patas
blancas (gnero Peromyscus, Brand y
Ryckman, 1968). Deban atraparse ratones
en las islas secas y ridas del Golfo de California. Se colocaron trampas en los valles, en el hbitat tpico de los Peromyscus, y
cazamos slo dos o tres ratones por cada
cien trampas, tal como se haba esperado.
Caminando por la playa buscando serpientes de cascabel y murcilagos, vimos
algo que se escabulla sobre una roca. Por
curiosidad, comenzamos a dar vuelta las
piedras y encontramos un Peromyscus. Sabamos que los Peromyscus no viven en las
playas, pero cuando colocamos las trampas a lo largo de la playa, atrapamos
treinta ratones en lugar de los tres que se
esperaban. Los ratones de estas islas se
haban mudado a un hbitat exclusivo,
aparentemente haciendo uso de la provisin de alimento que provena del ocano. Una observacin casual de un ratn
que saltaba sobre una roca llev a un
descubrimiento que nunca hubiramos
hecho de otro modo.
Al mirar hacia atrs a nuestro progreso cientfico, reconocemos que hubieron ms observaciones casuales im-

plicadas, de las que nos gustara admitir.


De hecho, un cientfico alerta toma nota
cuidadosa de cualquier resultado u observacin inusual que pudiera conducir
a un nuevo descubrimiento. Por supuesto, se debe hacer un seguimiento de las
observaciones casuales si van a ser de
beneficio para la ciencia.
Tambin la experiencia previa y las
teoras conocidas son importantes para
sugerir ideas. Se sabe, por ejemplo, que
si dos pjaros estn en conflicto sobre
un territorio, el pjaro que defiende su
propio territorio tiene una ventaja psicolgica y casi siempre derrota al intruso. Cuando haca estudios de posgrado,
con otro estudiante investigbamos las
ardillas listadas (chipmunks) y nos preguntbamos si podra ocurrir un proceso similar de conflicto territorial en su
comportamiento. Uno de nosotros experiment con ardillas listadas del este y
el otro con las del oeste. Encontramos
que, hasta cierto punto, la territorialidad
afecta la dominancia en las ardillas listadas (Brand, 1970; Dunford, 1970). Las
ardillas listadas son menos territoriales
que los pjaros, pero se vuelven ms
dominantes o, por lo menos, ms agresivas, cuando estn cerca de sus nidos.
Conceptos conocidos acerca de los pjaros nos ayudaron a elaborar hiptesis
probables sobre el comportamiento de
las ardillas listadas.
Los cientficos a veces sugieren que
tuvieron alguna idea por medio de un
sueo o simplemente se les ocurri. Esto parece muy impredecible, cmo
puede funcionar de esa manera la ciencia? Las ideas pueden proceder de toda
clase de lugares y de todas las maneras
posibles. La procedencia de una idea no
puede definirse en trminos objetivos
(Popper, 1959, p. 31, 32; Cromer, 1993,
p. 148), as que qu le hace eso a la
ciencia? Aqu son tiles las caractersticas
de una teora cientficamente til. Puede
probarse la teora? De dnde procede
una idea es irrelevante. Si podemos hacer
experimentos para verificarla, cualquier
idea puede ser cientficamente til.

La investigacin cientfica

Imagine a una cientfica que visita


una cultura primitiva y observa a un curandero que trata a pacientes con hierbas mgicas. Ella espera encontrar algunas plantas con valor medicinal, es esa
una fuente aceptable de ideas cientficas
o esos conceptos deben surgir a travs
de procesos cientficos normales? Ya
que ella puede hacer pruebas con las
plantas para ver si realmente son medicinales, no importa de dnde surgi la
idea.
Los datos no conducen a los
cientficos automticamente
a la verdad
Algunas personas influyentes, como
Francis Bacon, promovieron la idea de
que los datos nos llevan fielmente a la
verdad (Popper, 1963). Sin embargo, Bacon era demasiado optimista. Los datos
casi nunca sugieren directamente la interpretacin y los datos no garantizan
que nuestra interpretacin ser correcta.
El cientfico debe relacionar los datos
con teoras y hechos conocidos, trabajando en forma creativa para interpretarlos. En nuestro estudio de los trozos de
vidrio rotos, tuvimos que relacionar esos
datos a la informacin que ya tenamos
para poder desarrollar una interpretacin.
Por supuesto, algunas de las teoras y
hechos conocidos, y, por ende, la interpretacin, pueden ser errneos. Las
explicaciones cientficas se desarrollan a
lo largo del tiempo a medida que interpretamos y probamos los datos y aprendemos de nuestros errores.
Cuando los datos no parecen sealar todos a la misma conclusin, los
cientficos generalmente eligen la
conclusin que piensan que est
apoyada por el mayor peso de la evidencia. Ya que tenemos slo una
parte de los datos potenciales y como nuestra propia teora preferida
puede influir sobre nuestra comprensin de los datos, el peso aparente de la evidencia en un momento
dado puede en realidad sealar en

una direccin equivocada. Lo mejor que


podemos hacer es confiar en que, al
continuar investigando tales errores, salgan a la luz con el tiempo. Por supuesto, al
evaluar el peso de la evidencia, algunas fuentes de informacin pueden considerarse
mucho ms confiables que otras. Esto tiene
consecuencias para los intervencionistas
informados quienes cuestionan algunas
teoras cientficas importantes. Volvere- Ya que slo
mos a este punto ms adelante.
tenemos una
Existe algo de verdad fuera
de la ciencia?
Deben existir respuestas verdaderas a
nuestras preguntas acerca de la naturaleza,
nuestras teoras y modelos cientficos son
herramientas que nos ayudan en la bsqueda de esas verdades ltimas. Pero una
idea que es verdadera en el sentido definitivo puede no ser cientficamente til (Fig.
1.4). Decir que algo es no cientfico
puede significar dos cosas muy diferentes.
Puede significar que la idea es falsa o que
la ciencia no puede determinar si es verdad porque no puede ser probada. Si pudiramos ver desde la perspectiva de Dios,
podramos definir parte de las ideas humanas como verdaderas y reconocer otras
como falsas. Encontraramos que la ciencia puede verificar algunas de estas ideas
verdaderas y convencernos de su verdad.
La ciencia tambin puede poner a prueba
algunas de las ideas falsas y mostrar que lo
son. Otros conceptos no pueden comprobarse cientficamente. Esto incluye
ideas tanto en la categora de verdaderas
como en la de falsas.

parte de los
datos
potenciales, el
peso aparente
de la evidencia
puede sealar en
una direccin
equivocada.

Figura 1.4
Relacin de la ciencia con las
teoras verdaderas y falsas.
Algunas teoras en cada
categora pueden verificarse
y otras no. No se conoce el
porcentaje en cada
categora.

10 Fe, razn y la historia de la Tierra

Por ejemplo, consideremos nuestra


pregunta acerca de la realidad de la percepcin extrasensorial. Cualquiera sea la
categora a la que pertenezca, la ciencia
no puede decir con seguridad si es verdadera o falsa.
Veamos un ejemplo extremo: la hiptesis que todos fuimos inventados hace
cinco minutos con memoria de una historia humana pasada que en realidad
nunca existi y que todos los artefactos
fsicos humanos que acompaan a esa
historia imaginaria tambin fueron creados hace cinco minutos. Aunque podamos creer que esta hiptesis es falsa,
cmo podra elaborarse una prueba
cientfica para refutarla?

Comprender estos lmites del mtodo


cientfico nos puede ayudar a decidir qu
preguntas podemos esperar que la ciencia
responda en forma confiable.
Hay cosas en la religin que no responden a la investigacin cientfica. La
ciencia no puede probarlas. Esto no
significa que sean falsas. Slo pueden
estar fuera del alcance de la ciencia.
Jess realmente cur enfermos? Cada
uno tiene sus propias opiniones, pero la
ciencia no puede contestar esta pregunta.
Del mismo modo, muchas otras preguntas no pueden responderse.
Una actitud honesta hacia la filosofa
de la ciencia o la religin debe admitir
estas limitaciones humanas.

Captulo 2

Las limitaciones de
la ciencia

Es prudente
arriesgar cada
creencia y
doctrina al
ponerlas a
prueba segn
las ciencias
fsicas?

En cierta ocasin un telogo declar que


pondra en juego toda creencia y doctrina
para que fuera aceptada o rechazada de
acuerdo con las conclusiones de las ciencias fsicas. Es eso realista o necesario?
Es apropiado depositar tanta confianza
en el proceso cientfico? Para formular
una respuesta inteligente e informada a
esta pregunta se requiere una compresin
de los lmites de la ciencia (vase Fig.
1.4). Este anlisis ayudar a proveer un
fundamento para discutir la relacin entre
la ciencia y la fe.
Los lmites en el tamao de
la muestra

Figura 2.1
Pasos sucesivos para definir la
muestra a usarse en el estudio
de abundancia de virus.

Puede sorprendernos saber que la


ciencia no ofrece respuestas absolutas.
Una razn para ello es que nunca tenemos todos los datos. Un proyecto de investigacin hipottico ilustra cmo afecta
esto al proceso cientfico. Esta investigacin tiene el objetivo de determinar la
abundancia de cierta clase de virus en la

boca del ser humano. Algunos virus estn


presentes en todos. Puede ser que no
tengan un efecto evidente sobre un individuo sano, pero pueden causar problemas si las defensas estn bajas. Es imposible revisar a todas las personas del
mundo para comprobar la abundancia de
virus, as que nuestra nica opcin prctica es un cuidadoso muestreo selectivo. El
cuadrado sombreado en la Figura 2.1A
representa una muestra de individuos
elegidos de la poblacin total, representados por el cuadrado abierto. (En realidad, el tamao de nuestra muestra comparada con el total de la poblacin sera
mucho ms reducido que esto.) An si la
muestra es pequea, es poco realista pensar que podemos recolectar y contar cada
virus, as que debemos reducir an ms
nuestro conjunto de datos. Elaboramos
una tcnica estndar de muestreo, tomando slo un mililitro de saliva de cada
boca como muestra (Fig. 2.1B). Incluso
en esa muestra pueden existir miles de virus, as que probablemente no podamos

Las limitaciones de la ciencia

contarlos a todos. Para resolver este problema, diluimos la muestra y tomamos un


pequeo porcentaje de ella, contamos los
virus y estimamos cuntos haba en la
muestra total. Como resultado, debemos
basar nuestras conclusiones en una porcin muy pequea de datos comparado
con lo que queremos saber (Fig. 2.1C).
Cuando conseguimos ese nmero de
virus, todava no ser lo mismo para cada
persona. Algunas personas tienen pocos
virus mientras que otros tienen muchos,
pero la mayor parte de las personas est
en el trmino medio (Fig. 2.2). Este es un
tipo muy comn de distribucin estadstica de los datos llamado una distribucin
normal de probabilidades. Nuestro resultado no es una respuesta absoluta sino
una distribucin estadstica en base a esta
pequea muestra.
Toda investigacin es as. Nunca tenemos todos los datos. Slo estudiamos
una muestra. En una oportunidad, haca
investigaciones sobre ardillas listadas
(chipmunks) en el norte de California
(Brand, 1976). Tambin eran comunes las
ardillas terrestres de manto dorado y se
comportaban de modo diferente que las
ardillas listadas. Las ardillas listadas generalmente trepaban a los rboles, pero las
ardillas terrestres de manto dorado no lo
hacan. Despus de hacer esta observacin muchas veces en varios lugares, se
podra haber llegado a la conclusin que
las ardillas terrestres no trepan a los rboles. Esa hubiera sido una conclusin con
mucho respaldo basada en una cantidad
considerable de observaciones. Pero
luego fui a la parte oriental de las
montaas de la Sierra Nevada en el
bosque seco de pinos pin (Pinyon).
Las ardillas terrestres de manto dorado se comportaban en forma diferente all y se las vea trepndose por
todas partes a los rboles. Si hubiera
sacado una conclusin y la hubiera
publicado basado en la muestra anterior, hubiera estado equivocado
porque mi muestra era muy reducida
en ese momento. La conclusin hubiera sido vlida para algunas pobla-

13

ciones de ardillas, pero no hubiera sido


una generalizacin correcta para todas las
ardillas terrestres de manto dorado.
Como cientficos analizamos los
ejemplares que podemos reunir, pero
nunca sabemos si al agrandar la muestra
cambiar el cuadro completamente. Las
realidades prcticas nos dictan que debemos vivir con esta incertidumbre, pero
eso no reduce el valor de la ciencia. Slo
nos recuerda que la ciencia es una bsqueda continua y que nunca se agotan las
preguntas interesantes para estimular
nuestra curiosidad.
El diseo experimental
Un buen diseo experimental es importante ya que nos dirige al recopilar el
tipo de datos ms tiles. Algunas veces
los experimentos no nos dicen lo que
pensamos porque no usamos el diseo
apropiado. Un viejo chiste ilustra este
punto con la ayuda de una pulga imaginaria entrenada llamada Germn. Queremos descubrir dnde estn los odos de
Germn. No todas las criaturas tienen
odos donde esperamos que estn. Algunos insectos tienen odos en sus patas,
sobre su abdomen o hasta en sus antenas.
Primero, vemos si Germn quiere actuar.
Salta, Germn, decimos y salta. Evidentemente nos escuch. As que a ver si
podemos encontrar sus odos. Tal vez los
tenga en sus antenas, as que le quitamos
las dos antenas. Ahora, Germn, salta!.
La pulga salta nuevamente, indicando que

Figura 2.2
Distribucin estadstica
normal de abundancia de
virus.

14

Fe, Razn y la Historia de la Tierra

sus odos no estn en sus antenas. Dnde ms pueden estar? Tal vez en sus patas
delanteras. As que le quitamos sus patas
delanteras y gritamos Germn, salta!.
Ningn problema, todava salta. Aparentemente sus odos no estn en sus patas
delanteras. A menudo los insectos tienen
odos en sus patas traseras, as que las
quitamos. Ahora, Germn, salta!.
Germn no salta, as que sus odos deben
estar en sus patas traseras. Por qu se
ren? Cul es el problema? Por supuesto:
necesita sus patas traseras para saltar. El
ejemplo es obviamente absurdo, pero
ilustra un problema muy real de la lgica,
el cual, en muchas otras situaciones, no
sera tan obvio. Podemos cometer este
mismo error y reunir datos que, en realidad, responden a una pregunta diferente
de la que pensbamos que contestaba.
No siempre es tan claro que esto ha sucedido.
Consideremos otro ejemplo breve:
Si se me acab el combustible mi
auto no arrancar.
Mi auto no arranca.
Por lo tanto, no tengo combustible.
Ests de acuerdo con esta declaracin? El problema con la conclusin es
que podra haber otra razn por la cual el
auto no arranca. Esto parece obvio; pero
si estamos estudiando procesos muy
complicados y sofisticados, puede ser
ms difcil ver si hemos cometido este
mismo error en nuestra lgica. Ahora
veamos la siguiente afirmacin:
Si no tengo combustible mi auto no
arrancar.
Mi auto arranca.
Por lo tanto no me falta combustible.
La diferencia entre estas dos declaraciones es muy importante para el mtodo
cientfico. La primera dice que podemos
probar algo, que el auto no tiene combustible, porque no arranca. No es posible
probar cosas en la ciencia, porque siempre puede haber otros factores que compliquen las cosas, los cuales no hemos
considerado. La segunda declaracin usa
un enfoque diferente: refutacin o falsificacin. Probar que algo est equivo-

cado y de ese modo eliminar una teora o


hiptesis mala es ms fcil que probar
que algo es correcto. As que el segundo
ejemplo es ms realista (Popper, 1963). Si
una teora soporta los esfuerzos por refutarla y no se puede refutar, entonces tenemos ms confianza en ella. Esto es
ms parecido a la manera en que funciona la ciencia. An este mtodo tiene sus
lmites, ya que podemos pensar que refutamos una hiptesis, cuando en realidad
no tenamos suficientes datos para refutarla o malinterpretamos los datos. La
refutacin es todava una herramienta
importante para la ciencia, siempre que
recordemos que no nos da la verdad absoluta sino que es meramente una manera prctica de decidir cul es el peso de la
evidencia en el momento presente.
Una parte importante del diseo experimental es el uso de controles experimentales. La palabra control tiene un
significado especfico en la ciencia. Control cientfico no se refiere a mantener
las condiciones experimentales constantes, aunque eso tambin es importante.
Un control es un estndar conocido y
previamente probado para comparar los
datos de nuestro experimento. El control
es igual que la situacin experimental en
todos los aspectos, excepto el punto especfico que se est probando.
El siguiente ejemplo parcialmente hipottico pone a prueba la conclusin de
Spallanzani de que los murcilagos usan
su odo para navegar en la oscuridad.
Observamos los murcilagos volando en
una habitacin oscurecida con cables extendidos desde el piso al techo para ver
cun bien pueden orientarse. Los murcilagos normales son muy buenos en evitar
obstculos, y tocan los cables slo 1,3
veces en 15 minutos. Para ver si
Spallanzani tena razn, ponemos tapones en los odos de los murcilagos. Ahora tocan los cables un promedio de 26,7
veces en 15 minutos y pronto dejan de
volar, de modo que deben necesitar sus
odos para navegar.
Este es un gran experimento, pero
significa lo que pensamos? Con qu lo

Las limitaciones de la ciencia

podemos comparar? Para ver lo que realmente les hemos hecho a los animales,
debemos tener un control como estndar
con que comparar el experimento. Este
es un experimento real que hizo
Spallanzani en 1798 (Hill y Smith, 1984).
Descubri que los murcilagos con tapones en los odos no podan navegar muy
bien. Pero, tal vez, un murcilago con un
tapn pegado en su odo sencillamente
est demasiado incmodo para usar su
habilidad de navegacin. Para probar esto, se realiz un control en el cual tanto
los murcilagos de control, como los del
experimento, tenan pequeos tubitos de
bronce pegados en sus odos. Los tubos
en los murcilagos de control se mantuvieron abiertos para que pudiesen or,
mientras que en los murcilagos experimentales los tubitos en sus odos estaban
cerrados. Ambos grupos tenan la misma
cantidad de incomodidad y de peso adicional, pero los del grupo de control todava podan or porque los tubitos estaban abiertos. Los murcilagos de control
tuvieron casi el mismo xito que los murcilagos normales, as que esto verifica la
conclusin original.
Este ejemplo ilustra cun esencial es el
control para clarificar si estamos probando lo que pensbamos que estbamos
probando. A veces hasta los buenos cientficos no usan controles adecuados, y, a
veces, sabemos muy poco acerca del fenmeno para entender qu controles se
necesitan. Significa esto que no podemos hacer la investigacin? No. Al hacer
ms experimentos, descubrimos qu controles tendramos que haber usado, as
que repetimos los experimentos con los
controles adecuados. La naturaleza de
nuestro diseo experimental es extremadamente importante, pero no siempre es
fcil reconocer cuando usamos una lgica
incorrecta. Al hacer ms experimentos,
descubrimos qu errores cometimos antes, as que volvemos atrs y repetimos
los experimentos con un mejor diseo.
Esto nos muestra que la ciencia es un
proceso dinmico que cambia y mejora al
transcurrir el tiempo. Tambin indica que

no podemos aceptar las conclusiones


cientficas como si fueran la verdad absoluta. Son declaraciones que debern ser
revisadas con el paso del tiempo.
Los datos cuantitativos
En cierta ocasin, al estudiar huellas
fsiles, observ el comportamiento animal moderno a modo de comparacin
(Brand, 1979). Un estudio de otro cientfico afirmaba que las salamandras no caminan en el fondo cuando estn en agua,
sino que nadan de un lugar a otro. Al tratar de determinar si esto era correcto,
pas un par de horas atrapando algunas
de las abundantes salamandras en una
laguna de montaa y observando su
comportamiento. Entonces hice una anotacin en mi cuaderno de que la
declaracin era mayormente correcta que,
aunque las salamandras a veces caminan
por el fondo, generalmente nadan.
Cuando termin de atrapar los animales, comenc a reunir datos cuantitativos.
Con un reloj en mano, cronometr las
actividades de muchas salamandras para
determinar cunto tiempo pasaban caminando por el fondo. Observar las salamandras de movimientos lentos puede
ser una actividad aburrida. Pero con una
paciente acumulacin de datos, se hizo
evidente que cerca de un 75 por ciento de
su locomocin es caminar por el fondo.
Por qu mi conclusin primera sin datos
cuantitativos fue tan completamente
errnea? Para un observador humano,
una salamandra que lentamente se desplaza por el fondo del estanque no llama
mucho la atencin. La salamandra que
llama la atencin es la que nada hacia la
superficie para buscar aire. Nuestras
mentes no son como las computadoras;
no evalan los datos entrantes de igual
modo. Si lo hicieran, nos volveramos locos tratando de mantener el rastro de tantos detalles. Las mentes estn diseadas
para identificar las cosas obvias, importantes. En consecuencia, no son buenas al
comparar una accin muy obvia con algo
mucho ms sutil. Contando o midiendo

15

16

Fe, Razn y la Historia de la Tierra

los fenmenos que se estudian nos ayuda a evitar las impresiones parciales y a
veces engaosas que a menudo son el
resultado de observaciones no cuantitativas.
Puede un cientfico tener
prejuicios?

Figura 2.3
Arenisca de estratos
entrecruzados que muestra
una seccin transversal de las
superficies inclinadas de los
estratos cruzados y (A) la
superficie plana horizontal
del conjunto de estratos
cruzados inferiores. Esta
superficie qued expuesta por
la erosin de los estratos
cruzados que estaban por
encima de ella. Ilustracin de
Carole Stanton.

Los cientficos son humanos, as que


tenemos que considerar la posibilidad de
que puedan existir prejuicios (vase Sigma
Xi, 1991). Lamentablemente, de hecho
ocurren ms fraudes abiertamente de lo
que los cientficos quisieran admitir. Un
gelogo public ms de 350 estudios
cientficos sobre la geologa de los montes Himalayas en Asia durante un perodo
de 25 aos y se lo reconoci como un
experto mundial sobre el tema. Entonces
se descubri que haba estado comprando fsiles que ni siquiera eran de los Himalayas. Haba publicado trabajos que
describan dnde se haban encontrado
estos fsiles en los Himalayas, sacando
conclusiones sobre la estratigrafa y edades de las rocas de los fsiles. Ni siquiera
haba estado en algunos de los lugares
donde afirmaba que haba juntado los fsiles y estudiado la geologa (Oliwenstein,
1990). Probablemente el hombre quera
tener renombre, y ciertamente lo tuvo!

Un editorial del journal American


Scientist declar:
Creo que hay muy pocos cientficos
que deliberadamente falsifican sus
trabajos, engaan a sus colegas o roban de sus alumnos. Por otro lado,
temo que muchos cientficos se engaan a s mismos de vez en cuando en
su tratamiento de los datos, pasan muy
por arriba los problemas que involucran errores sistemticos o minimizan
las contribuciones de otros. Estas son
las sinceras equivocaciones de la
ciencia. Son el equivalente de la pequea mentira blanca del discurso
social. La comunidad cientfica no
tiene manera de protegerse de la literatura engaosa o chapucera excepto
descubrir el trabajo de quin se sospecha que sea poco fiable (Branscomb,
1985, p. 421).

El artculo procede a discutir las intensas presiones sobre los jvenes miembros del cuerpo docente de ciencias. Muchos deben ser exitosos en sus investigaciones y en la publicacin de sus resultados a fin de ser promovidos (en las categoras docentes) o incluso para poder
mantener sus puestos. Si la investigacin
no va bien, como lo seala el editorial, las
presiones para usar las pequeas mentiras
blancas llegan a ser muy intensas, a fin de

Las limitaciones de la ciencia

que las cosas se vean mejor. Es tentador


interpretar los datos en forma optimista.
Los prejuicios inconscientes son el
resultado de cosas que afectan nuestro
pensamiento de las cuales no nos damos
cuenta. Por ejemplo, estudiaba las huellas
de pisadas de vertebrados fsiles en la
Coconino Sandstone (Arenisca Coconino), un depsito de arena de estratificacin entrecruzada como los depsitos
formados por dunas de arena. Estaba en
una cantera comercial abandonada buscando huellas fsiles en las superficies
inclinadas de los estratos cruzados (Fig.
2.3). Un estudiante de biologa ayudante
en la investigacin, sin entrenamiento en
geologa, buscaba huellas sobre la superficie expuesta de una serie de estratos
cruzados que haba sido erosionada hasta
quedar plana (Fig. 2.3A). Estaba por decirle que no habra huellas all cuando me
llam para que fuera a mirar todas las
huellas que haba encontrado. Yo crea,
por lo que parecan buenas razones, que
las huellas estaran slo sobre los estratos
cruzados inclinados. Sin la ayuda de este
ingenuo estudiante de biologa, probablemente nunca hubiera encontrado las
huellas sobre la superficie plana. Tena un
prejuicio inconsciente que me impeda
ver lo que estaba justo frente a m.
Adems debemos ser conscientes de
que, a veces, existe la posibilidad de prejuicios inherentes a la naturaleza misma
de algunos datos. Un ejemplo proviene
de un estudio sobre un bosque petrificado en la zona del Parque de Yellowstone.
All los cerros estn compuestos de muchas capas de material volcnico que contienen rboles fsiles. Es de inters saber
si los rboles petrificados horizontales
estn orientados principalmente en una
direccin. La Figura 2.4 muestra una seccin de una ladera en la cual se quit parte del terreno para exponer los rboles
fsiles. Si la roca que lo recubre estuviera
todava en su lugar, veramos cuatro rboles orientados en direccin hacia la
superficie a la derecha y ninguno orientado en ngulo recto hacia ellos (o sea pa-

17

ralelo a la ladera derecha). Parece haber


una orientacin preferida, pero cuando se
levanta la roca, vemos que esta conclusin no es correcta. La confusin surge
porque un rbol largo que yace perpendicular a la ladera del acantilado es visible
por mucho tiempo. Sin embargo, un
tronco que yace paralelo a la ladera del
acantilado estara expuesto por slo un
poco de tiempo antes de que se cayera
hacia el fondo de la ladera. Esta inclinacin natural puede ser neutralizada al encontrar un segundo acantilado con una
ladera aproximadamente en ngulo recto
a la primera (el de la izquierda en la ilustracin). Los dos acantilados tendran
cada uno un sesgo en la orientacin de
los rboles, pero esos sesgos deberan
cancelarse el uno al otro y dar un cuadro
real. Muchas situaciones similares ocu-

rren
en las
cuales un sesgo
fsico inherente a los
datos lleve a un investigador descuidado a una trampa.
La lgica: una herramienta
importante para la bsqueda
cientfica
Siempre se utiliza la lgica al interpretar los datos. Debemos considerar cuidadosamente la naturaleza de la lgica que
usamos, como tambin los lmites de esa
lgica. Tanto el razonamiento deductivo
como el inductivo son importantes en la
ciencia. La lgica deductiva comienza con

Figura 2.4
Diagrama de bloque de una
porcin de los bosques
petrificados de Yellowstone. se
ha levantado una seccin del
sedimento para exponer los
troncos y tocones petrificados
en un horizonte. ilustracin
de Mark Ford.

18

La lgica
organiza
nuestro
pensamiento,
pero no nos
asegura la
verdad absoluta.
Las limitaciones
en nuestros
datos pueden
llevarnos en una
direccin
equivocada.

Fe, Razn y la Historia de la Tierra

una generalizacin y la utiliza para interpretar los datos en un caso especfico.


Este tipo de lgica tiene una limitacin
crtica: la conclusin es slo tan vlida
como la suposicin.
Al comienzo de mi experiencia como
investigador, podra haber visto algunas
ardillas pequeas en un rbol y llegado a la
conclusin de que eran ardillas listadas
(chipmunks) ya que las ardillas terrestres
no trepan a los rboles. Ese es un uso
correcto de la lgica deductiva, pero la
conclusin no es fiable porque est basada en una suposicin falsa acerca de las
ardillas terrestres. Si la suposicin resulta
ser errnea, la conclusin puede estar
equivocada. Significa esto que la lgica
deductiva no es til? No, pero debemos
ser conscientes de sus limitaciones. La
ciencia avanza y debemos comprender
que las conclusiones cientficas son tentativas. Puede ser que se mantenga o puede
ser que no; debemos esperar y ver.
El otro mtodo es el razonamiento

inductivo. La induccin es un tipo importante de pensamiento que se utiliza en la


ciencia, tal vez la parte central de la ciencia. La induccin comienza con observaciones individuales y usa estas observaciones para desarrollar generalizaciones.
La investigacin sobre los virus de la cual
hablamos es un ejemplo del razonamiento inductivo. Comenzamos con muchos
datos especficos y luego realizamos una
generalizacin acerca de cun abundantes
son los virus en las bocas, suponiendo
que seran as de abundantes para la poblacin total.

Estas generalizaciones son esenciales


en la ciencia. La generalizacin se transforma en la suposicin que nos ayuda a
interpretar los datos de otro experimento.
El proceso lgico sigue un camino circular: induccin, luego deduccin, luego la
recoleccin de ms datos para usar en la
induccin. El problema con la induccin
es que realmente no podemos predecir lo
desconocido. El nivel de virus puede ser
muy diferente en algn otro lado.
La induccin slo es til si podemos
generalizar o predecir lo que aparecer en
la siguiente serie de observaciones. Sin
embargo, esa observacin puede no ajustarse a lo que esperbamos. Es muy importante encontrar una solucin a este
problema a fin de entender la ciencia. Los
cientficos y los filsofos de la ciencia
han hecho algunas declaraciones
interesantes y perturbadoras en cuanto a
este asunto. Esto puede sonar como si
estuviramos menospreciando la lgica
cientfica, pero hay respuestas para el dilema.
La capacidad de la induccin para
tratar un caso futuro se desploma y
ya que este es el nico aspecto til
de la induccin, nos enfrentamos al
colapso total. De modo que debo
informarles que de la ciudadela de la
lgica se han filtrado noticias desalentadoras. Las paredes externas parecen tan formidables como siempre,
pero en el corazn mismo de la fortaleza supuestamente slida del pensamiento lgico todo es confusin
(Goodman, citado por Weaver, 1961).

Estos problemas de la ciencia pueden


parecer preocupantes. Quieren decir que
la ciencia no es til? No, obviamente no.
Como herramientas prcticas, nadie
duda del valor continuado de los
armamentos. Pero en trminos de
mxima fuerza interior, las revelaciones son ciertamente asombrosas.
La base ltima para ambos tipos de
pensamiento lgico est infectada,
en el centro mismo, con la imperfeccin (Goodman, citado por Weaver,
1961).

Las limitaciones de la ciencia

La frase herramientas prcticas


puede ser la respuesta al dilema. Si esperamos que la ciencia haga una prediccin
certera de lo que encontraremos en nuestra prxima observacin, entonces a menudo terminaremos chasqueados. Estos
dos tipos de lgica son herramientas muy
importantes que debemos usar, pero no
nos aseguran la verdad absoluta. Podemos reconocer que tienen un papel extremadamente til y valioso, pero tambin podemos ser realistas y ser conscientes de que la lgica es slo una herramienta que nos ayuda a organizar nuestro
pensamiento. En nuestra investigacin,
hacemos la generalizacin que sugiere la
lgica. Nos ayuda a ver qu experimento
deberamos hacer a continuacin. Nos
ayuda a pensar en forma organizada, pero
no nos da la verdad absoluta. Para ilustrar
ms ampliamente este concepto, consideremos un ejemplo proveniente de un proyecto
de investigacin real (Brand, 1974):
Datos de las observaciones de campo:
Todos los nidos de ardillas listadas
(chipmunks) que se encontraron en este
estudio estaban en lo alto de los rboles.
Conclusin: Las ardillas listadas anidan en los rboles.
Esto suena lgico. El investigador recogi los datos, us la induccin y lleg a
la conclusin que las ardillas listadas anidan en los rboles, por lo menos durante
el verano. En un sentido, eso es predecir
que los nidos de otras ardillas listadas
estarn en los rboles tambin. Cul es
la interpretacin correcta de esa conclusin? Aqu hay una manera de verlo:
Las ardillas listadas anidan en los rboles.
Es una conclusin absoluta; es de esa
manera. Otra forma de ver esta conclusin se puede ilustrar al replantearla de la
siguiente manera:
Bajo las condiciones de esta investigacin, en los lugares donde se realiz, los
nidos que se encontraron estaban en los
rboles.
Las ardillas listadas anidan en los rboles es una hiptesis que debe ser analizada an ms.

Ahora tenemos una comprensin realista de lo que hemos encontrado. Esta es


una hiptesis basada en lo que conocemos hasta ahora. Puede no sostenerse en
el futuro luego de ms investigacin, pero an as es un resumen til de dnde
estamos parados en este punto de nuestro estudio de las ardillas listadas.
Otra analoga que nos puede servir de
ayuda es comparar el razonamiento inductivo y deductivo con la informacin o
herramientas necesarias para leer un
mapa de rutas. Si usamos correctamente
estas herramientas y hacemos la eleccin
correcta en un cruce de caminos, eso no
quiere decir que hemos arribado a nuestro destino. La carretera nos llevar a
otros puntos de decisin donde deberemos usar las mismas herramientas nuevamente. Si persistimos en usar sabiamente estas herramientas lgicas, continuaremos progresando positivamente en
nuestro viaje. La ciencia siempre es un
informe de progreso sobre dnde estamos en esta bsqueda dinmica de entendimiento.
Existe otro nivel en el razonamiento
cientfico que va ms all de la induccin
o la deduccin o la lectura de mapas de
ruta y ste es la formacin o explicacin
de las teoras. El saber que los prximos
nidos de ardillas listadas que veamos
probablemente estn en los rboles no
explica por qu estn all. Desarrollar hiptesis o teoras acerca de por qu algo
funciona de la manera que lo hace
requiere un proceso creativo que va ms
all de los datos de observacin.
La navaja de Ockham
Algunas veces la ciencia utiliza otra
herramienta lgica que es el concepto de
la navaja de Ockham. Al elegir entre hiptesis opuestas, preferimos la hiptesis
ms simple. Por ejemplo, se puede interpretar la habilidad de un pjaro para encontrar su camino de regreso a casa
despus de una migracin de 8.000 kilmetros como: (1) la accin de una capacidad de razonamiento superior; o (2) el

19

20 Fe, Razn y la Historia de la Tierra

instinto. La navaja de Ockham indica la


preferencia por el mecanismo ms simple, el instinto, en vez de suponer un mecanismo ms complicado. Sin embargo, el
problema con este concepto en muchos
casos es cmo definir lo ms simple en
trminos objetivos.
Si dispones de suficiente evidencia que
indica que una hiptesis es correcta y la
otra errnea, usaremos la navaja de
Ockham? Por supuesto que no, porque la
evidencia convincente es superior a las
suposiciones basadas en la navaja de
Ockham. La navaja de Ockham no es
una manera de determinar qu hiptesis
es correcta. Sencillamente es otra herramienta prctica para ayudarnos a decidir
qu hiptesis usar para dirigir nuestra
investigacin hasta que haya suficiente
evidencia que nos ayude a tomar una
decisin sobre una base ms slida.
La perspectiva cientfica en el
espacio y en el tiempo

Figura 2.5
Al pasar el tiempo despus de
un evento remoto, se reduce la
cantidad de evidencia
disponible para estudiar dicho
evento. Ilustracin de Robert
Knabenbauer.

Lograr una comprensin realista de


muchas cosas se ve afectado por la perspectiva desde la cual las miramos. Las
montaas se ven muy altas desde un valle, pero la vista desde una nave espacial

presenta una perspectiva ms precisa. En


realidad, las montaas son pequeas
arrugas en la superficie de la tierra, pero
no se ven de esa manera desde nuestra
perspectiva normalmente limitada. La
humanidad es pequea comparada con el
universo, as que nos llev miles de aos
descubrir que la tierra gira en torno al sol.
Tambin vemos a nuestro mundo
desde una perspectiva limitada en el
tiempo y esto hace que sea ms difcil
estudiar los eventos histricos. Con anterioridad discutimos la reconstruccin de
un jarrn de vidrio. Cuando tratamos de
responder preguntas histricas acerca de
jarrones de vidrio, nuestro problema
principal es que no podemos retroceder
en el tiempo y observar lo que sucedi.
En algn momento del pasado, las personas hacan esos jarrones y los usaban
(Fig. 2.5). Un cientfico que viva entonces poda observar cmo se hacan, para
qu los usaban y poda disponer de todos
los datos para alcanzar conclusiones fiables. El tiempo pas, las personas murieron y todo lo que nos queda son vidrios
rotos. La mayor parte de los datos han
desaparecido; en consecuencia, las conclusiones a las que se puede arribar por
medio de un estudio de esta evidencia
tienen lmites muy definidos.

Las limitaciones de la ciencia

Al estudiar la historia de la Tierra, tenemos el mismo problema que con los


jarrones. Un cientfico que viviera durante toda la historia de la Tierra y observara
la formacin de rocas y fsiles y los cambios en los seres vivientes tendra todos los
datos para arribar a conclusiones slidas.
Hoy en da, los cientficos deben fiarse de
los fsiles y las rocas para estudiar la historia de la Tierra y la historia de la vida.
Estos proveen evidencia circunstancial
limitada, pero buena parte de los datos
cruciales han desaparecido para siempre.
Puede parecer que los datos que disponemos sealan en forma convincente
hacia una conclusin, pero podran haber
existido factores adicionales que afectaron los procesos geolgicos en el pasado
de los cuales no sabemos nada. Esto podra guiarnos confiadamente en la direccin equivocada.
La ciencia se destaca en el estudio de
las cosas que suceden ahora. La fisiologa
del flujo sanguneo puede estudiarse en
conejos que tienen sangre que corre por
sus venas ahora mismo. Se pueden hacer
experimentos en el laboratorio en forma
repetida hasta que entendemos lo que
sucede dentro de los conejos. Esto es
verdad en buena parte de la fsica, biologa, qumica y otras disciplinas. Es tambin as, por lo menos parcialmente, en el
estudio de los procesos genticos
que controlan los cambios microevolutivos en poblaciones de organismos hoy en da. Sin embargo, en
el estudio del pasado, la ciencia tiene
un problema. Nadie jams ha visto
surgir una montaa u observado la
formacin de rocas en la columna
geolgica. No obstante, an es fascinante estudiar estos fenmenos y es
de gran ayuda poner las cosas en una
perspectiva histrica. Por ejemplo,
las guerras y tensiones entre naciones
se entienden ms fcilmente si consideramos la historia de conflictos pasados antes que considerar slo la
situacin actual. Una diferencia en el
estudio de la historia de la Tierra es
que la ciencia no tiene un registro

histrico escrito. Tratamos de reconstruir


esa historia y podemos hacer progresos,
pero debemos ser conscientes de las serias limitaciones en el estudio de eventos
del pasado remoto.
En las discusiones de la historia de la
vida, a veces aparecen declaraciones como la de que la evolucin es un hecho
tan probado como la ley de la gravedad.
Parece que se refieren no slo al proceso
gentico de cambio, sino tambin al origen de todas las formas de vida por
medio de la evolucin. Podemos honestamente hacer este tipo de declaracin?
El estudio de la historia de la vida es el
estudio de una serie de eventos que ocurrieron en algn tiempo en el pasado. No
podemos hacer que esos eventos ocurran
nuevamente. Por lo tanto, es poco realista
decir que la dimensin histrica de la
evolucin (o de cualquier otra teora
acerca del pasado) es un hecho tan probado como la ley de la gravedad. Existe
una enorme diferencia entre estos dos
fenmenos.
Cmo hace frente la geologa a este
problema de la historia? Consideremos,
por ejemplo, el estudio de las areniscas de
estratificacin cruzada (Fig. 2.6). Los
gelogos estudian el origen de estos
estratos entrecruzados inclinados comparando las caractersticas de la arenisca

21

Figura 2.6
Arenisca de estratificacin
cruzada en la Navajo
Sandstone (Arenisca Navajo),
Zion National Park.

22

Fe, Razn y la Historia de la Tierra

con ambientes donde se deposita arena


hoy en da. Cavan zanjas en las dunas del
desierto y comparan los detalles de las
capas de arena dentro de las dunas con
las capas de arenisca para ver si las dunas
son un anlogo razonable para esa formacin rocosa. Podra haberse depositado la arena en esta arenisca de la misma
manera que la arena en una duna de un
desierto moderno? Adems deben examinarse y compararse otros anlogos con
las dunas del desierto para determinar
cules tienen elementos ms parecidos a
los de la formacin rocosa. Es como hacer un examen de seleccin mltiple:
Cul es el anlogo moderno correcto
para la arenisca?
a. duna de desierto
b. banco de arena de ro
c. delta de ro
d. depsito de playa ocenica
e. duna subacutica
La dificultad ms importante en este
proceso surge si la respuesta correcta es
en realidad ninguna de las anteriores.
Probablemente no tendramos manera de
saberlo y elegiramos uno de los anlogos
observados. En este caso, la ciencia se
transforma en, como dijera alguien, una
manera organizada de equivocarse con
confianza.
Qu si la roca se form en una inundacin a gran escala (diluvio, megainundacin), mayor que cualquier cosa que se
observa hoy? No hay duda de que un
evento tal involucrara procesos muy similares a algunas de las opciones mencionadas anteriormente. La diferencia
radicara en la magnitud, tanto de la
extensin como de la velocidad de la sedimentacin. En muchos aspectos el
proceso podra imitar uno o ms de los
procesos modernos. As que aunque la
roca fuera el resultado de una megainundacin no lo sabramos. Probablemente elegiramos por respuesta un anlogo moderno de menor magnitud. Por
supuesto, un evento a gran escala debera
dejar algunos elementos caractersticos en
los sedimentos; pero ya que nunca observamos un evento tal, podramos de-

morar en reconocer esos elementos. De


hecho, podramos tener slo una vaga
idea acerca de qu buscar.
En el estudio de la historia, no podemos estar seguros de tener el anlogo
correcto. An as debemos tenerlo para
alcanzar la conclusin correcta. Por consiguiente, se impone mucha humildad y
precaucin cuando estudiamos lo sucedido en el pasado. Eso es cierto tanto para
no intervencionistas como para intervencionistas. Significa eso que la geologa y
la paleontologa no son ciencias efectivas? De ninguna manera. Slo quiere decir que los cientficos en esas reas tienen
que ser por lo menos tan cautelosos
como otros cientficos y a menudo ms
cautos de modo que no hagan la afirmacin injustificable de que saben con seguridad lo que sucedi en algn momento distante del pasado.
Ojal que esto nos ayude a comprender que cuando discutimos la evolucin y
la intervencin informada, ninguno de
nosotros, no importa cul sea la filosofa
de la cual partamos, est en condiciones
de hacer declaraciones cientficas dogmticas acerca del punto de vista de algn
otro sobre el tema. Nunca es constructivo ridiculizar a alguien que tambin busca
entendimiento honestamente.
La ciencia y la objetividad
Comprender la naturaleza y los lmites
de la objetividad en la ciencia nos coloca
en la mejor posicin para compensar los
problemas que estos lmites pueden
producir. Una teora que est bien arraigada no es fcil de cambiar. Puede ser
difcil para un cientfico ser objetivo al
evaluar una teora favorita. Tampoco es
fcil resistir la marea y estar en contra de
una teora popular.
Lo que aprendemos en clase puede
restringir nuestra visin. Vamos a la escuela secundaria, a la universidad y, tal vez,
hacemos estudios de posgrado. Salimos al
final de esa educacin creyendo que ciertas cosas que nos ensearon son verdad.

Las limitaciones de la ciencia

Cuando estamos en la escuela, aprendemos: (1) los hechos y teoras que los cientficos aceptan en ese momento; y (2)
cmo pensar en forma crtica. Especialmente en la universidad, el foco est en
aprender a pensar en forma crtica cmo
analizar y cmo leer estudios cientficos y
decidir por nosotros mismos si se sostienen. Para cuando dominamos el pensamiento crtico, ya hemos aprendido muchas cosas que aceptamos como verdaderas. Antes de estar en una posicin para
analizar en forma crtica, ya tenemos una
visin restringida. Pero cul es la alternativa? Debemos comenzar en alguna parte.
Si nos damos cuenta de que existe este
problema, estamos en una mejor posicin para superarlo. Ese es el beneficio
de comprender que la ciencia tiene sus
lmites.
En el estudio de la evolucin y el intervencionismo informado, podramos
considerar cmo hacer concordar los
datos con nuestra teora favorita y no estar dispuestos a dejar que la ciencia nos
diga si partes de nuestra teora de la historia de la Tierra estn equivocadas. En
realidad, es cientficamente vlido que
una persona est convencida de que la
vida fue creada o que la vida evolucion.
Ese no es el problema (esa proposicin
se defender ms adelante). Todos los
cientficos trabajan dentro del marco de
una cosmovisin. Pero si nos informamos acerca del trabajo y las ideas de otras
personas, eso nos puede ayudar a evitar
algunos errores graves al utilizar nuestra
cosmovisin para sugerir hiptesis probables. En el captulo 5 consideraremos
este problema.
Las consecuencias para el
proceso cientfico
El proceso cientfico tiene lmites, pero stos no son todos malos. La tendencia a aferrarse a teoras conocidas hace
que la ciencia sea un tanto conservadora,
pero tambin la refrena de correr tras
cada idea extravagante que se sugiera.
Hay ventajas en que la ciencia sea con-

servadora y resista el cambio siempre que


haya un mecanismo para producir cambio cuando sea necesario. Existe un proceso tal y llegaremos al mismo ms adelante.
Son los cientficos objetivos, impersonales e imparciales? Sir Francis Bacon
pensaba que s. Propuso una metodologa
cientfica para describir cmo opera la
ciencia. Segn Bacon, los cientficos deben vaciar sus mentes de toda idea preconcebida y slo dejar que los datos los
guen a la verdad. Bacon pensaba que
tendramos mayor xito al seguir esa propuesta, pero la filosofa de la ciencia de
Bacon nunca fue realista. En realidad,
todos somos imperfectos con las limitaciones universales de la raza humana. As
que cul es la respuesta? La formacin y
la experiencia de Bacon no lo prepararon
para encontrar la respuesta. Estudi leyes
y lleg a ser ministro bajo James I, pero
fue destituido por aceptar sobornos.
Nunca fue un cientfico y ni siquiera se
asoci con cientficos. Aprendi acerca
de la ciencia por lo que lea, no literatura
cientfica sino obras literarias (Goodstein
y Goodstein, 1980). Revel cun ingenua
era su comprensin de la ciencia al declarar que si le dieran dos aos libres de toda responsabilidad, prcticamente podra
finiquitar lo que an faltaba por hacer en
la ciencia. Lamentablemente, nunca consigui la subvencin para su investigacin, as que todava nos queda la tarea
(Popper, 1963).
Segn el mtodo de Bacon, los cientficos que vacan sus mentes de toda idea
y teora preconcebida y luego recogen
datos, son objetivos y no pueden ser engaados. Pero otros tienen problemas
con esa filosofa. Karl Popper, destacado
filsofo del siglo veinte, escribi: Science:
Problems, Aims, and Responsibilities, (1963)
[versin castellana: Ciencia: Problemas, Objetivos, Responsabilidades (2005)], en el cual
expuso a grandes rasgos su modo de ver
el mtodo cientfico. Se refiere a la teora
de Bacon como El dogma ingenuo de
Bacon. Popper explic el proceso cientfico de la siguiente manera:

23

Nunca es
constructivo
ridiculizar a
alguien que
busca
honestamente
entendimiento.

24 Fe, Razn y la Historia de la Tierra

La ciencia logra
cierto grado de
objetividad de
la interaccin
del grupo y de
las crticas
mutuas, porque
los individuos
no son
objetivos.

1. Tropezamos con algn problema.


2. Tratamos de resolverlo proponiendo alguna teora.
Justo aqu, Popper y Bacon estaban
divididos. Bacon dijo que deberamos
eliminar toda idea y teora preconcebida
de nuestras mentes. Popper dijo lo
opuesto: comenzamos nuestra solucin
proponiendo alguna teora para resolverlo. Pensemos en la idea de Bacon por un
momento. Cmo haramos para purgar
nuestras mentes de toda idea preconcebida? Cmo sabramos de qu ideas
deshacernos? An si tuviramos xito,
una mente librada de todas esas teoras
sera una mente vaca, no meramente imparcial. Popper dijo que Bacon estaba
equivocado y que deberamos comenzar
nuestra solucin proponiendo alguna
teora. Entonces, Popper sugiri un tercer
punto:
3. Aprendemos de nuestros errores,
especialmente aquellos que salen a la luz
por la discusin y crticas que otros cientficos hacen de nuestros experimentos.
Popper resume brevemente su visin
del mtodo cientfico como problemas,
teoras y crticas.
El origen de la objetividad
cientfica
Miremos ms de cerca lo que Popper
quiso decir con crticas y cmo se
relaciona esto con la objetividad. Si los
cientficos no son tan objetivos, cmo
avanza la ciencia? Popper (1963) sostuvo
que el crecimiento del conocimiento y
especialmente del conocimiento cientfico consiste en aprender de nuestros errores (p. 965). Sin embargo, aprendemos
de nuestros errores en forma sistemtica,
no al azar. Realizamos experimentos cuidadosos y examinamos los resultados
para descubrir los errores en nuestras
teoras.
Popper declar que sera un error
pensar que los cientficos son ms 'objetivos' que otras personas. No es la
objetividad o la imparcialidad del cientfico individual, sino de la ciencia misma

(Popper, 1963, p. 965). La objetividad


cientfica consiste nicamente en el
planteamiento crtico; en el hecho de que
si eres parcial a favor de tu teora favorita,
algunos de tus amigos y colegas... estarn
ansiosos de criticarte, es decir, si pueden,
refutar tus teoras favoritas (p. 965). Sostuvo que es esta amigable cooperacin
hostil de los cientficos, es decir su disposicin a criticarse mutuamente (p. 965)
la que hace a la objetividad.
Para decirlo en palabras ms simples:
desarrollas una teora, tratas de probarla y
si puedes defiendes tus conclusiones. Alguien que no est de acuerdo criticar tus
resultados y tu lgica. Es esta crtica la
que produce la objetividad en la ciencia.
Este proceso se pone de manifiesto a veces en las reuniones cientficas o en las
revistas cientficas, especialmente cuando
dos cientficos presentan teoras diferentes para explicar la misma lnea de evidencia. A veces hasta se insultan mutuamente. Esa parte no es beneficiosa. El
proceso opera mejor si cada uno trata de
ser objetivo y corregir los errores en el
pensamiento al aprender unos de otros.
Aunque no siempre sean objetivos, muchos otros cientficos estn observando y
evaluando los argumentos que se presentan. Si los cientficos son descuidados en
sus investigaciones, podemos estar seguros de que con el tiempo alguien descubrir su negligencia y lo publicar para
que todo el mundo se entere. En la ciencia, la objetividad proviene de la interaccin del grupo.
Popper hace una declaracin que parecera muy rara si no fuera por este contexto: Hasta hay algo como una justificacin metodolgica para que los cientficos individuales sean dogmticos y parciales (p. 965). Eso puede sonar raro,
pero escuchmoslo.
Ya que el mtodo de la ciencia es el
de la discusin crtica, es de suma
importancia que las teoras criticadas
sean defendidas con tenacidad. Porque
slo de esta manera podemos descubrir su verdadero poder; y slo si la
crtica encuentra resistencia podemos

Las limitaciones de la ciencia


descubrir toda la fuerza de un argumento crtico (p. 965).

An una buena teora puede no tener


una buena oportunidad de ser explicada
si alguien no la toma y se esfuerza por
desarrollarla. La objetividad proviene de
la interaccin del grupo, no del individuo.
Los cientficos que piensan que lo tienen
todo bajo control y no necesitan escuchar
a ninguna otra persona probablemente
no contribuirn en forma efectiva a la
ciencia.
La relacin de la ciencia con la
experiencia total
La ciencia hace algunas cosas muy
bien. A pesar de sus limitaciones, an as
la ciencia es una actividad muy productiva, una manera poderosa de mejorar
nuestro mundo o de acercarnos a la verdad. La ciencia se luce cuando estudia las
caractersticas de objetos y procesos que
pueden ser observados y cuantificados.
Cuando los anlisis de estos datos se
combinan con la crtica mutua entre cientficos que mejora nuestro nivel de
objetividad, la ciencia se convierte en una
excelente herramienta para descubrir la
verdad.
Pero en algunas reas la contribucin
de la ciencia es ms limitada. Algunas
cosas son demasiado complejas para estudiarlas adecuadamente. Un ejemplo
proviene del estudio del canto de las aves.
Los poetas escriben hermosos poemas
acerca de cmo los pjaros cantan de alegra en la primavera. Entonces aparece
un cientfico joven y engredo que estudia
las aves y dice que el poeta est completamente equivocado. El canto del macho
es una actividad agresiva para anunciar su
territorio y ahuyentar posibles intrusos.
Quin tiene razn? El pjaro canta de
alegra o no? El cientfico tiene datos y el
poeta tiene emociones, as que la contienda es desigual. Tal vez el cientfico
debera ser un poco ms humilde. Cuando estudiamos el comportamiento
humano, podemos evaluar lo que pasa

por la cabeza de alguien porque tenemos


los mismos sentimientos y maneras de
pensar. Cmo vamos a descubrir qu
emocin siente el ave dentro de su cabeza que lo estimula a cantar? Podemos observar que cuando el pjaro canta, los
otros machos actan como si lo reconocieran como reclamo de territorio, pero
eso slo describe el resultado del canto.
Cul es la emocin dentro de la cabeza
del pjaro que lo hace cantar? Se siente
agresivo o siente algo que llamaramos
alegra? A veces los cientficos debemos
ser realistas y decir que no sabemos la
respuesta. Despus de todo, tal vez el
poeta tenga razn.
Otro desafo es el estudio de valores
morales. No nos ha ido muy bien en descubrir, por medio de nuestros esfuerzos
cientficos o pensamiento acadmico,
cules valores morales verdaderos producen felicidad en las personas. Tal vez los
resultados de un estudio de diferentes
comportamientos a corto plazo son escasos para medir las consecuencias a largo
plazo de estos comportamientos. No deberamos esperar que la ciencia nos diga
nada acerca de valores morales. Por eso
es que Dios nos dijo algunas de las cosas
bsicas que debemos saber acerca del
comportamiento moral que producir
felicidad y no dolor.
Cmo podemos estudiar cientficamente la belleza, la msica y la poesa?
Podemos estudiar el aspecto fsico de los
efectos de las ondas sonoras de la msica
sobre nuestros odos, pero no podemos
estudiar la verdadera esencia de esos fenmenos y la reaccin humana a ellos
por medio de la ciencia. La ciencia tiene
poco o nada que decir acerca de la belleza, la poesa, la msica o la moralidad (p.
ej., Brand y Schwab, 2005).
Hace aos, un astronauta ruso coment que cuando estuvo en el espacio no
vio a Dios en ninguna parte. Obviamente
insinuaba que ya que no haba visto a
Dios, no debe haber ningn Dios. Pero
cun lejos fue? Cunto del universo vio?
En realidad, ni siquiera se alej mucho de

25

No hay una
buena manera
de eludir la
necesidad de
pensar, evaluar y
analizar en
forma crtica las
conclusiones
individuales de
la ciencia.

26 Fe, Razn y la Historia de la Tierra

la Tierra, as que su comentario no tiene


importancia y ciertamente no fue una
declaracin cientfica trascendente. Estamos restringidos en el espacio y en el
tiempo. Observamos slo un pequeo
segmento de la historia humana y no podemos salir y ver a Dios en el cielo. En
consecuencia, la ciencia tiene poco que
contribuir a nuestro entendimiento de la
teologa.
Nuestro conocimiento cientfico, entonces, siempre es meramente un informe del progreso en el camino hacia el
entendimiento. Si lo vemos en ese contexto, seremos ms realistas y comprenderemos mejor el significado y el papel
de la ciencia. Un filsofo dijo:
El antiguo ideal cientfico de episteme el conocimiento absolutamente cierto y demostrable ha resultado ser un dolo. La exigencia de
objetividad cientfica hace que sea
inevitable que cada declaracin cientfica deba permanecer tentativa para
siempre. (Popper, 1959).

Si una idea no es tentativa, se ha convertido en dogma y la ciencia no puede


funcionar con dogmas.
El conocimiento cientfico cambia y
las teoras tienen un perodo de vigencia.
En la ciencia, las teoras a menudo son
reemplazadas por teoras mejores. Como

ahora la ciencia progresa ms rpidamente de lo que lo haca antes, la vida til


promedio de las teoras probablemente se
est acortando. Por eso es recomendable
no apegarnos demasiado a nuestras teoras favoritas. Debemos estar listos para
avanzar a medida que la ciencia progresa
con nuevos datos y teoras.
Imaginemos a las ideas cientficas ordenadas en un continuo: desde un
extremo los campos muy bien estudiados
(p. ej., los efectos de la gravedad) hasta
campos en el otro extremo (p. ej., partes
de la biologa molecular) en los que la
ciencia desafa los lmites de nuestro conocimiento. Los campos de la biologa
molecular y de la gentica molecular son
disciplinas muy activas, pero porciones
importantes de estos campos todava son
muy recientes. Se producirn muchos
cambios en nuestra comprensin en esas
reas. No es realista poner a la ciencia en
un casillero y ya sea creer todo o dudar
de todo. Cualquiera de estos enfoques
sera la salida fcil ya que no requieren
pensar.
No hay una buena manera de eludir la
necesidad de pensar y evaluar, de analizar
en forma crtica lo que leemos y mantener a la ciencia en la perspectiva correcta
en relacin a los valores humanos y los
valores religiosos que dan significado a
nuestras vidas.

Captulo 3
Puntos culminantes de la
historia de la ciencia

Figura 3.1
Un breve resumen de la
historia de la ciencia en su
contexto cultural, poltico y
religioso. El entrelazamiento
de las ramas representa la
circulacin de informacin
cientfica entre las culturas.
Lnea de tiempo por Robert
Knabenbauer.

Este captulo presenta una visin general de


la historia de la ciencia (Fig. 3.1). Se pueden
entender mejor los orgenes de la teora de
la evolucin y la filosofa del naturalismo si
se colocan en su contexto histrico. Alrededor de 4.000 aos atrs, la ciencia en Me-

sopotamia, Egipto y Asia Menor no se


asemejaba mucho a la ciencia moderna,
pero ciertos individuos comenzaban a pensar acerca de la estructura del universo.
Tales (639-544 a.C.) pensaba que la Tierra
era plana y flotaba sobre agua, pero uno de

Puntos culminantes de la historia de la ciencia

sus alumnos, Anaximandro (611-547 a.C.),


describi a la Tierra como una esfera.
La ciencia griega
A partir del siglo V a.C., la ciencia
ms desarrollada fue la de Grecia. Tres
representantes famosos de esta poca
fueron Scrates (470-399 a.C.), su discpulo Platn (429-347 a.C.) y el discpulo
de Platn, Aristteles (384-322 a.C.). Se
interesaron tanto por la conducta humana como por el mundo fsico.
Aristteles, el alumno ms destacado
de Platn, escribi sobre muchas disciplinas tales como tica, poltica, biologa,
cosmologa y lgica. Desarroll un sistema de pensamiento bastante coherente, aunque muchas de sus ideas eran
errneas. Su obra fue de inspiracin para
la ciencia griega avanzada del perodo
helenstico. Lamentablemente, muchos
eruditos posteriores no continuaron su
esmerada investigacin; buscaron la verdad en los maestros antiguos. En el rea
de cosmologa, Platn crea que los planetas se movan en crculos perfectos (la
rbita perfecta) y los cientficos pensaban entonces que la Tierra deba ser el
centro del universo. Eudoxo (409-356
a.C.) hizo el primer modelo matemtico
del movimiento planetario. En l, los
planetas eran transportados en esferas
tericas llevadas a su vez por otras esferas. Este modelo poda explicar el fenmeno observado del movimiento planetario. Era geocntrico; es decir, la Tierra
est en el centro del universo. Aristteles
desarroll an ms el modelo geocntrico de cosmologa. Algunos cientficos
pensaron que las esferas planetarias no
eran slo esferas matemticas tericas,
sino esferas transparentes, duras, hechas
de cristalino y conectadas fsicamente.
En la Edad Media, esta idea se convirti
en dogma.
No todos los cosmlogos antiguos
estaban en completo acuerdo con la teora geocntrica. Herclito, contemporneo de Aristteles, sugiri que la Tierra
rotaba sobre su eje. En un clsico caso
de anticiparse a un desarrollo futuro,
Aristarco (310-230 a.C.) sugiri que el

sol y las estrellas fijas son inmviles, que


la Tierra y los planetas rotan alrededor
del sol y que la Tierra gira alrededor del
sol una vez al ao. Tambin sugiri que
la Tierra rota sobre su eje. Sus ideas no
fueron aceptadas. En cambio, se desarroll an ms la teora geocntrica y se
la refin para dar cuenta de nuevos
datos. Ptolomeo (85-165 d.C.), el ltimo
de los grandes astrnomos griegos, escribi El Almagesto, un tratado detallado
sobre cosmologa (vase traduccin inglesa en Enciclopedia Britnica, 1990).
Crea en una cosmologa geocntrica y
aduca que la Tierra es inmvil. Estas
conclusiones eran razonables dada la
informacin disponible en ese tiempo.
Un concepto fundamental de este
trabajo fue la reduccin de las irregularidades aparentes del movimiento planetario a las leyes matemticas. Por ejemplo,
Marte, Jpiter y Saturno rotan ms lentamente que la Tierra y la Tierra las rebasa. En consecuencia, parecen ir hacia
atrs (Fig. 3.2). Adems, algunos planetas
(como Marte) varan en luminosidad a

29

Figura 3.2
Diagrama de los mecanismos
usados en la astronoma
ptolemaica para explicar los
movimientos de los planetas,
incluyendo el movimiento
retrgrado de algunos
planetas.

30

Fe, Razn y la Historia de la Tierra

causa de la variacin en la distancia desde


la Tierra a travs del ao. Ptolomeo explic estas observaciones con dos modelos. Uno es un excntrico, una esfera cuyo centro no es la Tierra. El otro es un
epiciclo, una pequea esfera que gira alrededor de un punto en el permetro de
una esfera mayor, el deferente. Estos mecanismos podan explicar en forma maHay cierto temtica los datos con sorprendente prepeligro en basar cisin.

la teologa en el
La decadencia de la ciencia
pensamiento
griega
cientfico
La ciencia griega floreci hasta la docontemporneo. minacin de Roma y luego comenz a
declinar. Estaba casi muerta para el ao
200 de nuestra era. Finalmente, Roma
decay, los brbaros germanos invadieron Europa y, en gran medida, la cultura
griega desapareci. Durante la Edad Media,
los musulmanes ocuparon grandes reas en
el Medio Oriente, norte de frica y partes de
Europa. Durante este tiempo, los centros del
conocimiento se hallaban en los pases
rabes. Estos eruditos aprendieron de los
griegos y de la ciencia altamente desarrollada de China (Kneller, 1978, p. 4-7) y
luego aadieron sus propias contribuciones
y se transformaron en guardianes de la ciencia europea.
Europa redescubre su pasado
A partir del siglo XII, la Europa cristiana
comenz a redescubrir su herencia cientfica, junto con las contribuciones de los musulmanes y los chinos. Durante la poca del
Renacimiento (1300-1650), se tradujeron
muchos manuscritos griegos originales. pocos experimentos. El comienzo de la tecnologa europea, con inventos tales como la
imprenta (1454), los mtodos de fundicin y
la brjula magntica (de China), empez a
transformar la sociedad y a contribuir a la
ciencia.
De esta forma, la Europa de la Edad
Media recuper el pensamiento griego, lo
domin y desarroll nuevas destrezas y

una nueva orientacin intelectual. Para


mediados del siglo diecisis, Europa se
hallaba en plena posesin de su historia
intelectual y los cientficos comenzaron a
pensar que el siglo de oro de la ciencia
estaba en el futuro. El camino estaba
abierto para la ciencia moderna.
La relacin de la iglesia
con la ciencia
El concepto cristiano de un Dios
coherente, legislador y confiable proporcion el fundamento para la ciencia europea (Polkinghorne, 1994; Ratzsch,
2000). La creacin del universo por un
Dios inteligente y racional explica por
qu el universo es tan inteligible y abierto
a nuestra investigacin cientfica, y por
qu la naturaleza exhibe procesos y patrones uniformes. Un cientfico secular
no tiene ese fundamento para entender el
universo y generalmente debe aceptar
esos conceptos como meras suposiciones.
Sin embargo, la iglesia cometi errores
a lo largo del camino. No siempre les fue
bien a los cientficos que proponan nuevas ideas. Oresme (1323-1382) discuti la
idea de que la Tierra giraba, pero luego la
neg porque pens que la teora contradeca la Biblia. Su creencia en una Tierra
inmvil proceda en realidad de la ciencia
griega, no de la Biblia. Este es un
ejemplo del peligro de basar la teologa
en el pensamiento cientfico contemporneo, la ciencia puede avanzar y dejar esa
teologa sin fundamento.
Durante este perodo, los eruditos se
inclinaban a creer que cualquier fenmeno que no podan explicar era evidencia
de una accin directa, vitalista de Dios en
la naturaleza. En otras palabras, se invocaba la participacin directa de Dios para
explicar las lagunas en las explicaciones
humanas, creando as a un dios-de-losvacos (tambin denominado dios-delas-brechas). Al encontrar mecanismos
naturales que explicaban estos fenmenos, ya no se necesitaba a Dios para explicarlos y el dios-de-los-vacos se iba

Puntos culminantes de la historia de la ciencia

haciendo a un lado hasta que la ciencia


pens que haba prescindido por completo de l. Por ejemplo, se crea que la circulacin sangunea era el resultado de la
accin vitalista, mstica de Dios en los
cuerpos humanos hasta que William
Harvey (1578-1657) demostr que el corazn es una bomba que la mueve. A
menudo se cita este ejemplo como uno
de los eventos ms importantes en liberar
a la ciencia de las cadenas de la teologa;
tambin parece ser un serio revs para el
concepto de la creacin. Pero en realidad
slo era evidencia contra el pensamiento
mstico de la poca.
Los progresos adicionales
en la cosmologa
Coprnico (1473-1543) escribi un
libro titulado On the Revolutions of the
Celestial Orbs (Sobre las rotaciones de los
orbes celestes; vase traduccin inglesa
en la Enciclopedia Britnica 1990) presentando su teora heliocntrica. En cierto
sentido todava era similar a la teora geocntrica, con esferas que transportaban a
los planetas y con una esfera exterior que
llevaba a las estrellas fijas (Fig. 3.3). Lo
importante en esta teora es que el foco
cambi de la Tierra al Sol. El sol estaba
en o cerca del centro del universo y los
planetas giraban a su alrededor.

La mayora de los cientficos rechaz


su libro. La ciencia no acepta fcilmente
ideas radicalmente nuevas y la teora de
Coprnico era contraria a las enseanzas
de la iglesia. Adems, parte de los datos
no favoreca el sistema copernicano. El
cientfico italiano Galileo Galilei (15641642) apoy la teora copernicana y por
esto fue juzgado, la iglesia lo puso bajo
arresto domiciliario. De hecho, se ha culpado a la iglesia por lo que comenz como una disputa entre los seguidores de
dos teoras incompatibles de la estructura
del universo.
Hubo otros factores que complicaron
las cosas, incluso la personalidad mordaz
de Galileo que exager sus problemas
con los lderes de la iglesia (Milan, 1999;
Dorn, 2000). En el tiempo cuando Galileo tuvo sus problemas, otros astrnomos, incluyendo a Kepler, enseaban y
escriban abiertamente sobre el heliocentrismo sin reprensin. El papa Urbano
VIII, amigo de Galileo, dio su bendicin
sobre el futuro libro de Galileo acerca de
los movimientos del sistema solar. Urbano le pidi que hiciera una presentacin
equilibrada tanto del geocentrismo como
del heliocentrismo, ya que crea que los
cuerpos en los cielos tal vez se movan de
maneras que no eran entendidas en la
tierra. Galileo estuvo de acuerdo, pero no
guard su promesa; en el libro insult al
papa abiertamente. Esto fue demasiado y

31

Figura 3.3
Comparacin de la teora
geocntrica y la teora
heliocntrica como la entenda
Coprnico.

32

Fe, Razn y la Historia de la Tierra

se lo llam a Galileo a Roma para que


diera cuenta por su arrogancia.
La generacin espontnea
Durante la Edad Media, la gente crea
que los organismos surgan espontneamente. Cualquiera poda observar que
aparecan ratones si se dejaba una pila de
trapos en un rincn y que los gusanos se
materializaban en la carne sin haber venido de ningn lado. Adems, aparecan
microbios espontneamente en un caldo
de nutrientes. Hasta los cientficos crean
que estos organismos se desarrollaban
espontneamente. Por supuesto, algunos
dudaban de esta teora y sus intentos por
refutarla constituyen un captulo largo e
interesante en la ciencia.
Entre los siglos XVII y XIX, una serie
de experimentos hechos por Francesco
Redi (1626-1697), Lazzaro Spallanzani
(1729-1799) y Louis Pasteur (1822-1895)
desgastaron gradualmente la confianza en
la generacin espontnea. Primero se refut el origen espontneo de los gusanos
en la carne; llev ms tiempo demostrar
en forma convincente que los microbios
no aparecen espontneamente en un caldo de nutrientes. Una serie elegante de
experimentos hechos por Pasteur finalmente hicieron perder la confianza en la
creencia de la generacin espontnea
(Asimov, 1964, p. 92). Sin embargo, no
pas mucho tiempo antes de que el terreno estuviera preparado para la reaparicin de una teora, en una forma ms
moderna, del origen espontneo de la
vida.
El desarrollo de la teora
de la evolucin
John Ray vivi en un tiempo cuando
haba muchos grandes cientficos:
Anthony van Leeuwenhoek, Marcello
Malpighi, Robert Boyle, Robert Hooke,
Sir Christopher Wren e Isaac Newton.
En 1690, Ray escribi un libro titulado
The Wisdom of God Manifested in the Works
of the Creation [La sabidura de Dios manifes-

tada en las obras de la creacin]. La filosofa


del libro de Ray, que nos da un atisbo del
pensamiento de su poca, decididamente
no contena ningn concepto de evolucin. Expresaba la creencia general de
que el universo y los seres vivientes son
estables e inmutables. Describi a la naturaleza como Las obras creadas por
Dios al principio, y por l conservadas
hasta el presente en el mismo estado y
condicin en que fueron hechos (Ray,
1977, prefacio). Se consideraba que la
tierra haba sido hecha para el beneficio
de la humanidad y que su estructura fue
adaptada a las necesidades humanas. Halley y Ray decan que las montaas fueron
hechas para destilar el agua para los
hombres y las bestias y fueron colocadas
para que todos los continentes fueran
habitables (Greene, 1959, p. 1-7).
Ray, Newton y Boyle se opusieron a
las interpretaciones sobrenaturales corrientes hasta de eventos y procesos
normales y trataron de unificar en una
sola filosofa dos conceptos principales:
(1) la naturaleza es un sistema de materia y movimiento sujeto a leyes; y (2) la
naturaleza es una habitacin creada para
el uso y la edificacin de seres inteligentes por un Dios omnipotente, omnisciente y benevolente (Greene, 1959, p. 12).
En esta filosofa, Dios hizo el universo
para el beneficio de la humanidad, pero
lo cre para funcionar de acuerdo a un
conjunto definido de leyes (Greene,
1959, p. 1-13).
No todos estaban tan ansiosos como
Ray y sus pares de mantener juntas las
dos partes de su filosofa. Algunos crean
que si la naturaleza es un sistema de materia y movimiento sujeto a leyes, se excluye la posibilidad de la creacin. Desarrollaron teoras completamente mecanicistas que no incluan de ninguna manera
la participacin de Dios en la historia del
universo. La ciencia se desplaz hacia un
mtodo de interpretacin basado en el
actualismo o sea contestar preguntas
acerca de lo desconocido slo usando
datos sobre lo que realmente se puede observar en experimentos y observaciones

Puntos culminantes de la historia de la ciencia

de campo. Eso signific que las hiptesis


acerca de la historia biolgica y geolgica
seran probadas por comparacin con
procesos que ocurren ahora. El pndulo
se movi hacia una filosofa completamente naturalista, que aceptara slo teoras y explicaciones que no requirieran
ninguna actividad sobrenatural en ningn
momento del pasado o del presente.
Las primeras teoras coherentes en
temas como los cambios producidos en
geologa, paleontologa y biologa se desarrollaron durante esta rebelin contra la
religin y contra el autoritarismo en general. Lamentablemente, era necesario
que se rechazara el concepto de un universo inmutable antes de que esas disciplinas pudieran prosperar. La atmsfera
intelectual de esos tiempos tambin influy sobre la naturaleza de las teoras
especficas que se desarrollaron. El pensamiento naturalista comenzaba a dominar el mundo intelectual y eruditos influyentes en geologa y biologa fueron fuertemente influenciados por el mismo. Muchos cientficos s crean en un Dios
creador, pero sus ideas no prevalecieron
como el punto de vista de la mayora.
El desarrollo de las teoras
naturalistas
En un tiempo se crey que las estrellas eran perfectas e inmutables. Pero en
los siglos XVI y XVII, los astrnomos
descubrieron manchas en el sol y crteres
sobre la luna y se dieron cuenta de que
los cielos en realidad son cambiantes. El
filsofo Immanuel Kant (1724-1804) y
otros concibieron una teora de la evolucin del universo a travs de la vigencia
de las leyes del movimiento, comenzando
con la materia uniformemente dispersada
(Greene, 1959).
Una revolucin similar ocurra en la
geologa. Un mayor reconocimiento de la
importancia de los terremotos, las erupciones volcnicas, las inundaciones y los
desprendimientos de tierra suscitaron
mayor inters en la geologa, pero hasta el
1700 no exista una teora coherente en

geologa. Algunos gelogos crean que el


diluvio bblico fue real y que haba sido la
causa de los depsitos geolgicos. Otra
interpretacin propona que haban ocurrido mltiples creaciones y catstrofes y
que el Gnesis slo registraba el ltimo
de tales ciclos. Otros aducan que no se
debera usar la Biblia en absoluto para
interpretar la geologa.
El primero en publicar una teora detallada de la geologa fue James Hutton
(1726-1797). Su libro, Theory of the Earth
(1795) [Versin castellana: Teora de la Tierra, traductor C. M. Garca Cruz, 2004],
era una explicacin completamente uniformista de la geologa (la historia geolgica explicada por los mismos procesos
geolgicos y leyes naturales que se observan hoy) con millones de aos en la historia de la Tierra. Sin embargo, reconoci
que el origen de los sistemas geolgicos
no poda estudiarse por falta de datos.
Aparentemente crea que Dios haba hecho esos sistemas. Despus Charles Lyell
(1797-1875) escribi Principles of Geology
[Principios de Geologa], publicado en 18301833, un desarrollo ms amplio de las
ideas de Hutton. El libro de Lyell era ms
ameno que el de Hutton y tuvo gran influencia. Este libro fue muy importante
para el surgimiento del pensamiento evolucionista, porque sin la geologa uniformista y sus largos perodos, la teora general de la evolucin no podra haber sido viable.
La evolucin biolgica
Durante siglos, las personas pensaron
que las especies eran inmutables desde
que fueron creadas por Dios. Este dogma
comenz a debilitarse tan temprano como a mediados del 1700. Cierto nmero
de individuos desarrollaron conceptos
que ms tarde contribuyeron a la teora
de la evolucin de Charles Darwin.
Compte de Buffon (1707-1788) reconoci la evidencia de la variabilidad en las
formas orgnicas. Sugiri que los organismos han cambiado a travs de la operacin

33

El pndulo
oscil desde la
creencia en un
Dios creador
benevolente
hacia una
filosofa
naturalista.

34

El mensaje de
Darwin ayud a
derrocar la
cosmovisin
tradicional
cristiana al
ofrecer un
sustituto para la
creencia en un
Creador.

Fe, Razn y la Historia de la Tierra

de un sistema de leyes, sin la accin divina,


para producir la gran variedad que vemos
en la naturaleza. Dijo que las especies
ms dbiles se extinguen y anticip, por
lo menos parcialmente, los conceptos de
la seleccin natural y la lucha por la
supervivencia. Wells (1757-1817) sugiri
que se originan nuevas especies por variaciones fortuitas. Aplic la seleccin
natural a los humanos. Lamarck (17441829) tena una visin de la naturaleza
estrictamente materialista. Descubri que
ocurren cambios en la estructura geolgica de la tierra, as que pens probable
que los animales tambin cambiaran ya
que dependen de su medio ambiente.
Postul una teora evolucionista (la llam
su hiptesis del desarrollo) con evolucin
de nuevas especies y progresin evolutiva
desde las formas ms simples de vida
hasta los seres humanos. Discuti explcitamente la evolucin de la humanidad.
Su mecanismo para este proceso era
bastante diferente al pensamiento evolucionista moderno. Dijo que al interactuar
los animales y las plantas con su medio
ambiente, los cambios son causados por:
(1) necesidades sentidas; (2) uso y desuso;
y (3) la herencia de caracteres adquiridos.
En otras palabras, una antigua protojirafa al sentir la necesidad de alcanzar
ms alto para conseguir ms alimento,
alarg su cuello al estirarse. Esta caracterstica adquirida la heredara la siguiente
generacin.
Erasmus Darwin (1731-1802), el abuelo de Charles Darwin, tambin propuso
una teora de evolucin. l fue el primero
en apoyar una teora tal con hechos de la
anatoma comparada, geologa, botnica y
zoologa. Thomas Robert Malthus (17661834) fue un economista que escribi
Essay on the Principle of Population (1798)
[versin castellana: Ensayo sobre el principio
de poblacin, 1846], un estudio sobre la
naturaleza del crecimiento demogrfico
humano. Las ideas adquiridas, al leer su
libro, sentaron las bases para el entendimiento de Charles Darwin sobre el gran

porcentaje de animales que no sobreviven para llegar a reproducirse.


Para 1818, estas ideas estaban presentes en el mundo cientfico, pero no haban sido elaboradas como una teora
coherente. Edward Blyth, un hombre de
ms o menos la misma edad de Charles
Darwin, probablemente hizo una importante contribucin a la comprensin de
Darwin de la seleccin natural, aunque
Darwin nunca le dio ningn crdito
(Eiseley, 1979). Blyth escribi artculos
sobre la seleccin natural en The Magazine
of Natural History [La Revista de Historia
Natural] en 1835 y 1837. En el artculo
de Blyth de 1835, estn plenamente desarrollados los principios fundamentales
del trabajo de Darwin: la lucha por la
supervivencia, la variacin, la seleccin
natural, y la seleccin sexual (Eiseley,
1979, p. 55). Sin embargo, Blyth no era
un evolucionista. Consideraba la seleccin natural como una fuerza conservadora en lugar de una fuerza creativa, que
mantena los diversos tipos de animales al
ir eliminando los individuos dbiles.
El proceso que llev al desarrollo y
aceptacin de la teora de la evolucin de
Charles Darwin fue una saga fascinante.
Cuando joven, Darwin (1809-1882) se
convenci que los animales y las plantas
cambian a lo largo del tiempo y comenz
a trabajar en una teora para explicar ese
cambio. No fue el primero en elaborar
una teora de la evolucin, pero logr un
avance realmente creativo con percepciones que fueron ms all de las ideas de
otros. La idea no se concret fcilmente
en la mente de Darwin (Bowler, 1990).
Como lo dice Bowler,
Aunque las hiptesis cientficas deben ser puestas a prueba por la observacin y la experimentacin, es
obvio que todas las grandes teoras
cientficas surgieron de grandes saltos de la imaginacin, a partir de
nuevas ideas acerca de cmo podra
operar la naturaleza, las cuales slo
posteriormente mostraron tener alguna validez real (p. 7).

Puntos culminantes de la historia de la ciencia

Esto se evidencia por el hecho de que


la teora de Darwin es ms ampliamente
aceptada por los cientficos hoy, despus
de 150 aos de investigaciones, de lo que
lo fue durante su vida (Mayr, 1996).
Charles Darwin prob estudiar medicina y teologa antes de su famoso viaje
alrededor del mundo (1831-1836) en el
Beagle, como caballero invitado del capitn. Ley el libro de Lyell durante el viaje
e hizo muchas observaciones y colecciones. Volvi a Inglaterra y estudi lo que
haba recolectado y tambin estudi las
variaciones en animales domsticos. De
stas y otras fuentes, obtuvo la idea de
que la seleccin era la causa de la variacin. Al leer el libro de Malthus sobre
crecimiento de las poblaciones y
reconocer el papel del exceso de nmeros
de individuos, vio cmo la seleccin natural se aplicaba a las poblaciones naturales.
Durante su viaje en el Beagle, Darwin
dedic su tiempo a estudiar biologa y
geologa. Al regresar a Inglaterra comenz a publicar sus hallazgos. Inicialmente
desarroll su credibilidad cientfica con
sus trabajos sobre geologa (Bowler,
1990; Ruse, 1999) involucrndose mucho
con la Sociedad Geolgica de Londres.
Las descripciones que public de sus
descubrimientos biolgicos en lugares
tales como las islas Galpagos, aumentaron an ms su reputacin en las ciencias.
Estos contactos con los lderes cientficos
de su tiempo aseguraron que sus teoras
posteriores llegaran a ser atendidas por el
mundo cientfico.
Darwin era plenamente consciente de
la reaccin fuertemente antagonista que
haban suscitado las teoras evolucionistas
anteriores propuestas por Lamarck,
Chambers y Erasmus Darwin, y plane
su estrategia cuidadosamente para superar este problema. Se mud hacia las
afueras de Londres para que su trabajo
no atrajera la atencin pblica. Mientras
trabajaba en su teora de la evolucin,
mantuvo correspondencia con muchos
otros cientficos y asisti a reuniones
cientficas en Londres. Cuando tena una

buena relacin con alguien a quien consideraba digno de confianza, invitaba a esa
persona a su hogar y le presentaba su
teora. Su plan era reunir a un selecto
grupo de cientficos influyentes, que gozaban de su confianza, cuyo apoyo ayudara a presentar su teora a un pblico
hostil. Este plan fue bastante efectivo y
probablemente fue muy importante para
el xito de su teora. Segn Bowler
(1990), no cabe duda de que la iniciativa
de Darwin tuvo xito (donde fcilmente
podra haber fallado) porque l ya haba
plantado las semillas de una revolucin
poltica dentro de la comunidad cientfica (p. 149).
La teora de Darwin de la seleccin
natural no fue aceptada por la mayora de
los bilogos sino hasta recin alrededor
de 1940 (Numbers, 1992, p. 5; Mayr,
1996). Muchos de los bilogos del tiempo de Darwin eran escpticos en cuanto
a la seleccin natural como un mecanismo de evolucin, pero apoyaban a Darwin por razones filosficas. La evidencia
de Darwin para el cambio biolgico a lo
largo del tiempo, los convenci de que
era posible encontrar una explicacin naturalista para la biologa, y les ofreca un
sustituto para la creencia en un Creador
(Moreland, 1989, p. 215-218; Numbers,
1992, p. 5). En ltima instancia, el xito
de Darwin estriba en la explotacin del
evolucionismo hecha por quienes estaban
decididos a establecer a la ciencia como
una nueva fuente de autoridad en la civilizacin occidental, en lugar de la teologa (Bowler, 1990, p. 140). Bowler resume todo esto: Prcticamente no importa
si usted ama el mensaje de Darwin o lo
odia; no puede escaparse del hecho que
ayud a derrocar la cosmovisin tradicional cristiana (p. 11).
Esta poca de transicin filosfica
ocurri cuando todava estaban a dcadas
de comenzar los estudios en campos como la gentica y la biologa molecular.
Los bilogos eran ignorantes acerca de la
complejidad de la vida y pensaban que el
protoplasma vivo era bastante simple.
Era fcil para ellos imaginar que la vida

35

36

Fe, Razn y la Historia de la Tierra

surga y evolucionaba por s misma. Si


una teora naturalista de la evolucin se
hubiera presentado por primera vez al
final del siglo veinte, cuando el conocimiento de los detalles complejos de la
biologa molecular creca rpidamente, no
es probable que hubiera sido aceptada
tan fcilmente.
Darwin escribi un ensayo de su teora en 1844, pero fue demasiado cauteloso como para publicarlo entonces. Su
cautela recibi un sobresalto cuando otro
bilogo, Alfred Russel Wallace (18231913), desarroll la misma teora. En
1858, se presentaron ensayos tanto de
Darwin como de Wallace a la Linnaean
Society y en 1859, Darwin public su libro The Origin of Species [versin castellana: El Origen de las Especies, 2005].
Una cantidad de bilogos en la poca
de Darwin, incluyendo a Linnaeus, propusieron que muchos cambios haban
ocurrido dentro de los grupos de organismos creados. Este concepto podra
haber conservado la creencia en un Creador, a la vez que reconocer la evidencia
de cambios biolgicos. Darwin no estaba
al tanto de este movimiento y estas ideas
no estaban en armona con la tendencia
intelectual predominante hacia el pensamiento naturalista (Landgren, 1993).
Un episodio interesante con respecto
a la relacin entre Darwin y Wallace fue
su diferencia de opinin sobre el origen
del cerebro humano (Eiseley, 1955;
Gould, 1980, cap. 4). Darwin crea que la
humanidad surgi por el mismo proceso
gradual de cambio que produjo todas las
otras formas de vida. Darwin y sus colegas fcilmente imaginaron una progresin natural desde los simios hacia algunas de las culturas primitivas las cuales
crean que eran apenas superiores a los
simios y finalmente a las razas superiores
de la humanidad occidental. En contraste
con Darwin y la mayora de los dems
bilogos de ese tiempo, Wallace tena
aos de experiencia entre los nativos de
las regiones tropicales y haba visto evidencias de que estas culturas primitivas
no eran mentalmente inferiores. Wallace

no vea evidencias de una progresin


evolutiva en las razas humanas y cuestion el porqu personas en esas culturas
simples habran evolucionado con un
cerebro que era tantas veces ms avanzado de lo que hubieran necesitado para
sobrevivir. Tambin insisti que las habilidades artsticas, matemticas y musicales no podan explicarse sobre la base de
la seleccin natural y la lucha por la existencia (Eiseley, 1955, p. 67). Wallace sostuvo que debi ocurrir una influencia
divina para el origen del cerebro humano,
y Wallace y Darwin discreparon rotundamente sobre esta cuestin.
El trabajo de Darwin fue la culminacin de 200 aos de desarrollo de ideas.
Fue importante para la progresin de sus
razonamientos que al momento de comenzar a sospechar que las especies podran cambiar, tena a su disposicin los
escritos de hombres como Lyell, Lamarck y Erasmus Darwin. La fuerte tendencia hacia el naturalismo en la ciencia
tambin influy sobre Darwin (Greene,
1959).
Las primeras teoras coherentes en
geologa y mucho de la biologa se desarrollaron en una poca cuando la actitud
general entre los estudiosos era rechazar
la religin formal y restrictiva. De ese
modo tambin termin desgastndose
finalmente la creencia en la creacin. La
verdad no se debilita por una indagacin
honesta. Hasta un cristiano debe
reconocer que no estaba mal que Darwin
y otros hicieran preguntas difciles. La
Biblia no dice que las especies animales
nunca cambiaron o que la tierra es el centro del universo. De todos modos la iglesia insisti en mantener estas ideas, y muchos cientficos respondieron eliminando
completamente a Dios de sus interpretaciones sobre los orgenes.
De Darwin a la escena
contempornea
Despus de que las teoras naturalistas
de la evolucin y del uniformismo geolgico llegaron a ser el paradigma

Puntos culminantes de la historia de la ciencia

predominante, muchas personas, incluyendo algunos cientficos, siguieron creyendo en la creacin, pero no respondieron usando su comprensin de la
creacin para desarrollar un paradigma
competente.
La Biblia predice que cerca del fin de
los tiempos, la gente ya no creera que
por la palabra de Dios exista el cielo y
la tierra (2 Pedro 3:5, NIV), ni en un
diluvio universal. Ciertamente esta prediccin se torn realidad en el siglo XX,
debido a que la comunidad intelectual en
particular abandon estas creencias. Al
comienzo del siglo XX, la poblacin en
general era creacionista, pero la comunidad cientfica no lo era. Los que crean en
la creacin hicieron muy poco por responder activamente a esta situacin.
Un lder que buscaba entender mejor
cmo relacionar la geologa con la Biblia
fue un profesor, George McCready Price.
No haba estudiado geologa ni tena experiencia de campo en la materia, pero
comenz a leer la literatura existente y a
analizar en forma crtica las teoras cientficas del uniformismo en geologa y la
evolucin. Escribi varios libros incluyendo Illogical Geology (1906) [Geologa ilgica] y The New Geology (1923) [La nueva geologa]. Crea en una creacin literal de siete
das y en un diluvio universal, y rechazaba
varios conceptos geolgicos bsicos incluyendo la glaciacin y la idea de que
hay un orden en el registro fsil. Estos
fueron los elementos claves en la teora
que desarroll.
La teora geolgica nos dice que el
perfil de los estratos de rocas (la columna
geolgica) que contiene los fsiles fue
depositado capa tras capa a travs de millones de aos (542 millones de aos para
las rocas Fanerozoicas que contienen la
mayora de los fsiles). Estos fsiles se
encuentran en una secuencia particular.
Por ejemplo, los estratos inferiores del
registro fsil (Cmbrico) contienen mayormente invertebrados; los dinosaurios
y muchos otros tipos de reptiles aparecen
slo en el tercio medio de las rocas Fanerozoicas (el Mesozoico) y los fsiles hu-

manos se encuentran slo en la parte


superior, en el Pleistoceno. Esto se explica como una secuencia evolutiva; es decir, no hay mamferos en los estratos inferiores porque todava no haban evolucionado. Price dijo que esta teora no era
correcta, que realmente no hay un orden
confiable de los fsiles y que la ciencia
invent el orden de modo que la teora evolucionista pudiese encajar correctamente.
En realidad, los fsiles s estn fuera
del orden esperado en una cantidad de
lugares en diferentes partes del mundo y
todos reconocen eso. El verdadero asunto en disputa era la explicacin dada para
este hecho. La teora geolgica dice que
los fsiles aparecen fuera de orden a causa de sobrecorrimiento (cabalgamiento
de los estratos) o la actividad en la formacin de montaas (tectnica) que empuj las capas de rocas ms antiguas por
encima de las rocas ms jvenes. Price
crea que los sobrecorrimientos eran slo
una invencin para explicar los fsiles
fuera de orden.
Ms tarde, Price ense biologa en el
Pacific Union College (PUC) en el norte
de California. Un alumno de Price, Harold Clark, ense biologa en PUC
despus que Price se haba ido. Clark
haba aprendido los conceptos geolgicos
de Price y continu ensendolos. Pero
Clark dedic tiempo a hacer estudios de
campo sobre las rocas. De su estudio de
la evidencia, se convenci que la glaciacin fue ms generalizada en algn momento del pasado y que el orden en el
registro fsil era real. Desarroll una teora de zonacin ecolgica para explicar
esto en el contexto de un diluvio universal. Segn esta teora, en las rocas aparece
un registro fsil predecible. Pero en lugar
de ser un registro de la evolucin, es un
registro de las zonas ecolgicas anteriores
al diluvio que se enterraron y preservaron
una tras otra durante el diluvio universal.
George McCready Price no estuvo de
acuerdo con la teora de Clark (Clark,
1966) y esto lo llev a hacer algunas
acusaciones desafortunadas. Clark era
creyente en la Biblia, pero elabor una

37

38

Fe, Razn y la Historia de la Tierra

teora con los conceptos bblicos y los


datos geolgicos que era diferente a lo que
crea Price, quien no lo pudo aceptar. Los
seres humanos suelen tener teoras favoritas acerca de los detalles ms all de lo que
dice la Biblia. Cuando se cuestionan esas
teoras, suponen que otros estn atacando
la Biblia. Como es obvio, la Biblia no dice
nada acerca de rocas Paleozoicas o reptiles
Mesozoicos. No podemos equiparar nuestras teoras especficas acerca de tales cosas con la verdad bblica.
Muchos individuos han estado y ahora
estn involucrados en desarrollar ideas
intervencionistas, pero la obra de Price y
Clark resalta algunos temas importantes
en el pensamiento bblico creacionista.
Mientras tanto, un libro escrito por John
C. Whitcomb y Henry Morris (1961), The
Genesis Flood [versin castellana: El Diluvio
del Gnesis, 1988], aparentemente fue un
factor decisivo para convencer a muchas
personas para que aceptaran la geologa
del diluvio (catastrfica o de corta edad
[short age o cronologa corta]) (Numbers,
2006).
La era de las investigaciones
por los intervencionistas
Slo en las tres ltimas dcadas, aproximadamente, los intervencionistas han
llevado adelante investigaciones serias
usando paradigmas intervencionistas de
geologa de corta edad (short age o cronologa corta). Este enfoque surge de la
conviccin de que si realmente creemos
que el Gnesis contiene verdades, no debemos temer a los datos. No debemos
temer salir al campo y estudiar las rocas y
los fsiles y desarrollar investigaciones
fehacientes. Este concepto se ampla en
el captulo 5 (vase tambin Brand,
2006a).
Los primeros gelogos bblicos en el
siglo XVIII hasta comienzos del siglo
XIX explicaron, por lo menos, parte del
registro geolgico como el resultado del
diluvio bblico, pero sus explicaciones no
se sostuvieron frente a los nuevos descu-

brimientos, lo cual no es sorprendente en


estos primeros intentos. No parece que
se hubieran hecho esfuerzos serios para
encontrar teoras ms precisas para reconciliar la teora geolgica con la Biblia,
y, en esencia, el concepto se abandon.
Sin embargo, en los siglos XX y comienzos del XXI, los gelogos creyentes en la
Biblia buscan aprender y crecer con las
investigaciones geolgicas de avanzada y
desarrollan mejores teoras para entender
la historia geolgica desde una perspectiva bblica. Esto se refleja en el cambio
de ideas de Price a Clark como tambin
en los conceptos ms recientes que se
discutirn en los ltimos captulos de este
libro.
El movimiento del Diseo
Inteligente
Un libro titulado Evolution: A Theory in
Crisis (Denton, 1985) [versin castellana:
La Evolucin: Una teora en crisis, 1996] lanz un desafo en cuanto a la idoneidad de
la evolucin para explicar el surgimiento
del mundo biolgico. Phillip Johnson,
profesor de leyes en la University of California, estudi la teora de la evolucin y
se convenci de que la filosofa del naturalismo y la teora de un origen naturalista de las formas de vida no puede sostenerse frente al escrutinio crtico. Lleg a
la conclusin de que el naturalismo es
esencialmente una religin y, que si esta
filosofa naturalista pudiera ser desafiada
y se discutiera abiertamente, se haran
evidentes sus puntos dbiles. Sus libros
(Johnson, 1991, 1995, 1997, 2000, 2002)
y sus dems escritos han inspirado a
otros. Un grupo de individuos muy capaces con ttulos avanzados en biologa y
filosofa formaron lo que se llama el movimiento del Diseo Inteligente. No se
preocupan normalmente acerca de los
aspectos geolgicos de los orgenes y no
necesariamente aceptan una interpretacin literal del Gnesis 1-11, pero sus
investigaciones se centran en evidencias
que sealan el diseo en la naturaleza que
no puede ser el resultado nicamente de

Puntos culminantes de la historia de la ciencia

las leyes naturales. Este movimiento produjo una cantidad de libros que desarrollan el tema de que realmente hay evidencia cientfica para el diseo inteligente en
la naturaleza (Moreland, 1994; Behe,
1996, 2007; Dembski, 1998, 1999, 2002,
2006; Denton, 1998; Moreland y
Reynolds, 1999; Dembski y Kushiner,
2001; OLeary, 2004; Meyer et al., 2007;
Dembski y McDowell, 2008; Dembski y
Wells, 2008).
Las actitudes cambiantes
Se podra llamar al siglo XX la era del
materialismo, dominada por la ciencia
naturalista. Al comienzo del siglo XXI
hubo perspectivas de una discusin ms
abierta entre la fe y la razn. Una sesin
de todo un da sobre creacin y evolucin en las reuniones anuales de la Geological Society of America (Sociedad
Geolgica de Amrica), en octubre de
1999, ilustra algunas de estas actitudes
cambiantes.
El propsito de esa sesin no era para
animar a los creacionistas. Por el contrario, el propsito era oponerse al xito de
los creacionistas, pero de todas maneras

hubo un grado de apertura y receptividad


que nunca hubiera ocurrido en tales
reuniones unos diez aos antes. La presentacin hecha por un destacado paleontlogo de vertebrados se titulaba La
fe de un paleontlogo (The Faith of a
Paleontologist, Dodson, 1999). El Dr.
Dodson dej en claro que es un catlico
devoto, que est cansado de ser un cristiano encubierto y que no encuentra
ningn conflicto entre su fe religiosa y su
ciencia. Varios otros cientficos que son
cristianos expresaron puntos de vista similares durante un perodo de discusin.
La mayora o todos estos individuos probablemente creen en alguna forma de
evolucin testa y no necesariamente en
el creacionismo bblico conservador. Pero, tal vez, el monoltico control absoluto
del naturalismo sobre la ciencia est empezando a debilitarse y observamos una
expresin ms abierta de una forma de
tesmo. Sin embargo, es un tesmo que
acepta la ciencia y no la Biblia, como la
norma para determinar las creencias religiosas. La creencia en una creacin bblia
literal y un diluvio universal todava son
puntos de vista minoritarios. Ms adelante discutiremos los alcances de estos diferentes puntos de vista.

39

Captulo 4

Cmo entender
la ciencia

Se consideraba
a la ciencia
como el camino
al conocimiento
genuino. A
menos que
fueran
verificadas por
la ciencia, las
ideas religiosas
o ticas no eran
conocimiento.

Hasta aqu hemos discutido la naturaleza


y los lmites de la ciencia y algunos de los
aspectos destacados en la historia de la
ciencia. En la segunda mitad del siglo
XX, los filsofos de la ciencia contribuyeron con ideas adicionales al proceso
cientfico.
La filosofa de la ciencia, llamada positivismo, sigui a las ideas de Francis
Bacon. La filosofa positivista se interes
especialmente en dos cuestiones relativas
a las teoras. La primera cuestin fue la
demarcacin: identificar la lnea divisoria
entre la ciencia y lo que no lo es, y determinar de qu lado de esa lnea se ubica
una teora. La segunda cuestin tena que
ver con la confirmacin de las teoras:
cmo determinar si se ha demostrado
que una teora es correcta o verificada.
Segn el positivismo, el objetivo de la
ciencia es usar los datos empricos para
verificar o confirmar la verdad de la teora. Una teora es vlida para la ciencia
(est del lado correcto de la lnea divisoria entre ciencia y no ciencia) si se puede
verificar o demostrar que es verdad por
medio de la observacin cientfica. Todo
lo que no poda ser verificado de esta
manera era un disparate. De ese modo, la
ciencia se consideraba el nico camino
para llegar al entendimiento; todo otro
supuesto conocimiento no lo era en absoluto. Este punto de vista materialista
consideraba que el universo material y
fsico era real, pero no poda existir conocimiento religioso o tico a menos que
tal conocimiento fuera verificado inde-

pendientemente por la ciencia (Murphy,


1990; Ratzsch, 2000).
La filosofa del positivismo declin al
hacerse evidente que sus conceptos de la
ciencia no eran realistas. Karl Popper
enfatiz que slo porque una serie de
observaciones apoye una declaracin, no
la establece finalmente como verdadera.
Nunca sabemos cundo nuevas observaciones pueden demostrar que la
declaracin, o por lo menos parte de ella,
sea falsa (Popper, 1959, 1963; Ratzsch,
2000). Podemos plantear como hiptesis
que todos los cuervos son negros y respaldar la afirmacin por la observacin
de mil cuervos negros, pero el hecho de
encontrar un cuervo blanco puede probar que la declaracin es falsa. Por supuesto, la mayora de las teoras cientficas son ms complejas que el color de los
cuervos; pero no importa cun simples o
complejas sean, nunca podremos demostrar que una teora es verdadera porque
siempre es posible que nuevos datos en
el futuro puedan refutar la teora. La
ciencia siempre es una bsqueda continua que nunca llega a la verdad absoluta
(Brand, 2006b).
La filosofa de la ciencia de Popper
abandon el criterio rgidamente racional
de la visin positivista tradicional y reconoci el elemento humano en la ciencia.
Reconoci que siempre existe la necesidad, en la investigacin, de la eleccin o
criterio humanos (Ratzsch, 2000). Ya no
se consider que la ciencia descansaba
sobre un fundamento slido, sino que

Cmo entender la ciencia

Popper (1959) la compara a un edificio


construido no sobre un basamento rocoso slido, sino sobre pilotes clavados en
un pantano. Los pilotes no se afirman
sobre una base slida natural, ms bien
se entierran en la tierra blanda hasta que
estamos satisfechos de que los pilotes
son lo suficientemente firmes para soportar la estructura, por lo menos al
momento (p. 55). En esta nueva visin
de la ciencia ya no es razonable decir que
los temas fuera del campo de la ciencia
son irrelevantes.
El elemento humano en la ciencia se
hizo an ms evidente en la filosofa de
Thomas Kuhn (1970), que coloc a los
seres humanos y la subjetividad humana
(en la forma de valores de la comunidad
de cientficos) en el centro de la ciencia
(Ratzsch, 2000, p. 50). El libro de Kuhn,
The Structure of Scientific Revolutions (1970)
[versin castellana: La estructura de las revoluciones cientficas, 2006], ha cambiado
nuestra comprensin del progreso cientfico (Frodeman, 1995).
Basado en su estudio de la historia de
las teoras cientficas, Kuhn describi dos
visiones muy diferentes sobre la naturaleza del progreso cientfico. La primera
es la manera tradicional en que los historiadores y filsofos de la ciencia han contemplado la historia de la ciencia. En la
segunda, describe lo que considera una
mejor manera de entender la historia de
la ciencia.
El punto de vista tradicional de
entender la historia
de la ciencia
Se consideraba a la ciencia como el
camino al conocimiento genuino. Las
ideas religiosas o ticas no eran conocimiento a menos que fueran verificadas
por la ciencia. En el punto de vista tradicional, la ciencia es slo una acumulacin
gradual de hechos, uno tras otro. Esto se
repite en una cadena continua de progreso hacia nuestras perspectivas cientficas
modernas. El historiador de la ciencia
que sigue este mtodo trata de determi-

nar dnde, cundo y por quin fue descubierto cada hecho especfico que reconocemos hoy. El historiador tambin trata de determinar cmo nos libramos de
los mitos, supersticiones y errores que
impidieron que este hecho fuera descubierto antes (Kuhn, 1970, p. 1-2). En
este punto de vista est implcita la suposicin de que quienquiera descubri este
hecho hace mucho tiempo, pensaba de la
misma manera que la gente hoy en da.
Al considerar la historia de la qumica,
uno podra fcilmente suponer que el
qumico que descubri el oxgeno pensaba en la tabla peridica como la conocemos. Al descubrir un nuevo gas, l o ella
decidi que encajaba en un lugar determinado de la tabla.
Realmente fue as como se avanz?
El descubrimiento del oxgeno sirve como un ejemplo al tratar de responder
esta pregunta. Los libros de texto de
ciencias a menudo tienen un poquito de
la historia de los descubrimientos cientficos, pero, como lo sealara Kuhn, un
relato histrico demasiado breve puede
oscurecer los hechos. Un libro de texto
(Brescia et al., 1974) deca que el oxgeno fue preparado por primera vez por
Joseph Priestley e inclua el mtodo que
utiliz. Luego deca: Le qued a Antoine LaVoisier (1775 a 1777) demostrar el
papel importante que tiene el oxgeno en
la combustin y la respiracin (p. 499).
Esa descripcin nos cuenta quin y
cundo, pero no nos dice mucho acerca
del proceso del descubrimiento. Tal vez
podemos perdonar al autor cuyo objetivo
era ensearnos acerca de la qumica, no
acerca del proceso histrico. Un texto de
qumica por Linus Pauling (1964) hizo
notar que LaVoisier propuso una nueva
teora de la combustin, insinuando que
ocurrieron algunos cambios reales en el
pensamiento de esa poca.
Eso es, ms o menos, toda la historia
que sacamos de los libros de texto de
ciencias. Suponen, generalmente, que los
cientficos de otras pocas pensaban como lo hacemos nosotros y que, las ideas
antiguas que algunos de estos cientficos

41

La eleccin, el
criterio y la
subjetividad
humanos siempre
son necesarios en
el centro de la
ciencia.

42

Las teoras
pasadas de
moda no eran
necesariamente
poco cientficas,
sino que han
sido
reemplazadas
por otras teoras
cientficas.

Fe, razn y la historia de la Tierra

ayudaron a reemplazar, eran slo supersticiones, no verdadera ciencia. Sin embargo, ese punto de vista no parece funcionar. Las antiguas formas de pensar no
pueden considerarse siempre como supersticiones y mitos. Un estudio ms
cuidadoso revela que esos cientficos de
la antigedad a menudo usaban mtodos
de investigacin como los que se usan
actualmente. Las personas que estudiaban la teora geocntrica crean que la
Tierra era el centro del universo, pero
reunan e interpretaban datos de la misma manera que lo hacemos hoy. El
mismo proceso cientfico en el pasado
llev a paradigmas completamente diferentes, incompatibles con lo que los cientficos creen hoy. Las teoras pasadas de
moda no eran necesariamente poco cientficas. Sencillamente han sido reemplazadas por otras teoras cientficas.
Un nuevo punto de vista para
entender la historia
de la ciencia
Esto nos lleva a la nueva manera de
Kuhn de considerar la historia cientfica.
l propone que se realizan importantes
progresos a travs de las revoluciones
cientficas en las cuales se reemplaza todo un paradigma por otro. El punto
principal, que lleva a una correcta comprensin de la historia de la ciencia, es
que debemos evaluar los puntos de vista
y descubrimientos de los cientficos, no
en comparacin con nuestros puntos de
vista, sino a la luz de sus propios entornos y la ciencia de su tiempo (Kuhn,
1970, p. 3). Debemos evaluar la obra de
Priestley a la luz de los hechos y conceptos conocidos en su tiempo, no en comparacin con nuestra ciencia actual.
Priestly y LaVoisier a finales del 1700
trabajaban dentro de la teora flogstica.
Segn esta teora, todas las cosas tienen
ya sea calrico o flogisto, uno de los cuales se pierde cuando se quema la sustancia. Si es un metal el que se quema, pier-

de flogisto (que tiene una masa negativa)


y, por lo tanto, peso. Algunas cosas, como el papel o la madera, cuando se queman pierden calrico en lugar de flogisto.
Otro concepto antiguo era que las
sustancias cidas contenan algo llamado
el principio de acidez. Los primeros cientficos tambin pensaban que los cidos
eran molculas que tenan pequeos ganchos; las bases tenan pequeos agujeros.
Por lo tanto, decan, ambos tenan mal
gusto porque los ganchos pinchaban las
papilas gustativas y los agujeros tenan
bordes speros que raspaban las mismas.
Cuando se juntaban los cidos y las bases, los ganchos encajaban en los agujeros y se neutralizaban el uno al otro. Esto
era parte de la teora qumica con la cual
trabajaron Priestley y LaVoisier. No saban nada de nuestra tabla peridica de
los elementos o de las reacciones de oxidacin. Cuando Priestley obtuvo esa
nueva clase de gas, lo llam aire sin su
cantidad habitual de flogisto. LaVoisier
hizo los mismos experimentos. Dijo que
la nueva sustancia era un principio atmico de acidez y formaba un gas slo
cuando ese principio se una con calrico. Eso no suena como nada de lo que
aprendemos en una clase de qumica hoy;
es una manera de pensar completamente
diferente. Priestley nunca comprendi lo
que haba descubierto. No saba que
haba descubierto un nuevo gas llamado
oxgeno y nunca acept la teora de la
combustin de oxgeno.
LaVoisier abord estos experimentos
desde un contexto diferente. Ya haba hecho experimentos que lo convencieron de
que algo estaba mal con la teora flogstica. Estaba preparado para cuestionar la
base misma de la teora qumica. Estaba
convencido de que los objetos que se
queman absorben algo de la atmsfera.
En consecuencia, estaba dispuesto a
reconocer lo que el descubrimiento del
oxgeno supona para la teora qumica.
No descubri sencillamente un nuevo hecho y lo encaj dentro de una teora existente. Ms bien, su descubrimiento lo llev a desarrollar la teora de la combustin

Cmo entender la ciencia

del oxgeno, una nueva teora que llev a


la reformulacin de la qumica y derroc
la teora flogstica.
El progreso no se dio al agregar un
hecho a otro. Ms bien, ocurri cuando
todo un paradigma fue reemplazado por
otro, una revolucin cientfica. Este es un
ejemplo de la visin de Kuhn del progreso cientfico. Cuando evaluamos los descubrimientos cientficos a la luz del pensamiento de su poca, descubrimos que
los cientficos entonces practicaban esencialmente la misma clase de ciencia que
hacemos ahora, aunque el pensamiento
era muy diferente. En el proceso de la
investigacin, el trabajo de los cientficos
lleva a veces al derrocamiento de los viejos paradigmas. Kuhn dice que sta es la
forma principal de avance cientfico. Reconoce que los hechos, a menudo, s se
suman unos a otros. Sin embargo, segn
Kuhn, los cambios realmente grandes en
el pensamiento cientfico ocurren cuando
una teora es completamente reemplazada por otra en una revolucin cientfica y,
entonces, la ciencia sigue operando dentro de ese nuevo paradigma.
La vieja teora no era slo supersticin. En su tiempo, la teora cumpla con
todos los criterios para ser una teora
cientfica til. De hecho, los qumicos
que trabajaban bajo la teora flogstica no
tenan la informacin necesaria para llevarlos a la nueva teora. Fue cuando los
qumicos hicieron los descubrimientos
adecuados, incluyendo el descubrimiento
del oxgeno, que pudieron desarrollar la
nueva teora que ahora damos por sentada.
Notemos tambin, que los datos no
dictaron la teora. Dentro de un espacio
de tiempo muy corto, se usaron dos maneras muy diferentes de interpretar los
datos de la qumica. Es verdad que los
datos trazan lmites para nuestras teoras.
Pero con los datos disponibles en cualquier tiempo dado, probablemente hay
lugar para una variedad de teoras cientficas, como la del flogisto y la teora
qumica alternativa. Qu teora se acepta,
en un momento dado, tiene mucho que

ver con la sociologa, con la experiencia


de los investigadores y con accidentes
histricos en cuanto a qu experimentos
se hicieron y en qu orden.
Resumen de los puntos de vista
cambiantes de Kuhn de la
historia de la ciencia
Antiguo punto de vista sobre cmo
estudiar la historia de la ciencia:
1. Determinar cundo y por quin fue
descubierto cada uno de los hechos que
reconocemos.
2. Evaluar estos descubrimientos
antiguos a la luz del conocimiento moderno.
3. Determinar cmo nos libramos de
los errores y supersticiones que impedan
el progreso.
Nuevo punto de vista de cmo estudiar la historia de la ciencia:
1. Evaluar las ideas y descubrimientos
antiguos a la luz de la ciencia de ese
tiempo, no en comparacin con la ciencia moderna.
2. Reconocer que los cientficos
antiguos pudieron haber usado los mismos mtodos cientficos que usamos nosotros. Las teoras pasadas de moda no
necesariamente son poco cientficas simplemente porque han sido descartadas.
Kuhn lleg a la conclusin de que los
cientficos generalmente no tratan de refutar sus teoras. Ms bien, cada uno
normalmente acepta un paradigma cientfico particular (una teora explicativa
amplia, como la teora de la evolucin) y
trabaja dentro de ese paradigma. No tratan de probar ese paradigma, sino que
dan por sentado que es verdad y lo usan
para guiar su trabajo cientfico dentro del
dominio del paradigma. A este proceso,
Kuhn lo llam ciencia normal, porque
eso es lo que los cientficos hacen normalmente. La puesta a prueba de un
paradigma ocurre a largo plazo, no a cada paso del camino. Dentro de la ciencia
normal, un factor importante que mantiene a los cientficos concentrados en
el paradigma corriente es el proceso

43

44 Fe, razn y la historia de la Tierra

Los cientficos
normalmente no
ponen a prueba
su paradigma
sino que dan por
sentado que es
verdad.

educativo. Los cientficos escriben libros


de texto y les dicen a los alumnos qu
paradigma es correcto. Esto ayuda a
mantener una unidad constructiva en la
ciencia, pero tambin hace difcil que un
paradigma competidor tenga la oportunidad de que se lo escuche con imparcialidad.
Al progresar la ciencia normal, pueden descubrirse anomalas, fenmenos
que no parecen ajustarse a las expectativas del paradigma. Si estas anomalas
rehuyen repetidamente los esfuerzos por
resolverlos, esto puede llevar a lo que
Kuhn llama un estado de crisis para el
paradigma. La ciencia nunca abandona
una teora o paradigma sin reemplazarlo
por otro, pero una crisis puede servir de
estmulo a algunos cientficos para desarrollar un paradigma alternativo. En este
momento, cuando se estn desarrollando
nuevos paradigmas, no es claro cul
paradigma es correcto. La eleccin entre
el viejo paradigma (que slo ha fracasado
en sus esfuerzos por resolver unos pocos
problemas significativos) y el nuevo (que
todava no ha establecido un historial de
investigaciones), a menudo, se realiza por
razones menos que objetivas. Tales elecciones hasta pueden describirse como un
proceso de conversin que lleva a los
cientficos a ver las cosas de una manera

completamente nueva y diferente de lo


que lo hacan antes (Kuhn, 1970). Si el
nuevo paradigma reemplaza al viejo, ha
ocurrido una revolucin cientfica y la
ciencia normal ahora prosigue bajo el
nuevo paradigma. El proceso de cambio
radical no puede definirse por un criterio
lgico riguroso, pero las revoluciones
ocurren como resultado de un cambio
consensuado de opinin entre los cientficos que trabajan en ese campo (vase la
Tabla 4.1).
Otros filsofos modernos
de la ciencia
No todos los dems filsofos de la
ciencia estn de acuerdo con la teora de
las revoluciones cientficas de Kuhn (p.
ej., Laudan 1977), pero todava se reconoce que los elementos humanos subjetivos influyen sobre la ciencia. Kuhn respondi a sus crticos (Kuhn, 2000) y hubo otros importantes filsofos de la
ciencia en el siglo XX (p. ej., Reichenbach, 1968; Feyerabend, 1978, 1987). Feyerabend (1978) lleg al punto de argumentar que no deberamos tratar de definir un mtodo cientfico, porque los
lmites racionales definidos por un mtodo cientfico inhibirn el progreso por
encontrar algn nuevo conocimiento legtimo. Consideraremos brevemente los

Resumen de los puntos de vista cambiantes de Kuhn de la


historia
a de la ciencia
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Tabla 4.1 Resumen de los puntos dee vista de Kuhn de la historia de la ciencia

Cmo entender la ciencia

trabajos de Laudan (1977) y Lakatos


(1978), que han suministrado sofisticadas
filosofas contemporneas de la ciencia.
Moreland (1989) y Ratzsch (2000) han
escrito valiosos anlisis de la filosofa de
la ciencia desde una perspectiva cristiana.
Lakatos crea que una mejor descripcin de la historia de la ciencia es una
competencia a lo largo del tiempo entre
programas rivales de investigacin. Un
programa de investigacin consiste en
una teora central y una serie de hiptesis
auxiliares. La teora central es primordial
para el programa de investigacin. La
protege de la refutacin un cinturn
protector de hiptesis auxiliares a fin de
darle al centro suficiente oportunidad
para desarrollarse plenamente. Cuando
aparecen datos que pudieran refutarla,
son las hiptesis auxiliares las que se
modifican o reemplazan. La teora de que
toda vida surgi por evolucin es un
ejemplo de una teora central, con su cinturn protector de hiptesis auxiliares
variables de mecanismos evolucionistas
especficos.
Se considera que un programa de investigacin es progresivo o degenerativo
de acuerdo a varios criterios, siendo el
ms importante si tiene xito en predecir
descubrimientos novedosos, inesperados
hasta el momento, y que, por lo menos,
algunos puedan ser corroborados con
xito. De ese modo, la eleccin entre
programas de investigacin rivales no se
basa en nuestra habilidad de determinar
cul es ms verdadero, sino en la capacidad relativa del programa de aumentar el
conocimiento cientfico. Tanto la demarcacin como la confirmacin se basan en
este xito relativo en aumentar el conocimiento cientfico. Todava se percibe a
la ciencia como una actividad racional,
pero se reconoce ahora que la sociologa,
la economa y otros factores muy humanos influyen en la ciencia (Lakatos, 1978;
Murphy, 1990). El paleontlogo David
Raup analiz algunos episodios de la
ciencia y compar conceptos comunes a
la ciencia y la religin. Lleg a la conclusin de que si es correcto lo que se interpreta corrientemente, se deduce que la
investigacin cientfica es objetiva porque

el cientfico no se deja influir por expectativas previas y est dispuesto a actuar


sin importarle las consecuencias. Creo
que estas declaraciones tienen bastante
palabrera (Raup, 1986, p. 18).
La historia de la ciencia muestra que
una teora puede lograr estimular el progreso cientfico y, en consecuencia, ser
ampliamente aceptada por la comunidad
cientfica y sin embargo ms adelante ser
rechazada porque la evidencia acumulada
ya no la respalda. Por consiguiente, si en
un momento dado existe un fuerte consenso entre los cientficos en cuanto a si
es verdadera una teora en particular, este
consenso puede ser el resultado de factores filosficos o sociolgicos en lugar de
evidencias que demuestren la verdad de
la teora (Kuhn, 1970; Lakatos, 1978).
Por ejemplo, podra ser que el consenso
cientfico de que todas las formas vivas
son el producto de la evolucin resulte
de un compromiso filosfico anti sobrenatural comn ms bien que de evidencia
adecuada?
La filosofa de la ciencia de Laudan
(1977) tiene similitudes con la de Lakatos, pero una de las diferencias es el uso
que hace Laudan del trmino tradiciones de investigacin en lugar de programas de investigacin. Se evala una
tradicin de investigacin comparndola
con otras tradiciones de investigacin
sobre la base de su capacidad para incrementar el conocimiento cientfico al
predecir descubrimientos novedosos, que
eran inesperados y que aguardaban ser
descubiertos por investigadores diligentes.
Las decisiones sobre quines produjeron los mejores conceptos filosficos (p.
ej., Bacon, Popper, Kuhn) se han hecho
principalmente en base a un estudio de la
historia de las ideas cientficas, cmo evaluaban esas ideas los participantes en la
ciencia y cmo hicieron sus elecciones
entre las teoras.
La creatividad y la conformidad
en la ciencia
En un libro titulado The Essential
Tension [versin castellana: La tensin

45

El consenso
cientfico que la
vida es el
resultado de la
evolucin se
basa en
evidencias
adecuadas o en
un compromiso
filosfico
comn?

46 Fe, razn y la historia de la Tierra

esencial, 1982], Kuhn (1977) discute la


tensin entre la creatividad y la conformidad en la ciencia. La ciencia normal la
manejan los conformistas, quienes aceptan la teora y determinan los detalles.
Por otro lado, la creatividad surge con
inconformistas [mavericks = intrpidos
innovadores] como Einstein y Coprnico
que tenan sus dudas acerca de las teoras
aceptadas y aparecieron con nuevas ideas.
Kuhn crey que la ciencia necesitaba
ambos tipos. Sin los conformistas, no
acumularamos los datos adecuados para
descubrir que se necesita un nuevo
paradigma. Pero, de vez en cuando, la
ciencia necesita inconformistas, personas
creativas que tienen pensamientos nuevos.
Un artculo en The Scientist [El Cientfico]
(De Sousa, 1989) dijo que los cientficos
se estaban volviendo muy parecidos a los

chefs para investigar tienden a seguir


una receta en lugar de pensar en forma
creativa. Otro artculo de esa publicacin
(Raup, 1986) deca: Las nuevas ideas
son culpables hasta que se las demuestre
inocentes (p. 18). Este artculo anima a
los cientficos a explorar y probar nuevas
ideas. Tal vez lo nico que salva a la
ciencia es que en cada generacin hay
inconformistas [mavericks] (p. 18). La
ciencia es una iniciativa fascinante y
necesita de toda clase de personas.
Cuando los Estados Unidos estaban en
proceso de desarrollo, necesitaban inconformistas que estuvieran dispuestos a
encarar el desierto desconocido, pero
tambin necesitaban a personas cabales,
equilibradas, que siguieran detrs de ellos
y levantaran la estructura de la nacin. La
ciencia tambin es as.

Captulo 5

El naturalismo y una
alternativa

La teora de la evolucin, como la entiende la ciencia hoy, est basada en la


filosofa del naturalismo, que no considera ninguna hiptesis que implique la intervencin divina en la historia del universo. Podra tambin una filosofa alternativa, no naturalista, tener xito en
conducir una investigacin cientfica?
Una filosofa cientfica para
el estudio de los orgenes
Hoy en da, muchas reas distintas de
la ciencia construyen sobre el paradigma
subyacente comn del naturalismo (o
materialismo). En la Edad Media, la gente era bastante mstica en su manera de
pensar y, generalmente, apelaba a lo sobrenatural para explicar las cosas que no
comprenda. Entonces comenz un desplazamiento hacia la posicin filosfica
del naturalismo y se hizo un intento de
explicar todo en la naturaleza por medio
de las leyes naturales conocidas. Esta filosofa es un elemento central para entender la relacin entre la intervencin
informada y la ciencia. En una discusin
en cuanto a la cuestin de ensear la
creacin en las escuelas pblicas, un cientfico renombrado declar que an si la
creacin fuera verdad, tendra que negarla para seguir siendo cientfico. Para
comprender por qu un cientfico destacado hara semejante declaracin, uno
debe entender el papel del naturalismo
en la ciencia. El naturalismo se ha convertido en parte de la definicin de cien-

cia. Si existe una regla, un criterio que


hace que una idea sea cientfica, es que
debe invocar explicaciones naturalistas
para los fenmenos y esas explicaciones
deben poder probarse nicamente por el
criterio de nuestros cinco sentidos
(Eldredge, 1982, p. 82). La ciencia no
puede hacer experimentos para poner a
prueba lo sobrenatural. Este concepto es
bien claro y tambin es aceptado por los
intervencionistas, pero la ciencia ha ido
un paso ms adelante y ha decidido aceptar slo las teoras que no implican o requieren ninguna actividad sobrenatural
en ningn momento de la historia (Johnson, 1991).
Qu base hay para este concepto?
Cuando observamos el mundo a nuestro
alrededor, vemos que la ley natural predecible est en vigor. La ciencia moderna
ha convencido a la mayora de que Dios
normalmente no interviene en el universo, haciendo que sucedan cosas inesperadas. Los datos son coherentes con la
propuesta de que l estableci una serie
de leyes y que el universo opera de
acuerdo con ellas. Por consiguiente, un
cientfico, incluyendo el que cree en Dios
como creador, puede funcionar da a da
como un cientfico naturalista. La ciencia
ha tenido mucho xito al seguir este mtodo. Sin embargo, algunos cientficos
capaces reconocen que Dios pudo haber
actuado en ciertos momentos de la historia de maneras que llamaramos milagros,
como ser al crear los primeros organismos
vivos. La ciencia no puede poner a

El naturalismo y una alternativa

prueba el concepto del intervencionismo


informado en la historia, pero no debera
rechazar una teora slo porque supone
que un evento pudo haber sucedido fuera de nuestras hiptesis demostrables
(Moreland, 1994).
Desde el punto de vista naturalista,
alguien que cree en la intervencin informada no puede ser cientfico. Cmo
puede ser cientfico el intervencionismo
informado, que por definicin involucra
los fenmenos sobrenaturales? Puede
ser resuelta esta aparente contradiccin?
Hemos discutido las caractersticas de
una buena teora y notamos que la teora
de la evolucin tiene estas caractersticas.
Puede haber algn tipo de teora del intervencionismo informado que tambin
tenga estas mismas caractersticas?
A menudo se insina que porque el
intervencionismo se origina en la religin, no es cientfico. Afecta la validez
de una teora la fuente de donde surgi?
No. En realidad una teora no es o deja
de ser cientfica debido a su origen; es
valedera cientficamente si se puede verificar. Si no se la puede verificar, general-

Hiptesis no verificables

49

mente se considera que est fuera del


mbito de la ciencia.
Las hiptesis verificables
y las no verificables
Algunos lectores pueden llegar a la
conclusin de que la explicacin anterior
elimina al intervencionismo del mbito
de la ciencia ya que la hiptesis de la intervencin informada no puede ser verificada. Pero no es as de simple. Hay aspectos verificables y no verificables tanto
en el intervencionismo como en la evolucin naturalista. Los cientficos generalmente estaran de acuerdo en que la
hiptesis Dios cre la vida (Tabla 5.1)
no puede ser puesta a prueba por la ciencia. No podemos definir un experimento
o una serie de observaciones que potencialmente pudieran evaluar la verdad de
esa hiptesis. Esto nos deja con la hiptesis alternativa La vida no fue creada
por ningn Dios la cual muchos cientficos aceptaran como ciencia vlida
Cul es nuestra definicin de una teora
cientfica provechosa? Una que pueda ser

Hiptesis verificables

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Tabla 5.1 Hiptesis verificables y no verificables. La evidencia que apoya una hiptesis verificable no demuestra la veracidad de
nte, pero s permite que permanezca como una posibilidad factible
la hiptesis no verificable correspondien

50

Es igualmente
imposible que la
ciencia pueda
verificar los
conceptos Dios
cre la vida y
Dios no cre la
vida.

Fe, razn y la historia de la Tierra

verificada, que sea susceptible de ser


probada, la hace cientfica. Ahora consideremos nuevamente esa ltima hiptesis. Desafo a cualquiera a que defina un
experimento o serie de observaciones
que potencialmente pudiesen poner a
prueba la hiptesis alternativa La vida
no fue creada por ningn Dios. Tenga
cuidado con su lgica al elaborar una
prueba. Por ejemplo, describir cmo diseara los organismos un creador y luego mostrar que los organismos no son
diseados de esa manera no es vlido.
Cmo sabramos cmo diseara la vida
un creador? La prueba debe ser ms objetiva e independiente de nuestras propias opiniones.
Los conceptos Dios cre la vida y
Dios no cre la vida son igualmente
imposibles de verificar. La ciencia debera: (1) elaborar una prueba experimental
vlida para una o ambas hiptesis; o (2)
no decir que una es cientfica y la otra no
lo es.
Aunque ambos paradigmas, el testa y
el naturalista incluyen algunos conceptos
que no pueden ser verificados por la
ciencia, a menudo, es posible definir
pruebas indirectas poniendo a prueba
hiptesis que describen resultados que
podran descubrirse en la naturaleza si
una de estas hiptesis no verificables fuera verdad. El primer requisito para elaborar hiptesis verificables es dejar de lado
cualquier consideracin de si estuvo involucrado un ser o diseador divino. Lo
que queda son preguntas acerca de cosas
objetivas que pueden encontrarse en las
rocas o en los organismos vivos. Por
ejemplo, si, por lo menos, los grupos bsicos de formas de vida fueron creados,
es improbable que se encuentren series
de intermediarios evolutivos (formas
transicionales) entre estos grupos. Pero si
todos estos grupos fueron el resultado de
la evolucin, parece que deberan
encontrarse un nmero razonable de series intermedias. No podemos verificar el
concepto Dios cre las formas de vida,
pero podemos examinar el concepto indirecto de los intermediarios. Alguien

que busca una refutacin fcil para cualquiera de las dos hiptesis bsicas se ver
decepcionado. La evidencia es compleja y
nuestra comprensin muy incompleta;
pero, en principio, en ltima instancia la
ciencia debera poder poner a prueba
estas dos hiptesis descriptivas.
De los conceptos religiosos pueden
originarse teoras cientficamente vlidas
(que se pueden probar) como algunas de
las que se encuentran en la Tabla 5.1. No
podemos probar directamente si Dios se
involucr a s mismo en la historia de la
Tierra. Pero si realmente se involucr a s
mismo en maneras como lo describe la
Biblia (la creacin y una catstrofe geolgica mundial), estos eventos deberan
haber dejado alguna evidencia en el
mundo natural (p. ej., evidencia limitada
de intermediarios evolutivos y evidencia
poderosa de acciones geolgicas muy
rpidas). La posible existencia de tales
pruebas puede ser investigada cientficamente.
Lo sobrenatural y las leyes
de la naturaleza
Existe una diferencia importante entre
decir que tal vez hayan ocurrido milagros
aunque la ciencia no puede decirnos si es
as o no, y decir que la ciencia niega que
hayan ocurrido milagros alguna vez y que
no aceptar hiptesis que suponen que
hayan ocurrido milagros. Consideremos,
por ejemplo, la hiptesis de que muchos tipos de organismos aparecieron de repente
sobre la tierra, en forma independiente
unos de otros. La respuesta de que esto
puede haber sucedido pero la ciencia no
puede probarlo es muy diferente a sugerir que la ciencia no puede considerar
esta hiptesis porque implica un origen
milagroso para las formas de vida. En la
prctica, la ciencia generalmente toma el
segundo punto de vista y no da lugar para los milagros aunque lo requiera la lgica rigurosa. Esto ayuda a explicar la
declaracin de nuestro amigo de que an
si la creacin fuera verdad, tendra que
negarla para ser un cientfico. Esto no

El naturalismo y una alternativa

quiere decir necesariamente que fuera un


intolerante. Evidentemente crea sinceramente que es necesario aceptar la definicin naturalista de la ciencia a fin de ser
un buen cientfico. Es as como debiera
ser o el pndulo oscil demasiado? Se
ha ido de un extremo (generalizado sobrenaturalismo medieval) a otro (naturalismo estricto)? Podemos respetar el derecho de otros a creer que es necesario
aceptar el naturalismo para ser un cientfico mientras an tratamos de persuadirlos de que el naturalismo estricto no es el
nico paradigma que puede conducir a
una ciencia eficaz.
Los milagros son realmente magia
caprichosa o hay otra manera de entender lo sobrenatural? Imaginemos que
Dios escribiera en un DVD todas las leyes que gobiernan el universo. Por
ejemplo, en el ao 1500 d.C., los cientficos conocan un pequeo porcentaje de
estas leyes (Fig. 5.1). Con el tiempo, las
personas descubrieron muchas ms. Para
el ao 2000, los cientficos conocan una
proporcin mayor de las leyes, pero muchas todava permanecan sin ser descubiertas. Imaginemos que alguien hubiera
inventado una mquina del tiempo que
nos permitiera traer a nuestros das a una
persona que vivi en el 1500 d.C. Lo llevamos a un supermercado y la puerta se
abre sola al acercarnos. Nos subimos a
un auto y accionamos un dispositivo (una
llave en el arranque) y el extrao carruaje
ruge y avanza por el camino. Vamos a
casa y movemos una pequea palanca en
la pared y se encienden las luces. Para
entonces, el pobre hombre podra huir
aterrorizado ante estas manifestaciones
sobrenaturales. Por qu pensara as? Es
sencillamente la diferencia entre su
pensamiento y el nuestro. No est familiarizado con las leyes que gobiernan el
funcionamiento de los automviles o la
electricidad. Piensa que estas cosas son
sobrenaturales, pero en realidad simplemente no las entiende.
Otro ejemplo puede explicar otro aspecto de este mismo asunto. Si sostenemos en alto un libro y lo dejamos caer, la

ley de la gravedad dicta que caer al suelo. Podemos probarlo un milln de veces
y siempre ocurrir lo mismo. Sin embargo, como somos seres racionales y movibles, podemos elegir extender una mano
y tomar el libro en el aire antes de que
caiga al suelo. Interpusimos al sistema
una fuerza exterior y cambiamos el curso
de los eventos, pero no quebrantamos
ninguna ley. Un Dios inteligente podra
elegir interponer una fuerza exterior a los
sistemas geolgicos equilibrados de la
Tierra y cambiar el curso de los eventos
para provocar una catstrofe sin quebrantar ninguna ley del universo.
La porcin de las leyes universales que
comprendemos se llaman leyes naturales.
Las cosas que Dios hace, las cuales no
entendemos se llaman sobrenaturales.
Para Dios, todas las leyes del universo
son un tono unificado. No lo limitan a l
porque l las dise para controlar el
funcionamiento de todo el universo de
acuerdo con su plan. Si esto es verdad,
algn da podra explicarnos cmo se
usaron algunas leyes que actualmente
estn ms all de nuestra comprensin
para realizar lo que llamamos milagros,
como por ejemplo crear la vida en forma
instantnea o convertir el agua en vino.
Todava no tendremos el poder de hacer
muchas cosas que Dios puede hacer, pero veremos que no son actos mgicos o
caprichosos; son parte del todo sujeto a
las leyes que Dios entiende y usa para
lograr sus propsitos. Dios puede usar

51

Figura 5.1
Relacin entre la ley natural y
la sobrenatural, en 1500 d.C.
y ahora.

52

Fe, razn y la historia de la Tierra

algunas de esas leyes slo durante el proceso de la creacin. Puede hacer uso de
todas esas leyes, pero nunca tendremos el
poder de utilizar algunas de ellas aunque
eventualmente las entendiramos. Esta es
la diferencia principal entre la ley natural
y lo que llamamos sobrenatural.
Este concepto es fundamentalmente
diferente del dios-de-los-vacos que fue
superado por la ciencia moderna. El viejo dios-de-los-vacos exista por nuestra tendencia a explicar cosas que no parecan posibles a travs de la operacin
de las leyes naturales (los vacos o lagunas en nuestras explicaciones) como
que deban ser el resultado directo del
poder de Dios. Cuando la ciencia encontr la explicacin para una de esas lagunas, ya no se necesitaba a Dios para resolver ese problema. En consecuencia,
cuanto ms aprendamos, menos necesitbamos a Dios o as pareca. Cuando
William Harvey descubri que el corazn
era una bomba (una mquina que funcionaba de manera que poda entenderse)
y que la sangre no se mova por la intervencin directa de Dios, algunos individuos no apreciaron esta revelacin
porque pareca empujar a Dios un poco
ms lejos. La lgica equivocada del viejo
concepto del dios-de-los-vacos supone que si podemos entender cmo funciona algo, Dios no tiene parte en eso.
Una consecuencia adicional es que si
Dios est involucrado en algn proceso,
ese proceso no opera mediante las leyes
naturales. Eso no es ms defendible que
sostener que ya que entendemos cmo
funciona una computadora, no debe haber existido un ser inteligente involucrado en su origen. Dios opera mediante las
leyes que ha establecido. Cuando comprendemos cmo funciona el corazn,
no hemos disminuido a Dios, slo
aprendimos ms acerca de sus leyes y sus
magnficos inventos. Hay muchas cosas
acerca del universo que no conocemos.
As que es irrazonable afirmar que Dios
no puede operar por fuera de las leyes
naturales que conocemos, porque ellas

son slo una pequea parte de las leyes


del universo.
Si este concepto es vlido, no somos
poco cientficos por admitir la posibilidad de los milagros. Todo lo que se
requiere es nuestra disposicin a admitir
que podra haber un Ser en el universo
suficientemente poderoso y entendido
para conocer y usar todas esas leyes. Pero
aunque admitamos esto, todava es verdad que los relatos histricos sobre milagros son algo que la ciencia no puede
probar. Pero considerar la posibilidad de
que tales cosas sucedan no es negar la
realidad de las leyes de la naturaleza.
Qu si un Dios inteligente, supercientfico cre las primeras formas de
vida? Qu si no se rige por el naturalismo? Queremos saber si eso es verdad?
La ciencia es una bsqueda de la verdad
sin restricciones? O est limitada por un
dominio arbitrario (el naturalismo)? Si la
ciencia no puede darnos una serie de experimentos para probar cualquiera de las
primeras hiptesis en la Tabla 5.1, entonces el naturalismo es filosofa, no ciencia:
es una regla estrictamente arbitraria.
Los prejuicios de varias fuentes
Podra ser que la perspectiva religiosa
de una persona produjera un sesgo en su
interpretacin de los datos cientficos?
Puede una filosofa naturalista influir en
un cientfico al interpretar los datos?
Nuevamente, la evidencia parece indicar
que puede ser as. Nuestra investigacin
slo responder las preguntas que estemos dispuestos a hacer; el naturalismo
permite formular slo ciertas preguntas.
Consideremos la diferencia entre las dos
preguntas en cada uno de los pares en la
Tabla 5.2. El naturalismo acepta slo la
pregunta nmero 1; la pregunta 2 queda
excluida de la investigacin cientfica por
consideraciones estrictamente a priori,
debido a la respuesta 2C. El naturalismo
tiene una poderosa influencia partidaria
en la ciencia, en dirigir el pensamiento
cientfico y, en muchos casos, en decidir a

El naturalismo y una alternativa

qu conclusiones se arribar. Generalmente eso no se reconoce.


Cuando estaba tomando forma la disciplina de la geologa en los siglos XVIII
y XIX, los gelogos Hutton (1795) y
Lyell (1830-1833) escribieron libros en
los cuales desarrollaron un paradigma de
la geologa que rechazaba la teora del
catastrofismo del momento y la reemplazaba con una teora basada en el uniformismo (siempre han operado las mismas
leyes naturales) y el gradualismo (a un
ritmo siempre lento) y esos procesos se
extendieron a lo largo de miles de millones de aos. El libro de Lyell fue el ms
influyente de los dos y restringi la geologa a un paradigma muy gradualista,
uniformista, hasta mediados del siglo
XX. Un anlisis histrico reciente de la
obra de Lyell lleg a la conclusin de que
los catastrofistas de la poca de Lyell eran
los cientficos menos prejuiciados. Lyell
tom una teora derivada culturalmente y
la impuso sobre los datos (Gould, 1984).
Los colegas de Lyell eran observadores
ms cuidadosos que Lyell y no permitie-

53

ron que sus puntos de vista catastrofistas


alteraran su interpretacin de los datos.
Diversos autores han declarado que
no se necesita la versin estrictamente
gradualista del uniformismo de Lyell; que
ha sido malo para la geologa porque impidi que los gelogos consideraran
cualquier hiptesis que tomaba en cuenta
interpretaciones catastrficas de los
datos (Krynine, 1956; Gould, 1965;
Valentine, 1966). Estos autores no recomendaron un catastrofismo basado en la
Biblia; simplemente reconocieron la evidencia de que muchos depsitos sedimentarios eran de naturaleza catastrfica.
Esto llev a que la disciplina de la geologa aceptara el neo-catastrofismo, un
paradigma naturalista que explica el registro geolgico desarrollndose a lo largo
de millones de aos con muchos eventos
catastrficos que dejaron su huella en las
rocas. Por mucho tiempo, el paradigma de
Lyell impidi que los gelogos reconocieran la evidencia de estos procesos catastrficos. Ahora que se ha reconocido el
prejuicio de Lyell y se ha abandonado
parcialmente, la filosofa del naturalismo
no impide reconocer los procesos catastrficos.

Comparacin en la formulacin de hiptesis


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Tab
bla 5.2 Diferencias entre la filosofa naturalista y una no-naturalista

54

Fe, razn y la historia de la Tierra

El control de los sesgos en la


investigacin cientfica

Qu si un Dios
inteligente,
super-cientfico
cre las primeras
formas de vida?
Queremos
saber si eso es
verdad?

Los problemas que, parte de la teora


de Lyell caus en la geologa, sugieren que
la religin no es el nico factor con el potencial de influir sobre la interpretacin
de los datos. Este no es un problema del
intervencionismo informado; es un problema humano que todos deben superar.
La ciencia tiene un mtodo para tratar
este problema que ser efectivo para los
intervencionistas como tambin para
otros (Tabla 5.3).
Este mtodo es el sistema de crtica
de pares (o de arbitraje por pares) que
ayuda a mantener la calidad en la ciencia,
o tambin uno podra llamarlo la discusin crtica en el mtodo cientfico de
Popper (1963). El sistema de crtica de
pares no puede ocuparse de cuestiones
filosficas como el naturalismo o el intervencionismo informado. Sin embargo,
cuando podemos usar esta filosofa (o
cualquier otra) para ayudarnos a definir
una hiptesis y reunir datos de las rocas,
fsiles u organismos vivos para poner a
prueba esa hiptesis, los datos investigados y su interpretacin pueden someterse
al proceso expuesto ms arriba.
Las tendencias a la parcialidad se controlan mejor por medio de la interaccin
crtica entre los cientficos con puntos de
vista diferentes. Durante ms de un siglo,
la crtica de pares no flexibiliz el rgido
gradualismo geolgico de Lyell. Por
qu? La crtica de pares hubiera funcionado mejor si los cientficos de diferentes

puntos de vista hubieran continuado dialogando, pero los catastrofistas dejaron


de ser una influencia en la geologa. Tal
como estaban las cosas, el uniformismo
gradualista de Lyell era el nico
paradigma en uso. Llev muchas dcadas
de acumulacin de datos para finalmente
forzar a los cientficos a revisar la versin
del uniformismo de Lyell y abordar preguntas fundamentales acerca del catastrofismo. Hoy opera un paralelismo. Ya que
el naturalismo no est sobre la mesa para
una discusin abierta, la crtica de pares
no puede funcionar en analizar si el naturalismo es verdad o no.
La ciencia se beneficiar si anima a los
cientficos, con una orientacin naturalista, y a los intervencionistas, que se orientan hacia la investigacin, a que sean
productivos. Ambos grupos buscan la
verdad y ninguno tiene nada que temer
del otro siempre que ambos sean: (1) activos en el proceso cientfico y se comprometan en investigaciones de calidad;
(2) honestos con los datos; y (3) tomen
parte activa en la comunidad cientfica,
publicando sus trabajos, asistiendo a
reuniones y presentando estudios, y hablando con sus pares acerca de su trabajo. Ningn control de calidad es tan efectivo como saber que cuando uno presenta un estudio, otros, incluyendo algunos
que no estn de acuerdo, estarn listos a
sealar los errores que pueden haber sido
pasados por alto. Adems, los cientficos
en cada grupo probablemente reconozcan
algunos tipos de datos que el otro pudo
haber pasado por alto.

Componentes
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Tabla 5.3 Componentes del Mtodo Cientfico de Control de Sesgos

El naturalismo y una alternativa

Existe una alternativa al


naturalismo que sea viable?
Uno debera ser muy cauteloso al criticar a los cientficos que hacen suposiciones naturalistas. La ciencia tiene razn
al tomar este enfoque. Ha tenido mucho
xito desde la adopcin del naturalismo.
Pero antes de llegar a la conclusin de
que este xito demuestra la verdad de la
suposicin naturalista, debemos mirar con
ms detalle las cuestiones. El desarrollo
del pensamiento cientfico moderno
requiri la adopcin de varios conceptos
especficos:
1. Los seres vivos y los fenmenos
fsicos son como mquinas en el sentido
de que son mecanismos que pueden estudiarse y entenderse.
2. En el da a da, los procesos naturales no dependen de los antojos caprichosos de los espritus o de la operacin de
magia.
3. Los procesos de la naturaleza siguen leyes predecibles. Por medio de la
experimentacin y la observacin, podemos descubrir cules son estas leyes.
4. Las hiptesis cientficas deben poder probarse usando slo criterios accesibles a nuestros cinco sentidos.
5. Han ocurrido cambios tanto en los
organismos como en el universo fsico
ninguno de los dos son estticos. Han
surgido nuevas especies de animales y
plantas y las estructuras geolgicas cambian con el tiempo.
6. La ciencia no considera la posibilidad de ninguna intervencin de un poder
superior en la historia o funcionamiento
del universo (naturalismo).
Son estos seis puntos igualmente
esenciales para el xito de la ciencia? El
primer concepto es una suposicin que
es crucial para la ciencia, el segundo y el
tercero son suposiciones que amplan la
primera, y el cuarto punto es una suposicin operativa. Estos cuatro conceptos
constituyen el paso adelante que lanz a
la ciencia en el camino hacia su xito actual. El quinto es una observacin emprica y el reconocimiento de este concepto

tambin fue una revelacin importante


que abri vastos campos a la investigacin.
Algunos pueden decir que el naturalismo es una consecuencia inevitable si
los primeros cuatro conceptos son verdaderos, pero sta no es necesariamente
una lgica correcta.
Un automvil funciona de acuerdo
con leyes naturales y puede ser interesante estudiar los procesos qumicos y fsicos que lo hacen transitar por el camino.
No es necesario asumir un origen naturalista para el auto a fin de entender su
funcionamiento. La cuestin del diseo o
intervencin informada en la historia del
automvil, slo se transforma en un
problema si ahondamos en el tema del
origen del automvil. Al hacerlo, debemos preguntar si estamos dispuestos a
considerar la posibilidad de que en el origen del auto las leyes de la naturaleza tuvieron alguna ayuda de un diseador inteligente. Eso puede sonar como una
pregunta tonta, pero no lo sera si no tuviramos ningn registro del origen de
los automviles o mquinas similares.
Por supuesto, tales analogas tienen sus
lmites y la analoga del auto fracasa
porque los autos no se reproducen ni
tienen un mecanismo para evolucionar.
Pero an as, sirve para ilustrar que, en
tanto aceptemos los primeros cuatro
conceptos, la mayor parte de lo que hace
la ciencia no se vera afectada por el hecho de que aceptramos o no el sexto
concepto, el naturalismo. Slo cuando
estudiamos los comienzos de la vida o la
historia de la vida y el universo, se hace
necesario decidir qu hacer con el naturalismo.
El paradigma cientfico que incluye el
naturalismo ha tenido xito, pero es el
nico paradigma potencialmente exitoso?
Compararemos aqu al naturalismo con
una alternativa, a la que llamamos naturalismo parcial (generalmente intercambiable con el trmino intervencionismo).
Para explicar los procesos y eventos
biolgicos y geolgicos, la ciencia naturalista slo acepta hiptesis basadas en la

55

56

Fe, razn y la historia de la Tierra

operacin ininterrumpida de las leyes


naturales que entendemos. En este punto
necesitamos hacer una aclaracin. Una
versin de la ciencia naturalista, llamada
naturalismo metodolgico, de hecho no
niega que Dios existe o que de algn
modo hubiera ocurrido alguna intervencin divina. Sencillamente no usa el proceso cientfico para estudiar tales cosas.
La ciencia slo puede investigar los procesos naturales. Por lo tanto, las hiptesis
que requieren o suponen la existencia de
cualquier tipo de intervencin divina en
la historia de la Tierra, en cualquier momento de la historia, no puede ser estudiada directamente por la ciencia. Sin embargo, a menudo consciente o inconscientemente, se interpreta que el naturalismo
tambin incluye la idea de que la intervencin divina no es verdad (naturalismo

Postulados del Naturalismo


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filosfico). En cualquiera de los dos casos, el resultado es un fuerte prejuicio en


contra de los conceptos intervencionistas. El naturalismo parcial supone que en
el da a da los procesos de la naturaleza
siguen las leyes naturales (Tabla 5.4). Los
seres vivos y los procesos fsicos son
como mquinas en el sentido de que
podemos llegar a entender cmo funcionan y qu leyes gobiernan su estructura y
funcionamiento. Un cientfico intervencionista que adhiere a este paradigma
puede trabajar y pensar como un cientfico naturalista con una excepcin: l o ella
no descarta la posibilidad de que un ser
superior, inteligente, en raras ocasiones, ha intervenido en la historia biolgica o geolgica, especialmente en conexin con el origen de las formas de
vida. l o ella tambin reconocera que

Postulados del Naturalismo Parcial


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Tabla 5.4 Comparacin entre las filoso


ofas Naturalista y Naturalista Parcial

El naturalismo y una alternativa

tales intervenciones pudieron involucrar


el uso de las leyes de la naturaleza que
estn mucho ms all de los lmites exteriores del conocimiento humano actual.
(Algunos de nosotros creemos que el
universo existe y que las leyes de la naturaleza son constantes y confiables porque
Dios sostiene las leyes de la naturaleza en
forma constante, pero eso est ms all
del mbito de esta discusin.) Thaxton et
al. (1984) distinguan: (a) la ciencia operativa (estudio de los fenmenos recurrentes en el universo) de (b) la ciencia de los
orgenes; y llegaron a la conclusin de
que la intervencin inteligente puedo
estar involucrada en los orgenes, pero
nunca debera ser invocada en la ciencia
operativa. La ciencia no puede probar o
definir la naturaleza de estas posibles intervenciones (estn en el mbito de la
filosofa, no de la ciencia), pero puede
reconocer evidencias que sealen la existencia de discontinuidad o eventos nicos en la historia y puede examinar su
credibilidad. La filosofa que se presenta
aqu est basada en la conviccin de que
si tales discontinuidades ocurrieron, es
mejor reconocer su existencia que ignorarlas.
Se cuenta de un hombre que estaba
arrodillado debajo de una lmpara de
alumbrado pblico. Pas un amigo y le
pregunt qu haca. Contest que buscaba sus llaves. El amigo le ayud a buscarlas por un rato y entonces le pregunt:
Ests seguro que las perdiste aqu?

No, le contest, pero aqu hay ms


luz. Ciertamente, la ciencia puede ver
mejor cuando estudia los procesos naturales observables, pero es esta razn
suficiente para negar que pudieran ocurrir otros eventos?
Una comparacin de los postulados
de las dos filosofas nos ayuda a clarificar
an ms la relacin entre el naturalismo y
el intervencionismo (Tabla 5.4). La serie
de suposiciones tildadas naturalismo
parcial es una parte de nuestra definicin del intervencionismo informado.
Existe una diferencia crucial entre el
pensamiento de un cientfico naturalista y
un intervencionista: el intervencionista
no est dispuesto a formular definiciones
que descarten al Diseador del universo
sin un juicio justo. En cualquier intento
por extraer las potenciales similitudes
entre los intervencionistas informados y
otros, uno debe ser sincero en cuanto a
esa diferencia.
Cualquiera que no est dispuesto a
aceptar la sexta suposicin bajo el naturalismo parcial (Tabla 5.4) sin duda rechazar buena parte del planteamiento
que se hace en el resto de este libro. Esa
suposicin no especifica qu clase de intervencin ocurri, slo deja abierta la
puerta para formularse seriamente la
segunda pregunta en las Tablas 5.2 y 5.5.
Por otro lado, un compromiso con el
naturalismo no permite formular la
segunda pregunta porque la opcin 2c
implica un origen intervencionista de las

Pregunta 1: Qu hiptesis es la correcta?




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Pregunta 2: Qu hiptesis es la correcta?




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Tabla 5.5 Comparacin entre las filosofas Naturalista e Intervencionista

57

El intervencionista no est
dispuesto a
formular
definiciones que
eliminen al
Diseador sin un
juicio justo.

58

Fe, razn y la historia de la Tierra

formas de vida (Tabla 5.2) o supone que


no ha pasado suficiente tiempo para un
origen evolucionista de las formas de
vida preservadas en la columna geolgica
(Tabla 5.5).
El diseo inteligente como un
paradigma alternativo

Figura 5.2
El filtro aclaratorio para
evaluar pretensiones de qu
aspectos en la naturaleza
requieren diseo (segn
Dembski, 1999). Reimpreso con
permiso de Brand (2007).

Desde los das de Darwin, muchos


cientficos han afirmado que la naturaleza
no es el resultado del diseo inteligente,
sino que las adaptaciones que son el resultado de la mutacin y seleccin slo parecen haber sido diseadas (Dawkins, 1986,
1996, 1998). Por un tiempo, esta filosofa
naturalista ha sido el paradigma que rige la
ciencia, pero nuevos esfuerzos se dirigen
como un desafo al naturalismo. El naturalismo es slo una suposicin arbitraria o
est apoyado por evidencia slida? Si la
ciencia es una bsqueda de la verdad hecha con una mentalidad abierta, debe estar
dispuesta a formular esta pregunta. La
ciencia no puede estudiar lo sobrenatural,

pero si adoptamos la postura de que nunca hubo un Diseador sobrenatural, podra eso cerrar nuestros ojos a algunas cosas que de otro modo veramos en la naturaleza?
Si encontramos una computadora en el
bosque, no tenemos problemas en decidir
que es el resultado del diseo inteligente,
as que por qu no habramos de considerar al menos la misma conclusin para
los seres vivos con su inigualable complejidad bioqumica? Muchos eruditos hoy
creen que esa es una pregunta ingenua,
pero siga leyendo. Cuando vemos el diseo generalmente podemos reconocerlo,
pero el problema es cmo hacer que el
argumento a favor del diseo sea cientficamente riguroso. Esta tarea la emprendieron William Dembski y sus colegas con
el movimiento del Diseo Inteligente.
Dembski (1999) desarroll un mtodo
para determinar objetivamente si un evento o alguna estructura en la naturaleza no
puede ser explicado por la ley natural sino
que requiere la participacin directa del
diseo inteligente. Dembski lo llama el
filtro aclaratorio (Fig. 5.2).
Este filtro tiene tres criterios diferentes que el fenmeno biolgico debe pasar
antes de que podamos decir que es el
resultado de diseo. El primer criterio es
contingencia, que quiere decir que debe existir la posibilidad de que el fenmeno ocurra en alguna condicin diferente a la que se encuentra ahora. Por
ejemplo, los veinte aminocidos que
forman las protenas, si se les permitiese
unirse al azar, pueden conectarse en casi
cualquier secuencia, las leyes de la naturaleza no especifican el orden de los aminocidos en una protena. Ya que una
protena podra tener diferentes secuencias de aminocidos, la secuencia en una
protena pasa la prueba de contingencia.
Sin embargo, una molcula como el agua
que slo puede existir en un estado
H2O no pasara la prueba de contingencia, ya que las leyes de la naturaleza
que operan normalmente controlan la
estructura de la molcula de agua.
Aunque Dios haya hecho las leyes de la

El naturalismo y una alternativa

naturaleza, esas leyes, que podemos entender, controlan la estructura del agua y
no se necesita la accin especial de un
diseador para hacer agua.
El siguiente criterio es complejidad.
En otras palabras, el fenmeno debe ser
lo suficientemente complejo para justificar el invocar un diseo. Algo que preocupa acerca del filtro aclaratorio es si llevar a la decisin de que se requiere diseo cuando no es as (una decisin falso-positiva) porque el fenmeno podra
explicarse por el azar. La prueba de
complejidad est pensada para hacer
frente a esta preocupacin y que el mtodo sea cuantitativamente riguroso. Una
comparacin de dos ejemplos ilustrar
cmo trata este problema el filtro aclaratorio. Hace algunos aos un meteoro se
estrell contra Jpiter. Esto sucedi
exactamente veinticinco aos despus
que el Apolo 11 descendiese sobre la luna. Requerira el filtro esta excepcional
precisin en el tiempo para explicar su
diseo? Esto puede calcularse fcilmente.
Si suponemos que el meteoro podra haberse estrellado cualquier da del ao y si
fue en el da correcto y hasta en el
mismo segundo que aluniz el Apolo 11,
se puede determinar el nmero de segundos en un ao, y la probabilidad de
que el meteoro cayera en el segundo correcto es 1x10-8. Pero para asegurarse de
que el filtro aclaratorio elimine decisiones
falso -positivas, el filtro requiere que el
aspecto en cuestin tenga una probabilidad de menos de 1 x 10-150. Como podemos ver, el momento de estrellarse el
meteoro ni siquiera se acerca a requerir
un diseo (Dembski, 1999). La cifra de
10-150 es un tanto arbitraria, pero mantiene una norma elevada para elegir la explicacin de diseo.
El momento de impacto del meteoro
fue curioso, pero no irrazonable para explicarlo sin requerir un diseo. Ahora
hagamos un contraste entre esto y encontrar un libro de cien pginas sobre
astronoma al explorar un lugar desolado.
La probabilidad de que las letras y palabras del libro se acomodaran por casuali-

dad caera claramente en la categora de


diseo inteligente, siempre que el fenmeno tambin satisfaga el siguiente criterio.
El ltimo criterio es especificacin,
que significa que las caractersticas del
fenmeno en cuestin no deben ser al
azar sino que deben ajustarse a un modelo previamente conocido. Por ejemplo, la
secuencia de letras por favor pase el
ketchup pasa la prueba de especificacin porque deletrea cinco palabras con
significados especficos y tambin comprenden una frase con un significado conocido. Sin embargo, la serie gakejciuemloeicjigiertnh no encaja en ningn patrn, as que no pasa la prueba de
especificacin. Por consiguiente, no hay
razn para pensar que requiere del diseo inteligente para su origen.
Si el fenmeno en cuestin satisface
los tres criterios, entonces, de acuerdo
con el filtro aclaratorio el fenmeno contiene suficiente evidencia para indicar
que fue el resultado del diseo inteligente. (Note que algunas cosas en la naturaleza que no pasan la prueba del filtro
aclaratorio todava podran representar
leyes naturales puestas a punto en forma
tan precisa que nos convencen de que las
leyes mismas fueron diseadas. El filtro
aclaratorio no aborda la cuestin a ese
nivel, sino que slo pregunta si un fenmeno requiere la accin especial de un
diseador ms all de lo que la ley natural
puede explicar).
Un par de ejemplos especficos proveen aclaracin adicional sobre los criterios de complejidad y especificacin.
La Figura 5.3 muestra pginas de diccionarios bilinges. Debajo de stas hay varias series de letras, que pueden compararse con los diccionarios para determinar cul de ellas encaja en un patrn especificado y cul no. La figura tambin
muestra un par de secuencias de aminocidos de las protenas. Todava no tenemos
un diccionario de protenas, pero si la protena en un organismo funciona; o sea,
cumple una tarea bioqumica especfica, entonces puede considerarse especificada.

59

60

Figura 5.3
Selecciones de diccionarios. (A)
Varias secuencias de letras
especificadas y no
especificadas, a ser evaluadas
por comparacin con los
diccionarios. (B) Dos
secuencias de aminocidos,
anlogas a las secuencias de
letras.

Fe, razn y la historia de la Tierra

La Figura 5.4 muestra rocas sobre una


colina. Si se mira cuidadosamente el modelo en A, es posible reconocer la palabra rocas. En B la palabra rocas es
mucho ms clara. Podemos calcular las
probabilidades de cada uno de estos
arreglos. La probabilidad de que el patrn en B ocurriera por casualidad sera
mucho menor que la de A. Si viera la frase en C, Estas son rocas!, sobre una
colina, tendra alguna duda de si esto
ocurri por casualidad o por diseo? El
filtro aclaratorio subordina este reconocimiento intuitivo del diseo a una evaluacin objetiva y cuantitativa.
Sin embargo, hay otro asunto a tomar
en cuenta cuando evaluamos sistemas
biolgicos. Sabemos que los seres humanos pueden disponer las rocas para formar palabras, pero no conocemos ningn
proceso natural que haga esto, as que
hasta el erudito ms escptico estar de
acuerdo que la frase de rocas indica diseo. Por otro lado, muchos cientficos

creen que hay un mecanismo para


producir orden y complejidad en los seres vivos sin un diseador, la mutacin y
la seleccin natural. La pregunta crtica
es: Disponemos de evidencia adecuada
de que este mecanismo puede producir
nuevos planes corporales, nuevos rganos y nuevos complejos de genes que
especifican la estructura de estos nuevos
caracteres? El filtro aclaratorio es un paso til al evaluar la evidencia de diseo,
pero, en el estudio de los sistemas biolgicos, todava necesitamos una respuesta
a este desafo crucial: Existe un proceso
biolgico demostrado que puede
producir un nuevo orden biolgico sin el
diseo inteligente? Abordaremos esta
pregunta en los captulos 8 al 13.
El movimiento del Diseo Inteligente
(DI) no se ocupa de la identidad del
diseador. Pero en este libro la discusin
ir ms all del Diseo Inteligente para
tratar cuestiones que son diferentes a las
preguntas que aborda ese movimiento.

El naturalismo y una alternativa

La evaluacin de los dos


paradigmas
Si los intervencionistas y las personas
que siguen el naturalismo desean sinceramente entender el modo de pensar del
otro, los seguidores de cada paradigma
deben aprender cmo piensan los que
suscriben al otro paradigma sin erigirse
en jueces (Thaxton et al., 1984, p. 212).
Slo entonces estarn preparados para
hacer una evaluacin justa de la coherencia interna de cada paradigma y su xito
al tratar con la evidencia.
En algunos casos, se juzga ms al intervencionismo por las reglas del naturalismo que por los datos. Por ejemplo, se
critica que los ros, arroyos y riadas
(inundacin repentina) no podran depositar tanto sedimento en unos pocos meses o aos. Por supuesto, esta crtica ignora el hecho de que la teora que presenta un tiempo tan corto para una actividad geolgica tan grande no depende
de los sistemas de agua que existen hoy
para producir ese resultado. Propone que
en algn momento del pasado hubo una
corriente de agua a una escala mucho
mayor. Lo mismo tambin sucede a la
inversa. Si los intervencionistas quieren

entender el paradigma de la evolucin


naturalista y estar preparados para criticarlo de modo que tenga sentido, deben
evaluarlo con sus mismas reglas antes de
tratar de compararlo con el paradigma
del intervencionismo. Esto es un gran
problema para los que publican libros y
artculos que critican a los creacionistas o
el diseo inteligente. Normalmente no
entienden cmo piensan los intervencionistas educados y, en consecuencia, sus
crticas son superficiales o directamente
ni siquiera comprenden el punto principal.
Si admitimos la posibilidad de la intervencin divina en la historia, puede
ser que nos acusen de suponer que la
historia de la Tierra ser caprichosa y
poco comprensible, poco dispuesta a la
investigacin cientfica. Debemos sealar
aqu, que es importante, como un primer
paso, evaluar la coherencia interna del
paradigma utilizando sus propias reglas.
De hecho, si el intervencionismo construye sobre la conviccin de que la Biblia
es una comunicacin confiable del
Diseador, tiene una respuesta significativa y coherente a esta cuestin. El Dios
que intervino en la historia se tom el
trabajo de comunicarle a la humanidad

61

Algunas
hiptesis
basadas en
conceptos
bblicos pueden
llevar a
investigaciones
productivas
publicables.

Figura 5.4
Distribucin de rocas sobre
colinas para evaluar la
afirmacin de que resultaron
del diseo. Reimpreso con
permiso de Brand (2007).

62

Fe, razn y la historia de la Tierra

eventos inusuales que confundiran el estudio de la historia si estos eventos no se


conocieran.
Imaginemos una gran represa construida sobre un can formando un lago
tan grande como uno de los Great Lakes
(Grandes Lagos de Norteamrica). Un da
la represa cede. La enorme corriente de
agua destruye todo rastro de la represa. Al
caer el agua en cascadas por los valles
cuesta abajo, los erosiona formando caones mucho ms grandes que su tamao
original. Con el tiempo, se pierde todo
recuerdo humano de la represa y su destruccin. Un antiguo libro cuenta la historia, pero las personas discuten sobre la
autenticidad del libro.
Una geloga que estudia los caones a
lo largo del ro rechaza la validez del antiguo libro y llega a la conclusin de que
ningn proceso natural podra haber producido una inundacin tan masiva. Mide
la corriente del ro y la cantidad de sedimento que arrastra y calcula cunto tiempo le llev a este ro formar los caones.
Con el tiempo, nuevos datos sealan a
procesos catastrficos en los caones, pero la geloga concluye que las catstrofes
indicadas fueron inundaciones aisladas
con largos perodos de tiempo entre
medio.
Otro gelogo est dispuesto a considerar seriamente que el libro puede ser
confiable. Decide que si es correcto, las
aclaraciones en el libro le ayudarn a no
equivocarse al interpretar los datos. Sin el
libro y su historia de un evento excepcional, totalmente diferente de las catstrofes naturales que son parte de nuestros anlogos modernos, sera difcil, si
no imposible, que el gelogo tuviera la
esperanza de pensar en las hiptesis correctas sobre el origen de los caones.
Incluso, el problema sera ms serio an,
ni siquiera sera consciente del problema.
Si el libro est en lo correcto, provee
una manera de abordar el problema que es
lgicamente consistente: la inundacin fue
la consecuencia de un evento inusual, alguien nos cont acerca de eso y este conocimiento nos da un punto de partida
confiable para desarrollar hiptesis especficas acerca de los procesos de erosin. La
cuestin ms importante aqu es nuestra
disposicin a considerar seriamente que el
libro podra estar diciendo la verdad.

Si quienes piensan que es verdad se


conducen como buenos cientficos, probablemente la ciencia se beneficie ms
por mantener un dilogo amigable que si
los definiese como que estuvieran fuera
de la ciencia [o como pseudocientficos].
El intervencionismo puede tomar
muchas formas. La versin del intervencionismo que presentamos aqu concluye
que el Viejo Libro (la Biblia) es una
realidad: el Diseador se comunic con
nosotros y la evidencia indica que la comunicacin es confiable al describir la
historia real de la vida. La comunicacin
es breve; deja sin contestar muchas preguntas. Pero si es un relato confiable, el
enfoque ms productivo ser tomarlo en
serio y ver qu ideas nos pueden dar sus
conceptos para nuestras ingestigaciones.
Las declaraciones del libro no pueden
usarse como evidencia en la ciencia. Pero
si esas declaraciones son verdaderas, deberamos poder usar algunas de ellas como una base para definir hiptesis que
conduzcan a investigaciones productivas.
En la tabla 5.6a hay una lista de varias
hiptesis muy generales que son la consecuencia de este planteamiento; en la
tabla 5.6b hay una lista de hiptesis paralelas contrastantes basadas en un paradigma
evolucionista naturalista. Por supuesto,
uno debe recordar que el Viejo Libro
tambin contiene mucho material que no
puede ser abordado por el proceso cientfico.
Algunas hiptesis basadas en conceptos bblicos pueden llevar a investigaciones productivas publicables.
Investigaciones realizadas
bajo la filosofa del
intervencionismo
Mi experiencia me indica que el intervencionismo, como fue definido anteriormente, es un marco efectivo para
practicar la ciencia. A continuacin se
presentan varios ejemplos especficos de
investigaciones hechas segn esta filosofa
intervencionista y publicadas, en la mayora de los casos, en revistas cientficas con

El naturalismo y una alternativa

63

Hiptesis derivadas del intervencionismo


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Tabla 5.6a Hiptesis generales derivadas del intervencionismo Cristiano

Hiptesis derivadas del naturalismo evolutivo


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Tabla 5.6b Hiptesis derivadas de un paradigma naturalista evolutivo

referato donde se reciben crticas de los


pares. Esto ilustra que creer en la
creacin de ninguna manera impide la
investigacin productiva de una calidad
tal que pueda ser publicada en literatura
de investigacin cientfica evaluada y criticada por los pares.
Los bosques petrificados de
Yellowstone
Los depsitos volcnicos en el Parque
Nacional de Yellowstone como tambin
colindantes al parque, contienen una serie de bosques petrificados, uno sobre
otro, con troncos en posicin vertical
que parecen estar en su posicin original
de crecimiento. Si estos bosques que
contienen algunos rboles muy grandes
crecieron en su posicin actual, un bosque despus de otro, este proceso requerira un tiempo muy largo. Los intervencionistas comenzaron a estudiar estos
bosques para determinar si habra una
interpretacin alternativa igualmente
vlida. Sus investigaciones condujeron al
desarrollo de la hiptesis de que los rboles fsiles no crecieron donde estn
ahora, sino que fueron transportados a
ese lugar junto con los sedimentos. Varias lneas de investigacin, publicadas en
revistas profesionales prestan apoyo a

esta hiptesis (Coffin, 1976, 1983a,


1983b, 1987; Chadwick y Yamamoto,
1984).
La geologa del Grand Canyon
(del Ro Colorado)
Arthur Chadwick ha estudiado la Tapeats Sandstone [Arenisca Tapeats] cerca
del fondo del Grand Canyon. l y sus
colaboradores encontraron caractersticas
geolgicas que claramente cambian la
interpretacin de la Tapeats Sandstone
(Kennedy et al., 1997). Otros interpretaron la Tapeats Sandstone como una
acumulacin de arena en aguas playas
(someras) a la orilla de un ocano. El nivel del agua y la parte superior del depsito de arena fueron aumentando a lo
largo de la ladera de un acantilado durante millones de aos. La arena finalmente
cubri la ladera del acantilado y pas
por arriba de la cima del acantilado.
Los hallazgos de Chadwick y Kennedy
requieren acumulacin de arena en aguas
profundas por procesos muy diferentes
de los que ocurriran en aguas playas
(tambin podra ocurrir ms rpidamente, pero su investigacin no abord ese
aspecto). Presentaron sus datos y conclusiones en una reunin de gelogos profesionales y se lleg a la conclusin de
que basados en los nuevos datos,

La cosmovisin
intervencionista
nos impulsa a
formular
preguntas que
otros no hacen.

64

Fe, razn y la historia de la Tierra

Chadwick y Kennedy tenan razn. Un


gelogo luego le pregunt al Dr.
Chadwick cmo haba visto estas cosas
que otros gelogos pasaron por alto. La
respuesta es que nuestra cosmovisin
nos impulsa a hacer preguntas que otros
no hacen, a cuestionar conclusiones que
otros dan por sentado y abre nuestros
ojos para ver cosas que probablemente
seran pasadas por alto por un gelogo
que trabaja dentro de la teora cientfica
naturalista convencional.
Un cientfico cuidadoso que permite
que la historia bblica impregne su ciencia
no usar un mtodo cientfico diferente
al usado por otros cientficos. Cuando
estamos en un afloramiento de rocas,
todos usamos el mismo mtodo cientfico. Tenemos los mismos tipos de datos
potencialmente disponibles y usamos los
mismos instrumentos cientficos y procesos lgicos para analizar los datos. Las
diferencias estn en: (1) las preguntas que
solemos hacer; (2) los tipos de hiptesis
que es probable que consideremos (el
mbito se desplaza hacia procesos geolgicos ms rpidos, pero es todava bastante amplio); y (3) cules de los posibles
tipos de datos es ms probable que llamen nuestra atencin.
Los fsiles de vertebrados en la
Bridger Fomation del
Eoceno en el sudoeste
de Wyoming
Mi propia investigacin incluy el estudio de los fsiles y procesos sedimentarios en la Bridger Formation [Formacin Bridger], un clsico depsito rico en
fsiles de vertebrados. A partir de la dcada de 1860, muchos otros paleontlogos de vertebrados han estudiado la
Bridger Formation, pero todava se siguen encontrando muchos fsiles de tortugas. Mis colaboradores y yo comenzamos el estudio de la Bridger y algunos de
nosotros nos hicimos preguntas tales
como stas: La evidencia respalda la
supuesta escala de tiempo de millones de
aos para la Bridger? Qu procesos

depositaron los fsiles y el sedimento, y


cunto tard?. Es probable que otros
cientficos piensen que la respuesta ya
est dada por la escala radiomtrica de
tiempo y, por eso, algunas de nuestras
preguntas eran diferentes de las que
otros cientficos se plantean.
Las abundantes tortugas resultaron
ser una lnea importante de evidencia,
combinadas con el estudio de los sedimentos que las enterraron. Varios aos
de investigacin sealaron claramente la
conclusin de que la mayora de las tortugas fsiles fueron el resultado de mortandad en masa de miles de tortugas en
una superficie de varios cientos de kilmetros cuadrados. Luego las tortugas
muertas fueron enterradas por sedimento
en el lapso de unos pocos meses, antes
de que los procesos normales de descomposicin pudieran desarticular sus
caparazones en huesos individuales
(Brand, 2007). En el laboratorio se estudiaron estos procesos de descomposicin
y su plazo de tiempo (Brand et al.,
2003b). Esta evidencia indic que el sedimento asociado con las tortugas se
acumul en forma relativamente rpida.
La datacin radiomtrica de algunas
tobas volcnicas (capas de cenizas volcnicas) indica un perodo de varios millones de aos para la Bridger Formation.
Nuestros datos (Brand, 2007) indican
que, por lo menos, parte del sedimento
fue depositado rpidamente y, similitudes
a lo largo de buena parte de la formacin, hacen surgir dudas acerca de largos
perodos de tiempo en la Bridger.
Hay una cantidad de capas de caliza
esparcidas a travs de la Formacin
Bridger y que se formaron en lagos. Se
ha afirmado en la literatura geolgica que
casi toda esta caliza es local y que slo
una de stas atraviesa toda la cuenca.
Tambin se ha dicho que las tortugas
murieron en lagunas o pantanos locales
que se secaron. A causa de mis interrogantes acerca de cun generalizados y
catastrficos fueron los procesos, comenc a mapear las calizas para determinar cuan extensas realmente eran. Se

El naturalismo y una alternativa

hizo claro que la mayora de las calizas


cubren toda la cuenca de varios cientos
de kilmetros cuadrados y que la mortandad en masa de las tortugas que haban estudiado en detalle era un proceso
que abarcaba toda la cuenca, no concentraciones locales de tortugas. Los interrogantes que nos formulamos abrieron
nuestros ojos para notar cosas que otros
no haban reconocido.
Esta investigacin acumul datos que
hacen surgir dudas en cuanto a la aplicacin de datacin radiomtrica a la
Bridger Formation, pero nuestros
hallazgos tambin indican que la sedimentacin de la Bridger Formation aparentemente no podra haber sucedido en
unas pocas semanas o meses. Volveremos a este punto ms adelante.
La tafonoma experimental
Si entendemos los procesos de descomposicin y desarticulacin de los esqueletos de animales recin muertos en la
actualidad, como tambin cunto tardan
dichos procesos, es ms probable que
sean correctas nuestras interpretaciones
de estos procesos en los depsitos fsiles. Por eso hicimos, en el laboratorio, un
estudio comparativo de la descomposicin y desarticulacin en animales muertos, como pequeos anfibios, reptiles,
mamferos y pjaros (Brand et al., 2003a,
2003b). En esta investigacin, la teora
intervencionista no sugiere hiptesis nicas, sino que simplemente reconoce el
beneficio de una investigacin minuciosa
que puede ayudarnos a entender cmo se
formaron los depsitos fsiles.
Las ballenas fsiles de la
Formacin Pisco del
Mioceno/Plioceno,
en Per
La Formacin Pisco [Mioceno/Plioceno] en Per contiene un gran nmero
de ballenas fsiles en un sedimento rico

en diatomeas. Las microscpicas diatomeas son organismos que flotan cerca de


la superficie de los lagos y ocanos. Al
morir, sus esqueletos de slice se hunden
y, en los ocanos modernos, en unos mil
aos, generalmente forman acumulaciones de diatomita de unos pocos centmetros de espesor. Generalmente se presume que los depsitos de diatomita
antiguos (fsiles) se formaron muy lentamente: unos pocos centmetros por
cada mil aos.
Los gelogos han publicado estudios
sobre la geologa general de la Formacin Pisco y los paleontlogos han estudiado las ballenas y dnde se encuadran
en los escenarios evolucionistas, pero
aparentemente ninguno se pregunt anteriormente cmo un sedimento que se
acumul lentamente unos pocos centmetros por cada mil aos puede contener
ballenas completas, bien conservadas,
que parecieran requerir un enterramiento
rpido para su conservacin. Este fue
otro caso en el cual nuestra cosmovisin
nos abri los ojos para ver cosas que
otros no haban notado o tomado en serio: la incongruencia de las ballenas bien
conservadas en oposicin al ritmo, supuestamente lento, de acumulacin de las
diatomeas. Nuestra investigacin all, hecha por gelogos y paleontlogos, seala
un enterramiento rpido, probablemente
cuestin de pocas semanas o meses para
cada ballena y sugiere algunos procesos
que ayudan a explicar cmo antiguas diatomitas pudieron haberse formado
mucho ms rpidamente de lo que generalmente se presume (Esperante-Caamao et al., 2002; Brand et al., 2004).
Al publicar nuestros hallazgos, los
mejores cientficos en la especialidad
tienen la oportunidad de evaluar nuestro
trabajo y estarn ansiosos de sealar
nuestros errores. Esto es un poderoso
incentivo para ayudarnos a no ser descuidados. Por supuesto, en nuestras publicaciones slo discutiremos el trabajo
cientfico, no nuestra filosofa personal y
si los datos respaldan nuestras conclusiones, nuestro trabajo se sostendr en pie

65

66

Fe, razn y la historia de la Tierra

ante las crticas de los cientficos. En


nuestra investigacin es muy importante
tomar en cuenta los datos e ideas de
cientficos que se aproximan al tema desde un punto de vista diferente y, en algunos casos, an colaborar con ellos. A veces, puedo ver cosas que otros dejan de
notar y ellos pueden ver cosas que, probablemente, yo pase por alto. Esto funciona como un control de calidad mutuo.
Esta investigacin no prueba que las
dataciones radiomtricas estn erradas,
pero muestra cmo un modo de enfocar
una investigacin basada en la fe puede
producir nuevas percepciones que no
encontraron aquellos que no se hacan
las mismas preguntas.
Los rastros de vertebrados fsiles
en la Coconino Sandstone del
Prmico, en el norte de
Arizona
Los cientficos han interpretado generalmente a la Coconino Sandstone [Arenisca Coconino] como un depsito de
arena de desierto barrida por el viento y
han considerado a sus nicos fsiles,
huellas de pisadas de vertebrados, como
evidencia que apoya esta interpretacin.
Debido a que me preguntaba cmo esta
interpretacin de ambiente desrtico poda encajar en un modelo bblico de la
historia de la Tierra, he estado investigando estas huellas durante algunos aos
(Brand, 1979, 1983, 1992, 1996; Brand y
Tang, 1991). Al presente, no es claro a
qu conclusin arribar esta investigacin. Las huellas tienen rasgos que parecen prcticamente imposibles de explicar
a menos que hayan sido hechas mientras
los animales estaban completamente sumergidos en el agua; sin embargo, los
sedimentlogos dicen que la evidencia
sedimentaria indica arena barrida por el
viento. Esta aparente contradiccin sugiere que todava faltan algunas piezas
del rompecabezas. Cuando se encuentren
esas piezas, puede ser que provean nuevas percepciones sobre los procesos de
deposicin de arena o nuevas percepcio-

nes acerca de cmo se producen huellas


bajo condiciones singulares. Cualquiera
sea el resultado, nuestra comprensin de
la Coconino Sandstone y sus huellas fsiles ser mucho ms slida por causa de
mi cuestionamiento a la interpretacin
aceptada de estas huellas.
Es importante no ir ms all de la
evidencia al llegar a las conclusiones. Esta investigacin no muestra que las huellas se realizaron o no en el diluvio bblico. Sencillamente seala un origen subacutico para esas huellas.
La especiacin en los ratones
de patas blancas
Se realiz un estudio de una posible
especiacin de ratones de patas blancas
(gnero Peromyscus) en varias islas del
Golfo de California. Comenz con dos
hiptesis alternativas sobre la categora
taxonmica de estos ratones: (1) los ratones de las islas eran una especie separada
que haba surgido de ratones emparentados sobre tierra firme, Peromyscus eremicus
[ratn de cactus]; o (2) los ratones de las
islas eran todava la misma especie que
los ratones de tierra firme. En este caso,
la teora intervencionista no favorece automticamente una hiptesis por sobre la
otra. La evidencia apoya la conclusin de
que los ratones de las islas se convirtieron en una nueva especie, a causa del
aislamiento sobre las islas (Brand y
Ryckman, 1969). Este estudio y una cantidad de otros similares demuestran que
una filosofa intervencionista puede ser
un estmulo efectivo para la investigacin sobre procesos evolutivos como la
microevolucin y especiacin, an cuando no creamos que los grupos mayores
de organismos surgieron por el proceso
de evolucin.
La evaluacin de algunas
evidencias que se usan a
favor del creacionismo
Polen Precmbrico en el Grand
Canyon. Algunos de los investigadores

El naturalismo y una alternativa

creacionistas sostenan que las rocas del


Precmbrico en el Grand Canyon (Gran
Can del Ro Colorado) contienen polen fosilizado de Angiospermas (plantas
con flores) y que sta es una evidencia
contra la evolucin (presumiblemente las
plantas Angiospermas no evolucionaron
hasta mucho despus de la era precmbrica). Una afirmacin tan significativa
como sta deba ser verificada en forma
independiente para estar seguros de su
autenticidad. Otro cientfico intervencionista repiti la investigacin. Sus datos
indicaron que esas rocas no contienen
polen fsil de Angiospermas. La afirmacin original aparentemente result de
una contaminacin de las muestras con
polen actual (Chadwick, 1981).
Huellas humanas en rocas del Cretcico. Algunos intervencionistas afirmaron que la caliza cretcica del Ro
Paluxy, en Texas, contiene huellas humanas fsiles asociadas con huellas de dinosaurios. As como con el polen Precmbrico, no deberamos aceptar una afirmacin de tal magnitud sin un estudio extensivo y esmerado. Cuanto ms significativas sean las implicancias de la supuesta evidencia, tanto ms rigurosamente
deberan ser examinadas antes de proclamarla como evidencia, ya sea a favor o
en contra de la intervencin o de la evolucin. Un nuevo estudio de las huellas
del Ro Paluxy convenci a un nmero
de intervencionistas de que no son pisadas humanas fsiles (Neufeld, 1975).
Otros campos
En las ciencias mdicas y en reas de
la biologa, la qumica y la fsica que no
tratan directamente con la evolucin o la
historia, una cantidad de intervencionistas estn realizando investigaciones cientficas de alta calidad. Su filosofa intervencionista no les impide de ninguna
manera utilizar los procesos cientficos
efectivamente en su estudio del funcionamiento del mundo natural. La suposicin comn de que la creencia en la
creacin impide que una persona sea un

cientfico efectivo simplemente no es


verdadera.
Una advertencia
Un peligro, que debemos evitar a toda
costa, es la tendencia muy humana a pensar que porque creemos que la Biblia
contiene algunas revelaciones especiales,
cualquier idea que desarrollemos basada
en este libro automticamente ser correcta. George McCready Price (1906,
1923) provee un ejemplo de este problema. An cuando la Biblia no dice nada acerca de la era glacial o de fsiles
fuera de orden, Price no poda aceptar
la posibilidad de que su manera de explicar la evidencia en cuanto a estas cosas
estuviera equivocada.
Las investigaciones realizadas bajo el
paradigma del intervencionismo (como
cualquier otra investigacin) no conducen automticamente a conclusiones correctas, sino que simplemente son el inicio de una bsqueda en una direccin
particular. Despus que comienza la bsqueda, pueden ser necesarios varios
cambios de direccin diferentes antes de
que la teora explique satisfactoriamente
la evidencia y que tenga la capacidad de
hacer predicciones.
A la larga, los errores en la teora inicial no tienen por qu impedir que la
verdad emerja, aunque comenzar con
las presuposiciones correctas hace que
el proceso avance ms rpidamente. Si
los gelogos que adheran al catastrofismo, en pocas posteriores a Lyell hubieran continuado usando su paradigma
en sus investigaciones, su trabajo hubiera proporcionado una influencia para
contrarrestar el rgido gradualismo de
Lyell. Si hubiera sido as, el retorno a las
interpretaciones catastrficas podra
haber ocurrido antes, para beneficio de
la geologa.
A esta altura, debemos considerar
tambin otro aspecto del asunto. An si
los gelogos catastrofistas usan su teora en forma efectiva y hacen descubrimientos que otros pasaron por alto, la
aplicacin de estos hallazgos tiene sus

67

68

Fe, razn y la historia de la Tierra

lmites. La ciencia no puede demostrar


si Dios estuvo involucrado o no influy
en la historia geolgica. An cuando las
investigaciones demuestren con el tiempo que la mejor explicacin para la
columna geolgica es la sedimentacin
rpida de una buena parte de la columna
en un abrupto despliegue de actividad
geolgica, slo sera razonable creer en la
historia del diluvio si la confianza en la
Escritura conduce a alguien a hacerlo.
No probara, cientficamente, que Dios
caus un diluvio.
Por qu preocuparse?
Tal vez el intervencionismo puede ser
una base para hacer investigaciones cientficas, pero realmente se necesita ese
paradigma? La geologa corrigi el error
de Lyell sin ayuda ms all del naturalismo, as que por qu se necesita el intervencionismo informado? Muchos cientficos brillantes y exitosos estn convencidos de que la teora de la evolucin de
las formas de vida explica adecuadamente la evidencia. Las razones de su actitud
son comprensibles y tienen derecho a su
opinin. Sin embargo, a menudo, se pasan por alto algunas dimensiones de estos asuntos. Existen buenas razones para
tomar seriamente la posibilidad del intervencionismo informado, no porque haya
pruebas para l o porque conteste todas
nuestras preguntas, sino por una conviccin de que tiene algo importante que
ofrecerle a la ciencia como as tambin a
la religin.
As que por qu preocuparse?. Los
intervencionistas no piden a la gente que
prueben este planteamiento si no vieran
alguna razn para hacerlo. Pero algunos
de nosotros creemos que, en ltima instancia, la ciencia intervencionista tendr
ms xito que el naturalismo porque creemos que sus postulados bsicos estn
ms cerca de la realidad. Esta creencia
est basada ahora en una eleccin filosfica y puede ser criticada por ser una
eleccin religiosa. Pero la nica religin
que vale la pena tener es la que est ba-

sada en la verdad. Si las personas creen


que su religin es verdadera y que ofrece
revelaciones acerca de la historia de la
Tierra, estaran perdiendo algo importante si no la usaran para generar hiptesis
cientficas verificables.
Thomas Kuhn (1970) seal que
cuando se sugiere por primera vez un
nuevo paradigma, slo unas pocas personas pensarn que vale la pena. La posibilidad de xito de ese paradigma depende de que esas pocas personas demuestren que pueden hacer investigaciones efectivas bajo ese paradigma. El concepto general de Kuhn de las revoluciones cientficas tiene muchas similitudes
con el debate naturalismo/intervencionismo. El paradigma naturalista ha guiado a la ciencia con xito durante mucho
tiempo. El paradigma mucho ms reciente basado en el intervencionismo informado y una geologa de corta edad [short
age o cronologa corta] (la geologa de
corta edad es la teora de que la formacin de, por lo menos, el registro geolgico desde el Cmbrico hasta el Reciente
ocurri en unos miles de aos) se est
aplicando con xito como una gua en
casos selectos de investigaciones de
campo y de laboratorio. La geologa de
corta edad recin comienza a desarrollarse como un paradigma rival.
Alguien puede pensar que la revolucin ocurri en los das de Darwin cuando se rechaz el creacionismo. Sin embargo, las teoras de la evolucin y la geologa uniformista se desarrollaron en
campos que, hasta ese momento, estaban
en un estado de pre-paradigma. Los
primeros paradigmas cohesivos en estos
campos se desarrollaron en una atmsfera intelectual que favoreca fuertemente
al naturalismo. En consecuencia, eran
puramente naturalistas. Ahora podemos
observar cuidadosamente los datos acumulados, ver las fortalezas y debilidades
en los paradigmas establecidos y proponer paradigmas competidores. La investigacin, bajo este nuevo paradigma intervencionista, est comenzando a ejercer
influencia sobre la evidencia cientfica

El naturalismo y una alternativa

disponible en ciertas reas donde se ha


concentrado la investigacin.
Esta discusin no insina que la comunidad cientfica est al borde de un
cambio de paradigma hacia el intervencionismo. La competencia entre los dos
paradigmas sobre los orgenes tiene algunas similitudes interesantes, pero tambin algunas diferencias importantes con
otros paradigmas en pugna. Por ejemplo,
el cambio a la tectnica de placas (la teora que explica la deriva de los continentes), no oblig a nadie a revaluar el mtodo cientfico. Ambas, la tectnica de
placas y el paradigma anterior eran compatibles con una explicacin evolucionista, naturalista de la historia de la Tierra.
Por contraste, el intervencionismo redefine los lmites del emprendimiento cientfico y plantea interrogantes fundamentales acerca del significado de la vida
humana y su relacin con un poder superior. Adems, como la evidencia que se
necesita para resolver el debate entre el
intervencionismo y el evolucionismo naturalista es de una magnitud mucho ms
compleja que en otros antagonismos entre paradigmas recientes, no es realista
pensar que unos pocos descubrimientos
claves convencern a la comunidad cientfica. Una coexistencia pacfica entre las
dos filosofas es un objetivo ms prctico.
Qu deberan hacer los
intervencionistas?
Un punto clave que a menudo se
saca a colacin es que los creacionistas,
no importa lo que digan, no son cientficos.

No hacen investigaciones. Eldredge


(1982, p. 83) declar que ningn creacionista contribuy ni siquiera con un
slo artculo a alguna revista cientfica
acreditada. Pero Eldredge estaba equivocado. Una cantidad de intervencionistas estn activos en la investigacin y la
publicacin cientfica.
Pero en una atmsfera de debate poco
amistoso entre dos puntos de vista, los
intervencionistas a menudo no hacen
pblicos sus puntos de vista filosficos.
A la larga, la propuesta ms beneficiosa es que los intervencionistas se conduzcan como cientficos genuinos y que
participen activamente en investigaciones. Es mejor desarrollar un paradigma
alternativo que meramente hacer agujeros en la teora de otros. Si los esfuerzos
de los intervencionistas slo se centran
en refutar el paradigma evolucionista
dominante, surgir esta pregunta: Qu
tienen ustedes que sea mejor?
No debera importar la filosofa de
una persona siempre que l o ella hagan
buena ciencia. Ese es el ideal. Tanto los
naturalistas como los intervencionistas
pierden demasiado tiempo acusndose
unos a otros. Por qu hacemos esto? No
necesitamos estar de acuerdo en todo a
fin de valorar el trabajo de cada uno. La
prueba final de cualquier cientfico es la
honestidad al tratar con los datos y la
calidad de la investigacin, no su filosofa
personal. Debera ser suficiente que la
ciencia simplemente juzgara a una
persona por su honestidad y eficacia en
sus investigaciones. Esto eliminara muchas batallas innecesarias sobre cuestiones filosficas.

69

Captulo 6

La relacin entre
la fe y la ciencia

La fe nos lleva
ms all de la
evidencia parcial
que tenemos.

Este captulo analiza la relacin entre la


fe y la ciencia. A menudo se dice que la
ciencia se basa en la demostracin y la
religin en la fe. Qu es la fe? En qu
se diferencia de la evidencia cientfica?
Una definicin de fe es confianza o creencia que no est basada en pruebas/evidencias (Diccionario completo de Webster).
Pero no debera tener la fe alguna evidencia que la apoye? Querramos edificar nuestra filosofa de vida sobre algo
para lo cual no tuviramos certezas que
la respaldaran? Algunos ven la fe como
un salto al vaco y, tal vez, esa sea una
manera vlida de definir el tipo de fe que
no se basa en ninguna evidencia. Cunto
mejor parece tener alguna justificacin
para darnos confianza en una idea antes
de poner nuestra fe en ella. Fe es aquello
que nos lleva ms all de la evidencia
parcial que tenemos. Varias posibles lneas de evidencia nos pueden ayudar a
evaluar si debiramos tener fe en la confiabilidad de la Biblia.
La confiabilidad de la Biblia
Un tipo de evidencia es la profeca.
Hace mucho tiempo, la Biblia predijo
que sucederan ciertas cosas. Cuando suceden, nuestra confianza en la fiabilidad
de la Biblia se ve corroborada. Como
alumno de posgrado, recuerdo haber
sentido la necesidad de evaluar algunas
de mis creencias por m mismo. Tom el
libro de Daniel, un libro de historia
mundial, y algunas otras referencias e

hice un seguimiento de las predicciones


de Daniel. La profeca de los cuatro imperios mundiales principales en el mundo
occidental de la poca antigua tena informacin detallada, incluyendo la posterior divisin de Europa en una cantidad
de naciones que nunca ms se volveran a
unir. Fue fascinante ver cmo estas predicciones se desarrollaron en la historia
mundial. Entonces, la profeca es una
lnea de conviccin vlida, porque podemos verificar si los eventos ocurrieron
como lo declaraba la profeca.
Tambin podemos observar la coherencia interna en todos los libros de la
Biblia escritos a lo largo de un perodo
de ms de mil aos. Seguramente que el
mensaje consecuente que presentan da
testimonio de la confiabilidad de todo el
libro.
La exactitud histrica es otra lnea de
evidencia que podemos analizar. En los
escritos antiguos, los reyes seculares escribieron acerca de la historia de sus naciones. Su objetivo no era dar informacin precisa acerca de los gobernantes
anteriores; queran destacarse ellos mismos. Podemos comparar la Biblia con
otros escritos antiguos y con los hechos
conocidos de la historia para ver si la Biblia es ms fiable (es decir, si presenta
una historia exacta). Los arquelogos del
siglo XIX crean que la Biblia ofreca una
historia muy inexacta. Por ejemplo, la
Biblia habla del imperio hitita como un
imperio poderoso, de mucha influencia
en la regin mediterrnea. Un programa

La relacin entre la fe y la ciencia

activo de investigacin arqueolgica no


encontr ninguna ciudad hitita. En muchos casos semejantes, pensaban que las
historias bblicas eran slo fbulas o leyendas no histricas. Sin embargo, cuando se hicieron ms excavaciones, se descubri la capital del imperio hitita. A la
larga, la Biblia result reivindicada.
Otro supuesto error tena que ver con
Nnive, una ciudad importante en la historia bblica. Nuevamente, los arquelogos no crean que exista hasta que, por
fin, se encontraron las ruinas. Caso tras
caso, los crticos estaban equivocados y la
Biblia tena razn. No se han resuelto
todas las preguntas arqueolgicas que
surgen de la Biblia. Pero cuando nuevas
investigaciones resuelven enigmas adicionales, tenamos ms razones para confiar en el registro bblico.
Tambin son importantes otras lneas
de evidencia ms all del pensamiento
cientfico. Una de stas es el efecto del
cristianismo sobre las personas. Al considerar cualquier religin, debemos preguntarnos cmo es vivir bajo ese sistema.
Aqu no podemos producir pruebas y,
por supuesto, que los testimonios personales pueden sonar convincentes, an
cuando no estn basados en nada. Pero si
somos honestos y cuidadosos, podemos
evaluar si el cristianismo ha hecho una
diferencia positiva en nuestras vidas.
En esta discusin, incluimos varias
reas de evidencia que respaldan el
paradigma bblico. Pero debemos recordar que invocar pruebas externas tiene
sus lmites. Muchos conceptos de la Biblia no pueden ser verificados consideremos las historias acerca de Jess y
los milagros que realiz. Sin embargo,
podemos comparar otras partes de la
Biblia con la evidencia y, si la evidencia
concuerda, aumenta nuestra confianza en
todas las Escrituras.
La ciencia y la religin:
sus fuentes
Una diferencia importante entre la
ciencia y la Biblia es la fuente de su in-

formacin. La Biblia afirma que Dios


conoce toda la historia de la Tierra, ha
tomado la responsabilidad de comunicarse con nosotros mediante la Biblia y apoya la confiabilidad de esa comunicacin.
Si la evidencia nos lleva a tener confianza
en esta afirmacin, tenemos una buena
razn para tomar el paradigma cristiano
como una unidad; aceptarlo como un
todo. Cuanto ms confianza (fe) llegamos a tener en la Persona no slo el
libro, sino el Ser detrs del libro que se
comunica con nosotros, tanto ms esa fe
nos lleva ms all de lo que pueda ser
probado y nos da confianza en las partes
del paradigma que no podemos demostrar. Debemos continuar estudiando las
Escrituras comprendiendo que no siempre entendemos correctamente los documentos sagrados, pero sabiendo que
Dios ha tomado la iniciativa de comunicarse con nosotros.
Por contraste, la formulacin de teoras cientficas es un proceso muy
humano. No hay ningn dios que desarroll la teora cientfica y tom la iniciativa de comunicarla a nosotros. La ciencia no querra sostener que los aspectos
significativos de una teora o paradigma
deben ser o todos verdaderos o todos
errneos. Reconoce que pueden ser en
parte verdad y en parte error.
La contribucin de la Biblia a
los orgenes y la historia
primitiva
Como la fe se edifica sobre la evidencia, apliquemos ese concepto en forma
ms especfica. Hay pruebas que nos
lleven a tomar en serio los primeros libros de la Biblia, incluyendo la historia
de la creacin? Si no tuviramos los
primeros once captulos del Gnesis, la
ciencia y la Biblia se llevaran bien. Pero
existe evidencia tangible en los primeros
libros de la Biblia de una comunicacin
inteligente, bien informada, de una fuente fuera de la raza humana.

71

72

Fe, razn y la historia de la Tierra

Mitos sobre la creacin/diluvio


y el relato del Gnesis
Adems del libro del Gnesis, en el
mundo antiguo se encuentran otros relatos
acerca de la creacin y el diluvio. Estos
incluyen Enuma Elish, la epopeya Atrahasis y la epopeya Gilgamesh. Cuando
estos mitos se comparan con el relato del
Gnesis, aparecen muchas ideas similares.
Una que se destaca es que un hroe sobrevive al diluvio. Estos relatos paralelos
llevaron a algunos eruditos a la conclusin de que el relato bblico tiene su origen en otras fuentes.
Ser que la evidencia realmente seala a esa conclusin? Si usamos los mismos mtodos para comparar a dos polticos, Edward Kennedy y George Bush,
podemos encontrar muchos conceptos
similares en su filosofa poltica. Ambos
creen en la democracia y tienen otras
ideas en comn. Si seguimos la misma
lgica que se ha usado en el estudio de
los relatos de la creacin/diluvio, llegaramos a la conclusin de que estos dos
polticos siguen el mismo modelo poltico. Pero hay una falla fundamental en esa
lgica: slo considera datos que muestran
rasgos comunes entre dos personas o
historias. Eso introduce en el estudio un
sesgo muy pronunciado. Si queremos
hacer una comparacin vlida, tambin
debemos observar las diferencias y compararlas con las similitudes.
Hasel (1974), Wheeler (1974) y Shea
(1984) han examinado los relatos de la
creacin/diluvio observando las diferencias tanto como las similitudes y encontraron algunas cosas interesantes.
Gnesis es monotesta, en contraste inequvoco con los otros relatos. En
Gnesis, la raza humana fue creada a
imagen de Dios y la Tierra fue hecha para beneficio de la humanidad. En el mito
babilnico de la creacin (Enuma Elish),
se libra una batalla entre los dioses. Finalmente el dios Marduk mata a la diosa
Tiamat y divide su cuerpo en partes. Una
mitad la us para formar la tierra y la
otra para formar el firmamento del cielo.
El dios Ea entonces form a los hom-

bres de la sangre que flua del monstruo


primitivo Kingu. En este relato, la
creacin de la vida ocurre luego de una
lucha entre los dioses de modo que la
humanidad pudiera servir a las necesidades de los dioses.
En la epopeya Atra-hasis, el dios Enlil
forz a los dioses ms jvenes a cavar
ros y canales. Cuando finalmente se rebelaron, se solucion el problema creando a los seres humanos para hacer el trabajo. Los humanos fueron hechos de
arcilla y la sangre de un dios sacrificado,
We-ila (Shea, 1984).
En estas narraciones de la creacin
originadas en el cercano oriente, la fuente
de la vida es la materia y hasta los dioses
surgen de la materia fsica. La actividad
principal se desarrolla en el mbito de los
dioses y los eventos terrestres son meros
reflejos de los eventos que acontecen en
el dominio de los dioses. En el relato bblico, los humanos son seres con dignidad, creados a imagen de Dios y a quienes se dio dominio sobre la Tierra. Dios
controla la materia y es independiente de
ella. En el registro bblico, la actividad se
centra en la Tierra, no en el mbito de
los dioses.
Gnesis no sigue los temas religiosos
de las otras historias. En cambio, habla
abierta y deliberadamente en contra de
las religiones paganas del tiempo de Moiss (Hasel, 1974). Por ejemplo, la descripcin del Gnesis no le da nombres al
sol y la luna (se las llama la lumbrera mayor y menor). Esto puede ser para evitar
darles cualquier medida de respeto, ya
que otras culturas los adoraban. La historia de la creacin de la Biblia es excepcional y no sigue las ideas presentes en
los otros relatos de la creacin de esa
poca. El Gnesis presenta revelaciones
que van en contra de la cultura y los patrones de pensamiento de los antiguos...
Un documento que desentona tanto con
la cultura circundante no podra haber
sido creado por esas culturas (Wheeler,
1974).
Shea describe importantes paralelismos entre estos diversos relatos (1984,
1991). Los rasgos comunes apoyan la

La relacin entre la fe y la ciencia

conclusin de que los diferentes relatos


se remontan a una serie de eventos reales. Debera considerarse la posibilidad
de que el relato bblico sea el ms exacto.
En las discusiones sobre creacionismo
a menudo se afirma que Gnesis 1 y
Gnesis 2 presentan dos relatos diferentes y contradictorios de la creacin. Comnmente se cita esto como un argumento en contra de su interpretacin
como parte de la historia. En Gnesis 1
se crean las plantas, luego los animales y
entonces los humanos. Gnesis 2 parece
mostrar que se crean los humanos, luego
las plantas y entonces los animales. Al
leer los relatos puede parecer que se apoya esa afirmacin, pero un estudio cuidadoso muestra que los dos captulos en
realidad son un relato coordinado, donde
Gnesis 2 da detalles sobre un aspecto de
Gnesis 1 (Younker, 1999, 2000). Un estudio del uso de las palabras hebreas originales indica que la descripcin del origen de las plantas en el captulo 2 est
hablando de plantas de cultivo y agricultura, no de la creacin general de las
plantas.
Shea (1978, 1989) y Hasel (1980c, p.
48) han analizado la estructura literaria
de estos captulos y encontraron pruebas
muy firmes que sealan a la unidad en su
estructura, que es un argumento a favor
de un solo autor. Gnesis 2 enfoca la discusin sobre la creacin del hombre y la
mujer y ampla el breve relato del captulo 1. Se puede interpretar a Gnesis 2
como un complemento de Gnesis 1, en
lugar de una contradiccin. La lista concisa de los eventos de la semana de la
creacin en Gnesis 1 proporciona el
contexto para Gnesis 2, que incorpora
al relato de la creacin el tema de las
relaciones: la relacin personal entre
Adn y Eva, y entre ellos y Dios. Estas
relaciones son el fundamento para el resto de la Biblia.
En muchas culturas se encuentran
abundantes leyendas sobre el diluvio
(Roth, 1990). Las diferencias entre ellas
nos dicen que cada una atraves una historia diferente. Las similitudes giran en
torno a la idea de un diluvio catastrfico,

a menudo centrndose en un hroe que


lo sobrevive. Es realista pensar que
inundaciones locales en muchos pases
diferentes podran haber impactado tanto
las diferentes culturas para dar cuenta de
todas estas leyendas de diluvios? Algunas
de estas leyendas provienen de pases que
no experimentan inundaciones importantes, pero enfrentan otros desastres naturales. Sin embargo, estas culturas tienen
leyendas de diluvios. Los rasgos comunes
de todas estas leyendas sugieren que remontan su origen a un evento importante, real, en el pasado lejano que lleg a las
leyendas de todas estas culturas y que
est registrado en la Biblia. Los relatos
bblicos de la creacin y el diluvio, tan
singulares y elegantes, se destacan sobre
los otros relatos y merecen que se considere la posibilidad de que estos registros
no experimentaron ninguna prdida de
exactitud, algo evidente en las otras leyendas.
Moiss y las leyes de salud
Aproximadamente 3.500 aos atrs,
Moiss escribi en los primeros libros de
la Biblia, muchas cosas fascinantes acerca
de la salud y sus ideas parecen ir ms all
del conocimiento de su poca. La ciencia
no lleg a entender los grmenes y la
biologa molecular sino recin hasta el
siglo XIX de nuestra era. Se le atribuye a
Louis Pasteur (1822-1895) el mrito de
haber descubierto las bacterias que
transmiten las enfermedades. En la dcada de 1840, el Dr. Ignaz Semmelweis, un
mdico de Viena, se preguntaba si era
posible que se estuviera llevando algn
elemento peligroso de los pacientes
muertos a pacientes vivos. Enfrent una
fuerte resistencia a su nuevo requisito
que los mdicos y los internistas se lavaran las manos despus de realizar las autopsias sobre pacientes muertos y antes
de ir a examinar a los pacientes vivos.
Pero fue persistente y descubri que la
tasa de mortalidad en su pabelln de maternidad descendi dramticamente
(McMillen, 1984). Su experiencia ilustra

73

Si tenemos fe en
la Persona
detrs de la
Biblia, podemos
tener confianza
en todas las
partes de la
Biblia.

74

Fe, razn y la historia de la Tierra

grficamente la ignorancia de la raza humana en cuanto a los grmenes antes de


la edad moderna.
Moiss fue educado en Egipto siglos
atrs. Egipto tena un libro de texto de
medicina que inclua medicamentos tales
como aceite de serpiente, estircol de
vaca y moscas molidas (McMillen, 1984).
Si Moiss, que fue educado por los egipcios, hubiera escrito el Pentateuco (los
primeros cinco libros de la Biblia) basado
en los conocimientos de su poca, podramos suponer que encontraramos
muchos de estos mismos remedios en la
Biblia. Pero qu es lo que encontramos?
Moiss le dijo al pueblo de Israel que si
seguan las reglas que se les deca, Dios
no les enviara las enfermedades que puso sobre los egipcios. (Eso puede sonar
como que Dios hizo enfermar a los egipcios. Pero probablemente Dios eligi no
explicar la teora de los microbios a los
israelitas. l acept la responsabilidad sin
ms explicaciones y slo dijo: Si hacen
lo que les digo, no tendrn estas enfermedades).
Un mdico que estudi las leyes relativas a la salud dadas a los israelitas las
compar con lo que sabemos hoy en da
(McMillen, 1984). Se les dijo a los israelitas que cualquiera que tocara una
persona enferma o muerta deba permanecer fuera del campamento por un perodo y deba seguir ciertas rutinas de
lavado con agua corriente. Esa regla no
tiene sentido a menos que entendamos la
cuarentena, la prctica de mantener a las
personas enfermas separadas para no
transmitir los grmenes al resto del grupo. A los israelitas se les dieron muchas
otras reglas que todava seran consideradas correctas hoy en una situacin donde
no hay un hospital disponible.
Podra ser que Moiss invent estas
leyes de salud que resultaron ser correctas? Es muy improbable que haya sucedido de esa manera por casualidad. En
nuestro universo, generalmente, existe
una relacin de causa a efecto. Las instrucciones dadas en los primeros libros
de la Biblia no estn basadas en remedios

egipcios; sin embargo, s incluyen cosas


que sugieren cierta comprensin de la
teora de los microbios que las personas
en los das de Moiss ciertamente no
conocan. Esto sugiere que Moiss tuvo
ayuda externa. Alguien saba lo que suceda aun cuando en ese tiempo no se definiera y describiera en los trminos mdicos y cientficos modernos.
Algunos argumentan que los libros
de Moiss no fueron escritos por Moiss, sino que fueron escritos ms tarde.
Aunque ese argumento fuera correcto,
no cambiara el cuadro ya que las personas que vivieron dos mil aos despus de
Moiss todava no tenan ni idea en cuanto a la verdadera causa de la enfermedad.
Las ovejas de Jacob
Una historia interesante del Gnesis
(captulos 30-32) trata acerca de Jacob y
el problema con las intrigas de su suegro.
Jacob cuidaba las ovejas y estuvo de
acuerdo en que su suegro recibiera todas
las ovejas blancas puras mientras que Jacob recibira todas las de colores que
eran manchadas y listadas. Jacob pensaba
que era muy ingenioso y que poda hacer
que las ovejas tuvieran cras listadas o
manchadas. En los siglos antes de la investigacin gentica moderna, la gente
crea que si un animal hembra vea un
objeto listado mientras procreaba, esto
afectara a su cra y sera listada. Jacob
cort varas de madera con un modelo
listado y puso estos objetos en frente de
las ovejas en sus abrevaderos donde beban durante la poca en que procreaban.
Jacob pensaba que esto hara que las
hembras tuvieran cras listadas.
Esta historia se cita a veces como evidencia de que la Biblia ensea ideas
errneas. Cualquiera que hace esta afirmacin no ley suficiente: la parte ms
intrigante de la historia se encuentra en
Gnesis 31. Despus de que Jacob haba
tenido bastante xito con sus ovejas, tuvo
un sueo. Antes de hablar del sueo,
consideremos algunos puntos bsicos de
la gentica de coloracin de las ovejas. El

La relacin entre la fe y la ciencia

conocimiento moderno de la gentica


indica que las caractersticas inusuales de
las ovejas de Jacob son caracteres recesivos. Si una oveja recibe un gen (recesivo)
de manchas de uno de los progenitores y
un gen (dominante) de lana blanca del
otro progenitor, la oveja ser blanca pura
porque el gen dominante predomina
sobre el recesivo. Aunque el suegro de
Jacob sac todas las ovejas de color del
rebao inicial de Jacob, algunos individuos que permanecan con Jacob tendran un gen recesivo de lana no blanca,
aunque no hubiera evidencia visible de
ello sobre la oveja. Como los genes para
las ovejas blancas eran genticamente
dominantes, Jacob debera haber recibido
muchas menos ovejas que su suegro.
Jacob pensaba que las ovejas estaban
teniendo tantas cras de color por causa de
sus varas listadas. Sin embargo, en su sueo, Dios bsicamente le dijo que no era
tan ingenioso como pensaba. Se le mostr
que los machos que se apareaban con las
hembras eran listados y manchados. Recordemos, sin embargo, que el suegro de
Jacob haba separado todos los machos
que tenan alguna evidencia visible de rayas u otros caracteres recesivos. Hasta
donde Jacob (o cualquier otro que viviera
antes del siglo XIX de nuestra era) supiera, ninguna de las ovejas en el rebao de
Jacob tena esas caractersticas. Cmo
poda alguien en ese tiempo saber que los
genes recesivos para la coloracin listada
estaban latentes dentro de los machos durante la procreacin? La Biblia dice que
Dios le mostr que los que procreaban
eran listados y manchados. Alguien puede
argumentar que no podemos demostrar
que Dios en realidad le habl a Jacob o le
dio un sueo, pero realmente no importa.
El punto es que alguien que escribi la
historia del sueo saba que algo invisible
estaba dentro de esas ovejas aparentemente blancas puras que haca que no fueran
completamente blancas. Alguien saba eso
tres mil aos antes de que Mendel hiciera
alguno de los primeros experimentos genticos clsicos a fines del 1800. Esas son
pruebas innegables sobre las que pode-

mos basar nuestra fe. Si Dios le comunic


a Moiss sobre leyes de salud y ovejas
manchadas, tal vez sea razonable creer que
l pudo comunicar tambin los otros
conceptos encontrados en Gnesis. Y, por
cierto, el xito de Jacob fue el resultado de
la bendicin directa de Dios, no de las
ridculas varas rayadas de Jacob.
Cmo deberamos interpretar
la Biblia?
El concepto de intervencin informada, en su forma ms elemental, no
depende de la Biblia ni de ninguna otra
fuente religiosa especfica. Sin embargo,
la versin del intervencionismo informado que presentamos aqu est elaborada
en base al relato bblico. Por consiguiente, nuestro estudio de la relacin entre fe
y ciencia debe considerar la metodologa
teolgica. Cmo deberamos interpretar
la Biblia y determinar su significado?
(Hyde, 1974; Hasel, 1980c, 1985; Davidson, 2000.) Se justifica que pongamos
nuestra confianza en las Escrituras como
una comunicacin fiable que proviene de
Dios? Creemos que la Biblia da informacin fidedigna aun cuando trate temas
fuera de la teologa, como la ciencia y la
historia? (Hasel, 1980b, p. 62, 68; Davidson, 2000.) Estas son preguntas cruciales.
Ya hemos notado algunas lneas de evidencia que sealan en esa direccin, pero
muchos telogos modernos no estaran
de acuerdo por razones que tienen que
ver con la historia de las ideas. El movimiento intelectual que produjo la filosofa del naturalismo en la ciencia tuvo una
influencia paralela en la teologa (Hasel,
1980c, p. 18-30). Los diversos puntos de
vista sobre la naturaleza de la Biblia se
agrupan alrededor de dos posiciones distintas: el punto de vista judeocristiano
tradicional (usa el mtodo gramtico-histrico) y el punto de vista naturalista (la
teologa cientfica o teologa del encuentro, que usa el mtodo histrico-crtico).
En la perspectiva judeocristiana tradicional, Dios transmite informacin al profeta. Luego, con la gua del Espritu Santo,

75

76

Dos caminos
pueden no
parecer muy
distintos y llevar
a lugares muy
diferentes.

Fe, razn y la historia de la Tierra

el profeta comunica esta informacin en


sus propias palabras. Las palabras son del
profeta, pero los conceptos provienen de
Dios. Por lo tanto, podemos confiar en
que son la verdadera comunicacin de
Dios a nosotros. Otras partes de la Biblia
son registros histricos y otros documentos no profticos, pero Dios, mediante el
Espritu Santo, de algn modo ha ejercido control de calidad sobre todo este
material.
La otra posicin principal tuvo su origen ltimo durante el Iluminismo, cuando la teologa como tambin la ciencia
lleg a depender menos de la autoridad,
se volvi ms inductiva y comenz a negar
lo sobrenatural (Hasel, 1980c, p. 18-30;
Davidson, 2000). Bajo esta perspectiva,
disminuy la parte que juega Dios. La
humanidad se convirti en el centro para
determinar el contenido de la Biblia
(Barth, 1936-1969; Schleiermacher, 18211822). Es una teologa centrada en lo
humano comparable al naturalismo en la
ciencia. Segn esta teologa, el profeta es
impresionado de algn modo a escribir
sus pensamientos, pero Dios no le habla
o comunica ideas al profeta. El profeta
puede tener un encuentro impresionante
con Dios o puede ser inspirado por pensamientos acerca de Dios y luego comunicar esos sentimientos en la forma de
las historias de la Biblia, pero las ideas en
esas historias son propias. Este mtodo
interpreta la Biblia como slo una serie
de confesiones de fe de sus escritores. La
negacin a priori de la intervencin sobrenatural en la historia (incluyendo el
origen de la Biblia) lo ejemplifica el telogo Bultmann (1960, p. 292) que dijo:
El continuo de acontecimientos histricos no puede ser rasgado por la interferencia de poderes sobrenaturales, trascendentes y por lo tanto no existe un
milagro en este sentido de la palabra.
Si aceptamos esta posicin, probablemente veramos a la ciencia, no la Biblia,
como nuestra mejor fuente de verdad,
an por sobre la religin, ya que la Biblia
slo nos dice que los escritores tenan
gran fe en un dios. No contiene comunicacin de informacin de ese dios
(otro punto de vista duda de la existencia
misma de Dios).

Consideremos un ejemplo que compara estos dos mtodos teolgicos. Segn


la Biblia, Moiss se encontr con Dios
sobre la montaa y recibi los Diez
Mandamientos. El punto de vista tradicional es que son las palabras reales de
Dios; en consecuencia, son tan importantes para nosotros como lo fueron para
Moiss. Por contraste, la teologa naturalista dice que Moiss se encontr con
Dios, se abri a l y qued profundamente impresionado por esta experiencia. l entonces sigui su camino y escribi algo que expresaba lo que sinti en
esa experiencia. El resultado fue los Diez
Mandamientos, pero no fueron dados
por Dios. Bajo esta interpretacin, no
hay nada que sea vinculante para nosotros, a menos, que tengamos la misma
experiencia de los escritores bblicos.
Existe una gran diferencia entre estos
dos puntos de vista y a dnde nos llevan.
An en las denominaciones ms conservadoras, las personas luchan sobre cul
de estos enfoques debera gobernar las
creencias y prcticas de la iglesia. Es importante que reflexionemos sobre estas
cosas y entendamos lo que creemos.
Cuando encontramos una encrucijada en
el camino, debemos decidir hacia dnde
doblar. Puede ser que los dos caminos no
parezcan muy distintos al comienzo, pero
pueden llevar a lugares muy diferentes.
En la lgica y en la teologa, tambin
encontramos encrucijadas en el camino;
los dos caminos teolgicos pueden llevar
a conclusiones muy diferentes. El punto
de vista judeocristiano tradicional es una
visin centrada en Dios. Dios es la norma y la Biblia es un documento autorizado (Hasel, 1980b; Davidson, 2000, p. 6065). En el enfoque naturalista, Dios no es
la norma y la Biblia no es autorizada. Es
slo otro libro humano que contiene mitos, leyendas y otra literatura (Hasel,
1980c, p. 28; Davidson, 2000, p. 90).
Una vez, un amigo mo observ que
la diferencia principal entre los conservadores y los liberales religiosos es un
asunto de autoridad. El liberal dice que la

La relacin entre la fe y la ciencia

Biblia no tiene autoridad, mientras que el


conservador dice que s la tiene. Respond que si la Biblia no tiene autoridad,
entonces la norma de toda verdad religiosa para un cristiano es la propia mente
de una persona. Su respuesta fue: Eso
es cierto, pero es todo lo que tenemos.
Esto ilustra muy bien el planteamiento
naturalista de la teologa. Desde esta
perspectiva, la ciencia, no la Biblia, nos
muestra la verdad (an en la religin) y la
Biblia no tiene autoridad para la creencia
y prctica religiosa.
Unos pocos aos atrs, un telogo
relat su experiencia con sus profesores
en Europa. A un destacado telogo alemn, sus alumnos le preguntaron qu
pensaba acerca de la resurreccin de Jesucristo. Eludi esta pregunta, pero,
cuando finalmente se vio obligado a contestar, dijo:
La verdad es que los discpulos de
Jess eran lo suficientemente inteligentes para saber que no hay tal cosa
como una resurreccin fsica. Sus
relatos de la resurreccin como
estn registrados en la Biblia fueron
incluidos para transmitir el pensamiento de que siempre est con nosotros.

Esa respuesta implica que la religin


es slo una experiencia emocional que
no tiene ninguna informacin confiable
o verdad inherente. La Escritura contiene
algunas alegoras y simbolismos, pero si
fuera correcto el enfoque naturalista de la
teologa, entonces la historia cristiana
bsica desde la creacin a la redencin y
hasta la restauracin consiste en relatos
que en realidad son slo cuentos de hadas para animarnos a tener la misma fe
en Dios que tuvieron los escritores. Pero
los cuentos de hadas nos ayudan a tener
fe en Dios? En qu se espera que tengamos confianza? Si los escritores bblicos escribieron una coleccin de historias
que son falsas, se supone que debemos
estar impresionados?
Los escritores bblicos repetidamente
declararon que Dios les habl. Segn sus

propias afirmaciones, no fueron inspirados slo en un sentido emocional; se les


habl (Hasel, 1980c, p. 30-37; Davidson,
2000, p. 63-64). Si esas afirmaciones son
falsas, entonces estos escritores no fueron sino fraudes. Por otro lado, si su
afirmacin de que la Biblia tiene autoridad es verdadera, seremos sabios si la
tomamos en serio. Ya que Dios es infinitamente ms entendido que los seres
humanos, la revelacin de Dios en la Biblia es una fuente superior de informacin. La Biblia no es un libro de texto
cientfico en el sentido de dar informacin cientfica exhaustiva, pero cuando la
Biblia da informacin cientfica, esa informacin es exacta (Schaeffer, 1972, p.
35-36, 166; Davidson, 2000, p. 70). Cada vez que la informacin bblica incide
sobre asuntos de historia, edad de la Tierra, orgenes, etc. como tambin teologa, nos da informacin fidedigna (Hasel,
1980b, p. 68). Las elecciones que hacemos al interpretar la Biblia son de gran
importancia.
Los puntos de anclaje bblicos
Estoy convencido de que existen
abundantes razones para aceptar la Biblia
como un libro inspirado, autorizado y
para creer que los eventos del Gnesis
fueron literales. Tal vez, ustedes tambin
encuentren que este es un concepto valioso. El resto del libro mostrar cmo
esta visin puede aplicarse al estudio de
la historia de la vida sobre la Tierra. Aqu
est mi lista de puntos de anclaje bblicos
subrayando la comprensin de los orgenes que se presenta aqu:
Una semana de la creacin literal de
siete das consecutivos, cada uno de
veinticuatro horas. Durante este tiempo
se prepar la superficie terrestre y se
crearon las cosas vivas (Hasel, 1994;
Doukhan, 2004).
Al final de la semana de la creacin
la Tierra contena una variedad de
plantas y animales, incluyendo invertebrados, peces, reptiles, mamferos, pjaros y rboles, incluyendo por lo menos algunos tipos que se consideran

77

Jess demostr
por medio de sus
milagros que
Dios es capaz de
crear
instantneamente tejido
animal.

78

Figura 6.1
Un diagrama de la relacin
entre las teoras y los datos.
En este diagrama y en las
Figuras 6.3, 6.6 y 6.7, la altura
de la zona sombreada en
cualquier fecha dada
representa la cantidad de
datos disponibles en ese
momento. Las lneas
horizontales representan el
perodo de vigencia de diversas
teoras. El perodo de vigencia
de una teora termina por
colisin con la evidencia
acumulada que contradice la
teora o por una alteracin
radical (una revolucin
cientfica, representada por
una lnea vertical) que la
transforma en una nueva
teora la cual no contradice la
evidencia disponible.

Fe, razn y la historia de la Tierra

ms altamente evolucionados como


los humanos y los rboles frutales (angiospermas) (Gnesis 1).
La Tierra creada originalmente no
contena nada malo. Despus de que los
seres humanos pecaron, el mundo biolgico comenz a cambiar (Gnesis 3,1419). La Escritura como un todo indica
que el mal, guerras, destruccin, mentiras
y las enfermedades fueron el resultado de
la influencia de un diablo literal (Satans)
que se rebel contra Dios. Comenzaron
a aparecer espinas y cardos, y el homicidio y la violencia entraron al mundo.
Dios le est dando a Satans slo suficiente tiempo para demostrar los resultados de su sistema de gobierno, de modo
que cuando este conflicto csmico acabe,
aquellos que aceptaron el ofrecimiento
divino de la vida eterna nunca ms sean
engaados para rebelarse.
La semana de la creacin ocurri slo
unos pocos miles de aos atrs. Hay dudas acerca de cun completas son las listas genealgicas y las diferencias entre los
manuscritos bblicos antiguos (Hasel,
1980a, 1980b). Pero aunque no sabemos
exactamente el perodo que abarca, la
Escritura retrata claramente una corta
historia de la vida sobre esta Tierra. Muchos escritores bblicos y Jess mismo
aceptaron como exactas la creacin, el
diluvio y los primeros registros bblicos
de la historia humana.
En algn momento despus de la
creacin sobrevino una catstrofe literal,
un diluvio global (Hasel, 1975, 1978; Da-

vidson, 1995). No y su familia, y representantes de los vertebrados terrestres


sobrevivieron en un arca, mientras que
los otros vertebrados terrestres murieron
en el diluvio.
Los milagros de Jess demuestran que
Dios puede crear instantneamente tejido
animal y vegetal, y l puede iniciar procesos bioqumicos en tejido que no est
vivo. Esto lo demostr Jess cuando
transform el agua en vino (Juan 2,1-10),
cre alimentos para dar de comer a miles
de personas a partir de unos pocos peces
y panes (Marcos 6,30-44; 8,1-10), levant
a la vida a una persona que haba estado
muerta por varios das, lo cual significa
que Dios lo cre, su cuerpo estaba demasiado descompuesto como para simplemente volver a poner en marcha la
mquina (Juan 11,38-44), hizo que ojos
ciegos funcionaran nuevamente (Juan
9,1-11), restaur tejidos destruidos por la
lepra (Lucas 17,11-17) y restaur una
mano seca (Marcos 3,1-6). Esto demuestra la capacidad de Dios de crear en la
forma que se describe en Gnesis 1.
La relacin entre la Biblia
y la ciencia
Ahora analicemos la cuestin de la
ciencia y la fe desde una perspectiva diferente. Si creemos que la Biblia realmente
proporciona informacin confiable en
teologa, historia y ciencia, la cual deberamos sopesar cuidadosamente, cmo
se relacionan la una a la otra, la ciencia y

La relacin entre la fe y la ciencia

la Biblia? Si comparamos las dos y vemos cosas que no parecen encajar, debemos aceptar la ciencia y rechazar la
Biblia o viceversa? O hay una manera
mejor? Esta seccin explora esta ltima
pregunta, sugiere algunas respuestas
(mayormente segn Brand, 1985) y
termina con estudios de casos ilustrativos mostrando la relacin apropiada
entre la ciencia y la religin.
La informacin bblica y cientfica se
origina mediante procesos diferentes
que debemos tener en mente al considerar la relacin entre ambas. La Biblia
afirma ser un conjunto de informaciones comunicadas a nosotros por el Dios
que ha participado en la historia y en el
funcionamiento de nuestro planeta y de
la vida. Esta comunicacin est en un
libro que se complet hace casi dos mil
aos, escrito en hebreo y griego. Nuestra
tarea de exgesis es ver ms all de las
diferencias del lenguaje y la cultura expresadas en la Biblia y entender su mensaje. Entonces debemos decidir si estamos dispuestos a confiar en el mensaje
bblico. Un estudio cuidadoso de la cultura
y el uso de las palabras y expresiones en
los tiempos bblicos nos ayuda a entender
correctamente la Biblia (Hasel, 1980c, p.
42-65).
Como la Biblia reclama una inspiracin completa por el mismo Dios para
todas las porciones de la Escritura, el
mensaje que contiene es una unidad. As,
una porcin de la Escritura puede ser
mejor comprendida al compararla con
otras porciones que tratan los mismos
temas; el principio de la Reforma
Protestante de la Escritura como su propio intrprete. Esta postura es la que
adoptamos aqu.
Por contraste, la ciencia es una bsqueda humana continuada y sin restricciones por entender el universo fsico.
Utiliza la observacin, la experimentacin y el anlisis para probar la validez de
las ideas humanas y para ayudarnos a
pensar en nuevas hiptesis. La ciencia no
afirma sino que, de hecho, rechaza vigorosamente la nocin que cualquiera de
sus conclusiones tenga autoridad divina.
La Biblia afirma su autoridad; la ciencia
inspira confianza por sus xitos, pero no

reclama autoridad, sus afirmaciones


estn siempre sujetas a ser revisadas
cuando lo requieran los nuevos datos.
La ciencia es un proceso lento. Tiene
muchas limitaciones humanas, pero todava es una manera muy efectiva de descubrir la verdad. A menudo no tenemos
suficientes datos para estar seguros de la
explicacin o teora cientfica correcta,
pero an entonces los datos ayudan a
eliminar algunas de las teoras incorrectas. La acumulacin de nuevos datos les
permite a los cientficos desarrollar nuevas teoras en las que no haban pensado
antes. Estas nuevas teoras pueden ser un
trampoln hacia teoras an mejores o
pueden soportar la prueba del tiempo y
resultar correctas (Fig. 6.1). Por ejemplo,
antes de 1950, se crea que las rocas sedimentarias compuestas de estratos gradados de grano grueso (Fig. 6.2) haban
sido depositadas lentamente en aguas
someras (poca profundidad). Por
ejemplo, algunas rocas del Plioceno (un
perodo geolgico relativamente reciente)
en la Cuenca Ventura, cerca de Ventura,
California, consisten de cientos de
estratos gradados.
La evidencia indicaba que llev varios
aos depositar cada capa en agua poco
profunda (Eaton, 1929). Entonces, en
1950, un estudio publicado inform el
descubrimiento de un fenmeno desconocido hasta el momento: las corrientes
de turbidez (Kuenen y Migliorini, 1950).
Las corrientes de turbidez son corrientes
de barro (flujos de lodo) rpidas, submarinas, que pueden depositar una capa de
sedimento sobre una extensa superficie.

79

Figura 6.2
Un corte transversal a travs
de tres estratos sedimentarios
gradados. En cada estrato, las
partculas ms grandes estn
abajo y las partculas ms
pequeas, hacia arriba.
Diagrama de Mark Ford.

80

Figura 6.3
Un diagrama del cambio de la
teora de sedimentacin en
estratos gradados en aguas
poco profundas a la teora de
las turbiditas. Este cambio
ocurri a travs de una
revolucin cientfica
estimulada por la
acumulacin de nuevos
datos.

Fe, razn y la historia de la Tierra

Las capas producidas por corrientes de


turbidez se llaman turbiditas y son
estratos gradados.
Las corrientes de turbidez proporcionaron una explicacin an ms satisfactoria
para los estratos gradados en la Cuenca
Ventura y toda la secuencia de capas se
interpret como una serie de turbiditas
(Natland y Kuenen, 1951). Ahora se entendi que cada estrato gradado haba
sido depositado en minutos en lugar de
aos y en aguas ms profundas. Este
cambio en la teora (Fig. 6.3) se produjo
por la acumulacin de nuevos datos y el
descubrimiento de procesos previamente
desconocidos.
Muchos de esos cambios han ocurrido en la historia de la ciencia y sin duda,
muchos ms ocurrirn al realizarse nuevos descubrimientos, algunos de los cuales estarn relacionados con fenmenos
de los cuales ni siquiera hemos soado.
La ciencia siempre es el registro del progreso en el camino hacia la verdad; no es
la verdad final, absoluta. Por contraste, la
Biblia afirma tratar con la verdad proposicional que tiene su origen en Dios que
ha visto todo y entiende toda la historia
de la Tierra y todas las leyes naturales.
Cada cientfico debe decidir cunta
confianza pone en la Biblia y hasta qu
punto la ciencia puede corregir la Biblia.
La Tabla 6.1 muestra una lista parcial
que ilustra algunos de los muchos modos
posibles de enfocar la relacin entre la
ciencia y la religin orientada por la Biblia. Los modelos 1 y 5 representan las
maneras ms fciles de tomar una

decisin. Son enfoques esencialmente de


todo o nada y no requieren mucha
reflexin cuidadosa sobre preguntas de la
relacin entre la ciencia y la fe. Ninguna
de las dos posturas asume el problema en
forma realista.
El modelo 2, mantener separadas la
ciencia y la fe religiosa, es un modelo popular y, superficialmente, parece atractivo
(p. ej., Gould, 1999a). Hasta podra funcionar para un cientfico cuyo campo de
no requiere mucha reflexin acerca de la
historia de la vida sobre la Tierra. Sin
embargo, qu hacen los defensores de
este modelo que creen en la Biblia cuando se encuentran con una declaracin
bblica que contradice las conclusiones
de la ciencia? Cuando se enfrentan con
una contradiccin as, los cientficos cristianos ya no pueden mantener las dos
fuentes en compartimentos separados.
Entonces, aunque no se den cuenta, o tal
vez hasta lo nieguen, se desplazan del
modelo 2 a uno de los otros modelos.
Por consiguiente, el modelo 2 ha fallado
en el punto mismo donde necesitamos
un modelo que ayude a dirigir nuestra
bsqueda de la verdad. Una cantidad de
modelos diferentes pueden funcionar
igualmente bien en reas donde la ciencia
y la Biblia no entran en conflicto. Es
cuando surgen los conflictos que la relacin entre las dos fuentes de informacin se vuelve significativa. El modelo 2
meramente evita el asunto o pretende
que no existe, lo cual hace que este modelo no merezca ms discusin.
Muchos autores estn totalmente en
desacuerdo con esta conclusin. Sostienen

La relacin entre la fe y la ciencia

81

Relaciones entre la ciencia y la Biblia


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bla 6.1 Varias de las posibles relaciones entre la ciencia y la Biblia. Adaptado libremente de Watts (1976)

que la ciencia y la religin deben mantenerse separadas y/o que no entran en


conflicto an en teoras de los orgenes:
sencillamente tratan aspectos diferentes
de estas cuestiones. Un anlisis cuidadoso de su enfoque me convence de que en
realidad trabajan dentro del modelo 1, no
el 2 y que su planteamiento da por sentado que la ciencia provee hechos y que la
Biblia slo provee material de inspiracin
o algn vago significado espiritual.
Las cosmovisiones

visiones subjetivas, prejuiciadas, mientras


que un enfoque secular provee teoras y
explicaciones que son equilibradas y neutrales, que no estn afectadas por suposiciones religiosas. En otras palabras, la
ciencia secular tiene hechos mientras que
la religin tiene suposiciones. Esto condujo a entender la verdad en dos niveles.

Religin valores subjetivos, personales, emociones


(corazn)
Ciencia hechos fiables, objetivos, pblicos (mente)

Debemos hacer una comparacin entre las cosmovisiones para entender adecuadamente la dicotoma entre los hechos cientficos y el significado espiritual
bblico que se describi anteriormente
(Pearcey, 2005). Con demasiada frecuencia, el cristianismo ha consistido en interponer unos pocos conceptos religiosos en una visin secular de nuestro
universo o en la mezcla de un poquito de
cristianismo en lo que de otro modo era
una cosmovisin secular. A menudo se
da por sentado que la religin produce

Por supuesto que no existe tal cosa


como una bsqueda neutral de la verdad.
Tanto la ciencia secular como las perspectivas religiosas se basan en una cosmovisin, una serie de suposiciones, que
influye sobre todo. El modelo 2, ms
arriba, es irreal en su mismo ncleo. Una
cosmovisin cristiana reconoce que la
Biblia es una base confiable para tener
una visin integral del mundo, una
perspectiva sobre toda la realidad

Una
cosmovisin
cristiana basada
en la verdad
conducir a la
comprensin
cientfica y
bblica ms
exacta de los
orgenes.

82

Fe, razn y la historia de la Tierra

fundada en la Biblia (Pearcey, 2005, p.


23) que no separa la religin del resto de
la experiencia y el conocimiento.
Una cosmovisin secular introduce
sus propias tendencias a la bsqueda de
entendimiento y no es ms neutral que la
religin. Cualquiera de las dos cosmovisiones puede formar una base para la
bsqueda de la verdad, pero conducirn
en direcciones muy diferentes. La cosmovisin cristiana se basa en la verdad
de los eventos centrales de la historia bblica: Creacin, Cada, Redencin y Restauracin (el Gran conflicto entre Cristo
y Satans). Un compromiso con esta serie de verdades establece el fundamento
para una integracin de todo el conocimiento, no slo conocimiento religioso.
El libro que ahora est leyendo es justamente la aplicacin de esa cosmovisin
cristiana de entender los orgenes. Por
supuesto que cualquier cosmovisin
puede usar suposiciones de una manera
tal que entorpece una sincera bsqueda
de la verdad. Una cosmovisin naturalista, por su misma naturaleza, rechaza un
estudio objetivo de los orgenes. El objetivo aqu es mostrar cmo una cosmovisin cristiana puede funcionar en forma
efectiva y objetiva. No debemos temer
los datos y una investigacin honesta. Me
atrevo a predecir que, ya que la cosmovisin cristiana se basa en la verdad, su
aplicacin cuidadosa en ltima instancia
conducir a la comprensin cientfica y
bblica ms exacta de los orgenes.
El enfoque ms fructfero del estudio
de los orgenes y de la historia de la Tierra se encuentra entre los modelos 3 y 4
en la Tabla 6.1, que toma en serio tanto
la Biblia como la ciencia. Uno de los aspectos ms cruciales en ambos modelos
es su definicin de los pasos que deben
tomarse en la resolucin de conflictos
que surgen entre nuestra interpretacin
de la revelacin y nuestra interpretacin
de los datos cientficos, dentro de una
cosmovisin enteramente cristiana. El
resto de este captulo propone un enfoque para resolver tales conflictos.

La ciencia y la revelacin:
una relacin de trabajo
Dentro del cristianismo existen muchas actitudes diferentes hacia la autoridad de las Escrituras. Este estudio se elabor sobre la conviccin de que muchas
lneas de evidencia indican que los escritores bblicos hablan de parte de un Dios
amante y omnisapiente, digno de
confianza y en cuyos mensajes profticos
e histricos podemos confiar. Si esto es
verdad, en ltima instancia no habr conflicto entre la ciencia y la revelacin
cuando entendamos correctamente a
ambos. Dentro de ese marco, se puede
dar una eficaz relacin de trabajo entre la
ciencia y la revelacin si utilizamos el siguiente proceso:
1. Los datos acumulados durante la
investigacin cientfica continan sugiriendo nuevas ideas o hiptesis que tal
vez no hubiramos pensado si no se hubiera hecho la investigacin. En este proceso, a veces, la ciencia nos desafa a
examinar ms de cerca nuestras creencias.
2. Cuando una idea involucra un tema
acerca del cual habla la Biblia, debemos
examinar todos los pasajes bblicos que
tienen que ver con ello, comparando Escritura con Escritura, usando la Biblia
como su propio intrprete. Al hacerlo, es
importante hacer uso de toda la informacin ms reciente que nos ayuda a entender correctamente el significado original
de las palabras usadas en los manuscritos
bblicos. De esta manera, tratamos de
entender exactamente lo que la Biblia
dice o no dice acerca de nuestra nueva
idea. La idea es compatible con la Biblia? Las declaraciones bblicas pertinentes dicen lo que creemos que dicen o
estamos leyendo entre lneas algo en
forma incorrecta?
3. Luego, podemos tomar una de las
siguientes decisiones o una variacin
apropiada de una de ellas:

La relacin entre la fe y la ciencia

a. Es evidente que la revelacin no


tiene nada que decir en cuanto a este
tema y no nos ayuda en nuestra investigacin.
b. La revelacin habla de este tema
pero no condena la nueva idea. Ninguna
razn bblica nos indica que no deberamos aceptarla como una posibilidad
vlida. Podemos entonces proceder con
la investigacin cientfica para verificarla
en forma rigurosa. Esta investigacin
puede darnos ms confianza en la idea o
puede conducirnos a mejores hiptesis
las cuales tambin debern ser comparadas con las Escrituras.
c. Nuestro estudio indica que la revelacin contradice claramente la nueva
idea cientfica, desafiando de esa manera
nuestras conclusiones cientficas y mostrndonos que debemos volver atrs e
investigar con ms profundidad porque
algo no anda bien con la interpretacin
de los datos.
Si seguimos este procedimiento, se
mantiene la Biblia como la norma para
las doctrinas religiosas y las reas en la
historia natural para las cuales la Biblia
hace afirmaciones. Todava la ciencia y la
Biblia continan arrojando luz la una so-

bre la otra. La ciencia sugiere ideas que


pueden ayudarnos a reconocer que hemos ledo la Biblia segn algunas ideas
preconcebidas. En otros casos, la Biblia
puede ayudarnos a reconocer teoras
cientficas incorrectas de modo que podamos dirigir nuestros esfuerzos a desarrollar interpretaciones de los datos que
sean ms exactos. Este puede ser un proceso de retroalimentacin continuo en la
interaccin entre la ciencia y la religin
que nos desafe a profundizar en ambas
reas (Fig. 6.4).
En este punto debemos recordarnos a
nosotros mismos que no debemos permitir que nuestros puntos de vista religiosos tuerzan nuestra interpretacin de
los datos cientficos (vase captulo 5).
Un cristiano no necesita temer los datos
correctos. Podemos, efectivamente, luchar con aparentes conflictos por causa
de lmites en los datos que disponemos y
en nuestras interpretaciones, pero en ltima instancia, la verdad genuina no podr contradecirse.
Aun as debemos preguntar cmo
puede la ciencia ser una bsqueda de la
verdad sin restricciones y de mentalidad
abierta si adoptamos el punto de vista

83

Figura 6.4
Un planteamiento de la
relacin entre la ciencia y la
religin que provee una
interaccin constructiva entre
ambas, sin una interferencia
inapropiada de una con la
otra.

84

Fe, razn y la historia de la Tierra

que cuandoquiera que la informacin


bblica incide en materia de historia, edad
de la Tierra, orgenes, etc., los datos observados deben interpretarse y reconstruirse
en vista a esta revelacin superior, divina,
que se encarna en forma suprema en la
Biblia (Hasel, 1980b, p. 68; vase tambin Davidson, 2000). Rechazaramos
una idea cientfica slo sobre bases bblicas? La respuesta requiere una comprensin correcta de los mbitos en la figura
6.4. Los procesos que ocurren en los
mbitos cientficos y religiosos son diferentes y no pueden intercambiarse. Los
experimentos cientficos no son una base
para probar declaraciones bblicas divinamente inspiradas. La ciencia no prueba
sus conclusiones por anlisis lingsticos
y comparando escritura con escritura.
La interaccin entre ambos ocurre en el
proceso del pensamiento llamado aqu
la interfase, donde permitimos que la
Biblia y la ciencia se desafen mutuamente en forma continua y nos desafen a
nosotros a examinar ms minuciosamente nuestra comprensin de cada una de
ellas.
Podemos ilustrar esto con un estudio
de una (hipottica) formacin rocosa, la
Formacin Cerro Colorado, con sus
abundantes fsiles. Un estudio cientfico
minucioso de la Formacin Cerro Colorado podra llegar a la conclusin de que
los datos cientficos indicaron un plazo
de tiempo de por lo menos diez millones
de aos para la acumulacin de esta formacin, pero este perodo no es correcto
porque la Biblia contradice esa conclusin. Esta declaracin no es cientfica y
tal vez, ni siquiera es una buena
declaracin religiosa. Es una declaracin
confusa! Otro planteamiento es llegar a
la conclusin de que los datos cientficos
de los que se dispone hoy estn ms de
acuerdo con un perodo de diez millones
de aos de sedimentacin para la Formacin Cerro Colorado (dominio cientfico), pero un estudio de las Escrituras
Sagradas (dominio religioso) nos conduce a predecir (interfase) que nos esperan
descubrimientos geolgicos adicionales
que indicarn un origen catastrfico, r-

pido, para la Cerro Colorado. sta es una


declaracin honesta, enteramente vlida.
No se la puede criticar por mezclar en
forma incorrecta la ciencia y la religin.
La actitud honesta y profunda indicada
por esta declaracin, si se combina con el
proceso cientfico de control de calidad
(captulo 5), podra ser un estmulo para
volver a hacer un estudio geolgico ms
minucioso de la Formacin Cerro Colorado como tambin un estudio ms cuidadoso de la Biblia que de otra manera
no se hubieran hecho. Mientras tanto, si
realmente confiamos en la comunicacin
divina, nos sentiremos cmodos al vivir
con preguntas que no tienen respuestas.
Hemos llegado a la conclusin de que
mantener separadas a la ciencia y a la religin no es un enfoque vlido. Esa conclusin puede ser refinada ahora para
incluir los conceptos en la Figura 6.4.
Hay un sentido de procedimiento en el
cual la ciencia y la religin estn separadas. Las dos usan mtodos diferentes. La
segunda de las dos declaraciones acerca
de la Formacin Cerro Colorado ilustra
el sentido en el cual la ciencia y la religin
deben mantenerse separadas o por lo
menos no ser confundidas. El proceso de
pensamiento llamado aqu la interfase
(Fig. 6.4) permite una interaccin entre la
ciencia y la religin sin confusin. Al evaluar tal desafo entre la ciencia y la religin, mantenemos bien en claro en nuestra mente de dnde viene cada idea, cmo puede estimular un estudio ms minucioso y si una idea es una conclusin
basada en evidencia que se apoya mutuamente o si es una hiptesis o una prediccin que todava debe verificarse.
La Figura 6.5 ilustra dos maneras inapropiadas en las cuales algunos individuos tratan de mantener separadas la
ciencia y la religin. El mtodo A sufre
los problemas discutidos anteriormente:
no se pueden tratar las cuestiones de los
orgenes sin ser esquizofrnico. El mtodo B es lo mismo que el modelo 1 en la
Tabla 6.1. En realidad no mantiene separadas a la ciencia y la religin, sino que
pone a prueba las declaraciones bblicas
por los criterios cientficos externos.

La relacin entre la fe y la ciencia

La interaccin en la Figura 6.4 es la


clave de una interaccin honesta y productiva entre la ciencia y la religin. Es el
secreto para otorgarle a la ciencia un grado de autonoma constructivo mientras
tanto la ciencia como la religin nos desafan a estudiar la otra ms cuidadosamente. Las ideas religiosas hasta pueden
conducirnos a hiptesis que pueden ser
verificadas por la investigacin cientfica.
Pero ni la religin ni la ciencia controlan
a la otra. Este planteamiento de la relacin entre la ciencia y la fe no es slo una
idea terica. Algunos de nosotros lo hemos estado usando por aos y encontramos que es tanto efectivo como prctico en conducirnos a investigaciones
cientficas productivas (vase la lista de
algunos proyectos de investigacin en el
captulo 5).
Ejemplos
Los siguientes ejemplos ilustran la
aplicacin de este enfoque a los actuales
conflictos entre la ciencia y la religin y a
algunos conflictos pasados los cuales
probablemente podran haberse evitado
si los individuos involucrados hubieran
seguido el mismo mtodo.

85

La revolucin copernicana
en la astronoma
Antes de la Edad Media, los cientficos desarrollaron la teora geocntrica y
la respaldaron con volmenes de datos
observados (vase la traduccin al ingls
de Ptolomeo en la Enciclopedia Britnica
1990; Kuhn, 1957). Al desarrollarse la
iglesia cristiana, la teora geocntrica se
incorpor al dogma de la iglesia al punto
que algunas personas consideraban que
un desafo a la teora geocntrica era un
desafo a las Escrituras Sagradas y a la
iglesia misma. Coprnico introdujo una
idea completamente radical, la teora heliocntrica. Si los eruditos cristianos de
ese tiempo, en vez de oponerse a la teora
heliocntrica, hubieran estudiado cuidadosamente la Biblia para ver lo que dice
realmente acerca de la teora, se podra
haber evitado un error. La Biblia no trata
el tema de si la Tierra gira alrededor del
sol o viceversa. Un intento de apoyar la
teora geocntrica con la Biblia slo puede realizarse si uno recurre a argumentos
parecidos a decir que los cientficos del
siglo XXI deben creer en la teora geocntrica porque hablan del sol que sale y
se pone. Un estudio minucioso de la Biblia podra haber indicado que la teora
heliocntrica no es antibblica. Por consiguiente, la ciencia poda explorar este
tema sin antagonismo con la iglesia. Por
supuesto, en retrospeccin es ms fcil

Figura 6.5
Dos maneras ineficaces de
tratar de mantener separadas
la ciencia y la religin. (A)
Mantener a las dos en
compartimentos separados y
no tratar de analizar cmo
interactan. (B) La ciencia
determina los hechos y la
religin provee significado
espiritual. En este enfoque, la
ciencia en realidad se
transforma en la norma para
evaluar los conceptos
religiosos.

86

Fe, razn y la historia de la Tierra

ver claramente estos asuntos, pero este


ejemplo ilustra el objetivo del mtodo
esbozado ms arriba.
La teora de la evolucin
Antes del siglo XIX, la gente crea que
las especies animales y vegetales no cambiaban. Esta idea proveniente de la filosofa griega tambin lleg a ser parte del
dogma cristiano. Se supona que el relato
de la creacin del Gnesis respaldaba
este concepto muy esttico de la naturaleza, al cual se haca referencia como el
fijismo de las especies. Charles Darwin
y sus contemporneos vieron evidencias
de que los animales y las plantas cambian
y comenz otro conflicto entre la ciencia
y la fe cristiana. A causa de la complejidad del tema de la evolucin, el conflicto
puede dividirse en dos partes: (a) los organismos s cambian, dando como resultado variaciones en los grupos creados; y
(b) los grupos principales de animales se
originaron por evolucin y no por
creacin.
1. Microevolucin y especiacin. Si
Darwin hubiera estudiado la Biblia cuidadosamente mientras desarrollaba su
teora de la microevolucin, podra haber
llegado a la conclusin, junto con algunos otros cientficos de su poca
(Landgren, 1993), de que la Biblia no
dice nada contra la posibilidad de que
hayan ocurrido cambios dentro de los
grupos creados de plantas y animales,
incluyendo la produccin de nuevos tipos de organismos hasta por lo menos el
nivel de especies y gneros. De hecho, un
intervencionista debe creer ya sea que
han ocurrido algunos cambios o que
Dios dise e hizo incluso las cosas destructivas en la naturaleza. Sin embargo,
Darwin no reexamin su Biblia. Lleg a
la conclusin de que ya que la evidencia
invalidaba lo que l crea que era el relato
bblico de la creacin, deba explicar el
origen de todos los seres vivos por un
mecanismo fuera de la creacin. Esto
nos lleva a la segunda parte de la teora
de la evolucin.

2. Evolucin de los grupos principales de organismos. La teora de


Darwin propone que hasta los grupos
principales de seres vivientes surgieron
por evolucin de un antepasado comn.
Si Charles Darwin hubiera estudiado su
Biblia y la hubiera comparado con su
teora, hubiera descubierto que aunque la
Biblia no dice nada en contra de la microevolucin y la especiacin, s indica
claramente que los grupos principales
tanto de plantas como de animales (incluyendo peces, aves, reptiles, mamferos,
seres humanos y plantas con flores [rboles frutales]) fueron creados antes del
final de la semana de la creacin. Esto
sin duda, no es compatible con parte de
su teora de la evolucin. Si Darwin hubiera estado dispuesto y hubiera seguido
el planteamiento delineado aqu, podra
haber desarrollado una teora que incluyera la creacin de los grupos de seres
vivos con cambios evolutivos limitados
que ocurrieron dentro de los grupos
creados (vase Landgren, 1993). Una
teora tal sera consistente con las Escrituras Sagradas y con la mayor parte de
los datos cientficos. Podra haber sido
un excelente ejemplo de cmo la Biblia y
la ciencia se iluminan la una a la otra.
La geologa
Parte de la iglesia cristiana ha estado
en conflicto con los gelogos por ms de
un siglo, pero consideraremos este asunto desde la perspectiva del siglo XXI. Al
comparar el relato bblico de los orgenes
con las teoras cientficas que requieren
muchos millones de aos para la evolucin de la vida sobre la Tierra, cmo podemos aproximarnos mejor a la verdad?
Deberamos seguir el mismo proceso delineado ms arriba. La ciencia ha propuesto una teora que los depsitos geolgicos
que contienen fsiles se acumularon durante cientos de millones de aos. Entonces examinamos lo que los escritos inspirados dicen de este asunto. Encontramos
que, en contraste con la ausencia de informacin significativa revelada sobre

La relacin entre la fe y la ciencia

astronoma o microevolucin, la Biblia declara que


la vida fue creada en seis
das (Gnesis 1; Hasel,
1994) y las genealogas
cronolgicas en Gnesis 5
y 11 insinan que la
creacin ocurri hace relativamente poco tiempo
(Hasel, 1980a, 1980b).
Estas declaraciones slo son compatibles
con la conclusin de que la vida sobre la
Tierra (y por tanto tambin las rocas que
contienen fsiles) slo ha estado en existencia por un corto tiempo. Tambin
descubrimos la historia de un diluvio
global de suficiente importancia como
para cubrir las montaas ms elevadas
(Gnesis 15). La Biblia indica que la teora geolgica actual, en ciertos aspectos,
es una interpretacin incorrecta de los
datos. Nuestra tarea es regresar al laboratorio de investigaciones y desarrollar una
teora ms correcta, permitiendo que la
informacin revelada abra nuestras mentes a nuevas posibilidades que puedan ser
puestas a prueba frente a los datos.
Cmo trata uno con datos tales como la datacin radiomtrica que no
parece armonizar con la visin bblica de
la historia de la Tierra? Podemos predecir
que todava estn por descubrirse algunos nuevos principios cientficos fundamentales que explicarn estos datos.
Consideremos las siguientes dos propuestas: (a) No hay ningn principio importante a ser descubierto en este campo; los datos se interpretan mayormente
en forma correcta (Fig. 6.6). (b) Hay
principios a ser descubiertos que conducirn a importantes reinterpretaciones de
los datos (Fig. 6.7), as como ocurri con
las turbiditas.
Ahora debemos preguntar si tenemos datos
que nos permitan hacer
pruebas entre las propuestas (a) y (b) para
determinar si la teora
de la datacin radiomtrica se compara con
teoras de sedimenta-

cin en estratos gradados despus o antes del descubrimiento de las turbiditas.


Si la ciencia pudiera hacer eso, tendramos la clave para contestar muchas preguntas difciles, pero la ciencia no puede
hacer verificaciones entre (a) y (b). Tendramos que retroceder al pasado y observar lo que sucedi realmente o ir hacia
el futuro y ver qu datos habr disponibles o hablar con alguien que realmente
ha hecho lo uno o lo otro. Los escritores
bblicos afirman tener ese tipo de informacin, pero la ciencia no. En consecuencia, la ciencia no puede verificar entre (a) y (b).
Ya que no podemos probar cul es
correcta, deberamos suponer que (a) es
correcta si no hay evidencia definida para
(b)? La ciencia normalmente seguira esta
orientacin, pero debemos recordar que
ste es solo un enfoque prctico de trabajo, no un mtodo para determinar la
verdad. Un cientfico debe avanzar con la
teora ms exitosa disponible, confiando
en que los datos finalmente indicarn si
la teora es errnea. Pero un cristiano
querr mantener una mente abierta a la
posibilidad de que las interpretaciones
cientficas del momento no sean correctas. Lo ideal sera que los cientficos eligieran la interpretacin que es respaldada
por el peso de la evidencia disponible.
Los intervencionistas hacen lo mismo,

87

Figura 6.6
Historia hipottica de la
teora de datacin
radiomtrica si no ocurren
cambios importantes en el
futuro de esta teora.

Figura 6.7
Historia hipottica de la
teora de datacin
radiomtrica si la
acumulacin futura de datos
hace necesario un cambio
importante en la teora.

88

Fe, razn y la historia de la Tierra

excepto que sobre algunos temas, su


confianza en la Sagrada Escritura los
convence de que en el futuro se harn
importantes descubrimientos que tendrn ms peso de lo que permite la evidencia disponible en este momento.
La historia de la ciencia no apoya la
idea de que una teora bien desarrollada
es verdadera si en un tiempo dado existe
poca o ninguna evidencia convincente en
su contra. Antes del descubrimiento de
las turbiditas, la buena evidencia indicaba
que la teora corriente en ese entonces
era correcta. Aun cuando comenzaron a
aparecer algunos problemas, los cientficos no tenan una mejor explicacin hasta que se descubrieron las turbiditas. Un
cristiano que est convencido de que las
revelaciones divinas son dignas de
confianza cree que, en cuanto a la
datacin radiomtrica de las rocas que
contienen fsiles, todava estn en el futuro importantes descubrimientos de
igual o mayor importancia que el descu-

brimiento de las turbiditas. Una decisina favor de la interpretacin cientfica


actual de la datacin radiomtrica de rocas fosilferas o una decisin en contra
de esa interpretacin, ambas estn basadas en la fe. Una persona que tiene ms
confianza en las teoras cientficas
actuales que en la revelacin probablemente llegue a la conclusin de que las
dataciones radiomtricas, como se las
interpreta actualmente, son exactas. Sin
embargo, una persona cuya fe en la revelacin divina es ms fuerte que su fe en
las teoras cientficas actuales estar convencida de que las dataciones radiomtricas de los depsitos fosilferos no se
estn interpretando correctamente. Si
uno da un paso ms adelante y usa el mtodo cientfico para desarrollar y verificar
nuevas teoras que expliquen el fenmeno radiomtrico y otros datos, nuestra
bsqueda de armona entre la ciencia y la
revelacin puede dar como resultado un
progreso en las ciencias.

Captulo 7

El origen de
la vida

La evolucin
naturalista
propone que la
vida se origin
de material novivo sobre la
tierra primitiva.

Prcticamente todas las formas de vida


hoy comparten un vasto complejo de
caractersticas bioqumicas fundamentales, y cualquier teora de los orgenes
debe explicar este carcter comn de la
vida adems de cmo y por qu comenz la vida. Para que un ente biolgico
sobreviva y produzca ms de su propia
clase, deben estar presentes, por lo menos, los siguientes componentes de la
vida: protenas, ADN y/o ARN (cidos
nucleicos), membranas, enzimas (para
catalizar las reacciones bioqumicas),
ribosomas (o su equivalente, para
producir protenas), fuente de energa y
un mecanismo para procesar la energa,
y un mtodo de reproduccin.
La evolucin naturalista propone que
la vida se origin por la abiognesis (evolucin bioqumica), por medio de la produccin de molculas orgnicas y, en ltima instancia, de material no-vivo sobre
la Tierra primitiva. La evidencia a favor
de la abiognesis y los problemas que
enfrenta se han descrito muy bien por
Thaxton et al. (1984) y Bradley y Thaxton (1994). La siguiente descripcin hace
buen uso de sus anlisis.
La teora de la abiognesis se ocupa
de la atmsfera y otras condiciones sobre
la Tierra primitiva y de cuatro pasos en el
origen de la vida. Estos pasos son: (1) la
produccin de molculas orgnicas simples como los aminocidos y nucletidos

y su acumulacin en una sopa primitiva; (2) la polimerizacin (enlaces, conexiones) a gran escala de estas molculas
para formar macromolculas biolgicas
(protenas, ADN o ARN); (3) la formacin de protoclulas para mantener unidas las macromolculas en una unidad
funcional; y (4) el desarrollo de clulas
verdaderas.
Las condiciones necesarias para
la abiognesis: la atmsfera
primitiva
La abiognesis slo poda ocurrir en
un medioambiente anxico, que no contuviese oxgeno atmosfrico (molecular)
libre. Las molculas orgnicas expuestas
al oxgeno libre rpidamente se degradan
por oxidacin. Nuestra atmsfera actual
tiene abundante dixido de carbono, oxgeno molecular, agua y nitrgeno. Est
claro que la abiognesis no podra ocurrir
en esta atmsfera y no ocurre actualmente. La abiognesis necesitara una atmsfera reductora, compuesta de monxido
de carbono, dixido de carbono, amonaco, nitrgeno, metano y vapor de agua o
algn otro medioambiente sin oxgeno
libre. Se necesitara una fuente de energa
para generar las reacciones qumicas,
produciendo molculas biolgicas como
un primer paso hacia el origen de la vida.

El origen de la vida

Fuentes posibles de esta energa incluyen


rayos ultravioletas, ondas de choque de
los truenos, energa elctrica de los relmpagos y calor geotrmico.
Los experimentos sobre el
origen de la vida: sntesis de
las molculas orgnicas
simples
La teora de la abiognesis propone
que los cidos grasos, los aminocidos
(unidades bsicas de las protenas), los
azcares y las bases (adenina, guanina,
etc.) que se encuentran en el cido nucleico (los cidos nucleicos son ADN y
ARN) se formaron, dando como resultado una sopa diluida en el ocano. En los
ltimos cincuenta aos, numerosos experimentos basados en la teora de la abiognesis han tratado de reproducir las
molculas orgnicas ms simples bajo
condiciones que simulaban la atmsfera
reductora de la Tierra primitiva. Se supone que la evolucin de la primera clula
viva llev muchos millones de aos, pero
estos experimentos se basan en la conjetura de que es vlido separar las reacciones qumicas individuales en el laborato-

rio a fin de acortar el tiempo necesario


para lograr los resultados.
Los primeros experimentos liderados
por Miller y Urey (p. ej., Miller, 1953; Miller y Urey, 1959) usaron recipientes cerrados de vidrio que contenan una atmsfera reductora artificial. Se agregaron
los elementos necesarios para producir
las molculas biolgicas y las chispas
elctricas proveyeron una fuente de
energa para producir las reacciones qumicas (Fig. 7.1). Otros investigadores
usaron el mismo sistema o modificaciones del mismo con diversas fuentes de
energa. Como estaba previsto segn la
teora de la abiognesis, estos experimentos dieron como resultado una variedad
de molculas orgnicas, incluyendo diecinueve de los veinte aminocidos que se
encuentran en las protenas; azcares incluyendo glucosa, ribosa y desoxirribosa;
las cinco bases heterocclicas que se encuentran en los cidos nucleicos y muchas molculas no biolgicas. Los investigadores creyeron que haban reproducido los primeros pasos en el origen de la
vida. Sin embargo, desde entonces se ha
hecho evidente que su optimismo era
prematuro.

91

Figura 7.1
Aparato para experimentos
clsicos del origen de la vida
(segn Keeton y Gould, 1986).
Esquema de Robert
Knabenbauer..

92

Fe, razn y la historia de la Tierra

Los experimentos producen no slo


molculas que son importantes biolgicamente, pero muchas otras tambin,
incluyendo aminocidos que no ocurren
en las protenas biolgicas. Por consiguiente, muchas de las complejas
molculas que se formaran naturalmente
de ellas no seran protenas biolgicamente tiles, en realidad seran destructivas. Cualquier aminocido, protena o
cido nucleico que s se formara muy
probablemente reaccionara con formaldehdo u otras sustancias qumicas para
producir compuestos no adecuados para
ser incorporados en un sistema biolgico.
Esto hara que muchas molculas no pudieran participar en sntesis biolgicas
posteriores.
Las fuentes que proveen energa para
la sntesis de los aminocidos y otras
molculas tambin descomponen esas
mismas molculas y las molculas biolgicas se degradan ms fcilmente de lo
que se forman. En otras palabras, los
rayos ultravioletas y otros tipos de energa seran predominantemente destructivos. Este es un problema importante para la abiognesis. An las molculas que
caen al ocano no estaran a salvo ya que
los rayos ultravioletas penetran decenas
de metros debajo de la superficie y las
corrientes ocenicas bastaran para traer
a la superficie ocasionalmente las
molculas donde estaran sujetas a la destruccin. El resultado es que las
molculas biolgicas slo sobreviviran
en la sopa primitiva por un corto
tiempo y el caldo estara muy diluido. Se
estima que la concentracin de molculas
biolgicas debe haber sido entre 10-7 a
10-12 molar, que es tan diluido como su
concentracin en el agua ocenica moderna en el Atlntico Norte (10-7 M).
En los experimentos, este problema
se supera usando una trampa que atrape
y retenga las molculas. Esto hace que las
condiciones del experimento sean poco
realistas porque, bajo condiciones naturales, no parece admisible una trampa para
acumular los productos. Bajo condiciones

naturales, cualquier sopa primitiva que se


pudiera imaginar en forma realista hubiera sido demasiado diluida para que
ocurra la polimerizacin de macromolculas. Adems, para que el sistema funcione, se necesitara un mecanismo para
separar las molculas biolgicamente tiles de todas las dems. Hasta el momento, no se conoce tal mecanismo.
Los graves problemas discutidos ms
arriba se oponen a la existencia de una
sopa primitiva adecuada. Pero ya que sera necesario tener esa sopa primitiva o
algn equivalente, para que ocurra el siguiente paso en la abiognesis, analizamos el siguiente paso, la polimerizacin,
como si hubiera suficiente evidencia de
que la sopa primitiva o su equivalente
realmente existieron.
Las primeras versiones de la teora de
la abiognesis daban por sentado que las
primeras molculas biolgicas precursoras eran protenas. Uno de los problemas
principales de esta teora es que cada uno
de los aminocidos puede ocurrir en dos
formas, una forma D y una forma L, que
son imgenes invertidas la una de la otra.
Sin embargo, los sistemas vivos usan casi
exclusivamente aminocidos L. En las
situaciones hipotticas del origen de la
vida no se conoce ningn mecanismo
para seleccionar slo aminocidos L.
Ms recientemente se propone que la
vida comenz primero como sistemas
basados en ARN que se autoreproducen
formando un tipo intermedio de vida
pre-celular, al que se refiere como un
Mundo ARN. El ADN y las protenas se
incorporaron ms tarde al sistema y el
Mundo ARN finalmente fue reemplazado por la bioqumica que forma ahora a
los seres vivos (Doudna y Cech, 2002;
Joyce, 2002; Gesteland et al., 2006). Esta
teora se ve favorecida por la capacidad
del ARN de actuar tanto como genes o
como enzimas. Cuando en un protozoo
se encontraron molculas de ARN catalticas que se autoempalman, eso estimul
el inters en el ARN como la base inicial
de la vida. Adems el sistema reproductor
del ARN no requiere tantos componentes

El origen de la vida

como el sistema reproductor del ADN.


Una vez que el sistema ARN hubiera
evolucionado, el ARN poda transcribirse
al ADN, permitiendo la transicin a un
sistema gentico basado en ADN. Sin
embargo, existen muchos problemas con
la teora del Mundo ARN (Gibson,
1993). El ARN es frgil y el desarrollo no
asistido de las molculas que se necesitan
para que el sistema funcione, es muy remoto. El problema ms serio es que la
teora del Mundo ARN trata de explicar
cmo las molculas de ARN se podran
formar en condiciones primitivas de la
Tierra, pero no hace nada para explicar el
origen de la informacin biolgica, que
discutiremos ms abajo.
La formacin de macromolculas
por polimerizacin
El siguiente paso en el proceso es la
combinacin de molculas orgnicas
simples para formar molculas ms
grandes o macromolculas, por polimerizacin. Los primeros experimentos daban por sentado que la vida comenz
con protenas. Los aminocidos se uniran en cadenas para formar las protenas; los cidos grasos formaran lpidos y,
eventualmente membranas celulares; y las
bases apropiadas y los azcares se combinaran con fosfatos para producir ARN
y ADN.
Sydney Fox, de la Universidad de
Miami, supuso que parte de la sopa orgnica salpicara sobre roca volcnica
caliente, el volcn secara el agua y las
reacciones en la sopa concentrada generada produciran molculas complejas.
Simul este proceso en el laboratorio
calentando una mezcla de aminocidos
puros y eliminndose el agua en forma
de vapor. Este proceso produjo polmeros que contenan hasta 200 aminocidos.
Estos experimentos son muy poco naturales ya que las condiciones geolgicas requeridas son improbables y el proceso no
funciona a menos que comience con una
mezcla de aminocidos puros. No se conoce ningn proceso natural que genere

una mezcla de aminocidos puros sin la


ayuda de un qumico. Un problema
igualmente serio es que el experimento
produjo secuencias aleatorias de aminocidos que se mantenan unidos predominantemente con enlaces peptdicos , y
, que contienen aproximadamente un
nmero igual de aminocidos D y L. Un
polmero tal se parece poco a las protenas biolgicas, que usan slo enlaces
peptdicos y slo aminocidos L.
Otros experimentos que utilizaron
fuentes de energa diferentes y condiciones ms probables, produjeron pequeos
polmeros. Algunos usan arcillas laminadas para catalizar las reacciones de polimerizacin. Los reactivos se adsorben
sobre la arcilla que las concentra y protege de reaccionar con el agua. Este tipo de
reaccin produce polmeros de hasta 50
unidades, pero slo si comienza con
aminoaciladenilatos ricos en energa en
lugar de aminocidos. La evidencia no
indica que sea probable que ocurra una
acumulacin de estas molculas en un
ambiente natural.
En los experimentos de abiognesis,
parece que an ms difcil que hacer las
protenas es formar ADN o ARN. Los
nucletidos se enlazan bajo condiciones
experimentales, pero no forman un
ADN helicoidal o una molcula de ARN.
La formacin de una estructura helicoidal requiere que los azcares que forman
parte del ADN/ARN estn unidos por
eslabones especficos 3'-5' en lugar de
eslabones 2'-5' predominantes en los experimentos de abiognesis. A pesar de
esto, estudios ms recientes del origen de
la vida proponen que la vida comenz
con ARN antes que con protena.
En resumen, los experimentos de
abiognesis han tenido bastante xito en
sintetizar aminocidos pero constantemente fracasan en sintetizar protena,
ADN o ARN. Esto no sorprende cuando
consideramos cun simples son los aminocidos en comparacin con las protenas o ADN/ARN.

93

Mientras que
los
experimentos
han sintetizado
aminocidos,
constantemente
fracasan en su
intento de
sintetizar
protena, ADN o
ARN.

94

Fe, razn y la historia de la Tierra

Las protoclulas y las primeras


clulas vivas

Cualquier
teora de los
orgenes debe
explicar el
origen de la
informacin
biolgica.

Si se pudiera encontrar una forma de


hacer la sopa primitiva, si hubiera reacciones que pudieran producir protenas y
ADN y si se formara una estructura protocelular conveniente para mantenerlas
unidas, entonces tendran que combinarse las macromolculas correctas en la
estructura precisamente correcta para
producir un sistema vivo, de un metabolismo activo. Cualquier protoclula, que
se formara bajo condiciones naturales,
tendra que escapar de la destruccin al
aumentar su complejidad bioqumica en
exactamente la forma correcta para
producir una clula primitiva capaz de
sustentarse a s misma al transformar y
utilizar la energa, creciendo y reproducindose. El proceso de seleccin natural
no contribuira a la produccin de esta
primera clula. La seleccin natural no
puede operar hasta que est presente una
clula que se reproduzca de modo que el
proceso de retroalimentacin de la seleccin natural pueda eliminar a los individuos menos aptos y de ese modo determinar las caractersticas que estarn presentes en los genes de la siguiente generacin. En consecuencia, si la primera
clula se form por abiognesis, tendra
que suceder esencialmente por casualidad
antes que por cualquier forma de seleccin natural.
El origen de la informacin
en la clula
El rasgo que distingue a los sistemas
vivos de los que no lo son no es el orden
sino la complejidad de un tipo llamado
complejidad especificada, que se definir ms abajo. Muchas estructuras inanimadas, tales como los cristales, tienen
un orden preciso. Los cristales estn
compuestos de tomos en disposiciones
espaciales ordenadas: secuencias repetitivas o peridicas de los componentes. Por
contraste, la secuencia de unidades en las

protenas y cidos nucleicos no es para


nada repetitiva o peridica, sino que las
unidades ocurren en disposiciones
complejas, no repetitivas. As como una
oracin tiene sentido slo si las palabras
estn en un orden especfico, as tambin
muchos de los aminocidos deben estar
en un orden especfico para que una protena sea funcional. Este es un ejemplo
de complejidad especificada. Los
componentes de las protenas y los cidos nucleicos no slo son no-repetitivos;
adems estn dispuestos en una secuencia que contiene la informacin necesaria
para la construccin y funcionamiento de
todo el sistema vivo. Estos conceptos
son resumidos por Thaxton et al. (1984)
(ilustracin usada con permiso).
1. Una disposicin ordenada (peridica) y por lo tanto especificada:
FIN FIN
FIN FIN
Ejemplo: nylon o un cristal.
2. Una disposicin compleja (aperidica) no especificada:
AGDCBFE GBAFED ACEDFGB
Ejemplo: Polmeros aleatorios (polipptidos).
3. Una disposicin compleja (aperidica) especificada:
ESTA SECUENCIA DE LETRAS
CONTIENE UN MENSAJE!
Ejemplo: ADN, protena.
Cualquier teora del origen de la vida
debe resolver la pregunta crtica del origen de la informacin biolgica. El ADN
en una clula es como un libro detallado
de instrucciones con todas las instrucciones para la reproduccin y el funcionamiento de un organismo, incluyendo
las instrucciones para la correcta secuencia de los aminocidos en cada protena.
Las clulas biolgicas tienen la maquinaria para leer y llevar a cabo esas instrucciones. Cmo lleg all la informacin
codificada en la secuencia de nucletidos
en el ADN?
Pensemos en una biblioteca que contiene dos tipos fundamentalmente diferentes de entidades. La primera incluye
las leyes naturales comunes a todo el

El origen de la vida

universo y los materiales sintetizados a


travs de la operacin de esas leyes. La
ley de la gravedad impide que los libros
salgan flotando de sus estantes y los enlaces qumicos especficos sujetan las
molculas de hierro en los estantes de
libros y las molculas de papel en las pginas de los libros. Estas leyes pueden
describirse en trminos cuantitativos y
sus efectos son enteramente predecibles.
Si tomamos un libro y lo soltamos, no
tenemos que adivinar si caer hacia arriba
o hacia abajo.
La segunda entidad en la biblioteca es
la informacin. La secuencia de letras en
las pginas representa ideas que fueron
generadas por la inteligencia para transmitir mensajes especficos. No existen
leyes naturales que especifiquen si la n
vendr antes de la e o si a la t seguir
la h. La secuencia de letras en una pgina no est controlada por ninguna ley
natural, sino que es solamente el resultado del pensamiento y la planificacin
inteligentes. La informacin requiere una
mente que la invente. Del mismo modo,
nuestros automviles funcionan por la
accin de leyes naturales, pero las leyes
naturales nunca disearn un automvil.
No hay nada en una ley natural que especifique la forma de un guardabarros o
decida el tamao de un pistn. Los automviles deben ser inventados: diseados por una inteligencia que tiene un
plan en mente y que entiende cmo hacer funcionar las leyes de la naturaleza
para encender el combustible y hacer que
el automvil funcione despus que se
disean y se arman sus partes.
La vida tambin es el resultado de la
interaccin de las mismas dos entidades.
Mucho de lo que sucede en el universo
est gobernado por las leyes de la qumica y de la fsica. An en la biologa y, hasta cierto punto, las leyes de la qumica
son fuerzas controladoras importantes.
Las caractersticas del oxgeno, carbono e
hidrgeno controlan las formas posibles
en las que se pueden conectar para hacer
molculas, tales como los aminocidos.
Podemos predecir que si ciertos elemen-

tos se unen bajo condiciones especficas,


se producirn aminocidos. Pero no importa cuntos aminocidos se mezclen
entre s, no estn vivos. La vida existe
slo si est presente, adems, una entidad
fundamentalmente diferente: la informacin. Esta informacin la llevan dos
grupos de molculas: los cidos nucleicos
(ADN y ARN) y las protenas.
Una protena es una molcula lineal,
larga, que consiste normalmente de cientos o miles de aminocidos conectados
como eslabones en una cadena (Fig. 7.2).
Hay como veinte aminocidos anlogos a
letras en el alfabeto que se conectan en
diferentes secuencias para formar diversas protenas, que deben doblarse en la
forma tridimensional especfica necesaria
para la tarea bioqumica caracterstica de
cada protena. Su secuencia de aminocidos
determinar si una protena catalizar la
liberacin de energa en una clula, formar parte de la estructura ATP sintetasa
o ser completamente intil, as como la
secuencia de letras determina el significado de esta oracin. Los veinte aminocidos pueden unirse en cualquier secuencia: no hay leyes naturales que controlan
si el aminocido lisina se unir ms probablemente a la tirosina o a la alanina. Si
hubiera tales leyes, limitaran las variedad
de protenas que pudieran existir; tal y
como son las cosas, la variedad posible
parece ilimitada de la misma forma que
se pueden producir una ilimitada variedad de oraciones escritas.
De dnde proviene la informacin
(secuencia de aminocidos) en las protenas? En un organismo vivo, la secuencia
u orden de los aminocidos est determinada por la secuencia de bases en el
ADN y ARN. Estos cidos nucleicos
tambin son largas molculas compuestas de secuencias de subunidades llamadas bases. Hay cuatro bases y las combinaciones de estas cuatro bases forman un
cdigo que especifican los veinte aminocidos y tambin son como letras de
un alfabeto (Fig. 7.3). As como con las
protenas, no existen leyes naturales que
especifiquen en qu orden ocurrirn las

95

96

Figura 7.2
Una protena representativa,
compuesta de una cadena de
aminocidos. Reimpreso con
permiso de Brand (2007).

Fe, razn y la historia de la Tierra

bases: la secuencia es como informacin


que debe ser inventada. An el cdigo
que determina cules cuatro bases del
ADN especifican el aminocido alanina
no es inherente a la estructura de alanina
o ADN: es un cdigo arbitrario que debe
ser inventado. Funciona porque las clulas contienen molculas portadoras, llamadas ARN de transferencia (ARNt) y
cada uno de los veinte aminocidos tiene
su propio tipo de molcula portadora
que se une a ella (Fig. 7.3). Cada molcula portadora (ARNt) tambin reconoce la
seal de ARN especificando dnde enganchar su aminocido a una nueva protena que es sintetizada en la fbrica de
protena de la clula. Las instrucciones
para construir estas molculas de transporte de ARN tambin estn especificadas en el ADN.
No se puede enfatizar lo suficiente la
importancia de este argumento: que la
informacin debe ser inventada. Por
ejemplo, comparemos la vida con el crecimiento de un cristal: si existen las
condiciones qumicas adecuadas, se formar un tipo especfico de cristal. Por
contraste, ninguna operacin de leyes

naturales puede producir vida. La vida es


una condicin especial y muy improbable, que resulta slo cuando la enorme
biblioteca de informacin necesaria est
presente. La vida no aparece automticamente por causa de leyes naturales, por
la misma razn que la ley natural no
puede crear las obras de Shakespeare.
Esas obras existen por los esfuerzos
creativos de una personalidad que las
pens y escribi esa informacin sobre
papel. Podemos razonablemente suponer que las formas de vida originales aparecieron de cualquier otra forma que a
travs de la obra de un Diseador creativo quien escribi la informacin necesaria en el ADN? Esta pregunta se halla en
el centro de la controversia entre el naturalismo y el diseo inteligente.
Las mquinas biomoleculares
En la poca de Charles Darwin, los
cientficos crean que la clula era tan
slo un poco de protoplasma que contena un ncleo y estaba rodeado de una
membrana. Algo tan simple poda evolucionar fcilmente, pero las investigaciones

El origen de la vida

en biologa molecular del ltimo medio


siglo han destruido por completo ese
concepto simplista de la clula viva. Cada
clula en toda planta y animal funciona
por el trabajo combinado de miles de
tipos de pequeas mquinas biomoleculares, cada una de las cuales tiene su tarea
asignada que realizar. Para tener una idea
de este mundo molecular, consideraremos slo dos tipos de mquinas biomoleculares (vase Lodish et al., 2000, p.
643-646, 812-815).
Podemos pensar en la primera como
un burro, programado para llevar cargas
a un destino en la clula. Cuando un
producto qumico debe llevarse de una
parte a otra de la clula, debe empaque-

tarse para el transporte. Debe tener una


direccin donde debe entregarse, un camino a esa direccin y un burro que la
lleve. Nuestro burro est construido para
viajar por caminos llamados microtbulos, que son tubos largos y angostos que
conectan diferentes partes de la clula.
Una molcula compleja llamada kinesina
sirve como una mquina molecular o
burro. La kinesina (Fig. 7.4) es una
molcula larga de protena con dos ramas
en un extremo que parecen piernas. La
kinesina necesita energa para hacer su
trabajo y la energa la suple la molcula
ATP. Cuando el ATP est presente, las
patas de la kinesina alternadamente se
desprenden, avanzan y vuelven a unirse a

97

Figura 7.3
Cdigo gentico. Izquierda: La
estructura de ADN, con sus
pares de bases (las bases son
adenina [A], guanina [G],
citosina [C] y timina [T] entre
los dos filamentos de la doble
hlice. T siempre se une con A y
C siempre se une con G, para
formar los pares de bases. El
ADN se separa para formar
dos hebras del ADN y de una
de ellas, que es el patrn de
ADN, se forma un solo
filamento de ARN mensajero
(ARNm) (en ARN la timina es
reemplazada por uracilo [U]).
Entonces las molculas ARN
de transferencia con sus
aminocidos conectados
reconocen la secuencia de
bases en el ARN mensajero,
encuentran su propio lugar y
ponen los aminocidos en
posicin para que se puedan
unir y formar una protena.
Derecha: Una muestra de
codones de ARN (codn= una
secuencia de tres bases que
codifica un aminocido
especfico o indica inicio o fin
para la construccin de una
protena).

Figura 7.4
La protena kinesina camina
por un microtbulo llevando
una vescula llena de algn
producto qumico hacia su
destino (segn Lodish et al.,
2000). Reimpreso con permiso
de Brand (2007).

98

Figura 7.5
Un modelo de la estructura de
ATP sintetasa, la mquina
biomolecular que hace ATP
(segn Lodish et al., 2000).
Reimpreso con permiso de
Brand (2007).

Figura 7.6
Corte transversal de ATP
sintetasa, mostrando tres
pasos en la sntesis de ATP
(segn Lodish et al., 2000).
Cortesa de Arthur
Chadwick.

Fe, razn y la historia de la Tierra

un microtbulo. La kinesina literalmente


camina por el microtbulo. El otro
extremo de la kinesina es un rea especializada que puede reconocer el tipo de
carga que debe transportar y unirse a ella.
Un proceso molecular diferente empaquet la carga de productos qumicos en
un contenedor llamado vescula. La kinesina se une a la vescula apropiada, de
algn modo encuentra el camino microtubular correcto y camina por l y
entrega su carga en la direccin indicada.
sto es slo el comienzo. Hay muchas
variedades de molculas de kinesina. Algunas viajan hacia el extremo de carga
positiva del microtbulo y otras viajan
hacia el extremo de carga negativa. Y cada clase de kinesina adems se une y lleva
un tipo especfico de vescula de cargamento. Y ste es solo uno de los mecanismos de transporte que utilizan las clulas para entregar los productos donde
se los necesita.

Dnde se origin esa molcula de


ATP, con su paquete de energa? La respuesta la encontramos en nuestra
segunda mquina molecular, llamada
ATP sintetasa. Esta mquina, localizada
en membranas de la clula, est formada
por varias subunidades proteicas
complejas (Fig. 7.5). Los protones fluyen
a travs de la parte A, haciendo girar la
parte M como el eje de un motor elctrico. Una leva de forma asimtrica est
conectada a la parte M que gira. La parte
B est unida a la membrana y a la parte F,
la fbrica que produce ATP. La Figura
7.6 muestra un corte transversal en el
medio de la parte F y la secuencia de
eventos al girar la leva dentro de la parte
F, cambiando la forma de las subunidades de la parte F. En la posicin 1 se abre
una ranura en la superficie de F, y el
ADP y el fosfato inorgnico se unen a la
ranura. Luego la leva gira a la posicin 2
y la leva cambia la forma de la ranura, y
ADP y el fosfato se unen ms fuertemente a la ranura. Entonces en la posicin 3 se forma ATP y al girar nuevamente a la posicin 1 se libera el ATP
para ir a proveer energa para la kinesina
u otras mquinas en la clula. Por supuesto, todo el proceso es mucho ms
complejo de lo que indica esta simple
descripcin, pero aqu se dan una idea de
la increble complejidad y precisin de las
operaciones qumicas de la clula. Sin
estas mquinas moleculares, no habra
clula viva. La teora de la abiognesis
tiene la obligacin de convencernos de
que todas estas mquinas pudieron originarse sin un inventor inteligente.
Las teoras alternativas de la
abiognesis
Diversas teoras intentan proporcionar un mecanismo ms probable para la
abiognesis. Algunos dicen que la vida
comenz con las protenas y otros piensan que comenz con el ARN o sugieren
que modelos de arcilla influyeron en la
organizacin de las primeras formas de
vida. Otra idea es que las primeras clulas

El origen de la vida

se formaron en minerales microscpicos


tipo celdas de panal de abeja que contenan sulfuro de hierro (Whitfield, 2002).
Otra propuesta es que la vida evolucion
bajo condiciones de temperatura muy
elevada, en agujeros hidrotermales o en
lo profundo de la tierra (Gold, 1999).
Algunos de estos mecanismos que se han
propuesto podran incrementar el ndice
de reacciones bioqumicas, pero no
tienen ninguna posibilidad de proporcionar un medio de especificar la informacin biolgica: la secuencia de subunidades en las protenas y los cidos nucleicos.
En algunos sistemas fsicos que estn
lejos del equilibrio, puede aparecer espontneamente el orden (Nicolis y Prigogine, 1977; Kauffman, 1993; Shanks y
Karsai, 2004), como la corriente de aire
organizada en un tornado o la estructura
intrincada de un copo de nieve. Lo que
se quiere dar a entender es que podran
existir mecanismos de ordenamiento
propio inherentes a la materia que facilitan el origen de la vida. Pero los ejemplos
dados, tales como los copos de nieve y
los tornados, operan a un nivel fsico
simple y de ninguna manera se comparan
al concepto propuesto de mecanismos de
ordenamiento propio en los seres vivos.
Estos mecanismos fsicos no tienen ningn modo de separar las molculas orgnicas tiles para la vida o de favorecer la
formacin efectiva de macromolculas y
hacer que las protenas y el ADN se
formen con un contenido de informacin biolgicamente apropiado. Behe
(2000) hace una crtica adicional a estos
asuntos (tambin vase Brand, 2008).
Las teoras acerca de los
orgenes de la vida y
consideraciones
filosficas
Como la seleccin natural no pudo
operar antes de que hubiera organismos
vivos que se reproducan, la abiognesis
naturalista no puede escapar del papel
importante del azar en el origen de la

vida. Cualquiera sea la versin de la teora de abiognesis que uno prefiera, en


ltima instancia se debe recurrir a un argumento resumido por Richard Dawkins
en El relojero ciego (1986): Cul es el
mayor evento particular de simple y pura
coincidencia, pura y genuina fortuna milagrosa, con el que se nos permita salir
impunes en nuestras teoras y todava
poder decir que tenemos una explicacin
satisfactoria de la vida? Dawkins no usa
la palabra milagro de la manera que
una persona religiosa lo hara. Simplemente cree que la cantidad de suerte necesaria para el origen de la vida, aunque
parezca milagrosa, est todava dentro de
los lmites de la razn. Pero expresa su fe
y nada ms. Toleraran los cientficos esa
clase de pensamiento en relacin a cualquier otro asunto? Por supuesto que no.
As que por qu lo aceptan aqu? En
qu difiere la dependencia del intervencionista en la accin divina para el comienzo de la vida? Es uno menos cientfico que el otro?
Es imposible entender plenamente
cmo se ocupa la ciencia de la cuestin
de los orgenes a menos que comprendamos el papel dominante que juega la
hiptesis del naturalismo en el pensamiento cientfico actual (Johnson, 1991).
La explicacin del origen de la vida es
decisiva para el debate filosfico. Sin duda la abiognesis es uno de los eslabones
ms dbiles en la teora naturalista sobre
los orgenes. Pero si se admite que el origen de la vida requiere del intervencionismo informado, el naturalismo ha recibido su golpe mortal. En consecuencia,
para que el naturalismo sobreviva, se debe mantener la teora de la abiognesis,
no importa cul sea la evidencia. Si uno
admitiera que las teoras naturalistas no
pueden explicar adecuadamente el origen
de la vida y que la intervencin informada podra ser necesaria en este caso, entonces las nicas preguntas que quedan
son: Cules fueron la naturaleza y los
lmites de la intervencin? o Cules son
los lmites del proceso de la evolucin?
Esas preguntas son incompatibles con el

99

La abiognesis
tiene la
obligacin de
convencernos
de que es
realmente
posible la
complejidad
bioqumica sin
un inventor
inteligente.

100 Fe, razn y la historia de la Tierra

principio mismo del naturalismo estricto


como lo entiende la ciencia actualmente.
Si se acepta el naturalismo, entonces uno
debe creer en alguna forma de evolucin
bioqumica, no importa cul sea la evidencia. Esto significa que uno debe creer
en esta pura y genuina fortuna milagrosa. En otras reas, donde la ciencia estudia procesos que pueden ser observados y verificados experimentalmente, ese
tipo de pensamiento jams se acepta.
En el paradigma del naturalismo la
fortuna milagrosa no se piensa que es
realmente milagrosa si hubo suficiente
tiempo para que ocurra un evento tan
improbable. Usando la ilustracin tan
repetida: si les diramos mquinas de
escribir a millones de monos y les permitiramos golpear las teclas durante un
tiempo suficientemente largo, existe la
probabilidad de que por casualidad reprodujeran las obras de Shakespeare. Si
determinamos el nmero de letras y espacios en todas esas obras podramos
calcular la probabilidad de conseguir la
secuencia correcta por casualidad. Esta
puede parecer una comparacin muy razonable a la posibilidad de que ocurra la
abiognesis por casualidad, pero hay
otros factores que debemos incluir en
nuestros clculos. Estos incluyen la probabilidad de que monos sin entrenamiento recuerden poner nuevo papel en blanco en las mquinas de escribir en el momento correcto, de otros monos ordenando en forma apropiada las pginas
mecanografiadas y que las obras sean
completadas antes de que a las pginas se
las lleve el viento, las destruyan las fuerzas de la naturaleza o las coman los insectos. Estos riesgos son anlogos a la
gran variedad de riesgos potenciales en
cualquier sopa primitiva, capaces de descomponer las molculas complejas antes
de que pudieran acumularse y unirse en
las combinaciones adecuadas para formar una parte simple de una clula viva.
En realidad, se puede tener todos los
monos que se quiera y se les puede dar
tantos millones de aos como se desee,
pero a causa de esos riesgos, nunca pro-

ducirn ni siquiera una pgina de una


obra de Shakespeare. Y sostengo que la
abiognesis nunca producir un ser vivo,
porque demasiadas fuerzas obran en
contra de la prolija organizacin al azar,
de las miradas de molculas orgnicas
necesarias para la vida. Las discusiones
sobre los clculos de probabilidades de la
abiognesis no tienen sentido si no toman en cuenta esos riesgos.
La sugerencia de que un diseador dio
inicio al universo y lo organiz para que
produjera vida en forma natural, no resuelve el problema por un par de razones. En primer lugar, los riesgos y dificultades para la abiognesis presentados
ms arriba son hechos que se observan
en el mundo biolgico, no importa cmo
haya comenzado el universo. Adems,
todava se requiere una explicacin para
la informacin biolgica necesaria para
las primeras clulas vivas y todos los dems tipos de organismos. An si un
diseador ha puesto en marcha el universo, debe haber un mecanismo que genere
esa informacin, ya sea por azar o por las
leyes de la fsica y la qumica. No parece
haber un mecanismo para esto (vase
captulo 13). Por lo tanto, postular a un
diseador que solamente puso en marcha
el universo no cambia en realidad la naturaleza del problema. Tampoco explica
cmo lleg el mundo de los seres vivos, a
ser como es.
La segunda ley de la
termodinmica hace
que sea imposible
la evolucin?
La segunda ley de la termodinmica
declara que la energa se mueve naturalmente de un estado ms organizado a uno
menos organizado. Un argumento creacionista comn es que la segunda ley no
slo hace que la abiognesis sea imposible
sino tambin la evolucin de mayor complejidad. Ese puede parecer un argumento
atractivo, pero a menudo se lo aplica mal.

El origen de la vida

Un sistema vivo slo podra escapar de


lo que implica la segunda ley y evolucionar
al aumentar la complejidad, si estas cosas
estuvieran disponibles:
1. Un sistema abierto (entrada de
energa al sistema en la Tierra el aporte
de energa proviene del sol).
2. Una cantidad de energa adecuada
(hay suficiente energa).
3. Un sistema de transformacin de la
energa que permitiera la utilizacin dirigida de esa energa (fotosntesis y mitocondrias en seres vivos).
4. Un sistema para controlar la transformacin de energa.
Aunque nuestra Tierra es un sistema
abierto, que recibe energa del sol, se necesitan sistemas biolgicos complejos de
transformacin de la energa y de control
de la misma (puntos 3 y 4) antes de que
la energa solar pueda ser usada en la
abiognesis. No parece que esos sistemas
estuvieran disponibles en la Tierra primitiva antes de que hubiera vida. sta, entonces, es la razn ms importante de
por qu el origen de la vida es un problema para la filosofa naturalista junto
con el problema del origen de la informacin biolgica y las mquinas biomoleculares.
Cmo debera ocuparse
la ciencia del origen
de la vida?
Cuando no existe una evidencia concreta para los eventos que estn en el pasado remoto, la ciencia tiene serios obstculos, pero puede explorar maneras
posibles en que los hipotticos procesos
podran haber ocurrido y examinar su
plausibilidad (Thaxton et al., 1984). Es
ms factible descartar posibilidades no
realistas que determinar qu hiptesis es
correcta, especialmente en un tema difcil
como el origen de la vida.
Una persona puede elegir dar por sentado que la vida se origin por procesos
naturalistas y entonces usar intencionalmente el mtodo cientfico para determi-

nar los procesos ms probables para que


ese evento sucediera. Si la persona es honesta en cuanto a la eleccin filosfica
que hace, defender el derecho de cualquiera a tomar esa postura, aunque estoy
convencido que el esfuerzo fracasar.
Muchos individuos van un paso ms
all y niegan la validez intelectual y cientfica de cualquier otro planteamiento que
no sea el naturalismo. Pero cuando la
abiognesis se reduce a fortuna milagrosa, qu diferencia fundamental existe entre elegir creer en el origen de la vida por medios naturalistas a pesar de la
falta de evidencia que lo respalde, y elegir
creer en el intervencionismo informado?
Es la ciencia una bsqueda de la verdad
con una mente abierta o un proceso cerrado que acepta slo ciertas respuestas
sin importar la evidencia o la falta de
ella?
Ambas teoras estn basadas en la fe
en una filosofa particular. Los simpatizantes de ambos puntos de vista tienen
razn en elegir su filosofa, pero ninguna
de las dos puede ser verificada o refutada
por la ciencia. Al considerar la microevolucin, la especiacin y el registro fsil,
existe abundante evidencia, aunque no
siempre sea conclusiva. Qu evidencias
pueden encontrarse en las rocas para
demostrar si las formas de vida originales
evolucionaron de materia inerte sin ayuda informada? Podemos ser lo suficientemente honestos para decir los cientficos no tienen respuesta para esa pregunta?
Ningn cientfico ha observado la
historia de este mundo. Cuando consideramos las cuestiones ltimas acerca de
los orgenes, es probable que cualquier
respuesta tenga aspectos que son difciles
de aceptar o entender. Los cientficos se
preguntan qu sali mal cuando las encuestas de opinin pblica indican que la
mayora de las personas todava creen en
un creador. Tal vez el pblico tomara
ms en serio la ciencia si la comunidad
cientfica no fuera dogmtica en una
cuestin como el origen de la vida, lo
cual es realmente slo una eleccin filosfica.

101

Es imposible
entender cmo
se ocupa la
ciencia de la
cuestin de los
orgenes a
menos que
comprendamos
el papel que
juega el
naturalismo en
el pensamiento
cientfico.

102 Fe, razn y la historia de la Tierra

Cada nuevo
descubrimiento
en biologa
molecular hace
ms serio el
desafo a la
teora de la
abiognesis.

Pronostico que cuando miremos hacia


atrs al siglo veintiuno desde, digamos, el
siglo veintitrs, nuestro conocimiento de
la bioqumica y de la complejidad de la
vida habr avanzado al punto que la teora de que la vida pudo originarse sin intervencin informada ser vista como un
rea de ingenuidad en el pensamiento
cientfico corriente. El concepto bsico
de la abiognesis se origin antes de que
tuviramos una comprensin avanzada
de la clula. Cada nuevo descubrimiento
en biologa molecular hace ms serio el
desafo a la teora de abiognesis. Esto
no es una repeticin del fenmeno del
dios-de-los-vacos; es lo opuesto. Hace
doscientos aos, se invocaba la accin de
Dios para explicar cosas que no se entendan de otro modo. Al acumularse la
informacin, se hizo claro que muchos
problemas podan resolverse por la accin de leyes naturales. Pero los avances en
la bioqumica hoy en da no reducen los
problemas para la abiognesis. Cuanto ms
informacin se acumula sobre la naturaleza
de la vida, tanto ms nos indica que la ley
natural no tiene la respuesta para el origen
de la vida.
Unos pocos cientficos llegaron a la
conclusin que la evolucin bioqumica
no pudo haber sucedido en esta Tierra y
que debe haber sucedido en otra parte.
Francis Crick (de fama de Watson y
Crick), cientfico ganador del Premio Nobel,

ha propuesto la teora de panspermia


dirigida (Crick y Orgel, 1973; Crick,
1981). Esta teora propone que las primeras formas de vida evolucionaron en
alguna otra parte del universo, fueron
tradas aqu, y luego procedieron a evolucionar en muchas formas de vida diferentes. Es esta una opcin cientficamente satisfactoria? A efectos prcticos,
parece ser otra hiptesis no verificable.
Es una manera de salvar la filosofa del
naturalismo, o sea, hacer frente a la improbabilidad de la abiognesis sobre el
planeta Tierra pero todava trabajar dentro de las reglas del naturalismo.
Por qu la ciencia no puede ser lo
suficientemente razonable para admitir
como una posibilidad la existencia de un
Diseador? Parte de la razn es la creencia comn de que una filosofa no-naturalista destruira el mtodo cientfico. Esto no necesita ser as. Podemos pensar de
formas diferentes y todava usar el
mismo proceso cientfico para estudiar
nuestro universo. La diferencia principal
yace en nuestra disposicin a aceptar la
posibilidad de la existencia de un Ser con
el conocimiento y la habilidad para crear
los primeros seres vivos y nuestra disposicin de admitir, si fuese necesario, que
el paradigma naturalista todava no puede
resolver algunas cuestiones (y tal vez
nunca pueda hacerlo).

Captulo 8

Microevolucin
y especiacin

Microevolucin:
pequeos
cambios dentro
de las especies.
Especiacin:
desarrollo de
nuevas especies.
Megaevolucin:
cambios que
producen nuevos
grupos de
organismos.

La creencia en la Edad Media de que los


animales y las plantas no cambian (fijismo o constancia de las especies) fue reemplazada por la teora de la evolucin
de Darwin, publicada por primera vez en
1859. La teora de Darwin se desarroll
antes del comienzo de disciplinas como
la gentica y biologa celular y molecular.
La acumulacin de nueva informacin
desde los das de Darwin (Mayr, 1996) ha
producido algunas modificaciones en su
teora original. Consideraremos la interpretacin actual de la teora de la evolucin.
La teora evolutiva se puede subdividir
convenientemente en microevolucin,
especiacin y megaevolucin (vanse la
Tabla 8.1 y la Fig. 8.1). La microevolucin se refiere a cambios evolutivos relativamente pequeos dentro de las especies de organismos. La especiacin es el
desarrollo de nuevas especies. La megae-

Tabla 8.1 Subdivisin de la teora de la evolucin

volucin, un trmino definido por


Simpson (1944, p. 98) pero no usado
comnmente, se refiere a cambios
evolutivos importantes que producen
nuevos grupos de organismos incluyendo nuevas familias y cualquier categora
taxonmica superior al de familia. Un
trmino usado ms comnmente es macroevolucin, pero variaciones en la definicin de ese trmino limitan su utilidad en este libro. Una definicin frecuente de macroevoluin, como se usa en la
literatura cientfica, es evolucin por encima del nivel de especie (Ridley, 2004).
Algunos intervencionistas la definen en
forma diferente, lo cual lleva a confusin.
Por consiguiente, en la mayor parte de
los contextos, el trmino megaevolucin
es ms til que macroevolucin en nuestra discusin.
Si varias nuevas especies de ratones
evolucionan de una especie ancestral de
ratn, los cambios son generalmente en
color, tamao, proporciones del cuerpo,
comportamiento, preferencia de hbitat y
otros aspectos menores. Todos estos ratones permanecen como mamferos de
sangre caliente, vivparos que tienen pelo
y glndulas mamarias. El desarrollo de
nuevas especies de ratones a partir de las
especies originales no requiere la evolucin de ninguna nueva estructura y probablemente no incluye nuevos genes. Esto es microevolucin y especiacin. Por
contraste, la evolucin de un ratn a
partir de un antepasado reptil requerira
el desarrollo de nuevas caractersticas

Microevolucin y especiacin

importantes tanto anatmicas como


fisiolgicas que no existen en el antepasado y el desarrollo de conjuntos de nuevos genes que contengan las instrucciones para la estructura y desarrollo embriolgico de estas nuevas caractersticas
(Fig. 8.1). Por ejemplo, las estructuras
inmensamente complejas y el mecanismo
de control endcrino necesario para el
desarrollo y nacimiento de una cra viva,
las glndulas mamarias para alimentarla,
un cerebro ms grande y complejo, y el
mecanismo para mantener el metabolismo y la sangre caliente de un mamfero.
Este nivel de cambios es megaevolucin.
La microevolucin
Tanto los evolucionistas como muchos intervencionistas reconocen que
ocurren cambios microevolutivos. Muchos de los procesos involucrados en la
microevolucin pueden observarse o son
respaldados por evidencia que es circunstancial, pero abundante.
Se produce un exceso de individuos. La mayora de los animales producen muchos ms huevos o cras de lo

necesario para mantener el tamao de su


poblacin. La hembra de los ratones de
campo de una especie en particular produce un promedio de cuatro camadas
por ao, con cuatro cras por camada. Si
todas las cras vivieran para reproducirse
una vez, la descendencia de slo una pareja original, despus de veinte aos, llegara al nmero de 2.59 x 1018 de ratones.
Si los parramos uno al lado de otro sobre la tierra, formaran una pila de 27.810
kilmetros de altura sobre toda la superficie terrestre. Si mira por la ventana notar que no se ve tanta cantidad de ratones por all. El tamao de las poblaciones
animales es, en trmino medio, bastante
estable, lo que significa que la mayora de
la prole no vive mucho tiempo o, por lo
menos, no logra reproducirse con xito.
El ejemplo del ratn sera insignificante
comparndolo con otros animales tales
como insectos o peces que producen
cientos o miles de huevos por hembra
por ao.
Los individuos no son todos iguales. An cuando la pila de ratones de
27.810 kilmetros incluye slo una
especie, habr variaciones evidentes en

105

Figura 8.1
La especiacin dentro de los
reptiles y dentro de los
ratones comparada con la
megaevolucin: evolucin de
categoras superiores desde un
antepasado comn. Cada
smbolo animal representa una
especie. Los cambios
microevolutivos ocurren
dentro de cada especie.
Esquema de Robert
Knabenbauer.

106

Figura 8.2
Algunas de las numerosas
mutaciones en las moscas de
fruta (gnero Drosophila) que
han sido producidas en el
laboratorio (segn Villee,
1977). Ilustracin de Robert
Knabenbauer.

Fe, Razn y la Historia de la Tierra

sus caractersticas, tales como diferencia


en tamao, color, comportamiento, potencial reproductivo y estado de alerta.
Nuevas variaciones surgen a travs de los
procesos de mutacin y recombinacin
gentica. Las mutaciones son cambios en
los genes, el material que determina lo
que cada individuo hereda de sus padres.
Varias cosas pueden causar mutaciones:
distintas clases de radiacin (p. ej., rayos
X, radiacin csmica, radiacin de reacciones nucleares), ciertos productos qumicos o factores dentro de las mismas
clulas. Si la mutacin no es letal puede
pasar a las generaciones siguientes y
eventualmente extenderse a travs de
toda una poblacin de animales. La Figura 8.2 ilustra algunas de las numerosas
mutaciones que se han producido en las
moscas de la fruta en el laboratorio. Una
buena cantidad de las mutaciones son
perjudiciales.
La recombinacin aumenta la cantidad de diferentes combinaciones de caractersticas en una poblacin de animales. La recombinacin es el cambio en el
material gentico que ocurre durante la
reproduccin sexual. Es un proceso
comparable a barajar un mazo de cartas.
Supongamos que un ratn hembra de

cola corta, orejas cortas y pelaje claro se


aparea con un macho de cola larga, orejas largas y pelaje oscuro. La cra puede
mostrar toda clase de combinacin de
estas caractersticas. Las variaciones que
observamos en animales domsticos indican la enorme variabilidad gentica que
puede ocurrir por medio del proceso de
mutacin y de recombinacin (Fig. 8.3).
La seleccin natural. La mutacin y
la recombinacin son procesos esencialmente fortuitos, no ocurren porque el
animal las necesite. Tambin es producto
del azar qu combinaciones de caractersticas aparecen como resultado de la recombinacin. Sin embargo, hay otro factor importante en el desarrollo de razas
de animales domsticos. Un criador de
animales que nota un individuo con una
combinacin de caractersticas altamente
deseables no permite que el azar determine la contribucin de este individuo al
producir la siguiente generacin. El
criador pone a este animal deseable como parte de su ganado de reproduccin
para asegurarse de que sus caractersticas pasen a tantas cras como sea posible. La cra selectiva de animales con las
caractersticas que queremos ha producido caballos ms veloces, perros Collie

Microevolucin y especiacin

con hocicos ms largos, vacas que producen ms leche y una raza de gallinas de
exhibicin con plumas de la cola de tres
metros y medio. Las patas cortas de los
Dachshunds (perro salchicha), hocicos
chatos de los bulldogs, pelo enrulado de
los caniches y vuelo en picada de algunas
palomas de exhibicin (en realidad un
desorden nervioso) son ejemplos de las
mutaciones que probablemente no sobreviviran en la naturaleza pero que se
han preservado por la cra selectiva.
Darwin y otros se preguntaban si habra procesos naturales que dieran como
resultado cra selectiva. En realidad, encontramos que ciertos individuos tienen
una probabilidad natural mayor de sobrevivir y producir cras. Este proceso,
llamado la seleccin natural, se define
como reproduccin diferencial de organismos genticamente distintos (Avers,
1989, p. 13). Los individuos con caractersticas adaptadas a su medio ambiente
tienen las mayores posibilidades de sobrevivir y reproducirse con xito.
En los mismos valles de Alaska viven
lobos y caribes. A los lobos les gusta

comerse al carib, pero el lobo slo puede cazar a los que estn enfermos, son
lentos o estn poco alertas. Hasta un carib muy joven con una salud y vigor
normales puede correr ms rpido que
un lobo. Los esquimales tienen un dicho:
El lobo mantiene fuerte al carib. Esto
es seleccin natural en accin. La habilidad de los lobos de cazar slo los caribes ms dbiles elimina selectivamente
a estos individuos de la poblacin reproductiva.
La seleccin natural generalmente opera en una forma no tan dramtica como la
carrera entre un carib y un lobo. Los
cambios en la frecuencia gentica son la
expresin ms precisa de los resultados
de la seleccin natural. Los genes
aparecen en diferentes formas llamadas
alelos. Por ejemplo, en el caso de un gen
que afecta el color de los ojos, algunos
individuos pueden tener el alelo para ojos
azules, algunos tienen el alelo para ojos
marrones y otros tienen ambos (en este
caso, ya que el marrn es dominante,
sus ojos son marrones). Cada individuo
en una especie tiene una combinacin

107

Figura 8.3
Algunas de las muchas
variedades de animales
domsticos. La paloma de las
rocas es una especie salvaje.
Todas las dems variedades de
palomas, gallinas y perros que
se muestran aqu se
produjeron por cra selectiva
(segn Moore, 1964; Clark,
1979). Ilustracin de Robert
Knabenbauer.

108

La seleccin
natural favorece
a los individuos
con
caractersticas
adaptadas a su
medio ambiente.

Fe, Razn y la Historia de la Tierra

diferente de alelos de genes en sus cromosomas que determina sus caractersticas. Si cualquier factor (presin selectiva)
hace ms probable que los individuos
con una caracterstica particular sobrevivan y se reproduzcan con xito, el alelo
con esta caracterstica se vuelve ms comn en la poblacin. En el oeste de los
Estados Unidos, una especie de tuza o
topo (pocket gopher) vive en una amplia
variedad de hbitats. En reas desrticas,
donde viven en arena de color muy claro, su pelo es del color de la arena. En
lugares de mayor vegetacin con tierra
ms oscura, su pelo es ms oscuro y
coincide con la tonalidad del suelo. Una
tuza con el color equivocado de pelo
llamara la atencin y sera vista ms
fcilmente por un depredador.
Ahora estamos listos para resumir los
componentes principales del proceso de
la microevolucin. Cualquier especie dada de animales o plantas produce un
nmero excesivo de cras y muchas, en
realidad una buena cantidad de ellas,
mueren antes de reproducirse. Ya que
estas cras varan a causa de las mutaciones y recombinaciones, algunas tienen
cualidades que aumentan sus posibilidades de supervivencia. Esa misma variacin lleva a diferencias en la cantidad de
cras que producen los que llegan a reproducirse. Por lo tanto, es ms probable
que los individuos mejor adaptados alcancen su edad reproductiva y de ese
modo tengan mayor probabilidad de
contribuir genes los transmisores de
esas caractersticas a la siguiente generacin. Esto es seleccin natural.
Hay muchas cosas complejas en la
teora de la evolucin que van ms all de
lo que hemos considerado aqu. Por
ejemplo, influyen en la composicin gentica de una especie no slo la seleccin
natural sino tambin cambios al azar en
la frecuencia de los genes lo que se denomina deriva gentica. Otra influencia,
el efecto fundador, ocurre cuando la evolucin de una nueva especie comienza
con una pequea poblacin que consiste
de individuos que no representan el

promedio de la poblacin ancestral. Por


ejemplo, si los individuos que son grandes para esta especie se mudan a un nuevo ambiente y comienzan una nueva poblacin, sus cras conservarn esta caracterstica de tamao grande y ser una caracterstica de la nueva especie. Cuando
una pequea poblacin queda aislada, las
influencias como el efecto fundador y la
deriva gentica pueden ser factores importantes al moldear las caractersticas de
la especie que se gener. Para una discusin ms completa de la teora de la evolucin ver algunos de los libros recientes
(Mettler et al., 1988; Maynard Smith,
1989; Grant, 1991; Coyne y Orr, 2004;
Ridley, 2004; Futuyma, 2005). No todos
los cientficos evolucionistas estn de
acuerdo en que factores como la deriva
gentica y el efecto fundador jueguen un
papel importante en la microevolucin y
la especiacin (Coyne y Orr, 2004).
La seleccin natural es un
concepto circular?
A veces se ha criticado la seleccin
natural como un razonamiento circular.
Segn esta crtica, la teora de la evolucin declara que sobrevivir el ms apto
y define aptitud como aquellos que sobreviven. Esto lleva a la conclusin de
que aquellos que sobreviven, s sobreviven. La teora de la evolucin es tan superficial? Un argumento en contra de esa
conclusin (Kitcher, 1982, p. 55-60)
afirma que el concepto de aptitud no es
circular porque los genetistas de las poblaciones que analizan aspectos matemticos pueden definir la aptitud en trminos precisos, cuantitativos. La crtica del
razonamiento circular no se sostiene, pero por una razn diferente. La aptitud,
como se la define en gentica de la poblacin, es un trmino matemtico que
describe la probabilidad de que alelos de
genes particulares se esparcirn en la
poblacin y favorecern la supervivencia
de individuos con esos alelos. Por consiguiente, se basa esencialmente en la
supervivencia y, en un sentido estricto, es

Microevolucin y especiacin

circular. Su propsito simplemente es


permitir anlisis cuantitativos de la difusin de caractersticas en las poblaciones
animales o vegetales, no demostrar que
los conceptos de seleccin natural y aptitud sean significativos. Sin embargo, detenernos aqu tergiversa el asunto. La gentica de las poblaciones se basa sobre la
conviccin de que existen razones objetivas por las cuales es ms probable que
sobrevivan algunas caractersticas. No es
difcil entender que es ms probable que
los predadores pasen por alto las mariposas nocturnas con un mejor camuflaje,
que los conejos que corren ms rpido
escapen de ms predadores o que los
insectos con un gen que les da resistencia
ante un insecticida tengan ms probabilidades de sobrevivir.
La seleccin natural y las diferencias
en aptitud que genera son una realidad,
pero las relaciones entre los animales son
complejas como tambin las presiones
selectivas que los afectan. Es difcil que
un estudio de estos factores sea cuantitativo e indicador. Un anlisis preciso de
los factores que determinan, en cualquier
situacin natural dada, qu caracteres
tienen mayor aptitud es desafiante, pero
no se basa en un razonamiento circular.
Evidencia abundante muestra que el
proceso de seleccin natural ocurre
(Endler, 1986; Weiner, 1995). Pero
cunto cambio se puede producir por
los procesos de mutacin, recombinacin
y seleccin natural? Esto lo consideraremos en los captulos 9 y 13. Aqu nos
concentraremos en la relacin entre la
microevolucin y el desarrollo de nuevas
especies.
La especiacin
La teora de la evolucin propone que
la evolucin no slo hace que el pelo de
los topos (pocket gopher) sea ms parecido
al color del suelo en su hbitat, sino que
bajo las circunstancias adecuadas tambin produce nuevas especies. Los bilogos definen una especie como una poblacin o un grupo de poblaciones de
animales que se entrecruzan entre s pero

que no se reproducen con otras poblaciones (Mayr, 1970). Las muchas razas de
perros domsticos se ven muy diferentes,
sin embargo, se cruzan entre s. Por definicin, esto hace que todos los perros
domsticos sean miembros de una
especie. Por otro lado, muchas especies
parecidas de animales salvajes viven lado
a lado en la naturaleza sin ninguna evidencia de aparicin de hbridos. Las diferencias entre estas especies salvajes pueden ser pequeas, pero son consistentes
e incluyen rasgos que les impiden entrecruzarse. Se cree que el desarrollo de
nuevas especies se da a travs de los procesos de aislamiento geogrfico, adaptacin a nuevos ambientes y el desarrollo
de aislamiento reproductivo.
El aislamiento geogrfico. Existen
muchas diferencias de opinin acerca de
los detalles del proceso de especiacin (p.
ej., Gibbons, 1996; Goldschmidt, 1996;
Morell, 1996; Via, 2001; Coyne y Orr,
2004; Barluenga et al., 2006; Mavrez et
al., 2006; Mallett, 2007). Pero segn el
concepto de especiacin que tiene el mejor respaldo en la evidencia, dos poblaciones de animales primero se separan
geogrficamente antes de que ocurra la
especiacin. Por ejemplo, si las ardillas
listadas (chipmunks) viven en dos cadenas
montaosas y tambin en los bosques
entre ambas cadenas, permanecen como
una especie. Aun cuando las ardillas listadas en una cadena montaosa pueden
ser un poco diferentes de las de la otra
cadena, el entrecruzamiento en toda la
especie hace que haya suficiente mezcla y
que se compartan los genes o sea flujo de
genes, que impide que se separen en dos
especies diferentes (Fig. 8.4). Sin embargo, si entre las montaas hubiera una
franja desrtica y las ardillas listadas no
entran al desierto, estaran aisladas geogrficamente. Los dos grupos no tienen
oportunidad de entrecruzarse y de ese
modo no existe flujo de genes entre ellos.
La adaptacin y el aislamiento reproductivo. Si los ambientes sobre las
dos cadenas montaosas fueran diferentes,
la seleccin natural junto con la deriva
gentica puede ser la causa de que dos
grupos de ardillas listadas lleguen a ser
diferentes tambin. Si sus diferencias les

109

110

Algunos
cientficos
cuestionan el
poder de la
microevolucin,
pero su nica
alternativa es
otro proceso
naturalista.

Figura 8.4
mbito geogrfico de las
ardillas listadas (chipmunks),
(a) sin aislamiento geogrfico
y (b) con aislamiento
geogrfico.

Fe, Razn y la Historia de la Tierra

impiden entrecruzarse, se han convertido


en especies diferentes.
Una especie de salamandra (Ensatina
eschscholtzi) en California puede ilustrar
un estado incipiente en el desarrollo de
una nueva especie. A Ensatina se la encuentra en las montaas alrededor del
valle central de California (Fig. 8.5). Se
entrecruzan a lo largo de toda la larga
cadena excepto donde la cadena de la
Sierra Nevada se encuentra con la cadena
costera en el sur de California. All no se
entrecruzan. Sin embargo, algunos investigadores interpretan que estas poblaciones son especies diferentes que se han
puesto en contacto y se hibridizaron
(Coyne y Orr, 2004).
Existe una variedad de mecanismos
que producen este aislamiento reproductivo. En algunos casos, las especies son
tan diferentes genticamente que an si
se aparean, slo producen cras estriles
(como la mula) o tal vez ninguna cra en
absoluto. A menudo los mecanismos de
aislamiento reproductivo son ms sutiles.
Algunas especies que en el laboratorio
logran entrecruzarse y producir hbridos
viables y frtiles, no se entrecruzan en la
naturaleza por diferencias en el hbitat o
el comportamiento. Por ejemplo, en algunos casos, dos especies de ardillas listadas viven en la misma cadena montaosa, pero una especie vive en los bosques de pino Pinyon (pin), a baja elevacin (snm) y la otra vive slo en los bosques de pino Lodgepole, a mayor eleva-

cin. Por consiguiente, no tienen oportunidad de entrecruzarse.


Dos especies de moscas de la fruta
viven en las mismas reas y se reproducen en la misma poca del ao, pero una
especie limita su reproduccin a las horas
de la maana y la otra se reproduce slo
al anochecer. En muchos animales, se
mantiene el aislamiento reproductivo por
sus rituales de apareamiento que son nicos para cada especie. Por ejemplo, parte
del cortejo de aves canoras, ranas, sapos
y algunos insectos es el canto de cortejo
o grito del macho. El canto es diferente
para cada especie y las hembras responden slo al canto de su propia especie.
La sntesis neo-darwiniana
En la poca en que vivi Charles
Darwin, no se saba prcticamente nada
acerca de la gentica o biologa molecular. Los cientficos evolucionistas saben
hoy mucho ms que Darwin en muchos
de estos campos de la biologa. En las
dcadas de 1930 y 1940 se desarroll la
sntesis neo-darwiniana, una versin moderna de la teora de la evolucin y una
sntesis de nuevas ideas en gentica, biologa de las poblaciones, biologa matemtica y paleontologa (Mayr, 1996).
Algunos cientficos dudan de que el
proceso microevolutivo extrapolado a lo
largo del tiempo sea adecuado para
producir cambios ms importantes. Sugieren que en una evolucin a mayor

Microevolucin y especiacin

escala debe participar un mecanismo diferente que en la microevolucin y que


suceda rpidamente. Una buena cantidad
de los cientficos llegan a la conclusin
de que no hay dudas de que ocurri la
evolucin; la nica cuestin es por medio
de qu proceso o mecanismo naturalista
ocurri. Hay muchas preguntas y discusiones acaloradas sobre ese tema.
Puede un creacionista creer en
el proceso evolucionista?
Charles Darwin observ abundante
evidencia para cambios microevolutivos
y especiacin en animales y plantas. Esto
lo llev a rechazar el creacionismo rgido
de su tiempo. Los intervencionistas de
hoy creen que el error de Darwin y de
algunos de sus contemporneos fue
equiparar la creencia en la creacin con
una creencia en el fijismo de las especies.
Varias lneas de razonamiento nos llevan
a rechazar la idea de que todas las espe-

cies fueron creadas tal como existen hoy.


La variacin que observamos en animales domsticos nos dice que el sistema
gentico es capaz de cambios considerables. La cra selectiva ha producido perros que van desde el Pekins hasta el
San Bernardo, gallinas con plumas de
cola de tres metros y medio y caballos
que varan desde el imponente Clydesdale
y otras razas de tiro hasta las miniaturas
del tamao de perros. Esta evidencia, por
s sola, no demuestra que lo mismo
ocurrira en la naturaleza, pero s muestra
que est presente el potencial gentico
para la microevolucin y la especiacin.
El intervencionista tambin debe explicar otro tipo de evidencia el origen
de parsitos y otras fuerzas destructivas
en la naturaleza. La anatoma y fisiologa
de muchos parsitos est altamente modificada para depender del parasitismo
como un modo de vida. A Darwin le
molestaba mucho la idea de que un Dios
benevolente hubiera creado estas cosas

111

Figura 8.5
Distribucin de sub-especies de
salamandras (Ensatina
eschscholtzi) en California
(segn Eaton, 1970).
Ilustracin de Robert
Knabenbauer.

A Darwin le
molestaba
mucho la idea de
que un Dios
benevolente
hubiera creado
cosas
destructivas y
repulsivas en la
naturaleza.

112

Figura 8.6
Varias especies de los pinzones
de Darwin y de las tortugas
gigantes de las Islas Galpagos
(segn Stebbins, 1971).
Ilustracin de Robert
Knabenbauer.

Figura 8.7
Las trece especies de ardillas
listadas (chipmunks) de
California y la ardilla listada
del este, Tamiasstriatus.
Ilustracin de Mark Ford.

Fe, Razn y la Historia de la Tierra

repulsivas y destructivas en la naturaleza


y con razn (Hunter, 2001, 2007). El antiguo concepto del fijismo de las especies
haca responsable a Dios por todo en la
naturaleza, sea bueno o malo. Un enfoque intervencionista ms coherente sugiere que Dios dise la naturaleza para
que operara armoniosamente y que algunos rasgos del mundo biolgico se han
desarrollado a travs de la evolucin desde la creacin. Ampliamos ms este concepto en los captulos 9, 12 y 13.

Cuando Darwin visit las Islas


Galpagos, descubri que los pinzones y
las tortugas gigantes son un poco diferentes en cada isla (Fig. 8.6). Esto (y numerosos casos similares) lo llev a preguntarse si realmente Dios hizo una
especie diferente en cada isla o si cada
una pudo haberse desarrollado por evolucin. Esa es una pregunta importante y
hoy en da se ha progresado en entender
los controles moleculares detrs de las
variaciones en las formas de los picos de
los pinzones en las Galpagos (Patel,
2006).
De las veintids especies de ardillas
listadas (chipmunks) en los Estados Unidos, trece aparecen en California y muchas de stas estn restringidas a California. Las diferencias entre ellas (Fig. 8.7)
son bastante pequeas y tienen que ver
con la variacin en patrones de color,
tamao, comportamiento, ecologa y
proporciones de los huesos. Algunas
tienen puntas blancas en los pelos de la
cola y otras tienen puntas amarillas. Algunas tienen rayas de colores vivos y
contrastantes, mientras que otras son
menos contrastantes. Sus cortos chillidos
son lo suficientemente diferentes como
para, despus de alguna prctica, poder

Microevolucin y especiacin

identificarlas slo por sus llamados


(Brand, 1970, 1976). Algunas viven en el
bosque abierto, mientras que otras prefieren los matorrales densos o bosques
con muchos matorrales y troncos. Ciertamente las diferencias entre estas especies de ardillas listadas no parecen tan
grandes como las diferencias entre muchas razas de perros. Pero como las diferentes ardillas listadas no se entrecruzan,
son especies diferentes.
Cada especie vive en su propia extensin geogrfica especfica (Fig. 8.8).
Eutamias sonomae aparece slo en los
matorrales de chaparral del noroeste de
California. E. panamintinus se encuentra
slo en el bosque semidesrtico de pinos
Pinyon al este de las montaas de la Sierra
Nevada y E. alpinus se limita a las praderas de las montaas rocosas por encima
de los 3.000 metros de altura en la Sierra
Nevada. Hizo Dios estas especies de
ardillas listadas y las puso donde estn?
Ciertamente pudo haberlo hecho, pero la
evidencia parece indicar que no lo hizo
de esa manera. Es ms probable que l
hiciera animales con el potencial para

gran variabilidad gentica: la habilidad de


adaptarse, por medio de la microevolucin y de la especiacin, a nuevos hbitats y cambios climticos que habran de
enfrentar despus de ser creados. Vemos
que esto se reafirma an ms si tomamos
en serio la posibilidad de una catstrofe
geolgica global y reconocemos que las
cadenas montaosas y las condiciones
climticas, que determinan la distribucin
de las ardillas listadas, ni siquiera existan
en su forma presente hasta despus de la
catstrofe. Tal vez las ardillas listadas originales se esparcieron a travs de Asia
(existe una especie all) y a Norteamrica,
donde grupos de ardillas listadas colonizaron muchas reas diferentes y se adaptaron a las condiciones locales para producir
veintids especies. Cuando una especie,
como la especie ancestral de ardillas listadas, da origen a varias nuevas especies,
cuando las diferentes poblaciones se adaptan a nichos ecolgicos distintos, ese proceso se llama radiacin adaptativa.
La palabra evolucin significa cambio. Pruebas fehacientes indican que este
proceso de evolucin gentica (o alguna

113

Figura 8.8
Extensin geogrfica
especfica de las ardillas
listadas en California (segn
Johnson, 1943; Hall, 1981). Mapa
de Carole Stanton.

114

Figura 8.9
Varias especies de ratones de
campo del gnero Microtus.
Ilustracin de Mark Ford.

Figura 8.10
Varios gneros de ratones de
campo. Los gneros Lemmus y
Dicrostonyx son lemmings de
la regin rtica. Ilustracin de
Mark Ford.

Fe, Razn y la Historia de la Tierra

variacin de la misma) realmente ocurre


y produce nuevas variedades y nuevas
especies. Observemos brevemente slo
uno ms de los muchos ejemplos similares que podramos examinar: el ratn de
campo o de las praderas. Estos pequeos
ratones de orejas cortas estn por todo el
mundo y viven predominantemente en
zonas de pastizales, en sistemas de tneles que cavan con sus dientes a travs de
la vegetacin. Los ratones de campo ms
famosos son los lemmings en el rtico. En
la Fig. 8.9 se muestran algunas de las muchas especies de ratones de campo en el
gnero Microtus. Son todos bastante parecidos, tan parecidos como las especies de
ardillas listadas. Investigando un poco
ms se descubren varios gneros ms de
ratones de campo no muy diferentes a
Microtus (Fig. 8.10). Se clasifican como

gneros diferentes porque cada uno tiene


ciertas caractersticas que difieren consistentemente de Microtus y unos de otros,
pero estas diferencias son todava relativamente menores. Incluyen variaciones
en el diseo de las coronas de los dientes,
diferencias en las caractersticas de los
dedos de las patas y de las garras, y diferencias menores en la proporcin de los
rasgos anatmicos. No parece inconcebible que todos estos gneros se desarrollaron de un ancestro creado. Hasta el
ratn almizclero y el ratn almizclero de
cola redonda estn en la misma subfamilia que los ratones de campo. Difieren
mayormente en el tamao y en unas pocas adaptaciones para la vida en el agua
(Fig. 8.11). Podran haberse originado
del mismo ancestro creado que los ratones de campo? Tal vez s.
Pero no dijo Moiss...?
Alguno puede presentar la objecin
de que la Biblia dice que Dios cre las
especies animales tal como lo son ahora.
Las nicas declaraciones bblicas que podran interpretarse de esa manera son las
expresiones segn su especie en algunas traducciones de la Biblia. Pero no se
puede demostrar que la frase segn su
especie sea una declaracin tcnica gentica que indica que cada especie permanecera sin alterara. Ms probablemente indicara que los vstagos seran
semejantes a sus padres. Adems, la frase
segn su especie se usa una sola vez en
relacin a la orden de multiplicarse, y se
la interpreta de esa manera slo en algunas traducciones (Gnesis 1,11-12, RVA).
El resto del tiempo se la usa en conexin
con la declaracin de que algo fue creado
o en referencia a los tipos de animales
que entraron en el arca (Gibson, 2007).
La frase original en hebreo puede traducirse de ms de una manera. Algunas traducciones inglesas modernas usan la
declaracin que se entiende ms
fcilmente Dios hizo las diferentes clases de animales sobre la Tierra (Gnesis
1,25, La Biblia, Una traduccin Americana)
en lugar de Hizo Dios los animales de la

Microevolucin y especiacin

Tierra segn su especie (Gnesis 1,25,


RVA).
El hecho de que los grupos principales de organismos, incluyendo los tipos
que se supone son altamente evolucionados como las plantas de flores (rboles
frutales) y los seres humanos, estuvieran
presentes al final de la semana de la
creacin, indica que la teora de la megaevolucin no es compatible con el intervencionismo bblico. Pero Gnesis no
parece decir nada en contra de los procesos de microevolucin y, tal vez, hasta de
algunos aspectos de la macroevolucin,
por lo menos hasta el desarrollo de nuevos gneros. Existe una fuerte evidencia
cientfica a favor de la microevolucin y
la especiacin, y la Biblia no dice nada en
contra de ellas. Los intervencionistas hoy
no tienen razn para dudar de su validez.
Estn incorporadas como parte de la
teora de la intervencin informada. La
teora de cmo ocurre la microevolucin
y la especiacin es, en cierto modo, la
misma para los intervencionistas y los
evolucionistas naturalistas. Sin embargo,
cuando la historia de la vida comienza
con la creacin de los tipos bsicos de
vida, hay algunas diferencias fundamentales en el proceso de la microevolucin.
En el captulo 9 discutiremos estas diferencias y cmo los nuevos descubrimientos en gentica influyen en ellas.
Uno slo puede preguntarse qu habra sucedido en la biologa, durante el
siglo pasado, si Darwin hubiera ledo ms
cuidadosamente su Biblia y aprendido
que no niega la evolucin de nuevas especies. Si hubiera desarrollado una teora
de la evolucin dentro de los lmites de
los grupos creados, hubiera tenido la
ciencia tanto xito como lo ha tenido?
Probablemente s.
Los intervencionistas y otros cientficos pueden estar de acuerdo sobre la microevolucin, especiacin y algo de macroevolucin. De este modo, la investigacin en estas reas no se vera afectada
por las preferencias filosficas del investigador. El intervencionista discrepa sobre la cuestin de la megaevolucin y

propone lmites para los cambios que


puede producir la evolucin. Esto sugiere
que algunos tipos de investigaciones
actuales no son tiles. En su lugar uno
puede preguntarse: Cules son los lmites del cambio evolutivo? Cules eran
los lmites de cada uno de los grupos originales? (Wise, 1992; Scherer, 1993;
Wood, 2002, 2008; Wood y Murray,
2003). La teora de la evolucin naturalista no se hace tales preguntas. Asume que
todos los grupos de plantas y animales
surgieron por la evolucin.
Los lmites de los cambios evolutivos
no son fciles de definir debido a la incertidumbre que enfrentamos en el estudio de cosas que sucedieron en el pasado
remoto. De todas formas, es una pregunta que vale la pena tratar de responder.
La Biblia no da mucha informacin especfica para ayudarnos a determinar
cuntos cambios evolutivos han ocurrido
desde la creacin. Sobre este tema, como
muchos otros, la Biblia slo da los principios importantes para guiar nuestro
pensamiento y deja los detalles para desafiar nuestra curiosidad.
Algunos afirman que si aceptamos la
microevolucin, no tenemos razn para
cuestionar la megaevolucin, la evolucin
de los grupos mayores de organismos.
Es verdad esto? Si aceptamos la microevolucin, conduce eso a aceptar la evolucin de todo? No necesariamente. Discutiremos las razones en los captulos 9 y 13.

115

Figura 8:11
Parientes de los ratones de
campo, el ratn almizclero de
cola redonda (Neofiber alleni)
y el ratn almizclero (Ondatra
zibethicus). Ilustracin de
Mark Ford.

La evidencia
cientfica est a
favor de la
microevolucin y
la especiacin, y
la Biblia no dice
nada en contra
de ellas.

Captulo 9

La teora del
intervencionismo y
los cambios biolgicos

Las ideas
intervencionistas dan una
mejor
comprensin de
cmo funciona
la
microevolucin y
la especiacin.

El captulo 8 resuma la teora neo-darwiniana sobre cmo ocurre la microevolucin y la especiacin por medio de la
mutacin y la seleccin natural. Este
proceso realmente parece que ocurre,
pero es la explicacin completa de los
cambios biolgicos que se ven en la naturaleza al nivel de las especies? Y existe
evidencia gentica para respaldar la afirmacin darwiniana de que la microevolucin y la especiacin a lo largo de mucho
tiempo darn tambin como resultado la
megaevolucin? Hasta algunos cientficos
que aceptan la filosofa naturalista tienen
dudas acerca de la capacidad de la sntesis neo-darwiniana para explicar la evolucin de la vida (Carroll, 2000). En el captulo 13 trataremos ms extensamente
ese tema y nos preguntaremos si los mecanismos genticos conocidos pueden
explicar la megaevolucin el origen de
todas las formas de vida
El origen y la direccin de los
cambios evolutivos
Las dos teoras difieren en cuanto a si
los rasgos biolgicos existentes se originaron por diseo o por mutacin y seleccin natural. Tambin difieren en relacin a si el cambio evolutivo ha generado
mayor complejidad a lo largo del tiempo
o si la mayor complejidad biolgica estaba presente desde el principio.
El evolucionismo naturalista. Segn la teora de la evolucin naturalista,

todos los nuevos genes o nueva informacin gentica, en ltima instancia, surgieron por mutacin y recombinacin. Las
mutaciones ocurren al azar y una buena
parte es nociva y perjudica la aptitud o
adaptacin del individuo a su medio ambiente (Cain, 1989; Maynard Smith,
1989). Durante la reproduccin sexual se
forman nuevas combinaciones de material gentico. Otros procesos transfieren
el material gentico de una parte del genoma a otra o an entre organismos
(transferencia gentica lateral). La seleccin natural elimina los cambios nocivos
y preserva las combinaciones disponibles
que se adaptan mejor en el medio ambiente del organismo para maximizar el
esfuerzo reproductivo exitoso (Endler,
1986; Weiner, 1995). Con el tiempo se
desarrollaron nuevos elementos del sistema gentico, para hacer funcionar o no
los genes segn lo requirieran diversas
condiciones ambientales, como tambin
un sistema de genes que saltan de lugar
(o elementos transponibles o transportables: transferencia gentica lateral), segmentos de ADN que pueden producir
cambios genticos al moverse de un lugar del genoma a otro. A lo largo del
tiempo, estos procesos evolucionaron
para formar nuevas estructuras anatmicas y sistemas fisiolgicos que no existan
antes.
El intervencionismo. La complejidad en las plantas y en los animales fue el
resultado de un diseo inteligente. El

La teora del intervencionismo y los cambios biolgicos

punto ms alto de la complejidad de la


vida sobre la Tierra ocurri en su mismo
comienzo. Los organismos fueron diseados con un sistema gentico capaz de
generar variabilidad para la adaptacin
fisiolgica a condiciones cambiantes y la
intencin era que produjeran nuevas especies que seran variaciones de las que
existan. Al principio, este proceso no
involucr el elemento principalmente
destructivo de las mutaciones al azar.
Utiliz el potencial de variabilidad incorporado al sistema gentico, incluyendo
un repertorio de genes creados que
podan activarse o apagarse y el sistema
de genes que saltan como parte del sistema de control gentico. Las primeras
poblaciones de las especies originales no
eran todas iguales haba una variacin
considerable en sus caractersticas y el
sistema gentico probablemente era capaz de generar una diversidad adicional
cuando fuera necesario dentro de cada
grupo creado.
Al pasar el tiempo, los cambios en el
medio ambiente dieron como resultado
radiacin csmica y otros mecanismos
que produjeron mutaciones al azar, en
realidad, daos genticos aleatorios. Las
mutaciones de los mecanismos que copian el ADN y que usan la informacin
del ADN para fabricar protenas daran
por resultado errores en la copia de
ADN y, por lo tanto, mutaciones adicionales. Ya que estas mutaciones al azar
son mayormente nocivas, deben controlarse los daos para impedir que se extinguiera la vida. La seleccin natural ha
sido el agente que ha eliminado los individuos menos aptos y asegurado que, en
promedio, los que se reproducen son los
ms sanos y mejor adaptados al ambiente
en el que viven.
Dentro de cada grupo de organismos,
dos componentes bsicos han participado en el origen de nuevas variaciones
morfolgicas o de comportamiento. El
primero es la seleccin de aquellos individuos con alelos ms adecuados al ambiente, dando como resultado la adaptacin a las condiciones cambiantes por el

proceso de la microevolucin. Un
ejemplo de este tipo de adaptacin al
ambiente es el desarrollo del pelaje oscuro de un roedor que vive sobre suelo oscuro (Dodson y Dodson, 1985, p. 194).
Otro ejemplo es la adaptacin en el
comportamiento de las marmotas a las
diferencias en el clima (Barash, 1974).
Las marmotas se adaptan a reas alpinas
con veranos cortos (por ende una temporada de crecimiento corta) siendo sociales, no-agresivas y coloniales, lo que
facilita una larga relacin padre-hijo. A
las cras les lleva dos aos alcanzar la
madurez sexual. En climas ms templados, a menor elevacin, las jvenes marmotas alcanzan la madurez sexual en un
verano y establecen su propio territorio.
Esta interaccin padre-hijo aparentemente reducida ha permitido a esas marmotas ser ms agresivas y territoriales. Este
proceso de adaptacin no necesariamente involucra aumento o disminucin de
complejidad, ni la evolucin de nuevos
genes o estructuras. Si se lo controla genticamente, tal vez podra implicar que
los genes se activen o apaguen por seales ambientales. De ese modo, se podran
generar nuevas caractersticas por genes
anteriormente inactivos.
La prdida de la informacin
gentica
Un segundo componente que tiene
parte activa en el origen de la variacin es
que en los organismos, desde su mismo
origen, existe una tendencia hacia la prdida de informacin gentica. Ejemplos
son la prdida de la habilidad de volar de
algunas aves e insectos y prdida de la
visin en algunos organismos que viven
en cuevas. El intervencionismo propone
que la prdida de informacin gentica
jug un papel ms amplio del que se
piensa generalmente.
El evolucionismo naturalista. Ya
que una buena cantidad de las mutaciones es nociva, est latente la prdida real
de informacin gentica a menos que la
seleccin natural sea capaz de eliminar

117

118

Figura 9.1
Una representacin del
genoma total de una especie, y
el centro de informacin
gentica vital necesaria para
la vida.

Fe, razn y la historia de la Tierra

las mutaciones perjudiciales. Una especie


animal tiene una cierta cantidad de material gentico, parte del cual es absolutamente vital para la supervivencia. Otra
porcin de la informacin gentica es
opcional, incluyendo rasgos fsicos y de
comportamiento que las especies pueden
perder (o desactivar) y todava ser viables
(Carson, 1975) (Fig. 9.1). El medio ambiento influir sobre qu rasgos entren
en esta categora.
La prdida de la habilidad de volar
probablemente condenara a una buena
cantidad de los pjaros a la extincin. Sin
embargo, sobre una isla sin depredadores, perder la habilidad de volar podra
no ser un problema y hasta podra ser
una ventaja en una tormenta tropical que
puede arrastrar a los pjaros que vuelan
hacia el mar abierto. Se conoce una cantidad de especies de aves que no vuelan y
una buena cantidad habita en islas (Diamond, 1981). En esta situacin, el vuelo
es optativo, ilustrando cmo es posible
una cierta cantidad de prdida gentica.
Otros posibles ejemplos de prdida gentica son las salamandras de cuevas que
son ciegas y parsitos que no tienen un
sistema digestivo.
De dnde provienen los parsitos
como las tenias? Las tenias no tienen algunos rganos que otras lombrices noparsitas tienen. Les falta el tubo digestivo y son esencialmente un sistema reproductivo altamente desarrollado que
vive en el intestino de su husped. Todo
el alimento que necesita lo absorbe a

travs de la piel. En esta situacin, la tenia no necesita un tubo digestivo sino


simplemente una manera de reproducirse
y mantener su ubicacin. Tal vez originalmente las tenias eran simbiticas con
su husped. O, si las tenias ancestrales
vivan libres y sus tubos digestivos normales mutaron, la prdida de esos tubos
no hubiera sido una desventaja por el
alimento disponible de su husped. En
tales situaciones un organismo puede
perder mucho ms de lo que es posible
en otros ambientes y todava ser viables.
Algunos parsitos degenerados pueden
ejemplificar el cambio por prdida de
informacin.
El intervencionismo. La teora intervencionista acepta las explicaciones
dadas ms arriba para las aves que no
vuelan, las salamandras ciegas de las cuevas y, por lo menos, algunos parsitos. La
teora intervencionista, que se presenta
aqu, tambin propone que una prdida
de informacin gentica ha sido responsable no slo en casos extremos sino que
ha sido una parte sutil, pero importante,
de los cambios genticos en animales y
plantas desde su creacin original. El siguiente ejemplo de posible prdida de
informacin es probablemente ms tpico que el tipo de prdida experimentada
por algunos parsitos o por salamandras
ciegas. William Dilger estudi el comportamiento de las cotorras rizadas (lovebirds)
africanas del gnero Agapornis, que son
miembros de la familia de los loros
(Dilger, 1960, 1962). Coloc las especies
de cotorras rizadas en una secuencia evolutiva. En un extremo estn las especies
que no tienen rasgos especializados como las otras cotorras rizadas. Tienen
colores ordinarios, rituales de cortejo
simples y construyen nidos toscos. Las
especies en el otro extremo del rbol
genealgico son aves con colores ms
brillantes que exhiben un cortejo ms
complejo y construyen nidos que son
ms elaborados.
La interpretacin original de la filogenia
de las cotorras rizadas era que las cotorras
ordinarias, con menos caractersticas

La teora del intervencionismo y los cambios biolgicos

nicas, estaban cerca del comienzo del


rbol genealgico. Las especies ms coloridas eran las que haban evolucionado
ms. Pero cmo podemos estar seguros
de que los cambios no resultaron en sentido inverso? La suposicin inicial era
que estas cotorras rizadas haban evolucionado de otros tipos relacionados de
pjaros. Si fuera as, uno debera suponer
que las especies con los caracteres menos
especializados de las cotorras rizadas
estn ms cerca de la base del rbol genealgico de las cotorras rizadas.
Si no suponemos que todas las criaturas han evolucionado en forma progresiva (en esta instancia, de otra clase de pjaro), tambin podemos considerar la
opcin de que su evolucin fue a la inversa, comenzando con las especies que
tenan los caracteres ms destacados de
las cotorras rizadas. Desde el origen de
estas cotorras rizadas, algunas especies
han perdido distinta cantidad de informacin gentica, segn las presiones selectivas a las cuales estaban expuestas
cada una de las poblaciones. Lo que se
perdi fueron algunos de los rasgos que
no eran vitales para la supervivencia.
Otro ejemplo proviene de muchos
aos de investigacin por parte de los
microbilogos sobre las bacterias. Existe
un vasto complejo de especies bacterianas y se ha hecho evidente que los cambios genticos, que se sabe han ocurrido
en bacterias, son principalmente por la
prdida de informacin gentica o una
degradacin del genoma o, en un menor
grado, por transferencia horizontal de
genes desde otras bacterias, ms que por
la introduccin de nuevos genes novedosos por medio de la evolucin (p. ej., Cole et al., 2001; Mira et al., 2001; Brosch et
al., 2002; van Ham et al., 2003; Ochman,
2005; Brown, 2006).
Aducimos que los organismos hoy en
da son, en general, menos complejos y
menos adaptables, y, que las interacciones entre organismos en los ecosistemas,
estn menos a punto que al comienzo de
la vida sobre la Tierra. En una buena
cantidad de los casos, la seleccin natural

tiende a retrasar la prdida de informacin al eliminar los individuos defectuosos, a menos que el medio ambiente
permita o favorezca la prdida gentica.
Sin embargo, esto, a veces, puede ser slo
una prdida aparente de genes que se
desactivan o se suprimen.
El resultado del proceso de prdida
gentica postulado ms arriba es que,
aunque ha aumentado el nmero de especies de cotorras rizadas, la tendencia
todava es hacia la prdida de informacin. Muchas especies son altamente especializadas (menos adaptables) y viven
slo en un nicho ecolgico estrictamente
restringido.
La teora de la evolucin naturalista
reconoce que grupos de organismos
pueden dividirse en muchas especies, cada una adaptada a un nicho especfico.
Esta especializacin puede estar acompaada de prdida de rasgos o habilidades que son necesarias para especies con
aptitudes ms variadas. Hinegardner
(1976) indica que las especies con menor
cantidad de ADN tienden a ser ms especializadas. Sin embargo, ocurren excepciones a esta tendencia. Tal vez esto
indica que algunos genes se desactivan
(en off), no se pierden. La teora que consideramos aqu propone un concepto
similar, excepto que el proceso comenz
con un abundante despliegue de formas
de vida creadas. Desde la creacin original de los organismos, poblaciones que
eran originalmente adaptables con un
alto nivel de informacin gentica, a menudo se han vuelto altamente especializadas, posiblemente con menos informacin gentica funcional por especie. Durante este proceso, muchos taxones tambin se han dividido en numerosas especies, cada una especializada. La divisin
de los grupos originales en muchas especies especializadas de hoy en da no es
slo el ltimo episodio menor en la historia de la vida, sino una parte importante del cambio que ha ocurrido desde que
comenz la vida sobre esta Tierra. La
Figura 9.2 ilustra las diferencias bsicas
entre las dos teoras.

119

Las
interacciones
entre
organismos en
los ecosistemas
estn menos a
punto que al
comienzo de la
vida sobre la
Tierra.

120 Fe, razn y la historia de la Tierra

Figura 9.2
Comparacin de las
implicancias de las dos teoras
de los orgenes. El rbol
filogentico inferior muestra
un aumento de la complejidad
a travs del tiempo. El rbol
superior (para los mismos
organismos) muestra orgenes
independientes para los grupos
principales, seguidos por
especiacin y alguna reduccin
de complejidad a travs del
tiempo.

La seleccin natural
Tanto el evolucionismo naturalista
como el intervencionismo informado
reconocen que la seleccin natural es un
factor importante en el proceso de la microevolucin, pero el papel especfico de
la seleccin natural difiere en las dos teoras.
El evolucionismo naturalista. La
teora naturalista del cambio evolutivo
comienza con las materias primas aleatorias provistas por mutacin y recombinacin. La seleccin natural es el proceso
clave que se eleva por encima de la calidad fortuita de la mutacin y selecciona
los rasgos apropiados para mejorar la
adaptabilidad de los organismos. Una
buena cantidad de las mutaciones es nociva, pero la seleccin natural es eficaz al
eliminar las mutaciones ms destructivas
y preservar las beneficiosas. En consecuencia, el efecto neto es hacia arriba,
hacia una adaptacin al medio ambiente
mejorada (Fig. 9.3A) y la evolucin de
nuevos genes y nuevas estructuras.

Intervencionismo. Tanto el evolucionismo naturalista como el intervencionismo informado reconocen que la


seleccin natural es un factor importante
en el proceso de la microevolucin, pero
el papel especfico de la seleccin natural
difiere en las dos teoras. La teora intervencionista reconoce las mismas fuerzas
pero sugiere que el equilibrio de fuerzas
es diferente. Edward Blyth anticip la
teora de la seleccin natural de Darwin,
pero Blyth no era un evolucionista. Vea
la seleccin natural como una fuerza
conservadora que mantiene las especies
eliminando los individuos dbiles
(Eiseley, 1979). Lester y Bohlin (1989)
han sugerido que Blyth estaba ms en lo
correcto que Darwin y que los cambios
evolutivos ocurren slo dentro de ciertos
lmites. El intervencionismo sugiere que
la mutacin y la seleccin natural no
pueden producir un aumento en la complejidad generando nuevos genes y rganos. Los animales slo pueden cambiar
dentro de las restricciones de su potencial gentico original y retardar el deslizamiento hacia la aniquilacin que

La teora del intervencionismo y los cambios biolgicos

ocurrira si no se mantuviera a raya la


acumulacin de mutaciones perjudiciales.
La seleccin natural casi puede contrarrestar los efectos nocivos de la mutacin, pero el cambio evolutivo neto es
levemente hacia abajo (Fig. 9.3B). La seleccin natural acta como un freno ante
la eliminacin de muchos individuos debilitados por las mutaciones y, de ese
modo, retrasa las fuerzas destructivas que
pueden venir por las mutaciones al azar.
Esta teora de seleccin natural no es,
en realidad, una idea nueva o radical. No
parece ir en contra de los datos disponibles. Hay cientficos no intervencionistas
que cuestionan si en realidad la seleccin
natural puede hacer algunas de las cosas
que la sntesis neo-darwiniana dice que
hace (Bakker, 1985; Lovtrup, 1987; John
y Miklos, 1988; Carroll, 2000; Conway
Morris, 2000; Lnnig y Saedler, 2002;
Wagner y Stadler, 2003). No sugieren que
los animales fueron creados, sino que el
proceso tradicional de mutacin puntual
y seleccin natural no es el proceso que
genera cambios evolutivos significativos.
La teora intervencionista lleva esta conclusin un poco ms all. Reconoce que
la seleccin natural es una fuerza importante y que realmente ocurre la microevolucin, pero cuestiona si la mutacin y
la seleccin natural puedan generar nuevas estructuras significativas y vida compleja (Bracht, 2002). Profundizaremos en
este tema en el captulo 13.
Las tasas de evolucin
Ambas teoras aceptan la realidad de
la microevolucin y la especiacin. Difieren en cuanto a cun rpidamente entienden que ocurri la evolucin, cunto
cambio puede ocurrir y en algunos aspectos del proceso de cambio evolutivo.
Evolucionismo naturalista. Toda
nueva variabilidad es en ltima instancia
el resultado de cambios genticos fortuitos. El reajuste del material gentico provee muchas nuevas combinaciones de
rasgos sobre los cuales puede actuar la
seleccin natural, pero la materia prima

slo la provee la mutacin al azar. La


causa de las mutaciones no tiene en
cuenta las necesidades del organismo y
una buena cantidad de las mutaciones
son nocivas. Parece que algunos factores,
tales como genes mutantes o condiciones
ambientales pueden controlar los ndices
de mutacin, pero los ndices evolutivos
son generalmente muy bajos. La microevolucin como tambin los cambios
morfolgicos importantes y la megaevolucin requieren una gran cantidad de
tiempo.
El intervencionismo. An cuando a
menudo se piensa que los intervencionistas son anti-evolucionistas, el hecho es
que los intervencionistas que proponen
una vida joven (reciente) creen en un
proceso de cambio morfolgico mucho
ms rpido y efectivo que los no intervencionistas. Tienen un perodo ms corto
para la evolucin de una gran cantidad de
especies y gneros de organismos. Proponemos que esto es realista. En primer lugar, los taxones mayores existan desde el
principio. Todo lo que se necesita es un
proceso de diversificacin dentro de cada
taxn mayor. La teora intervencionista no
depende de la evolucin de nuevas estructuras y rasgos bioqumicos a travs de mutacin y seleccin natural. Ms bien, el
cambio se produce por una separacin
del potencial gentico creado al comienzo, de alguna prdida de informacin y
por expresin gentica diferencial. El
cambio evolutivo neto ha sido hacia abajo o hacia la prdida de informacin. De

121

Figura 9.3
El equilibrio de fuerzas
naturales segn (A) la teora
naturalista y (B) la teora
intervencionista.

122 Fe, razn y la historia de la Tierra

Los
intervencionistas que
proponen una
vida joven creen
en un proceso de
cambio
morfolgico
mucho ms
rpido y
efectivo.

ese modo, el proceso evolutivo no ha


dependido de mutaciones benficas poco
frecuentes. Utiliza el alto nivel de informacin gentica que fue parte del diseo
original. Cuando la influencia del medio
ambiente permite cambio adicional por
prdida de informacin (o que se desactiva), las numerosas mutaciones nocivas,
cuyos efectos mantiene a raya la seleccin natural, tambin apresuran el proceso de cambio biolgico. De ese modo, el
ndice de cambio gentico sera mucho
ms alto de lo pronosticado por la teora
naturalista.
Segn la teora presentada aqu, buena
parte de la diversidad taxonmica actual
ha sido el resultado de cambios
evolutivos limitados luego de una catstrofe mundial. Los grupos originales de
plantas y animales se diversificaron en
multitudes de especies al adaptarse para
llenar los nichos especficos cuando
cambiaron las condiciones despus de la
catstrofe. Si consideramos tales
condiciones y las comparamos con factores que se sabe favorecen los cambios
genticos rpidos, descubrimos que seran idealmente favorables para un camb i o r p i d o. C o n s i d e r e m o s e s t a s
condiciones.
1. Una abundancia de nichos potenciales desocupados a los cuales se podan
adaptar los organismos. Los animales que
han colonizado con xito las islas, especialmente grupos de islas, a menudo han
desarrollado una gran cantidad de especies. Los ejemplos incluyen las numerosas especies de moscas de la fruta y los
azucareros (ave) de Hawai. Aparentemente, esta especiacin se vio facilitada
por los nichos abiertos y la falta de competencia que generaron (Ford, 1964, cap.
2).
2. Antes del desarrollo de ecosistemas
maduros y equilibrados, la dinmica de
las poblaciones sera inestable. Esta situacin dara como resultado un colapso
de la poblacin: las poblaciones de animales se expanden, todos los genotipos
sobreviven, hasta que acaban su provisin de alimentos o hasta que las pobla-

ciones de depredadores, que tambin se


expanden, los alcanzan. La reduccin
dramtica de la poblacin, que se genera,
produce un estrechamiento de la poblacin (un tiempo con pocos individuos en
la poblacin) lo cual favorece la especiacin. Aquellos individuos mejor adaptados a nichos particulares tienen las mejores oportunidades de sobrevivir al drenaje. Varias o muchas especies podran originarse simultneamente por unas series
de estos ciclos (Carson, 1975; Mettler et
al., 1988, p. 295).
3. Cambios geolgicos y medioambientales rpidos favoreceran la separacin de organismos en poblaciones aisladas, facilitando la especiacin (Mayr,
1970). Esto puede haber sido de particular importancia para los organismos
acuticos, plantas e invertebrados terrestres, que probablemente habran sobrevivido la catstrofe global en muchos bolsones aislados y distribuidos sobre la Tierra. Al mudarse los animales sobre un
mundo vaco despus de la catstrofe, se
abriran oportunidades casi ilimitadas
para ocupar nuevos nichos disponibles y
formar nuevas especies. En esta situacin, los ecosistemas inicialmente habran sido simples y relativamente inestables. Hasta que se desarrollaran ecosistemas maduros, probablemente habran
ocurrido muchas fluctuaciones de poblacin. Esto, junto con cambios geolgicos
rpidos en el perodo de recuperacin
despus de la catstrofe, dividira a los
animales en poblaciones ms pequeas.
El resultado sera un mayor potencial
para cambios biolgicos muy rpidos
despus de la catstrofe global (tal vez la
situacin ms favorable para la especiacin que podramos imaginar). El ritmo
de cambios se hara ms lento al estabilizarse la dinmica de las poblaciones. Los
ecosistemas y los nichos se llenaron con
especies cada vez ms especializadas y los
ecosistemas se hicieron ms complejos y
equilibrados.
Lo que esta teora propone en trminos generales es que dadas las condiciones
favorables, la evolucin dentro del

La teora del intervencionismo y los cambios biolgicos

potencial del sistema gentico puede ser


muy rpido. Significa que una buena cantidad de las especies de animales modernos (Holoceno) pueden haber evolucionado muy rpidamente despus de la catstrofe global (Wood y Murray, 2003, p.
170). Aunque generalmente se supone
que la especiacin lleva cientos de miles
o millones de aos, la introduccin de
monos, pjaros, coppodos y mariposas
nocturnas a nuevas regiones geogrficas
han producido cambios equivalentes a
nuevas subespecies o especies en perodos de treinta a mil aos (Johnson, 1953
[coppodos]; Zimmerman, 1960 [mariposas nocturnas]; Johnston y Selander,
1964 [gorriones caseros]; Ashton et al.,
1979 [monos verdes]; Baker, 1987 [mynas
= estornino hablador de la India]). Estudios experimentales muestran que pueden ocurrir cambios rpidos en animales
introducidos en nuevos ambientes
(Morell, 1997; Reznick et al., 1997).
La evidencia muestra que los estrechamientos de poblacin (tipo cuello de
botella) generalmente reducen la variabilidad gentica (aunque generalmente se
pierden slo alelos raros). Este es un desafo posible para la teora de la evolucin post-catstrofe por la prdida prevista de variabilidad gentica en aquellas
especies con un nmero reducido de individuos que sobreviven la catstrofe.
Esto conduce a la sugerencia que debe
existir algn mecanismo que aumente
rpidamente la variabilidad gentica
despus de un estrechamiento de poblacin. Se ha observado mucha mayor variabilidad gentica de lo esperado,
despus de estrechamientos naturales o
experimentales, y eso provee alguna evidencia de la existencia de tales mecanismos (Mettler et al., 1988, p. 296; Terzian
y Biemont, 1988; Carson y Wisotzkey,
1989; Dessauer et al., 1992). Hay pruebas
de que el estrs gentico o medioambiental producen inestabilidad gentica con
ritmos acelerados de recombinacin y
mutacin como resultado de elementos
transferibles (genes que saltan o elementos movibles que se desplazan de un lu-

gar a otro en los cromosomas) (Parsons,


1987, 1988; Fontdevila, 1992).
Los elementos transponibles parecen
producir una buena cantidad de las mutaciones espontneas en Drosophila
(Langridge, 1987) y en otros eucariotas
(Reanna, 1985). Tambin se supone que
transfieren informacin gentica de un
tipo de organismo a otro, hasta de un
reino a otro (Amabile-Cuevas y Chicurel,
1993). Lnnig y Saedler (2002) sugieren
que los elementos transferibles son primordiales para los cambios genticos
predeterminados responsables de una
evolucin rpida. Otros hasta han sugerido que el estrs medioambiental puede
inducir mutaciones que sern beneficiosas para el organismo (Cairns et al.,
1988; Moffatt, 1989; Revkin, 1989;
Lenski y Mittler, 1993; Lnnig y Saedler,
2002). Se ha demostrado que algunos
tipos de mutaciones en las bacterias ocurren slo cuando hay una presin selectiva para las caractersticas provistas por
esas mutaciones especficas (Cairns et al.,
1988). Su evidencia indica que stas no
son mutaciones fortuitas, pero las bacterias aparentemente tienen una amplia
reserva de genes crpticos que pueden
activarse para responder a condiciones
inusuales (Cairns et al., 1988). Esto
significa que la bacteria tiene la informacin para detectar lo que se necesita y
activar los genes apropiados guardados
para enfrentar el desafo.
Una extensin de esta hiptesis sugiere que los sistemas genticos creados originales contenan abundantes opciones
pre-programadas susceptibles a la induccin medioambiental. Tal vez, esto sea
parte del mecanismo gentico original
diseado para aumentar la variabilidad
gentica y enfrentar los cambios en las
condiciones. Estos mecanismos todava
funcionan, pero pueden haber sufrido
daos de mutaciones fortuitas con el
tiempo y ya no son tan eficaces o fiables
como cuando fueron creados originalmente. Tal vez originalmente los elementos mviles hacan slo movimientos
regulados entre sitios especficos en los

123

El ritmo de
cambios se hara
ms lento al
estabilizarse la
dinmica de las
poblaciones y los
ecosistemas.

Los sistemas
genticos
creados
originales
contenan
opciones preprogramadas
que podan
activarse
(interruptor: ON)
por el control
medioambiental.

124 Fe, razn y la historia de la Tierra

Figura 9.4
Comparacin de las tasas de
cambio evolutivo, expresadas
en unidades llamadas darwins.
Los ndices de cambio que se
ven en experimentos modernos
y las tasas de cambio que se ven
despus de que animales
colonizan islas nuevas son
rdenes de magnitud ms
veloces que los ndices de
evolucin calculados del
registro fsil, basados en
datacin radiomtrica. Datos
de Gingerich, 1983; Reznick et
al., 1997. Reimpreso con
permiso de Brand (2007).

cromosomas. Algunos de esos movimientos todava son bastante especficos,


pero los cambios mutacionales en el sistema pueden haber reducido su especificidad.
Los ndices de evolucin observados
hoy (microevolucin y especiacin) son
de una magnitud en el orden de 7 a 10
veces ms rpidos que los ndices calculados a partir del registro fsil, fechados
por mtodos de datacin radiomtrica
(Fig. 9.4). Aceptar la escala de tiempo
radiomtrica significa concluir que los
ndices evolutivos modernos que se observan no reflejan la realidad (p. ej.,
Gould, 1997-1998). Sin embargo, aceptar
la teora geolgica de corta edad (short
age) sugerira que las tasas de cambios
biolgicos en el pasado podran haber
sido tan rpidos, y posiblemente ms rpidos en promedio, que los ndices medidos hoy. Por las razones expuestas ms
arriba, una teora intervencionista sugiere
que las tasas de evolucin en el pasado

habran sido ms rpidas que en el presente (vase tambin Wood, 2002).


Los genes reguladores y
la heterocrona en
la evolucin
El material gentico contiene genes
estructurales que producen protenas especficas y genes reguladores que controlan la activacin de los genes estructurales. Estos determinan cundo, en qu
clulas y durante cunto tiempo cada gen
estructural produce su protena exclusiva.
Se ha reconocido que producir cambios
evolutivos importantes, simplemente por
una sucesin de mutaciones en los genes
estructurales, sera un proceso penosamente lento e improbable. Se ha sugerido
un proceso diferente que depende ms
de los cambios en los genes reguladores,
incluyendo su papel en la alteracin de
los procesos de crecimiento durante el
desarrollo embriolgico (vase Valentine

La teora del intervencionismo y los cambios biolgicos

y Campbell, 1975; Gould, 1977; Alberch,


1985; Valentine y Erwin, 1987; Avers,
1989; McKinney y McNamara, 1991;
Valentine, 1992). El papel de los genes
reguladores es importante para ambas
teoras, pero la diferencia est principalmente en la cantidad de cambio que se
puede producir.
El evolucionismo naturalista. La
creciente comprensin de los genes reguladores y su papel en la evolucin, se
propone que contribuyeron en forma
importante al origen de novedosos
planes corporales (nuevos tipos). El primer paso en el proceso sera la evolucin
de una gran variedad de genes estructurales a travs de la accin de la duplicacin de genes, mutacin y seleccin natural. Cuando los sistemas vivos desarrollaron una serie suficientemente diversa de
genes estructurales, los cambios en los
sistemas de genes reguladores daran
como resultado novedosos planes corporales, alterando los patrones de activacin
de los genes estructurales. Los nuevos
planes corporales seran, principalmente,
slo nuevas combinaciones de rasgos
que ya estaban presentes. En consecuencia, el establecimiento de estos nuevos
planes corporales (nuevos tipos) poda
avanzar rpidamente en relacin al tiempo geolgico (pero todava a lo largo de
miles a millones de aos).

Los cambios reguladores pueden ser


particularmente efectivos si alteran el
patrn del desarrollo embriolgico. Una
cantidad mnima de cambio gentico, en
relacin a los momentos cuando se producen eventos particulares de desarrollo,
(heterocrona), podra dar como resultado una evolucin morfolgica significativa. Acelerar o retardar el tiempo de madurez reproductiva, en relacin al crecimiento fsico, puede causar efectos bastante diferentes dependiendo de la direccin del cambio. Por ejemplo, acelerar la
maduracin relativa al crecimiento fsico
puede dar como resultado paidomorfosis, que es la retencin de caractersticas
juveniles en el adulto (juvenilizacin). Si
el resultado son adultos con cuerpos pequeos, se llama prognesis y si el adulto
es por lo menos tan grande como su
forma ancestral pero retiene los rasgos
juveniles en el estado adulto, es neotenia.
Algunas salamandras tienen branquias en
su estado larval pero pierden esas branquias antes de alcanzar la forma adulta.
Otras especies neotnicas retienen las
branquias como adultos (Fig. 9.5). Los
seres humanos son neotnicos en relacin a los simios (Fig. 9.6). Las proporciones del crneo son similares en los
seres humanos y simios juveniles, pero
slo los humanos retienen la cara corta y

125

Figura 9.5
Tres ciclos de vida de
salamandras: (A) una especie
con branquias y aleta caudal
retenidas en una vida adulta
acutica; (B) una especie con
una larva acutica que pierde
sus branquias y aleta en la
transicin a una forma adulta
terrestre; (C) un tipo
totalmente terrestre que
pierde sus branquias y aleta
cuando sale del huevo.
Ilustracin por Carole
Stanton.

126 Fe, razn y la historia de la Tierra

Figura 9.6
Crecimiento del crneo de un
chimpanc y de un ser humano.
Los crneos fetales son muy
similares y la cara de un beb
chimpanc puede ser muy
parecida a la cara de un ser
humano adulto (segn Gould,
1977). Ilustracin por Robert
Knabenbauer.

Figura 9.7
Desarrollo embrionario y
patrones de rayas de las
cebras Equus burchelli
(arriba)y Equus grevyi (abajo)
(segn Futuyma, 1986).
Ilustracin por Carole
Stanton.

el crneo y cerebro relativamente grandes


como adultos.
El momento en que ocurren los eventos en el embrin aparentemente controla
el patrn de rayas en algunas cebras. Las
rayas en la parte baja del lomo de la cebra Equus burchelli estn amplia e irregularmente espaciadas. Esto es as porque
la parte del lomo en el embrin crece
ms rpido que el resto del embrin
despus que se establece el patrn de
rayas. Este patrn de rayas en el Equus
grevyi no se establece hasta que se completa ese crecimiento diferencial. En consecuencia, las rayas en el adulto de esta
especie estn espaciadas a la misma dis-

tancia (Fig. 9.7) (Mettler et al., 1988, p.


16-18).
Un ejemplo ms terico, de cmo la
variacin anatmica podra estar controlada por los genes reguladores, lo da un
estudio computarizado de la morfologa
del caracol (Fig. 9.8A) (Raup, 1962,
1966). Esta simulacin en la computadora muestra los cambios anatmicos
importantes que son el resultado de variar slo cuatro parmetros (dos de ellos
se ilustran aqu) que controlan el crecimiento del caparazn de un caracol.
Probablemente se podran generar una
gran variedad de tipos de caracoles con
una pequea cantidad de genes que controlan estos parmetros de crecimiento.
Si a esto agregamos algunos otros genes
para la ornamentacin y el color de la
conchilla, podemos ver cmo por una
variacin en los genes reguladores que
controlan los procesos de crecimiento, se
puede producir una amplia variedad de
caracoles. La Figura 9.8B tambin muestra, por medio de simulacin computacional, cmo la regulacin de los genes
del crecimiento relativo en los diferentes
parmetros del cuerpo podra generar
una gran variedad de formas de cuerpos
dentro de los tipos bsicos de peces.
Un modelo de cambio entre genes
(gene switching), de Oster y Alberch (1982),
tambin sugiere cmo podra haber ocurrido el cambio morfolgico al cambiar
de un programa embriolgico a otro, y cada programa conduciendo a una
morfologa diferente. Los
elementos transferibles pueden participar en desactivar
los genes (Lnnig y Saedler,
2002). El tejido vivo contiene numerosos pequeos
sensores de ARN, llamados
riboswitches (como ribo-interruptores) (Barrick y Breaker, 2007), que detectan los
cambios en el medio ambiente y controlan las acciones de los genes para que

La teora del intervencionismo y los cambios biolgicos

respondan correctamente a
los cambios medioambientales (Knight, 2003).
El intervencionismo.
Segn la teora intervencionista, los procesos que se
des-criben ms arriba, las
mutaciones de genes reguladores y la heterocrona,
no produciran nuevos
planes corporales u otros
cambios importantes. Pero
en niveles taxonmicos ms
bajos (dentro de una familia, p. ej.), tal vez ayudaran
a explicar cmo ocurren
rpidamente una cierta cantidad de cambios. La serie
original de genes estructurales y reguladores para cada plan corporal no surgi
por mutacin o seleccin
natural. Fueron inventados por diseo
inteligente. Los mecanismos descriptos
ms arriba son parte del proceso para
introducir variaciones dentro de cada
plan corporal con el propsito de permitir que las especies se adapten a los cambios en su medio ambiente. La supuesta
naturaleza neotnica del crneo humano
(Fig. 9.6) puede explicarse como una diferencia diseada en los genes reguladores de seres humanos y simios, manteniendo proporciones
bastante constantes en el crneo
de los humanos durante el desarrollo pero con el crecimiento de
un maxilar ms prominente y
otras diferencias en el crneo de
los chimpancs adultos.
Los riboswitches, los elementos
transferibles y otros mecanismos
para controlar las acciones de los
genes fueron creados como parte
del sistema gentico original. En
el laboratorio se han inducido mutaciones en insectos que hicieron
que crecieran patas en la cabeza
en lugar de antenas (Russel, 1996;
Lodish et al., 2000, p. 563, 564)
(Fig. 9.9). Esto no ocurri por

127
Figura 9.8
Control gentico hipottico de
patrones de enrollamiento en
los caracoles. En este sistema
la forma de una especie de
caracol es el resultado de tres
constantes genticamente
controladas: Wcunto ms
grande es cada vuelta que la
anterior; Tcunto se mueve
cada vuelta hacia un lado
desde el eje central de la
vuelta original; Dsi la vuelta
del caracol es hacia la
izquierda o hacia la derecha
(vista desde arriba). Si la forma
del caracol se controla de esta
manera, hacer nuevos tipos de
caracoles sera genticamente
fcil. (B) Transformacin
hipottica de una forma de pez
a otra (ya sea por evolucin o
por diseo), por control
regulador de ndices de
crecimiento de las diferentes
dimensiones del cuerpo en el
embrin (segn Thompson,
1942; Raup, 1962, 1966).

medio de muchas mutaciones sucesivas


que metdicamente cambiaron la antena,
paso a paso, a una pata. Aparentemente
los insectos tienen una serie de genes con
instrucciones para hacer antenas, otra
serie de instrucciones para hacer patas y
un gen regulador interruptor para indicar si una estructura particular debera ser
una pata o una antena. El gen regulador

Figura 9.9
Mutaciones en la mosca de la
fruta.
(A) Una mosca de fruta
normal, Drosophila. (B) Una
mosca de fruta mutante, con
patas que reemplazan las
antenas (segn Russell, 1996).
Reimpreso con permiso de
Brand (2007).

128 Fe, razn y la historia de la Tierra

Figura 9.10
La teora de la evolucin de los
caballos (segn MacFadden,
1992). Ilustracin por Robert
Knabenbauer.

puede mutar y poner patas en la cabeza.


Este ejemplo sugiere muchas posibilidades interesantes de variabilidad que podran haber sido incorporadas al sistema
gentico, facilitando un cambio rpido en
respuesta a un medio ambiente cambiante y facilitando la microevolucin y especiacin.
Por ejemplo, una especie original de
ardillas podra haber contenido en sus
genes la informacin necesaria para
permitir la adaptacin a una variedad de
ambientes, dando como resultado modificaciones que ahora se reconocen como
varias especies o hasta diferentes gneros
de ardillas. Otro ejemplo: podran los
caballos tener un interruptor regulador
que determine si sus patas se desarrollarn cada una con un dedo prominente
con su solo casco o si tres dedos se desarrollarn aproximadamente de la misma
manera? Si fuera as, y si otros genes reguladores controlan cosas tales como el
tamao y la morfologa de los dientes,
entonces la evolucin de los caballos
(Fig. 9.10) pudo haber sido un proceso
gentico bastante simple. El cambio en
los dientes parecera ser el aspecto ms
desafiante de la evolucin de los caballos.
Sin embargo, los ratones tienen un gen
que controla varios rasgos de sus
dientes y cambia el nmero,
forma y disposicin de las
coronas, y hasta el nmero
de dientes (Kangas et
al., 2004). Tal vez
los caballos tengan genes
similares.

Recientemente se captur un delfn


cerca de Japn con pequeas aletas traseras adems de las aletas delanteras normales (LePage, 2007). Esto tambin
parece indicar que los animales tienen
genes para estructuras que normalmente
no se desarrollan porque los genes estn
desactivados (o apagados: en off). Las
glndulas nasales de las lagartijas proveen
un ejemplo ms. Una cantidad de lagartijas tienen glndulas nasales que segregan
soluciones de sal concentrada. La lagartija Uta tumidarostra vive en islas frente a la
costa de Baja California, Mxico. Su dieta
se compone principalmente de ispodos
intermareales y en consecuencia incluye
una alta ingesta de sal. Su glndula nasal
es cinco veces mayor que las de lagartijas
con las que tienen parentesco, y es eficaz
en secretar el exceso de sal (Hazard et al.,
1998). Parecera que los genes para glndulas grandes de sal estn presentes en
todas o una buena cantidad de las lagartijas, pero se expresan slo cuando se activan por factores medioambientales.
Las simulaciones computarizadas de
variacin en caracoles y peces (Fig. 9.8)
pueden sugerir algunas ideas acerca de
cmo un Creador pudo disear diferentes
familias de caracoles y peces por medio

La teora del intervencionismo y los cambios biolgicos

de diferencias sistemticas creadas en los


genes reguladores que controlan los procesos de crecimiento. Sin duda las mismas ideas podran aplicarse a otros
grupos de animales.
La Figura 9.11 compara dos conceptos de cambios evolutivos. En la teora
evolucionista clsica (Fig. 9.11A), una
serie compleja de mutaciones, mayormente en genes estructurales, cambia el
potencial gentico (la informacin contenida en el genoma) de las especies. La
Figura 9.11B ilustra una teora de la evolucin en la cual un organismo tiene un
amplio potencial gentico. El cambio
evolutivo ocurre por medio de cambios
en los cuales las partes de ese potencial
se expresan en diferentes poblaciones,
controlados por los mecanismos descritos arriba. En una teora intervencionista,
este amplio potencial fue creado y provee
la base para cambios subsecuentes. Tambin da como resultado el colocar lmites
a los cambios potenciales para ese grupo
de organismos.
Esto tambin podra explicar por qu
grupos individuales de organismos difieren tanto en su variabilidad gentica.

Si a ejemplares de cada especie de felino


desde los gatos domsticos hasta los
leones se los afeitara y colocara lado a
lado, una buena cantidad de ellos sera
muy parecida en estructura. La diferencia sera mayormente en tamao. Por
contraste, la familia canina exhibe una
variedad asombrosa de estilos de cuerpo. La familia de las ardillas ofrece otro
ejemplo. Todas las especies de ardillas
listadas son extremadamente similares
en estructura y hasta en sus cromosomas, mientras que las especies de
ardillas de tierra difieren considerablemente las unas de las otras. Estos niveles de variabilidad contrastantes en los
diferentes grupos pueden haber sido
diseados desde el principio.
Otro resultado de este concepto es que
cuando los genetistas aprendan lo suficiente acerca del sistema gentico, incluyendo los genes reguladores, tal vez sea
posible alterar relativamente pocos genes
reguladores en un animal y lograr hacer
un tipo muy distinto de animal, que tal vez
hasta se parezca a un hbrido entre dos
familias o clases de animales. Esta capacidad podra crear dilemas ticos que empequeecen nuestros problemas actuales.

129

Figura 9.11
Dos tipos de cambio evolutivo.
(A) Representacin grfica de
cambio en el potencial
gentico de una especie como
resultado de evolucin, como
lo entiende la teora de la
evolucin clsica. (B) Cambio
evolutivo si el genoma (todos
los genes en una especie)
contiene suficiente
informacin para permitir una
gran cantidad de variacin. En
este caso, el cambio evolutivo
ocurre cuando los
descendientes de una forma de
vida expresan porciones
diferentes de la informacin
gentica presente en el
genoma. La teora
intervencionista dice que este
amplio potencial gentico, que
provee la base para el cambio,
fue creado. Reimpreso con
permiso de Brand (2006).

Captulo 10
La sociobiologa y el
comportamiento
altruista

La teora de la sociobiologa, que es la


teora de la evolucin aplicada al comportamiento, surgi cuando la ciencia
buscaba una explicacin evolucionista
adecuada para el comportamiento social de todas las formas humanas y
animales (Brand y Carter, 1992). En los
captulos 8 y 9 discutimos el proceso
por medio del cual la mutacin, recombinacin y la seleccin natural pueden
introducir un nuevo rasgo en una poblacin. Por ejemplo, una variacin en
el color podra hacer que un animal est mejor camuflado. Si los individuos
con el nuevo color sobreviven y se reproducen mejor, la nueva variante de
color se hara ms comn. El impacto
sobre la nueva generacin se determina
nicamente por cuantas cras se producen que tienen el gen del nuevo color.
La habilidad de los organismos para reproducirse con xito se describe en
trminos de aptitud. Los individuos
que producen las cras que tienen ms
xito en reproducirse, tienen la mayor
aptitud evolutiva.
Se puede ver cmo funciona esto en
los rasgos morfolgicos tal como la seleccin entre variaciones de color (mejorando el camuflaje), entre individuos que
difieren en tamao o fuerza (habilidad de
encontrar alimento y defenderse de los
enemigos) o en velocidad (habilidad de
escapar). Podra el mismo proceso explicar los cambios evolutivos en el comportamiento? Podra explicar por qu
algunas especies tienen sistemas de apa-

reamiento mongamos y algunas son


promiscuas? O por qu algunas especies
dependen ms del sonido para comunicarse y otras de la comunicacin qumica? Ewer (1968) resumi el desafo con
su declaracin de que a menos que los
mecanismos que producen el comportamiento se puedan explicar en trminos
de la seleccin natural que opera en la
manera ortodoxa, nos veremos forzados
a postular la creacin especial o algn
proceso mstico-mgico desconocido (p.
x). En muchos casos, se podran dar explicaciones microevolutivas convincentes
para los orgenes de las conductas. Sin
embargo, el tratar de explicar el comportamiento altruista contina siendo un
problema. Un acto altruista es cualquier
comportamiento que beneficia a otro
individuo a costa del que practica la conducta. Un razonamiento estrictamente
darwiniano parece predecir que un animal competir para sobrevivir antes que
actuar abnegadamente hacia otros individuos, especialmente si ese acto pusiera en
peligro su propia aptitud.
Una ardilla de tierra que hace una llamada de alarma cuando aparece un halcn advierte a otros para que se escondan, pero tambin llama la atencin a s
misma y puede incluso aumentar las posibilidades de que el halcn la atrape. En
trminos evolucionistas, una ardilla que
es propensa a hacer llamadas de alarma
puede reducir su propia aptitud porque
reduce la probabilidad de sobrevivir para
reproducirse. Una ardilla cuyos genes la

La sociobiologa y el comportamiento altruista

predisponen a engaar, beneficindose


de las llamadas de alarma de otros pero
no haciendo llamadas ella misma, parecera ser la que tiene mayores posibilidades
de reproducirse con xito, y as tener la
mayor aptitud.
Algunas especies de pjaros, como el
arrendajo de los matorrales de Florida o
los abejarucos africanos, tienen nidos
donde los padres los cuidan con la colaboracin de uno o ms adultos ayudantes en el nido. Por qu uno de estos
ayudantes habra de reducir su propia
aptitud para ayudar a otros pjaros a criar
a sus vstagos, antes que criar los suyos
que llevarn sus propios genes? La teora de la evolucin puede explicar esto?
Muchos que aceptan alguna forma de
creacin de Dios consideran que la
creacin de la humanidad y la moralidad
son actos especiales y separados de otros
actos de creacin. Por lo tanto, un intervencionista est tentado simplemente a
pasar por alto cualquier mecanismo evolucionista propuesto para explicar las
conductas altruistas. Sin embargo, an
los intervencionistas deben explicar por
qu los procesos evolutivos despus del
evento de la creacin no han eliminado
los comportamientos altruistas. Por consiguiente, la pregunta en relacin al altruismo en los animales es esencialmente
la misma para todos, no importa qu filosofa sea el punto de partida.
La sociobiologa propone una
respuesta al altruismo
En 1975, Edward O. Wilson, profesor
de entomologa de Harvard, public Sociobiology: the new synthesis [versin castellana: Sociobiologa: la nueva sntesis, 1980]
(vase tambin Wilson, 1980a). Desarroll un nuevo paradigma que defini como el estudio sistemtico de la base biolgica para todo comportamiento social...
una rama de la biologa evolucionista y,
particularmente, de la moderna biologa
de las poblaciones (p. 4). Este paradigma
produjo mucha controversia, pero en general buena parte del mismo fue aceptado.

En su libro Sociobiologa, Wilson afirma


haber resuelto el problema del altruismo.
Una piedra angular de la teora sociobiolgica es el concepto de la aptitud inclusiva que se refiere al ritmo con el cual se
cran con xito y se reproducen las propias cras de un animal y las cras de los
parientes cercanos. Mientras que la aptitud es el ndice de xito de un animal en
pasar sus genes a su propia cra, la aptitud inclusiva es su ndice de xito en pasar sus genes directamente a su propia
cra e indirectamente a las cras de sus
parientes cercanos, porque sus parientes
pueden tener muchos de esos mismos
genes. Dos hermanas comparten, en
promedio, cincuenta por ciento de sus
genes en comn. Si una hermana ayuda a
la otra a criar con xito sus hijos hasta la
edad reproductiva, ella ayuda a pasar muchos genes que ella comparte con sus
sobrinos y sobrinas, aumentando de ese
modo su aptitud inclusiva.
La teora sociobiolgica predice que, a
causa de este hecho de compartir genes
entre parientes, la conducta altruista slo
debera existir en situaciones en las que el
individuo altruista en realidad aumentara su aptitud inclusiva por medio de ese
comportamiento. Se dice que el bilogo
J. B. S. Haldane alguna vez dijo que dara
su vida por dos hermanos u ocho primos. La razn de esto es que, en promedio, los hermanos comparten la mitad de
sus genes y los primos hermanos comparten un octavo de sus genes. Si Haldane mora por un hermano (y de ese modo eliminaba su propia posibilidad de
reproducirse), su hermano slo poda
pasar la mitad de los genes que J. B. S.
Haldane mismo podra haber pasado. Sin
embargo, si mora para salvar a dos hermanos saldra igualado, estadsticamente
hablando (Fisher, 1991).
Si aplicamos esto a las ardillas que
hacen llamadas de alarma, la teora sociobiolgica predice que es ms probable
que las ardillas den llamadas de alarma
cuando estn rodeadas por muchos
parientes cercanos. De ese modo, las
ardillas que se benefician por las llamadas

131

La sociobiologa
afirma haber
encontrado la
explicacin
evolucionista
para el
comportamiento altruista.

132

La teora
sociobiolgica
dice que el foco
central de la
vida es el xito
reproductivo.

Fe, razn y la historia de la Tierra

comparten muchos genes con el que llama, aumentando as la aptitud inclusiva


del que llama. Las investigaciones
demostraron que esto es verdad. Cuando
las jvenes ardillas llegan a la madurez,
los machos se dispersan a lugares distantes antes de establecerse y elegir un territorio. Las jvenes hembras no se dispersan. Eligen territorios cerca de casa. En
consecuencia, las hembras tienen muchos
parientes cercanos que viven cerca, pero
los machos no. Como lo predice la teora,
son las hembras las que hacen las llamadas de alarma. Cuando llama una hembra, muchas de las ardillas que reciben su
ayuda son parientes que comparten sus
genes. An si es atrapada por el depredador, sus parientes que corrieron a esconderse pasarn sus genes que le hicieron
dar su llamada de alarma (Sherman,
1977; Holmes y Sherman, 1983). La seleccin natural en esta situacin se llama
seleccin por parentesco. Los parientes
cercanos comparten los rasgos favorables y una familia que ayuda a sus miembros a sobrevivir tendr ms xito reproductivo que otras familias. Sus rasgos de
comportamiento son los que se harn
ms comunes.
Los procesos de mutacin y seleccin
de parentesco y sus efectos sobre la aptitud inclusiva son los elementos del mecanismo, por medio del cual, la sociobiologa propone explicar el origen del altruismo y de todas las dems conductas
sociales. La teora sociobiolgica dice que
el foco central de la vida es el xito reproductivo. Los animales son mquinas
sexuales (Anderson, 1982) cuya funcin
es pasar los genes favorables que aumentarn la aptitud inclusiva de sus cras.
El proceso evolutivo no tiene lugar
para las acciones desinteresadas que ayudan a alguien que no es pariente a expensas del que realiza la accin. As que, un
corolario de la teora sociobiolgica es
que no hay tal cosa como un comportamiento verdaderamente altruista. Algunas aparentes excepciones a esto se explican como altruismo recprocohoy
por ti y maana por m. Por ejemplo, un
babuino oliva macho pedir ayuda de un
macho no emparentado en una interac-

cin agresiva contra un tercer macho. A


menudo ocurre que en otra ocasin los
papeles se revierten y el que solicitaba
originalmente, ayuda al mismo compaero que ahora es el que solicita (Packer,
1977; vase tambin Trivers, 1971).
La sociobiologa puede explicar los
ayudantes en el nido? La seleccin de
parentesco pronosticara que el nido de
un pjaro slo tiene ayudantes adultos,
que no son los padres, cuando la aptitud
inclusiva del ayudante es mayor por ayudar a sus parientes que por tratar de criar
a su propia prole. La investigacin ha
confirmado que esto es correcto (Kres y
Davies, 1987, p. 270-276; Fisher, 1991) y
que los ayudantes son parientes cercanos,
generalmente cras de una camada anterior. Estos ayudantes no pueden conseguir territorios propios o son demasiado
inexpertos para tener xito en criar a sus
propios hijos. Hasta que estn listos para
hacerlo, su aptitud inclusiva ser mayor si
ayudan a criar a sus parientes que comparten muchos de sus genes.
Las estrategias del
comportamiento
Al competir los animales entre s por
recursos tales como alimento, espacio
para vivir o pareja, podran emplearse
varias estrategias de comportamiento. La
aplicacin de la teora sociobiolgica sugiere maneras de predecir qu estrategia
ser ms eficaz en diferentes situaciones.
Por ejemplo, dos competidores podran
pelear simplemente y el ganador de la
pelea llevarse el recurso. Podran emplear
algn tipo de estrategia convencional (batalla simblica), como una estereotipada
pulseada, que indica qu animal es ms
fuerte o ms agresivo sin el riesgo de que
alguien se lastime. La teora del juego y los
principios de la sociobiologa pueden usarse para predecir los beneficios de cada estrategia (Krebs y Davies, 1987, p. 134-160).
Se espera, en general, que la seleccin natural favorezca las estrategias convencionales
por encima de una guerra sin cuartel en
los conflictos animales (Maynard Smith y
Price, 1973). Se pueden ver muchos
ejemplos de esto en la naturaleza (EiblEibesfeldt, 1975, p. 349-360). Los machos

La sociobiologa y el comportamiento altruista

de la serpiente cascabel luchan uno con


otro. El ganador es el que puede sujetar
la cabeza del otro contra el suelo con su
propio cuerpo. Las lagartijas de lava luchan pegndose unas a otras con sus
colas y las iguanas marinas se embisten
con la cabeza y se empujan una a otra
hacia atrs. Los ciervos y los antlopes
tienen cornamentas o cuernos potencialmente letales, pero cuando los machos luchan por las parejas no tratan de
atravesarse con los mismos unos a otros.
Embisten sus cabezas y luchan de maneras que, generalmente, no les causan daos serios (Wallace, 1974, pp. 221-229;
Eibl-Eibesfeldt, 1975, pp. 349, 353-359).
Comnmente, los animales tambin comunican la naturaleza de su estado agresivo a otros individuos de sus especies,
aparentemente para permitir que el otro
individuo responda apropiadamente, reduciendo de ese modo la cantidad de lucha (Marler y Hamilton, 1967; Drickamer
y Vessey, 1992, pp. 211, 220, 237-255).
Las investigaciones hechas bajo la
orientacin de la teora sociobiolgica
han llevado a los etlogos a reconocer el
papel de algunas conductas animales que
previamente se consideraban slo anomalas extraas. Por ejemplo, un len
africano macho a veces mata a todos los
bebs en su manada. Esto sucede cuando
ocurre una batalla entre machos y el lder
de la manada es depuesto. El nuevo
macho dominante generalmente mata a
todos los jvenes, las cras de su rival depuesto. En consecuencia, puede aparearse y producir sus propias cras mucho
ms rpidamente que si las hembras estuvieran ocupadas con las cras de su antiguo rival (Bertram, 1975). Tambin se
sabe que ocurre tal infanticidio en una
variedad de mono de la India (de Hanaman), gorilas de montaa, chimpancs,
perros salvajes africanos y tambin en
roedores (Fisher, 1991; Hrdy, 1974,
1977a, 1977b).

mucho xito. Aparentemente, el razonamiento sociobiolgico, a menudo, provee


predicciones cientficas tiles y verificables en estudios de comportamiento
animal. Qu consecuencias tiene esto
para el comportamiento humano?
La afirmacin bsica de la sociobiologa es que los rasgos del comportamiento
humano no son el resultado de una
creacin especial. Se han desarrollado a
travs de la evolucin desde antepasados
no-humanos. Se adquiere un aumento de
aptitud inclusiva al aumentar la reproduccin de uno mismo o de parientes
cercanos. Por consiguiente, segn la sociobiologa, el xito reproductivo es el
factor dominante que determina las tendencias del comportamiento humano.
Aunque pensemos que somos seres morales, racionales, nuestra conducta est
ms programada de lo que pensamos. En
otras palabras, alegan los sociobilogos,
estamos diseados para ser mquinas
reproductivas (Anderson, 1982, p. 74).
Muchos cristianos creen que se le ha
dado a la humanidad un conjunto de reglas morales para la conducta sexual. Estas reglas nos dicen lo que es correcto o
beneficioso y lo que est mal y debera
evitarse simplemente porque es perjudicial para las relaciones humanas o daino
para nosotros mismos u otros. La sociobiologa dice que no hay conductas moralmente buenas o malas. Nuestro comportamiento es el resultado de las presiones de
seleccin que nos han creado. Anderson
(1982) resumi el concepto de esta manera:

Las consecuencias para la


conducta humana

El tipo de hombre que deja ms descendientes es aqul que corta su costos reproductivos en todos los flancos, al observar de cerca a su pareja y
asegurndose que no tiene rivales;
apoyando a su pareja, si parece que
todos sus hijos fueron engendrados
por l; y unindose a otras mujeres,
esposas adicionales, mujeres solteras,
esposas de otros hombres, cuando
quiera surja una oportunidad segura.

La sociobiologa se ha convertido en
la sntesis predominante en el estudio del
comportamiento animal y ha tenido

Algunos investigadores sugieren que


para facilitar el adulterio, la evolucin ha
programado a los seres humanos de modo

133

134

Fe, razn y la historia de la Tierra

que los bebs no se asemejen tanto a sus


padres (Whitfield, 2001; Bressan, 2002).
La sociobiologa: una
alternativa para la religin
En la teora sociobiolgica, no existe
la conducta buena o mala en el sentido
moral, slo diferentes estrategias del
comportamiento con efectos sobre la
aptitud inclusiva. Se podra decir que la
sociobiologa es la respuesta naturalista al
sistema de valores cristianos. Wilson
desafa abiertamente la fe cristiana al
ofrecer un sistema de creencias sustituto
basado sobre el materialismo cientfico
(Rothrock y Rothrock, 1987, p. 87). Wilson cree que la humanidad tiene una
tendencia innata hacia la creencia religiosa porque, en el pasado, confera una
ventaja de adaptacin. Tambin cree que
el contenido de la fe religiosa es falso y
que deberamos reemplazarlo por una
mitologa ms correcta (Rothrock y
Rothrock, 1987).
Este instinto creador de mitos (es
decir, la tendencia hacia una creencia
religiosa) puede emplearse para el
conocimiento y la bsqueda racional
del progreso humano si finalmente
admitimos que el materialismo cientfico es en s mismo una mitologa
definida en el sentido noble (Wilson, 1978, p. 208).

Nos insta a no cometer errores acerca del poder del materialismo cientfico.
Presenta a la mente humana una mitologa alternativa que hasta ahora siempre
ha derrotado a la religin tradicional,
punto por punto en las zonas de conflicto (p. 200).
Wilson no niega que la religin y la
moral tengan valor. l cree que pueden
fomentar el altruismo recproco desalentando el engao. Pero cree que la ciencia
debera determinar los valores morales,
porque la ciencia ofrece la
Posibilidad de explicar la religin
tradicional a travs de los modelos

mecanicistas de la biologa evolutiva.... Si la religin, incluyendo las


ideologas seculares dogmticas, se
pueden analizar y explicar sistemticamente como un producto de la
evolucin del cerebro, su poder como una fuente externa de moralidad
desaparecer para siempre (p. 208).

Wilson siente que nuestras ideas de


moralidad sexual deberan ser ms liberales. Basa esta conclusin en un estudio
del comportamiento de nuestros supuestos antepasados no-humanos y en sus
convicciones de que las leyes morales del
cristianismo no provienen de Dios. Aparentemente estas opiniones se basan en
su conclusin que con una investigacin
continuada
veremos con mayor claridad que el
dios biolgico no existe y que el materialismo cientfico provee la percepcin de la condicin humana ms
cercana a lo correcto. (Wilson
1980b, p. 430)

La sociobiologa
es correcta?
Hasta qu punto los partidarios de la
sociobiologa estn en lo correcto? Para
abordar esta cuestin, se pueden aislar y
considerar varios conceptos diferentes.
El propuesto origen naturalista de
los grupos ms elevados de organismos,
incluyendo el origen de la humanidad y
del cerebro humano. La teora sociobiolgica, como la propone Wilson, se construye sobre la premisa de que todos los
organismos descienden por evolucin
naturalista de un antepasado comn. Sin
embargo, la sociobiologa no provee evidencia para esa ascendencia evolucionista. Simplemente da por sentado el origen
evolucionista naturalista de los animales y
desarrolla hiptesis y explicaciones para
los cambios del comportamiento basados
en esa suposicin.
La seleccin de parentesco y la
evolucin de la conducta, al nivel de
especies o gneros de animales. La
ardilla de tierra hembra que hace llamadas

La sociobiologa y el comportamiento altruista

de alarma, los pjaros ayudantes en el


nido y una hueste de otros ejemplos,
ciertamente concuerdan muy bien con la
teora (Alcock, 2001). Queda por verse si
investigaciones futuras continuarn sostenindola. Pero con las mutaciones que
causan daos fortuitos a los genes que
influyen sobre el comportamiento,
parece muy probable que las conductas
no respaldadas por algn tipo de proceso
de seleccin con el tiempo se debilitaran
o eliminaran.
La seleccin de parentesco y su
influencia gentica sobre el comportamiento humano. Aparte de la cuestin de si la humanidad es el resultado de
la evolucin, uno puede preguntarse si la
conducta humana est controlada por los
genes, como lo afirma la sociobiologa o
si est determinada mayormente por la
cultura (es decir, aprendida ms que heredada). Este debate contina en pleno
vigor desde (y antes) de que apareciera la
sociobiologa. Wilson (1975) en realidad
reconoce que la cultura es un componente importante del comportamiento
humano, pero sostiene que otros temas
importantes del comportamiento de los
primates tambin estn presentes en los
humanos a travs de la herencia. Otros
discrepan. Este grupo incluye cientficos
que creen que la sociobiologa de Wilson
va demasiado lejos al presuponer un determinismo biolgico. Tal vez la persona
ms ampliamente conocida que desafi el
determinismo biolgico fue Stephen J.
Gould, un colega de Wilson en Harvard.
Gould elogi la mayor parte de la sociobiologa de Wilson, pero rechaz lo que
l vio como determinismo biolgico en
humanos. l y otros argumentaron que
no hay evidencia de genes especficos
que determinan la conducta humana y
creen que la teora sobre la existencia de
tales genes no se puede comprobar
(Fisher 1991).
Algunos otros llevan el concepto del
control gentico del comportamiento
humano an ms lejos de lo que lo hace
Wilson (p. ej., Barash, 1979; Anderson,
1982; Nalley et al., 1982; Bellis y Baker,
1990).

Uno debe reconocer que s existe evidencia de control gentico del comportamiento en animales no-humanos (p. ej.,
Bentley y Hoy, 1972; Berthold y Querner,
1981; Hirsch y McGuire, 1982; Ricker y
Hirsch, 1988; Roubertoux y Carlier,
1988; Kyriacou, 1990; Plomin et al.,
1990; Brandes, 1991; Provost, 1991). Por
consiguiente, aunque gran parte del
comportamiento humano parece ser
modificable por la cultura, debemos considerar la posibilidad de que exista en los
humanos un importante control gentico
de las tendencias de la conducta. Si tal
control existe, muy posiblemente podramos deducir, hasta con certeza, que
las mutaciones podran alterar ese comportamiento. Si ocurre dao gentico
fortuito en los genes, sera difcil escapar
a la conclusin de que algunas conductas
humanas pueden ser alteradas o eliminadas por mutaciones y estaran sujetas al
proceso de seleccin natural, incluyendo
seleccin de parentesco. Significa eso
que las explicaciones sociobiolgicas del
comportamiento humano son correctas?
Qu dice eso acerca de la moralidad?
Algunos sociobilogos recalcan que la
sociobiologa no trata de indicar cmo
debera ser nuestro comportamiento (Alcock, 2001), pero otros escritores s
afirman que la sociobiologa determina
lo que deberamos hacer. El psiclogo
Plutchik (2001) dice que comprendemos
mejor las emociones humanas en el contexto de la historia de nuestra evolucin a
partir de otros animales y que este punto
de vista sobre las emociones beneficiar
la prctica clnica de la psicologa. Algunos libros de texto de tica explcitamente basan sus sistemas de tica sobre los
principios de la sociobiologa (Alexander,
1987; Wilcox, 1996). Alexander (1987, p.
19) concluye que la conciencia es
La apacible y suave voz que nos dice
hasta dnde podemos llegar sin incurrir en riesgos intolerables. Nos dice
que no debemos evitar engaar pero
cmo podemos engaar socialmente
sin que nos atrapen.

135

136

La
sociobiologa
reemplaza los
valores morales
cristianos con
comportamientos
evolucionados
que no son ni
buenos ni
malos.

Fe, razn y la historia de la Tierra

Para los cristianos, los conceptos de


bien y mal se entienden como un cdigo
moral dado a la humanidad. Los Diez
Mandamientos y las enseanzas de Cristo
proveen una norma para el comportamiento humano. Est claro que los humanos no siguen muy bien esa norma.
Tal vez han cado tan lejos de su condicin creada original no slo por las tentaciones a pecar, sino tambin en parte a
causa de las mutaciones que han afectado
su comportamiento. Tal vez tanto los
humanos como los animales no-humanos fueron creados con comportamientos bien equilibrados como tambin con
morfologas que, desde entonces, han
experimentado generaciones de cambios
operados por las mutaciones, recombinacin y seleccin natural. Como resultado,
parte del carcter humano refleja este
cambio y esto acenta el lado egosta de
la naturaleza humana.
El punto de vista presentado aqu difiere del pensamiento evolucionista actual al proponer que, el proceso bsico
de seleccin de parentesco y su efecto
sobre la aptitud inclusiva, ha obrado slo
dentro de los humanos y dentro de otros
grupos creados de organismos. No ha
llevado las conductas de un grupo a otro,
ya que estos grupos no han evolucionado
de antepasados comunes (este concepto
se desarrolla ms en el captulo 13). Los
cristianos tambin aceptan por fe (y por
un razonamiento que es por lo menos
lgico, aunque no sea verificable cientficamente) que la humanidad no est destinada biolgicamente, sino que tiene una
medida de libre albedro para buscar de
Dios la habilidad para actuar de maneras
que son verdaderamente altruistas y no
slo el resultado de modificacin de los
genes y determinacin biolgica.
Existe el altruismo genuino en los
humanos? Observaciones de comportamientos humanos hacen difcil creer que
algunas conductas no sean realmente altruistas, porque se han documentado
abundantes ejemplos de altruismo
humano (Monroe, 1996).

Una visin intervencionista


de la sociobiologa
Segn la teora intervencionista, los
animales originales tenan el ms alto nivel de complejidad en sus comportamientos y las interacciones interespecficas e intraespecficas entre los organismos estaban ms a punto y eran ms armoniosas al comienzo de la vida sobre la
Tierra. Conflictos potenciales entre los
animales sobre la divisin del territorio y
otros recursos se resolvan originalmente
por despliegues convencionales no-dainos como los que todava se ven en una
cantidad de animales. Los ejemplos incluyen los partidos de lucha entre los
machos de serpiente cascabel y las batallas de las lagartijas que pegan con las
colas o embisten con las cabezas (EiblEibesfeldt, 1975, pp. 349-360). Podra ser
que el comportamiento altruista fuera
mucho ms comn. Tal vez, originalmente, los animales sub-adultos ayudaban
comnmente a sus padres a criar la siguiente nidada o camada. Mecanismos de
control demogrfico tambin estaban
mucho ms a punto que al presente. Los
mecanismos conductuales, para mantener
un equilibrio ecolgico estable, estaban
incorporados en la composicin gentica
del animal como parte de un sistema ecolgico, que se origin por diseo inteligente y no por casualidad.
Los mecanismos de conducta instintivos, que originalmente impedan conflictos perjudiciales, no estaban sujetos a
cambios mutacionales fortuitos. A causa
de una adecuada proteccin del dao
mutacional, los individuos con estos mecanismos de conducta no estaran sujetos
a competencias desfavorables de individuos que se beneficiaran al engaar.
Con la introduccin de mutaciones fortuitas, estos mecanismos de conducta
comenzaron a derrumbarse.
La seleccin natural y, especialmente,
la seleccin de parentesco han obrado
para retrasar este desmoronamiento. Los
comportamientos altruistas, que han sobrevivido a los efectos negativos de las

La sociobiologa y el comportamiento altruista

mutaciones, son principalmente aquellos


que se han preservado por la seleccin de
parentesco y que aumentan la aptitud
inclusiva del organismo. Cuando las mutaciones comenzaron a producir la prdida de parte de los patrones de comportamiento originalmente creados, la seleccin natural determinaba si se volva ms
comn el tipo original o el tipo mutado.
Si las mutaciones en una hembra de un
ave eliminaban el patrn original de ayudar a sus padres a criar a los pequeos y
ella construa su propio nido, probablemente, producira ms cras en su vida
que otros que comenzaron a reproducirse ms tarde (este es el mismo resultado
que se esperara por la teora naturalista).
Como consecuencia, el genoma de
no-ayudante se volvera ms comn y, a
la larga, reemplazara a los ayudantes.
Por otro lado, en algunas situaciones, los
genes para comportamientos altruistas
se ven favorecidos por la seleccin de
parentesco. Por consiguiente, siguen
siendo comunes en la poblacin. El
arrendajo de los matorrales de Florida

vive en una situacin en la que no es


probable que los jvenes se reproduzcan
con xito el primer ao. Por lo tanto, su
aptitud inclusiva se ve aumentada si ayudan a sus padres a criar hijos (sus hermanos) que comparten muchos genes que
ellos tambin tienen (Krebs y Davie,
1987, pp. 270-276; Fisher, 1991). De ese
modo, la seleccin de parentesco favorece la retencin de la conducta altruista
en este ambiente.
Un Diseador inteligente y benvolo
pudo elegir inventar un sistema ecolgico
con un equilibrio de la naturaleza basado
en la armona en lugar de la competencia.
Por contraste, la mutacin y la seleccin
natural no tienen la habilidad de ver el
cuadro completo y lo que es mejor
para el equilibrio ecolgico total. La seleccin natural es estrictamente corta de
vista favorece cualquier cambio que
aumente el xito en la reproduccin. El
resultado final del predominio de la seleccin natural es carcter competitivo y
cruel de la naturaleza.

137

El resultado
final del
predominio de
la seleccin
natural es el
carcter
competitivo y
cruel de la
naturaleza.

Captulo 11
Los argumentos a favor
de la megaevolucin

La hiptesis
naturalista
establece que la
megaevolucin
produjo todo el
mundo vivo.

Las teoras naturalista e intervencionista


difieren mayormente sobre la cuestin
del origen de los grupos principales de
organismos. La evolucin hasta el nivel
de una nueva clase o tipo (megaevolucin) requerira que evolucionaran muchos nuevos genes y estructuras. Si uno
acepta la hiptesis naturalista, esa hiptesis establece que la megaevolucin
ocurri y que produjo todo el mundo
vivo. Por otro lado, los intervencionistas
preguntan: Cules son los lmites naturales del proceso evolutivo? Cunto
cambio puede producir realmente la
evolucin? En este captulo resumimos
la evidencia y presentamos los argumentos ms convincentes a favor de la megaevolucin. En el captulo 12, haremos
una revisin de la misma evidencia y
presentaremos los argumentos para una
interpretacin alternativa. En el captulo
13 discutiremos algunas cuestiones crticas que tienen el potencial de discriminar entre las dos teoras.
Al evaluar los datos, tratamos de determinar en cul de las siguientes categoras encaja mejor cada tipo de evidencia:
1. Los datos compatibles con ambas
teoras son de muy poca ayuda para determinar cul de las dos es la correcta.
2. Los datos que son compatibles con
una teora pero contradicen la otra. stos
s son tiles al evaluar cul de las dos sea
probablemente la correcta.
Debe evaluarse separadamente la
fuerza de cada lnea de evidencia. Si, al
comparar estos dos paradigmas, llegamos

a la conclusin, por ejemplo, que ya que


la evidencia A y B armonizan mejor con
la megaevolucin, deberamos tratar de
explicar la evidencia C por medio de la
megaevolucin, esto puede ser un razonamiento circular. Si la evidencia C no
apoya independientemente a la megaevolucin, se debera reconocer que C es
contraria o no es til para tomar una
decisin.
La megaevolucin
La teora de la megaevolucin sostiene que a lo largo de billones de aos de
la historia de la Tierra, los procesos
evolutivos han producido todas las clases
de plantas y animales existentes y extinguidos a partir de un primer antepasado
unicelular. Estos cambios ocurrieron por
los procesos de microevolucin y especiacin y procesos relacionados y, en ltima instancia, mediante la mutacin y la
seleccin natural. Tales cambios se acumularon a lo largo de los siglos para
producir organismos lo suficientemente
diferentes como para que los bilogos
los llamaran diferentes familias, rdenes
y tipos. Una cantidad de lneas de evidencia apoyan el concepto que la diversidad de la vida es el resultado de la megaevolucin.
La embriologa
En el siglo XIX, los cientficos notaron que los embriones de los diferentes
grupos de vertebrados eran mucho ms

Los argumentos a favor de la megaevolucin

parecidos que los adultos de estos


grupos. Esto llev a la teora de que la
ontogenia (desarrollo embriolgico)
recapitula la filogenia (historia evolutiva);
el embrin repite su historia evolutiva
(Fig. 11.1). Esta idea, como fue propuesta originalmente por Ernst Haeckel, no
se sostiene ante la evidencia gentica
moderna (Gould, 1977, pp. 202-204;
Pennisi, 1997). Sin embargo, algunas de
las observaciones de Haeckel todava son
relevantes y forman parte de lo que se
entiende hoy de la relacin entre
ontogenia y filogenia. Esta teora moderna de la recapitulacin reconoce que un
embrin no necesariamente se parece a
los adultos de sus antepasados; pero en
sus primeras etapas, se parece a los estados embrionarios de sus antepasados a
causa de la ascendencia evolutiva. Las
primeras fases embrionarias de las diferentes clases de vertebrados son muy similares. Pero al crecer, pueden desarrollar rasgos adultos nicos (vase Gould,

1977 o Ridley, 2004, pp. 573-576, donde


se discuten otras complejidades en la relacin ontogenia/filogenia).
Este mismo concepto se puede ver en
el desarrollo embriolgico del corazn y
los riones de los mamferos. El corazn
en el embrin de un mamfero sigue una
secuencia de desarrollo similar a su progreso evolutivo, de un primitivo estado
de dos cavidades en el joven embrin a
un corazn de mamfero plenamente desarrollado de cuatro cavidades. El joven
embrin de un mamfero tiene un rin
muy simple, parecido al rin del hipottico antepasado vertebrado. Aumenta en
complejidad hasta que se parece al simple
rin de una lamprea glutinosa. Cuando
el complejo rin adulto (metanfrico)
del mamfero completa su crecimiento y
est listo para funcionar, el rin simple
(ancestral) se atrofia y desaparece. De ese
modo, parece como que el rin y el corazn repiten su historia evolutiva en su
desarrollo embriolgico.

139

Figura 11.1
Comparacin de varios tipos de
embriones, como los us
Haeckel para apoyar su teora
de la recapitulacin (segn
Coffin, 1983c). Ilustracin por
Robert Knabenbauer.

140

Figura 11.2
Comparacin entre los huesos
de las extremidades inferiores
de reptiles y aves. Huesos de las
patas de (A) reptiles, (B) pjaros
y (C) huesos de las patas de
pjaros que fueron el
resultado de la separacin
experimental de la tibia y el
peron (segn Futuyma, 1983).
Ilustracin por Robert
Knabenbauer.

Fe, razn y la historia de la Tierra

Futuyma (1983, pp. 48-49) discute


evidencia embriolgica adicional para la
evolucin. Algunas salamandras acuticas
tienen branquias y aletas para la vida bajo
el agua, pero las salamandras terrestres se
desarrollan por entero dentro del huevo
con branquias y aletas que nunca usan y
que pierden antes de que las salamandras
salgan del huevo (Fig. 9.5). Esto parece
ms un remanente evolucionista que un
diseo sabio.
La parte inferior de las patas traseras
de los reptiles consiste en los huesos tibia
y peron, y los huesos del tarso (tobillo)
que se articulan con el metatarso en el
pie (Fig. 11.2). En las patas de los pjaros, los huesos del tarso aparentemente
estn fusionados al extremo inferior de la
tibia. Esta estructura combinada se llama
tibiotarso. El peron es vestigial y consiste slo en un hueso corto en la parte superior del tibiotarso. Hampe (1960) elabor un experimento ingenioso en el cual se pona una fina lmina de mica entre
la tibia y el peron en el joven embrin
de un pollo. Entonces el peron creci
hacia abajo, hasta el tobillo y los tarsos se
desarrollaron como huesos separados,
como en los reptiles. Esto parece indicar
que los pjaros todava tienen los genes
para los huesos de reptil; pero en un
embrin de pjaro normal, de algn modo la tibia inhibe el desarrollo del peron.
Cuando el peron no hace contacto con
el tobillo, los tarsos no se desarrollan.

Un experimento realizado por Kollar


y Fisher (1980) dio un resultado similar.
Colocaron tejido del embrin de un ratn sobre el tejido de la mandbula del
embrin de una gallina. La mandbula de
la gallina desarroll dientes, con esmalte
y todo. Kollar y Fisher concluyeron que
cuando las aves evolucionaron de los
reptiles no perdieron los genes para hacer dientes esmaltados. Los cambios en
el desarrollo embriolgico bloquearon la
produccin de dientes en las aves, pero
los genes para los dientes estn presentes
aunque inactivos.
Los rganos vestigiales
Las estructuras vestigiales son remanentes de la historia evolutiva de un animal. Si los animales estn cambiando y
desarrollando nuevas estructuras corporales, algunas estructuras que ya no se
usan desaparecern lentamente. Durante
este proceso, los animales pueden conservar un remanente o vestigio, de la antigua estructura. Varios rganos parecen
ser caracteres vestigiales (Fig. 11.3).
El apndice humano es un vestigio
que a menudo plantea problemas. Se enferma y debe ser extirpado. Otro vestigio
es el cccix, el remanente de una cola.
Los humanos no tienen cola, pero existe
una corta estructura sea que es homloga a la cola de otros mamferos. A veces un beb humano tendr en realidad
una corta cola externa (Hamilton y
Mossman, 1972, p. 432). Los humanos
hasta tienen un remanente de segmentacin en los msculos abdominales. Muchos invertebrados son animales segmentados: especialmente los gusanos y los
artrpodos cuyos cuerpos estn parcialmente divididos en muchos segmentos
con msculos presentes en cada segmento. Parte de esta segmentacin permanece en los vertebrados y es evidente en los
msculos abdominales de los seres humanos. An cuando los humanos no
tienen pelo que les cubre el cuerpo como
otros mamferos, hay vestigios de pelo en
partes del cuerpo humano. La mayora de

Los argumentos a favor de la megaevolucin

los mamferos tienen msculos que mueven sus orejas para conseguir la mejor
recepcin de sonidos que oyen. Los humanos tienen los mismos msculos conectados a las orejas aunque no podemos
dar vuelta nuestras orejas y no tenemos
necesidad real de estos msculos. Algunos vertebrados tienen un tercer prpado
que puede cubrir el ojo para protegerlo.
Los humanos no tienen ese tercer prpado, pero tienen un pequeo vestigio del
mismo, la membrana nictitante en el ngulo del ojo. Los terceros molares o
muelas de juicio a menudo presentan
problemas a los humanos y a veces hay
que sacarlos. Los humanos tienen dientes
caninos que todava tienen algo de punta,
pero no son lo suficientemente grandes
para servir el propsito original de los
larg os caninos en muchos otros
mamferos. Estos son todos vestigios de
cosas que, aparentemente, ya no necesitamos.
Las ballenas tienen aletas delanteras y
aleta de cola pero no tienen extremidades

posteriores. Las ballenas evolucionaron


de otros mamferos que s tenan extremidades posteriores. En el proceso de
evolucin las extremidades posteriores
desaparecieron excepto dos pequeos
huesos incrustados en la carne vestigios, aparentemente, de extremidades
posteriores (Ridley, 2004, pp. 59-60).
Una cantidad de ejemplos al nivel de
la microevolucin pueden ilustrar la realidad del desarrollo de estructuras vestigiales y mostrar cmo se deben haber
desarrollado los vestigios descriptos ms
arriba. Los ejemplos incluyen las salamandras ciegas de las cavernas con vestigios de ojos, aves incapaces de volar con
alas vestigiales y escarabajos que no vuelan con alas intiles selladas bajo las cubiertas fusionadas de sus alas (Futuyma,
1983, p. 48). Todas estas estructuras vestigiales son evidencias de evolucin de
otros animales que necesitaban esas estructuras.

141

Figura 11.3
Varios rganos vestigiales en
los humanos, y las
extremidades posteriores
vestigiales de una ballena
(segn Villee, 1977).
Ilustracin por Robert
Knabenbauer.

142

Figura 11.4
Principales tipos de animales
ordenados en escala
ascendente de complejidad.

Figura 11.5
Un ejemplo del orden
jerrquico de la vida.

Fe, razn y la historia de la Tierra

La naturaleza jerrquica de la
vida y la escala ascendente
de complejidad
Todos los animales comparten esencialmente las mismas funciones bioqumicas bsicas. Pero cuando comparamos
rasgos de la fisiologa y la anatoma, podemos ordenar los grupos animales en
una escala evolutiva de complejidad (Fig.
11.4). Los protozoos estn compuestos
de una sola clula. Las esponjas son pluricelulares pero les faltan capas germinales separadas. Los platelmintos agregaron
capas germinales separadas, y las ascrides fueron los primeros en tener un tubo

digestivo completo. Los peces fueron los


primeros en tener un esqueleto interno,
los anfibios fueron los primeros tetrpodos o animales de cuatro patas, los reptiles agregaron un ciclo de vida completamente terrestre, los mamferos y las aves
se volvieron de sangre caliente y los
mamferos dan a luz hijos vivos. Cada
grupo aadi rasgos importantes mientras la vida ascenda la escala evolutiva.
La evolucin de las plantas y animales
ocurri por una serie de eventos secuenciales de divisin. Por ejemplo, los
mamferos se separaron de los reptiles;
entonces los mamferos y los reptiles cada uno se dividi para producir nuevos
rdenes. El orden mamfero carnvoros
se dividi en familias, incluyendo flidos,
cnidos y osos. Despus de eso la familia
de los cnidos se dividi en lobos, chacales y zorros. El resultado de este proceso
es un orden jerrquico de los seres vivos
en grupos insertados dentro de grupos
(Fig. 11.5). Los objetos que no descendieron de antepasados comunes, como
los minerales, no pueden ordenarse de
esa manera (Futuyma, 1983, p. 53). Si la
vida fue creada por un Diseador inteligente, esperaramos ms bien un continuo de tipos de organismos, no un orden
jerrquico.
La homologa
La homologa es una lnea de evidencia clave usada para determinar las
relaciones evolutivas entre los organismos

Los argumentos a favor de la megaevolucin

y en el desarrollo filogentico: teoras de


los caminos evolutivos por medio de los
cuales surgieron estos organismos
(Ridley, 2004, pp. 423-426). Consideremos dos maneras de definir la homologa
y trminos relacionados. Las definiciones
que se usan comnmente ya son una interpretacin, as que usamos una definicin funcional primero y ms adelante
presentamos la definicin que se usa actualmente (o interpretativa).
La homologa: partes de diferentes
organismos que aunque su funcin pueda ser diferente, tienen la misma estructura interna y se desarrollan por el
mismo camino embriolgico.
La analoga: partes que cumplen la
misma funcin pero tienen estructuras
internas diferentes y se desarrollan por
caminos embriolgicos diferentes.
El principio de homologa puede ilustrarse por la estructura de la extremidad
anterior de cuatro clases de mamferos
(Fig. 11.6). Las manos y brazos humanos
estn adaptados para manipulacin fina,
las aletas de las focas estn diseadas para nadar, las alas de los murcilagos para
volar y las patas de los perros para correr
pero no para maniobras delicadas. Las
extremidades anteriores se ven diferentes
y tienen funciones muy diferentes; pero
en su anatoma interna, tienen los mis-

mos rasgos bsicos. Todas tienen la misma estructura sea: un omplato (o escpula); un hmero, radio y cbito; y luego los huesos de la mueca y de la mano.
Las proporciones de los huesos son diferentes, pero las inserciones de los msculos y las articulaciones son las mismas.
En el murcilago, el radio est reducido o
vestigial. Hasta la mano tiene los mismos huesos en estas cuatro extremidades
tan diferentes. El ala de un murcilago
tiene la misma disposicin de huesos que
una mano humana, y el ala se sostiene
con cuatro dedos, cuyos huesos son muy
alargados. Este es el significado de la
homologa: las funciones pueden ser diferentes, pero la estructura interna es la
misma.
Los mamferos tienen estas homologas porque los cuatro tipos de extremidades anteriores evolucionaron de un
antepasado comn que tena la estructura
sea bsica del miembro anterior. Heredaron la estructura sea del antepasado
comn y entonces desarrollaron modificaciones para adaptar la extremidad a sus
necesidades individuales. Por contraste,
cuando los distintos grupos animales
tienen estructuras anlogas, tales como
alas, estas estructuras no evolucionaron
de un antepasado comn. Varios
grupos de animales tienen alas y cada
grupo independientemente desarroll

143

Figura 11.6
Huesos homlogos de las
extremidades de cuatro clases
de mamferos (segn Dunbar,
1961). Ilustracin por Robert
Knabenbauer.

144

Figura 11.7
Estructuras anlogas: las alas
de una mariposa, un ave, un
murcilago y un pterosaurio
(segn Moody, 1962).
Ilustracin por Robert
Knabenbauer.

Figura 11.8
Un diagrama que muestra la
cantidad de diferencias de
aminocidos en el citocromo c
obtenidos de diferentes
especies de animales, plantas y
microorganismos (datos de
Villee, 1977).

Fe, razn y la historia de la Tierra

alas para servir al mismo propsito.


Porque evolucionaron en forma independiente, tienen rasgos estructurales
diferentes.
Cuatro tipos distintos de alas ilustrarn este concepto de la analoga: mariposa, ave, murcilago y pterosaurio (un reptil volador) (Fig. 11.7). En las alas del pjaro, los huesos de los dedos estn bastante reducidos y las plumas constituyen
la superficie principal de vuelo. En el ala
de un pterosaurio, el cuarto dedo solo
sostiene la membrana del ala. Las alas de
los insectos no

tienen ningn hueso. Externamente estas


alas son parecidas superficialmente, sin
embargo internamente son muy diferentes y, por lo tanto, anlogas.
El trmino convergencia est muy
relacionado con analoga. Los linajes
animales, que tienen antepasados diferentes, se han vuelto ms parecidos por causa
de necesidades similares. Sus estructuras
han convergido hacia un patrn comn
(por lo menos superficialmente) al desarrollarse en forma independiente la una
de las otras.
Los mismos principios de homologa
y analoga tambin se aplican al nivel de
la fisiologa y la bioqumica. El citocromo
c es una molcula que se encuentra prcticamente en todos los seres vivos y las
secuencias de aminocidos en el citocromo c se han estudiado en una amplia
variedad de organismos desde los seres
humanos y los burros, a las gallinas y las
semillas de ricino (Mettler et al., 1988,
pp. 37-41). Entre los humanos y los monos hay un solo aminocido diferente.
Pero entre la levadura y los humanos, se
encuentran 45 diferencias en la secuencia
de aminocidos (Fig. 11.8). Si la vida evolucion, se esperara que aumenten las
diferencias al comparar los organismos
que estn ms apartados en la escala, y
eso es lo que encontramos. Al progresar
la evolucin desde la levadura, las mutaciones en la molcula de citocromo c
aumentaran, como en otras partes del
organismo y el citocromo c cambiara
ms al evolucionar la vida. En general, los datos se ajustan a esta expectativa, aunque el cambio
no es muy fluido.
A partir de esta informacin, se pueden
desarrollar rboles
filogenticos basados en el citocromo
c (Fig. 11.9). L a
c a n t i d a d de homologas determina
cun cerca estn
unos de otros los
diferentes grupos en

Los argumentos a favor de la megaevolucin

el rbol. Notemos que los diferentes


grupos de mamferos terminan ms o
menos juntos como es de esperar. Las
otras relaciones en este rbol tambin
son, aproximadamente, las que se esperaran si la vida hubiera evolucionado.
Este estudio de homologa bioqumica
puede aplicarse de una manera muy cuantitativa a diversos niveles taxonmicos.
Este mtodo se est usando mucho para
investigar las relaciones evolutivas de
grupos de plantas y de animales. Un estudio (Miyamoto y Goodman, 1986) usa
datos bioqumicos para analizar las homologas y relaciones entre los rdenes
de mamferos (Fig. 11.10). Los nmeros

junto
a las
ramas
del rbol
indican el
nmero mnimo de cambios
en los aminocidos
necesarios para evolucionar de un grupo a
otro. Este rbol es parecido al que resultara de
usar datos morfolgicos. Los
rboles filogenticos tambin
se pueden basar en comparaciones de ADN de diferentes organismos y, ltimamente, este mtodo
se est utilizando mucho. Lo que es
interesante, es que los rboles filogenticos basados en estructuras seas, los basados en secuencias de aminocidos y los
basados en el ADN, generalmente, se
asemejan unos a otros. La interpretacin
de estos datos es que las homologas
muestran la evolucin a partir de
antepasados comunes. Una creciente divergencia en las caracte-rsticas indica
aumento en la distancia desde el antepasado comn. Las homologas son la evidencia principal usada para desarrollar
rboles filogenticos.
Podemos llevar esta lnea de razonamiento un paso ms adelante. Todas las
formas de vida se basan en el mismo
sistema bioqumico. Esencialmente todas

145

Figura 11.9
Filogenia de vertebrados,
basada en la estructura de la
molcula de citocromo C
(segn Mettler et al., 1988).

146

Figura 11.10
Un rbol filogentico de los
mamferos euterios (incluye
todos los mamferos excepto
los marsupiales y
monotremas), basado en un
estudio de aminocidos. Los
nmeros son un resumen de la
cantidad de reemplazos de
nucletidos necesarios para
dar razn de las diferencias
observadas en los aminocidos
(segn Miyamoto y Goodman,
1986).

Fe, razn y la historia de la Tierra

usan el mismo sistema gentico y la


misma gentica basada en el ADN. Esto
indica que toda la vida evolucion a
partir de un antepasado comn (Ayala,
2006, pp. 37, 38). Con este trasfondo,
consideremos la definicin interpretativa
de homologa y analoga. Generalmente
no se usan las definiciones funcionales
usadas ms arriba. Las definiciones ms
comunes, que llamaremos definiciones
interpretativas, son interpretaciones de
los datos basados en la teora evolucionista.
La homologa: correspondencia que
tienen entre s las partes de diferentes
organismos debido a la herencia a partir
de un antepasado comn.
La analoga: partes que son semejantes superficialmente pero que se han desarrollado en forma independiente (un
tipo de homoplasia similitud no-homloga) (Wiley et al., 1991, pp. 9-14).

Los errores y los diseos


imperfectos como evidencia
de historia
El estudio de la evolucin es, en parte,
el estudio de cmo los organismos han
desarrollado adaptaciones para suplir sus
necesidades en su medio ambiente. Sin
embargo, las adaptaciones perfectas o el
diseo ideal es un psimo argumento
para la evolucin, porque imita la accin
postulada de un Creador omnipotente
(Gould, 1980, p. 20; ver tambin cap. 1,
2). Las adaptaciones que no parecen ser
verdaderamente lgicas o que son subptimas, son mejores indicadores de la historia evolutiva.
Hace unos pocos aos, compr una
casa vieja y proced a remodelarla. Al
arrastrarme de aqu para all en el altillo
y en el espacio angosto debajo del piso
que permite acceso a las caeras e instalacin elctrica, descubr muchas cosas

Los argumentos a favor de la megaevolucin

interesantes. Las pesadas vigas y pilares


que sostenan el piso explicaban por qu
el piso de madera no cruja a pesar de la
antigedadad de la casa y las caeras del
agua todas estaban conectadas en un sistema lgico. Otras caractersticas eran
ms intrigantes. stas incluan una serie
de escalones de hormign debajo de la
casa y otra serie enterrada en el suelo por
fuera de la casa, y una caera de desage
que sala de la casa del lado opuesto a la
conexin a la cloaca y que luego corra
todo alrededor de la mitad de la casa hasta su destino. Tramos de cimientos slidos debajo de la casa parecan cimientos
de paredes exteriores, pero no sostenan
nada excepto el medio del piso de un
dormitorio (lo que calm mi preocupacin acerca del peso de nuestra cama de
agua).
Pronto se hizo evidente que estas caractersticas raras no podan explicarse
nicamente por la lgica o por las necesidades estructurales de la casa. Slo
podan explicarse por la historia. La casa
haba pasado por una serie de remodelaciones y adiciones hechas por propietarios
anteriores. Las caractersticas inusuales
eran remanentes histricos de esos eventos y ya no eran relevantes para las
actuales necesidades estructurales de la
casa. Los cimientos adicionales estaban
bajo paredes exteriores antes de que los
dormitorios fueran agrandados con nuevos cimientos y nuevas paredes. Los viejos escalones indicaban las posiciones de
puertas exteriores en las primeras fases
de la historia de la casa. La explicacin de
la caera que corra alrededor de la casa
era la existencia de una cmara sptica
abandonada en el lugar donde la caera
de desage sala de la casa. Comenc a
sentirme como un arquelogo al reconstruir la historia de la casa (Fig. 11.11) sobre la base de estos y otros remanentes
histricos, mientras mi familia pensaba
que yo estaba trabajando muy duro debajo de la casa. En el proceso de aadir a la
casa, dej algunos remanentes histricos
propios. De ese modo, si el prximo
dueo tuviese una tendencia a la curiosi-

dad, tendr los materiales para muchas


horas felices de investigacin arqueolgica, pero adems tendr nuevas dificultades porque mi trabajo destruy parte de
la evidencia.
Esta historia es exactamente anloga
al estudio de la historia de la evolucin
usando adaptaciones subptimas o estructuras raras como evidencia de eventos evolutivos histricos. Las estructuras
vestigiales no tienen una explicacin funcional; son remanentes de la historia de
la evolucin. Ya que la vida tiene una historia, los tipos de adaptaciones que pueden desarrollarse en cualquier organismo
dado dependen de las materias primas
provistas por la historia. Por ejemplo,
cuando evolucionaron los murcilagos,
no pudieron desarrollar alas como los
insectos o los pjaros porque sus
antepasados inmediatos ya tenan la tpica
estructura de la mano de los mamferos.
As que los murcilagos se vieron obligados a desarrollar un ala que era una modificacin de esa estructura de la mano de

147

Las
adaptaciones
perfectas son un
psimo
argumento para
la evolucin.

Figura 11.11
Secuencia de adiciones a una
casa, reconstruida de los
remanentes histricos de esta
serie de eventos.

148

Figura 11.12
La estructura de la pata del
Panda, con su pulgar
excepcional (sesamoideo
radial). A la derecha, un dibujo
de primer plano (segn Ewer,
1973; Gould, 1980). Ilustracin
por Robert Knabenbauer.

Fe, razn y la historia de la Tierra

un mamfero. Si un Creador inteligente


haba diseado la vida, por qu el ala de
un murcilago no fue diseada en forma
nica y ptima para su propsito en vez
de ser meramente la modificacin de la
extremidad anterior de un mamfero terrestre? As es como sucede siempre: la
estructura de cada organismo consiste de
adaptaciones de caracteres existentes en el
grupo del cual evolucion en lugar de
mostrar la originalidad y creatividad que
esperaramos de un Creador (Futuyma,
1983, p. 62).
En ningn lugar se ilustra mejor este
principio que en el pulgar del panda
(Ewer, 1973, pp. 21-23, 138; Gould,
1980). El panda gigante come slo bamb que manipula hbilmente entre su
pulgar y los otros dedos. Sin embargo, el
pulgar no es un pulgar comn. Es un
sexto dedo que en realidad es un hueso
sesamoideo radial alargado en su mueca. Los msculos presentes en otros
mamferos han sido modificados para
servir al pulgar novedoso del panda (Fig.
11.12). Otros miembros de la familia de
los osos no tienen un pulgar oponible
y, por consiguiente, el panda no tena
las materias primas para desarrollar
fcilmente un pulgar hbil como tienen
algunos otros mamferos. En cambio,
desarroll, del ya un poco agrandado
hueso sesamoideo que tienen los otros
osos, un pulgar inusual que satisface adecuadamente sus necesidades. El panda
tambin tiene un hueso sesamoideo
agrandado en el otro lado de su pata de-

lantera. Las inserciones musculares sugieren que este hueso tambin puede ser
mvil (Ewer, 1973, p. 21-23), aunque no
ha sido estudiado tanto como el sesamoideo radial.
Hace mucho que se reconoce al ojo
de los vertebrados como un accidente
evolutivo de pobre diseo, porque las
capas celulares en la retina estn ordenadas al revs. La luz debe pasar por varias
capas celulares antes de llegar a los fotorreceptores, lo que da como resultado
una prdida de eficiencia en la transmisin de la luz. Otro tipo de rasgo subptimo es la lucha, destruccin y crueldad
tan evidente en la naturaleza, en lugar de
la armona que se esperara que produjera
un Creador inteligente. Algunos animales
parecen estar pobremente adaptados, por
ejemplo los lemmings y las langostas que
no tienen una adaptacin para impedir la
superpoblacin. Peridicamente experimentan un incremento desenfrenado de
poblacin que produce resultados devastadores para s mismos y su hbitat
(Futuyma, 1983, p. 127).
La biogeografa
Entre las lneas de evidencia ms importantes para Darwin se encontraban
los patrones de distribucin geogrfica
de las plantas y animales, y la correspondencia entre la distribucin biogeogrfica
y la supuesta historia evolutiva. La distribucin de plantas, y, especialmente, animales se corresponde con el patrn que
esperaramos ver si cada grupo se origin en un lugar geogrfico especfico y
de all se dispers, adaptndose a las
condiciones ecolgicas con las que se
encontraba. La explicacin histrica de
tales rarezas como escaleras abandonadas y pulgares de pandas tambin se
aplica a las rarezas en la distribucin
animal.
Muy pocos tipos de animales estn
ampliamente distribuidos sobre la tierra
en su hbitat preferido. En cambio, los
grupos animales que se encuentran en
cada regin geogrfica han desarrollado

Los argumentos a favor de la megaevolucin

especies para llenar los hbitats en esa


regin (Fig. 11.13). Los topos de la familia
Talpidae viven bajo tierra en madrigueras
y se alimentan de lombrices y otros animales pequeos. Son comunes en Norteamrica, Europa y Asia. En frica, el
mismo nicho est ocupado por una familia de topos diferente, los topos dorados
de la familia Chrysochloridae. En Australia, los topos parecen similares a los otros
pero son marsupiales que no estn emparentados con ellos. Se podran aplicar
muchos otros ejemplos a este principio.

En las Islas Galpagos, un grupo de pinzones (de Darwin) evolucionaron en una


especie que come insectos, algunos que
comen semillas y un carpintero. En otras
partes del mundo, esos mismos nichos se
ocupan con pjaros de familias diferentes
a los pinzones de Darwin. Las islas ocenicas, como las Galpagos, slo tienen
animales que pudieron cruzar grandes
extensiones de ocano (Futuyma, 1983,
pp. 50-51). Si la vida fue creada, por qu
el Creador no puso jirafas en una isla o
dos?

149

Figura 11.13
Equivalentes ecolgicos en
cuatro continentes. El mismo
nicho ecolgico a menudo es
ocupado en diferentes
continentes por animales no
emparentados. Los animales en
cada hilera son equivalentes
ecolgicos. Ilustracin por
Robert Knabenbauer.

150

Un rasgo subptimo notable


es la crueldad
tan evidente en
la naturaleza.

Fe, razn y la historia de la Tierra

Amrica del Sur tiene un complejo de


como once familias de roedores (llamados
a veces roedores histricomorfos o histricognatos) que tienen caractersticas seas
comunes, lo que indica que estn ntimamente conectados unos con otros.
Pero no comparten estas caractersticas
con otras familias de roedores en otros
continentes (Corbet y Hill, 1991, pp. 201207; Wilson y Reeder, 2005).
Aparentemente, los roedores de Amrica del Sur se originaron all e irradiaron
para llenar los muchos nichos ecolgicos
ocupados en otros continentes por otras
familias de roedores. Casi todos los
mamferos de Australia son marsupiales.
Estos se han irradiado para llenar los nichos ecolgicos ocupados en otros continentes por no-marsupiales. La nica
explicacin racional es decir, cientfica para tales patrones debe ser que las
especies no fueron distribuidas sobre la
faz de la Tierra por el Creador sino que
se originaron en diferentes lugares y se
dispersaron desde all (Futuyma, 1983,
p. 51).
El registro fsil

En el registro
fsil ocurre una
secuencia en el
orden de
aparicin de los
diferentes
grupos de
animales.

Para resolver realmente una cuestin


acerca del pasado, necesitamos evidencia
histrica. El registro fsil es la evidencia
histrica ms directa que tenemos a
nuestra disposicin. La teora evolucionista supone ciertas expectativas acerca
del registro fsil. Por ejemplo, las criaturas simples deben aparecer primero (ms
abajo) en las rocas. Los grupos ms evolucionados deben aparecer ms arriba.
Idealmente, uno espera encontrar de
eslabones que conectan los diferentes
grupos de organismos (p. ej., si comparamos gusanos y moluscos fsiles, en
algn punto, al bajar en el registro fsil,
deberan hacerse ms parecidos y finalmente fusionarse en un antepasado comn a travs de una serie de eslabones
de enlace evolutivos). El Grand Canyon
(del Ro Colorado) es un ejemplo elegante de las series de capas de rocas sedimentarias que cubren una porcin im-

portante del continente norteamericano.


Estas capas rocosas se formaron cuando
la arena, barro y otros sedimentos fueron
arrastrados a una depresin principalmente por agua, o llevados por el viento,
y depositados una capa sobre la otra
(Hamblin y Christiansen, 1995, pp. 121127). Esta pila de capas de roca es la
columna geolgica, y a su secuencia de
depsitos fsiles se la conoce como el
registro fsil (Fig. 11.14).
Existen reglas bsicas para interpretar
este registro rocoso. Como las capas se
formaron por el proceso descripto ms
arriba, las que estn abajo deben haberse
depositado primero. El resultado es una
secuencia en el tiempo desde la ms antigua abajo hasta la ms joven arriba. Esto
es verdad no importa cunto o cun poco
tiempo pensamos que transcurri durante la formacin de la columna geolgica
con sus fsiles. Este registro fsil (Benton, 1993) tiene el potencial de proveer
evidencia convincente de si realmente
ocurri la megaevolucin.
Las rocas ms antiguas de la Tierra
son las rocas precmbricas. En la zona
del Grand Canyon, las rocas precmbricas
estn expuestas slo en el mismo fondo
del can. Los nicos fsiles que se encuentran en la mayora de las rocas
precmbricas son los de organismos unicelulares, pero cerca de la parte superior
de las capas del Precmbrico hay fsiles
de animales ms complejos (la fauna
Ediacara) (Seilacher, 1984; Gould, 1989a;
Clarkson, 193, pp. 57-63; Narbonne et
al., 1997). La porcin de la columna geolgica justo por sobre el Precmbrico se
llama el Fanerozoico. Esta parte de la
columna contiene abundancia de fsiles.
Las rocas fanerozoicas estn divididas en
tres porciones: el Paleozoico (porcin
inferior), el Mesozoico, y el Cenozoico
(la porcin superior) que contiene las
rocas depositadas ms recientemente. La
parte inferior del Paleozoico contiene
slo invertebrados fsiles (Clarkson,
1993). Ms arriba en el registro fsil,
aparecen en una secuencia diferentes
grupos. Los primeros vertebrados que

Los argumentos a favor de la megaevolucin

aparecen como fsiles son los peces, luego los anfibios y finalmente los reptiles
incluyendo los dinosaurios. Han proporcionado revelaciones fascinantes de la
biologa de este grupo excepcional, pero
los cientficos todava debaten si los dinosaurios eran de sangre fra o caliente
(Barrick y Showers, 1995; Fischman,
1995). Los ltimos grupos que aparecen
son los mamferos y las aves (Carroll,
1988; Prothero y Schoch, 1994). Dentro
de estos grupos, los diferentes rdenes y
familias tambin aparecen en una secuencia evolutiva. La mayora de los
grupos de mamferos familiares que vemos hoy no aparecen como fsiles hasta
el Cenozoico inferior o medio. Los seres
humanos aparecen por primera vez en la
parte de ms arriba, en el Pleistoceno
(Fig. 11.14).
Claramente, en el registro fsil ocurre
una secuencia en el orden de aparicin de
los diferentes grupos de animales. Este
patrn tambin es vlido para los niveles
taxonmicos inferiores (gneros y especies). Esta parte de la expectativa evolucionista se satisface bastante bien. Primero
aparecen los animales invertebrados, y
los tipos ms complejos en su estructura
aparecen en perodos sucesivamente posteriores. Adems, al retroceder en el registro fsil, hay un porcentaje creciente
de grupos extintos (Fig. 11.14). Los
grupos de animales y plantas que viven
hoy extantes son comunes como fsiles
en el Pleistoceno y el Terciario superior,
pero ms abajo en el registro hay grupos
ms antiguos que desaparecieron y fueron reemplazados por grupos modernos,
mostrando el proceso de la evolucin a
lo largo del tiempo.
Qu en cuanto a la segunda expectativa de eslabones intermedios entre los
grupos? Darwin reconoci que el registro fsil no mostraba mucha evidencia de
eslabones intermedios. Pens que al recolectar ms fsiles a lo largo del tiempo,
se encontraran estos eslabones. En los
150 aos desde la prediccin de Darwin,
se encontraron muchos fsiles que acrecentaron grandemente nuestra compren-

sin del registro fsil. Esta base de datos


mejorada, todava sugiere que, para la
mayora de los animales y plantas, el registro fsil no contiene eslabones que
conectan los distintos tipos. En la mayora de los casos, algunas caractersticas
del proceso de fosilizacin aparentemente no han permitido que se preservaran
las series de eslabones intermedios.
Los grupos principales (tipos) de invertebrados aparecen en el Paleozoico
inferior y estn distribuidos a lo largo del
registro fsil sin eslabones entre los
grupos.
Los grupos principales de vertebrados
no aparecen tan temprano en el registro,
y las clases de vertebrados aparecen en el
registro en una secuencia evolutiva lgica
(Prothero y Schoch, 1994). El registro de
los vertebrados, en muchos casos, no
contiene series convincentes de eslabones evolutivos entre los rdenes o clases.
Hay excepciones, como el Archaeopteryx,
el cual, esencialmente, tena el esqueleto
de un reptil, plumas, y poda volar (Ostrom, 1994) (Fig. 11.15). Tambin hay
algunos dinosaurios pequeos con plumas (Martin, 2001, p. 249; Norell et al.,
2002; Zhang y Zhou, 2004), que proveen
evidencia de la evolucin de los pjaros a
partir de los dinosaurios. Los primeros
mamferos y reptiles parecidos a los
mamferos son una buena secuencia evolutiva desde los reptiles a los mamferos
con muchas especies diferentes en las
distintas etapas del proceso (Hopson,
1994; Luo et al., 2007) (Fig. 11.16). Adems, los primeros anfibios son extraordinariamente parecidos en muchos casos a
su grupo antepasado, los peces del grupo
Rhipidistia (Fig. 11.17). Ambos tienen la
excepcional estructura dental laberintodonte, un canal de gran tamao para el
notocordio en la base de la caja craneana
(que no se encuentra en otros tetrpodos) y otros rasgos comunes. Recientemente se encontr un nuevo fsil del
Devnico tardo, llamado Tiktaalik, que
parece ser un intermedio entre estos peces y los primeros anfibios. Tiene el
cuerpo de un pez, pero las aletas tienen

151

Con pocas
excepciones, no
ocurren
eslabones
intermedios
fsiles entre la
mayora de los
grupos de
animales.

El hecho que
unos pocos
conceptos
bsicos de la
teora de la
evolucin
pueden explicar
muchas lneas
de evidencia, es
un argumento
firme a favor de
la
megaevolucin.

152

Fe, razn y la historia de la Tierra

Los argumentos a favor de la megaevolucin

153

Figura 11.14
Distribucin estratigrfica de los grupos principales de animales en el registro fsil, mostrando la distribucin de formas
existentes y extintas, y la distribucin estratigrfica de la familias de dinosaurios (figuras del autor, basadas en datos de Benton,
1993; datos de plantas que dan flores de Harland, 1967, ya que Benton, 1993, no incluy este dato para plantas que dan flores).

154

Figura 11.15
El esqueleto y la disposicin de
las plumas de las alas del
archaeopterix y un pjaro
moderno (segn Carroll, 1988).
Ilustracin por Robert
Knabenbauer.

Figura 11.16
El reptil Thrinaxodon, una
parte de la lnea de reptiles que
llev a los mamferos (segn
Carroll, 1988). Ilustracin por
Robert Knabenbauer.

Figura 11.17
El pez ripidistio
Eusthenopteron comparado
con el anfibio primitivo
Ichthyostega (segn Carroll,
1988). Ilustracin por Robert
Knabenbauer.

Fe, razn y la historia de la Tierra

huesos ms fuertes que los de los peces,


tal vez para sostenerse sobre las aletas, y
el crneo es ms aplanado y con la forma
de cocodrilo, que el pez de aletas lobuladas del Devnico (Daeschler et al., 2006;
Shubin et al., 2006).
Se encuentran algunos primeros fsiles ballenas con pequeas extremidades
posteriores (Trefil, 1991; Berta, 1994;

Gingerich et al., 1994; Novacek, 1994;


Thewissen et al., 1994; de Muizon, 2001;
Thewissen y Bajpai, 2001; Wong, 2002)
(Fig. 11.18) y la interpretacin es que algunos fsiles pertenecen a animales semi-acuticos conectando las ballenas a
antepasados terrestres. Los caballos fsi-

les forman una secuencia evolutiva clsica (MacFadden, 1992) (Fig. 9.10), y los
fsiles homnidos (humanos y hombres
monos) forman una secuencia con tamao cerebral creciente (Mettler et al.,
1988, p. 305) (Fig. 11.19).
A pesar de estas notables excepciones,
el cuadro general es que entre la mayora
de los grupos de animales no ocurren
eslabones intermedios fsiles. En las
plantas, la falta de eslabones intermedios
es tal vez an ms sorprendente. La ciencia reconoce esto hoy en da. Cul es la
razn para esta falta de formas intermedias? Un aumento de la concientizacin
sobre la falta de eslabones intermedios
ha llevado a discusiones acaloradas dentro de la ciencia evolucionista, en la bsqueda de una respuesta a esa pregunta.
Cuando los datos no se presentan como
se espera en el paradigma, a veces puede
estimular una investigacin y pensamiento ms esmerados.
La teora de la evolucin como fue
propuesta por Charles Darwin sostena
que los cambios evolutivos ocurren gradualmente, a un ritmo lento y bastante
parejo. Los muchos pequeos cambios
que ocurren en el proceso de microevolucin, durante perodos muy largos, se
suman y generan los cambios mayores
que producen nuevas especies y familias.
Hoy en da, la mayora reconoce que el
concepto gradualista de la evolucin de
Darwin no es adecuado para explicar la
evidencia. Se admite (Eldredge y Gould,
1972) que no es probable que las nuevas
especies se desarrollen en grandes y extensas poblaciones, sino en pequeas
poblaciones aisladas, en los bordes
del mbito de la especie. Sin embargo, una especiacin rpida en
estas pequeas poblaciones tiene
muchas menores posibilidades de
ser preservadas en el registro fsil
que los muchos individuos que
representan el status quo en la poblacin principal. Como resultado, las nuevas especies generalmente aparecen de pronto en el
registro fsil, y ocurren muy

Los argumentos a favor de la megaevolucin

pocos cambios entre los


eventos de especiacin (Kerr,
1995b).
La evolucin de nuevos
grupos de animales de tierra
ocurre en medioambientes de
tierras altas donde no es probable que se conserven los
fsiles. Este hecho tambin
opera en contra de la preservacin de eslabones intermedios
como fsiles. El hecho que el
registro geolgico est incompleto es otro factor que reduce
la probabilidad de que se preserven intermediarios. La fosilizacin es un evento poco comn, y cualquier poblacin
dada de animales tiene muy
pocas posibilidades de ser conservada como fsiles. Si la evolucin de nuevos planes corporales (nuevos tipos) y de
rdenes y clases dentro de esos
tipos, ocurre bastante rpidamente, es probable que la secuencia de intermediarios no se
conserve, y somos afortunados
de tener, aunque sea, unas pocas buenas
secuencias de formas intermedias.
La convergencia de las lneas
de evidencia
Todas las lneas
de evidencia con-sideradas en este captulo, as como la
datacin radiomtrica (que se discutir ms adelante)
que indica la gran
edad de los fsiles,
apuntan hacia la
evolucin de la vida
a lo largo de cientos de millones de
aos. El hecho que
unos pocos conceptos bsicos contenidos en la teora

de la evolucin pueden explicar tantas


lneas de evidencia es un argumento
firme a favor de la megaevolucin.

155

Figura 11.18
La distribucin de ballenas en
el registro fsil y la teora de
la evolucin de ballenas a
partir de mamferos terrestres
(segn Savage y Long, 1986;
Thewissen et al., 1994;
Gingerich et al., 2001).
Reimpreso con permiso de
Brand (2007).

Figura 11.19
Tamao promedio del cerebro
de varios grupos de homnidos
fsiles (segn Mettler et al.,
1988). Tabla por Robert
Knabenbauer.

Captulo 12
Los argumentos a
favor de la
intervencin informada

La
megaevolucin
no es una teora
de la cual rerse.
Pero podemos
presentar
buenos
argumentos
para un punto
de vista
alternativo.

Ya examinamos las evidencias a favor de


la megaevolucin: el origen evolutivo de
grupos de plantas y animales que son lo
suficientemente diferentes para ser colocados en familias, rdenes, clases y tipos
separados. Es posible que la misma evidencia se adecue a la idea de la intervencin informada seguida por una evolucin por debajo del nivel de la megaevolucin? Podra haber lmites al proceso
evolutivo? (Lester y Bohlin, 1989; Meyer
et al., 2007).
La manera como tratemos este asunto
es muy importante. Los creacionistas, tal
vez comenzando con George McCready
Price, han desarrollado algunos malos
hbitos cuando hablan sobre el tema de
la evolucin. Algunos tienen la tendencia
a ser sarcsticos y a hablarles a los evolucionistas con aires de superioridad. A
veces se presenta a los cientficos como
muy estpidos por creer en la evolucin.
Ese enfoque no es ni correcto ni constructivo. La megaevolucin no es una
teora de la cual rerse. Alguien que conoce los datos puede presentar buenos
argumentos a favor de ella. Tambin podemos presentar buenos argumentos a
favor de un punto de vista alternativo,
pero hablamos de cosas que son
complejas y que sucedieron hace mucho
tiempo. Por lo tanto, ninguno de los dos
paradigmas puede esperar tener pruebas
concluyentes. Una lnea de evidencia
puede parecer sealar firmemente en una
direccin, pero otra buena explicacin
puede ser adecuada tambin. En muchas

lneas de evidencia existe un paralelo en


lo que tanto el intervencionismo como la
megaevolucin esperaran ver en los
datos. Esto hace que la bsqueda de respuestas definitivas sea ms ardua de lo
que podramos pensar.
En teora, sugerimos que las personas
que creen en la megaevolucin pertenecen a varias categoras. Los intervencionistas a veces hablan como si todos los
no intervencionistas deliberadamente
quieran sacar a Dios del camino. Probablemente algunos pertenecen a esa categora, pero muchos de ninguna manera
piensan de ese modo. Algunos son cristianos y hasta cierto punto, son intervencionistas, pero no estn seguros de qu
hacer con la evidencia. Otros han sido
educados para creer en la evolucin naturalista y no conocen otra alternativa viable. Otros, incluso, han considerado ambas teoras y han decidido que la correcta
es la megaevolucin. Muchas personas
inteligentes y reflexivas creen que la vida
ha surgido por medio del proceso evolutivo. Nunca se gana nada al burlarse de
otros que tienen creencias diferentes sobre estos asuntos. Cada uno debe evaluar
cuidadosamente estas cuestiones filosficas y luego tratar con respeto y cortesa a
aquellos que no estn de acuerdo con
nosotros. Puede un cristiano hacer menos que esto? Volvamos a considerar las
lneas de evidencia que discutimos en el
captulo 11 y exploremos cmo puede
manejar los datos la teora de la intervencin informada. El nfasis no est en

Los argumentos a favor de la intervencin informada

comprobar el intervencionismo informado. Primero, debemos tratar de desarrollar una teora intervencionista que sea
internamente coherente y luego evaluar
la fuerza de la evidencia a favor de la teora.
La embriologa
Ernst Haeckel propuso que un embrin vertebrado repite su historia evolutiva al madurar (Fig. 11.1). En realidad,
las primeras etapas embrionarias no parecen tan similares como las pint
Haeckel (Pennisi, 1997). La versin moderna ms realista de la teora sugiere que
un embrin en sus primeras etapas es
como las primeras etapas embrionarias
de su antepasado. Al desarrollarse, gradualmente se hace menos parecido a la
forma ancestral y adquiere los rasgos caractersticos de su propia especie.
Otra explicacin lgica es coherente
con esos mismos datos. La mayora de
los vertebrados tienen un cuerpo alargado con una cabeza en un extremo, generalmente una cola en el otro y cuatro extremidades en las cuatro esquinas del
cuerpo. Como todos estos animales se
desarrollan a partir de un huevo de una
clula hasta un juvenil completamente
formado, no es de sorprender que haya
muchas similitudes entre ellos en sus
primeras fases. El embrin desarrolla
primero el plan corporal bsico. Las caractersticas particulares del organismo
individual aparecen ms adelante en la
ontogenia. De forma similar, un constructor de casas edifica primero los cimientos (casas que son muy diferentes
cuando estn terminadas pueden tener
cimientos parecidos) y agrega las caractersticas propias de la casa ms adelante.
Un ingeniero que tratara de disear las
etapas de desarrollo de todos estos organismos posiblemente encontrara que es
ms eficiente seguir un plan bsico para
todos y agregar las caractersticas especiales ms adelante en el proceso, como
sean necesarias para cada grupo y luego
para cada especie dentro del grupo.

Otros problemas tambin plantean un


desafo para la teora de que la ontogenia
repite la historia evolutiva (Wise, 1994).
Los cientficos no intervencionistas
reconocen que las etapas de desarrollo
del corazn y de los riones de los
mamferos no son remanentes histricos
que proveen evidencia para la evolucin
(Romer, 1962). El argumento ms arriba
est incluido porque todava se encuentra
en algunos libros de texto universitarios
bastante recientes. Pnganse en el lugar
de un bioingeniero cuya tarea es disear
el sistema de distribucin qumica para
un embrin al desarrollarse desde la etapa de una clula hasta un mamfero
completo. El corazn y los riones de un
mamfero maduro son estructuras
complejas que requieren algn tiempo
para su fabricacin al crecer el embrin.
Pero el embrin no puede esperar tanto
tiempo para hacer circular sangre, distribuir los nutrientes a los tejidos y eliminar
los desechos metablicos. Cmo resolveran ese problema? El ingeniero de la
vida ha diseado una solucin compleja e
intrincada. El corazn es al principio una
estructura simple que se puede desarrollar y comenzar a funcionar rpidamente.
Al crecer, gradualmente se transforma en
el estado de cuatro cavidades y funciona
plenamente durante todo el proceso. El
rin sigue un camino un poquito distinto. Un rin simple se desarrolla rpidamente y maneja la eliminacin de desechos mientras que se va desarrollando el
rin metanfrico ms complejo. Cuando el rin ms complejo est listo para
comenzar a funcionar, el rin inicial
ms simple, desaparece. Romer (1962)
reconoci que se necesitan los riones
sucesivos en el embrin por razones funcionales; no tienen nada que ver con la
evolucin. Parece ser que el corazn y el
rin de los mamferos necesitan desarrollarse aproximadamente de esta manera, ya sea que hubiramos evolucionado
o que hayamos sido creados, y de ese
modo la embriologa de estos rganos no
nos dice nada a favor o en contra de la
evolucin o la intervencin.

157

158

Fe, razn y la historia de la Tierra

Parece ser que las salamandras (Fig.


9.5) tienen el programa gentico para
producir el equipo para una vida acutica, que pierden cuando dejan el agua, y
una alteracin heterocrnica del momento de este proceso determina cundo
perdern sus adaptaciones acuticas. Una
especie que no vivir en el agua puede
mantener las branquias slo dentro del
huevo. Por qu no se aborta completamente el desarrollo de sus branquias? Tal
vez se usen las branquias para intercambio de gas mientras est en el huevo o tal
vez sea ms eficiente, biolgicamente,
mantener la opcin de tener branquias
para permitir la posibilidad de adaptacin
a condiciones cambiantes. En resumen,
las branquias que persisten slo mientras
est en el huevo puede ser un verdadero
vestigio de cambios evolutivos que ocurren desde la creacin por adaptacin a
estrs medioambiental o tal vez las branquias de corta vida tienen una funcin
que, todava, no se entiende bien. Otra
opcin es que la informacin gentica
para todos los tipos de ciclos de vida de
las salamandras est siempre presentes, y
la nica diferencia est en la cronometra
cuando algunos genes se activan o
apagan dndoles a las salamandras la
capacidad creada de adaptarse a diferentes entornos.
Los experimentos que demostraron
que las aves todava tienen los genes para
producir huesos de patas reptiles proveen revelaciones fascinantes de los procesos de desarrollo (Fig. 11.2). Parece
muy improbable que un conjunto sin
usar de genes para producir huesos de
reptiles permaneceran intactos en las
aves por ms de 100 millones de aos sin
serios daos mutacionales a esos genes
innecesarios. Es ms plausible que, las
aves y los reptiles, tengan una serie comn de instrucciones para hacer patas
y que los genes reguladores controlan la
aplicacin especfica de stos para hacer
la estructura apropiada para cada animal.
Los experimentos de Hampe (1960) y
tambin la induccin de dientes en embriones de pollos por Kollar y Fisher

(1980) parecen sugerir que ste es el caso.


Pero por qu es de esa manera? La nica
razn para presentar esto como evidencia en contra de la intervencin informada es sugerir que un Creador usara un
diseo ms eficiente. Este es un argumento muy dbil, por cierto, hasta que
comprendamos el sistema gentico y los
procesos embriolgicos lo suficiente para
evaluar con exactitud la eficiencia de distintas propuestas de diseo de los organismos. Los experimentos de Hampe y de
Kollar y Fisher pueden revelar que los
sistemas vivos contienen ms informacin gentica de la que es evidente y que
los genes reguladores se usan para controlar la operacin de una serie de instrucciones bsicas.
Los rganos vestigiales
Las estructuras vestigiales son los supuestos sobrantes de nuestro pasado
evolutivo (Fig. 11.3). A principios del
siglo XX, haba compilada una larga lista
de rganos vestigiales en los mamferos
(Wiedershiem, 1895). Se consideraba la
lista como evidencia convincente a favor
de la megaevolucin. Haba ms de
ochenta tems en la lista que inclua la
tiroides, el timo, las glndulas pituitarias,
el lbulo olfativo del cerebro y el odo
medio. Ahora sabemos que estas estructuras son esenciales para la vida y para
nuestro sentido del odo y el olfato.
Cuando se compil la lista, nadie saba
qu funciones tenan. Los investigadores
crean que eran vestigios de un antepasado que los necesitaba. Con los estudios
de los fisilogos, la lista se ha reducido.
La lgica usada en esta lnea de evidencia
debe ser analizada cuidadosamente. Si no
conocemos la funcin de algo, se convierte en un candidato para un rgano
vestigial. Podramos llamar a esto vestigialismodelasbrechas (o de las lagunas o hiatos)! La debilidad del planteamiento es que cuanto ms sepamos, es
mayor la posibilidad de que descubramos
las funciones tiles de estos supuestos
rganos vestigiales.

Los argumentos a favor de la intervencin informada

Todava hoy aparecen en libros de


texto varias estructuras como rganos
vestigiales. Al repasarlas, tengamos en
mente que a menudo se considera vestigial a un rgano si se puede demostrar
que no cumple ninguna funcin (y esa
conclusin podra significar que no sabemos lo suficiente acerca de ello todava). O, si la funcin o la forma de un
rgano estn alteradas de su forma en los
supuestos antepasados, todava se podra
decir que el rgano modificado es un
vestigio evolutivo. Sin embargo, antes de
aceptar esto como evidencia de un origen evolutivo de la estructura alterada,
debemos preguntarnos si existe alguna
explicacin alternativa factible. Es fcil
proponer una hiptesis para explicar algo. Y otra cosa muy distinta es demostrar
que esa es la hiptesis correcta y que
todas las hiptesis alternativas estn
equivocadas.
En una poca, los mdicos extirpaban
rutinariamente el apndice humano ya
que pareca intil y a menudo causaba
problemas. Ahora se sabe que pertenece
al sistema inmunolgico. Tenemos un
problema de enfermedad con el apndice
y cuando se infecta, debe ser removido.
Sin embargo, uno est mucho mejor con
el apndice si ste se mantiene sano.
Es intil el cccix? En realidad, esta
pequea estructura tiene una funcin
muy importante como un punto de fijacin de los msculos que nos permiten
pararnos derechos (y proveer relleno
cuando nos sentamos). No puede considerarse vestigial. El camino embriolgico
que hace una cola en otros mamferos se
usa en nosotros para producir una estructura importante. Sucedi esto por
evolucin o fue desarrollado por un
Diseador informado? Qu pruebas hay
para contestar esa pregunta? No la evidencia de la embriologa o de estos rganos vestigiales, se necesita otro tipo
de evidencia. La cola externa que, en
casos raros, est presente en un recin
nacido humano es una estructura pequea, generalmente sin hueso, que no es

equivalente a las colas de otros vertebrados (O'Rahilly y Muller, 1992, p. 63).


Los msculos segmentados del abdomen son importantes para doblar
nuestro cuerpo y para mantener el tono
de la pared abdominal. Si esta disposicin muscular provino de un antepasado
primitivo no es ms que conjetura. Los
msculos no son pruebas a favor o en
contra de la evolucin o la intervencin.
Por qu los humanos tienen pelos
sobre sus cuerpos? Es vestigial o un ingeniero diseador lo quiso as? Las respuestas son una cuestin de opinin que
dependen de la premisa que tomamos,
no evidencia que debera usarse para elegir una teora. Los dientes caninos en los
humanos son un poco ms puntiagudos
que los otros dientes. Algunos tambin
pueden considerar esto como vestigio,
pero dista de ser un argumento convincente a favor o en contra de nada. Por
qu tienen tetillas los hombres? Podran
existir por varias razones y su carcter
vestigial es slo una razn posible. Las
tetillas de los hombres no tienen nada
que ver con la cuestin de los orgenes.
Las extremidades posteriores de una
ballena son huesos aislados hundidos en
el tejido, pero con una funcin definida.
Son los puntos de insercin para los
msculos del sistema reproductivo. Los
intervencionistas pueden aducir que el
Diseador modific las instrucciones
genticas para extremidades posteriores,
para hacer que estas estructuras sirvan a
su funcin especfica.
En estos ejemplos, el argumento de
las estructuras vestigiales no es tan convincente como podra aparecer a primera
vista. De hecho, uno podra cuestionarse
si cualquiera de ellos puede realmente
considerarse vestigial. Aunque pensemos
que lo son, podramos llamarlos de esa
manera sencillamente porque no conocemos todava su funcin. Esta lnea de
evidencia no seala claramente a ninguna
de las dos teoras y no debera usarse
como apoyo.
La membrana nictitante del ojo en los
humanos no funciona como un tercer

159

160 Fe, razn y la historia de la Tierra

prpado; ocurre en conexin con los conductos lagrimales. No es muy clara su


funcin, pero sera prematuro declararla
no-funcional.
Por qu hay msculos sujetos a nuestras orejas? Algunos desean llamarlos
vestigios genuinos o decir que dan forma
a nuestra cabeza o sostienen las orejas. Se
necesita ms informacin antes de poder
decidir.
Los terceros molares (muelas de juicio) pueden ser un problema para los
humanos cuando no hay suficiente lugar
para ellos en el maxilar. Esto se puede
explicar fcilmente si los humanos alguna
vez fueron ms grandes de lo que son
ahora o tuvieron maxilares ms pesados
por la diferencia en la dieta. Parecen ser
verdaderamente vestigiales: vestigios de
dientes que los humanos necesitaban
cuando fueron diseados originalmente,
pero que no se necesitan ahora.
Muchos casos de estructuras realmente
vestigiales han sido el resultado de cambios microevolutivos dentro de los
grupos creados de organismos. Algunas
poblaciones de salamandras han vivido
en completa oscuridad en cavernas durante tanto tiempo que no hubo presin
selectiva para favorecer la existencia de
ojos. De hecho, como los ojos son intiles en la oscuridad, si las mutaciones hacen que los ojos no funcionen hasta puede ser una ventaja, al reducir la cantidad
de energa necesaria para mantener esos
ojos. Algunas poblaciones de aves han
perdido su habilidad de volar, aunque
todava tienen pequeas extremidades
anteriores. Estas aves no voladoras viven
principalmente en islas donde no hay
depredadores. Sin la necesidad de volar
para escapar de los depredadores, aparentemente no habra desventaja para
algunas de estas aves si las mutaciones
redujeron sus poderes de vuelo. En realidad, no volar puede ser una ventaja. En
algunos huracanes, la mayora de las aves
voladoras fueron arrastradas a mar abierto desde algunas de las islas del Pacfico
(Cowles, comunicacin personal).
Algunos escarabajos han dejado de
volar, no por perder sus alas, sino por

mutaciones que fusionaron las cubiertas


de las alas y las volvieron no funcionales.
Parece probable que mutaciones adicionales podran con el tiempo eliminar las
alas intiles. De hecho, la energa ahorrada al no desarrollar estas alas sera una
ventaja para los escarabajos. Por qu no
todos los escarabajos perdieron sus alas
por medio de este proceso? Si el vuelo es
vital para una especie (y evidentemente
lo es para la mayora de las especies de
escarabajos), una mutacin que reduce la
capacidad de volar reduce o elimina las
oportunidades para que ese individuo
sobreviva y se reproduzca.
En resumen, muchos supuestos vestigios en realidad s tienen funciones y, por
lo tanto, no lo son. Algunos son cuestionables y se les pueden dar diversas interpretaciones, y algunas son verdaderas
estructuras vestigiales y son el resultado
de la microevolucin a partir de la
creacin.
La naturaleza jerrquica de la
vida y la escala ascendente
de complejidad
La escala ascendente de complejidad
(Fig. 11.4) es evidencia para la megaevolucin? Puede ser que no, ya que existe
otra posible explicacin para los mismos
datos. En cualquier conjunto complejo
de cosas que muestran gran diversidad,
con diferentes combinaciones de caractersticas, ya sean mquinas o animales,
uno puede ordenarlas en una secuencia
de lo simple a lo complejo. Implica esto
una secuencia evolutiva? En realidad, la
ecologa de nuestro mundo es extremadamente compleja. Necesita una gran
diversidad de organismos para llenar los
muchos nichos ecolgicos para que el
intrincado sistema pueda trabajar. Todos
los rasgos avanzados en los mamferos
determinan que no sirvan para llenar el
nicho de una esponja. Se necesita una
criatura con la serie de caractersticas que
se encuentra en las esponjas para ocupar
ese lugar. Uno puede ordenar esta gran
diversidad de organismos en una secuencia con aquellos que tienen en un

Los argumentos a favor de la intervencin informada

extremo de la lista una organizacin ms


simple y los organismos con estructuras
ms complejas en el otro. Esta escala
ascendente de complejidad es slo una
descripcin de la naturaleza. Debemos
tener un tipo de evidencia diferente para
que nos diga si la diversidad se produjo
por evolucin o por intervencin informada. El orden en el cual aparecen estos
organismos como fsiles es una parte del
cuadro que se discute ms adelante en
conexin con el registro fsil.
El orden jerrquico de la vida ilustrado en la Figura 11.5 ha sido usado por
Futuyma (1983) y otros como evidencia
de que la vida debe haber evolucionado.
Creen que si la vida fue creada, las caractersticas de los diferentes organis-mos
estaran colocadas en forma catica o en
un continuo, no en la jerarqua de grupos
ordenados evidente en la natura-leza. Si
pensamos en ese concepto como una
hiptesis, cmo podra ser verificado?
En realidad, declarar cmo un Creador
hara las cosas y luego mostrar que la naturaleza est o no diseada de esa manera
es un argumento vaco. Tal conjetura depende de la suposicin improbable de
que nosotros podemos decidir cmo sera el Creador y cmo actuara. La naturaleza de la vida es evidencia emprica de
que si la vida fue creada, el Creador us
un plan jerrquico con un sistema anidado (subsistemas) de diseos bsicos que
fueron modificados para satisfacer las
necesidades de cada subgrupo. No hay
razn evidente de por qu tal sistema de
diseo jerrquico no sera efectivo. La
naturaleza jerrquica de la vida es coherente tanto con la teora de la megaevolucin como la intervencionista. No es
evidencia a favor o en contra de ninguna
de las dos teoras.
La homologa
Cmo se desarrollaron los huesos de
las extremidades de los cuatro mamferos
en la Figura 11.6 (humano, foca, murcilago y perro) de la manera como lo hicieron? Un ingeniero que disea diferentes
tipos de mquinas no comenzara de cero

para cada mquina. Los datos indican


que si un Creador inteligente dise el
sistema de las extremidades para los vertebrados, desarroll un plan general flexible que poda adaptarse al estilo de vida
de cada animal. El resultado es una serie
de homologas producto de la obra de un
Diseador comn que cre todos estos
animales de forma organizada.
El mismo concepto se aplica a las
analogas. El Diseador les dio a distintas
clases de organismos algunas de las mismas habilidades, de modo que las diferentes clases de alas (Fig. 11.7) son anlogas. Hizo a los insectos con un plan
corporal diferente a los mamferos y las
aves, pero algunos representantes de cada
grupo fueron hechos para volar. A causa
de su diferente organizacin estructural
subyacente, sus mecanismos de vuelo
son anlogos, no homlogos.
Qu hacemos con las homologas en
los detalles de fisiologa y bioqumica?
Es nuestra capacidad de ordenar las
molculas de citocromo c en una secuencia filogentica lgica desde las bacterias
a los seres humanos una buena evidencia
para la megaevolucin? Existen diferentes grados de parentesco y de similitud
entre diversos animales. Los simios
tienen una estructura ms parecida a los
humanos que a los peces. Esta realidad
descriptiva de la naturaleza hace que sea
posible construir rboles filogenticos, ya
que esos rboles se basan en grados de
similitud o diferencia en los caracteres de
animales o plantas. La pregunta importante es cmo llegaron a ser de esa manera los organismos? Por qu los rboles filogenticos basados en la morfologa son similares a los rboles basados en
la bioqumica? La megaevolucin es una
teora posible, pero debera considerarse
tambin algn otro diseo alternativo.
La anatoma no es independiente de la
bioqumica. Las criaturas que son parecidas en su anatoma probablemente sean
parecidas en la fisiologa. Es probable
que aquellos que son similares en su
fisiologa sean, en general, similares en la
bioqumica, ya sea que evolucionaran o

161

Las homologas
pueden
entenderse
como la obra de
un Creador
inteligente que
dise un plan
flexible para las
extremidades.

162

Figura 12.1
Matriz del porcentaje de
diferencias en la secuencia de
citocromos (segn Denton,
1985; datos de Dayhoff, 1972).

Fe, razn y la historia de la Tierra

fueran diseados. Los datos muestran


que la naturaleza no est organizada en
forma catica. En general, existe una estrecha integracin entre diversos aspectos de los sistemas vivos. Sin embargo,
dentro de cualquier plan morfolgico, es
probable que haya un cierto grado de
flexibilidad bioqumica. Cuando se comparan grupos importantes de animales, el
grado de congruencia entre la morfologa
y la bioqumica existe por razones principalmente funcionales, antes que evolutivas. En consecuencia, no es sorprendente cuando los datos anatmicos y
bioqumicos producen rboles filogenticos similares. A medida que prosiguen las
investigaciones se determinar por inspeccin de los datos, si estos rboles
siempre debieran coincidir.
Una hiptesis que se hace en el
anlisis filogentico es que las diferencias
entre los organismos en la secuencia de
aminocidos en algunas protenas indican

distancia evolutiva entre los organismos,


en lugar de ser principalmente el resultado de diferencias en los requerimientos
funcionales de los mismos. Es sta una
suposicin correcta? O son las molculas
de citocromo c (Fig. 11.8 y 11.9), por
ejemplo, diferentes en diversos animales
por razones funcionales? Denton (1985)
presenta los datos de citocromo c de una
manera que da lugar a preguntas
interesantes. Comenzando con la esquina
superior izquierda de la Figura 12.1 y
movindose hacia la derecha, el nmero
de diferencias en la secuencia de aminocidos aumenta, como se esperara en una
secuencia evolutiva. Sin embargo, el nmero de diferencias entre la bacteria Rhodospirillum rubrum y todos los otros
grupos es asombrosamente similar.
No trataremos de analizar si el diagrama de Denton es un problema para la
evolucin, sino que simplemente sugeriremos que una hiptesis intervencionista

Los argumentos a favor de la intervencin informada

alternativa es que las molculas de citocromo c en diversos grupos de organismos


son diferentes (y siempre han sido diferentes) por razones funcionales. No han ocurrido suficientes mutaciones en estas
molculas para empaar las claras agrupaciones evidentes en las Figuras 12.1 y 12.2.
An si los crticos de Denton tienen
razn, esta interpretacin intervencionista todava es una explicacin alternativa
vlida de los datos. Si no basamos nuestras conclusiones en la premisa a priori
de la megaevolucin, todo lo que los
datos nos dicen en realidad es que los
organismos se presentan en grupos anidados sin ninguna indicacin de intermediarios o grupos superpuestos, y sin
indicar relaciones de antepasados/ descendientes. La evidencia puede explicarse
por una creacin separada de cada grupo
de organismos representados en los
datos de citocromo c. No siempre hay
una estrecha correspondencia entre los
rboles filogenticos provenientes de
datos morfolgicos y bioqumicos. El
citocromo c es el ejemplo clsico de los
libros de texto y hasta ste tiene explicaciones alternativas viables, como se describi ms arriba. Algunos rboles filogenticos basados en datos bioqumicos
(p. ej., Fig. 11.10) concuerdan bastante
bien con los datos morfolgicos, pero en
otros casos los datos bioqumicos producen rboles filogenticos que no corres-

ponden tan bien con la morfologa o con


rboles basados en datos bioqumicos
diferentes.
Christian Schwabe (1986) discuti
varias incongruencias en los datos moleculares, no en una discusin de evolucin
versus creacin, sino en una evaluacin
de diferentes lneas de evidencia dentro
de la teora de la evolucin naturalista.
Declar: Parece desconcertante que
existan muchas excepciones a la progresin ordenada de especies como lo determinan las homologas moleculares; en
realidad son tantas, que pienso que la
excepcin, los caprichos, pueden portar
el mensaje ms importante (p. 280).
Compar varias lneas de evidencia en
relacin a la divergencia evolutiva entre
los peces cartilaginosos (tiburones, rayas
y mantas) y los mamferos. Cada punto
de ramificacin en sus diagramas (Fig.
12.3) muestra la cantidad de tiempo en
millones de aos desde que los antepasados de los peces cartilaginosos divergieron de los antepasados de los
mamferos, segn una lnea particular de
evidencia. Los datos fsiles dicen que los
peces cartilaginosos se originaron hace
400 millones de aos y los mamferos se
originaron hace cerca de 100 millones de
aos. La comparacin de las protenas
relaxina A de estos dos grupos indica
que los mamferos y los peces se originaron al mismo tiempo, hace cerca de 100

163

Figura 12.2
La distancia gentica entre el
citocromo bacterial y el de
otros organismos es casi la
misma; la misma relacin para
trigo y gusano de seda, con
organismos por encima de
ellos en la escala filogentica
(segn Denton, 1985).

164

Figura 12.3
Tiempo de divergencia
evolutiva de los mamferos y
peces cartilaginosos, basado
en datos paleontolgicos,
relaxina A y relaxina B (segn
Schwabe, 1986).

Fe, razn y la historia de la Tierra

millones de aos. Otra protena, la


relaxina B, indica que se originaron al
mismo tiempo y que fue hace ms de 400
millones de aos. Estas tres lneas de
datos llevan a conclusiones muy diferentes y no proveen un cuadro claro para
desarrollar un rbol filogentico. Una
explicacin podra ser que las dos relaxinas mutaron a diferentes velocidades. Es
esa una hiptesis verificable o una explicacin ad hoc para hacer que los datos
concuerden? El intervencionismo no es
la nica teora que contiene elementos
tanto no verificables como verificables.
Es importante no confundir las ideas
verificables y las no verificables y ser sincero acerca de la diferencia entre ellas.
La relaxina es una molcula que dilata
el canal de parto en los organismos que
paren a sus cras vivas. Una tabla del porcentaje de homologas de molculas de
relaxina en diversos animales (Tabla 12.1)
revela que la relaxina de los tiburones,
por ejemplo, no es ms diferente de la
relaxina de los cerdos de lo que sta es de
la relaxina de los humanos aunque parezca que los mamferos y los tiburones
deberan haber desarrollado la relaxina
independientemente. La relaxina de los
tiburones dilata el canal de parto de los
ratones y de los conejillos de indias, actuando especficamente sobre estructuras que se desarrollaron slo millones de
aos ms tarde en diferentes especies
(Schwabe, 1986, p. 281). En el mismo

estudio, Schwabe hace una lista de varias


protenas con funciones especficas en
vertebrados superiores que tambin parecen darse en algunos invertebrados o
an en plantas. La enzima que moviliza la
cabeza aparece en la hidra, los intestinos
de las ratas y en el hipotlamo humano, y
Tiene una secuencia idntica no importa cual fuera la fuente. En la hidra, produce la regeneracin de una
cabeza cortada mientras que sus
funciones en los humanos es desconocida pero presumiblemente diferente (p. 282).

Schwabe no concluy que deberamos


acudir al intervencionismo para recibir
respuesta a estos problemas. Francamente enfrentaba algunas dificultades y evaluaba las opciones dentro de las explicaciones naturalistas. Algunos cientficos
han resumido este tipo de datos diciendo
que la convergencia se encuentra en
todas partes (Patterson, 1981, indito).
Los datos no sealan a una conclusin
coherente. Debe haber datos que son
realmente convergentes o anlogos antes
que homlogos y, de ese modo, los datos
no siempre nos dan un cuadro claro de la
filogenia.
Schwabe (1985, 1986) estaba convencido de que la evidencia favorece al origen polifiltico de las formas de vida
(cada grupo se desarroll en forma independiente; los grupos no provinieron de

Los argumentos a favor de la intervencin informada

te del diseo original. El objetivo de un


intervencionista es encontrar pruebas
definidas de cul es ese punto y cul es el
lmite superior de cambio evolutivo. Tengamos presente que encontrar ese punto
no ser fcil porque se podra esperar
que tanto el proceso evolutivo como el
diseo inteligente produzcan un patrn
similar.
Tal vez en algunos casos, vemos evidencia de la lnea divisoria. Cuando se
utiliza la hibridacin de ADN para hacer
evaluaciones filogenticas, es ms efectivo en indicar agrupamientos de especies.
En niveles taxonmicos superiores, los
datos son mucho ms difciles de interpretar (Gibson, 1987). Tal vez esto es un
reflejo de lo que predice el intervencionista: que la evolucin aparece slo en
los niveles taxonmicos inferiores (gneros, especies, etc.) y que ms arriba de
esto vemos slo un reflejo del diseo
original en lugar de evolucin.
De la teora intervencionista podemos
obtener definiciones interpretativas de
homologa y analoga. Estas definiciones
son interpretaciones de los datos. Se basan en la premisa de que la teora de la
intervencin informada es correcta, as
como la anterior serie de definiciones
son interpretaciones de los datos basados
en la premisa que la teora de la megaevolucin es correcta.

antepasados comunes). Sin embargo, l


parte de la base del naturalismo y, en
consecuencia, llega a la conclusin de
que, ya que existen tantas lneas de organismos que evolucionaron en forma
independiente, la vida debe poder desarrollarse muy fcilmente y debe haber
evolucionado muchas veces. No tiene
pruebas reales para eso. Una persona que
cree que la evidencia indica origen polifiltico de los grupos animales y tambin
acepta la premisa naturalista debe llegar a
la conclusin a la que arrib Schwabe. La
respuesta intervencionista para esta evidencia es que los diferentes grupos animales fueron diseados en forma independiente; no ocurri la megaevolucin.
Es importante recordar que hasta un
intervencionista reconoce que s ocurre
la microevolucin y una cierta cantidad
de macroevolucin. Por consiguiente,
cuando consideramos los rboles filogenticos al nivel de por lo menos especies
o gneros, parte, o la mayora de las diferencias observadas que aparecen en estos
rboles se deben a cambios evolutivos
genuinos. Cualquiera, intervencionista o
no-intervencionista, puede usar estas lneas de evidencia para determinar patrones de evolucin de subespecies y especies y algunas categoras superiores.
La teora intervencionista declara que
al ascender la escala taxonmica desde
las especies a los gneros, a las familias y
los rdenes, en algn punto la homologa
no es el resultado de la evolucin: es parH1

La homologa: La correspondencia
de rasgos en diferentes organismos a
H2

99

Humano 1

165

TTA

TE

RA

68

68

68

67

56

68

68

6:

72

57

76

72

74

53

59

63

47

97

64

Humano 2
Cerdo

99
68

68

Rata

68

68

76

Tiburn tigre de arena 68

6:

72

59

Tiburn espinoso

67

72

74

63

97

Raya

56

57

53

47

64

6:
6:

Tabla 12.1. Porcentajje de homolog


ga entre las relaxinas
r
de varias especiess (segn Schw
wabe, 1986)
Abreviaturas: H1: Humano 1; H2: Humano 2; C: Cerdo; R: Rata; TTA: Tibur
rn espinoso; RA: Raya
n tigre de arena; TE: Tibur

166 Fe, razn y la historia de la Tierra

niveles taxonmicos superiores se debe al


mismo plan estructural bsico en ambos
organismos. En categoras taxonmicas
inferiores, las homologas son el resultado de la correspondencia de rasgos en
organismos debido a la evolucin, herencia de un antepasado comn.
La analoga: Correspondencia de
rasgos en organismos que no estn estrechamente emparentados porque estos
rasgos fueron diseados para funciones
similares. En categoras taxonmicas inferiores, las analogas pueden ser rasgos
que superficialmente son parecidos pero
que han evolucionado independientemente.
Notemos que en los niveles taxonmicos inferiores, tanto los intervencionistas como los evolucionistas naturalistas
usan las mismas definiciones de homologa y analoga. Para los niveles superiores,
usan definiciones diferentes. Es verdad
que el proceso cientfico sera ms simple
si nos quedramos con solo un conjunto
de definiciones, ya sea las definiciones
del diseo o de la evolucin, en todos los
niveles taxonmicos. Sin embargo, esta
discusin se basa en que la ciencia debe
ser una bsqueda de respuestas verdaderas, sean simples o no. Otra manera de
encarar la cuestin es que el intervencionista se pregunta algo que muchos otros
cientficos no se plantean: Hay un lmite
para el grado de cambio evolutivo que ha
ocurrido? Hay intervencionistas que buscan evidencia que les ayudar a determinar la lnea divisoria entre los dos tipos
de homologas, de cul es el lmite del
cambio evolutivo (Scherer, 1993; Wood y
Murray, 2003).
El proceso de anlisis
filogentico
Ahora observemos ms de cerca el
proceso usado en desarrollar rboles filogenticos. Podemos reunir evidencias
sobre las caractersticas de los organismos y construir rboles filogenticos (p.
ej., Fig. 11.10). Nos dice esto que esos

rboles necesariamente demuestran la


megaevolucin?
El proceso usado para construir rboles filogenticos comienza con la recoleccin de datos sobre las caractersticas
de los grupos que se estudian. Si estudiamos las relaciones entre varios rdenes de mamferos, comparamos muchos
caracteres que comparten estos rdenes,
tal vez comenzando con la estructura
dental y la anatoma del esqueleto para
determinar cules rdenes caminan con
los pies planos o caminan sobre sus dedos o si rumian. Se podran agregar muchos caracteres adicionales, incluyendo
datos moleculares. Entonces le decimos a
la computadora que compare los caracteres singulares que se encuentran en cada
grupo, determine las similitudes entre
ellos y genere rboles filogenticos. Se
denomina polarizacin al proceso de determinar qu caractersticas son primitivas (ancestrales) y cuales son derivadas.
Esto generalmente se logra incluyendo
en el anlisis un grupo externo (outgroup)
para comparar. El grupo externo (outgroup) es un grupo que est estrechamente emparentado pero est fuera de los
grupos que se estudian. Por ejemplo, un
estudio de los rdenes de mamferos podra usar a los caimanes como grupo
externo. El orden de mamferos con las
menores diferencias con respecto al grupo externo es considerado el orden ms
primitivo, ms cercano al antepasado
comn de los mamferos. (Para mayor
informacin sobre los diferentes mtodos de abordar el anlisis filogentico,
vase Wiley et al., 1991; Skelton y Smith,
2002; Felsenstein, 2004).
De un conjunto de datos dado, se
pueden producir muchos rboles diferentes. Por ejemplo, comparemos los rboles
en la Figura 12.4. El patrn de las ramificaciones en A indica que los organismos
1 y 2 son muy parecidos entre s y los
organismos 3 y 4 tambin son parecidos
entre s. Ambos grupos (1 y 2, 3 y 4) tuvieron un antepasado comn en el pasado. El rbol B indica que al comparar
grupos, 4 es ms parecido al antepasado,

Los argumentos a favor de la intervencin informada

3 es el que le sigue en parecido y los organismos 1 y 2 son ms parecidos entre


s. El rbol C muestra que 1, 2 y 3 estn
ms estrechamente emparentados, 2 y 3
estn ms estrechamente emparentados
entre s de lo que cualquiera lo est con 1
y comparten un antepasado lejano con 4.
Qu rbol es la mejor hiptesis de
parentesco para estos animales? Al tomar
estas decisiones, a menudo usamos el
principio de parsimonia, lo que significa
que aceptamos los rboles que proveen la
explicacin ms simple y requieren el menor nmero de pasos evolutivos. Un rbol
parsimonioso requiere que la evolucin
reinvente independientemente estructuras
el menor nmero de veces.
Despus de que se produjeron varios
rboles filogenticos a partir de nuestros
datos, surgen dos niveles de preguntas que
querramos que la computadora abordara:
1. Si estos grupos de organismos evolucionaron a partir de un antepasado
comn, cul de estos rboles es el camino ms probable para esa evolucin?
2. Alguno de estos rboles es correcto? O es ms probable que estos grupos
de animales o plantas no hayan sido resultado de la megaevolucin?
La pregunta 1 presupone que los organismos evolucionaron. Slo preguntamos cul es el rbol ms probable. La
nmero 2 pregunta si la evidencia se explica mejor por una megaevolucin ilimitada o por orgenes independientes (que
implica intervencin informada), adems
de una evolucin limitada dentro de los
grupos polifilticos. Es importante entender que la ciencia slo formula la pregunta 1. La ciencia no se formula la
segunda pregunta ms abarcadora. La
pregunta 1 es como un examen de op-

ciones mltiples que pregunta: Cul de


estas opciones (qu rbol filogentico) es
ms probable que sea correcto? Sin embargo la respuesta ninguno de los mencionados ni siquiera se considera.
El proceso nos da un rbol no importa cul sea la realidad en la historia de la
vida. A la computadora que analiza los
caracteres y genera los rboles no se le ha
dado ninguna instruccin que le permita
formular la segunda pregunta. Cuando
ingresamos los datos en la computadora,
sta no tiene manera de determinar cul
de los grupos es el antepasado o el ms
cercano al antepasado. Slo puede
producir un rbol desarraigado, mostrando qu grupos son ms parecidos (D
en Fig. 12.4). Debe aadirse un grupo
externo (outgroup) antes de que pueda
producir un rbol arraigado (con raz).
Sin embargo, no tenemos razn para introducir un grupo externo a menos que
primero demos por sentada la evolucin
de estos dos grupos a partir de un antepasado comn. Un estudio de los
mamferos, usando a los caimanes como
grupo externo, se basa en la presuposicin de que ambos evolucionaron de un
antepasado comn. Si nos basamos en
esa conjetura, entonces la computadora
busca el orden de mamferos con la mayor cantidad de caracteres en comn con
el grupo externo. Ahora la computadora
toma al grupo de mamferos como la raz
del rbol que puede construir. Ni siquiera
puede construir un rbol a menos que el
investigador primero acepte la premisa de
la megaevolucin agregando un grupo
externo. Esta es la razn bsica de por qu
este proceso no es siquiera capaz de formular la segunda pregunta. Los rboles
filogenticos no surgen espontneamente

167

Figura 12.4
Comparacin entre diferentes
rboles filogenticos. (A-C)
Tres rboles filogenticos
alternativos para cuatro
taxones de animales. (D) Un
rbol desarraigado (indica
parentescos, pero no indica
cules son los grupos
ancestrales y cules son
descendientes).

168

El proceso que
produce rboles
filogenticos no
puede evaluar si
dos grupos
evolucionaron o
fueron creados
separadamente.

Fe, razn y la historia de la Tierra

de los datos. Aparecen al manipular los


datos con la teora evolucionista.
Significa esto que este proceso es una
prdida de tiempo? No, de ninguna manera. Hasta el intervencionista lo usa para estudiar la microevolucin y la especiacin, para examinar los cambios
evolutivos muy reales que pueden haber
ocurrido dentro de los grupos principales
de organismos. Adems, si una persona
elige basarse en la megaevolucin, es lgicamente coherente el uso de este mtodo para determinar el rbol filogentico ms probable para los animales que l
o ella est estudiando, an para las categoras taxonmicas superiores. Lo que es
importante recordar es que este proceso
es capaz de contestar slo la pregunta 1;
ni siquiera puede abordar la pregunta 2.
Si llevamos nuestra lgica un paso
ms adelante, descubrimos que la capacidad de usar el proceso que describimos
arriba para producir rboles filogenticos
no es una evidencia a favor de la megaevolucin ni de la microevolucin. Un
proceso de anlisis filogentico que presupone que los animales evolucionaron a
partir de un antepasado comn no puede
usarse para verificar si vinieron de un
antepasado comn. Eso sera razonamiento circular. Adems, el hecho de que
este proceso no puede probar la evolucin no es evidencia para la intervencin.
Sencillamente refleja los lmites en la capacidad de la humanidad para analizar el
pasado remoto. Se necesita algn otro
tipo de evidencia para contestar las preguntas ms importantes acerca de dnde
vinimos nosotros y los dems organismos
sobre la Tierra. Colin Patterson, un destacado paleontlogo de vertebrados y
evolucionista de Inglaterra, hizo algunas
declaraciones interesantes en una disertacin pblica. No hay evidencias obvias
que sugieran que favorece el intervencionismo, pero declar que haba experimentado un cambio de la evolucin como conocimiento a la evolucin como
fe (Patterson, 1981, indito). Tal vez
esta actitud honesta es apropiada para
todos al estudiar qu sucedi en el pasa-

do, ya sea que estemos a favor del intervencionismo o la megaevolucin.


Ahora consideremos otro aspecto de
las limitaciones en el proceso de generar
filogenias. Los rboles filogenticos estn
basados en homologas, pero la homologa por s sola no puede demostrar la
evolucin o la intervencin. La homologa tiene dos explicaciones posibles: la
evolucin a partir de un antepasado comn o diseo por un diseador comn.
Cul es la correcta? Si las homologas
fueran la nica evidencia que tenemos,
tendramos que decir que no sabemos.
Si reunimos datos de los fsiles y los
animales vivos y nos basamos en la megaevolucin, es posible construir rboles
filogenticos. Para cualquier conjunto de
organismos (o an de mquinas), es posible armar un rbol filogentico basado
en homologas. Son verdaderos los rboles? Observando un rbol muy general
de los animales (Fig. 12.5A), notamos
que los que comparten ms homologas
en comn estn ms cerca entre s en el
rbol. Muestra eso que evolucionaron?
Si usamos el mismo proceso para analizar un grupo de vehculos con ruedas,
podemos dibujar un rbol basado en
principios mecnicos homlogos (Fig.
12.5B). Nadie dira que los vehculos
evolucionaron. Las caractersticas homlogas pueden surgir por otra va, el
diseo inteligente. Tales analogas nunca
deberan llevarse demasiado lejos. Esto
ilustra slo un punto: la homologa, en s
misma, no puede demostrar la evolucin.
Si slo formulamos la pregunta 1 Cul
es el rbol filogentico ms probable? es
esencial depender de homologas para
contestar esa pregunta. Eso es perfectamente legtimo. Pero, si formulamos la
pregunta 2: Evolucionaron o no? entonces las homologas no pueden responder la pregunta. No tienen el potencial de hacerlo.
A pesar de todo, se afirma que si podemos identificar cundo ocurrieron
ciertas mutaciones en la historia de la
vida, hemos demostrado que el cambio
se debi a la evolucin. Sin embargo, si el

Los argumentos a favor de la intervencin informada

diseador us un plan lgico al disear


una serie de animales, modificando los
genes en forma sistemtica para cambiar
las caractersticas de un grupo a otro,
probablemente no podramos detectar si
el cambio fue el resultado de la evolucin
o del diseo. Consideremos los genes
Hox como un ejemplo. Los genes Hox
controlan el desarrollo embriolgico de
los cuerpos animales. Son interruptores
que controlan otros genes y determinan
la posicin y naturaleza de las partes ms
importantes del cuerpo y estn localizados en una secuencia sobre el cromosoma en el orden en el cual son activos durante el desarrollo. El nmero de genes
Hox es proporcional en general a la
complejidad del organismo y se cree que
esto es el resultado del aumento en el
nmero de genes Hox en varias etapas en
la evolucin (Carroll, 2000). Las esponjas
tienen un gen Hox, los invertebrados
ms complejos tienen de cuatro a diez y
los vertebrados tienen hasta 39, ordenados en cuatro bloques. Al principio de la
evolucin de los cordados el nmero de
bloques de Hox se duplic, formando
dos bloques y luego se duplic otra vez,
haciendo cuatro bloques en los peces y
otros vertebrados (Carroll, 2000).
Ahora consideremos otra explicacin.
El Creador dise los genes Hox y los
conjuntos de otros genes que seran controlados por ellos. Cuidadosamente pla-

nific el esquema de desarrollo de cada


grupo de animales a ser creados e incluy
el nmero de genes Hox necesarios para
mantener el nivel de complejidad de cada
grupo animal. No comenz de cero con
cada grupo, sino que us elementos comunes, los genes Hox, y sistemticamente ajust el nmero de genes Hox de
acuerdo con la complejidad del desarrollo de cada grupo. Si esto es verdad, entonces estas diferencias genticas son el
resultado de un diseo intencionado y no
de la duplicacin evolutiva de los genes.
Si un investigador est comprometido
con la filosofa naturalista, l o ella no
considerarn esta posibilidad.
Los errores y los diseos
imperfectos como
evidencia de
historia
Si un animal est perfectamente adaptado a su medioambiente puede ser el
resultado de la seleccin natural o de un
diseo perfecto del Creador. Las imperfecciones, adaptaciones subptimas o
errores manifiestos parecen sealar en
forma ms categrica a una explicacin
evolucionista. Por consiguiente, uno debe
tener un criterio imparcial para determinar
si la adaptacin es realmente subptima.
Es el pulgar del panda subptimo?

169

Figura 12.5
rboles filogenticos para
animales y vehculos con
ruedas (A-B). Esquema por
Robert Knabenbauer.

La destruccin
en la naturaleza
puede explicarse
por una creacin
perfecta que
degener luego
de la rebelin y
el pecado.

170

Fe, razn y la historia de la Tierra

Existen evidencias de que el panda tiene


dificultad al realizar las tareas que requieren el uso de su pulgar? Si no es as, qu
razn objetiva tenemos para llamarlo
subptimo? Cmo podramos determinar que un Creador usara un diseo tan
curioso (Wise, 1994)? El uso del pulgar
del panda (Fig. 11.12) como un argumento cientfico en contra del intervencionismo es vlido slo si tenemos datos
objetivos para respaldar la hiptesis de
que un Creador no usara semejante diseo; de otro modo, es slo una conjetura filosfica. Los datos nos muestran que
si existe un Creador, us un diseo jerrquico para la vida. Cmo podemos estar
seguros de que no usara los patrones
genticos de otros osos para modelar un
pulgar para el panda, antes que interponer un rasgo de algn otro animal al ya
bien organizado sistema gentico del
oso? O podra ser que se dise inteligentemente el ADN con suficiente informacin para permitir que se originara
tal estructura despus que los osos fueron creados?
Futuyma (1983, p. 199) concluye que
es extrao que un creador omnisciente
hiciera el ala de un murcilago extendiendo cuatro dedos del mismo tipo de
mano que tienen los otros mamferos.
Este argumento slo tiene sentido si l
insina que el ala del murcilago est por
debajo de lo ptimo. Ese argumento es
an menos convincente para los murcilagos que para los pandas. Los murcilagos son capaces de lograr hazaas increbles de acrobacias de vuelo con sus alas
que parecen manos. Filmaciones con
cmara lenta de un murcilago usando su
ala, tal como nosotros usaramos una
mano, para cazar polillas y transferirlas a
su boca mientras vuela sin interferir con
la eficacia del vuelo hace que sea difcil
creer el argumento de que el diseo del
ala de un murcilago es subptimo. Es
an ms increble porque existen testimonios documentados de murcilagos
que localizan, persiguen, cazan y comen
dos insectos consecutivos en vuelo, en el
lapso de un segundo! (Griffin et al.,

1960.) El ala de un murcilago es ideal


para su estilo de vida.
La opinin de que un sistema jerrquico de diseo que usa un plan bsico
para cada grupo y lo modifica para las
necesidades de cada miembro del grupo
no es creativo u original es simplemente
una opinin personal, subjetiva. Uno podra argumentar con la misma lgica que
hacer un murcilago con tan increbles y
efectivas habilidades de vuelo y la pata de
un perro del mismo plan estructural bsico, es muy creativo realmente. El pulgar
del panda y el ala del murcilago no son
evidencias objetivas a favor o en contra
de la evolucin o la intervencin.
Ayala declara que un ingeniero
humano podra disear cosas vivas con
diseos ms efectivos de los que vemos
en la naturaleza (Ayala, 2006, p. 34, 86).
Esas son afirmaciones arrogantes y poco
realistas.
El punto de vista sostenido por
mucho tiempo de que la retina de los
vertebrados es un accidente evolutivo
pobremente diseado, porque las capas
celulares supuestamente estn dispuestas
en orden inverso, ha sufrido un revs
importante. Un estudio reciente (Franze
et al., 2007) informa una reexaminacin
de la retina. Se encontr que las clulas
de Mller en la retina tienen propiedades
nicas e inesperadas. Son realmente fibras pticas vivas que transmiten la luz a
travs de las capas exteriores de la clula
a los fotorreceptores con una eficiencia
muy elevada. En vez de ser un accidente
evolutivo ineficiente, la retina es un diseo altamente eficiente y muy avanzado.
Adems, los fotorreceptores deben estar
detrs de las otras capas celulares para
estar junto a la red capilar que trae los
nutrientes necesarios. La sangre es ms
opaca que las otras capas celulares en la
retina y por eso no puede ponerse por
delante de los fotorreceptores.
Otros tipos de rasgos subptimos son
fundamentalmente diferentes en su naturaleza al pulgar del panda. Consideremos,
por ejemplo, la incapacidad de los
lemmings y las langostas de controlar el

Los argumentos a favor de la intervencin informada

tamao de sus poblaciones (Futuyma,


1983, p. 127). Es difcil justificar este rasgo como un buen diseo. A la mayora
de nosotros nos preocupan la lucha,
crueldad y destruccin en la naturaleza,
no importa cules sean nuestros puntos
de vista filosficos. La versin del intervencionismo que se propone aqu toma a
la Biblia en serio y tiene una respuesta
para este problema que es coherente internamente. El Diseador provey suficiente informacin para que no nos confundiramos con este enigma. La vida
fue creada en un estado perfecto, pero la
rebelin de la raza humana introdujo
fuerzas degenerativas en otras partes de
la naturaleza tambin. La Tierra ya no es
una habitacin ideal. Los organismos se
han adaptado por medio de la seleccin
natural a las condiciones alteradas y muchas de estas adaptaciones distan de ser
las ideales. El concepto de la creacin y
de la rebelin posterior no puede estudiarse por los mtodos cientficos, pero
los procesos de cambio que ocurrieron
despus de esos eventos pueden ser analizados con el proceso cientfico.
La biogeografa
A partir de la creacin de los animales
y las plantas, ha ocurrido una serie compleja de cambios en su distribucin sobre
la Tierra. Durante este tiempo han ocurrido cambios evolutivos dentro de los
grupos independientes originales. Las
especies de pinzones y tortugas en las
Islas Galpagos, y los azucareros y cientos de especies de moscas de fruta en
Hawai, han evolucionado al colonizar
una isla tras otra. No se encuentran jirafas en las islas porque no pueden llegar
all por medios naturales. Dios no puso
necesariamente las especies donde estn
ahora. Una buena parte de los datos biogeogrficos tienen la misma explicacin
en la teora intervencionista como en la
teora de la megaevolucin.
Sin embargo, algunos de los patrones
biogeogrficos a gran escala se encuentran en una categora diferente. Por qu

casi todos los mamferos australianos son


marsupiales con equivalentes ecolgicos
a mamferos tales como lobos, ratones,
conejos y topos? Por qu once familias
de roedores estrechamente emparentados
se encuentran slo en Amrica del Sur
(Corbet y Hill, 1991; Wilson y Reeder,
2005)? Por qu los continentes, (p. ej.,
Amrica del Sur y Australia) que son los
ms alejados e inaccesibles desde el lugar
donde se pos el arca bblico, tienen el
mayor nmero de grupos de animales y
aves singulares? Estos son enigmas desafiantes para la teora intervencionista.
Que haya una solucin eficaz depende de
ciertas suposiciones acerca de la historia
de la vida desde que ocurri la intervencin. Es mejor presentar las soluciones
sugeridas despus de un estudio de la
evidencia geolgica, as que retornaremos a esta cuestin en el captulo 17.
El registro fsil
Buena parte de la evidencia que se
examina aqu puede interpretarse de diferentes maneras y todava ser lgicamente
coherente. Puede armonizar con cualquiera de las dos teoras. Necesitamos un
registro histrico que nos diga qu sucedi. Slo dos tipos de fuentes siquiera
afirman ser tal registro histrico. El primero consiste en relatos escritos que declaran ser un registro de la historia de la
vida. Pero si queremos evaluar lo que la
ciencia puede decirnos acerca de la historia, debemos observar la otra fuente: el
registro fsil. Este registro es la lnea de
evidencia cientfica que, en teora, podra
resolver la cuestin entre las dos teoras.
La teora intervencionista implica las siguientes expectativas del registro fsil:
Primero, las criaturas complejas podran
aparecer en las rocas tan abajo como las
criaturas simples. No habra necesariamente una secuencia de complejidad
ascendente. Si un grupo de organismos no
apareciera en las rocas inferiores, sera por
alguna razn aparte de que ese grupo todava no haba evolucionado. Segundo, no
se esperan encontrar series convincentes

171

172

Fe, razn y la historia de la Tierra

de eslabones evolutivos interconectados


en el registro fsil.
Los fsiles del Precmbrico no son
tan abundantes como los fsiles de las
rocas ms jvenes, pero s forman una
secuencia. Los primeros fsiles son procariotas unicelulares y luego aparecen los
eucariotas unicelulares. Los fsiles de
animales complejos se concentran cerca
de la parte superior del Precmbrico (la
fauna Ediacara) (Clarkson, 1993, p. 5563). Son animales pluricelulares, pero no
se los considera antepasados de los animales del Cmbrico (Seilacher, 1984;
Gould, 1989a). Son conjuntos nicos de
animales extintos sin lazos claros con
otros grupos. Un estudio hasta sugiri
que podran ser lquenes (Retallack,
1994).
El registro fsil (Fig. 11.14) desde el
Cmbrico hasta el Cenozoico se llama el
Fanerozoico la era de la vida abundante por buenas razones. Al comienzo
del Cmbrico, aparecen de pronto tantos
grupos de animales que produce un
cambio abrupto en el registro (Valentine
et al., 1991; Levinton, 1992). Esta sorprendente diversidad de organismos
(Gould, 1995) incluye una cantidad de
grupos de animales que, desde entonces,
se extinguieron (Benton, 1993). Hasta los
primeros vertebrados fsiles aparecen en
el Cmbrico (Shu et al., 1999, 2003). Casi
todos los tipos de animales invertebrados
que tienen un registro fsil aparecen al
principio del Cmbrico, incluyendo las
criaturas marinas conocidas como las
esponjas, moluscos, trilobites y estrellas
de mar. Esta repentina aparicin a comienzos del Cmbrico, de tantos tipos
modernos y tipos adicionales que se extinguieron, sin antepasados obvios, se
llama la explosin cmbrica. Es un desafo explicar este rasgo sorprendente del
registro fsil sin la intervencin informada (Wise, 1994). La teora intervencionista propone que la explosin cmbrica no es un registro de las primeras
apariciones de vida, sino de los primeros
enterramientos durante una catstrofe.

Hay evidencia de que estas formas de


vida ms antiguas eran ms primitivas
que las modernas en el sentido de tener
una construccin ms tosca o simple?
No. Por ejemplo, los trilobites son animales nicos que se encuentran slo en
el Paleozoico, pero tienen ojos compuestos, patas complejas y otras caractersticas que muestran que eran como los artrpodos de hoy (Clarkson, 1993, pp.
342-362). Los primeros artrpodos no
son subdesarrollados ni formados toscamente. Ms an, los primeros trilobites
deben haber tenido tambin la misma
complejidad bioqumica que las formas
vivas modernas (Chadwick y DeHaan,
2000). Otros grupos muestran que las
caractersticas bsicas del tipo estn presentes al comienzo del registro. La teora
de la megaevolucin reconoce que los
primeros fsiles en este tipo ya tenan el
plan corporal bsico que el mismo tipo
tiene hoy. Un molusco es un molusco a
lo largo de todo el registro fsil. En la
teora de la evolucin, el trmino primitivo no significa simple o tosco; sencillamente significa animales o estructuras
que aparecen ms temprano en el registro fsil. No existe tal cosa como un
animal construido tosca o crudamente.
Los rboles filogenticos en muchos
textos y libros populares muestran un
rbol completo que llega hasta el comienzo de la vida. Son ms interesantes
los rboles que muestran qu partes
estn respaldadas por evidencia fsil y
qu partes son hipotticas. Tales rboles
muestran que las conexiones evolutivas
entre prcticamente todos los tipos y casi
todas las clases son slo tericas. Los
cientficos no-intervencionistas estn al
tanto de esto. Charles Darwin identific
esto como la mayor debilidad en su teora. Crey que se encontraran los intermediarios. Sin embargo, la mayora de los
miles de fsiles que se encuentran caen
dentro de los grupos existentes. Al
encontrarse ms fsiles, se hace ms claro que las lagunas o brechas entre los
grupos principales de organismos son

Los argumentos a favor de la intervencin informada

reales y que no es probable que se encuentren las secuencias de intermediarios.


Esta evidencia ha hecho que los tericos
evolucionistas busquen nuevas maneras
de explicar la evolucin de los grupos
principales que sean coherentes con la
realidad de la falta general de intermediarios fsiles.
La explosin cmbrica es sorprendente por otra razn. Si la vida se origin
por la megaevolucin, parece ms razonable esperar que la vida apareciera en
primer lugar como unas pocas formas
bsicas, con mucha especiacin dentro de
estos pocos grupos. Esperaramos que
los nuevos planes corporales (nuevas clases y tipos) no aparecieran rpidamente,
sino que gradualmente aparecieran una a
una a lo largo del tiempo geolgico al
diversificarse la vida. El registro fsil
muestra lo contrario: esencialmente todas
las clases y tipos aparecen cerca del comienzo del registro fsil, incluyendo algunos que se han extinguido desde entonces. La mayor diversidad de tipos se
encuentra al mismo comienzo (Fig. 12.6). Esto es ms
fcil de explicar por medio
de la creacin de los planes
corporales todos de una vez
y que el registro fsil se formara despus del evento de la
creacin.
El registro fsil de las
plantas tambin sorprende
por su falta de intermediarios. Esta evidencia concuerda con las expectativas
del paradigma de la intervencin informada. Los
grupos de plantas aparecen
ms bien repentinamente en
las rocas sin eslabones con
antepasados. Varios grupos
de plantas con flores que
aparecen en las rocas del
Cretcico son similares a las
que existen hoy. No se han
encontrado registros de su
evolucin.

Los mamferos son los que tienen el


mejor registro fsil de todos los vertebrados. Pero para la mayora de los rdenes, ningn fsil documenta la evolucin
a partir de supuestos antepasados. Sin
embargo, los vertebrados contienen las
principales excepciones a la falta general
de intermediarios.
Las rocas del Mesozoico guardan una
serie de organismos que pueden interpretarse como una buena secuencia evolutiva desde los reptiles a los mamferos
(Hopson, 1994). Los reptiles terpsidos
(Fig. 11.16), a veces llamados reptiles
mamiferoides, tienen claramente esqueletos de reptil. Los reptiles, incluyendo los
terpsidos, tienen algunos huesos que no
tienen los mamferos. Tambin tienen un
slo hueso en el odo medio en vez de los
tres que tienen los mamferos. El hueso
articular en la mandbula inferior de los
reptiles se articula con el hueso cuadrado;
en los mamferos, el hueso dentario compone la mandbula inferior y se articula
con el escamoso (el escamoso en los

173

Figura 12.6
Comparacin de patrones por
medio de rboles filogenticos.
(A) Una expectativa razonable
de un patrn de evolucin, con
pequeos cambios graduales,
que dan como resultado, con
el tiempo, el origen de nuevos
tipos. (B) El patrn que se
observa en el registro fsil,
con prcticamente todos los
tipos presentes en los primeros
sedimentos del Cmbrico. La
diversidad de tipos es ms
elevada al comienzo del
registro fsil. Reimpreso con
permiso de Brand (2006).

174

Fe, razn y la historia de la Tierra

mamferos forma parte del arco cigomtico).


En otros sentidos, los terpsidos no
son reptiles tpicos. Sus patas tienen una
posicin cuadrpeda erguida debajo de
su cuerpo como los mamferos, pero no
como otros reptiles del Prmico. Su crneo tiene varios rasgos parecidos a los
mamferos: un paladar secundario separando la boca de la apertura nasal, dientes que se asemejan a los incisivos, caninos y dientes de la mejilla de los
mamferos y una mandbula inferior
compuesta mayormente por el dentario y
los otros huesos reducidos. En los depsitos del Trisico, varios grupos simultneamente muestran rasgos ms parecidos
a los mamferos. Unos pocos tipos parecen tener remanentes de la articulacin
articular-cuadrado de la mandbula de los
reptiles y una articulacin incipiente dentario escamoso (Lillegraven et al., 1979;
Carroll, 1988, cap. 17). Algunas formas
fsiles parecen mostrar huesos de la
mandbula de los reptiles evolucionando
a huesos del odo medio de los
mamferos (Luo et al., 2007).
Las facciones de los terpsidos parecidas a los mamferos son rasgos morfolgicos relacionados a un estilo de vida
activo con un alto ndice metablico que
requera una ingestin mayor de alimentos que otros reptiles. Algunos han especulado que los terpsidos eran de sangre
caliente. Los primeros fsiles mamferos
se encuentran en el Trisico. Algunos
parecen tener una combinacin de caractersticas tal, que la eleccin de llamarlos
reptiles o mamferos se torna arbitraria
(Lillegraven et al., 1979; Carroll, 1988).
La existencia de un grupo de reptiles con
caractersticas de anatoma y fisiologa
paralelas a las del estilo de vida activo de
los mamferos no es un problema para la
teora intervencionista, pero el grupo
confuso de los fsiles del Trisico con
estructuras aparentemente intermedias es
un desafo.
Otro famoso intermediario es el
Archaeopteryx, el fsil temprano que
parece un buen eslabn entre los repti-

les y las aves (Fig. 11.15). Archaeopteryx


no es el equivalente del complejo grupo
de terpsidos. Es slo una especie con
varias caractersticas estructurales que
son diferentes de las de otras aves. Sus
huesos no son livianos y huecos como
los pjaros, su cola tiene un esqueleto
largo y huesudo, tiene dientes y tiene
garras en tres dgitos de su ala. Sin embargo, est completamente recubierto
de plumas, tiene alas bien desarrolladas
y aparentemente poda volar (Feduccia y
Tordoff, 1979; Olson y Feduccia, 1979).
La existencia de Archaeopteryx y un pjaro con pico del Jursico con las mismas
caractersticas del esqueleto (Hou et al.,
1995) no ayuda a explicar el problema
difcil de desarrollar la capacidad de volar. Son un tipo nico de criatura, tal vez
relacionado a otros pjaros de la misma
manera que los monotremas (ornitorrinco con pico de pato y el equidna
espinoso) estn relacionados a otros
mamferos. Los monotremas son
mamferos que tienen algunos huesos
que se encuentran normalmente en los
reptiles pero no en los mamferos y,
adems, ponen huevos. Ya que los monotremas viven todava, podemos estudiar sus tejidos blandos y verificar que
son realmente mamferos y no son
antepasados evolutivos adecuados para
los dems mamferos.
Como no hay Archaeopteryx vivos, es
imposible estar seguros de su verdadero
parentesco con los otros pjaros. Se pueden considerar diversas alternativas para
la explicacin de estos fsiles importantes, aunque no hay pruebas de que son o
no pjaros ancestrales.
Si las supuestas plumas en algunos de
los pequeos dinosaurios (Martin, 2001,
p. 249; Norell et al., 2002; Zhang y Zho,
2004) son reales, esto no es necesariamente evidencia de la evolucin de los
pjaros a partir de los reptiles, ya que no
sabemos ninguna razn de por qu algunos dinosaurios no podran haber sido
creados con plumas como aislante trmico. Una dificultad para la teora de la evolucin de aves a partir de dinosaurios es

Los argumentos a favor de la intervencin informada

que Archaeopteryx, un pjaro que vuela,


aparece en el Jursico, mientras que los
dinosaurios considerados ante-pasados
de las aves, incluyendo los dinosaurios
con plumas, no aparecen hasta el Cretcico, 25 millones de aos despus del
Archaeopteryx.
Los primeros anfibios tienen muchos
rasgos craneanos en comn con los peces ripidistos (crosopterigios), pero no
existen las formas intermedias necesarias
para ayudar a resolver el problema de
llenar el enorme vaco estructural entre
los peces con aletas y los anfibios como
Ichthyostega con una estructura de extremidades plenamente terrestres (Fig.
11.17). La evidencia disponible no nos
puede decir si las similitudes entre los
primeros anfibios y los peces ripidistos
fueron el resultado de la evolucin o de
elementos de diseo comn usados en
dos grupos diferentes.
El nuevo pez fsil parecido a un tetrpodo, Tiktaalik, tiene algunas caractersticas que son ms parecidas a los tetrpodos que a los peces ripidistos y se
podra proponer que es un estado intermedio. Sin embargo, tiene una caracterstica inusual en su pobremente osificada
columna vertebral de un gran nmero de
vrtebras. Adems, la estructura de su
cuerpo y extremidades es todava claramente la de un pez, y apenas comienza a
llenar el enorme vaco estructural entre
los peces y los anfibios.
Las ballenas fsiles con pequeas extremidades posteriores son significativamente diferentes a las ballenas vivas, especialmente en sus dientes y la estructura
de su crneo (Fig. 11.18). Las ballenas
vivas tienen crneos singulares, con varios huesos desplazados hacia atrs, desde su posicin normal, para permitir que
los orificios nasales formen el espirculo
en la parte superior del crneo. Estas diferencias indican que hay dos tipos de
ballenas y no indican si los dos grupos
evolucionaron o fueron creados. Ciertamente, en el pasado vivi una mayor variedad de ballenas y la presencia de algunas ballenas con extremidades posterio-

res elimina un obstculo para la teora de


la megaevolucin. Tal vez, originalmente,
exista una diversidad de estilos de cuerpos de ballenas creados y los que tenan
extremidades posteriores se han extinguido. Todava queda por explicarse por
qu los que tenan extremidades aparecieron primero en el registro fsil. Los
supuestos intermediarios fsiles entre las
ballenas y sus antepasados terrestres (de
Muizon, 2001; Thewissen y Bajpai, 2001;
Wong, 2002) son menos convincentes y
pueden tener otras interpretaciones.
Aparecen en el nivel correcto del registro
fsil para ser antepasados y todava no
sabemos la razn para eso.
Algunos homnidos parecen intermediarios entre los simios y los humanos
(Fig. 11.19). Una interpretacin es que los
humanos evolucionaron de los simios
mediante estos intermediarios. Vale la pena investigar tambin otras hiptesis. Tal
vez el hombre de Neandertal y hasta Homo erectus fueron formas degeneradas de
humanos, mientras que Australopithecus fue
otra forma de simio (vase Lubenow,
1992 para un anlisis de los fsiles humanos). Una creacin bblica literal indica
que los seres humanos no evolucionaron
de otros primates, pero todava no sabemos cul es la interpretacin apropiada
para algunos de los fsiles hominoideos.
Estos grupos que parecen como
buenos intermediarios son uno de los
puntos fuertes a favor de la megaevolucin. Sin embargo, la mayora de ellos
tienen otras interpretaciones posibles
siendo la ms difcil el grupo de reptiles
con forma de mamferos. Si ocurri la
megaevolucin de animales y plantas, es
intrigante por qu casi todos esos grupos
importantes aparecen en el registro completamente formados sin ningn eslabn
evolutivo intermediario que se haya conservado; es decir, que se encuentren tan
pocos aspirantes para una buena serie de
intermediarios entre los grupos principales.
Cuando consideramos la distribucin estratigrfica general de los fsiles, muchos grupos no se encuentran

175

El registro fsil
plantea desafos
para la
megaevolucin y
el intervencionismo.

176

Figura 12.7
Crneos de varios grupos
vertebrados, mostrando una
progresiva simplificacin de
los huesos del crneo (segn
Moody, 1962). Ilustracin por
Robert Knabenbauer.

Fe, razn y la historia de la Tierra

de principio a fin del registro fsil (Fig.


11.14). Los fsiles del Precmbrico son
mayormente organismos unicelulares.
Luego entran en el registro los invertebrados y ms tarde aparecen los peces,
luego los anfibios y reptiles, y por ltimo,
las aves y los mamferos. En ese sentido,
parece plausible una secuencia de complejidad ascendente. Los mamferos no
aparecen en el registro hasta el Mesozoico, nuestros rdenes modernos conocidos no se encuentran como fsiles hasta
el Eoceno y pocas especies modernas
aparecen antes del Pleistoceno. Hay un
orden definido en el cual aparecen en el
registro los grupos principales de vertebrados. Este aspecto necesita una explicacin. La teora de la intervencin informada, como la define este libro, afirma que los mamferos existan en el
tiempo en que los fsiles del Paleozoico
eran enterrados. Los mamferos no fueron enterrados en ese momento por alguna razn y no porque todava no haban evolucionado.
El registro fsil de los vertebrados es
una mezcla heterognea para la teora
intervencionista. Algunos cientficos
buscan un nuevo mecanismo de macroevolucin para explicar la escasez de intermediarios fsiles. El desafo para el

paradigma del intervencionismo es encontrar una explicacin alternativa para


los aparentes intermediarios, para la secuencia de fsiles en las rocas, para el
creciente porcentaje de grupos extintos
ms abajo en el registro fsil y para los
patrones a gran escala en los datos biogeogrficos. Esto, y no la evidencia biolgica, es el mayor desafo para las teoras
intervencionistas. Por ahora, se puede
proponer simplemente que es aceptable
un mecanismo alternativo para la distribucin de la mayora de los fsiles en la
secuencia en la cual aparecen. La secuencia representa algo diferente que una secuencia evolutiva. Est ms relacionado
con los procesos de seleccin y enterramiento durante eventos catastrficos.
Este tema ocupa los ltimos captulos de
este libro.
Algunos grupos de vertebrados tienen
esqueletos ms complejos que otros. Algunos tienen ms huesos en el crneo,
por ejemplo, pero los esqueletos de vertebrados ms complejos estn cerca de la
parte inferior y no de la superior del registro fsil (Fig. 12.7). Definidamente
muestra una tendencia a la reduccin en
el nmero de huesos una simplificacin del esqueleto al ascender en el registro fsil desde los peces seos a los
mamferos. Tanto la teora
de la megaevolucin como
la del intervencionismo
pueden sugerir razones
plausibles de por qu los
mamferos tendran esqueletos ms simples que los
peces o los anfibios del Paleozoico. Pero, en primer
lugar, cmo es que los peces tienen esqueletos tan
complejos? La teora intervencionista puede proveer
una respuesta a esta pregunta, pero se puede predecir que al aumentar nuestro
conocimiento de la vida, las
teoras naturalistas cada vez
tendrn ms problemas con
preguntas como sta.

Captulo 13

La megaevolucin
es posible?

Anteriormente describimos una teora


intervencionista de cambios genticos
limitados y resumimos varias lneas de
evidencia que conciernen a la megaevolucin. Ahora debemos volver a la cuestin de si la evidencia gentica provee
una teora adecuada para mostrar que la
megaevolucin puede ocurrir. Si ocurre
la microevolucin, demuestra esto que
la megaevolucin tambin ocurre?
Una respuesta posible es que el registro fsil muestra una secuencia de aparicin de organismos que es coherente con
la teora de la megaevolucin: hay slo
invertebrados en la parte inferior del
Cmbrico y luego los peces, anfibios,
reptiles, mamferos y aves aparecen en
ese orden, tal como se esperara por
comparacin con los patrones de homologas en anatoma, protenas y otras evidencias, verificando de ese modo el origen megaevolutivo de las formas de vida.
Pero esta respuesta no es adecuada para
descartar la explicacin alternativa la
creacin separada de los diferentes
planes corporales.
La secuencia fsil podra explicarse
por otros procesos adems de la evolucin. Los animales marinos son comunes
a lo largo de todo el registro fsil. Al subir ms arriba de la parte inferior del registro fsil, a los animales marinos se les
unen en forma progresiva ms animales
terrestres. Adems, al ascender por el
registro fsil hacia los fsiles ms recientes, hay animales con mayor inteligencia y
adaptabilidad. En una catstrofe geol-

gica, por ejemplo, estos factores podran


determinar posiblemente el orden en el
cual los vertebrados murieron y fueron
enterrados. Adems, siempre existe la
posibilidad de que el Creador interactuara con la naturaleza en alguna otra forma
para producir esta secuencia. El punto es,
que si estamos dispuestos a persistir en
una bsqueda sincera de la verdad y estamos dispuestos a considerar que podra
existir un Creador, debemos considerar
que podra haber una explicacin no-evolucionista para la secuencia fsil. Por
consiguiente, la secuencia de fsiles, por
s misma, no puede demostrar si la mutacin y seleccin natural darwinianas pueden y realmente desarrollaron novedades
biolgicas genuinas (nuevas estructuras o
planes corporales). Se necesita alguna
otra evidencia para contestar esta pregunta, preferentemente evidencia gentica.
Si existiera tal evidencia, podramos
esperar que se la describiera en un buen
libro de texto evolucionista. En dos de
los ms respetados libros de texto evolucionistas (Ridley, 2004; Futuyma, 2005)
hay abundante evidencia que respalda la
realidad de la microevolucin y la especiacin. Tambin discuten patrones en el
registro fsil, adaptaciones biolgicas y
una gran cantidad de otros materiales
que incorporan para explicar los procesos megaevolutivos. Sin embargo, un
anlisis cuidadoso de estas explicaciones revela que dependen de la presuposicin que
la vida es el resultado de la megaevolucin.

La megaevolucin es posible?

Veamos un ejemplo. Ciertas clases de


crustceos tienen dos tipos de apndices
torcicos y se sugiere que la evolucin
morfolgica que ocasion esta diferencia
entre los apndices fue el resultado de
cambios en la expresin de dos genes
Hox (Futuyma, 2005, p. 478). Pero esa
explicacin se construye sobre la presuposicin de que tales diferencias son el
resultado de la megaevolucin naturalista. Sin esa presuposicin la evidencia podra explicarse por medio de una teora
intervencionista, como ser que a los dos
tipos de crustceos se los dise con expresiones diferentes de los genes Hox.
La evidencia ms directa que cualquiera de los dos textos da, en apoyo de un
proceso gentico que pudiera desarrollar
nuevos genes y/o nuevas estructuras, es
la variacin en los genes para dos tipos
de protenas: la familia de genes de la
globina y la familia de la proteasa, la protena ovomucoide de las gallinas. Estos
ejemplos en realidad proveen evidencia
slo de variaciones dentro de tipos
existentes de protenas (microevolucin)
y no son evidencia de que la mutacin al
azar y la seleccin natural pudieran
producir alguna vez una protena completamente diferente con sus genes reguladores, o producir toda la diversidad de
formas de vida multicelulares complejas,
a partir de una bacteria.
A menudo se alega que el desarrollo
de resistencia a los insecticidas o los antibiticos, o la adaptacin de las bacterias
a nuevos medios de cultivo, demuestra la
evolucin de nuevos rasgos biolgicos.
Pero cuando se examinan los detalles
moleculares de estos casos, es evidente
que slo implican ajustes o adaptaciones
de genes y enzimas existentes, a menudo
con prdida de informacin gentica. No
se ha desarrollado nada nuevo (Spetner,
1998).
Los ojos de los vertebrados son fantsticamente complejos. Los pulpos
tienen ojos que rivalizan en complejidad
con el ojo de los vertebrados. Obviamente los vertebrados y los pulpos no heredaron los ojos de un antepasado comn

con ojos complejos (Gould, 1994). Podran haber evolucionado en forma independiente estos dos tipos de ojos sofisticados? Uno puede encontrar animales con ojos de muchos niveles diferentes
de complejidad, ordenarlos en una secuencia de complejidad creciente (Dawkins, 1986) y aducir que esta secuencia
demuestra el origen de los ojos complejos a partir de simples manchas oculares
(o eye spots) por evolucin. Pero ya que
todava hay enormes diferencias bioqumicas y estructurales entre estos tipos de
ojos, la pregunta queda en pie: Tenemos
realmente evidencia de que los ojos ms
complejos pudieron y en realidad surgieron por evolucin? O es esto una hiptesis no probada? Otras diferencias estructurales, mucho mayores, tambin necesitan una explicacin. Por ejemplo, los
artrpodos tienen un esqueleto exterior
con articulaciones que se doblan y los
humanos tienen un esqueleto interno. El
conocimiento actual de la gentica nos
da alguna razn para creer que estos diferentes planes corporales pudieron surgir por el proceso de evolucin?
Podemos obtener algunas pistas de la
seleccin artificial hecha por los agricultores. Han progresado mucho en sus intentos de mejorar las cosechas de alimentos. Cultivos cuidadosos y selectivos han
incrementado la produccin. Es este un
ejemplo del proceso que produce cambio
ilimitado? Trigo con pequeas espigas ha
dado lugar a trigo cultivado/mejorado
con espigas mucho ms grandes. Lo
mismo sucede con el maz y otros cultivos. Las pequeas y dulces frutillas silvestres han sido alteradas para producir
grandes frutillas mejoradas/cultivadas.
Pero la evidencia muestra que la seleccin intensiva para conseguir una caracterstica peculiar en estos cultivos de alimentos no contina en forma indefinida.
La cantidad de cambio se estabiliza y alcanza un nivel que indica el lmite del
potencial gentico del organismo (Mettler
et al., 1988, pp. 184-186). As que los procesos genticos conocidos no producen
cambios ilimitados. Tiene esto una

179

La secuencia de
fsiles no puede
demostrar si un
proceso
darwiniano
puede producir
novedades
biolgicas
genuinas.

180

Figura 13.1
Aumento en la produccin
vegetal que se nivela al
alcanzar los lmites genticos.
La lnea de puntos es el
aumento hipottico que sera
posible despus de un perodo
adicional para una mayor
acumulacin de mutaciones.

Figura 13.2
La teora de la evolucin
gentica por duplicacin de
genes.

Fe, razn y la historia de la Tierra

aplicacin ms amplia en la teora de la


evolucin? Existen lmites al cambio
evolutivo natural? Quizs, pero la teora
de la evolucin tiene otra interpretacin
para esta evidencia.
Tal vez las mutaciones ocurrieron en
estas plantas a lo largo de las edades y,
por el cultivo selectivo intensivo, hemos
agotado la variabilidad gentica de las
especies. Puede ser que tengamos que
esperar millones de aos antes que ocurran ms mutaciones provechosas. Las
mutaciones se acumulan como nuevas
variaciones en la poblacin y, slo entonces, podemos seleccionar nuevamente
para tener un incremento en la produccin (Fig. 13.1). Pero lo que necesitamos
saber es si ese segundo ascenso en la

curva en la Figura 13.1 realmente suceder. Ser que las mutaciones beneficiosas
ocasionales realmente aumentarn el potencial gentico para un incremento en la
produccin? O es esta una esperanza
falsa? Ser que se acumular un nmero
importante de potenciales mutaciones
beneficiosas? O a la larga la mutacin
realmente es un proceso destructivo que
debe mantenerse a raya por medio de la
seleccin natural? Estas son preguntas
cruciales para la teora de la megaevolucin.
El mecanismo propuesto para
generar nuevos genes
La hiptesis fundamental de la megaevolucin es que la seleccin natural es
un proceso creativo que genera nuevos
genes, nuevas estructuras y finalmente,
nuevos planes corporales. La seleccin
natural debe producir genes estructurales
que no existan antes o alterar sistemticamente los genes hasta el punto donde
adquieran una nueva funcin. Un proceso
tal tambin debera producir genes adicionales para reconocer y regular el funcionamiento de los nuevos genes estructurales (ADN codificador) y repetir

La megaevolucin es posible?

el proceso para todos los nuevos genes


que se necesitan para formar una nueva
estructura o plan corporal que no exista
antes.
El proceso propuesto para la evolucin naturalista de nuevos genes comienza con la duplicacin mutacional de genes. Cuando esto sucede, el gen original
contina su funcin normal y el gen duplicado est libre para ser modificado por
mutaciones adicionales. Si ocurren las
mutaciones correctas, la teora da por
sentado que con el tiempo el gen duplicado puede convertirse en un nuevo gen
codificador para una nueva protena (Fig.
13.2). Pero hay otro importante paso necesario antes de que un gen duplicado y
modificado, pueda ser funcional. Debe
haber un conjunto de nuevos genes reguladores para controlar la actividad de los
nuevos genes. Esto aumenta grandemente la complejidad del problema de desarrollar nuevos genes.
Buena parte del material gentico que
se encuentra en los organismos consiste
de ADN silencioso (silent DNA; tambin
llamado sin sentido, incluyendo los
pseudogenes [Gibson, 1994]) sin una
funcin conocida. Este ADN silencioso,
no-codificador, generalmente se lo interpreta como ADN basura (junk DNA),
que incluye los genes duplicados, no fun-

cionales, que pueden evolucionar en


nuevos genes.
Pero ahora se reconoce, cada vez ms,
que el ADN basura, incluyendo los pseudogenes, es ms funcional de lo que se
crea anteriormente (Reynaud et al., 1989;
Nowak, 1994; Ochert, 1999; Hirotsune et
al., 2003; Pearson, 2004; Andolfatto, 2005;
Pollard et al., 2006), y se est sugiriendo
que mucho del ADN basura puede tener
funcin reguladora (Sanford, 2005; Check,
2006). Otro estudio resume la profusa
literatura sobre el ADN no-codificador y
muestra que el porcentaje del genoma que
no es codificador es directamente proporcional a la complejidad estructural del organismo, dando a entender que tiene una
funcin en generar esa complejidad (Fig.
13.3) (Mattick, 2004). Algunos vaticinamos que esta tendencia continuar y se
descubrir que mucho ms ADN est involucrado en la regulacin de lo que se ha
reconocido.
Esto no demuestra que no haya genes
duplicados. Sin embargo, es claro que se
necesita un vasto complejo de genes para
regular cundo y dnde se fabricar cada
protena y en qu cantidad, el desarrollo
embriolgico de cada rgano diferente y
su integracin con otros rganos, el
funcionamiento de los tremendamente
complejos sistemas bioqumicos en cada

181

Figura 13.3
La relacin entre la cantidad
de ADN basura (ADN nocodificador) y la complejidad
estructural de los organismos
(segn Mattick, 2004).

182

Figura 13.4
Dos series de mutaciones,
usando letras para simbolizar
los nucletidos en el ADN, con
una frase que tiene significado
para representar una protena
funcional. Hay dos mutaciones
en cada paso, excepto una
mutacin en cada uno de los
ltimos dos pasos en (A). En (A)
una serie de mutaciones
convierte a un gen en un
nuevo gen, produciendo una
protena con una funcin
diferente. Casi todas las
mutaciones producen una
alteracin positiva hacia el
nuevo gen. Ejemplo (B) es una
serie de mutaciones
verdaderamente al azar.
Algunas mutaciones son
cambios constructivos hacia el
nuevo gen; pero a menos que el
nuevo gen ya sea funcional y
seleccionado, esos cambios
constructivos probablemente
cambien nuevamente,
apartndose del objetivo. La
evolucin de un nuevo gen y
protena involucrara muchas
mutaciones ms, pero el
principio sera el mismo: el
ejemplo (B) es una serie de
eventos mucho ms probable.

Fe, razn y la historia de la Tierra

clula y tambin controlar cosas tales


como cun largos sern tus dedos. Debe
haber muchos ms genes reguladores que
genes estructurales. Hasta que sepamos
dnde estn todos estos genes reguladores, es ingenuo hablar de ADN basura.
Como no sabemos la ubicacin de la mayora de estos genes reguladores y ya que
hay evidencia creciente que el ADN basura puede tener una funcin reguladora, surgen dudas de si la multitud de genes duplicados necesarios para la megaevolucin realmente existen.
An si realmente existieran esos genes
duplicados, queda por responder la pregunta crucial de si existe un mecanismo
para generar nueva informacin biolgica. En todas las teoras naturalistas, cualquier informacin gentica nueva para el
mundo viviente puede entrar a ese mundo viviente slo a travs de mutaciones
aleatorias. La respuesta acostumbrada es
que aunque las mutaciones son aleatorias,
la seleccin natural no es un proceso fortuito. Selecciona rasgos beneficiosos y
rechaza los perjudiciales. Esto es verdad,
pero la seleccin puede actuar slo sobre
materia prima que le proporciona la mutacin, y la mutacin es un proceso fortuito en el sentido de que no sabe las necesidades del organismo o cules sern
esas necesidades en el futuro. Esto nos
trae a la cuestin crtica en todo este debate. Si nueva informacin debe entrar al
genoma, las necesarias mutaciones o series de mutaciones deben: (1) ocurrir al
azar para el tiempo cuando se las necesita

(y si ocurren demasiado pronto, probablemente sean revertidas o daadas por


otras mutaciones); y (2) deben dar como
resultado algunas ventajas selectivas para
el organismo a cada paso en el camino, o
sern eliminadas por seleccin. A menos
que se cumplan estas dos condiciones
cruciales, la seleccin natural no es capaz
de hacer nada nuevo o til.
La Figura 13.4 ilustra este punto. Si se
duplica un gen que produce una protena
con una funcin especfica y el duplicado
debe cambiar hasta que produzca una
nueva protena con otra funcin diferente para el organismo, se necesitar una
serie de mutaciones para alterarla hasta
convertirla en la nueva forma. La Figura
13.4B muestra una secuencia de mutaciones verdaderamente fortuitas en una
protena, gobernada por el azar. En este
proceso, la posibilidad de que las mutaciones necesarias sean las que se conserven es mucho menor que la probabilidad
de que las mutaciones hagan que la secuencia de nucletidos deambule al azar
a lo largo del tiempo y no produzca nada
til (Fig. 13.4B). La Figura 13.4A muestra
la evolucin exitosa del nuevo gen si cada
paso se ve favorecido por la seleccin
natural. En este caso la seleccin determinar qu forma ser ms comn en la
siguiente generacin. Pero en este punto
la teora enfrenta un problema serio. La
seleccin no sabe y no puede saber nada
acerca de la futura nueva funcin, as que
no tiene la capacidad de reconocer y
conservar las mutaciones que sern necesarias para la nueva funcin. Esta situacin persistir a menos que, fortuitamente, un nuevo gen funcional se desarrolle
por casualidad y la seleccin pueda entonces, tal vez, conservar unas pocas mutaciones adicionales que mejoren el nuevo gen. Estos problemas entrarn en juego a cada paso de cualquier evolucin
propuesta de nuevos genes, nuevas protenas y nuevas estructuras que no existan antes (como a cada paso en la supuesta evolucin de diferentes tipos de
ojos). La Figura 13.4 slo representa una
protena. El problema se agrava mucho

La megaevolucin es posible?

ms si adems consideramos el complejo


de genes reguladores necesarios para
controlar el papel de la protena en la
clula. Sin estos genes reguladores, es
dudoso que un nuevo gen codificador
pudiera llegar a ser funcional.
Esta falta de un proceso demostrado
para generar informacin gentica realmente nueva y funcional, es el mayor desafo que enfrenta la teora de la megaevolucin naturalista la cuestin crtica
a la que hacemos referencia aqu. Hasta
el presente, no tengo conocimiento de
ninguna evidencia que respalde la teora
de que, bajo la direccin de la seleccin
natural, los genes duplicados se convierten en nuevos genes con una nueva funcin.
Algunos estudios moleculares exploran cmo pueden ocurrir cambios a una
escala microevolutiva bastante simple
dentro de sistemas moleculares complejos existentes (Poelwijk et al., 2007). Sin
embargo, estudios como ste simplifican
demasiado los problemas involucrados
en desarrollar algo realmente nuevo. En
primer lugar, discuten cambios menores
al nivel de la microevolucin, no la formacin de protenas enteramente nuevas.
Adems dependen de la presuposicin
improbable, como se discuti ms arriba,
de que las mutaciones necesarias estn
disponibles cuando sea necesario.
Si los complejos de nuevos genes reguladores y estructurales deben originarse a travs de la mutacin, recombinacin y seleccin natural, esto requiere
que el ADN duplicado, si es que existe,
gradualmente acumule mutaciones beneficiosas que puedan ser seleccionadas y,
que este proceso, produzca un nuevo gen
y su protena con una nueva funcin. Es
posible que esto ocurra sin una aportacin inteligente, produciendo no slo un
nuevo gen estructural sino tambin el
complejo de genes reguladores que lo
reconocen y controlan? Parece que la
respuesta es no. Hasta que esa prediccin
pueda ser refutada, la teora de la megaevolucin naturalista de las categoras
superiores a partir de un antepasado co-

mn est asentada sobre un fundamento


dbil e inestable. Tanto el intervencionismo como la megaevolucin descansan
sobre un fundamento de fe la confianza
que el naturalismo sea o no una hiptesis
filosfica vlida. La evidencia para un
mecanismo gentico adecuado que produzca una mayor complejidad y nuevos
planes corporales est lejos de ser convincente (vase Sanford, 2005).
Sin embargo, existen otras posibles
fuentes de nueva informacin para considerar. Watson (2006) nos lleva a recorrer extensas discusiones tericas de la
combinacin de informacin gentica
proveniente de diferentes entidades y por
diferentes procesos para hacer algo nuevo. Esto puede involucrar transferencia
de genes de un organismo a otro, un
proceso llamado transferencia lateral de
genes. Esta transferencia se realiza por
medio de virus que transportan porciones de informacin gentica entre diferentes tipos de organismos. Un organismo podra sin duda adquirir nueva informacin por transferencia lateral de
genes, pero esto no explica cmo se origin esa informacin gentica en el organismo que contena la informacin en
primer lugar. Slo explica cmo la informacin, ya existente, puede ser compartida con otra especie.
Otra sugerencia es que dos organismos
podran combinarse en uno. Un ejemplo
hipottico es la propuesta de que al comienzo de la historia de la vida dos bacterias se combinaron en una relacin
simbitica. El ADN de una creci en el
ADN nuclear para formar un eucariota,
mientras que el ADN de la otra se redujo
para formar ADN mitocondrial (Ridley,
2004). Esta es una teora muy especulativa y no explica el mecanismo que todava
es necesario para desarrollar la nueva informacin gentica para respaldar esta
fusin.
Otros mecanismos propuestos para
facilitar el origen de nueva informacin
sugieren que protenas simples (dominios
proteicos) o estructuras bioqumicas podran evolucionar para un propsito y

183

El porcentaje del
genoma que es
no-codificador
es directamente
proporcional a la
complejidad
estructural del
organismo.

184

La falta de un
proceso para
generar nueva
informacin
gentica
funcional es el
desafo que
enfrenta la
teora de la
megaevolucin.

Fe, razn y la historia de la Tierra

luego combinarse con otros componentes


para hacer nuevas estructuras ms
complejas. Se hace referencia a esto como
anexacin o exaptacin (Gould y Vrba,
1982; Miller, 2004; Ussery, 2004). Los
problemas con esta teora de anexar partes para nuevas funciones puede ser ilustrada por comparacin con el juguete
Lego de ladrillos de plstico. Pueden conectarse algunas pocas partes simples
para formar una gran variedad de estructuras complejas. Esto es posible porque
los ladrillos fueron cuidadosamente diseados con este objetivo en mente. Las
protenas son rdenes de magnitud
mucho ms complejas que las estructuras
Lego. Si los dominios proteicos (subunidades polipeptdicas) muestran la ingeniera que les permite combinarse en una
amplia variedad de protenas o mquinas
biomoleculares con diferentes funciones,
esta capacidad aumenta, en lugar de disminuir la complejidad del problema para
la evolucin. La seleccin natural no
puede prever qu se necesitar para funciones complejas que surgirn en el curso
de la evolucin millones de aos en el
futuro. Por lo tanto, no se puede esperar
que disee dominios proteicos con la
ingeniera necesaria para producir combinaciones en muchas maneras novedosas y terminar construyendo las protenas
necesarias para esas aplicaciones futuras.
Otro problema con la megaevolucin
es que la aptitud evolutiva, que es el resultado de la seleccin natural, se mide
por la habilidad de un organismo para
reproducirse xito reproductivo. Todo
lo que vemos que hace la seleccin natural es seleccionar para un incremento en
la reproduccin. Pero al volverse ms
complejos los organismos, el costo en
tiempo y recursos para hacer ms copias
de s mismos, aumenta. Por eso es razonable esperar que, ya que la seleccin
natural favorece la maximizacin de la
reproduccin, podra reducir la complejidad. La complejidad y la reproduccin
mxima parecen ser objetivos antitticos.
Si la seleccin natural est en el control,
por qu el mundo viviente tiene algo

ms complejo que una bacteria (Bracht,


2002)? Alguno puede aducir que ya que
existen organismos ms complejos, debe
ser posible que evolucionen. Sin embargo, esto es razonamiento circular, que
depende de la presuposicin de la megaevolucin.
La ciencia evolucionista presupone
que hay un proceso gentico que puede
desarrollar nuevas estructuras o complejos de genes, pero no parece haber evidencia convincente para tal proceso. Este
es un punto clave para toda la cuestin
de si es siquiera posible que el mundo
viviente resultara de una evolucin noguiada, as que la resumiremos una vez
ms. Todo el paradigma de la megaevolucin depende de la presuposicin improbable de que las series de mutaciones
aleatorias especficas necesarias para
cualquier nueva adaptacin estarn disponibles cuando se las necesite. Pero esto
es slo una conjetura y no tiene evidencia
real que la apoye. Si no se puede contar
con que las series de mutaciones necesarias que estn disponibles cuando se las
necesite, entonces todo el edificio de la
megaevolucin darwiniana se desploma.
Esto es el taln de Aquiles del darwinismo un gran can (como el del Ro
Colorado) bioqumico que separa la microevolucin de la megaevolucin. Sin
evidencia sustancial de una evolucin que
produzca regularmente estos nuevos genes con sus genes reguladores, no hay
razn para decir que la aceptacin de la
microevolucin naturalmente lleva a la
megaevolucin. La nica evolucin que
ocurrir es la evolucin dentro de un sistema gentico inteligentemente diseado
y la cantidad de cambio estar gobernado
por el potencial evolutivo incorporado en
ese sistema gentico.
En este punto no podemos afirmar
que hemos refutado la megaevolucin,
pero, por otro lado, la escasez de evidencia
de un mecanismo gentico para la evolucin de caracteres biolgicos realmente
nuevos deja abierta la puerta de par en par
para que se mire con mentalidad abierta a
una hiptesis alternativa: que la mutacin,

La megaevolucin es posible?

como un proceso que genera cambios


aleatorios en el ADN, slo produce un
caos mayor si no se lo mantiene a raya
por medio de la seleccin y, de ese modo,
la mutacin y la seleccin natural son
incapaces de cualquier papel realmente
creativo. Esta hiptesis sugiere que la
vida debe haber surgido por diseo inteligente. La posibilidad de hacer pruebas
cientficas convincentes de hiptesis como stas puede continuar en aumento al
avanzar la ciencia en su comprensin de
los procesos moleculares que son el fundamento de las caractersticas biolgicas
que se ven en la naturaleza.
Si la evidencia gentica no provee un
mecanismo para desarrollar organismos
o estructuras verdaderamente novedosos,
parece que se necesita un proceso que no
sea la megaevolucin para explicar la secuencia en el registro fsil y para verificar
la hiptesis de que toda la vida est relacionada por antepasados comunes. Volveremos a esto en los ltimos captulos.
La complejidad irreductible
Michael Behe (1996) lleva esta lnea de
razonamiento un poco ms all, explorando para ver si existe un mecanismo
que produzca novedades biolgicas sin
un diseador. Charles Darwin declar
que si se encontrara una estructura biolgica que no pudiera haberse desarrollado en una serie de pequeos pasos, su
teora se desmoronara (Darwin, 1859).
Behe aduce que tales estructuras o sistemas bioqumicos existen al nivel bioqumico y los llama sistemas irreduciblemente complejos. Utiliza la trampa para
cazar ratones para ilustrar el concepto.
Una trampa para cazar ratones est compuesta de cinco partes principales y si
cualquiera de estas partes falta o no funciona, la trampa no servir. Si falta una
parte no significa que sea una trampa
menos eficiente; la trampa no funcionar,
y los ratones del lugar estarn muy seguros. Podramos tratar de simular la seleccin natural colocando cuatro de esas
trampas para ratones en el camino de los

ratones, cada una con una parte no-funcional diferente, para ver qu trampa
funciona mejor. Ese sera un ejercicio
intil porque ninguna de las trampas cazar un ratn. Para que el aparato siquiera funcione en primer lugar, un nmero
de partes debe estar presente todas al
mismo tiempo. Behe busc sistemas bioqumicos en los organismos que parecen
exhibir este fenmeno de la complejidad
irreductible y encontr varios. Esto
parece indicar que la mutacin y la seleccin natural no podran desarrollar algn
sistema biolgico en una serie de pequeos pasos, sino que se necesita un
diseador para armar todas las partes al
mismo tiempo.
Los crticos de Behe arguyen que existen maneras en que la evolucin puede
hacer estos sistemas irreduciblemente
complejos o mquinas moleculares. Por
ejemplo, sealan que las estructuras que
Behe us como ejemplos, tales como el
flagelo bacteriano, ocurren en formas
ms simples de las que Behe reconoci.
Adems proponen que, por ejemplo, las
partes del flagelo ya existan en otras estructuras y fueron anexadas para ensamblarlas en un flagelo (Miller, 1999, 2004;
Young y Edis, 2004). Sin embargo,
aunque una mquina molecular as ya
ocurra en varias formas, an la ms simple de ellas tiene un nmero de partes
complejas y todas deben funcionar antes
de que la mquina pueda operar (Behe,
2001, 2004). Y la cuestin crtica permanece sin respuesta de parte de los crticos
de Behe: el complejo proceso de construccin bioqumico que se necesita para
hacer hasta el ms simple de tales sistemas, puede ocurrir por mutacin fortuita y seleccin natural? Pueden ocurrir
realmente los complejos procesos para
anexar partes, adaptarlas y ensamblarlas
en una nueva estructura para realizar una
nueva funcin?
En todos los argumentos y contra-argumentos, ninguno de los dos lados ha
comprobado su punto y es poco realista
esperar pruebas. Pero Behe y otros autores,
en el movimiento del Diseo Inteligente

185

La seleccin
natural no
puede ver lo que
se necesitar en
el futuro.

186

La ciencia
evolucionista
presupone que
un proceso
gentico puede
desarrollar
nuevas
estructuras o
complejos de
genes.

Fe, razn y la historia de la Tierra

(DI), estn formulando la pregunta importante: Existe evidencia bioqumica


detallada de que complejas mquinas
bioqumicas pueden surgir sin un diseo
inteligente? Sus crticos evitan esta pregunta y slo abordan asuntos perifricos
(Brand, 2008).
Por ejemplo, los crticos presentan
argumentos de que la analoga de la
trampa de ratones no es una comparacin adecuada a los sistemas bioqumicos. Pero an si tuvieran razn en cuanto
a la analoga de Behe, el hecho de que
tengan razn no hace nada para abordar
la cuestin crtica esbozada ms arriba.
Tambin se aduce que las descripciones
que proponen sobre cmo las partes
bioqumicas pueden ser anexadas para
hacer algo nuevo es una refutacin adecuada del Diseo Inteligente (DI). Pero
estas descripciones grficas son simplemente una hiptesis y no hacen nada para responder la cuestin bioqumica, presentada ms arriba, de si realmente ocurrir la anexacin de partes para hacer
algo nuevo (Meyer et al., 2007). Para una
discusin ms amplia y una lista de la
literatura sobre el tema, vase Brand
(2008).
Algunos de estos argumentos anti-DI
parecen buenos a primera vista, pero al
analizarlos cuidadosamente es evidente
que dependen de la presuposicin de que
todas las mutaciones especficas necesarias ocurrirn cuando sean necesarias y
sern seleccionadas para producir la hipottica evolucin creativa (Fig. 13.4A).
La carga de la prueba recae sobre quien
afirme que todo esto puede suceder sin
una direccin inteligente y hasta el momento no se ha hecho frente al reto de
Behe (vase Brand, 2008). (Behe no
aborda el tema creacionista de la identidad del diseador, sino que slo provee
evidencia de que el diseo es necesario).
Behe ha publicado ahora ideas adicionales que apuntan a determinar el poder
de la mutacin fortuita y la seleccin natural. Su anlisis de los cambios en la
resistencia a la malaria, bacterias y el virus del HIV da una idea del poder de la

seleccin natural. La seleccin es capaz


de destruir o disminuir el funcionamiento de algunos genes, lo cual en una mala
situacin podra ser mejor que la alternativa (la anemia drepanoctica no es tan
mala como la malaria). Tambin puede
producir pequeos cambios positivos,
pero slo en pequeas criaturas, como
las bacterias, con sus elevadas tasas de
reproduccin (Behe, 2007). Esta evidencia fortalece nuestra conclusin de ms
arriba, que es improbable que suceda una
serie correcta de mutaciones cuando se la
necesite para el proceso de evolucin.
Aunque ambos conceptos, diseo o
naturalismo, se basan en la fe, a largo
plazo, la pugna entre ellos no es una contienda pareja. Sabemos que cientficos
inteligentes e informados pueden manipular elementos y molculas simples para
fabricar o modificar molculas biolgicas
complejas. El nico paso adicional que se
requiere es la disposicin a aceptar que
podra haber un Ser en el universo con la
inteligencia superior y la capacidad para
hacer esto a una escala mucho ms grandiosa de lo que podemos nosotros. Pero
el naturalismo nos pide que creamos que
los procesos qumicos y fsicos no dirigidos pueden hacer lo mismo por casualidad, an cuando la evidencia bioqumica
para demostrar este proceso no existe y
la sola enormidad de tal presuposicin, si
somos honestos, es asombrosa. El naturalismo tiene la pesada responsabilidad
de convencernos de que la vida no
necesita un diseador.
Una respuesta comn a este razonamiento lo representa Dawkins (1986, p.
141) quien dice invocar a un Diseador
sobrenatural es explicar precisamente
nada, porque deja sin explicar el origen
del Diseador. En otras palabras,
quin dise al diseador? Ya que
ninguno de nosotros puede contestar esa
pregunta, pareciera que los testas o defensores del Diseo Inteligente han perdido en la discusin. Pero no es as. Si no
existe un Creador inteligente, entonces
de dnde provino la materia y la energa? De dnde surgieron el exquisito

La megaevolucin es posible?

conjunto de leyes naturales que hacen


posible el universo y la vida? Por qu
hay algo en absoluto y cmo es que
todas esas leyes qumicas y fsicas funcionan tan bien? Cuando miramos hacia
atrs al comienzo ms remoto, testas,
ateos, defensores del Diseo Inteligente
y detractores por igual se enfrentan a
preguntas que son igualmente serias y sin
respuesta desde una perspectiva humana.
Afirmar lo contrario es una negacin a
enfrentar sinceramente la realidad. Concebir una teora de cmo pensamos que
la vida pudo evolucionar sin un
Diseador puede ser intelectualmente
satisfactorio para algunos, pero si esa
teora no es verdadera en ltima instancia
no tiene sentido. Y afirmar que la materia, la energa y las leyes de la naturaleza
siempre han estado aqu no explica absolutamente nada.

de la qumica y fsica o an en algn microbio original? La ciencia no puede estudiar los procesos sobrenaturales, pero
puede evaluar si la informacin necesaria
est all para dirigir la evolucin de toda
la vida sin que se necesite nueva informacin que surja de mutaciones aleatorias. Existe evidencia de que las criaturas
han sido hechas con informacin gentica para respaldar adaptaciones microevolutivas, pero esto es muy diferente a
afirmar que la informacin para la evolucin del mundo viviente estaba presente
en alguna forma inicial. Hasta que se encuentre la fuente de esa informacin
primordial, esta es una posicin filosfica
ms que se basa enteramente en la fe. No
parece que la evidencia la respalde.

Qu acerca de la
evolucin testa?

La evidencia sugiere que ha ocurrido


bastante especiacin y adaptacin morfolgica dentro de los grupos creados. En
este libro se propone una reinterpretacin de la gentica evolutiva como un
paso hacia la comprensin del proceso
de cambio que trajo la vida desde su estado original creado a la presente adaptacin a las condiciones modernas. Proponemos que estos mecanismos genticos
creados son adecuados slo para diversificar y adaptar la vida dentro de los
grupos taxonmicos creados originalmente.
Parece ser que los lmites de estos
cambios no estn al nivel de las especies.
A causa de la subjetividad que supone
definir categoras superiores en los diferentes grupos de organismos, no es posible definir consecuentemente los lmites
de los grupos originales de animales y
plantas en trminos de un nivel taxonmico especfico como ser familia o gnero. Tal vez no sea equivalente, por
ejemplo, la distincin entre un gnero y
una familia de ardillas, y entre un gnero
y una familia de escarabajos. Los anlisis
preliminares sugieren que, en promedio, casi todas las especies modernas,

Qu si el Creador constituy las leyes


del universo para superar los problemas
sealados? Ser que tal vez dio inicio al
universo y lo estableci para que la vida,
incluyendo la vida compleja, emergiera
inevitablemente? La investigacin gentica muestra que, por lo menos en algunos
casos, el sistema gentico hasta controla
qu mutaciones ocurrirn para satisfacer
las necesidades de un organismo y los
cambios de su entorno (Cairns et al.,
1988). Podra proponerse que esto es
evidencia del gran designio del Creador
de permitir que la vida se haga a s
misma a travs de la megaevolucin.
Pero si el sistema gentico puede determinar qu mutaciones sern beneficiosas,
esto significa que toda la informacin
est all para enfrentar nuevos desafos,
adems de mantener slo la vida normal.
De dnde provino esta informacin?
Hay alguna evidencia de que esta informacin para hacer todas las formas de
vida incluyendo bacterias, ratones, cucarachas, estrellas de mar y humanos
est presente en algn lugar en las leyes

Cunto cambio sugiere


la evidencia?

187

La carga de la
prueba recae
sobre aquellos
que afirman que
la vida puede
surgir sin una
direccin
inteligente.

188

El naturalismo
tiene la pesada
responsabilidad
de convencernos
de que la vida no
necesita un
diseador.

Casi todas las


especies
modernas son el
resultado de las
modificaciones
de las especies
creadas
originalmente.

Fe, razn y la historia de la Tierra

probablemente la mayor parte de los


gneros y, tal vez, algunas familias han
sido el resultado de modificaciones de las
especies creadas originalmente.
Frank Marsh (1941, 1976) propuso
que un grupo creado, que llam un tipo
bsico o baramin incluira todos los
individuos o especies que se pueden
hibridizar. Scherer (1993) edit un
volumen resumiendo los datos disponibles de hibridizacin y sugiere catorce
tipos bsicos que parecen emerger de
estos datos, si aceptamos la propuesta de
Marsh. Estos tipos bsicos son los niveles de tribu, subfamilia y familia. Algunos
ejemplos representativos de estos tipos
bsicos son la familia Canidae (perros,
lobos, zorros y chacales; 15 gneros y 34
especies), la familia Equidae (caballos; 6
especies), la familia Anatidae (patos, gansos, y cisnes; 148 especies), la subfamilia
Estrildidae (pinzones estrildidos; 49 gneros y 131 especies) y la familia Phasianidae (codornices, pavos, faisanes; 34
gneros y 203 especies). Hay datos disponibles de hibridizacin de slo una
pequea porcin de las familias de animales y plantas, y se podran hacer mayores investigaciones. Los intervencionistas
tambin estn desarrollando otras estrategias en el estudio de la evidencia bioqumica y otras evidencias sistemticas
para analizar los lmites probables de los
grupos originales, creados independientemente (Wood y Murray, 2003; Wood,
2006, 2008).
En la dcada de 1950 se comenz un
estudio de los zorros en una granja experimental en Siberia que ha producido resultados fascinantes y contribuy a una
nueva teora de la evolucin de los perros
domsticos a partir de los lobos (Belyaev
y Trut, 1975; Coppinger y Coppinger,
2001). En las granjas de cra de zorros se
cran estos animales para obtener su piel,
pero el carcter agresivo de los zorros
haca difcil trabajar con ellos. El profesor Belyaev comenz un experimento,
seleccionando zorros segn una sola ca-

racterstica: mansedumbre. Usando un


procedimiento acorde para probar su
reaccin a los humanos, seleccion los
individuos que eran tolerantes o curiosos
en respuesta a su aproximacin. Slo se
permiti que estos individuos se reprodujeran. En ms o menos una dcada
esto dio como resultado una poblacin
de zorros mansos y la mansedumbre fue
heredada por cada generacin. El resultado no esperado fue que an cuando
fueron seleccionados por un rasgo, mansedumbre, no slo se volvieron mansos,
sino que tambin cambiaron fsicamente.
Aparecieron nuevos colores de pelaje,
incluyendo modelos moteados y en blanco y negro. Las orejas se volvieron cadas
como las de muchos perros, comenzaron
a ladrar como perros y cambiaron de un
ciclo de reproduccin anual a reproducirse dos veces al ao. Parece ser que existe
una vinculacin entre aspectos como la
adrenalina, melanina y otros.
Este resultado respald la teora de
Raymond Coppinger sobre el origen de
los perros (Coppinger y Coppinger,
2001). Basado en su carrera sobre la investigacin de perros y lobos, dud que
los antiguos cazaran cras de lobos y los
amansaran. Hacer esto con muchos lobos por muchas generaciones sera una
tarea impresionante, si es que fuese posible, dada la persistente naturaleza salvaje,
la inteligencia y el espritu independiente
de los lobos. Su teora es que cuando los
humanos se asentaron en villas esto dara
como resultado basurales, una nueva
fuente potencial de alimentos para los
animales, incluyendo lobos. Pero el temor natural de los lobos y su tendencia a
escapar cuando las personas aparecen
minimizaran su capacidad de utilizar los
basurales. Si algunos lobos individuales
tuvieran una distancia de huida ms corta
y fueran ms tolerantes a la presencia
humana, tendran una ventaja selectiva
muy fuerte que podra, con el tiempo,
resultar naturalmente en una poblacin
de lobos genticamente mansos sin que

La megaevolucin es posible?

las personas hicieran nada para que esto


fuera as. Coppinger sugiere que este
proceso, comparable con los cambios en
los zorros, podra haber dado como resultado el origen de los perros en el perodo de vida de un solo ser humano.
Estos cambios dentro de grupos
creados incluyeron mutaciones y seleccin natural, prdida (o desactivacin: off)
de alguna informacin gentica y adaptacin a entornos cambiantes. Un factor
importante en hacer que los cambios rpidos fueran posibles probablemente
hayan sido los cambios en los genes reguladores, ya que pequeos cambios genticos producen relativamente grandes
efectos fenotpicos. Ser que hasta las
series de caballos fsiles pudieran haber
resultado de estos procesos?
Esta teora intervencionista tiene un
nmero de consecuencias para el sistema
gentico, junto con sugerencias para futuras investigaciones. Una consecuencia
obvia es que con la adecuada variabilidad
gentica y los entornos cambiantes, el
cambio morfolgico y la especiacin
puedan ocurrir rpidamente, an rdenes
de magnitud ms rpido de lo que se cree
comnmente, pero dentro de ciertos lmites. No se esperara que cambiaran las
poblaciones animales que estn bien
adaptadas a su medio ambiente, pero una
evolucin rpida dentro de lmites se ve
como la expectativa normal bajo ciertas
condiciones medioambientales.
La convergencia de distintas
lneas de evidencias
Darwin era demasiado optimista en su
creencia de que muchas lneas de evidencia sealaban a un origen evolutivo de
todas las formas de vida. Mucha de su
evidencia tiene otras interpretaciones
plausibles y pueden sealar a la intervencin informada como un fuerte contendiente. Pero tanto la megaevolucin naturalista como la intervencin informada

189

tienen dificultad con parte de la evidencia.


Conclusin
Cmo se relaciona esto con lo que
sucede realmente en la ciencia? Miles de
cientficos realizan investigaciones sobre
la evolucin. Cmo puede tener tanto
xito toda esta ciencia si los conceptos
biolgicos bsicos en el estudio de la
megaevolucin no estn asentados sobre
un fundamento ms slido?
Es interesante reflexionar sobre esto
al asistir a las reuniones anuales de organizaciones tales como la American Society of Mammalogists (Sociedad Americana de Investigadores de Mamferos) o
la Geological Society of America (Sociedad Geolgica de Amrica). La mayora
de los cientficos en estas reuniones rechazaran el intervencionismo y probablemente la mayora dara por sentado
que los intervencionistas no pueden ser
cientficos efectivos. Sin embargo, el 80
90 por ciento de las investigaciones publicadas podran ser hechas por cualquier
intervencionista entrenado en la misma
rea.
La aceptacin o no del naturalismo y
el darwinismo tiene poca influencia en la
mayora de las investigaciones biolgicas
modernas (Skell, 2005).
An en el campo de la evolucin, la
mayor parte de lo que se estudia es microevolucin, especiacin y los aspectos
de macroevolucin que los intervencionistas tambin creen son los verdaderos
procesos evolutivos que han ocurrido. Lo
mismo es verdad para buena parte de los
aspectos de las ciencias de la Tierra, especialmente aquellas reas que se prestan
a estudios experimentales o comparaciones con procesos modernos. Estos temas
de la ciencia se prestan para reunir
buenos datos y verificar hiptesis en
forma efectiva, sin importar la filosofa
personal.

Darwin crea en
forma optimista
que la evidencia
sealaba a un
origen evolutivo
de todas las
formas de vida.

El origen de
nuevos tipos de
organismos no
suceder sin la
intervencin
informada de un
Diseador
inteligente.

190

Fe, razn y la historia de la Tierra

ORIGEN EVOLUCIONISTA NATURALISTA


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INTERVENCIN INFORMADA, SEGUIDA DE EVOLUCIN DENTRO DE GRUPOS CREADOS


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Tabla 13.1 Dos teor
ras sobre los orgenes biolgicos

La megaevolucin es posible?

Es en el estudio de la megaevolucin
donde los intervencionistas discrepan en
forma fundamental con otros cientficos.
La megaevolucin trata sobre eventos
que se presume sucedieron en el pasado
remoto y por consiguiente nunca puede
ser una ciencia precisa, verificable, con el
mismo nivel de confianza que muchas
otras reas.
La megaevolucin es tambin el rea
donde la ciencia evolutiva busca mejores
mecanismos. A los intervencionistas no
debera interesarles impedirle a nadie
tratar de desarrollar una nueva teora

de mecanismos megaevolutivos. Sin embargo, la teora intervencionista sugiere


que ninguna teora de megaevolucin
funcionar adecuadamente, porque el
origen de nuevos tipos bsicos de organismos no suceder sin la intervencin
informada de un Diseador inteligente.
En consecuencia, los intervencionistas
tambin sugieren que tal vez sea cientficamente productivo que por lo menos
algunos cientficos intenten responder a
la pregunta: Existen lmites al proceso
de evolucin? y cules son? (vase la
Tabla 13.1).

191

Captulo 14

El registro
geolgico

La geologa de
corta edad
(short age) es
una teora
alternativa en la
cual el registro
geolgico
Fanerozoico se
form en miles
de aos.

La fuente ms directa de evidencia de la


historia de la vida antigua proviene del
registro fsil y plantea dificultades tanto
para el intervencionismo como para la
megaevolucin. Los verdaderos desafos
que enfrentan los intervencionistas que
aceptan una creacin bblica literal son:
(a) la secuencia estratigrfica vertical de
fsiles desde organismos procariotas
unicelulares (clulas sin ncleo) en el
Precmbrico hasta los eucariotas (clulas
con ncleo), invertebrados, peces, anfibios, reptiles, mamferos, aves y, finalmente, humanos; y (b) las preguntas asociadas al tiempo geolgico con su apoyo
de parte de la datacin radiomtrica. Por
consiguiente, ahora dirigimos nuestra
atencin a la geologa y una indagacin
ms exhaustiva del registro fsil. El siguiente material presenta los conceptos
bsicos de la geologa con la interpretacin de los conceptos tanto convencionales como los de una corta edad (short age).
Compararemos dos teoras alternativas de la historia de la . Una es la geologa convencional, tambin llamada neocatastrofismo (desde esta perspectiva algunos o, tal vez, la mayora de los procesos geolgicos son catastrficos, pero el
registro geolgico tard muchos millones
de aos en formarse). A la otra la llamaremos geologa de corta edad (short age),
en la cual el registro geolgico Fanerozoico con sus fsiles se form en miles,
no millones, de aos (una cronologa
corta).

Para una lectura posterior sobre temas


de geologa, consultar los libros de texto
de geologa fsica (p. ej., Press y Siever,
1986; Monroe y Wicander, 1992, 1995;
Hamblin y Christiansen, 1995; para una
versin en castellano, vase Tarbuck y
Lutgens, 2000), geologa histrica (p. ej.,
Stanley, 1986, 1993; Cooper et al., 1990;
Wicander y Monroe, 2006), sedimentologa (p. ej., Fritz y Moore, 1988; Prothero
y Schwab, 1996), estratigrafa (Prothero,
1990) o geologa estructural (Hatcher,
1995).
Las teoras de la historia
de la Tierra
Geologa convencional. Los procesos geolgicos, generalmente como los
que se observan hoy, han operado a lo
largo de un perodo de varios billones de
aos para producir los rasgos geolgicos
de la Tierra (Gradstein et al., 2005) (Fig.
14.1). La vida ha estado sobre la Tierra
durante la mayor parte de la historia de la
Tierra. Las rocas Fanerozoicas (desde el
Cmbrico hasta recientemente) se formaron durante los ltimos 542 millones de
aos, y el registro fsil es un registro de
la evolucin y extincin de las formas de
vida antes y a lo largo de este tiempo. El
campo moderno de la geologa remonta
sus races principalmente a Charles Lyell
(1830-1833), quien desarroll la teora
de la geologa uniformista. La teora
geolgica moderna es una modificacin

El registro geolgico

de las perspectivas uniformistas de Lyell


y reconoce que, en parte, Lyell estaba
equivocado. El trmino uniformismo,
como lo us Lyell, en realidad incluye
cuatro conceptos diferentes. Estos cuatro
aspectos del uniformismo estn definidos en la Tabla 14.1, con comentarios
sobre su aplicabilidad a la teora geolgica moderna (Gould, 1984).

193

Geologa de corta edad (short age).


El registro Fanerozoico se form durante unos pocos miles de aos. Los grupos
taxonmicos ms importantes de animales y plantas surgieron al comienzo de
ese tiempo por medio de orgenes independientes (por intervencin informada).
Buena parte del registro fsil consiste en
restos de estos organismos que fueron

Figura 14.1
La columna geolgica y la
escala de tiempo geolgica
estndar. Los asteriscos
grandes y pequeos indican
extinciones en masa mayores y
menores (respectivamente) en
el registro fsil. A veces se
utiliza el trmino
Prefanerozoico en lugar de
Precmbrico. Lnea de tiempo
por Robert Knabenbauer.

194

Fe, razn y la historia de la Tierra

GEOLOGA CONVENCIONAL

GEOLOGA DE CORTA EDAD

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Tabla 14.1. Comparacin de los principios de la geologa


a convencional y de corta edad (short age) (citas de Gould, 1984)

El registro geolgico

enterrados en una secuencia que fue el


resultado del orden de eventos durante y
despus (y tal vez antes; se presentarn
dos variaciones de esta teora en los captulos 16 y 17) de una catstrofe mundial
y no de una secuencia evolutiva. Despus
de la catstrofe, los procesos geolgicos
gradualmente se hicieron ms lentos hasta llegar a las tasas que se observan hoy y
se formaron numerosos depsitos fsiles
como resultado de los eventos progresivamente menos catastrficos durante
este tiempo. Una parte importante del
registro fsil del Cenozoico, probablemente se form despus de la catstrofe
global, incluyendo secuencias evolutivas
de organismos dentro de los grupos individuales creados. La Tabla 14.1 presenta interpretaciones de la geologa de corta edad (short age) de los cuatro aspectos
del uniformismo para ilustrar cmo piensa un gelogo de corta edad. Ya sea
que la estructura bsica de la Tierra y las
porciones inferiores de la columna geolgica (p. ej., el Precmbrico) tuvieron un
origen reciente o estuvieron aqu por billones de aos es una cuestin separada
ms all del presente estudio. Aqu estudiaremos la geologa de corta edad como
concierne slo a la parte Fanerozoica de
la columna geolgica.
Las teoras geolgicas de corta
edad pueden verificarse?
El gelogo de corta edad propone
que, en algn tiempo del pasado, un disturbio en la corteza terrestre interrumpi
temporariamente las relaciones normales
entre los cuerpos terrestres y acuticos,
iniciando un perodo de actividad geolgica rpida en una escala mundial. Este
perodo de erosin y sedimentacin rpidas produjo una parte importante pero
desconocida de la columna geol-gica.
Los procesos geolgicos y geofsicos que
ocurrieron durante ese evento determinaron las caractersticas de las formaciones rocosas que se formaron en ese
tiempo y la distribucin de los fsiles en

las rocas. Influyeron en la distribucin de


los elementos radioactivos en los minerales usados en la datacin radiomtrica.
Una teora geolgica de corta edad
expresada de esta manera es una simple
declaracin descriptiva. No dice nada
acerca de la cuestin no verificable de si
Dios estuvo involucrado en el inicio de
este evento geolgico. No trata de explicar ningn proceso o evento que pudo
operar por fuera de las leyes conocidas
de la geologa, la qumica o la fsica. Esta
teora descriptiva puede usarse como una
base para definir hiptesis especficas
concernientes a los procesos sedimentarios y a la cantidad de tiempo dedicado
en depositar formaciones individuales o
en forjar las formas del relieve. Estas hiptesis pueden verificarse de la misma
manera que cualquier gelogo verifica
hiptesis.
Dos gelogos pueden investigar la
misma formacin rocosa, tal vez una de
las formaciones Paleozoicas en el Grand
Canyon (del Ro Colorado). Un gelogo
cree que la formacin debe haber tomado mucho tiempo millones de aos
en depositarse. El otro gelogo cree que
la formacin se deposit mucho ms rpidamente. Probablemente hagan preguntas diferentes (como se discuti en el
captulo 5), pero ambos buscan los mismos tipos generales de datos al estudiar
las rocas. Cada uno debe analizar sus
propios datos, como tambin otros datos
publicados, e interpretar su significado.
Cuando no estn de acuerdo, cada gelogo analiza el trabajo del otro y su propio
trabajo y cada uno trata de determinar
qu datos adicionales son necesarios para
clarificar el tema.
Si cada uno hace un buen trabajo, los
hallazgos se publicarn en una revista
cientfica para que otros tambin puedan
beneficiarse. Con el tiempo, al acumularse ms datos, se resolvern ms conflictos y todo el conjunto de datos favorecer a una explicacin determinada. Sealar a una sedimentacin rpida, una sedimentacin muy lenta o alguna respuesta
intermedia entre las dos conclusiones.

195

196

Fe, razn y la historia de la Tierra

Si somos completamente honestos


con los datos, eventualmente los datos
nos dirn qu teora es verdadera (a menos que nuestra incapacidad de retroceder en el tiempo y observar directamente
lo que sucedi, limite demasiado los
datos). Todos los gelogos utilizarn los
mismos procedimientos de observacin y
experimentacin en sus investigaciones.
Pero hay una diferencia principal en el enfoque de la investigacin de los gelogos
de corta edad y los dems: el gelogo
de corta edad tiene la seguridad de que
cuando se renan todos los datos, indicarn que buena parte de la columna
geolgica se deposit en corto tiempo.
Es ms probable que un gelogo convencional tenga confianza en que, con
el tiempo, los datos indicarn que toda
la columna geolgica se form muy
lentamente o mediante episodios rpidos
con largos perodos de inactividad intermedia. Muchos diran que los datos ya
son concluyentes y han refutado la teora
de corta edad. Sin embargo, el gelogo
de corta edad nota con inters la tendencia definida en la geologa hacia el catastrofismo que comenz hace pocas dcadas
(Ager, 1981; Berggren y Van Couvering,
1984; Albritton, 1989; Huggett, 1990;
Koeberl y MacLeod, 2002).
No obstante, un nmero de lneas de
evidencia presenta desafos a la teora de
corta edad. Las discrepancias entre una
teora y los datos disponibles pueden
surgir de por lo menos dos maneras diferentes: o la teora est equivocada o an
se esperan importantes descubrimientos
por investigadores diligentes que usan la
teora para dirigir sus investigaciones. Los
gelogos intervencionistas de corta edad
reconocen que si su teora es verdadera,
todava deben descubrirse fenmenos
importantes. El intervencionismo reprime la investigacin, como algunos sugieren? Puede ser que algunos planteamientos del intervencionismo lo hagan.
Pero si se entiende en forma correcta el
intervencionismo y si se toman en serio
sus predicciones de que hay nuevos fenmenos por descubrir, puede ser un
estmulo para nuevos y efectivos mto-

dos de investigacin. El cientfico que


usa la Biblia como una fuente de ideas
para desarrollar hiptesis debera poder
actuar como un investigador de xito y
hasta tener una ventaja en generar hiptesis exitosas. Repasaremos ahora los
conceptos bsicos de la geologa fsica e
histrica y compararemos cmo las dos
teoras se ocupan de esta evidencia.
Los tipos de rocas y los
procesos para su formacin,
meteorizacin y erosin
Los diferentes procesos geolgicos
producen diferentes tipos de rocas. Cada
tipo de roca se compone de una combinacin particular de minerales, tales como cuarzo, calcita o feldespato (Monroe
y Wicander, 1992, cap. 3-8; Hamblin y
Christiansen, 1995, cap. 4-7). La Tabla
14.2 presenta las principales categoras
en las cuales se clasifican estas rocas. La
informacin descriptiva bsica no es especfica de ninguna de las dos teoras,
sino que forma parte del fundamento
para cualquier teora geolgica.
Mientras ocurren los procesos descriptos en la Tabla 14.2, otro proceso
importante, llamado meteorizacin, altera las rocas (vase la Fig. 14.2). El agua
fretica y los cidos dbiles se filtran por
las rocas, degradndolas gradualmente
por accin qumica. Los minerales se
transforman en (1) arcilla; (2) iones qumicos disueltos incluyendo sodio, potasio
y calcio y (3) cuarzo y otros granos del
tamao de arena. Los iones disueltos y la
arcilla son arrastrados en los arroyos y
ros hacia los lagos y ocanos, donde la
arcilla se deposita en el fondo en el agua
quieta y los iones determinan la qumica
del agua en estas masas acuosas. Los granos de arena pueden ser transportados
por agua y/o viento y acumularse para
producir formaciones de arenisca.
Las tasas de sedimentacin
El espesor promedio de los sedimentos en todos los continentes es

El registro geolgico

aproximadamente de 1.500 metros y en


algunos lugares es mucho ms grueso.
Cunto se tarda en depositar tanto sedimento? La respuesta depende de nuestra teora de la historia geolgica. Algunos pueden contestar que la datacin
radiomtrica provee una respuesta exacta, inequvoca. Consideraremos la
datacin radiomtrica en el prximo captulo; pero aqu analizaremos la eviden-

ROCAS GNEAS

197

cia en los sedimentos, independientemente de los mtodos de datacin.


Imaginemos un pequeo ro que corre a travs de un can estrecho. Recordemos la historia, en un captulo anterior,
de un gran embalse detrs de un dique.
La represa se rompi y el agua que escap repentinamente arrastr el resto del
dique. En pocas horas, el can se
agrand varias veces de lo que era su

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Tabla 14.2. Los principales tipos de rocas

198

Figura 14.2
Una secuencia de formaciones
de rocas sedimentarias en el
Grand Canyon del Ro
Colorado, EE.UU.

Fe, razn y la historia de la Tierra

tamao original. Doscientos aos ms


tarde, todo recuerdo de la represa y la
inundacin ha desaparecido y un gelogo
visita el lugar. Estudia el can y mide la
cantidad de sedimento en el valle ms
abajo, la corriente de agua en el ro y la
carga de sedimento que arrastra el ro.
Determina cunto sedimento se transporta fuera del can en un ao. Usa
esos datos para calcular cunto tiempo le
llev al ro que existe hoy labrar el can
hasta su tamao actual y depositar los
sedimentos en el valle.
Su estimacin del tiempo que llev
formar el can sera incorrecta porque
ignoraba que por un tiempo breve pero
aterrador la cantidad del flujo de agua fue
inmensamente mayor de lo que observ.
De este ejemplo podemos derivar un
principio sencillo: poco agua mucho
tiempo; mucha agua poco tiempo. Por
tanto, si una inundacin de agua a escala
mundial produjo buena parte de la acumulacin de roca sedimentaria, se podra
haber formado mucho ms rpidamente
de lo que observamos en los procesos
geolgicos modernos. Esto es por supuesto una simplificacin excesiva de los

complejos principios geolgicos involucrados en la formacin del relieve terrestre. No debera aplicarse en forma poco
crtica, pero es una manera de comenzar
a definir la diferencia entre las dos teoras
de la historia geolgica (Fig. 14.3).
Hemos observado los procesos geolgicos de la Tierra por un corto tiempo
representado por la lnea slida en la
Figura 14.3 (observada). La teora convencional supone que esta lnea se puede
extrapolar de manera aproximada al pasado. Han ocurrido variaciones en la tasa
de sedimentacin y en sus eventos catastrficos; pero a lo largo del tiempo, la
tasa promedio ha sido ms o menos la
misma. Sin embargo, la geologa de corta
edad saca una conclusin muy diferente.
Esta teora infiere que en el pasado no
muy distante, se interrumpi la estabilidad relativa de la estructura terrestre,
causando una cantidad de actividad geolgica rpida a travs de un corto perodo de tiempo indicado en la curva terica (Fig. 14.3). Esta actividad no ces de
golpe. Gradualmente se hizo ms lenta
hasta llegar a la tasa de cambio que se
observa en la Tierra hoy. Notemos que

El registro geolgico

ocurri una transicin de, tal vez, unos


pocos cientos o miles de aos mientras la
Tierra gradualmente retornaba a una
condicin estable. Desde entonces se han
hecho estudios geolgicos de la Tierra,
tal como la conocemos.
En muchos aspectos, los procesos de
formacin de rocas son los mismos en
ambas teoras, pero la cantidad de tiempo
para la formacin de las rocas Fanerozoicas, segn la teora convencional (poca agua-mucho tiempo) fue 542 millones
de aos. En la teora geolgica de corta
edad (mucha agua-poco tiempo) fueron
slo miles de aos y en el modelo tradicional del diluvio una cantidad significativa del registro geolgico se acumul en
un ao. Estas diferencias de tiempo deben suponer algunas diferencias en los
procesos geolgicos. Los sedimentos
mismos dan alguna clave para evaluar
estas teoras?
Hoy en da los sedimentos pueden
depositarse mucho ms rpidamente de
lo que parecen haberse acumulado, en
promedio, en el registro geolgico
(Sadler, 1981). Se midi la tasa de sedimentacin en metros de sedimentos por
mil aos a lo largo de diferentes perodos

(Fig. 14.4). La tasa de sedimentacin medida para un minuto durante una inundacin repentina (tipo flash flood) es extremadamente alta y puede ser de ms de
un milln de metros por mil aos. En
otras palabras, si una inundacin repentina as hubiese continuado sin disminuir
su tasa de flujo pico (mximo) durante
mil aos, podra depositar sedimentos de
un milln de metros de espesor. Si la
medicin se promedia a lo largo de algunas horas, la tasa puede ser inferior
porque el agua de una inundacin no fluye continuamente a tasas mximas. Una
tasa medida a lo largo de un mes es significativamente inferior an porque la
inundacin ocurre slo durante parte de
ese tiempo. Una medicin hecha en el
transcurso de varios aos es probablemente la ms realista porque refleja los
cambios en la sedimentacin a travs de
las estaciones y lo promedia por varios
ciclos anuales. De hecho, esas tasas en la
actualidad pueden medirse.
Las tasas de sedimentacin a lo largo de
perodos mucho mayores deben determinarse de una manera diferente, midiendo el
espesor del sedimento entre dos capas
datadas (fechadas) radiomtricamente.

199

La cantidad de
tiempo que se
espera para la
formacin de
rocas es muy
diferente para la
geologa
convencional
que para la de
corta edad.

Figura 14.3
Una diferencia importante
entre las dos teoras
geolgicas radica en la
magnitud de la accin del
agua sobre la tierra en el
pasado (la tasa promedio de
erosin y sedimentacin) y
como resultado el tiempo
implicado en dar forma a la
estructura geolgica de la
tierra.

200 Fe, razn y la historia de la Tierra

Figura 14.4
Relacin entre las tasas de
sedimentacin y los perodos
de tiempo a lo largo de los
cuales se tomaron las
mediciones. (A) Un grfico de
las tasas de sedimentacin
promedio segn Sadler (1981),
sobre la misma escala log/log
(logartmicas) que l us. (B)
Un grfico de los mismos
datos, pero con el tiempo
trazado en una escala lineal.

Suponiendo que la datacin radiomtrica


sea correcta, se puede calcular la cantidad
de tiempo necesario para la acumulacin
de este sedimento y la tasa en metros por
mil aos.
Las tasas de sedimentacin medidas
de las rocas y que se basan en mtodos
de datacin radiomtrica son inmensamente menores que las tasas de sedimentacin modernas. La Figura 14.4 indica
que cuanto ms largo sea el perodo a lo
largo del cual se mida la sedimentacin,
tanto ms lenta la tasa de sedimentacin.
La Figura 14.4A est diagramada en una
escala log/log (logartmicas). Los mismos
datos diagramados con una escala log/lineal (Fig. 14.4B) revelan ms claramente
que las tasas de sedimentacin hoy son
extremadamente rpidas en comparacin
con las tasas de sedimentacin calculadas
a partir del registro geolgico. Si extendemos la lgica un paso ms, dira (1) que
la sedimentacin ocurri a una velocidad
promedio mucho ms lenta en el pasado
(una hiptesis poco probable), (2) buena
parte del antiguo sedimento originalmente
depositado no se ha conservado en el registro (porque se erosion) o (3) la escala
de tiempo geolgico no es correcta.

La tasa media de sedimentacin medida a lo largo de un ao es de aproximadamente 100 metros por mil aos. Las
tasas medidas a lo largo de un milln de
aos promedian alrededor de 0,01 metros por mil aos. Un gelogo, comentando sobre estas cifras, declara que invariablemente encontramos que el registro rocoso requiere slo una pequea
fraccin, generalmente de 1 a 10 por
ciento, del tiempo disponible, an tomando en cuenta todas las posibles interrupciones en la secuencia... la universalidad y especialmente la magnitud del
dficit son sorprendentes (van Andel
1981, p. 397). Van Andel no est dando
evidencia en apoyo de la teora de corta
edad. Sugiere que los datos se explican
mejor con muchos ciclos de sedimentacin y luego erosin de la mayor parte de
ese sedimento antes de que comience la
siguiente sedimentacin, aunque reconoce que la evidencia de campo para esas
interrupciones en la erosin generalmente no es perceptible (recordemos, se refiere a la escasez de sedimento que permanece despus que se toman en cuenta
las interrupciones en la erosin que se
detectan). La Figura 14.5 compara las

El registro geolgico

predicciones de las dos teoras con tasas


modernas de sedimentacin.
Antes de que cualquiera piense que
esta escasez de sedimento corrobora la
geologa de corta edad, debemos
reconocer que si las tasas de sedimentacin modernas produjeran las rocas del
Paleozoico y Mesozoico en 1 al 10 por
ciento del tiempo que generalmente se
asigna a ese intervalo, todava llevara de
5 a 48 millones de aos. Es claro que eso
no es lo suficientemente largo para el
proceso de megaevolucin, pero es demasiado largo para la escala de tiempo de
la geologa de corta edad. Sin embargo,
hay que considerar otro factor. La geologa de corta edad no propone que la sedimentacin durante la catstrofe mundial ocurra segn las tasas modernas,
sino que, en realidad, fue mucho ms
rpida, como se implica en la Figura 14.5.
Los ambientes deposicionales
modernos (sedimentarios)
Si miramos a nuestro alrededor hoy
en da podemos identificar ambientes
donde se estn depositando sedimentos.
Estos se hallarn en zonas bajas o cuencas hacia la cual el agua o el viento arrastran sedimentos. En las montaas de San
Bernardino, corre un ro entre los cordones montaosos, fluyendo por la pendiente hasta el valle casi llano en la base
de las montaas. Los arroyos ms pequeos arriba en las montaas erosionan
el sedimento y lo arrastran hacia la corriente mayor. Al descender por la red de
cursos de agua, parte se deposita en el
fondo del ro y parte contina aguas abajo.
Arriba en las montaas, el valle de la
montaa, con el ro correntoso tiene un
profundo depsito de grandes rocas (Fig.
14.6A). stas estn mezcladas con piedras ms pequeas y arena, pero predominan las rocas de hasta 1 a 2 metros de
dimetro (bloques). Ms abajo en la
montaa, donde la pendiente del arroyo
no es tan pronunciada, el lecho est
compuesto de rocas ms pequeas, de

hasta 0,30 metros de dimetro (Fig.


14.6B). Varios arroyos se unen para formar un ro y abajo de la montaa, el ro
fluye a travs de un valle con una suave
pendiente. Aqu el lecho del ro no tiene
grandes rocas, sino principalmente arena
(Fig. 14.6C). Como podemos ver, las partculas ms grandes de sedimento en el
lecho del arroyo o del ro son cada vez
ms pequeas al ir aguas abajo, desde
grandes bloques de roca hasta arena. Esto es as porque el tamao de las partculas que pueden ser arrastradas por agua
depende de cun rpidamente fluya el
agua. De hecho, cuando la velocidad del
agua se duplica, el tamao de las rocas u
otras partculas que puede arrastrar se
triplica (Allen, 1985). A una corriente de
agua que fluye rpidamente los gelogos
llaman un ambiente de alta energa. Arriba en el valle de la montaa a veces se
producen crecidas rpidas de primavera
con suficiente energa para arrastrar
grandes bloques de piedra aguas abajo.
Al hacerse menos pronunciada la pendiente, la velocidad de la corriente y la
energa decrecen hasta que no pueden
transportar rocas tan grandes, as que
permanecen all en el lecho del arroyo. Todava hay suficiente energa para arrastrar

201

Figura 14.5
Una comparacin del tiempo
previsto para depositar el
registro geolgico desde la
base del Cmbrico hasta el
Mesozoico, segn las dos
teoras geolgicas y segn las
tasas de sedimentacin
modernas (no exactamente a
escala).

202

Figura 14.6
Acumulacin de sedimentos a
lo largo de un ro de montaa,
mostrando: (A) bloques de
roca arriba en la montaa,
donde la energa de la
corriente, a veces, es muy
elevada; (B) rocas ms
pequeas ro abajo donde la
pendiente y, por lo tanto, la
energa del agua es menor; y (C)
depsitos de arena en la
planicie al pie de la montaa.

Fe, razn y la historia de la Tierra

canto rodado (rocas ms chicas que los


bloques), de un tamao de algunos pocos
centmetros hasta treinta centmetros de
dimetro, ms abajo por la corriente, pero cuando el ro entra al valle su nivel de
energa (velocidad de la corriente) ya no
es lo suficientemente elevada para arrastrar siquiera los cantos rodados y las ltimas rocas dejan de moverse. El agua
entonces slo arrastra arena y pequeas
partculas, y la arena es transportada por
el agua o depositada, dependiendo de la
velocidad del agua en ese punto.
Cuando el agua que corre transporta y
deposita arena, produce ondulitas (ripples,
rizaduras) en los nuevos depsitos de
arena, y el tamao y tipo de ondulitas
vara de acuerdo al tamao de las partculas de arena, la profundidad del agua y la
velocidad de la corriente (Fig. 14.7)

(Reineck y Singh, 1980). Las ondulitas


producidas en una corriente regular
tambin son diferentes de las ondulitas
hechas por olas. Las olas son agua que
oscila de ac para all y producen ondulitas simtricas (o rizaduras de oscilacin)
la cresta est en el medio de la ondulita. El agua que corre produce ondulitas
de corriente (o rizaduras de corriente),
que son asimtricas la cresta de la ola
est en el borde corriente abajo de la ondulita, dndole a ese lado de la ondulita
una pendiente empinada, comparada con
la pendiente suave del lado de la corriente aguas arriba.
Algo ms les sucede a los bloques de
piedra y las rocas al moverse aguas abajo.
Cuando las rocas y los bloques caen al
arroyo, al principio tienen forma irregular y son angulosas con esquinas puntiagudas. Al ser arrastrados por correntadas
repentinas se raspan unos con otros, se
parten trozos de las esquinas puntiagudas y de esta manera las esquinas se redondean. Arriba en la montaa (Fig.
14.6A), algunos de los bloques de piedra
han avanzado como 8 kilmetros y estn
bien redondeados, pero algunos aparentemente slo avanzaron de 1,7 a 3,3 km
y estn parcialmente redondeados. Si las
rocas y los bloques son arrastrados por
un deslizamiento de tierra en vez de agua
corriente, no quedan redondeados o seleccionados. Un depsito de rocas angulosas en una matriz de arena o barro se
llama brecha.
Los ros y arroyos generalmente fluyen lo suficientemente rpido para mantener en suspensin a la mayor parte del
limo y arcilla, de modo que no se depositen. Pero despus que un ro fluye hasta
un lago, el agua ahora tiene una energa
muy baja y el limo y la arcilla se depositan en estos ambientes de baja energa.
Los gelogos llaman los ambientes de
baja energa de un lago un ambiente lacustre y los ambientes de mayor energa
de los ros que fluyen (ros, arroyos, etc.),
ambientes fluviales. Algunos ambientes
deposicionales comunes son: deltaicos
(formados por deltas de ros), elicos

El registro geolgico

(arena llevada por el


viento), meseta o
plataforma submarina
(depsitos en aguas
ocenicas someras de
poca profundidad en la
plataforma continental), y marina profunda
(abisal) (Fig. 14.8)
(Fritz y Moore, 1988;
Monroe y Wicander,
1992, p. 15-20 y cap.
6,7).
Los tipos de minerales que se encuentran
en los sedimentos pueden ser indicadores
importantes del ambiente deposicional.
Por ejemplo, sedimento que contiene
calcita fue depositado en un ambiente
marino o de lago o ro de aguas alcalinas.

203

Figura 14.7
Resumen de la relacin entre
la textura del sedimento
(tamao del grano), las
estructuras del sedimento
(ondulitas y otros patrones
que se forman en las capas de
sedimento mostradas aqu
transversalmente) y la
profundidad y velocidad de la
corriente de agua que las
produce (segn Reineck y
Singh, 1980). Diagrama por
Carole Stanton.

La dolomita es similar a la caliza pero se


forma cuando hay magnesio disponible
en el agua.

Figura 14.8
Detalles de diferentes
ambientes deposicionales.
(A) ambientes deposicionales
que tienen que ver con
procesos fluviales agua que
corre en ros, arroyos y
planicies aluviales. (B)
Ambientes deposicionales
continentales y marinos
(segn Hamblin y Christiansen,
1995). Ilustracin de Carole
Stanton.

204 Fe, razn y la historia de la Tierra

gunas caractersticas
detalladas de los sedimentos y del conjunto
de fsiles, que permitan
proveer claves para determinar el ambiente
exacto.
Tres ejemplos de
la interpretacin
de ambientes
deposicionales
antiguos

Figura 14.9
Reconstruccin de una escena
del fondo del mar del
Ordovcico, basada en un
conjunto de fsiles,
incluyendo trilobites,
caracoles, corales, algas
marinas y cefalpodos
nautiloides de concha lisa
(segn Moor, 1958). Ilustracin
por Robert Knabenbauer.

Figura 14.10
Arenisca en el Anza Borrego
Desert State Park, con
caractersticas que indican
que fue depositado en un
ambiente de energa
relativamente alta del tipo de
un ro anastomosado.

Los
tipos de
fsiles que se
encuentran en la
roca nos dicen mucho
acerca del ambiente deposicional, siempre que seamos muy
cuidadosos al interpretar los datos. Las
rocas que contienen fsiles marinos sugieren que el sedimento se deposit en el
ocano y se puede construir una interpretacin del ambiente original (Fig.
14.9). Los fsiles de mamferos terrestres
sugieren que la roca se form en un ambiente como ser el lecho de un ro, un
lago (los animales pudieron ser arrastrados a un lago o an al ocano) o una
planicie aluvial. Sin embargo, necesitaramos evidencia adicional, inclusive al-

Ejemplos de formaciones rocosas en


el oeste de los Estados Unidos ilustran el
proceso de interpretar ambientes deposicionales. Ahora que hemos aprendido, a
partir de los anlogos modernos discutidos ms arriba, acerca de los ambientes
de alta y baja energa, y cosas como redondear y seleccionar, podemos observar
algunas rocas sedimentarias y tratar de
identificar los antiguos ambientes sedimentarios (paleoambientes) en los cuales
fueron depositados. Caractersticas como
el tamao de las partculas, cunto fueron
redondeadas y el tipo de ondulitas pueden servir como criterio para identificar
diversos paleoambientes.
Nuestro primer ejemplo proviene de
las colinas desrticas del Anza Borrego
Desert State Park (Parque Estatal del Desierto de Anza Borrego) en California,
donde se encuentran hermosos afloramientos de rocas sedimentarias. Algunas de
stas son mayormente
arena (Fig. 14.10), con
una pequea cantidad
de depsitos de grano
fino (limo o arcilla),
algunos pequeos sedimentos de conglomerado con forma de lente (canto rodado en
arena) y muchas ondulitas asimtricas. Los criterios evidentes aqu
son partculas con tamao de arena, con

El registro geolgico

algunos cantos rodados ms grandes,


ondulitas de corriente y slo una pequea cantidad de arcilla o limo. Esto indica
que el sedimento se deposit en un ambiente fluvial de bastante alta energa
(con agua que corra lo suficientemente
rpido para traer la arena), con algunos
episodios de correntadas de energa an
mayor que depositaba los lentes de conglomerado y slo episodios limitados de
agua ms quieta para depositar el limo y
la arcilla.
Un rea tiene arena ms fina y ondulitas simtricas. En qu ambiente se form este ltimo depsito? Los cr1iterios
son el tamao de partculas pequeas,
que insinan niveles ms bajos de energa
y las ondulitas de olas, y stas parecen
indicar un lago. No aparecen dentro de
un rea grande, as que aparentemente
era un lago pequeo, temporario, entre
los arroyos con corrientes de mayor
energa.

Hay otros rasgos sedimentarios fascinantes en estas rocas de Anza Borrego


que pueden servir como criterios medioambientales. Hay capas de arena que
tienen con finos y curvados objetos de
arcilla. Esto podra parecer misterioso
hasta que miramos alrededor en el lecho
moderno del ro en el seco desierto cercano y encontramos objetos de arcilla
curvados del mismo tamao y forma,
que comenzaron como capas de arcilla
depositadas en los lugares bajos a los
costados del cauce del ro (Fig. 14.11A).
Las tormentas de invierno producen pequeas inundaciones en estos ros y al
bajar el nivel de la corriente de agua se
deposita la arcilla en agua quieta en lugares bajos. Cuando el agua se evapora, en
la arcilla que se est secando se forman
grietas de desecacin (Fig. 14.11C) y, al
secarse ms, hace que la fina capa de
arcilla se enrule y forme fango o barro
enrulado (mudcurls). Despus que sucede

205

Figura 14.11
Fotos de caracteres
sedimentarios de desecacin:
(A) Rulos de fango modernos,
(B) rulos de fango fsiles (en
el recuadro una vista
transversal y de la superficie),
(C) grietas de desecacin
modernas y (D) grietas de
desecacin fsiles (arriba:
superficie inferior de arena
que llen las grietas; abajo:
corte transversal de las
grietas en la lutita con el
relleno de arena).

206 Fe, razn y la historia de la Tierra

esto, al ocurrir la siguiente tormenta se


produce una corriente de agua que puede
levantar los rulos de fango endurecido
(como cscaras) y depositarlos en arena
antes de que tengan tiempo de ablandarse y romperse. Esto parece ser lo que vimos en la roca rulos de fango fsiles
(Fig. 14.11B). Estos son otros tipos de criterios e indican que la roca sedimentaria se
form en un ambiente con suficiente flujo
de agua, pero que algunas veces alternaba
con episodios de desecacin y formacin
de estos rulos de fango. Para completar
el cuadro, los rulos de barro fsiles no
estn lejos de las capas de arcilla con grietas de desecacin fsiles (Fig. 14.11D) y
huellas fosilizadas de aves.
No siempre es tan fcil identificar paleoambientes porque los ambientes y sus
criterios pueden ser bastante complejos,
a veces con criterios que se superponen
en diferentes ambientes y, tambin,
porque no siempre tenemos ambientes
modernos (anlogos modernos) que
coinciden con las caractersticas de las
antiguas rocas sedimentarias. La discusin ms arriba ilustra el enfoque corriente para determinar el paleoambiente
en el cual se form un depsito sedimentario, pero a menudo se debate acerca de
la correcta interpretacin paleoambiental.
Se puede mejorar la confiabilidad de las
interpretaciones paleoambientales si el
gelogo puede estudiar la disposicin
fsica general de las caractersticas del
sedimento a una gran escala. Por
ejemplo, sera mucho ms fcil identificar
bancos de arena en un ro cuando se observa el ro desde la ladera de una montaa cercana, que por un examen cuidadoso de las estructuras internas de diversos depsitos de arena. Este tipo de estudio de las rocas a gran escala generalmente requiere tcnicas especiales, como
la exploracin y medicin ssmica, que
pueden determinar la estructura de las
rocas sedimentarias por debajo de la superficie.
Por medio de una comparacin con
anlogos modernos, un gelogo convencional trata de determinar qu ambiente

sedimentario moderno (Fig. 14.8) es la


interpretacin ms probable de un depsito sedimentario antiguo. Un gelogo de
corta edad arriba a muchas de las mismas
conclusiones generales. An durante una
catstrofe global, todava ocurriran muchos de los mismos procesos. Sin duda
que en algunos lugares ocurriran procesos fluviales (corrientes de agua, como
ros y arroyos) (Fig. 14.8A) y en otros
habra sedimentacin marina de agua
profunda y agua somera (poco profunda)
(Fig. 14.8B). El gelogo de corta edad
supone que estos procesos en el registro
geolgico pudieron haber ocurrido a tasas ms rpidas, en una escala geogrfica
mayor de las que se observan en la mayora de los anlogos modernos, y con poco o nada de tiempo entre los episodios
de sedimentacin.
Ahora nos trasladaremos ms al norte
a la Green River Formation (GRF; Formacin Green River) donde encontramos un segundo ejemplo de un ambiente
antiguo y su interpretacin. La GRF cubre extensas zonas en los estados de
Wyoming, Utah y Colorado y contiene
millones de peces fsiles asociados con
unos pocos vertebrados terrestres, incluyendo un caballo (Grande, 1984;
Breithaupt, 1990). Los fsiles aparecen
en secuencias muy extensas de delgadas
capas de lutita. En qu ambiente se deposit la GRF? Este ejemplo ilustra un
problema que complica la interpretacin
de los ambientes deposicionales y la paleoecologa. Probablemente la mayora de
los fsiles (especialmente los vertebrados) no fueron enterrados donde vivan.
Fueron transportados por agua y luego
enterrados. Si organismos de diferentes
ambientes se mezclaron mientras eran
transportados (y aparentemente esto ha
sucedido a menudo), el resultado sera un
cuadro muy confuso para interpretar. En
el caso de los peces y el caballo, es til
preguntarle si es ms probable que un
pequeo caballo sea arrastrado a un lago
o que millones de peces sean arrastrados
sobre una pradera. El tipo de sedimento

El registro geolgico

que contiene los fsiles tambin provee


claves importantes para determinar el
ambiente.
La distribucin geogrfica de los sedimentos de la GRF, los tipos de sedimento, las clases de peces fsiles y la mineraloga de los sedimentos indican que
el rea una vez fue una serie de grandes
lagos. A veces el lago se llenaba de agua
dulce y otras veces con agua salada o hasta hipersalina (contenido de sal ms alto
que el ocano) (Buchheim, 1994a y b;
Grande y Buchheim, 1994). Zonas que
habran sido el medio del lago revelan
grandes peces fsiles; peces fsiles bebs
se encuentran a lo largo de la costa del
antiguo lago junto con espadaa, insectos y otros organismos fsiles que se esperara que vivieran a lo largo de la costa
(Biaggi, 2001). Algunas reas muestran
evidencia de ros que fluan hacia el lago.
De ese modo muchas indicaciones muestran que era un lago con animales que
vivan en relaciones ecolgicas normales.
Esa es la manera como la mayora de los
gelogos lo interpreta. Y ya que este depsito pertenece al Eoceno, en la parte
superior de la columna geolgica, un
gelogo de corta edad probablemente
concluira que este era un lago que existi durante una poca posterior a la catstrofe global. Vaticinara que cuando
entendamos toda la evidencia, indicar
que el lago se llen para formar la Green
River Formation en un marco de tiempo
mucho ms corto del que generalmente
se cree. La excelente conservacin de la
mayora de los fsiles en la GRF parece
apoyar esta interpretacin.
El tercer ejemplo es el Shinarump
Conglomerate (Conglomerado Shinarump), una formacin que tiene como
promedio 15,24 metros de espesor y cubre ms de 260.000 kilmetros cuadrados en Utah y los estados vecinos, en una
zona llamada la Colorado Plateau (Meseta de Colorado). Esta formacin est
compuesta de arena y canto rodado como los que se encuentran en los lechos
de los ros. Parece un depsito de ro. La
interpretacin corriente sugiere que una

red de ros anastomosados fluy sobre


este rea durante un largo perodo. Los
cauces de ros de un sistema anastomosado frecuentemente cambian. Algunos
piensan que al migrar los ros, gradualmente cubrieron toda la zona con depsitos de ros (Dubiel, 1994). Un gelogo
de corta edad compara este depsito con
anlogos modernos y es sensible a las
indicaciones de que a lo mejor no coincida con ningn ambiente deposicional
moderno. Por ejemplo, hay algn lugar
en el mundo hoy, donde corrientes de
agua estn depositando arena y conglomerado como stos sobre un rea tan
enorme (260.000 kilmetros cuadrados)
y con una composicin y espesor tan
uniformes? No que sepamos. Los ros
forman depsitos que serpentean a
travs de un valle, dejando un mosaico
de depsitos de arena y barro, pero no
crean depsitos uniformes sobre miles
de kilmetros cuadrados. Parece ms realista explicar esto como un evento catastrfico que ocurri sobre una gran extensin y durante un corto lapso de
tiempo. Hay algunos gelogos (no los
gelogos de corta edad o catastrofistas)
que tambin arguyen que cerca de la mitad de la arena en las formaciones del
Prmico al Jursico en la Colorado Plateau fue transportada desde los estados
del este de los Estados Unidos (Dickinson y Gehrels, 2003).
El modelo general de los
ambientes deposicionales
La teora geolgica de corta edad sugiere que buena parte del sedimento se
deposit bajo agua. Si fuera as, por qu
los gelogos no han encontrado evidencia de ello? O lo han hecho? Una serie
de mapas (Dott y Prothero, 1994) presenta una interpretacin de cunto de
Norteamrica estuvo bajo agua en perodos geolgicos sucesivos (Fig. 14.12).
Estos cientficos no interpretan los
mapas en el sentido de que sealen un
diluvio universal, pero la evidencia revela

207

Los gelogos
concuerdan en
que en el
pasado, el agua
cubri mayores
superficies de
nuestros
continentes.

208 Fe, razn y la historia de la Tierra

Figura 14.12
Mapas de Amrica del Norte
durante perodos geolgicos
sucesivos (mostrando
aproximadamente perodo por
medio). Se interpretan las
reas sombreadas como que
estuvieron bajo agua al
momento en que fueron
depositados los sedimentos
(segn Dott y Prothero, 1994).
La interpretacin
paleoambiental del este de
Canad (el escudo canadiense)
es muy especulativa ya que
prcticamente no tiene
sedimentos post Precmbricos.

un cuadro interesante. Estos mapas se


confeccionaron al examinar los sedimentos buscando evidencia que indicara si
fueron depositados bajo agua o en algn
otro ambiente de deposicin.
En el Cmbrico, prcticamente toda
Amrica del Norte excepto unas pocas
regiones en el este de Canad muestra
evidencia de que estuvo bajo agua. Al
este de Canad se lo conoce como el
Canadian shield (Escudo Canadiense).
Casi no tiene sedimentos posteriores al
Precmbrico. En consecuencia, en todos
estos mapas, la presencia o ausencia de
agua sobre esta regin es una conjetura.
La evidencia cmbrica es coherente con
la posibilidad de que la mayor parte o
toda Amrica del Norte estuvo bajo

agua. Los mapas muestran etapas sucesivas a lo largo de la columna geolgica


desde las rocas ms antiguas hasta las
ms recientes. Al pasar el tiempo, la cantidad de superficie cubierta por agua
parece haber fluctuado.
En el Jursico tardo y el Cretcico, el
agua nuevamente cubri un rea mayor.
Durante el Cenozoico, la evidencia de
ambientes terrestres aumenta, indicando
que los ocanos haban retrocedido y una
mayor parte de Amrica del Norte apareca sobre el nivel del agua ms como el
continente que conocemos. Sin embargo,
an estos sedimentos y sus fsiles terrestres casi todos fueron depositados bajo
agua. Durante el Pleistoceno, mucha agua
estuvo atrapada en forma de hielo y, por
lo tanto, los niveles del ocano eran ms
bajos apareciendo ms tierra de lo que se
ve ahora.
La evidencia indica que la Tierra (si
Amrica del Norte es representativa del
resto del planeta) estuvo cubierta mayormente por agua en algn momento
del pasado. Es esto prueba de un diluvio
universal? Aunque parece ajustarse a lo
que la teora de corta edad sugerira, debemos evitar esa palabra prueba. Otras
teoras de la historia de la Tierra pueden
dar cuenta de estos datos, pero es justo
decir que los gelogos de diferentes contextos filosficos concuerdan que en
pocas pasadas el agua cubri una mayor
superficie de nuestros continentes.
La acumulacin de los depsitos
sedimentarios
En un ao, un ro puede depositar
arena nueva en una zona y al ao siguiente erosionarla y depositar arena en otra
parte del valle. A lo largo de los aos, se
transporta el sedimento a distintos lugares, erosionado y redepositado, pero durante ese tiempo no hay una acumulacin neta
de nuevas capas de arena una sobre otra.
Esto es tpico de los procesos geolgicos
modernos. Qu se necesita para depositar la sucesin vertical de formaciones

El registro geolgico

209

rocosas que vemos en el registro geolgico sin que el sedimento sea erosionado
nuevamente?
Si la corteza terrestre debajo de ese
valle fluvial comenz a hundirse lentamente, formando una cuenca que se va
profundizando, el sedimento arrastrado
por el ro podra acumularse capa sobre
capa en la nueva cuenca (Fig. 14.13). Esto es lo que se requiere para una acumulacin significativa de sedimento. Debe
haber una fuente adecuada de nuevo sedimento proveniente de la meteorizacin
y erosin de otras rocas, suficiente flujo
de agua para transportar el sedimento y
una cuenca que se vaya ahondando donde almacenarlo. La cuenca puede ser tan
pequea como el valle de un pequeo
ro o tan grande como el ocano, pero
al llenarse debe seguir hundindose para
poder continuar acumulando ms capas
de sedimento. Una teora geolgica de
corta edad debe incorporar este concepto y las cuencas deben hundirse ms rpidamente de lo que la mayora de los
gelogos piensan que lo hacen.
La formacin de montaas y
el desarrollo del paisaje
(relieve del terreno)
Hemos considerado cmo se forman
diferentes tipos de roca y cmo se depositan los sedimentos, generalmente en
capas horizontales. Sin embargo, las capas no siempre permanecen de esa manera. Las montaas se elevan, inclinando
y plegando las capas de sedimento
(Monroe y Wicander, 1992, cap. 14;
Hamblin y Christiansen, 1995, cap. 8, 22;
Hatcher, 1995, cap. 8-16). Luego la erosin labra las rocas para formar el paisaje
con el cual estamos ms familiarizados
(Monroe y Wicander, 192, cap. 6. 16;
Hamblin y Christiansen, 1995, cap. 13).
La formacin de montaas
Varios procesos pueden producir
montaas (Fig. 14.14):

-Las montaas plegadas surgen por


presiones en la tierra que elevan y pliegan
los sedimentos hasta formar estructuras
permanentes en forma de ola.
-Las montaas de bloques de fallas se
forman cuando una seccin o bloque de
la corteza terrestre se mueve hacia arriba
o hacia abajo a lo largo de una falla.
-Los remanentes de erosin son montaas que quedan cuando partes de una
gruesa secuencia de sedimentos han sido
erosionadas, dejando las partes no erosionadas como montaas.
-Los volcanes forman montaas
compuestas del magma que surge a
travs de fisuras en la corteza terrestre al

Figura 14.13
Diagrama que ilustra el
hundimiento de una cuenca
geolgica al acumularse capas
sedimentarias en la cuenca
desde el tiempo A al tiempo C.
Reimpreso con permiso de
Brand (2006).

210

Figura 14.14
Cortes transversales de varios
tipos de montaas. Diagrama
de Carole Stanton.

Figura 14.15
Relaciones de cortes
transversales que ilustran
cmo puede determinarse una
secuencia de eventos
geolgicos. (1) Estaba presente
una base de granito, luego (2)
se depositaron varias capas
sedimentarias sobre la capa de
granito horizontal antes que
(3) un levantamiento de
granito y los sedimentos
produjera una montaa.
Despus del levantamiento se
formaron sedimentos
subsecuentes y en
consecuencia son
horizontales. (4) Se formaron
tres de estas nuevas capas
sedimentarias y luego (5)
fueron cortadas por un dique
de roca fundida. (6) Despus,
otro dique cort a travs de
los sedimentos y el primer
dique. Luego (7) se deposit ms
sedimento y (8) todos los
sedimentos se movieron a lo
largo de una falla. Diagrama
de Carole Stanton.

Fe, razn y la historia de la Tierra

fluir la lava o cuando la ceniza volcnica


es arrojada al aire y cae para formar un
cono volcnico.
-Existen diversas maneras por las que
se producen intrusiones de magma en o
a travs del sedimento. Si el magma simplemente brota entre las capas de rocas
sedimentarias y no llega a la superficie,
produce una intrusin parecida a una
ampolla o burbuja, llamada lacolito. Un
batolito es una masa rocosa resultado de
una intrusin que ha empujado todo lo
que est por encima para formar una
montaa.
En realidad, las montaas a menudo
son una combinacin de estos procesos.
Por ejemplo, las montaas de la Sierra
Nevada, en California, estn compuestas
de una cantidad de batolitos que se han
movido hacia arriba a lo largo de una
falla en el lado este de la cadena.
Cmo se relaciona la teora de corta
edad con estos procesos? Los distintos
tipos de montaas son realidades geol-

gicas respaldadas por abundante evidencia. Ciertamente hay lugar para opiniones
diferentes sobre los detalles, pero cualquier teora geolgica debe incorporar
estos procesos y eventos bsicos de la
formacin de montaas dentro de su
estructura. En la teora de corta edad la
tasa de formacin montaosa tendr que
ser ms rpida que en la geologa convencional.
Las relaciones de cortes transversales
pueden indicar en qu punto de una secuencia de eventos geolgicos surgi la
montaa (Fig. 14.15). Esto no es lo
mismo que determinar la edad absoluta
de la montaa en aos. Esa es otra cuestin. Las relaciones de cortes transversales indican la edad relativa de las diferentes estructuras: en este caso, qu rocas
estaban all antes de que apareciera la
montaa y qu rocas se formaron
despus que la montaa se elev. Estas
edades relativas de las rocas en un rea
cualquiera indican una secuencia de
eventos que toda teora geolgica debe
explicar. La teora de corta edad reconoce esta secuencia de eventos pero no est
de acuerdo en el tiempo y la rapidez con
que ocurrieron.
La erosin
Durante y despus de la elevacin de
montaas, el agua corre bajando por las
montaas y erosiona valles y caones y da
forma a la montaa con una estructura
relativamente estable. El agua siempre va
cuesta abajo; an un diluvio catastrfico
no cambiar estas leyes de la naturaleza.
La erosin por agua labra patrones de
desage de corrientes caractersticos en
el paisaje cuando el agua encuentra su
camino cuesta abajo y finalmente llega al
ocano (Fig. 14.16). Cmo ocurre esto y
cunto tiempo lleva depende de la naturaleza del proceso de formacin de montaas, cun rpidamente sucedi y cunta
agua hay disponible para hacer el trabajo.
Si la erosin es slo el resultado de agua
de lluvia, mientras una montaa surge
muy lentamente durante miles o millones

El registro geolgico

de aos, la erosin lleva mucho tiempo.


Sin embargo, si la montaa se eleva rpidamente y/o la cantidad de agua en la
corriente aumenta repentina y dramticamente, el proceso de erosin puede
ocurrir rpidamente.
En tiempos modernos, se ha observado o inferido erosin rpida en varias
situaciones que ilustran lo que se requiere
para producirla. Cuando el Mount St.
Helens entr en erupcin en 1980, una
gran cantidad de material volcnico fue
arrojado y depositado al norte de la montaa. El agua que drenaba del Spirit Lake
atraves esta ceniza volcnica, erosionndola rpidamente.
Cuando se produce erosin en la ladera de una montaa o a travs de sedimento no erosionado previamente, contina cortando a travs del sedimento
hasta que alcanza un perfil de ro estable
(Fig. 14.17). Arriba en la ladera, el valle
del ro cae abruptamente; a menor elevacin, se nivela gradualmente. Este perfil
de ro est en equilibrio. El sedimento en
el ro se erosiona y deposita ms o menos al mismo ritmo, dando como resultado una erosin neta mnima que ocurre
slo muy lentamente. Los eventos en el
Mount St. Helens ilustran lo que sucede
cuando un arroyo o ro no ha alcanzado
este estado de equilibrio (Austin, 1984).
Los arroyos que corren a travs del nue-

vo sedimento labran rpidamente caones de 30 metros de profundidad con


diseos de drenaje dendrtico tpicos. Estos caones alcanzaron un perfil maduro
muy rpidamente, dentro del ao o menos.
Un campo cerca de Walla Walla,
Washington, tiene un can de ms de
30 metros de profundidad que fue lexcavado en la roca sedimentaria en pocos
das cuando lo atraves el agua de un canal de irrigacin. Adems, un rea en el
este de Washington llamado Channeled
Scablands tiene un sistema entrecruzado
de grandes caones (llamados localmente
coolies). Estos caones, que tienen hasta
274 metros de profundidad y cortan el
duro basalto del ro Columbia, aparentemente fueron tallados en unos pocos
das durante la edad de hielo del Pleistoceno cuando se rompi un dique de hielo
y liber inundaciones gigantescas del lago glacial Missoula (Bretz, 1923, 1927;
Baker, 1978, 1995). Este lago
aparentemente se llen e
inund una cantidad de

211

Figura 14.16
Patrones de drenaje de ros y
arroyos: (A) diseo enrejado
(trellis) que se desarroll
porque las crestas de
sedimento controlaron el
desage; (B) diseo dendrtico
que se desarrolla cuando no
hay estructuras geolgicas
que controlan el desage y la
erosin y (C) diseo radial
desarrollado en un volcn.
Diagrama de Carole Stanton.

Figura 14.17
Corte transversal de una
montaa con un perfil
idealizado de ro estable a lo
largo del lado izquierdo del
diagrama. Las lneas de puntos
esbozan una parte de la
montaa cortada para revelar
el perfil de ro. Ilustracin de
Carole Stanton.

212

Figura 14.18
Cortes transversales de
cordones montaosos: (A) las
montaas Rocosas y (B) los
montes Apalaches, mostrando
la aparente forma original y
la forma actual de las
montaas luego de la
erosin. Las magnitudes de las
elevaciones originales eran
aproximadamente iguales,
pero los Apalaches son ms
bajos porque estn ms
erosionados. Diagrama de
Carole Stanton.

Fe, razn y la historia de la Tierra

veces, dejando una serie de capas de sedimento en las reas inundadas (Smith,
1993).
Los procesos de erosin que dan
forma al paisaje pueden observarse hoy y
han sido parte importante de la historia
de la Tierra en cualquier teora. Una teora de corta edad difiere principalmente
en sugerir que buena parte de la importante erosin que dio forma a la Tierra
ocurri durante una catstrofe mayor, tal
vez precedida por erosin bastante rpida antes de ese evento y durante un perodo posterior de ajuste, todava un tanto catastrfico. Un evento tal sera una
situacin ideal para una erosin rpida
moldeando la superficie del terreno y
desarrollando el paisaje. Despus habra
diminuido su intensidad cuando los sistemas de drenaje entraban en equilibrio
hasta alcanzar un estado general estable y
el ritmo relativamente lento de erosin
que se ve en el mundo hoy.
La cantidad de erosin que ha ocurrido
es asombrosa. Se formaron cadenas montaosas que despus se erosionaron en su
mayor parte o completamente. Algunos
cordones montaosos importantes
existentes en Amrica del Norte han experimentado mucha erosin. Las Rocky
Mountains (Montaas Rocallosas) alcanzan alturas mximas de cerca de 4.270
metros. Pero los valles que rodean las
montaas generalmente estn a una elevacin de 1.600 metros, as que los picos no
estn a ms de 2.740 metros por arriba de

su entorno. Sin embargo, las montaas


originales, antes de que las capas sedimentarias fueran erosionadas desde las cumbres hacia los valles, estaban cerca de los
9.150 metros de altura (Fig. 14.18) (Love,
1960, p. 205). Los Appalachian Mountains
(Montes Apalaches) en el este de Estados
Unidos no tienen ms de 1.525 metros de
altura y generalmente menos, pero originalmente eran tan altos como las montaas Rocallosas y se han erosionado hasta
que todo lo que queda son las races de las
montaas originales. La teora de corta
edad propone que esta significativa erosin ocurri rpidamente cuando haba
una gran cantidad de agua disponible para
efectuar el desgaste.
Esta compleja serie de eventos
puede ocurrir rpidamente?
La discusin ms arriba propone que
una serie muy compleja de sedimentos se
form, cement para formar roca, se
elev en episodios formadores de montaas y se erosion hasta determinar
nuestro paisaje actual, todo en un cortoperodo de tiempo. Es esto realista? La
Figura 14.19 muestra un corte transversal
de un conjunto complejo de estratos sedimentarios. Cunto llevara formar cada una de las capas horizontales inferiores y luego cada una de las capas inclinadas? Arriba hay otra serie de capas horizontales y una capa de fina fangolita por

El registro geolgico

encima de esa. Cada capa debe depositarse en una forma tal que le permitiera
conservar su identidad. Cunto tiempo
se necesita despus de que cada capa se
form para que se consolide o compacte
antes que se deposite la siguiente capa?
Algunos suponen que una serie de
eventos sedimentarios requiere mucho
tiempo. Sin embargo, la serie de depsitos que se muestran en la Figura 14.19 se
denomina una secuencia Bouma la
secuencia de unidades sedimentarias que
se deposita en pocos segundos o minutos
cuando una corriente de turbidez pasa
sobre un punto dado. Al disminuir la corriente que pasa, deposita el conjunto de
estructuras sedimentarias en una secuencia Bouma o una porcin de ese conjunto (Fritz y Moore, 1988, pp. 158-165). Un
depsito complejo no necesariamente es
una indicacin de un largo transcurso de
tiempo.
Cunto tiempo lleva formar montaas? Los procesos tectnicos modernos
que involucran pequeos movimientos a
lo largo de fallas llevaran un tiempo muy
largo. Tenemos alguna evidencia fuerte
para indicar que no puede ocurrir rpidamente? Por ser que vivimos en un
mundo moderno estable, tenemos la
tendencia de suponer que los procesos
geolgicos siempre duraron mucho
tiempo. Puede ser que esta presuposicin
no se justifique. Hoy en da, el proceso
total de erosin ocurre lentamente, pero
puede ser extremadamente rpido en una
situacin geolgica inestable tal como la
erupcin del Mount St. Helens y sus
consecuencias posteriores. Por supuesto
que una catstrofe global sera un escenario de mayor inestabilidad que podra
producir tasas de erosin rpidas hasta
alcanzar un nuevo equilibrio geolgico.
Podran los sedimentos consolidarse
tan rpido como para mantener su integridad durante toda esta rpida conmocin? Se necesita ms investigacin sobre
esta cuestin. Algunas evidencias indican
la formacin rpida de rocas (Wise,
1986). En el laboratorio se ha formado
carbn en menos de un ao (Larsen,

1985) y en pocos das hacen crecer cristales de granito (Swanson, 1977).


An quedan sin responder muchas
preguntas acerca de cun rpidamente
pueden ocurrir estos procesos geolgicos
a gran escala, especialmente ya que nunca
hemos sido testigos de tales eventos. Las
investigaciones en dcadas recientes revelan evidencias de procesos geolgicos
cada vez ms catastrficos. Esta tendencia continuar. El desafo para la teora
de corta edad no parece ser el nmero
total y la complejidad de los eventos geolgicos. Sin embargo, procesos ms especficos dan evidencia de requerir tiempo
(p. ej., la deposicin de secuencias de ciclos de mareas, el crecimiento de arrecifes de coral y de otras estructuras biolgicas en las rocas, el reciclado de fsiles y
rocas, la erosin qumica, la distribucin
de radioistopos, etc.). Se necesita
mucho ms estudio de tales procesos y
su relacin con el registro geolgico.
Volveremos a este asunto.
La glaciacin
Otra fuerza que ha contribuido a modelar el terrero y formar el paisaje es la
glaciacin (Imbrie e Imbrie, 1979;
Monroe y Wicander, 1992, cap. 18;
Hamblin y Christiansen, 1995, cap. 15).
Los gelogos pueden tener mayor

213

Figura 14.19
Una secuencia compleja de
sedimentos denominada
secuencia Bouma. Diagrama de
Carole Stanton.

214

Fe, razn y la historia de la Tierra

confianza en su comprensin de los procesos glaciales de lo que es posible en


algunos otros campos de la geologa.
Nadie ha visto elevarse una montaa donde antes no exista nada, excepto con algunos volcanes. Las montaas modernas se
elevan slo unos centmetros por ao.
Sin embargo, en el lejano norte o en regiones de alta montaa, pueden observarse los procesos glaciales y sus efectos.
Una dcima parte de la Tierra todava
est cubierta de hielo, incluyendo Groenlandia, partes de la Antrtida y grandes
regiones en las cadenas montaosas nrdicas. La capa de hielo antrtica es cincuenta por ciento ms grande que los

Estados Unidos. Los glaciares eran an


mucho ms extensos en el pasado? Hubo realmente una Edad Glacial? Para
contestar estas preguntas, repasemos el
proceso de glaciacin y la evidencia que
dejan los glaciares. Podemos buscar este
tipo de evidencia en regiones que supuestamente estaban cubiertas de hielo durante la Edad Glacial.
Arriba, en las fras cadenas montaosas, los bancos de nieve se acumulan y
consolidan formando hielo. Cuando este banco de hielo es suficientemente
pesado, la gravedad comienza a moverlo
lentamente cuesta abajo en la montaa.
Al moverse el hielo, su peso empuja y

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Tabla 14.3. Alguno


os de los principales tipos de evidencia dejados por los glaciares de montaa

El registro geolgico

arrastra rocas y sedimento cortando y


erosionando la roca subyacente. Esta masa desordenada de escombros se acumula
sobre y en el hielo, a lo largo de los bordes del glaciar y, con el tiempo, se deposita a lo largo del costado del valle y al
pie del glaciar. El hielo contina movindose hacia abajo y el glaciar se hace ms
largo hasta que el pie del glaciar alcanza
una altura en la cual el hielo se derrite tan
rpido como se mueve. No se hace ms
largo a menos que la acumulacin de
nieve y su compresin a hielo exceda la
velocidad en que se derrite el hielo. En la
Tabla 14.3 se hace una lista de varios de
los efectos que un glaciar activo tiene
sobre la superficie terrestre.
Para evaluar la posibilidad de que hubieron glaciales en el pasado, podemos
buscar este mismo tipo de evidencia en
regiones donde no ocurren glaciares hoy.

No siempre es fcil identificar glaciaciones antiguas, ya que otros procesos dejan


algunas de las mismas evidencias. Depsitos de sedimentos desordenados (que
se parecen a till glaciario), rocas estriadas
y rocas de lecho con superficie acanalada
y pulida pueden ser producidos por mecanismos tales como barro subacutico,
corrientes de detritos o impactos de objetos extraterrestres (Crowell, 1957; Dott,
1961; Schermerhorn y Stanton, 1963;
Cowell y Frakes, 1971; Oberbeck et al.,
1993; Eyles y Januszczak, 2007). En consecuencia, se requieren muchas lneas de
evidencia para identificar con seguridad
una glaciacin antigua. Formas del relieve, como la disposicin espacial de caractersticas glaciales tales como morrenas
(Fig. 14.20) y otras caractersticas mencionadas en la Tabla 14.3 en relacin a un
valle de montaa con forma de U (como
se ve en glaciaciones modernas y del
Pleistoceno) (Fig. 14.21) son
las ms concluyentes.

215

Figura 14.20
Cortes transversales de
diferentes valles: (izquierda)
un valle fluvial con forma de
V y (derecha) un valle glaciar
en forma de U. Ilustracin de
Carole Stanton.

Figura 14.21
La disposicin de morrenas en
un valle glaciar. Cada rama
glacial comienza en un circo
glaciar con forma de
anfiteatro. Ilustracin de
Carole Stanton.

216

Fe, razn y la historia de la Tierra

La distribucin moderna de
evidencia glaciar

Figura 14.22
La distribucin mxima de
glaciacin del Pleistoceno.
Mapa de Robert Knabenbauer.

Durante la edad glacial del Pleistoceno, los valles de las montaas de la Sierra
Nevada contenan aparentemente grandes glaciares como los que ahora se encuentran en el norte de Alaska. En los
altos valles de la Sierra Nevada central
hay cuencas de circos glaciares a lo largo
de las crestas, como las producidas por
glaciares. Bajando por los valles en forma
de U desde esos circos glaciares hay rocas pulidas y acanaladas; ms abajo hay
acumulaciones de sedimentos (derrubios
glaciares) que concuerdan exactamente
con las caractersticas de las morrenas.
Estas morrenas no ocurren en pequeos
valles locales, sino slo en los largos valles que se extienden hasta arriba en las
montaas y contienen otras evidencias de
glaciacin. Se encuentran morrenas ms
fcilmente a lo largo del lado este de la
Sierra Nevada en las bocas de los caones ms grandes.
Existe evidencia convincente que indica que las montaas de la Sierra Nevada una vez fueron fuertemente afectadas

por la glaciacin. Tambin se puede encontrar la misma evidencia en los altos


cordones montaosos en otras partes del
mundo, lo que indica que en una poca el
hielo estuvo mucho ms extendido de lo
que lo est ahora.
Segn la teora, la edad glacial no slo
afect las montaas sino que tambin
cubri extensas zonas nrdicas de los
continentes, an donde no hay montaas.
Apoya la evidencia esta teora de glaciacin continental? En primer lugar, recordemos que hoy en da podemos observar
glaciacin continental en la superficie
terrestre. Groenlandia y la Antrtida sostienen enormes mantos de hielo continental de hasta 1.600 metros de espesor.
Evidencia del mismo tipo de glaciacin
puede encontrarse en el estado de South
Dakota y en otras partes. Nueva Inglaterra tiene reas de rocas estriadas y pulidas
y los surcos resultan estar orientados
como se esperara si un manto de hielo
se hubiera movido desde el norte. En las
regiones nrdicas pueden encontrarse
evidencias de la accin glacial sobre
grandes extensiones (Fig. 14.22). Los
tipos de evidencia y su distribucin

El registro geolgico

geogrfica sealan coherentemente a la


conclusin de que esencialmente todo
Canad estuvo cubierto y de que el hielo
se extendi a los Estados Unidos en
Washington, las Dakotas y extensas reas
en el noreste de este pas. Todo el norte
de Europa, adems de las cadenas montaosas, tambin estuvo cubierto de hielo.
La cantidad de glaciacin ha fluctuado
a travs de la historia, an despus de la
edad glacial del Pleistoceno. Alrededor
del ao 600 d.C., los altos pasos a travs
de los Alpes estaban libres de hielo. Los
registros histricos nos cuentan de caminos que iban a travs de estos pasos desde Suiza a Italia. Hoy, estos mismos pasos estn cubiertos con glaciares. Desde
alrededor del 1450 al 1850, ocurri la
llamada pequea edad glacial
(Tkachuck, 1983; Grove, 1988; Montgomery, 1990, p. 367; Fagan, 2000). Registros histricos de toda Europa documentan este perodo de tiempo muy fro. El
ro Tmesis se congel (no lo hace ahora), como tambin muchos otros ros y
los registros agrcolas y comerciales
muestran que las cosechas en regiones de
climas templados se movieron a zona
ms bajas y hacia el sur durante esa poca. A la larga, a veces el clima no es tan
estable como pensamos.
Se necesitan dos factores para iniciar
una edad glacial: veranos frescos y precipitacin adecuada. La mayor parte del
mundo ya tiene inviernos suficientemente fros, pero los veranos deben ser suficientemente frescos para que los bancos
de nieve del invierno no se derritan.
Adems, la precipitacin durante el invierno debe ser suficiente para formar un
manto de hielo. Extensas regiones de
Siberia y Alaska no muestran evidencia
de glaciacin. Son suficientemente fras,
pero aparentemente no recibieron suficiente precipitacin para generar un
manto de hielo.
Una teora prominente sugiere que la
causa para estas condiciones ms fras
est relacionada a factores que reducen la
cantidad de luz solar que llega a la super-

ficie terrestre. Durante la pequea edad


glacial, la cantidad de manchas solares se
vio grandemente reducida. Algunos creen que esto reduce la cantidad de radiacin del sol (Fagan, 2000).
Los grandes volcanes pueden enviar a
la atmsfera suficiente ceniza volcnica
como para afectar el clima. Cuando el
Mount St. Helens entr en erupcin,
enormes cantidades de ceniza fueron
arrojadas al aire y ni siquiera era un volcn demasiado grande. En 1912, entr en
erupcin el monte Katmai, en Alaska, y
las estaciones meteorolgicas de Europa
informaron temperaturas inferiores durante un buen tiempo posterior al evento.
A veces se refiere al ao 1816 como el
ao sin verano (Stommel y Stommel,
1979). Ese ao, Nueva Inglaterra recibi
15 centmetros de nieve en junio y, en
realidad, se inform nieve cada mes del
ao. Algunos piensan que el tiempo fro
se debi a una serie de grandes erupciones volcnicas en 1812, 1814 y 1815. Estas erupciones produjeron tanta ceniza
en la atmsfera que enfriaron la Tierra lo
suficiente como para ser la causa del ao
sin verano en 1816. Se ha calculado que
una cada de unos pocos grados en la
temperatura media anual de la Tierra es
adecuada para producir una edad glacial.
Si esto es correcto, sugiere que si las
erupciones volcnicas mencionadas arriba se hubieran seguido por una serie
continuada de erupciones, posiblemente
hubiera comenzado otra era glacial.
Cmo se ocupa de la glaciacin la
geologa de corta edad? La evidencia indica que en una poca la glaciacin fue
ms amplia. Una teora de corta edad
debe contemplar esto. Algunos individuos tratan de desarrollar teoras para el
mecanismo que iniciara una era glacial
despus del diluvio global (Oard, 1990),
insinuando que las condiciones durante
ese tiempo eran ideales para producir tal
evento.
Podra la extensa actividad volcnica
durante el Cenozoico haber causado la
edad glacial? Algunos cientficos han
considerado esta posibilidad. Pero si el

217

218

Fe, razn y la historia de la Tierra

Cenozoico cubre un perodo de 64 millones de aos previo a la glaciacin (Fig.


14.1), estas erupciones estaran demasiado extendidas en el tiempo como para
afectar en forma significativa al clima. Sin
embargo, si el perodo fue mucho ms
corto, toda esta actividad volcnica pudo
haber creado un volumen adecuado de
ceniza en la atmsfera como para reducir
la radiacin solar y producir un perodo
glacial.
Abundante evidencia paleontolgica
indica que el clima de la Tierra sola ser
ms clido y ms uniforme de lo que es
ahora. La evidencia se encuentra en depsitos del Mesozoico y Paleozoico. An
los depsitos del Cenozoico medio incluyen fsiles de animales y plantas tropicales en el rtico (Francis, 1991).
Despus de eso la Tierra se enfri. Una
teora de corta edad propone que la Tierra era ms clida antes del diluvio y ms
fra despus de ese evento. Si la Tierra se
comenz a enfriar, agravado por extensiva actividad volcnica, tal vez el marco
sera ideal para generar un perodo glacial.
Cunto llevara generar una edad glacial? Nadie sabe con seguridad, pero la
teora de corta edad predice que estudios
futuros podran indicar que no requiri
largos siglos. Bray (1976), en un artculo
titulado El vulcanismo como factor desencadenante de la glaciacin, afirma
que
Una teora de glaciacin instantnea
para la formacin de los grandes
mantos de hielo del Pleistoceno ha
sido propuesta por Flohn y por Ives
y otros. Depende del aumento repentino de una cubierta de nieve
permanente sobre las mesetas sub
rticas... El evento crucial en este
repentino aumento de nieve es que
la nieve permanezca sobre una extensa regin durante un solo verano
lo cual da como resultado una serie
de reacciones que conducen al establecimiento de campos de nieve
per manentes y posterior mente,

campos de hielo. Sugiero aqu que


tal permanencia pudo haber sido el
resultado de una o varias erupciones
masivas y sucesivas de cenizas volcnicas. (p. 414)

Bray no propone un diluvio universal


como la causa de tal evento. Su sugerencia indica que, por lo menos, algunos
cientficos piensan que hay lugar para
discutir cun rpidamente pudo comenzar un evento tal. Hay otras lneas de
evidencia que plantean problemas para la
teora de corta edad y necesitan mucho
ms estudio, especialmente las supuestas
series de ciclos climticos del Pleistoceno
con mltiples eventos de glaciacin
(Imbrie e Imbrie, 1979; Anon, 1992;
Kerr, 1992; Winograd et al., 1992), y la
larga serie de laminaciones de hielo que
se interpretan como capas anuales en los
testigos de sondeo vertical del casquete
polar del rtico y la Antrtida (Alley,
2000).
Estratigrafa: la columna
geolgica
El resultado de los procesos que hemos examinado es una secuencia de formaciones rocosas llamada la columna
geolgica (Fig. 14.1) (Stanley, 1986, 1993;
Cooper et al., 1990; Hamblin y Christiansen, 1995, cap. 9; Wicander y Monroe,
2006). Aunque no hay un solo lugar en la
Tierra donde todas las rocas que representan cada parte de la columna geolgica se
encuentren en la misma ubicacin, una
sobre la otra, una buena muestra de la
columna puede observarse en una cantidad de lugares en diferentes partes del
mundo. Una de esas reas es en Arizona y
el sur de Utah (Hamblin y Christiansen,
1995, p. 200-201) (Fig. 14.23). Las rocas
visibles en el fondo del Grand Canyon,
en la garganta interior, son Precmbricas. En la parte superior de la garganta
interior estn las primeras rocas del
Cmbrico. Comenzando con el Cmbrico, las rocas paleozoicas en todas partes
contienen una gran diversidad de fsiles,
incluyendo todos los tipos principales de

El registro geolgico

animales fcilmente fosilizados. La mayora de los animales fsiles del Cmbrico


son invertebrados marinos, pero los
primeros peces tambin son del Cmbrico inferior (Shu et al., 1999, 2003). El
Ordovcico y Silrico tambin contienen
peces y animales invertebrados, pero los
peces se encuentran en forma abundante
por primera vez en el Devnico que a
veces se llama la edad de los peces. Los
trilobites son una porcin muy diversa,
generalizada y nica de la fauna de los
sedimentos Paleozoicos.
Ms arriba de las formaciones del
Cmbrico en el Grand Canyon hay una
brecha, un intervalo sin Ordovcico ni
Silrico y slo un poco de Devnico (sedimentos que representan las secciones
faltantes estn presentes ms al noroeste
en Utah y Nevada). Hay formaciones que
representan al Misisipiense, Pensilvaniense y Prmico. Las formaciones del Pensilvaniense y del Prmico contienen ms
invertebrados, anfibios (que se encuentran por primera vez en el Devnico),
reptiles (representados por sus pisadas
fsiles) y plantas terrestres fsiles.
Todas las rocas del Grand Canyon
son del Precmbrico o Paleozoico, pero
al norte del can, donde los depsitos

del Paleozoico descienden hacia el norte,


los depsitos del Trisico estn presentes
por sobre ellos. Estos incluyen la Formacin Moenkopi marrn y la muy colorida
Formacin Chinle en los Vermillion
Cliffs (Acantilados Bermejos). Los depsitos del Trisico contienen dinosaurios y
otros fsiles que no estn presentes en
las rocas del Paleozoico. Una carretera va
hacia el norte a travs de un desfiladero
en los Vermillion Cliffs. Un poco ms al
norte, las rocas del Jursico aparecen
arriba del Trisico. La Navajo Sandstone
(Arenisca Navajo) es una formacin destacada del Jursico, bellamente expuesta
en el Parque Nacional Zion, formando
parte de los acantilados de hasta 600 metros de altura. Ms arriba hay otras capas
del Jursico y del Cretcico. Dinosaurios
y una cantidad de otros reptiles extinguidos se encuentran slo en la era Mesozoica. En algunos lugares, tambin se
encuentran los primeros fsiles de
mamferos y aves en la parte inferior y
media del Mesozoico. Los fsiles de aves
y mamferos del Mesozoico no son comunes y todos representan grupos extintos. Por supuesto, el Mesozoico tambin
contiene muchos fsiles de invertebrados

219

Figura 14.23
Corte transversal norte-sur a
travs del norte de Arizona y
sur de Utah, mostrando las
rocas sedimentarias que
forman la columna geolgica
en esa zona. Ilustracin por
Carole Stanton.

Cuanto mejor
est conservado
un fsil, tanto
ms
rpidamente fue
sacado de su
ambiente bitico
por entierro.

220

Fe, razn y la historia de la Tierra

y plantas, y las primeras plantas con flores aparecen en el Cretcico.


En Utah, por encima de las capas del
Cretcico est representada una porcin
del Cenozoico, incluyendo la Wasatch
Formation (o Claron) del Eoceno que
forma los coloridos acantilados y cuchillas
en el Bryce Canyon National Park, con
una capa volcnica por encima del Wasatch. Los sedimentos ms recientes son
depsitos localizados del Pleistoceno y
del Holoceno (Reciente).
Los depsitos del Cenozoico, incluyendo la Wasatch Formation, contienen
muchos fsiles de plantas, invertebrados
y vertebrados (incluyendo aves y mamferos) que representan tipos que no se
encuentran en capas inferiores. Los fsiles humanos se encuentran slo en depsitos del Pleistoceno en la parte superior
de la columna geolgica.
En el Grand Canyon y en otras regiones se observan algunas tendencias generales del registro fsil. En los continentes, el Paleozoico (especialmente Paleozoico inferior) representa ambientes predominantemente marinos, el Mesozoico
es una mezcla de marino y terrestre y el
Cenozoico representa ambientes mayormente terrestres. Un alto porcentaje
de fsiles en el Paleozoico es de grupos
extintos y el porcentaje de grupos modernos aumenta hacia la parte superior
del registro fsil (Fig. 11.14). Tambin
aparecen tendencias en la abundancia de
tipos de rocas. Por ejemplo, la roca caliza
es abundante en el Paleozoico y Mesozoico, pero su cantidad decrece al ascender en la columna. Pequeas calizas de
este tipo se forman hoy da.
La Figura 14.23 muestra un corte
transversal a travs de la regin de Arizona-Utah en capas que se inclinan hacia
abajo y hacia el norte. Cada capa se extiende por debajo del siguiente afloramiento que se aprecia por encima y hacia
el norte de la misma.
El orden de los estratos rocosos evidente en los afloramientos de la superfi-

cie se confirma por los pozos de petrleo. Cuando se excava un pozo de petrleo, suben trozos de roca del pozo. El
estudio de estos fragmentos revela que
las capas de roca estn bajo tierra tal como estaba previsto.
En la regin del Grand Canyon y en
otros lugares, las partes principales de la
columna geolgica estn expuestas en
orden, capa sobre capa. En otros lugares,
slo est presente parte de la columna.
Donde estn representadas porciones
ms completas de la columna, las capas
con los fsiles se encuentran en una secuencia coherente, a menos que fallas y
sobrecorrimientos (o cabalgamientos)
hayan movido las capas. En lugares donde se encuentra slo una porcin de la
columna, su posicin en la columna geolgica se determina por datacin radiomtrica y por el tipo de fsiles presentes.
Aparentemente, la secuencia de fsiles
en las rocas es real. Ya sea que prefiramos la geologa de corta edad o la geologa convencional, la columna geolgica
sigue siendo una descripcin vlida del
libro de historia de la naturaleza. De hecho, el estudio original y la descripcin
de las divisiones de la columna geolgica
fueron hechas mayormente por creacionistas. Ms tarde, cuando las teoras cientficas cambiaron luego de las obras de
Lyell y Darwin, la descripcin original
permaneci esencialmente correcta. Lo
que cambi fue la interpretacin de cmo llegaron las rocas y fsiles a estar en
esa forma y posicin (Raup, 1983). La
geologa convencional dice que la parte
Paleozoica de la columna es el registro a
partir de 542 millones de aos de actividad geolgica y evolucin biolgica, desde la parte inferior del Cmbrico hasta el
presente. Los gelogos de corta edad
dicen que, por lo menos desde el comienzo del Cmbrico, el registro geolgico se form muy rpidamente, no con la
larga escala de tiempo evolucionista. Parte de la misma es el registro de actividad
durante una catstrofe global.

El registro geolgico

Los fsiles: el registro


de la vida
Cmo se conservan los fsiles? Por
qu algunos organismos se descomponen
y desaparecen mientras que otros se
transforman en fsiles? En el ocano,
muchos organismos (incluyendo conchas
de moluscos, corales, peces y plancton
flotante con partes duras) mueren y caen
al piso ocenico. Otros organismos mueren en lagos, ros y ambientes terrestres.
Si se produce sedimentacin y los cubre
lo suficientemente rpido, es probable
que se conserven siempre que ese sedimento no sea erosionado otra vez. La
sedimentacin que los entierra debe ser
rpida ya que la mayora de los animales
y plantas se descomponen y desintegran
si no se conservan rpidamente. An si
estn en un ambiente sin oxgeno, las
bacterias anaerobias producen descomposicin, a menos, que los especmenes
sean enterrados rpidamente (Allison y
Briggs, 1991, p. 29-58). No se forman
fsiles de animales de cuerpo blando o
plantas a menos que sean cubiertos y mineralizados en horas o pocos das. Se
puede estimar cun pronto despus de la

muerte se enterraron los organismos fsiles por la naturaleza del fsil (Allison y
Briggs, 1991). Un animal vertebrado con
su esqueleto todava articulado debe haber
sido enterrado antes que la descomposi
cin progresara para separar las partes
del cuerpo por lo menos dentro de semanas o meses, dependiendo del animal.
La mayora de los fsiles que tienen conservados los tejidos blandos deben haber
sido sepultados en slo horas despus de
su muerte. Fsiles de huesos intactos pero
desarticulados indican que los animales se
descompusieron y los huesos fueron
transportados de su lugar original antes de
su entierro, pero no fueron sometidos a
una profunda erosin o dao fsico. Los
huesos o conchas que estn muy rotos o
excoriados indican una exposicin extendida y/o transporte significativo.
El estudio de los procesos entre la
muerte y la fosilizacin de los organismos se llama tafonoma. Todos concuerdan en cuanto a los procesos bsicos, no
importa cul sea su filosofa. Cuanto mejor est conservado un fsil, tanto ms
rpidamente fue sacado de su ambiente
bitico por entierro y/o mineralizacin
rpida.

221

Captulo 15

El tiempo
geolgico

Sobresale una
diferencia entre
la geologa de
corta edad y la
convencional: la
cantidad de
tiempo para el
registro
Fanerozoico.

Figura 15.1
Secuencia de niveles crecientes
de procesos catastrficos.

Las dos teoras geolgicas que estamos


comparando, geologa de corta edad y
geologa convencional, usan los mismos
datos y mtodos de investigacin. Ambas
concuerdan en muchos puntos bsicos
de la teora geolgica y an en mucha de
la actividad geolgica catastrfica. Sin
embargo, hay una diferencia significativa:
la cantidad de tiempo propuesta para el
registro Fanerozoico (miles de aos
comparados con 542 millones de aos).
Cmo pueden los datos permitir tan
enorme variacin en la interpretacin?
Muchos dicen que es innegable que
los datos sealan a cientos de millones de
aos de tiempo geolgico para el registro
fsil. De todas maneras, otros predicen
que al mejorar nuestra comprensin del
registro geolgico, el balance cambiar de
direccin al grado que la teora de corta
edad est mejor capacitada para explicar
la evidencia. An ahora, la evidencia,
como se interpreta generalmente, ofrece

serios desafos a la teora geolgica convencional as como tambin a la geologa


de corta edad. Si tuviramos toda la
evidencia, sealara claramente en una
direccin. Los datos disponibles no lo
hacen, lo cual indica que todava nos esperan muchos descubrimientos importantes. La teora de corta edad tendr
xito en sentido cientfico slo con una
investigacin cientfica diligente y continuada, y con honestidad cuando se trata
con la evidencia al utilizarla para desarrollar hiptesis verificables.
La evidencia relacionada al tiempo
geolgico se analizar en tres categoras:
(1) tendencias cientficas coherentes con
o an favorables a la geologa de corta
edad que adems son compatibles con la
geologa convencional (esas lneas de
evidencia son tiles para desarrollar una
teora de corta edad pero no son prueba,
ni siquiera una fuerte evidencia para la
misma); (2) evidencia en contra de una
escala de tiempo de corta edad; y (3) evidencia en contra de interpretaciones
convencionales del tiempo geolgico.
La evidencia favorable a una
geologa de corta edad y
compatible con la geologa
convencional
Durante un siglo despus de Lyell,
no se le dio consideracin seria a las
interpretaciones catastrficas de los
datos geolgicos por encima de los dos o

El tiempo geolgico

tres niveles inferiores en la Figura 15.1.


Los datos que se acumulaban finalmente
forzaron la reconsideracin y la tendencia reciente hacia la aceptacin de interpretaciones ms catastrficas que avanza
en la direccin predicha por los gelogos
de corta edad.
La pregunta importante es si la evidencia que se acumula favorecer la fuerte continuacin de esta tendencia en la
misma direccin. Si no fuera as, no llegar a apoyar una catstrofe extensa de
escala global. La geologa de corta edad
no excluye ninguna de las posibilidades
en la Figura 15.1 y sugiere que los datos,
para una porcin del registro geolgico,
se interpretan mejor mediante el nivel
ms alto de accin catastrfica.
El gelogo J. Harlan Bretz en su estudio de las Channeled Scablands (literalmente tierras de costras acanaladas) en
el estado de Washington (Baker, 1978,
1995) comenz a quebrar el control del
gradualismo rgido de Lyell en la geologa. Esta red de canales en el este de
Washington est tallada por cientos de
metros en la roca dura que compone el
basalto del ro Columbia. Bretz vio evidencia de que eso era la obra de una
inundacin catastrfica. A pesar de una
fuerte resistencia a su hiptesis durante
ms de dos dcadas, finalmente se hizo
claro que Bretz tena razn. Los canales
de los Scablands fueron tallados por el

drenaje repentino de como 2.000 kilmetros cbicos de agua del lago glacial
Missoula (Fig. 15.2), al romperse un dique glacial (Alt, 2001). La aceptacin de
la realidad de este evento, la gran
megainundacin de Spokane, abri el
camino para el reconocimiento de otros
eventos catastrficos en la historia
geolgica que anteriormente haban
sido pasados por alto (Berggren y van
Couvering, 1984; Albritton, 1989;
Huggett, 1990; Koeberl y MacLeod,
2002).
En 1966, en el Ocano Atlntico cerca de Islandia, apareci un nuevo pedazo
de tierra cuando un volcn se elev sobre
el agua y form la isla de Surtsey
(Fridriksson, 1975). Un gelogo que visit la isla poco despus que se formara,
coment que los procesos que generalmente llevan miles de aos sucedieron en
Surtsey en das o semanas. La razn es
aparente, por lo menos en parte. La isla
se form en el ocano con la accin
constante de las olas, labrando acantilados y playas y otros rasgos geolgicos.
Surtsey nos muestra cun rpidamente
pueden ocurrir algunos procesos geolgicos en la presencia de una abundancia
de energa acutica y un aporte abundante de sedimento, y este sera el caso en
una catstrofe global.
Cuando una masa subacutica de sedimento se desliza rpidamente por una

223

Figura 15.2
Mapa del lago glacial
Missoula y los Channeled
Scablands que fueron tallados
por la Inundacin de Spokane,
iniciada por la ruptura de un
dique glacial (segn Stearn et
al., 1979). Mapa de Robert
Knabenbauer.

224

Muchos rasgos
geolgicos se
forman
rpidamente,
pero luego
sucede poco
hasta la
siguiente
catstrofe.

Fe, razn y la historia de la Tierra

pendiente, genera una corriente de turbidez y deposita una capa de sedimento al


final del deslizamiento llamada una turbidita. Las turbiditas son un rasgo significativo del registro geolgico (Hamblin y
Christiansen, 1995, pp. 130-132) (Fig.
14.19). Las corrientes de turbidez pueden
desplazarse hacia abajo en las pendientes
de muy poco ngulo o an sobre un nivel
horizontal luego de cobrar impulso. En
la desembocadura de algunos ros grandes, estas corrientes han producido reas
submarinas modernas de turbiditas que
cubren miles de kilmetros cuadrados.
Abanicos submarinos de turbiditas y
otros flujos de sedimento cubren 31.000
kilmetros cuadrados ms all de la desembocadura del ro Mississippi, 21.000
kilmetros cuadrados en el ro Hudson y
52.000 kilmetros cuadrados en el ro
Congo y se ha identificado una sola turbidita que cubre casi 9.500 kilmetros
cuadrados (Reineck y Singh, 1980, pp.
468-474). Desde el descubrimiento de las
turbiditas, muchos miles de depsitos
sedimentarios se han reinterpretado como turbiditas (Walker, 1973). Las turbiditas son compatibles con la teora convencional y tambin son coherentes con
la deposicin rpida que se esperara en
una geologa de corta edad.En 1869, el
gelogo John Wesley Powell y sus hombres fueron las primeras personas que
viajaron en bote a travs del Grand
Canyon (del Ro Colorado). En un viaje
posterior, en 1871, sacaron muchas fotografas. En 1968, otro gelogo, E. M.
Shoemaker, hizo el mismo viaje y encontr muchas de las mismas posiciones de
cmara desde las cuales Powell sac sus
fotos. Una comparacin de las dos series
de fotografas tomadas con 97 aos de
diferencia indica que ocurri muy poquito cambio durante todo ese tiempo
(Stephens y Shoemaker, 1987). La mayora de las mismas rocas estn en los mismos lugares con las mismas grietas que
tenan en 1871. Sin embargo, un par de
fotos del mismo lugar en un ramal del
Grand Canyon muestra un cambio dramtico. Un gran volumen de roca ha sido

eliminado a lo largo del ro y aparecen


otros grandes depsitos nuevos. Este
cambio ocurri recientemente durante
una sola inundacin repentina. Estas observaciones llevaron a Shoemaker a titular su presentacin de un seminario
Nada sucede en el Grand Canyon excepto durante una catstrofe. Este es
slo un ejemplo de un reconocimiento
general de que muchos rasgos geolgicos
se forman rpidamente, pero luego sucede muy poco hasta la siguiente catstrofe.
La teora de corta edad va ms all y sugiere que, en partes del registro geolgico, transcurri muy poco tiempo entre
estas catstrofes.
Las megabrechas (megabreccias) son
depsitos sedimentarios en los cuales las
rocas angulares (clastos) ms grandes que
un metro de dimetro ocurren en una
matriz de material ms fino y rocas ms
pequeas, que pueden o no ser angulares.
Chadwick (1978) hizo una revisin de la
literatura sobre una cantidad de depsitos de megabrechas muy impresionantes
, y que se explican con ms facilidad por
la teora de corta edad. Los cientficos
creen que la mayor parte de estos depsitos ocurri bajo agua donde la flotabilidad poda reducir el peso de las rocas en
un tercio y de ese modo reducir la friccin. Algunas secuencias de turbiditas
tienen, asociadas con ellas, clastos muy
grandes, de ms de un metro de dimetro. Estos enormes clastos aparentemente se movieron por la fuerza de la gravedad.
Los flujos de derrubios (debris flows)
son ms lentos y fluyen sin tanto lquido,
adems no requieren una pendiente pronunciada y pueden arrastrar clastos de
tamao aparentemente ilimitado. La Tabla 15.1 muestra una lista de una cantidad de ejemplos impresionantes de bloques exticos que han sido desplazados
grandes distancias, a menudo decenas de
kilmetros y hasta varios cientos de kilmetros (Conaghan et al., 1976; Chadwick,
1978).
Durante gran parte del registro geolgico, grandes reas de los continentes

El tiempo geolgico
UBICACIN

POSICIN ESTRATIGRFICA

225

TAMAO DE BLOQUES

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Tabla 15.1 Grandes bloques exticos movidos por


r deslizamientos o flujos de derrubios

actuales estuvieron cubiertas por mares


epicontinentales playos en los que se
conserv abundante vida marina en los
sedimentos submarinos que se acumularon a travs de eones de tiempo. As es
como interpreta los datos la teora convencional. Otra hiptesis es que los mares epicontinentales eran en realidad
antiguos mares que se llenaron de sedimentos antes y/o durante una catstrofe
global.
La evidencia en contra de una
escala de tiempo geolgico
de corta edad
Algunas montaas se forman por una
enorme masa de magma (roca en fusin)
que penetra los sedimentos suprayacentes, formando un cuerpo de roca gnea
llamado un lacolito (Fig. 14.14). Cunto
tiempo tarda el lacolito fundido en enfriarse luego de que se forma? Algunos
pueden recordar de las clases de fsica
que algunos materiales ganan o pierden
calor mucho ms lentamente que otros y
la roca se enfra muy lentamente.
En Hawai, los flujos de lava de varios
aos atrs todava estn calientes porque
la roca pierde calor muy lentamente. Estos lacolitos del tamao de montaas,

podran estar ya fros si se formaron


hace slo unos pocos de miles de aos?
Se ha argumentado esta lnea de evidencia para indicar un tiempo muy largo para la historia de la Tierra. Por lo menos
algunos lacolitos se formaron despus de
que se depositaron algunas de las rocas
del Fanerozoico que contienen fsiles
(Fig. 15.3). Sin embargo, Snelling y
Woodmorappe (1998) han estudiado el
enfriamiento de magmas granticos y
llegaron a la conclusin de que el calor

Figura 15.3
Un lacolito al norte de St.
George, Utah. Ms abajo del
lacolito, que forma la parte
superior de la montaa, se
pueden ver sedimentos rojos
del Jursico (cubiertos
parcialmente por rboles).

226

Un problema
que enfrenta la
teora de corta
edad es la
datacin
radiomtrica con
sus 542 millones
de aos para el
registro
Fanerozoico.

Figura 15.4
La curva de desintegracin
radiactiva, que ilustra el
concepto de la vida media. Las
barras verticales muestran la
relacin padre/hijo de
istopos, que se interpretan
como indicacin de la edad de
las rocas. Tabla de Robert
Knabenbauer.

Fe, razn y la historia de la Tierra

podra disiparse dentro de un marco de


tiempo compatible con una Tierra joven.
Por lo tanto, ste puede no ser el problema que pareca ser.
Varios avances y retrocesos de los
glaciares del Pleistoceno (Imbrie e
Imbrie, 1979), las bandas de crecimiento
en testigos de hielo rtico (arctic ice cores)
que se interpretan como decenas de miles de capas anuales (Alley, 2000) y otros,
son elementos que tambin parecen requerir un tiempo considerable. No sabemos cmo estas series de eventos, as
como se entienden actualmente, podran
explicarse en el marco de tiempo de la
geologa de corta edad.
Otro conjunto de problemas pueden
resumirse al preguntar cmo una catstrofe global pudo producir la precisin
en la separacin de fsiles y sedimentos
que se encuentra en el registro geolgico.
Esto se discutir con ms profundidad
ms adelante. Se necesitan respuestas
ms adecuadas para estas preguntas y
otras por el estilo.
La mayora de los tipos de rocas sedimentarias descritas en el captulo 14 se
podran formar rpidamente, pero el
proceso de erosin es ms desafiante.
Parecera ser que la reduccin de las rocas antiguas a minerales disueltos y arena
es un proceso largo. Cmo, entonces, se
form en corto tiempo el enorme
volumen de arena y arcilla en las arenis-

cas y lutitas del registro geolgico? Hiptesis posibles de la geologa de corta edad
podran incluir la formacin de mucha de
esta arena durante el Precmbrico o la
creacin de arena durante la semana de la
creacin como un componente abundante y extenso de la Tierra.
El problema ms serio que enfrenta la
teora de corta edad es la datacin radiomtrica con sus 542 millones de aos para
el Fanerozoico (p. ej., vase Dalrymple,
1991; Gradstein et al., 2005; Faure y
Mensing, 2006). Antes de discutir las implicancias de estos mtodos de datacin,
repasemos los principios bsicos involucrados en la datacin radiomtrica. Todos los mtodos radiomtricos dependen
del hecho de que algunos istopos (una
forma particular de un elemento qumico) son inestables. A lo largo de un perodo, el radioistopo (el elemento progenitor inestable) se descompone para
formar algn otro elemento (el producto
hijo). Puede determinarse de forma experimental la velocidad en la cual ocurre
esta desintegracin radiactiva y siempre
sigue el mismo tipo de curva de desintegracin (Fig. 15.4). Por ejemplo, el potasio (40K) se transforma en argn (40Ar); y
en un perodo de tiempo particular, llamado la vida media, la mitad del 40K se
convierte en 40Ar. En forma intuitiva,
podramos pensar que durante la segunda
vida media el resto se descompondr,
pero no es as. En la segunda vida media,
la mitad de lo que queda se descompondr (una semi-desintegracin) y as en
ms, produciendo la curva de desintegracin que se muestra en la Figura 15.4.
Las vidas medias de diferentes istopos
inestables varan desde fracciones de un
segundo a millones de aos. Aquellos con
vidas medias cortas no son tiles para la
datacin. La vida media del carbono-14
(14C) es como 5.730 aos; para 40K (potasio-40), es de como 1.300 millones de
aos. Si podemos determinar la relacin
del istopo padre a hijo en una muestra de
roca (barras verticales en la Fig. 15.4), podemos determinar dnde encaja esa relacin en la curva de desintegracin. Esa

El tiempo geolgico

posicin indica la edad de la roca, si las


presuposiciones del mtodo son correctas y si la roca satisface las condiciones
para un uso vlido del mtodo de
datacin.
La datacin con 14C es diferente de
los otros mtodos en algunos aspectos
importantes. La mayor parte del carbono
es 12C, que es estable y no es la fuente de
14C. El carbono-14 se origina en la atmsfera superior cuando los rayos csmicos chocan contra las molculas de
nitrgeno, transformando los tomos de
nitrgeno en 14C, parte del cual se combina con oxgeno para formar dixido de
carbono (CO2). Estas molculas descienden
a la atmsfera inferior (Fig. 15.5). Con el
tiempo, el 14C, incluyendo los tomos
que son parte del CO2, se convierte de
vuelta en nitrgeno. La produccin y desintegracin del 14C estn cerca del equilibrio, as que la razn de 14C a 12C en la

atmsfera ahora es relativamente constante. Cuando las plantas absorben el


CO2 y lo usan para sintetizar nuevas
molculas y tejido vegetal, incorporan
tanto 14C como 12C. Los animales comen
las plantas y, como resultado, todas las
plantas y animales vivos contienen14C.
Despus que muere, una planta o animal
ya no absorbe 14C nuevo, as que la cantidad de 14C que contiene gradualmente
disminuye al convertirse en nitrgeno. Si
medimos el nmero de desintegraciones
radiactivas por minuto en una cantidad
estndar de tejido muerto y lo comparamos con la lnea de desintegracin del
14C, podemos determinar el tiempo
transcurrido desde que el organismo muri.
La naturaleza de este mtodo tiene algunas limitaciones para su uso. Ya que depende de la presencia de carbono incorporado desde la atmsfera a las plantas, se

227

Figura 15.5
El proceso que produce 14C y lo
incorpora a las plantas y
animales. Ilustracin de Robert
Knabenbauer.

228

Fe, razn y la historia de la Tierra

usa slo para datar restos de plantas y


animales, no rocas ni minerales. Se puede
usar slo si la materia orgnica no ha sido reemplazada por minerales. Adems,
porque la vida media es de slo 5.730
aos, puede usarse slo para datar fsiles
con una edad de 14C de menos de como
50.000 aos. En otras palabras, solo puede datar fsiles en sedimentos del Pleistoceno o ms jvenes, no fsiles ms
antiguos que el Pleistoceno.
Todos los dems mtodos de datacin
radiomtrica utilizan elementos radiactivos que se encuentran en minerales, no
en tejidos animales o vegetales. As que
se pueden datar ciertos minerales, pero la
mayora de los fsiles slo puede ser datada con estos mtodos al datar una capa
de lava u otras rocas gneas cerca del fsil
y, entonces, usando la fecha para estimar
la edad de los sedimentos que contienen
los fsiles. Adems, las vidas medias de
algunos de estos elementos son de millones de aos, as que se usan para datar
materiales ms antiguos de los que pueden ser datados por 14C. Dos de estos
mtodos son uranio/torio-plomo y rubidio-estroncio (Faure y Mensing, 2006).
Muchas rocas que contienen fsiles
no tienen los minerales correctos para
una datacin precisa con mtodos de
datacin radiomtrica. La edad de estos
depsitos Fanerozoicos se determina
principalmente por bioestratigrafa. Esto
significa que se comparan los fsiles en la
roca y en las formaciones que estn arriba y abajo con la secuencia de fsiles en
otros emplazamientos para ver dnde
encaja en la secuencia. Por supuesto, los
fsiles que se encuentran en rocas slo
pueden usarse para comparar la secuencia de rocas en diferentes ubicaciones y
no indican la edad en aos de las rocas.
Los mtodos radiomtricos se utilizan
donde sea posible para datar minerales
cerca de los fsiles y para proporcionar
un tiempo de calibracin para la escala
bioestratigrfica. Las dataciones radiomtricas pueden tener algn porcentaje de
error, an para las fechas ms confiables.
Pero si las presuposiciones de las cuales

dependen estos mtodos son correctas,


indican que el registro Fanerozoico ocup ms de 500 millones de aos.
Las presuposiciones y el
anlisis de los mtodos
de datacin
Que un mtodo de datacin proporcione fechas correctas depende de la
exactitud de ciertas presuposiciones. La
fecha se determina por los procesos de
desintegracin radiomtrica, pero tambin por otros factores como la historia
que experiment la roca. Las presuposiciones para el carbono-14 son un poco
diferentes a las de los otros mtodos debido a la fuente excepcional del14C.
La datacin por carbono-14
La precisin de la datacin por carbono-14 depende de varias presuposiciones:
1. El ritmo de desintegracin ha sido
siempre constante (la evidencia disponible no parece dar razn para dudar de
esto).
2. La cantidad de CO2 en la atmsfera
ha sido constante. Como el 14C se produce del nitrgeno, no del carbono, su
produccin es independiente de la cantidad de carbono en la atmsfera. Por consiguiente, si la cantidad de CO2 fue mayor en el pasado, hubiera diluido el 14C y
los fsiles dataran ms antiguos de lo
que realmente son. Es muy posible que el
CO2 fuera ms predominante en el pasado y esto podra ser una fuente de error.
3. La cantidad de rayos csmicos que
penetran nuestra atmsfera ha sido constante. Posiblemente, la Tierra originalmente tuvo una tasa menor de bombardeo de los rayos csmicos de la atmsfera superior, debido a un campo magntico ms potente y, tal vez, mayor humedad en la atmsfera superior (aunque
esto tendra un efecto limitado), y esto
podra ser otra fuente de error en la
datacin por 14C (Brown, 1979).

El tiempo geolgico

4. Muchas plantas absorben 14C y 12C


de un modo no selectivo, sin preferencia
por 12C. Algunas plantas s prefieren selectivamente 12C, pero es posible determinar esto y corregirlo.
La geologa de corta edad predice que
en la atmsfera haba slo una pequea
cantidad de 14C antes de la catstrofe
global. Esto se basa en una consideracin
terica y una observacin emprica. La
consideracin terica tiene que ver con
los efectos destructivos de las mutaciones en los organismos causados por la
radiacin. Debido a esto, parece probable
que la bisfera original creada experiment muy poco o ningn bombardeo
de rayos csmicos. An si ese problema
tuviese una solucin, aparte de la reduccin de la produccin de 14C, debe considerarse otro factor: que el carbn y el
petrleo parecen dar dataciones de 14C
de ms de 40.000 aos. Esto requiere un
mnimo de 14C en la atmsfera cuando
vivieron los organismos que produjeron
el carbn y el petrleo, si la escala de
tiempo de corta edad es correcta. Brown
(1975, 1979, 1988, 1990, 1994b) desarroll un modelo para relacionar dataciones
de 14C con el tiempo real basado en su

teora de corta edad. Segn su modelo, al


momento de la catstrofe global, la concentracin de 14C en la atmsfera comenz a aumentar, principalmente por
una reduccin en la cantidad total de
carbono en la atmsfera. Despus de un
perodo de transicin, el nivel de 14C alcanz un equilibrio aproximado al nivel
observado hoy (Fig. 15.6). Inmediatamente
despus de la catstrofe, los organismos
que estaban vivos durante el perodo de
transicin dataran ms antiguos de lo
que realmente son con edades de 14C, en
el rango de 40.000-70.000 aos. Los organismos que murieron despus de que
la curva alcanz el equilibrio rendiran
edades de 14C que son bastante precisas.
(Una implicancia de este modelo es que
si alguien declara tener madera del arca
bblica y tiene una edad de 14C de 5.000
aos, no es del arca. Cualquier cosa que
vivi antes o inmediatamente despus de
la catstrofe tendr una edad de 14C mayor de 40.000 aos, aun cuando sea en
realidad slo una fraccin de esa edad).
Al evaluar estos mtodos de datacin
radiomtrica, uno debera pensar en todo
el proceso incluyendo la historia de la
roca y los mtodos de laboratorio y

229

Figura 15.6
Modelo del cambio de nivel del
14C en la atmsfera y sus
efectos sobre la edad aparente
de los organismos (de Brown,
1990).

230

Fe, razn y la historia de la Tierra

anlisis. El ciclo de 14C comienza con la


transformacin de 14N a 14C que se mezcla con 12C en la atmsfera. La relacin
de 14C con el 12C depende de la llegada
de rayos csmicos y de la cantidad de 12C
en la atmsfera. El resultado es que los
tejidos de plantas y animales que mueren
y se conservan, tienen una cantidad de
14C. El cientfico recoge una muestra,
determina el nmero de desintegraciones/minuto (o, en el mtodo AMS, cuenta el nmero de tomos de 14C) e interpreta la edad en base al nmero de desintegraciones/minuto. Los procedimientos
cientficos para reunir y analizar las
muestras pueden ser precisos y exactos,
pero la exactitud de una datacin todava
depende de cun correctas sean las presuposiciones que entran en juego en la
interpretacin de los datos. Verificar esas
presuposiciones requerira que supiramos la composicin de la atmsfera y la
tasa de flujo de rayos csmicos durante el
Pleistoceno. Por supuesto, no podemos
volver y medirlos.
Es intrigante que muchas muestras de
todo el Fanerozoico contienen 14C, aun
cuando la mayora de estas muestras no
deberan contener nada de 14C, porque la
escala de tiempo radiomtrica proporcionara ms que suficiente tiempo para
que todo el 14C se perdiera por desintegracin. Si esto es correcto, indica que
todas estas muestras tienen menos de
70.000 aos (Baumgardner, 2005). Esto
merece mayor estudio.
Otros mtodos de datacin
radiomtrica
Los mtodos comunes de datacin
que se utilizan incluyen potasio-argn,
uranio/torio-plomo y rubidio/estroncio.
La exactitud de estos mtodos depende
de cuatro presuposiciones:
1. La tasa de desintegracin ha sido
siempre constante.
2. La roca ha permanecido como un
sistema cerrado sin intercambios qumicos con el medio circundante.

3. El reloj radiomtrico fue puesto en


cero cuando la roca se deposit en su
ubicacin actual. Todos los productos
hijos que existan previamente se escaparon en ese momento (o la cantidad inicial
de productos hijo puede ser estimada,
basada en clculos matemticos de los
datos).
4. Las relaciones padre-hijo (indicados
en la Fig. 15.4) fueron causadas slo por
desintegracin radioactiva de padre a hijo
a lo largo del tiempo.
Al evaluar otros mtodos de datacin
aparte del 14C, se debera considerar todo
el proceso que comienza en la Tierra. El
magma en cualquier punto dado debajo
de la corteza terrestre tiene alguna relacin de istopo padre a producto hijo,
dependiendo de su historia. Cuando ese
magma viene hacia la superficie para
formar un nuevo depsito, no debe mezclarse con roca ms antigua, porque eso
podra cambiar su edad aparente. Adems,
no puede ocurrir ningn intercambio de
elementos padre o hijo con fluidos que
atraviesan las rocas o sus relojes no
sern exactos, porque la relacin padre/
hijo ser el resultado de algo ms que la
cantidad de tiempo que ha transcurrido.
El investigador rene una muestra, cumple con los procedimientos de laboratorio para determinar la relacin de los
elementos hijo y padre, trata de determinar si se han satisfecho las presuposiciones anteriores, e interpreta la datacin de
la roca.
Parece no haber razones para dudar
de la teora del proceso de desintegracin, los caminos de desintegracin de
un istopo a otro, o la exactitud de los
procedimientos de laboratorio para medir los istopos padre e hijo. Pero hay
otros asuntos donde el proceso de
datacin parece ms incierto. Antes de
que las dataciones radiomtricas sean
convincentes para nosotros, que vemos
la datacin radiomtrica como una hiptesis que debe ser verificada, varias preguntas merecen mejores respuestas en
lugar de dar por sentado una verdad establecida.

El tiempo geolgico

Un interrogante para el mtodo de


potasio-argn es cun seguros podemos
estar de que el reloj fue puesto a cero por
la prdida del argn cuando se form la
nueva roca. Si algn porcentaje de los
antiguos productos hijo no se perdieron
cuando se deposit una nueva formacin
rocosa, el reloj no se puso a cero. En ese
caso la roca tendr una edad mucho ms
antigua de lo que realmente es. Existe
un mtodo realmente independiente para
determinar si una fecha es exacta o
heredada? Esta determinacin no debe
basarse en la evaluacin de si la fecha
est de acuerdo con la escala de tiempo
aceptada, o entraremos en un razonamiento circular.
Para la mayora de los mtodos aparte
del 14C, los productos hijo no se pierden
cuando se forma una nueva roca, sino
que la cantidad de tales productos hijo
heredados puede determinarse al trazar
una iscrona (Fig. 15.7). En un grfico se
trazan las relaciones isotpicas de muchas
muestras de una roca dada y se dibuja
una lnea a travs de ellas. Si el punto del
dato cae en una lnea recta en el grfico,
se llama una iscrona. La inclinacin de
la lnea y la posicin donde coincide con
el eje vertical se anotan en una frmula
que da la supuesta edad de la roca al
momento que se deposit.
Pero si la roca datada se form por
una mezcla de magma con la roca husped por la cual fluy, la relacin de istopos ser el resultado del proceso de
mezcla. Si esto ha ocurrido, el trazado de
relaciones isotpicas puede verse como
la iscrona en la Figura 15.7, pero es una
lnea de mezcla (mixing line), el resultado
de la mezcla de diferentes rocas, y no es
una verdadera iscrona. Una lnea de
mezcla no indica la edad de la roca
(Shaffer y Faure, 1976; Brown, 1994a;
Faure y Mensing, 2006). Si otras lneas de
evidencia indican que la edad radiomtrica no es correcta, la iscrona en realidad
puede reconocerse como una lnea de
mezcla (Faure y Mensing, 2006, p. 360).
La mayora de los cientficos que estn
involucrados en determinar estas edades

geolgicas estn confiados en que pueden identificar qu trazados son lneas de


mezcla. Sin embargo, algunos gelogos
de corta edad cuestionan si muchas otras
fechas radiomtricas podran realmente representar lneas de mezcla y en realidad no son edades verdaderas. Incluso,
tal vez haya tambin otras cuestiones importantes acerca de los procesos radiomtricos que todava no hemos considerado.
A pesar de los problemas y cuestiones
mencionados ms arriba, los mtodos de
datacin radiomtrica, aparentemente,
dan una secuencia de fechas generalmente coherente. Hay cuestionamientos en
cuanto a la precisin (p. ej., Miall, 1990,
seccin 3.7) y no todas las fechas salen
bien, pero por lo menos hay una correlacin aproximada entre las fechas radiomtricas publicadas y la posicin de una
roca en la columna geolgica. Las rocas
cmbricas proporcionan fechas del Cmbrico y no del Eoceno. Quienes hacen
estas dataciones estn convencidos que

231

Figura 15.7
Grfico de relaciones
isotpicas usado para trazar
una lnea iscrona. Cada
punto corresponde a una
medicin individual. Si los
puntos caen esencialmente en
una lnea recta, como aqu, la
lnea iscrona se dibuja
entonces a travs de los
puntos y se extiende hasta el
eje vertical.

232

Figura 15.8
Inversiones magnticas en
rocas del Cenozoico tardo
(segn Lemon 1993). Durante
pocas de polaridad normal,
los polos magnticos norte
y sur estn en la misma
posicin actual. Durante la
polaridad invertida, las
posiciones de los polos
norte y sur magnticos
estuvieron invertidas.

Fe, razn y la historia de la Tierra

generalmente es evidente por qu algunas fechas no salen bien.


Sin embargo, otra manera de presentar este asunto es sealar que cuando el
equipo de datacin radiomtrica analiza
una muestra, no da directamente una fecha sino que proporciona una relacin de
istopos padre/hijo (Fig. 15.4). Muestreos repetidos de diferentes partes de la
columna geolgica proporcionan secuencias de relaciones bastante predecibles.
Cul fue la causa de esta secuencia de
relaciones? Si las rocas estuvieron aqu
por un tiempo suficiente, el tiempo producira una secuencia y la mayora de los
cientficos suponen que as sucedi. Pero
tal vez sea posible que las rocas no estuvieron aqu suficiente tiempo como para
hacer esto y la secuencia de relaciones se
produjo por algn otro factor controlador. Si eso es verdad, entonces ese otro

factor explicara por qu hay una secuencia predecible de relaciones de istopos


al ascender por la columna geolgica y el
tiempo no tendra nada que ver con eso.
Nuestro desafo es entender qu factor
pudo tener esta influencia controladora
sobre las relaciones de los istopos.
A causa de la secuencia predecible de
relaciones, las dataciones radiomtricas
parecen ser, por lo menos, un mtodo
confiable para una datacin relativa, es
decir, indicando qu rocas son ms antiguas que otras. Las rocas en Amrica del
Norte con una edad radiomtrica de
50 millones de aos son probablemente
de la misma edad que las rocas en frica
con una edad radiomtrica de 50 millones de aos y son ms antiguas que las
rocas que dan fechas de 45 millones de
aos. Por esta razn, las relaciones de
istopos parecen ser un mtodo apropiado para la correlacin de edades entre
diferentes formaciones rocosas. La pregunta importante es si las fechas en aos
son correctas o si todas las rocas son
mucho ms jvenes de lo que las fechas
radiomtricas suponen, dando slo edades relativas, no absolutas. Los intervencionistas trabajan para tratar de contestar
esta pregunta (DeYoung, 2005; Vardiman
et al., 2005) porque las respuestas que
tenemos actualmente no son adecuadas.
Se necesitan ms investigaciones. La creencia en un modelo geolgico de corta
edad todava est basada mayormente
sobre la fe en el relato bblico como una
historia fidedigna.
La estratigrafa magntica
y la racemizacin de
aminocidos
Dos mtodos no se discutieron antes
ya que no son mtodos de datacin independientes. La estratigrafa magntica
(Miall, 1990, p. 129-132; Butler, 1992) es
el anlisis de la evidencia de inversin
magntica en rocas sedimentarias de grano fino. Las partculas magnticas en las
rocas estn orientadas de acuerdo a como en el campo magntico de la Tierra

El tiempo geolgico

cuando se form la roca. Los polos


magnticos norte y sur de la Tierra se
han invertido muchas veces en el pasado
y las rocas pueden clasificarse si tienen
polaridad magntica normal o invertida
(Fig. 15.8). Las inversiones magnticas no
tienen el potencial de indicar en forma
independiente la edad de las rocas; por lo
tanto, la escala de inversin magntica
debe calibrarse con las dataciones radiomtricas. Las inversiones magnticas son
importantes para perfeccionar la edad
relativa que se asigna a las rocas, en secuencias de estratos sedimentarios con
pocas unidades que puedan datarse por
mtodos radiomtricos.
Humphreys (1986, 1990) propuso un
mecanismo para inversiones rpidas de
los campos magnticos de la Tierra durante una catstrofe global. Algunas evidencias confirman que tales inversiones
pueden ocurrir en pocos das (Coe et al.,
1995; Monastersky, 995).
Tambin se usan los datos paleomagnticos de otras maneras, no para datar,
sino para determinar la posicin de los
continentes durante cada etapa de la de-

riva continental. La inclinacin magntica


(variacin de la vertical) de las partculas
en rocas depende de en qu latitud se
encontraban ubicadas cuando se formaron las rocas. Podemos determinar esa
latitud midiendo ese ngulo de inclinacin magntica en las rocas.
El otro mtodo es datar por racemizacin de aminocidos. Cuando muere un organismo, sus aminocidos cambian lentamente (se racemizan), y de todos los
aminocidos L se conviertan a una mezcla 50/50 de formas R y L. Las mediciones de la cantidad de racemizacin se han
usado para datar fsiles del Pleistoceno,
pero el mtodo tampoco es independiente de las dataciones radiomtricas. La
constante de racemizacin recusada en
calcular edades en base a los datos de
aminocidos en realidad no es constante.
Cambia en forma progresiva con la edad
de los fsiles en tres rdenes de magnitud (Fig. 15.9) (Brown, 1985). Si se mantuviera la constante de racemizacin, el
mtodo dara fechas en el rango de unos
pocos miles de aos (Brown, 1985;
Brown y Webster, 1991).

233

Figura 15.9
La tasa constante de
racemizacin de isoleucina
versus la edad fsil
asociada, tal como se
encuentra publicada en la
literatura (de Brown , 985).

234

Fe, razn y la historia de la Tierra

La evidencia en contra de una


escala de tiempo geolgico
convencional
Se han mencionado algunos de los
problemas ms crticos para la geologa
de corta edad, pero la evidencia no apunta solo en una direccin. Tambin hay
varias lneas de evidencia geolgica que
son difciles de hacer concordar con una
teora geolgica convencional.
Las tasas de erosin
y sedimentacin
Roth (1986) present datos que indican que las tasas de sedimentacin en el
ocano y de la erosin de los continentes
son inconsistentes con la escala del tiempo geolgico. La cantidad de sedimentos
que se erosionan de los continentes y se
depositan en los ocanos puede estimarse a partir de mediciones de la carga de
sedimento en los ros principales. Los
clculos oscilan de 8.000 a 58.000 millones de toneladas mtricas por ao. A
partir de este tipo de datos, las estimaciones del tiempo requerido para erosionar nuestros continentes hasta el nivel
del mar varan de 10 a 34 millones de
aos, con 10 millones de aos como una
cifra ampliamente aceptada en la literatura geolgica. Las tasas ms altas incluyen
ajustes para el supuesto incremento en
tasas de erosin recientes causadas por
las prcticas agrcolas humanas. An las
tasas de erosin ms lentas son difciles
de reconciliar con la teora geolgica corriente ya que nuestros continentes no
han sido erosionados hasta el nivel del
mar como debieran. Adems, todava hay
cadenas montaosas como los Apalaches
en Norteamrica que han estado aqu por
como 300 millones de aos, segn las
dataciones radiomtricas, sin haber sido
eliminadas por la erosin.
La sugerencia de que las montaas
todava existen a causa del continuo levantamiento continental desde abajo no
parece ser una explicacin adecuada
(Roth, 1986). Si el levantamiento de los

continentes hubiera sido suficiente como


para respaldar un ciclo tal de erosin y
sedimentacin continua, las partes inferiores de la columna geolgica ya se hubieran destruido, lo cual claramente no es
el caso. Por otro lado, si slo las montaas se hubieran estado elevando continuamente, los sedimentos depositados a
lo largo de las laderas de las montaas lo
mostraran, ya que seran levantados junto con las montaas. La continuidad del
registro geolgico a travs del Fanerozoico parece decirnos que no ha habido una
serie de ciclos de erosin y levantamiento
adecuados para poder dar cuenta de la
discrepancia entre las tasas de erosin
actuales y la existencia de los continentes
y montaas. Si en el pasado los climas
fueron mucho ms secos que en el presente, las tasas de erosin hubieran sido
un poco menores. Pero parece ms probable que en el pasado las condiciones
promedio hayan sido ms hmedas.
A medida que los ros erosionan los
continentes, el sedimento finalmente
termina en el ocano. Clculos conservadores de la cantidad de sedimento que
llega al ocano indican que las cuencas
ocenicas se llenaran de sedimento en
unos 114 a 178 millones de aos (Roth,
1986). Esto no ha sucedido. En grandes
reas de las cuencas ocenicas, el espesor
del sedimento tiene un promedio de slo
unos pocos cientos de metros. Los deltas
de ros principales no son ni por lejos tan
grandes como lo deberan ser. Una solucin que se sugiere a este problema es
que los sedimentos fueran arrastrados a
las profundas fosas submarinas y llevadas
hacia el manto junto a los bordes de las
placas, como propone el modelo de tectnica de placas. Sin embargo, la subduccin no ocurre con suficiente rapidez
como para mantenerse al ritmo del flujo
de sedimentos a los ocanos. Adems, los
sedimentos que provienen de los grandes
ros de la Tierra no son depositados en
cuencas que contienen zonas de subduccin. Las tasas de erosin de los continentes y la acumulacin de sedimentos
en los ocanos parecen ajustarse mejor a

El tiempo geolgico

un registro Fanerozoico mucho ms joven del que acepta actualmente la teora


convencional (Roth, 1986).
Los intervalos geolgicos
(brechas) con poca o
ninguna erosin
Ahora consideraremos un aspecto
diferente de la erosin, que se relaciona
con el paso de enormes cantidades de
tiempo. Una parte dada de una superficie
continental est experimentando uno de
dos procesos posibles: o es una zona de
tierras altas que son erosionadas o es una
cuenca en la cual se depositan los sedimentos. Donde ocurre la erosin, sta
talla la tierra dejando una topografa irregular cuando el agua busca el camino de
menor resistencia en su trnsito cuesta
abajo. Con este concepto en mente,
echemos otro vistazo a las tasas de sedimentacin discutidas en el captulo 14
(Fig. 14.4).
Los datos de Sadler (1981) indican
que el registro fsil contiene slo una
pequea fraccin del sedimento que se
esperara a partir de las tasas de sedimentacin a corto plazo. La respuesta
propuesta por van Andel (1981) a este
problema es que el registro geolgico
consiste en breves perodos de sedimentacin separados por largos perodos de
inactividad. Tambin podran haber largos perodos en los cuales se depositan
los sedimentos y, despus, una buena
cantidad o todo el sedimento se erosiona
antes de que llegue el prximo sedimento. Van Andel se pregunta por qu estos
eventos normalmente no dejan registros
que se puedan detectar. Debera existir
alguna evidencia de erosin, formacin
de suelo o excavacin de animales, sin
embargo, la falta general de tal evidencia
se demuestra en un depsito que l estudi en Venezuela. Dos finos mantos de
carbn separados por 30 centmetros de
arcilla gris pertenecen respectivamente al
Paleoceno inferior y al Eoceno superior.
Los afloramientos eran excelentes pero
ni siquiera la inspeccin ms cuidadosa

logr descubrir la posicin exacta de ese


intervalo (un hiato o brecha) de 15 millones de aos (van Andel, 1981, p.
398).
Hay muchos niveles conocidos en el
registro geolgico que muestran evidencias de erosin y/o levantamiento de los
sedimentos antes de que las siguientes
capas fueran depositadas. Estas se llaman
discordancias. Pero los comentarios de
van Andel (1981) estn dirigidos a la falta
significativa de evidencia de los intervalos erosivos en el registro que permanece
despus que las evidentes discordancias
han sido documentadas. La aceptacin
de la escala de tiempo estndar es lo
que hace que estos datos sean desconcertantes. Si estamos dispuestos a que esa
escala de tiempo sea una hiptesis a ser
verificada, la explicacin ms simple y
directa de los datos presentados por
Sadler y van Andel es que no ha transcurrido ni por lejos tanto tiempo en el registro geolgico.
Los datos resumidos por Roth (1988)
amplan enormemente la naturaleza del
problema anterior donde los hiatos o
brechas en el registro geolgico, que se
cree que representan millones de aos
entre dos formaciones sedimentarias
consecutivas muestran poca o ninguna
evidencia de que ocurriera erosin durante ese perodo (las brechas o hiatos a
veces se denominan paraconformidades).
La Formation Ogallala del Plioceno
(2-5 millones de aos de antigedad) yace directamente encima de la Formation
Trujillo del Trisico (208 millones de
aos) sobre un rea de unos 150.000 kilmetros cuadrados en el centro de Estados Unidos. Si realmente hubiesen pasado 200 millones de aos antes de que se
cubriera la Formacin Trujillo, debera
haber habido erosin de valles, barrancos
y hasta caones adems de la formacin
de suelo y el crecimiento de plantas. Sin
embargo, el contacto entre ambas formaciones es muy plano y con muy poca
evidencia de erosin a pesar de la existencia de unidades blandas en la
Formation Trujillo que deberan haberse
erosionado fcilmente.

235

236

Fe, razn y la historia de la Tierra

Figura 15.10
Patrones de sedimentacin y
erosin. esperado (A-D) y actual
(E) en los intervalos en el
registro geolgico. (A) Una
serie de depsitos
sedimentarios sucesivos. (B) La
erosin ocurre cuando los
sedimentos estn expuestos al
drenaje del agua. (C) Sigue la
sedimentacin, llenando y
conservando los canales
erosivos antiguos. (D) Un
segundo ciclo de erosin y
sedimentacin. (E) El patrn
ms usual visto en el registro
geolgico, sin erosin
significativa en los presuntos
hiatos de tiempo. Estos son
diagramas hipotticos con
variacin vertical exagerada
dependiendo de las condiciones
erosivas (de Roth, 1988).

Figura 15.11
Estratos sedimentarios en el
sudeste de Utah (claros) y los
hiatos o brechas de tiempo
(oscuros) entre los estratos.
Las edades se dan en millones
de aos, segn la escala de
tiempo geolgica. Se dan slo
los nombres de las
formaciones sedimentarias
ms importantes. La
exageracin vertical es de
como 16x. La distancia
horizontal es alrededor de 200
km y el espesor total de las
capas (reas claras) es de como
3,5 km (de Roth, 1988).

Si este fenmeno fuera aislado y escaso, podramos pasarlo por alto como una
rareza que no concierne a una explicacin general del registro. Sin embargo,
frecuentemente el mismo tipo de evidencia se encuentra en la columna geolgica
en todo el mundo (Roth, 1988). La Figura 15.10 compara la erosin que podra

esperarse si hubieran pasado largos perodos entre las formaciones sedimentarias, con lo que se observa en el registro
geolgico, especialmente en el Paleozoico y Mesozoico, con una erosin mnima
entre las formaciones. Son evidentes algunos canales de erosin, pero la cantidad de relieve es asombrosamente pequea comparada con la topografa moderna producida por la erosin con el
paso del tiempo.
La Figura 15.11 muestra un corte
transversal a travs del sudeste de Utah,
ilustrando cun comunes son estos hiatos
o brechas en un rea estudiada. Los presuntos intervalos se muestran en negro.
En realidad, las formaciones yacen una
sobre otra a lo largo de grandes extensiones sin erosin significativa entre ellas.
Son capas extensas, relativamente delgadas. La Tabla 15.2 hace una lista de una
cantidad adicional de ejemplos del
mismo fenmeno.
Las teoras que tratan de explicar estas
capas sin erosionar por debajo de los hiatos de tiempo no se han sostenido ante un
anlisis minucioso. Aparentemente no
existe ningn anlogo moderno para estas
zonas tan planas y con tanpoca erosin
(Roth, 1988). Por ejemplo, algunas zonas
muy ridas en Australia son bastante llanas
y se cree que representan reas que han
permanecido sin erosionar
por millones de aos. Estas
reas, sin embargo, no sirven
como anlogos adecuados
de las superficies planas en
el registro geolgico. La
condicin muy rida de estas
partes de Australia no es
para nada comparable al
clima aparente de las partes
del registro fsil que contienen los intervalos y adems
las tierras planas de Australia
no son caractersticas de los
resultados esperados de procesos geolgicos normales,
sino rarezas que son hasta
cierto punto una vergenza
para todos los modelos de

El tiempo geolgico
TEXAS

GK"!!$#(3$(

Grand Canyon NGFF"!!$#(3$(


(Ro Colorado)

$+(D'/($'1$EB*')'"()'
D0'"$E
"%!*))D+4#$EB *+D/"'$E

UTAH

GF"!!$#(3$(

!##-$#D'/($EB $# $%D'/($E

UTAH

HF"!!$#(3$(

$# $%D'/($EB D0'"$E;*'


HJF<FFF "*'$(

AUSTRALIA

J"!!$#(3$(

*%'6(*%'$'*!!$!D'4#*!!E;
*'MF<FFF "*'$(

SUIZA

IJ"!!$#(3$(

')/$*%'$'

Tabla 15.2. Unos pocos de los intervalos (hiatos o brechas) que se observan en el registro geolgico (con poca
evidencia de erosin, se da la ubicacin, duracin deel intervalo, edad geolgica del intervalo o de las formaciones arriba y abajo
o del hiato; de Roth, 1988)

desarrollo de paisaje aceptados comnmente (Twidale, 1976, p. 81).


Tampoco sabemos cmo se produjeron estas superficies planas, sin erosionar,
por medio de los procesos de la geologa
de corta edad, pero tal vez seran ms
fciles de explicar si el tiempo para estos
procesos fuera mucho ms corto. Esta
teora propone que los tiempos representados por los intervalos variaran desde tal vez das a aos o cientos de aos a
lo sumo, dependiendo de si ocurrieron
antes, durante o despus de la catstrofe
global.
Lo presentado ms arriba no implica
que el registro geolgico no contenga
evidencia de erosin. Al contrario, hay
evidencia de erosin significativa de sedimentos al levantarse los cordones
montaosos. An cuando no hubiese un
levantamiento de la tierra a gran escala,
hay muchos casos de erosin de canales
dentro del registro rocoso. Por ejemplo,
en los sedimentos misisipienses de la zona del Grand Canyon hay una cantidad
de antiguos canales con un promedio de
60 metros y un mximo de 122 metros
de profundidad (Billingsley y McKee,
1982) de erosin a varios niveles en los
sedimentos del Grand Canyon (McKee,
1982). Realmente, sera sorprendente si
en ocasiones una catstrofe geolgica
mayor no hubiera erosionado cantidades

significativas de sedimentos. El punto del


argumento es que, en algunos lugares, la
cantidad de erosin es pequea a pesar
del supuesto paso de perodos de tiempo
extremadamente largos. Los procesos
geolgicos en nuestra Tierra actual no
parecen indicar que tal escenario sea realista.
La estratificacin persistente
en las rocas
Otra caracterstica geolgica preocupante es la conservacin de tanta estratificacin tan ntida en las rocas. El registro geolgico contiene abundantes de
estas capas discretas (detectables) de rocas sedimentarias (Fig. 15.12). Comnmente, estas capas no se funden o combinan de manera gradual una en la otra,
sino que tienen lmites precisos o contactos entre las capas ya sea del mismo
o diferente tipo de sedimento. Las capas
tambin se llaman estratos y esta caracterstica de las rocas se llama estratificacin.
Esto plantea una pregunta no respondida: si las rocas son un registro de climas y
ambientes que cambian gradualmente a
lo largo de millones de aos, por qu las
rocas estn tan a menudo claramente estratificadas? Por qu no es la regla general ver, por ejemplo, un desplazamiento
gradual de arcilla o limo a un estrato de

237

238

Figura 15.12
Ejemplos de estratificacin
evidente o capas a menudo
detectables en las rocas
sedimentarias: (A) Caliza del
Prmico, Norte de Arizona; (B)
Areniscas y fangolitas del
Trisico, Norte de Arizona; (C)
Caliza del Cmbrico, Utah; (D)
Calizas, areniscas y lutitas del
Pensilvaniense y Prmico,
Grand Canyon, Arizona.

Fe, razn y la historia de la Tierra

arenisca, como resultado de un cambio


en el nivel del mar, en vez de un corte
abrupto de la arcilla/limo a la arenisca?
Hay dos razones por las cuales pareciera ms probable un cambio gradual
que un corte abrupto. Uno es que se esperara que un cambio paleoambiental
significativo llevara siglos o milenios y
fuese el resultado de cambios sedimentarios graduales y lentos. Estos contactos
graduales debieran conservarse por lo
menos parte del tiempo. En segundo lugar, an si ocurriera un cambio repentino, produciendo un corte abrupto entre
dos tipos de sedimento, se esperara que
la actividad normal de los animales excavadores (bioturbacin) desdibujara el
contacto, borrando cualquier corte o
contacto sedimentario abrupto. Sin embargo, esta estratificacin ntida es tan
caracterstica del registro geolgico que
estos cortes abruptos requieren una explicacin si es que fueron el resultado de
muchos millones de aos. Una estratificacin distintiva es mucho ms fcil de
explicar si el registro se form rpidamente, como se postula en la teora de
corta edad.

Los depsitos geolgicos


geogrficamente
muy extensos
La enorme extensin geogrfica de
muchas formaciones sedimentarias comparadas con la naturaleza mucho ms
localizada de los anlogos modernos
(Fig. 15.13) es a menudo difcil de reconciliar con la teora geolgica convencional. En la regin oeste de los Estados
Unidos, la Morrison Formation del Jursico cubre una extensin que va desde el
lmite con Canad hasta casi con Mxico
(Fig. 15.13). Se han encontrado muchos
ejemplares de dinosaurios en la Morrison
Formation y algunos de estos se pueden
ver en el Monumento Nacional de los
Dinosaurios en Colorado y Utah. Esta
formacin se interpreta como un depsito fluvial (ro y planicie de inundacin) y
lacustre (lago) con una fauna rica en dinosaurios. Ninguno de nosotros ha visto
la formacin de estos sedimentos, incluyendo los gelogos de corta edad y no
sabemos exactamente cmo sucedi. Sin
embargo, una historia geolgica ms catastrfica, a una escala global, parece

El tiempo geolgico

ofrecer ms posibilidades para explicar


estos depsitos tan
ampliamente distribuidos.
El Shinarump
Conglomerate (Conglomerado Shinarump) del Trisico
est compuesto de
arena y canto rodado
en una matriz de arena, como el depsito
de un ro, pero es
mucho ms uniforme
en su composicin y
cubre como 260.000
kilmetros cuadrados
en Utah y estados
adyacentes. En el este
de Estados Unidos,
otro depsito bien
extendido es el Chattanooga Shale y
formaciones de lutita estrechamente relacionadas que cubren varios estados. Otro
ejemplo es el carbn, que se cree que se
form en pantanos como turba acumulada durante largos perodos. Algunas
capas de carbn se extienden por cientos
de kilmetros. Estos inmensos pantanos
tendran que haber sido muy estables durante millones de aos para acumular
suficiente turba para formar tales depsitos de carbn.
El gelogo Derek Ager (1981), en su
libro The Nature of the Stratigraphical Record
(La naturaleza del registro estratigrfico),
examina este fenmeno de depsitos
ampliamente distribuidos en un contexto
an ms amplio. A cualquiera que desee
ver esto como evidencia del diluvio de
No, l seala que no encuentra necesidad de esa hiptesis para explicar el registro fsil. Pero aade: De todas maneras, no se puede negar que hay algunas
caractersticas muy curiosas acerca del
registro fsil (p. 20). Hace esta
declaracin en relacin directa con una
discusin de la manera en la cual los fsiles, como es caracterstico, aparecen de
pronto en el registro sin antepasados y

luego desaparecen para ser remplazados


por tipos diferentes que tambin
aparecen repentinamente. Es claro que
aplicara la misma precaucin a otras lneas de evidencia que presenta. Prefiere
interpretarlas en trminos de la teora
geolgica convencional, aunque la evidencia es ms fcil de explicar en un contexto ms catastrfico, de corta edad.
En su primer captulo, Ager describe
caractersticas de partes especficas de la
columna geolgica que se encuentran en
reas geogrficas muy extendidas o an
en todo el mundo. En la base del Cmbrico hay una cuarcita basal que se encuentra en la mayora de los emplazamientos en todo el mundo, seguida normalmente por ortocuarcita, luego areniscas glauconticas, despus lutitas marinas
y delgadas calizas. Las cuarcitas (areniscas metamrficas) y areniscas son depsitos de grano grueso, seguidos por sedimentos de grano fino. En la base del
Ordovcico hay cuarcitas prominentes
que se encuentran en muchas partes de
Europa y frica y posiblemente ms extendidas que eso. En el Devnico hay
areniscas rojas continentales que se extienden desde el este de Canad hasta

239

Figura 15.13
Comparacin entre extensas
formaciones sedimentarias y
sus anlogos modernos.
(A) Distribucin de algunas
formaciones del Mesozoico de
amplia extensin. (B) Algunas
de las cuencas sedimentarias
del Terciario de Wyoming
(segn Cook y Bally, 1975;
Dodson et al., 1980; Cooper et
al., 1990; Dubiel, 1994). (C y D)
Dos cuencas sedimentarias
fluviales modernas. Todos a la
misma escala. Reimpreso con
permiso de Brand (2007).

La
estratificacin
distintiva de
sedimentos es
muy
caracterstica y
difcil de explicar
si fuera el
resultado de
millones de
aos.

240

Con tantos
indicadores de
sedimentacin
rpida, dnde
podemos colocar
esos 10 a 12
millones de
aos.

Fe, razn y la historia de la Tierra

Islandia, y a travs del norte de Europa


hasta Rusia. La Redwall Limestone (Caliza Redwall) del Misisipiense es una
prominente capa formadora de acantilados en el Grand Canyon. El mismo tipo
de formaciones de calizas con fsiles similares, es comn en el Misisipiense en
buena parte de Amrica el Norte hasta
Alaska y a travs de Europa hasta Asia.
Tambin los depsitos de carbn del
Pensilvaniense son esencialmente similares y contienen fsiles parecidos desde el
este de Amrica del Norte hasta Rusia.
Eso es una distribucin de facies de carbn que cubre 130 grados de longitud
(ajustados para la deriva de los continentes) o como 3.220 kilmetros.
El Trisico en el oeste de Amrica del
Norte se caracteriza por una serie de
formaciones de color rojo. Series de estas
capas sedimentarias rojizas caractersticas
del Trisico, llamadas bancos rojos, tambin se encuentran en el este de Norteamrica, a travs de Europa, en Mxico, y
posiblemente en otras partes del mundo
con caractersticas muy similares.
La creta es un sedimento muy poco
comn una caliza de cocolitos muy
pura (formada por esqueletos de organismos minsculos) que slo se encuentra en horizontes limitados de la
columna geolgica. Los acantilados blancos de Dover en Inglaterra son creta del
Cretcico superior que contiene pedernal
(slice) negro. Prcticamente la misma
formacin aparece en el Cretcico superior desde Irlanda a travs de muchas
partes de Europa hasta el sur de Rusia,
cruzando el sur de Estados Unidos y
adems en Australia, con los mismos pedernales negros y sus fsiles caractersticos. Ager dice: No ha existido ningn
otro depsito como ese ni antes ni
despus, excepto tal vez algunas cretas del
Mioceno... (p. 2), que tambin estn ampliamente distribuidas. Ager slo describi depsitos que haba visto personalmente. Por tanto algunos de estos depsitos podran ser mucho ms extensos de
lo que l describi. En resumen, en diferentes partes de la columna geolgica

existen depsitos nicos, caractersticos,


que cubren extensas reas geogrficas y a
menudo se distinguen en forma definida
de otros sedimentos en otras partes de la
columna.
Tales formaciones geogrficamente
muy extensas son un rasgo comn del
Paleozoico y Mesozoico. En contraste,
las formaciones sedimentarias del Cenozoico de Amrica del Norte son ms localizadas, llenando cuencas entre las
montaas que se formaron en el Cretcico o Cenozoico temprano, o en valles
fluviales (Fig. 15.13 B-D). En el mundo
moderno, los tipos de ambientes que
presumiblemente produjeron la mayora
de estas formaciones cubren reas comparativamente pequeas. La tremenda
extensin geogrfica y otras caractersticas de muchos depsitos Paleozoicos y
Mesozoicos son tan poco tpicos de los
ambientes deposicionales que existen en
la actualidad, que casi ruegan por una
explicacin diferente de la que pueden
aportar los anlogos modernos. Una
hiptesis que parece ms coherente con
estos datos es que se formaron por
procesos de una escala geogrfica excepcionalmente inmensa, produciendo estos
tipos de depsitos nicos y tan extensos.
Estos procesos comenzaron a reducir su
intensa actividad durante la formacin de
la ltima porcin de la columna geolgica,
produciendo los depsitos que llenaron
cuencas en el Terciario y estabilizndose
finalmente hasta llegar a los procesos an
ms localizados que ocurren hoy. Una
lnea de investigacin provechosa sera
un estudio cuantitativo preciso de la extensin geogrfica y el carcter fsico de
las formaciones sedimentarias antiguas
comparadas con anlogos modernos para determinar cun generalizadas son las
tendencias mencionadas arriba.
Los procesos geolgicos rpidos
y la escala radiomtrica del
tiempo geolgico
Como discutimos ms arriba, la escala radiomtrica del tiempo geolgico es

El tiempo geolgico

el desafo ms importante para la geologa de corta edad. Sin embargo, no toda


la evidencia cientfica seala en la misma direccin. Adems de la evidencia
discutida anteriormente en la seccin
titulada Evidencia en contra de una
escala de tiempo geolgico convencional
(p. 234) hay otra lnea de evidencia que es
difcil de reconciliar con esa escala de
tiempo geolgico. Se piensa que la Formacin Pisco del Mioceno/Plioceno en
Per abarca de 10 a 12 millones de aos,
basados principalmente en dataciones
radiomtricas. Sin embargo, los fsiles de
vertebrados generalmente estn bien articulados y muy bien conservados, indicando un enterramiento rpido (Brand et
al., 2004). Adems, donde los buenos
afloramientos muestran detalles de los
sedimentos, normalmente hay estructuras sedimentarias que indican tormentas
y otros procesos sedimentarios bastante
rpidos que no requieren a lo sumo, ms
de unos pocos cientos de aos para la
Formacin Pisco. Con tantos indicadores
de sedimentacin rpida, en qu lugar
de los sedimentos podramos colocar
esos 10 a 12 millones de aos?

Otro ejemplo lo encontramos en la


Bridger Formation del Eoceno en el sudoeste de Wyoming. Las abundantes tortugas fsiles, siempre en un estrato de
arcilla justo por encima de una caliza,
representan mortalidades en masa que
fueron sepultadas bastante rpidamente.
En los sedimentos que se depositarondespus de una mortalidad en masa, antes de que un lago formara la siguiente
caliza, las tortugas no se desarticulan y
erosionan como se esperara si hubieran
pasado largos perodos. En cambio, las
tortugas desaparecen de los sedimentos
hasta la siguiente mortalidad en masa
(Brand, 2007). Los sedimentos arriba de
la mortalidad masiva parecen indicar
condiciones ambientales todava adecuadas para las tortugas, pero no hay tortugas ni huesos de tortugas all. Si estos
sedimentos entre dos calizas se acumularon a lo largo de cientos de miles de
aos, por qu no hay tortugas en la mayor parte de ese intervalo (Fig. 15.14)? La
evidencia es ms coherente con un perodo de tiempo demasiado corto para la
restauracin de la poblacin de tortugas.
Las tortugas slo reaparecen despus de

241

Figura 15.14
Distribucin de tortugas
fsiles de la Bridger
Formation del Eoceno.
(A) Caractersticas reales del
complejo de tortugas en la
Formacin Bridger del Eoceno.
(B) Caractersticas esperadas
de un complejo de tortugas
fsiles si se hubieran
acumulado a lo largo de un
extenso perodo de tiempo,
mostrando caparazones de
tortuga completos,
caparazones parciales y
huesos de caparazones
desarticulados.

242

Figura 15.15
Fsiles de la Green River
Formation del Eoceno. Arriba
(derecha): larvas de moscas, y
pececillos (izquierda) de un
ambiente de agua somera;
Abajo (derecha): coprolito de
cocodrilo (excremento fsil),
vistas de superficie y en corte
transversal; (izquierda): uno
de los murcilagos fsiles ms
antiguos que se conocen;
(medio): hoja fosilizada.

Fe, razn y la historia de la Tierra

que se form el siguiente lago y ste dur el tiempo suficiente como para que las
tortugas nuevamente fueran abundantes.
Las formaciones Bridger y Pisco contienen algunas evidencias que parecen requerir algo de tiempo unas pocas dcadas o unos pocos cientos de aos pero
no parecen compatibles con millones de
aos.
La Green River Formation (GRF;
Formacin Green River) del Eoceno en
el sudoeste de Wyoming tambin contiene evidencia de deposiciones rpidas. Las
dataciones radiomtricas indican varios
millones de aos para la formacin de la
GRF y una buena parte de ella consiste
en muchos miles de lminas muy delgadas, que generalmente se interpretan como capas anuales (varves). Sin embargo,
estos depsitos en varves (que en realidad no son varves [Buchheim, 1994a])
estn llenos de fsiles exquisitamente
conservados (Fig. 15.15). Hay plantas
hermosamente conservadas, incluyendo
hojas de palmeras de algunos metros de
largo. Tambin hay muchos millones de
esqueletos articulados de animales vertebrados. Estos son mayormente peces,

pero ocasionalmente tambin hay tortugas enormes, cocodrilos, algunos murcilagos, aves, coprolitos (excremento fosilizado) y el esqueleto completo y articulado de un pequeo caballo. Todos estos
muestran una conservacin excepcional y
los estudios modernos de los procesos
de descomposicin en distintos ambientes indican que tan buena conservacin
requiere un sepultamiento rpido. No
hay ninguna razn para pensar que con
cubrir un pez o un cocodrilo de 3 metros
con 1/10 mm de sedimento por ao se
pudiese llegar a conservarlos. Se ha sugerido que los organismos se conservaron
porque el agua era anxica. Hay dos razones por qu esta no es una hiptesis
satisfactoria. Primero, una falta de oxgeno no impide la descomposicin, ni siquiera la retrasa significativamente. Adems el estudio de un emplazamiento en
la GRF que era un ambiente cerca de la
costa, de aguas someras (playas) tena la
misma excelente conservacin en los
mismos sedimentos laminados (Biaggi,
2001), pero a ese ambiente cerca de la
costa no le pudo faltar oxgeno. Es difcil
escapar a la necesidad de una deposicin

El tiempo geolgico

rpida de estos sedimentos fosilferos en


la GRF. Debe haber un proceso todava
desconocido que puede formar estas finas
lminas rpidamente. El depsito tiene
evidencia de una ecologa establecida,
desde ambientes cercanos a la costa hasta
de aguas profundas, y los estromatolitos,
que crecieron a lo largo de una lnea paralela a una costa en continuo avance,
parecen indicar que no se form en unas
pocas semanas. Tard algunos aos en
depositarse, pero dnde en los sedimentos, podran encajar millones de aos?
Otros gelogos estn conscientes de
cunto del sedimento de la columna geolgica muestra evidencia de una deposi-

cin rpida. La explicacin aceptada por


la mayora de la comunidad geolgica
para este fenmeno est representada en
la Figura 15.16. La explicacin acostumbrada es que hubieron repetidos episodios
de deposicin de sedimentos y erosin
que no dejaron un registro permanente.
Esto sugiere que slo se conservan los
depsitos de tormentas importantes e
infrecuentes o eventos catastrficos,
mientras que el resto de los sedimentos
se erosiona y no deja registro. Segn esta
explicacin, slo un pequeo porcentaje
del tiempo total est representado por las
rocas existentes y mucho de los intervalos de tiempo transcurridos no puede ser

243

Figura 15.16
Comparacin de dos modelos
para explicar la escasez de
sedimentos en la columna
geolgica. Los diagramas en
cuadros retratan la cantidad
original hipottica de
sedimento depositado para
cada modelo y (centro) el
registro sedimentario
observado. En el modelo de
Brett y Baird (diagrama
modificado de Brett y Baird,
1986), hubo episodios sucesivos
de sedimentacin seguidos por
la erosin de parte del
sedimento antes del siguiente
evento de sedimentacin.
Extensas excavaciones por
animales borraron algunos
contactos entre las capas de
sedimento de modo que no se
pueden distinguir las capas
individuales. En el modelo de
Brand no se da por sentada
ninguna erosin de sedimento
excepto donde est indicado
por evidencia definida de la
misma. Las secuencias de
dibujos encima y abajo del
cuadro muestran la secuencia
de los eventos en cada modelo.
Los nmeros indican eventos
deposicionales y las flechas
indican erosin del sedimento
enmarcada por lneas de
puntos.

244

La mayora de
los cientficos se
opondran a
considerar
causas
sobrenaturales
en geologa. Sin
embargo, la
verdadera
cuestin es si
realmente
sucedi.

Fe, razn y la historia de la Tierra

detectado en las rocas. Pero es realista


pensar que tanto (hasta un 90 por ciento
o ms) de los sedimentos realmente se
deposit y erosion sin dejar algo de
evidencia de esos eventos erosivos? Una
explicacin ms simple es que la mayor
parte de ese tiempo nunca existi y que
la hiptesis que se muestra en la Figura
15.16 (izquierda) no es necesaria. Los
hiatos o brechas de tiempo (discordancias) que ocurrieron generalmente dejaron evidencias reconocibles en las rocas.
La mayor parte de los otros hiatos hipotticos de tiempo, nunca existieron (Fig.
15.16 der.).
Los ejemplos considerados aqu no
prueban que la escala radiomtrica del
tiempo geolgico est equivocada, pero
muestran que es insatisfactoria. Algunos de
nosotros vaticinamos que descubriremos
ms razones de por qu la datacin radiomtrica, por lo menos en el Fanerozoico,
no proporciona el tiempo correcto en aos.
Es slo una escala relativa de relaciones de
istopos producida por algn otro factor
aparte del tiempo, y asociado con eventos
geolgicos que ocurrieron en un perodo
de tiempo real mucho ms corto. Este factor ser un proceso significativo que afecte
a todos los procesos radiomtricos y no
involucrar arreglos separados para cada
mtodo de datacin.
Los gelogos de corta edad han ofrecido por lo menos dos hiptesis para reconciliar las fechas radiomtricas con una edad
joven para los fsiles que se encuentran en
los estratos. Una sugiere que las fechas radiomtricas de las rocas del Precmbrico
pueden ser correctas, pero que las edades
de rocas ms jvenes que se formaron bajo
condiciones catastrficas nicas representan una edad heredada. En consecuencia,
estas edades radiomtricas no indican edades reales de los sedimentos fosilferos asociados con ellos (Brown, 1981). Todava
debe verificarse si este modelo explica la
secuencia de todas las dataciones.
Otra hiptesis es que, cuando ocurri la
catstrofe global bblica, se desarroll un
evento iniciado divinamente que desestabiliz los elementos radiactivos, acelerando la
desintegracin radiactiva y produciendo la
energa para impulsar los procesos ms catastrficos del diluvio (Pearl, 1963). Esa

energa pudo acelerar procesos tales como


la deriva de continentes y el levantamiento
y hundimiento de continentes. El calor adicional se disipara lentamente despus de
eso. Un efecto secundario inevitable de ese
proceso sera que cualquier roca nueva
formada durante ese tiempo contendra
relaciones de istopos que indicaran edades
radiomtricas mucho ms antiguas de lo
que realmente son. La datacin radiomtrica podra dar una edad relativa, pero no
una edad absoluta. Pero si esto ocurri, el
evento pudo haber producido demasiado
calor lo cual pudo desestabilizar algunos
elementos que de otro modo no seran radiactivos. Si esto sucedi, debera ser posible encontrar evidencia de ello.
La mayora de los cientficos se opondran a considerar causas sobrenaturales en
geologa. Sin embargo, la verdadera
cuestin no es si nos gusta o no, sino si
realmente ocurri. Si hubiera sucedido, es
posible que haya quedado en las rocas alguna evidencia de ese nico suceso y con el
tiempo deberamos poder encontrar esa
evidencia. Por supuesto, slo es posible que
la reconozcamos si nuestras mentes estn
abiertas a tal posibilidad.
En resumen, la datacin radiomtrica
todava es la evidencia ms fuerte para la
gran edad de las formaciones que contienen fsiles, pero no es una metodologa
inatacable y alguna de la evidencia probablemente es contraria a su propia escala de
tiempo geolgico. An si cuestionamos la
cantidad de tiempo en la historia de la Tierra, las fechas radiomtricas s parecen ser
el resultado de un proceso sistemtico que
ocurri de la misma manera en todas partes. Hasta un gelogo de corta edad puede
usar estas relaciones de istopos como una
herramienta de correlacin para determinar
la edad relativa de las rocas, independientemente de si las relaciones dicen algo acerca del tiempo real.
La tendencia hacia procesos ms catastrficos es un movimiento en la direccin
predicha por la teora de corta edad.
El campo de la geologa se ver beneficiado si ms cientficos de las ciencias de la
Tierra usan activamente la teora de corta
edad para proponer y verificar hiptesis
acerca de las dataciones radiomtricas y la
historia geolgica, siempre que usen una

El tiempo geolgico

metodologa cientfica cuidadosa y se beneficien de la revisin de sus pares cientficos.


La emocin del descubrimiento aguarda a
quienes estn dispuestos a innovar en la
investigacin y a mirar las cosas familiares
desde un punto de vista nuevo. Pero este
punto de vista todava deber tomar en
cuenta los datos de la edad radiomtrica,
no ignorarlos.
El peso de la evidencia
Ahora podemos resumir un nmero
de las cuestiones que hemos considerado
en la forma de una lista de evidencias en

EVIDENCIA QUE FAVORECE LA


INTERVENCIN Y/O LA GEOLOGA DE CORTA EDAD
C !)#)'"'$(4(!(
C !%'$!"$'#'#*+$(
%!#($'%$'!(
C !%'$!"$'#'!+
C ((("#)4#
C '(D!$(!()$("/(
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C $$(("#)$(#!$($0#$(
C ('$(4#!$($#)##)(
C
#)'+!$(D'(E#!'()'$
$!4$$#%$$##*#'$=
(4#

245

las tres categoras de la Tabla 15.3. En


algunos casos, es una cuestin de opinin
en qu lista debera colocarse un punto.
Uno no puede decidir en forma realista la
fuerza de una teora basado en la longitud
de tales listas, ya que algunas lneas de evidencia son de mucho ms peso que otras.
De hecho, para desalentar la tendencia
natural a decidir una cuestin segn qu
lista es ms larga, la tabla incluye suficientes de las mejores lneas de evidencia para
hacer que las dos listas exteriores tengan
la misma longitud. Estas listas son simplemente una manera de ayudar a organizar la informacin.

EVIDENCIA NEUTRAL

C '$+$!*4#
C (%4#
C "'$!$1
C '#$(+()!(
C )*'!.'/'&*!+
C ()#)$(#+!($"%!$!4
C $"$!$1
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C ()'$*"#$(
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C +$!*4##('*!$'(
C ,)#($(("#)$(()')6$( C '$($($'"4#'$(-"#'!(
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%$($#!(
C +#&*#!%($!**'4
"-$'%')!$($#)##)(
C !+4#"$#)3(-%)'$#(#'!(
'$(4#-(''$!!$%(
C !4#D"/(E
C '$($($(!.4#
C ''#$$()'$($#!$
C *##)*')(
C @ (*#!'##-$#,%)$#
*#)/()'$A
C '(D!*#(E

EVIDENCIA QUE FAVORECE


LA MEGAEVOLUCIN Y LA
GEOLOGA CONVENCIONAL
C $$'1D!*#E
C *#+')'$(
4(!(
C ()'*4#%'(4(!(
#!'()'$4(!
C
#)'"'$(4(!(#)'
'%)!(B""1'$(
C "%$'&*'$%'!#=
'"#)$!$!)$(
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C ''(4(!(D!*#$(E
C ()'$")$!)$(&*'&*'#
)"%$'"#)$
C !$("'(#!$((=
"#)$(
C )$#('$"0)'(

Tabla 15.3. Listas tentativas de ev


videncia en tres categoras, simplemente para organizar y visualizar la informacin

Captulo 16

La teora geolgica
de corta edad

Los captulos 16 y 17 presentan una teora


geolgica de corta edad para la historia de
la Tierra, que incluye una consideracin
de cmo pudo haber sido la Tierra originalmente y el concepto de una catstrofe
global, y cmo algunos principios geolgicos pudieron influir. Estos captulos
presentan tanto los conceptos filosfico/
teolgicos que sugieren esta teora no
convencional y los principios cientficos
de los cuales la teora debe dar cuenta.
Para ser justos con los autores citados,
es importante notar que muchos de estos
autores no interpretan los datos en trminos de la teora intervencionista o de
corta edad. Se citan las referencias para
datos o conceptos especficos. Busco una
interpretacin diferente que todava sea
coherente con los datos.
Qu importancia tiene?
(Por qu molestarse?)
Sera ms fcil aceptar la larga escala
de tiempo geolgico y colocar la creacin
en ese escenario hipottico? Probablemente. Pero la razn principal para proponer una teora alternativa es mantener
una consistencia interna en el paradigma
de la intervencin informada, especialmente al explicar la distribucin estratigrfica de un nmero de grupos de fsiles en el registro fsil (Fig. 11.14), incluyendo los vertebrados, como tambin
para mantener una coherencia teolgica.
La Biblia no dice cuntos aos han

transcurrido desde la creacin, pero


mostrar por qu creo que la historia bblica es compatible con un perodo corto,
desde la semana de la creacin, de slo
unos miles en lugar de millones de aos.
Antes de llegar al asunto de cunto
tiempo representa el registro fsil, consideraremos algunos temas fundamentales
que afectan la cuestin del tiempo. Si las
formas de vida fueron el resultado de la
evolucin a lo largo de millones de aos,
esto entra en conflicto con la Biblia y la
teologa cristiana (Brand, 2006b). Por un
lado, si la creacin del Gnesis no fuera
literalmente verdadera, entonces qu
razn lgica habra para creer que la salvacin y la segunda venida sern reales?
Tal vez tambin sean solo alegoras.
xodo 20 declara que Dios escribi los
Diez Mandamientos con su propio dedo
(xodo 31:18), incluyendo la parte que
dice que la vida fue creada en seis das.
Es verdad esto? Si no, podemos creer
en el resto de la Biblia? Tambin es evidente que muchos escritores bblicos en
el Nuevo Testamento, y tambin Jess,
aceptaron una creacin y diluvio reales,
as que el asunto es mucho ms amplio
que si realmente podemos confiar en la
primera parte del Gnesis.
En segundo lugar, el cristianismo est
basado en una serie de eventos interconectados. Un ser creado, muy inteligente
y capaz, Satans, se rebel contra Dios.
Ya que Dios desea que sus criaturas lo

La teora geolgica de corta edad

sirvan por amor y no por temor, se le


permiti a Satans mostrar si sus caminos eran superiores a los caminos de
Dios. Los seres humanos fueron creados
inocentes y perfectos en su amor y
confianza en Dios. Entonces aceptaron
las mentiras de Satans y tambin cayeron en un estado pecaminoso de rebelin
contra Dios. El resultado de su cada hubiera sido la muerte, pero Jess vino a la
tierra para vivir entre nosotros y morir en
nuestro lugar. Si al pecar quebrantamos
la ley divina, esa ley no puede ser puesta
a un lado para que no cosechemos los
resultados. Pero la muerte de Jess fue
un sustituto por nuestro justo castigo y le
permite redimirnos para vida eterna.
Si la vida evolucion a travs de cientos de millones de aos, entonces los
humanos no fueron creados inocentes
sino que evolucionaron de otros primates. Si eso fue as, entonces no hubo un
primer pecado y una cada. Y si no hubo
cada, entonces la salvacin del pecado
pierde su significado. Por qu muri
Jess si no necesitbamos ser salvos de
nuestro pecado? Adems, si los humanos
son el resultado de la evolucin, entonces
la explicacin bblica coherente del origen y significado del mal queda destruida. Charles Darwin y otros en su tiempo
tuvieron gran dificultad en explicar la
maldad en este mundo (Hunter, 2001,
2007). Cmo poda un Dios bueno
permitir que existiera tanta maldad? Para
muchas personas esto permanece hasta el
da de hoy como una pregunta importante, sin respuesta.
La teologa cristiana conservadora,
con el gran conflicto entre Cristo y Satans, proveen la nica respuesta satisfactoria a esta pregunta tan antigua. Segn la
Biblia, Dios cre la tierra y a los seres
humanos perfectos. No haba pecado ni
maldad en esta nueva creacin hasta que
Adn y Eva pecaron. Despus que ellos
pecaron, Satans reclam y usurp el derecho de gobernar esta tierra. Poda entonces tentar a los seres humanos, que
no son ni por lejos tan listos como l, a
pecar y hacer cosas malas (el mal moral).

Satans tambin tuvo entonces la libertad


de influir en la naturaleza en formas que
dieron por resultado males naturales como los accidentes, las enfermedades, los
tornados y muchos otros eventos calamitosos. El mal no estaba en el plan de
Dios o en su creacin original fue el
resultado de Satans y el pecado. El mal
no fue el castigo por el pecado, sino que
fue el resultado natural del pecado, as
como la muerte es el resultado natural de
saltar desde un acantilado. Entender esto
no impide que lamentemos la muerte de
un ser querido, pero esta explicacin
tiene sentido y podemos mirar hacia el
futuro y esperar el fin del mal que Dios
promete.
Por otro lado, si la vida, incluyendo
los seres humanos, fue el resultado de la
evolucin a lo largo de las edades, entonces esa explicacin del mal desaparece. Si
la evolucin fue el medio de Dios para
crear (como en la evolucin testa), entonces el dolor, el sufrimiento, la enfermedad, la depredacin y la muerte todos
son parte del plan de Dios. El registro
fsil contiene evidencia abundante de
enfermedad (Evans y Larson, 2003;
Rothschild y Storrs, 2003; Rothschild et
al., 2003; Whitfield, 2003) y la depredacin y la muerte estaban en todas partes.
En esta situacin hipottica, el mal no
poda ser el resultado del pecado
humano, porque los humanos no aparecieron en el registro fsil hasta muy recientemente, despus de ms de 500 millones de aos de maldad. Un nmero de
telogos, que aceptan la explicacin evolucionista de la ciencia para el origen de
la vida y los seres humanos, discuten
francamente estas implicancias teolgicas
(Barbour, 1974, 1990; Murphy, 1990, 1997,
2002; Peacocke, 1993; Polkinghorne, 1994,
1998, 2000). Su explicacin para el mal es
que Dios permiti que la naturaleza se
hiciera a s misma a travs de la evolucin, y tanto el bien como el mal fueron
una parte natural del proceso, que ni siquiera Dios poda impedir (Brand,
2006b). Su dios puede simpatizar con nosotros, pero era impotente para impedir el

247

Si los humanos
evolucionaron
de otros
primates a lo
largo de
millones de
aos, entonces
la salvacin
pierde su
significado.

248

Si la evolucin
fue el medio de
Dios para crear,
entonces la
depredacin y la
muerte fueron
parte del plan de
Dios.

Figura 16.1
Dos explicaciones bsicas para
el registro fsil con escalas
de tiempo muy diferentes y las
implicancias teolgicas de
cada una. Izquierda: el
registro fsil se forma
durante varios miles de aos,
despus de la cada humana
en pecado. El mal, la muerte y
la enfermedad son el
resultado de la cada.
Derecha: El registro fsil se
forma durante millones de
aos, casi todo antes de que
evolucionara el hombre. El
mal, la muerte y la
enfermedad no son el
resultado del pecado, sino
parte de los mtodos
creativos de Dios. Reimpreso
con permiso de Brand (2007).

Fe, razn y la historia de la Tierra

mal, el dolor y el sufrimiento. Por contraste, la historia bblica de la creacin, la


cada y la redencin es una respuesta
coherente, llena de significado, de la causa y del final ltimo y seguro del mal (Fig.
16.1). Es una cosmovisin cristiana integrada, mientras que la evolucin testa o
conceptos similares son una mezcla de
unos pocos conceptos cristianos aislados
dentro de la cosmovisin secular.
Hasta aqu hemos considerado la relacin entre los orgenes de los seres humanos y las consideraciones teolgicas,
pero qu tiene que ver eso con el tiempo geolgico? Para contestar eso tenemos que pensar acerca de la explicacin
para la secuencia de fsiles. Al comienzo
del Fanerozoico, el registro contiene slo
invertebrados. Luego aparecen los vertebrados, un grupo a la vez, en lo que se
interpreta generalmente como una secuencia evolutiva, con la evolucin de los
humanos al final de la historia geolgica.
Si cuestionamos la explicacin evolucionista del origen de los grupos principales

de animales y plantas, debemos proporcionar una alternativa. Esa alternativa


puede ser factible si el registro fsil se
form rpidamente, luego del evento
creativo descrito en Gnesis, porque entonces hay posibilidades de explicar la
secuencia de fsiles en el registro, como
resultado de los procesos de seleccin
que enterraron algunos grupos de organismos antes que otros.
No es realista sugerir que los humanos y otros mamferos fueron creados en
una semana de creacin y luego vivieron
por millones de aos sin dejar ningn
registro fsil. Por esta razn, rechazar la
geologa de corta edad con su corto perodo de tiempo tambin elimina el relato
de la creacin, porque la escala de tiempo
convencional requerira que la megaevolucin explicara la secuencia fsil (Fig.
14.1). A este respecto, los dos enfoques
internamente coherentes son (1) la megaevolucin a lo largo de millones de
aos (junto con una filosofa que no toma en serio el relato del Gnesis) y (2) la

La teora geolgica de corta edad

creacin bblica literal y una geologa de


corta edad. Hay razones tanto religiosas
como cientficas para pensar que vale la
pena ocuparse seriamente de la segunda
opcin. Es coherente con una aceptacin
de la Biblia como una autoridad en teologa, ciencia e historia cuando trata esos
asuntos (Hasel, 1980b, p. 68). Puede ser
tambin congruente con la evidencia fsica? Ese ser un tema principal en las
prximas pginas. La respuesta corta es
que puede ser ms coherente de lo que se
cree comnmente, pero todava tenemos
muchas preguntas sin resolver.
El Precmbrico
Los procesos geolgicos han estado
operando en los planetas vecinos y en la
Tierra y su luna desde que fueron creados. Los meteoritos han chocado contra
la luna y han formado crteres con diferentes edades. Algunos tienen bordes
erosionados, irregulares; otros tienen
bordes muy abruptos, lisos que indican
que deben ser de un origen ms reciente.
Algunos de los viejos crteres erosionados tienen crteres ms jvenes, sin erosionar dentro de ellos. Esta evidencia
indica una secuencia de eventos geolgicos pero no nos dice el tiempo abarcado.
Los depsitos del Precmbrico en la
Tierra tambin contienen evidencia de
procesos geolgicos, incluyendo cementacin, metamorfismo, impactos de meteoritos, plegamientos y retorcimientos
provenientes de la formacin de montaas y la posterior erosin de esas montaas. Los procesos geolgicos dinmicos
han dejado sus huellas en esas primeras
rocas (Cooper et al., 1990, pp. 212-227),
procesos que la ciencia generalmente interpreta como que ocuparon billones de
aos.
Los mismos tipos bsicos de sedimento componen los depsitos del
Precmbrico y del Paleozoico, pero la
diferencia obvia es la relativa escasez de
fsiles en el Precmbrico mientras que
el Paleozoico contiene una cantidad
abundante de fsiles de organismos es-

249

tructuralmente complejos. No seguiremos discutiendo el Precmbrico, sino


que nos concentraremos en el Fanerozoico (desde el Cmbrico al Reciente),
porque las rocas que contienen restos
de vida compleja son de mayor importancia para los asuntos teolgicos discutidos ms arriba.
La Tierra despus de la semana
de la creacin
Cmo era la superficie de la Tierra
despus de la semana de la creacin? No
tenemos evidencia directa para contestar
esta pregunta, pero las pocas pistas disponibles de los escritos inspirados y la
evidencia geolgica sugieren las siguientes ideas.
Todos los seres vivos hoy estn diseados en forma muy intrincada con
todas sus partes estructuradas hermosamente para cumplir con sus funciones
esperadas. Sin embargo, la estructura de
la corteza terrestre y su sistema para
mantener la vida en ciertos aspectos parecen casi desorganizados. Grandes zonas
de la Tierra no reciben suficiente lluvia y
pueden mantener slo una pequea cantidad de vida. La Tierra no parece bien
diseada. Parece que la Tierra en su estado cambiado actual es la ruina de un planeta ahogado los restos de lo que qued despus de una catstrofe geolgica.
Tal vez, despus de la semana de la
creacin, la corteza terrestre estaba casi
tan intrincadamente diseada como lo
son las cosas vivas actuales, que result
en un clima ms uniforme y un sistema
superior de apoyo a la vida. El rico registro fsil puede interpretarse como indicando que antes de la catstrofe, la vida
sobre la Tierra era mucho ms abundante
de lo que puede mantener ahora. Los
fsiles indican que, an en la mitad del
Cenozoico, animales y plantas tropicales
vivan mucho ms cerca de las regiones
polares de lo que lo hacen ahora (Francis,
1991), apoyando la idea de que la Tierra
tena un clima ms uniforme al principio
de su historia.

Ser cientfico
es ser honestos
acerca de
nuestras
preguntas sin
respuestas y
usarlas para
buscar
respuestas.

250

Fe, razn y la historia de la Tierra

Dos enfoques de la geologa


de corta edad
Por qu sugerimos aqu que hay ms
de una interpretacin para la geologa de
corta edad? Por qu no presentar simplemente la explicacin que parece correcta?
Se necesita mucho ms investigacin antes
de que sepamos la explicacin correcta.
Cuando vamos ms all de los conceptos
bsicos esbozados en el Gnesis, tenemos
slo la lgica y los procesos cientficos
para ayudarnos a completar los detalles.
No es apropiado afirmar que tenemos
una respuesta cientfica antes de que
realmente tengamos la respuesta con
evidencia para respaldarla.
Los intervencionistas, tal vez por su
confianza en la Biblia, tienden a querer la
confianza de tener las respuestas a las
preguntas geolgicas tambin, pero ni los
cientficos intervencionistas ni los naturalistas pueden estar seguros de tener todas
las respuestas. La ciencia no garantiza el
tener todas las respuestas, pero ser cientfico es ser honesto acerca de nuestras
preguntas sin respuestas y usarlas como
un trampoln en la bsqueda de respuestas.
Los intervencionistas informados necesitan la honestidad para enfrentar confiadamente las preguntas cientficas sin
respuestas y para reconocer que la bsqueda de respuestas es un proceso continuo de formular y verificar hiptesis. No
necesitamos ms habilidad para rebajar a
aquellos con quienes no estamos de
acuerdo, especialmente cuando vamos
ms all de la evidencia disponible. Esperaramos que los creacionistas que debaten con evolucionistas recuerden que
Dios ama a las personas con quienes
estn discutiendo.
Consideremos ahora los conceptos y
las lneas de evidencia de los cuales tenemos que ocuparnos para desarrollar
una teora geolgica de corta edad. Al
considerar posibles explicaciones de los
datos, debemos ser conscientes de que el
avance en las investigaciones sin duda
cambiar estas teoras en los prximos

aos. La Biblia no nos habla de dinosaurios o sedimentos del Paleozoico, simplemente nos desafa a buscar nuevas
maneras de explicarlos.
En 1926, la controversia entre el gelogo J. Harlan Bretz y la comunidad geolgica estimul al presidente de la Geological Society of America (Sociedad Geolgica
de Amrica) a publicar un artculo titulado
El valor de las hiptesis escandalosas
(Davis, 1926; Baker, 1978). Es posible
que cualquier nueva idea sea escandalosa
o extravagante cuando se la plantea por
primera vez, pero
Podemos estar bastante seguros que
los avances que todava deben hacerse
al principio se considerarn escandalosos frente a las convicciones acumuladas de hoy, que somos demasiado
propensos a considerar como geolgicamente sagradas. (Davis, 1926, p.
464)

El concepto de Davis se puede ampliar an ms para sugerir que la geologa


de corta edad es tambin una hiptesis
escandalosa til.
Estas hiptesis escandalosas en la
geologa de corta edad, siempre que
adems sean responsables, pueden ampliar las posibilidades de encontrar explicaciones que sean coherentes tanto con
la revelacin como con la geologa. El
siguiente anlisis describe ms de una
explicacin para ciertas partes del evento
del diluvio para estimular el pensamiento
acerca de cmo estas hiptesis podran
ponerse a prueba. Esto sigue el enfoque
de mltiples hiptesis de trabajo recomendado por Chamberlin (1965). Si
proponemos todas las hiptesis que podamos imaginar para un fenmeno particular,
es menos probable que nos conformemos demasiado rpidamente con la primera que parezca satisfactoria. Aqu, las
hiptesis sugeridas tratan slo con aspectos globales, muy amplios, de los procesos geolgicos. Comenzaremos con dos
enfoques de la geologa de corta edad,
los cuales son coherentes con el registro
del Gnesis.

La teora geolgica de corta edad

Una introduccin a los dos


enfoques de una geologa
de corta edad
Geologa de corta edad: la geologa
diluvial tradicional. La siguiente explicacin es una versin comn de la geologa
diluvial tradicional. Incluye las caractersticas bsicas del enfoque tradicional, pero
no incluye todas las ideas de Price (1906,
1923) o de Whitcomb y Morris (1961).
En la versin que se presenta aqu, la vida comenz con la semana literal de la
creacin. Los procesos geolgicos de
erosin, sedimentacin, elevacin de
montaas, terremotos y volcanes no ocurrieron entre la creacin y el inicio del
diluvio descrito en Gnesis. Entonces el
diluvio, que involucr la intervencin divina, fue un perodo de actividad geolgica catastrfica muy intensa que produjo
la mayor parte de la columna geolgica
del Fanerozoico con su registro fsil (Fig.
16.2A).
Los fsiles de Ediacara y de la explosin del Cmbrico representan los

primeros organismos muertos y enterrados en el diluvio. Despus, tal vez por lo


menos el Paleozoico y el Mesozoico, se
formaron durante un ao de esta intensa
catstrofe geolgica. Durante este proceso, se destruyeron cadenas montaosas y
se produjeron nuevas montaas. Los
montes Apalaches del este de Norteamrica se desarrollaron primero, durante el
Paleozoico medio y luego, durante el Cretcico y Cenozoico temprano, se formaron las Rocky Mountains (Montaas
Rocallosas) de Norteamrica central. Durante todo este tiempo, la tierra y los sedimentos que forman la corteza exterior
de la tierra se erosionaron y se volvieron a
depositar como las formaciones sedimentarias del Paleozoico y Mesozoico. Durante y despus de la catstrofe geolgica
se produca la deriva de continentes.
Mientras ocurran estos eventos, los diferentes tipos de plantas y animales moran
y se enterraban sucesivamente como se
describe ms abajo en el modelo de zonacin ecolgica. Los vertebrados terrestres que no estaban en el arca murieron

251

Figura 16.2
Comparacin entre los ritmos
de los procesos geolgicos
propuestos en tres modelos de
historia geolgica. (A) La
mayor parte de la actividad
geolgica en el diluvio de un
ao. (B) La columna geolgica
se acumula antes, durante y
despus del diluvio. (C)
Geologa convencional, donde
la columna geolgica se
acumula a lo largo de muchos
millones de aos. Reimpreso
con permiso de Brand (2007).

252

Figura 16.3
Tipos representativos de
animales, mostrando su
presencia especulativa o
ausencia en diferentes tiempos
en la historia de la Tierra, bajo
(A) la teora intervencionista,
con todas las formas bsicas
de vida presentes desde el
evento de creacin y (B) la
teora geolgica convencional.
La parte sombreada incluye
tipos de animales presentes
muy temprano en la historia
terrestre pero que no fueron
preservados en el registro
fsil en ese tiempo. La figura es
diagramtica y no implica que
cualquier tipo dado de animal
haya permanecido sin cambiar
a travs de toda la historia.
Reimpreso con permiso de
Brand (2006).

Fe, razn y la historia de la Tierra

durante este tiempo. Los humanos y muchos otros animales conocidos que
aparecen como fsiles slo en el Cenozoico deben haber vivido en alguna parte
de la Tierra antes del diluvio, pero no
fueron enterrados y fosilizados hasta ms
adelante en el proceso (Fig. 16.3). Muchos de ellos escaparon a la fosilizacin
hasta despus del diluvio.
Algunos que favorecen este modelo
interpretan casi todo el Cenozoico tambin como formado durante el diluvio.
Otros sugieren que el nico ao del diluvio termin en el Cenozoico temprano y
que la mayor parte de Cenozoico fue
posterior al diluvio. Despus del diluvio,
los procesos geolgicos sin duda habrn
sido muy catastrficos al principio y luego gradualmente aminoraron hasta que
se estabilizaron a las tasas generalmente
lentas y uniformes que observamos hoy.
Todo esto sucedi en unos pocos miles
de aos. El Cenozoico puede interpretarse ms o menos igual en esta teora tradicional y en los siguientes enfoques de
una geologa de corta edad. Las mayores
diferencias entre las explicaciones se encuentran en su interpretacin del Paleozoico y el Mesozoico.

Un abordaje alternativo a la
geologa de corta edad
Este enfoque tambin comienza con
la semana literal de la creacin. Entonces
en algn momento ocurre la destruccin
de la corteza exterior original de la tierra,
la erosin de cadenas montaosas y la
formacin de nuevas montaas, el movimiento de continentes y la conservacin de los fsiles en la secuencia que se
aprecia en las rocas. Sin embargo, este
enfoque no incluye ninguna presuposicin
acerca de si los procesos geolgicos estaban activos y produjeron parte de la
columna geolgica antes del diluvio bblico. Mas bien, para cada perodo geolgico
busca entender, de la evidencia, si estos
sedimentos y sus fsiles se formaron antes, durante o despus del evento principal
del diluvio. Tal vez, parte de la columna
geolgica comenz a formarse enseguida
despus de la creacin o despus de la
cada en pecado. La Biblia nos dice que
hubieron cambios biolgicos despus del
pecado y tal vez la geologa comenz a
cambiar tambin (Brand, 2007).
Como el Paleozoico es mayormente
de origen marino, tal vez la actividad

La teora geolgica de corta edad

geolgica primitiva ocurri en los ocanos


previos al diluvio y en las tierras bajas
cerca del ocano. Los primeros depsitos
continentales verdaderamente terrestres
estn en el Prmico o Trisico. Como la
mayor parte de los continentes estaban
cubiertos por sedimentos marinos del
Paleozoico, los organismos terrestres justo antes del diluvio deban vivir en alguna
otra parte de la Tierra en reas que entonces eran continentes pero que ahora
son ocanos. Eso ayudara a explicar por
qu el Paleozoico no contiene mamferos
y algunas otras formas de vida. Los
mamferos, incluyendo las personas y
muchos otros animales terrestres y plantas comunes en la Tierra hoy vivan en
alguna parte, pero no en lugares donde
ocurra esta actividad geolgica (Fig.
16.3). De otro modo, algunos de ellos
deberan haberse transformado en fsiles.
Una porcin del registro geolgico se
form durante la catstrofe geolgica, el
diluvio descrito en Gnesis. Algunos
cambios de importancia geolgica ocurrieron en ese tiempo, destruyendo las
partes de la Tierra habitadas por humanos y otros vertebrados terrestres, en un
proceso que involucr la actividad divina
muy diferente de los procesos terrestres
normales. En este momento no sabemos
qu parte de la columna geolgica representa depsitos del diluvio. Tenemos
mucho que aprender sobre este evento
complejo. Ms tarde se form la parte
superior de la columna geolgica como
se discute ms abajo.
Tal vez todo o mucho del Cenozoico
se form despus de la catstrofe, con
procesos geolgicos que al principio eran
bastante catastrficos pero gradualmente
aminoraron a las tasas promedio que observamos hoy (Fig. 16.2B). Todo lo que
podemos deducir de la Biblia es que,
despus del ao del diluvio, haba suficiente tierra seca alrededor de las montaas de
Ararat para sostener a las personas y
animales. (Notemos que la Biblia se refiere a las montaas de Ararat, no al Monte
Ararat. La montaa que hoy se llama
Monte Ararat aparentemente no recibi
ese nombre hasta alrededor de siglo XII

d.C. [Spencer y Lienard, 1988, no publicado]. Probablemente el Monte Ararat actual


no haya sido donde se pos el arca).
La geologa convencional
A modo de comparacin, la Figura
16.2C muestra el pensamiento geolgico
convencional, donde el registro geolgico del Fanerozoico se forma en un perodo de 542 millones de aos. Se cree
que el registro fsil es un registro de la
evolucin de la vida durante este tiempo
desde las formas presentes en el Cmbrico inferior.
La zonacin ecolgica
Durante la rpida actividad geolgica
en el ao que dur la catstrofe geolgica, los animales y las plantas moran y se
enterraban de acuerdo a la geologa del
diluvio tradicional. El modelo de zonacin ecolgica (Clark, 1946) (Fig. 16.4)
trat de explicar cmo los fsiles se depositaron en el orden en el cual aparecen
y es un concepto central en la geologa
del diluvio tradicional. El diagrama en la
Figura 16.4 es una reconstruccin de un
posible paisaje previo al diluvio basado
en una sntesis de la informacin bblica
y del registro fsil. Este modelo propone
que haba un sistema de mares de poca
profundidad bordeados de tierras bajas y
ambientes pantanosos.
Un poco ms lejos del mar, pero todava en las tierras bajas, hmedas y clidas,
otros hbitats estaban ocupados por dinosaurios, pterosaurios y otros reptiles extintos. Los plesiosaurios y otros reptiles
acuticos ahora extintos vivan en algunos
mares nicos a elevaciones medias. Las
mayores elevaciones albergaban a la mayora de los mamferos y aves, las plantas
con flores y otros organismos ms familiares para nosotros.
Uno debera mantener en mente este
cuadro al considerar esta hiptesis.
Cuando las olas del ocano comenzaron
a alterar la tierra y a producir sedimentos
fue ms probable que las criaturas marinas que vivan en el fondo del mar se

253

254

Figura 16.4
El modelo de zonacin
ecolgica mostrando la
relacin entre un paisaje
hipottico previo al diluvio y la
secuencia en la cual los fsiles
se conservaron en la columna
geolgica (segn Clark, 1946).
Cuadro de Robert
Knabenbauer.

Fe, razn y la historia de la Tierra

enterraran primero. Por supuesto, en el


registro fsil, los organismos marinos s
aparecen primero. Un poco ms tarde,
algunos peces que habitaban en el fondo
fueron vencidos por las aguas turbias y
fueron enterrados. Los anfibios y reptiles
que vivan en la costa fueron alcanzados
y enterrados un poco despus. Al
continuar creciendo el agua, destruy
diferentes hbitats uno despus de otro.
Cuando el agua subi hasta la altura
del hbitat de los animales del Mesozoico, someti a algunos de esos animales, y
sus cadveres fueron enterrados en los
depsitos sedimentarios que se iban
formando; al subir ms el agua, alcanz y
enterr otros tipos de animales, alcanzando finalmente las elevaciones ms altas
y ms frescas donde vivan la mayora de
los mamferos. Sin embargo, si tomamos
nuestra ecologa actual de tiempos modernos y la superponemos sobre el diluvio, un modelo de zonacin ecolgica no
funciona. Los datos provenientes del registro fsil nos dicen que antes del dilu-

vio la ecologa tuvo que ser diferente en


algunos aspectos importantes.
Una diferencia principal es que una
amplia categora de hbitats previos al
diluvio no se restablecieron despus del
diluvio. Las plantas y animales de estos
hbitats (representados por los fsiles del
Paleozoico y una porcin del Mesozoico)
estn prcticamente extinguidos. Tal vez
estos hbitats extintos, incluyendo un sistema de mares poco profundos, estaban
en un ambiente de tierras bajas, clidas.
La gran variedad de animales y plantas
que viva en este ambiente no sobrevivi
al diluvio y no poda vivir en la tierra
cambiada despus del diluvio. Esta hiptesis sugiere que el mundo despus del
diluvio estuvo poblado principalmente
por organismos de tierras altas que estaban mejor preparados para sobrevivir
en una tierra ms fra. Los primeros organismos afectados durante una catstrofe podran tambin tener una menor
probabilidad de sobrevivir el evento
simplemente porque fueron afectados

La teora geolgica de corta edad

por la mayor parte del proceso catastrfico. Estos factores pueden explicar por
qu cuanto ms atrs miremos en el registro fsil, el porcentaje de organismos
fosilizados en ese nivel en el que se extinguen es mayor.
El concepto de que la ecologa antediluviana (secuencia vertical de zonas de
vida) sera un factor que afectara la secuencia fsil es una hiptesis basada en
el registro fsil. Sin embargo, parece dudoso que el enterramiento de una
sucesin vertical de zonas de vida fuera,
en s mismo, un mecanismo adecuado
para producir la secuencia fsil. No se
esperara que un evento tan violento como
un diluvio global separara los organismos
precisamente por gneros o especies. Algunos otros factores deberan afinar el
efecto de separacin del proceso.
Si clasificamos a los organismos segn
la probabilidad de ser enterrados temprano en el registro fsil, esperaramos
que los peces ocenicos fueran enterrados primero ya que viven a la elevacin
ms baja. Por supuesto, pueden
encontrarse peces a todas las alturas, an
ms arriba en los arroyos de montaa,
pero este sistema de clasificacin est
basado en donde es ms probable que
sean enterrados los primeros representantes de un grupo dado (Tabla 16.1).
Un segundo fact