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Tema 1: El conocimiento filosfico

INTRODUCCIN A LA FILOSOFA
1. EN
QU
FILOSOFA?

CONSISTE

LA

Qu es la filosofa?: una asignatura que hay que estudiar y aprobar?, un saber?,


una ciencia?, una profesin para algunos?, una aficin intelectual para otros?,
sirve para algo? Vamos a ensayar algunas respuestas. Primero vamos a decir lo que
no es, para acercarnos luego a lo que s es.
La filosofa no es una ciencia en el sentido actual de la palabra ciencia.
No es una ideologa, aunque muchas ideologas se fundamentan en teoras
filosficas.
No es un sustituto de la religin ni una pseudo-religin, aunque tiene muchos
puntos de contacto con las religiones.
No es un arte. No es algo que se hace ni que se aprende a hacer. No es un
saber prctico.
Vamos ahora con lo que s es.

ETIMOLGICAMENTE. El trmino empieza a usarse en Grecia y quiere decir


exactamente amor a la sabidura: Fila y sofa.
En Grecia se entiende por sabidura el saber propio de los dioses. Ellos son quienes
tienen el conocimiento superior. Saben cmo han empezado a existir las cosas,
saben por qu los hombres son como son y actan de esta o de la otra manera,
etc. Los dioses lo saben todo y los hombres pueden llegar a participar de ese
conocimiento. El amor a ese conocimiento y el conocimiento mismo, eso es la
sabidura.
Segn esto, el filsofo es un sabio. El que sabe por saber, no porque le haga
falta para algo, sino por puro amor al saber, porque quiere conocer la verdad de las
cosas importantes. La filosofa comienza cuando el hombre se pregunta por cosas
cuya respuesta no tiene a mano.
UNA BSQUEDA. La actitud primera y fundamental del filsofo es la de buscar
respuestas a preguntas filosficas: cul es el origen del mundo y del hombre?, de
dnde venimos y adnde vamos?, qu sentido tiene la vida?, lo tiene la muerte?,
qu hay despus de la muerte?, cul es la medida de mi propio ser?, etc. Estas
preguntas filosficas no son exclusivas de los filsofos; acucian a todo hombre que se
pare a pensar. Y esta es la nica condicin necesaria: pararse a pensar. Son
las preguntas radicales, que muchas personas parece como si rehuyeran y que
surgen inevitablemente en circunstancias extraordinarias: la muerte de un ser
querido, una enfermedad, la vuelta a la consciencia tras un coma, etc.
Ahora bien, el hecho de que estas preguntas asalten la mente de toda persona que
se pare a pensar no significa que todas las preguntas que acudan a su mente sean
preguntas filosficas: Son preguntas no filosficas las de respuesta inmediata qu

hora es?, cunto cuesta este artculo?, dnde has nacido?, quines son tus
padres?, etc.
Y hay otras que son preguntas pseudo-filosficas. Son las preguntas que pareciendo
que apuntan a problemas filosficos, en realidad no apuntan a ningn sitio. He aqu
algunas: es verdad que existo?, qu seguridad tengo de que ahora estoy aqu y no
en otro sitio?, estoy despierto o dormido?, existe la realidad todo es pura fantasa?,
me morir?, por qu existe Dios?
EXPLICACIN RAZONADA DE TODA LA REALIDAD. Es un hecho que los hombres conocemos.
Decir esto es decir muy poco, porque tambin los animales conocen. Quienes tengis
perro en casa lo sabis muy bien. El hombre no es solo el ser que sabe, sino el que
sabe que sabe (homo sapiens sapiens). Por eso puede explicarse, puede preguntarse
y busca respuestas, puede dar razn de lo que sabe. El animal tambin conoce, pero
no se pregunta ni explica. Un perro, por ejemplo, sabe quin es su amo, sabe que le
quiere, puede solicitar su comida, su paseo o su juguete, pero no puede explicar eso
que sabe, no puede preguntar, ni puede preguntarse nada. Al hombre, en cambio,
le interesa todo, se cuestiona todo, se cuestiona la realidad porque sabe que, al
menos en parte, puede conocerla y explicarla de manera inteligente. Eso es
propio de la filosofa.

2. MODOS DE SABER.
Hay diferentes modos de entender y explicar la realidad. Cada uno de estos modos
usa su lenguaje y sus modos de expresin.
1. El mito. Suele sealarse como primera explicacin de lo
Vean un cielo precioso por las noches, un volcn,
todas ellas, para las que no tenan explicacin,
mgica o misteriosa e inventaban explicaciones de lo ms

que los hombres ignoraban.


una tormenta, etc., cosas,
lo interpretaban en clave
variopinto y curioso.

Lo primersimo que naci fue Caos; pero enseguida


Tierra de ancho pecho, sede por siempre segura de
todos los inmortales que ocupan las cimas del nevado
Olimpo,
y el nebuloso Trtaro en abismo de la tierra de vastos
caminos y Eros, el ms hermoso entre los dioses inmortales,
que afloja los miembros, que de todos los dioses y de todos los
hombres domea en sus pechos el entendimiento y el prudente
consejo.
De Caos nacieron rebo y la negra Noche
y de la Noche, a su vez, ter y Da nacieron,
a los cuales engendr habindose unido en amorosa coyunda con rebo.
Y Tierra engendr lo primero, igual a s misma
el cielo estrellado, para que por todas partes la cubriera,
a fin de que para los felices dioses fuera sede por siempre segura.
Tambin engendr los grandes montes, gratas moradas de unas
diosas, las ninfas, que habitan por los abruptos montes.
Asimismo dio a luz al mar imposible de secar, de impetuosa corriente.
Cosmogona de Hesodo

(www.cervantesvirtual.com/historia/TH/cosmogonia_griega.shtml)

2. La filosofa. El mito era un relato muy sencillo, con elementos mgicos, para
explicar aquello que no se entenda. Era un saber generalizado y popular bloqueado
en el tiempo que no dejaba satisfechas a las mentes ms despiertas. Sus
explicaciones no convencan a los amantes de la verdad. Al hombre no le basta con
vivir, quiere saber tambin por qu y para qu vive. Esta experiencia tal vez
la tengamos alguno de nosotros. A veces recibo explicaciones que no me convencen;
si la cosa merece la pena y me interesa, entonces me pongo a investigar, dicho de
otro modo, busco la verdad. Esta es la tarea propia del filsofo: buscar la verdad
apoyndose en la razn, de tal modo que pueda explicarlo y cualquier otra mente
inteligente pueda entenderlo. Se suele decir que la filosofa apareci con Thales de
Mileto, que vivi entre los siglos VII y VI a. de C., cuando los griegos abandonaron el
mito para sustituirlo por el logos.
- Qu es el logos? Este es uno de los trminos bsicos e importantes de la
filosofa. Tiene tres acepciones relacionadas:
a) Racionalidad. Los primeros pensadores griegos se dan cuenta de que el mundo est
organizado, se descubre en l un orden que la mente humana puede entender. Ese
orden presente en el mundo es el logos.
b) Ahora bien, ese orden es el mismo para los hombres y para las dems criaturas, pero
solamente el hombre puede entenderlo, porque solo l es una criatura con
capacidad para razonar. A esa capacidad tambin se la denomina logos. De manera
resumida, en esta segunda acepcin se puede definir como comprensin inteligente
de la realidad.
c)Por ltimo, de nada valdra que el hombre descubriera ese orden y lo entendiera si no
pudiera comunicarlo. Y esta es la tercera acepcin: explicacin mediante la
palabra.
3. La religin. Las principales cuestiones que interesan a los filsofos tambin se
explican desde la fe, pero los contenidos de fe van ms all de lo que puede ser
conocido mediante la razn. Esto no quiere decir que la fe contradiga a la razn, sino
que su campo se extiende ms all de la razn. La fe es suprarracional porque
introduce al hombre en el misterio, que solo puede ser aceptado como tal misterio
desde la propia fe.
Las tres grandes religiones monotestas parten de una revelacin divina que
consideran verdadera. Judos, musulmanes y cristianos otorgan su fe al Dios que
habla del hombre y de s mismo.
4. Las ciencias. No explican la realidad, sino parcelas de realidad. La Biologa tiene
por objeto los procesos que se dan en los seres vivos, su composicin, sus
caractersticas, etc.; la Zoologa el mundo animal, la Geografa estudia diversos

aspectos del terreno: el relieve, los ros, las condiciones de vida, etc., la Mineraloga
los minerales, las Matemticas los nmeros y sus operaciones, etc. Las ciencias
explican aquellas parcelas de realidad con las cuales se puede experimentar,
someter a investigacin controlada.
5. Las artes. Explican la realidad no con la razn sino con la sensibilidad artstica. Al
artista, no le interesa desmenuzar la realidad como se hace en un laboratorio, sino
mostrarla en cuanto es bella. Las artes no estudian la realidad por lo que tiene de
razonable sino por lo que tiene de bella. Un bilogo y un pintor pueden tener mucho
inters por un caballo, pero cada uno de manera diversa; el bilogo para hablarnos de
las caractersticas fsicas o biolgicas del animal, el pintor para mostrarnos la belleza
del caballo.