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Mara Gonzlez
17 Marzo 2016, 07:01

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Si alguna vez has abierto la imagen de un billete con un programa de edicin de imgenes comercial (como Photoshop),
te habrs llevado una desagradable sorpresa. Lo ms probable es que el software te haya avisado de que en l no se
puede trabajar con imgenes de dinero. Que quieres hacer una composicin? O simplemente redimensionar o retocar
algo? Da igual: por precaucin, dan por hecho de que vas a falsi car moneda y te impiden trabajar con ellos.
Eso s, no es ninguna novedad: en el caso de Photoshop, introdujeron este algoritmo de deteccin de moneda en su
versin CS. Algunas impresoras y escneres tambin utilizan un sistema similar y te encontrars con que es casi
imposible escanear un billete o imprimir la copia de uno. Cmo funciona exactamente este sistema de deteccin? No
es fcil dar respuesta a esta pregunta por todo el secretismo que lo rodea, aunque algunos estudios nos dan alguna
pista.
Screen Shot 2016 03 15 At 12 35 05

El CBCDG, el organismo que controla todo


Si alguna vez te ha aparecido dicho error, te habrs jado que en l gura una URL a la que te redirigen para conocer ms
al respecto: www.rulesforuse.org (de hecho, si buscas en los drivers de alguna impresora por esta cadena de texto,
podras saber fcilmente si sta incorpora proteccin o no). La web pertenece al Central Bank Counterfeit Deterrence
Group (CBCDG), un organismo que comprende a 27 bancos centrales y en el que se centraliza la lucha contra la
falsi cacin "digital" de moneda.
Ellos son los responsables del sistema de deteccin (al que llaman CDS) que utilizan programas como Photoshop, Paint
Shop Pro o Corel Draw, sin que, supuestamente, ni los propios desarrolladores de los programas sepan exactamente
cmo funciona el algoritmo que les proporcionan. En 2004, cuando Photoshop adopt por primera vez el sistema de
deteccin, un director de producto de Adobe se refera al mtodo como una "caja negra" cuyo contenido desconocan.
"Como lder de mercado y buenos ciudadanos, parece que simplemente hacemos lo correcto", explicaba dicho director
de producto cuando le preguntaban sobre el motivo de incorporar el algoritmo a Adobe CS. Efectivamente: por ley los
desarrolladores no estn obligados a implementar un control as (un claro ejemplo de ello es GIMP, que no lo tiene),
pero decidieron aceptar la peticin (desconocemos el grado de "insistencia") del CBCDG e incorporarlo. Lo mismo
ocurre con otros programas comerciales de edicin de imgenes.

La Constelacin de EURion
Pero cmo es exactamente el CDS por dentro? Es un gran misterio. Inicialmente se crea que el algoritmo estaba
preparado para detectar un patrn en concreto: cinco puntos con una disposicin similar a la Constelacin de Orin, por
lo que se comenz a conocer a este patrn como la "Constelacin EURion". Fjate en todos estos billetes, ves algo en
comn? Efectivamente, los puntos que parecen ser simples adornos:
Eurion Examples
Markus Kuhn, investigador, descubri el patrn en 2002 de casualidad al experimentar con una nueva impresora Xerox
que se negaba a imprimir billetes. Los detalles sobre qu condiciones tienen que cumplir estos cinco puntos para ser
converted by Web2PDFConvert.com

detectados son, eso s, un misterio: Kuhn explicaba en una entrevista reciente que, si estn en blanco y negro, el
algoritmo no los detecta, pero s si se presentan en cualquier color. Tambin se desconoce si la distancia entre puntos
es otro factor que se tiene en cuenta.
Los organismos contra las falsi caciones no suelen hacer referencia a la existencia de la Constelacin de EURion,
interesar:como "los anillos de Omron" en notas de prensa de algunos bancos centrales (por
aunque en ocasionesTesepuede
menciona
a sufrir
ejemplo, aqu en una Vas
de 2005
de esquizofrenia?
La India). Un nuevo algoritmo lo sabe analizando
cmo hablas

Adems, un antiguo responsable de moneda del Gobierno de la India explicaba en su blog cmo este diseo surgi
como respuesta al pnico a las falsi caciones caseras que crearon las impresoras a color domsticas cuando llegaron
al mercado de consumo. Lo atribuye a una compaa japonesa y asegura que lleva utilizndose en los billetes de algunos
pases desde 1996.

CDS, el misterioso sistema utilizado


Cds
Entonces, son estos anillos de Omron los que utiliza Photoshop para saber cundo abres la imagen de un billete? No, o
al menos no es el nico sistema. Steven J. Murdoch, investigador del University College London, puso a prueba
Photoshop y Paint Shop Pro al poco de incorporar estos su algoritmo de deteccin. Para su sorpresa, y una vez se
tapaban los anillos de la constelacin, ambos programas seguan detectando un billete e impedan su edicin:
Eurion No2
En su experimento, Murdoch descubri que el algoritmo de Photoshop y de PSP presentaban siempre los mismos
resultados, por lo que "pareca" ser el mismo. Adems, el tiempo en devolver el error dependa de cada imagen a analizar,
siendo mayor en algunos casos en los que simplemente se mostraba un fragmento muy pequeo del billete. "Esto
sugiere que hay una serie de pruebas, cada una de las cuales proporciona una puntuacin de cmo la imagen se parece
a un billete, siendo los ltimos tests los que ms lleva ejecutar y que, presumiblemente, son ms exactos", conclua
Murdoch.
Durante sus anlisis puso a prueba un billete de 20 libras y lo descompuso en fragmentos ms pequeos. En la siguiente
imagen pueden verse, en colores, las partes del billete que de forma independiente hicieron saltar las protecciones de
los programas de edicin de imgenes analizados.
Small Crops
Su conclusin? Tras las pruebas y tras una investigacin propia con la poca informacin pblica disponible, Murdoch
aseguraba que Digimarc, una compaa especialista en creacin de marcas de agua, haba desarrollado y patentado un
sistema avanzado de marcado y deteccin de billetes. Cmo funciona ste exactamente? Se desconoce. Poco tiempo
despus de publicar sus conclusiones, Murdoch comenz a recibir en su web numerosas visitas procedentes de los
miembros del CBCDG... y tambin de Digimarc, aunque nunca llegaron a contactar con l.
Nick Gessler, otro investigador aunque en este caso de la Universidad de Duke, quiso profundizar ms en las
conclusiones de Murdoch y realiz ms pruebas con un billete de 20 dlares. El resultado? Cuando alteraba el color
pastel de fondo del billete (hacindolo ms blanco), no se detectaba como moneda. En otros casos s. Su conclusin
preliminar es que la clave podra estar en el color pastel de fondo.
Investigacion Duke
A la izquierda, con fondo verde, billetes no detectados como tal. Con fondo rosa, los s detectados.

Un sistema infalible?
converted by Web2PDFConvert.com

Obviamente, ninguno de los implicados en la creacin o mantenimiento de este algoritmo de deteccin quieren dar
pistas a los posibles falsi cadores que quieran saltrselo. De ah a que haya tan poca informacin. Tambin es un
misterio el porqu el algoritmo salta con algunos billetes y no con otros. En Hyperallergic hicieron la prueba y
descubrieron cmo dos billetes marcados como "specimen" s se detectaban (ste y ste), mientras que con otros,
incluso con una foto propia de un billete, no.
Adems, est ms que demostrado que el sistema es muy sencillo de saltar. Una simple bsqueda en Google arroja
varios mtodos (como utilizar otros programas previamente o modi car las imgenes antes de abrirlas). De todas
formas, y en el improbable caso de que a alguien se le pase por la cabeza usar equipos caseros para la falsi cacin de
billetes, que se lo piense varias veces: lo ms seguro es que te acaben pillando gracias a otros sistemas de
identi cacin en la impresin.
Imagen | TaxRebate.org.uk
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