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HISTORIA DEL DERECHO LABORAL EN COLOMBIA

POR: RAFAEL PARDO RUEDA.


INDICE:
1. Jornada laboral de 8 horas.

Pg. 2

2. Derecho de los trabajadores a la asociacin sindical.

Pg. 3

3. Huelga de las bananeras.

Pg. 5

4. Ley contra el trabajo infantil.

Pg. 6

5. Creacin de la oficina general del trabajo.

Pg. 8

6. Fundacin de la Unin sindical obrera USO.

Pg. 9

7. Creacin de la OIT.

Pg. 11

8. Ley 57 de 1915.

Pg. 13.

9. Primera Conmemoracin del da del trabajo.

Pg. 14.

10. Huelga de los braceros en Barranquilla.

Pg. 15.

11. La identidad obrera.

Pg. 16.

12. La sociedad de artesanos de Sonsn.

Pg. 18.

13. La fiebre del caucho en el Amazonas.

Pg. 19.

14. El motn Bogotano de 1893 y la conspiracin de 1894.

Pg. 21

15. Constitucin poltica de 1886.

Pg. 24

16. Huelga de Bogas y el ferrocarril.

Pg. 26

17. La libertad de los esclavos.

Pg. 27

18. La sociedad de Artesanos.

Pg. 29

19. Insurreccin de los comuneros.

Pg. 30

1. Jornadas de ocho horas


1934. Se discuti por primera vez el uso del tiempo libre en el pas. Varios decretos
regularizaron las horas laborales diarias y semanales.
En la dcada de 1930, Colombia impulsaba una serie de cambios polticos con los que
buscaba mejorar la calidad de vida de la poblacin asalariada. Ante la frecuente
inexistencia de contratos o definiciones claras de lo pactado entre trabajadores y
empleadores, el uso del tiempo libre no estaba demarcado en la poltica laboral. Como
consecuencia, el ocio no era aceptado socialmente ya que por lo que se propenda era la
productividad.
El Decreto 1 de 1934, que dio vigencia a la jornada laboral de ocho horas en el pas, no solo
represent un cambio poltico importante sino una nueva percepcin de los trabajadores
como sujetos que tenan el derecho y la oportunidad de desarrollar sus intereses particulares
ms all de las fbricas.
La medida fue respaldada y legalizada por el Decreto 895 de ese mismo ao, el cual tuvo
como antecedente la ratificacin de los convenios con la OIT en 1931. Este estableci en
ocho horas diarias y 48 semanales el tiempo de trabajo en los establecimientos industriales,
y dispuso gran cantidad de excepciones que abarcaban los trabajos intermitentes y
discontinuos; las labores agrcolas; las tareas de los criados domsticos; y los oficios de
vigilancia y de direccin. Estos podan extenderse mximo a doce horas. La medida, no
obstante las excepciones, signific una gran transformacin en las relaciones obrero
patronales y se constituy tanto como un logro del movimiento sindical, como un hito para
la incipiente Repblica Liberal.
La disposicin permaneci vigente hasta 1944, cuando por medio del Decreto 2350, se
redujeron las excepciones a la jornada establecida, se fij la sobre remuneracin a las horas
suplementarias y se estableci el pago del trabajo nocturno. As, se estableci un aumento
del 25% para las horas suplementarias diurnas y un 50% para las nocturnas.
Esta jornada mixta desapareci con la Ley 6 de 1945, que en su artculo 3 dispuso que:
"Las horas de trabajo no podrn exceder de ocho al da, ni de cuarenta y ocho a la semana,
salvo las excepciones legales. Sin embargo, la duracin mxima de las labores agrcolas,
ganaderas o forestales, ser de nueve horas diarias o de cincuenta y cuatro a la semana. Las
actividades discontinuas o intermitentes, as como las de simple vigilancia, no podrn
exceder las doce horas diarias, a menos que el trabajador resida en el sitio de trabajo. El
Gobierno podr ordenar la reduccin de las jornadas de trabajo en las labores que sean
especialmente peligrosas o insalubres; de acuerdo con dictmenes tcnicas al respecto y
previa audiencia de comisiones de patronos y trabajadores".
Rafael Pardo, ministro del Trabajo.

2. Derecho de los trabajadores a la asociacin sindical


Ley 83 de 1931. Esta Ley marca un hito en la historia de los trabajadores en Colombia
pues reconoce por primera vez varios derechos, entre ellos a la huelga y a constituir
sindicatos, sin injerencia de los empleadores plantea la necesidad de que existan normas y
leyes que les permitan defenderse de los abusos del rgimen capitalista.
Para 1931 haban pasado ya siete aos desde la presentacin a la cmara de
representantes de un primer proyecto de ley que pretenda reglamentar los sindicatos
profesionales en las empresas del pas. Pero esta materia no haba sido atendida
directamente en aos anteriores.
En ese momento se encontraba en la Presidencia de la Repblica, el liberal Enrique Olaya.
El liberalismo haba obtenido una victoria electoral en ese ao debido a la divisin entre
dos candidatos conservadores, Guillermo Valencia y el General Vzquez Cobo, pero la
situacin fiscal del pas atravesaba momentos difciles pues golpeaba muy fuerte la recesin
internacional.
Como resultado de esta situacin, en departamentos como Antioquia, Atlntico y aun en
Bogot se presentaron despidos masivos de trabajadores y protestas por parte de obreros y
ciudadanos en general por las precarias condiciones de vida en las que se encontraba la
poblacin de varias ciudades.
Con este teln social de fondo, la cmara de representantes retoma las discusiones sobre las
organizaciones sindicales y finalmente en 1930 el Representante Jos Joaqun Caicedo
presenta formalmente el proyecto de ley sobre sobre organizaciones sindicales que dara
origen a la ley 83.
Segn el mismo Caicedo, el objetivo de este proyecto de la ley era "fomentar y estimular el
espritu de asociacin entre los diversos gremios, oficios y profesionales. Porque ello traer
un progreso manifiesto para la sociedad, desde luego que organizados los gremios, sus
intereses estarn mejor defendidos; sus miembros procurarn su mayor perfeccionamiento
moral e intelectual, y tambin lucharn por obtener su bienestar econmico".
A partir de los debates generados por este proyecto, la ley 83 fue aprobada el 23 de junio de
1931. Uno de sus aspectos ms importantes es la oficializacin del Derecho de los
Trabajadores a la Asociacin Sindical, lo que hasta el momento no exista. Es interesante
sealar que esta ley, incluso se adelanta al reconocimiento del derecho de asociacin y la
libertad sindical consagrado en 1948 y 1949 as como de los Convenios 87 y 98 de la
Organizacin Internacional del Trabajo (OIT). Otro de los puntos importantes de esta ley,
es que establece, en su primer artculo, una definicin oficial de la figura del sindicato,
como "la asociacin de trabajadores de una misma profesin, (...) constituida
exclusivamente para el estudio, desarrollo y defensa de los intereses comunes de su
profesin, sin reparacin de beneficios".

As mismo, reglamenta la personera jurdica para los sindicatos, los autoriza para la
celebracin de contratos colectivos y prohbe su participacin en poltica (Aspectos que
seran ratificados posteriormente en el Cdigo Sustantivo del Trabajo).
Finalmente, la ley realiz una primera clasificacin entre sindicatos gremiales y sindicatos
industriales confundindolos con los de empresas- aunque las primeras negociaciones en
dicho periodo se hicieron por rama industrial en el rio Magdalena y los ferrocarriles.
Adems, se establecieron normas sobre la declaracin de huelgas, controles del Estado,
funciones detalladas y limitaciones la composicin de los sindicatos.
Como conclusin podemos establecer, que la ley 83 otorga el reconocimiento legal a los
sindicatos en Colombia, convirtindose as en una de las bases ms importantes para el
fortalecimiento de la organizacin gremial de los trabajadores y la plataforma legal para la
garanta de condiciones dignas de trabajo para la clase obrera colombiana. Estas garantas,
ratificadas muchas de ellas en la expedicin del Cdigo Sustantivo del Trabajo, han sido
desde entonces fundamentales en las reclamaciones que hacen los sindicatos sobre los
derechos de sus afiliados en la actualidad.
Rafael Pardo, ministro del Trabajo.

3. Huelga de las Bananeras


Ante las adversas condiciones a las que fueron sometidos cerca de 20.000 trabajadores
bananeros por parte de la United Fruit Company, estos iniciaron una huelga general en
1928, la que culmin en diciembre con lo que se conoci como "la masacre de las
bananeras"
Para finales de los aos 1920, la United Fruit Company, haba consolidado el monopolio en
la produccin del banano ms poderoso en Amrica Latina, y en Colombia operaba en una
amplia regin del departamento del Magdalena conocida como la "zona bananera", en la
que la compaa funcionaba como una tpica economa de enclave, con su propio
ferrocarril, telgrafo, tiendas e incluso con su propio sistema de salud.
Su posicin monoplica le permiti actuar impunemente como una repblica
independiente, sometiendo a ms de veinte mil trabajadores, empleados en sus
plantaciones, a condiciones laborales y de vida, subnormales, que pronto conduciran al
levantamiento de los trabajadores.
En 1928, durante el gobierno del presidente Miguel Abadia Mndez, y ante la negativa de
la empresa a negociar el pliego de peticiones presentado por la Unin Sindical de
Trabajadores del Magdalena, el 11 de noviembre de ese ao, se declara la huelga general.
Ante la negativa de la empresa a negociar, y el respaldo que la misma recibe por parte del
Gobierno nacional, las acciones de parte y parte fueron escalando en nivel de violencia,
hasta que el 6 de diciembre de 1928, luego de la declaracin de Estado de Sitio por parte
del gobierno, el General Cortes Vargas y sus tropas enviadas desde el interior, tras la
lectura del decreto y la exigencia de su cumplimiento, proceden a accionar sus armas para
despejar la plaza central del municipio de Cinaga, que haba sido copada por una multitud
de trabajadores que se manifestaban en apoyo a la huelga.
Los hechos subsiguientes an son confusos, pues ante la fra y despiadada forma de
proceder de las tropas, lo que se present a continuacin fue una asonada que termin con
el saqueo y destruccin de varios de los edificios de la compaa. Si bien oficialmente se
reportaron cerca de 42 muertes, el Espectador del 13 de diciembre de 1928, calcula en
alrededor de 100 el nmero de muertos y en ms de 230 los heridos. Tambin se menciona
la captura de 54 trabajadores, juzgados rpidamente en Consejos de Guerra, con penas que
llegaron en algunos casos a 24 aos de prisin.
Este hecho hizo enormemente impopular al rgimen conservador, y contribuy a su cada,
pero adems permiti el florecimiento de los idearios socialistas y comunistas, que junto al
anhelo por cambios sociales importantes, se constituyeron en elementos relevantes para el
fortalecimiento de los sindicatos, que gracias al apoyo poltico brindado por el Partido
Liberal tras su regreso al poder en 1930, pudieron vivir una nueva etapa de crecimiento y
consolidacin.
Rafael Pardo, ministro del Trabajo.

4. Ley contra el Trabajo Infantil


El desplazamiento de la poblacin rural hacia las zonas urbanas, replante el papel de
nios y nias en la manutencin familiar. La Ley 15 de 1925 estableci los parmetros de
proteccin para esta poblacin, priorizando la educacin y la alfabetizacin sobre el
trabajo.
El proceso de transicin que se gestaba en la poblacin colombiana- de un estilo de vida
ligado a los trabajos agrcolas y artesanales a uno urbano relacionado con el desarrollo de
labores industriales- lleg acompaado de una serie de cambios sociales y culturales.
Antes era tradicin, por ejemplo, que las familias del campo enfocaran su trabajo en el
logro de la manutencin diaria y que pocas veces quedaran excedentes de produccin para
destinar a la comercializacin. En caso de existir excedentes, en el mejor de los casos, stos
se disponan para la realizacin de trueques entre conocidos, para generar diversidad en los
recursos disponibles para el consumo.
Adems, estas labores agrcolas suponan el trabajo conjunto de los grupos familiares, por
lo cual, no era extrao ver a nios, nias y mujeres realizando estas actividades. El trabajo
era visto como un smbolo de valoracin para la persona que lo desarrollaba, y la ociosidad
era mal vista. La premisa consista, bsicamente, en que quien no trabajaba no tena con
qu comer.
Al dar paso al trabajo de corte proletario, estos valores y dinmicas asignadas al esfuerzo
productivo configuraron la mirada de la poblacin sobre estas nuevas labores a realizar. Por
esta razn, en las primeras fbricas, el trabajo infantil era frecuente.
En una economa de mercado, el conjunto familiar brindaba el sustento econmico
suficiente para mantenerse en el espacio urbano, lugar de intercambios comerciales con
valor por su cuantificacin en papel moneda. En cambio, en el campo el trabajo
representaba alimento, y la pobreza monetaria no significaba hambre.
Sin embargo, con el paso del tiempo y con el desarrollo de los sistemas educativos
estatales, se fue dando importancia a la educacin y a la alfabetizacin, como formas
especiales de generacin y apropiacin de conocimientos que permitan mejorar las
condiciones generales de vida. Esto impuls la necesidad de vincular a los nios y nias en
estos escenarios alejndolos de los espacios productivos.
Dicha prctica iba en sentido contrario al de los valores culturales del trabajo y de su
realizacin conjunta en ncleos familiares, principalmente rurales, por lo que esta
trasformacin fue difcil de asimilar. Aun as, los constantes abusos a los que fue sometida
la masa obrera- de los que no escapaban los nios-, legitimaron la importancia de esta
poblacin en la sociedad como smbolo del futuro.

En este contexto se expidi la Ley 15 de 1925 que instaba a los inspectores laborales de la
Oficina General del Trabajo, y a los miembros efectivos de la Subdireccin de Higiene y
Asistencia Pblica a proteger a los menores de edad.
La ley estipulaba, por ejemplo, que nios y nias deban vincularse a las instituciones
educativas o en su defecto, a las entidades de beneficencia pblica, si perdan el apoyo
familiar. El documento tambin estableca seguimientos y controles con lo que se buscaba
castigar a aquellos que cometieran delitos. De manera simultnea, la ley dict medidas para
el control de la tuberculosis y enfermedades venreas, cuya propagacin aumentaba en las
ciudades; y determin medidas para la organizacin de hospitales, servicios peditricos y
de emergencias.
Pese a los problemas existentes y a la dificultad de enfrentar estas medidas con los
imaginarios en la poblacin, esta ley constituy un avance progresivo en el reconocimiento
de los derechos de los menores de edad y en su proteccin contra la explotacin laboral, as
como tambin fue un importante refuerzo para la naciente perspectiva de la salud pblica,
crucial ante el advenimiento de ncleos urbanos de gran densidad.
Rafael Pardo, ministro del Trabajo.

5. Creacin de la Oficina General del Trabajo


La oficina general del trabajo, dependencia del Ministerio de Industrias, velaba por los
derechos de los contratantes y los trabajadores simultneamente. Con un carcter
mediador, empez a cambiar las prcticas de "concertacin" que daban prioridad al uso
de la fuerza en la solucin de conflictos laborales.
Para 1923, los sindicatos existentes en el pas operaban dentro de la estructura legal del
Estado. Sin embargo, las pocas leyes existentes en materia laboral an no conformaban un
bloque unificado, sino que eran resultados dispersos con origen en una necesidad de
tipificar situaciones repetitivas que, por su complejidad, requeran de la intervencin
estatal. Entonces, se cre una oficina de inspeccin laboral denominada, Oficina General
del Trabajo.
En sus inicios, esta oficina era una dependencia del Ministerio de Industrias y su objetivo
era el de "velar por el fiel cumplimiento de las leyes que tienden a desarrollar la accin
social, a mejorar las condiciones de las clases laboriosas y a impulsar el desarrollo y
prosperidad de ellas". La oficina pretenda vigilar que los trabajadores se comportaran de
una manera acorde a lo requerido por su contratante, mientras realizaba un seguimiento a la
seguridad y a la salubridad dentro de las instalaciones de las compaas, en pro del
bienestar real de los trabajadores.
As mismo, la oficina incorporaba funciones acordes con las normativas existentes en
materia de convenciones colectivas, declaraciones de huelgas y etapas de conciliacin entre
patrones y trabajadores. Tambin haca seguimientos a conflictos particulares en empresas
e intervena cuando era necesario.
Su carcter intermediador, haciendo uso de espacios legales y de negociacin, produjo
cambios en la manera oficial de abocar la solucin de conflictos laborales, evitando
favorecer el uso de la fuerza en la solucin de los mismos. Esta prctica tomara muchos
aos en instaurarse.
Rafael Pardo, ministro del Trabajo.

6. Fundacin de la Unin Obrera -USO


De la clandestinidad al reconocimiento social, la historia de la USO habla de la lucha
organizada y sirve de ejemplo para otros sindicatos y asociaciones del pas.
Durante la presidencia de Marco Fidel Suarez (1918 1921) se negociaron las concesiones
petroleras ms importantes del pas: la Concesin Barco en Norte de Santander y la
Concesin de Mares en Santander (Barrancabermeja). All se cedieron los derechos de
explotacin a las compaas norteamericanas, Colpet y Standard Oil Company,
respectivamente. Esta ltima empresa adopt el nombre de Tropical Oil Company
(conocida popularmente como Troco)
Desde su establecimiento en Colombia, hubo conflictos con los trabajadores, quienes no se
acoplaban a las exigencias que se les haca la empresa para el desarrollo de sus funciones,
por la baja remuneracin econmica, y por la falta de higiene en los alojamientos para los
obreros (aspecto vital en una zona de selva tropical hmeda)
Solo algunas de las quejas de los trabajadores de la Tropical Oil Company tuvieron eco por
fuera de la compaa, ya sea por algunas incursiones de la prensa del interior del pas o por
visitantes ocasionales quienes se informaban de lo que suceda. Por esta razn, de manera
clandestina se funda en 1922 la Sociedad Unin Obrera, organizacin sindical que inici
con reuniones y asambleas secretas, en las que los participantes discutan sobre cmo
podan hacer respetar sus derechos. La sociedad despus cambiara su nombre a Unin
Sindical Obrera de la Industria del Petrleo (USO)
En un inicio, la organizacin cre una publicacin semanal con noticias de sus conflictos
laborales, y su distribucin llegaba hasta la poblacin de Barrancabermeja. Esto gener
gran alerta en los dirigentes de la compaa, quienes prohibieron la divulgacin del
semanario desde su primer nmero.
La represin y el control de la compaa eran intensos. En 1922, junto con la polica, la
empresa desterr de la zona de Jos Calixto Mesa, un lder de los trabajadores, por haber
intentado realizar un paro. Dicha situacin se convirti en una bandera de lucha para los
trabajadores quienes multiplicaron sus adhesiones a la organizacin, hacindola crecer en
poco tiempo, pero manteniendo su carcter clandestino.
En ese mismo ao, lleg a la regin el lder obrero Ral Eduardo Mahecha, quien contaba
con experiencias previas de movilizacin en diversos lugares del pas, en especial en la
regin del Magdalena. Mahecha ofreci sus servicios como abogado, para solucionar los
problemas de los trabajadores de la USO mediante recursos legales del Estado. De esta
manera, la organizacin consigui salir de la clandestinidad y se dio un giro importante en
el proyecto de la organizacin, pues la compaa, ante las exigencias legales que la
organizacin haca en cabeza de Mahecha, tuvo que buscar espacios de conciliacin.
Sin embargo, muchos de los grandes problemas se mantuvieron por un par de aos, por lo
cual en 1924 los trabajadores de la compaa declararon una huelga general ante los

incumplimientos de los acuerdos logrados. Esta huelga fue repelida por la fuerza, lo que
gener un sentimiento de indignacin entre los trabajadores por las agresiones de la
compaa extranjera. As se reforz el sentimiento de identidad de los trabajadores de la
industria del petrleo no slo de la zona, sino de otras regiones de Colombia. De esta
manera se fortaleci la lucha por los derechos laborales y civiles.
Con el tiempo, pese a las persecuciones por los lderes, la organizacin pudo posicionarse
tanto de manera legal como en el imaginario popular, siendo tomada como un ejemplo de la
lucha organizada para otros sindicatos y asociaciones del pas.
Rafael Pardo, ministro del Trabajo.

7. Creacin de la OIT
La OIT se constituy con el nimo de contribuir a la paz y a la armona universal y de
mejorar las condiciones de miles de trabajadores en el mundo, en el marco de las
negociaciones de paz que pusieron fin a la Primera Guerra Mundial.
El prembulo del documento constitutivo de la Organizacin Internacional del Trabajo,
OIT, del 11 de abril de 1919, se puede leer: "Considerando que la paz universal y
permanente slo puede basarse en la justicia social; considerando que existen condiciones
de trabajo que entraan tal grado de injusticia, miseria y privaciones para gran nmero de
seres humanos, que el descontento causado constituye una amenaza para la paz y armona
universales; y considerando que es urgente mejorar dichas condiciones por ejemplo, en lo
concerniente a reglamentacin de las horas de trabajo, fijacin de la duracin mxima de la
jornada y de la semana de trabajo, contratacin de la mano de obra, lucha contra el
desempleo, garanta de un salario vital adecuado, proteccin del trabajador contra las
enfermedades, sean o no profesionales, y contra los accidentes del trabajo, proteccin de los
nios, de los adolescentes y de las mujeres, pensiones de vejez y de invalidez, proteccin de
los intereses de los trabajadores ocupados en el extranjero, reconocimiento del principio de
salario igual por un trabajo de igual valor y del principio de libertad sindical, organizacin
de la enseanza profesional y tcnicas..... Las Altas Partes Contratantes, movidas por
sentimientos de justicia y de humanidad y por el deseo de asegurar la paz permanente en el
mundo, y a los efectos de alcanzar los objetivos expuestos en este prembulo, convienen en
la siguiente Constitucin de la Organizacin Internacional del Trabajo."
La OIT se cre en el marco de las negociaciones de paz que dieron fin a la Primera Guerra
Mundial. Se cre como organizacin autnoma e independiente, ligada a la Liga de
Naciones creada ese mismo ao, la equidad, el bienestar social y la paz, la reivindicacin de
los derechos de los trabajadores.
El contexto de esta organizacin en la cual se dio poder decisorio a los tres componentes de
la divisin social de trabajo, los empleadores, los trabajadores y los gobiernos, era por un
lado la revolucin bolchevique y el ascenso de un gobierno obrero y en la derrotada
Alemania el ascenso de tendencias socialistas y socialdemcratas.
El antecedente era la Asociacin Internacional para la Proteccin Internacional de los
Trabajadores, fundada en Basilea en 1901. La Comisin del Trabajo constituida por la
Conferencia de Paz de 1919, y que fue liderada por Samuel Gompers, presidente de la
Federacin Estadounidense del Trabajo (American Federation of Labor, AFL), busc dar
respuesta a lo que se conoca como la "Cuestin Social", resultado de la Revolucin
Industrial del siglo XIX, y que se expresaba en una creciente inequidad acompaada de
injusticias sociales intolerables.
La OIT es entonces el resultado de un esfuerzo por acercar el modelo capitalista al objetivo
de lograr un creciente bienestar para las mayoras, y ya no solo para unos cuantos
privilegiados, sobre la base del dilogo social. Por ello su carcter de organizacin tripartita

con representacin de gobiernos, empleadores y trabajadores en sus rganos ejecutivos, la


dan un carcter singular y la convierten en un referente a nivel mundial.
Rafael Pardo, ministro del Trabajo.

8. Ley 57 de 1915 La Salud Ocupacional


Antes de la Ley 57 de 1915, los trabajadores eran considerados como una fuerza de
trabajo barata, porque no exista una normatividad laboral que obligara a los empleadores
a asumir sus responsabilidades.
La consolidacin de la economa exportadora de materias primas y de bienes intermedios y
de capital trajo consigo un flujo de ideas y conocimientos que movilizaron debates
pblicos. Las ideas socialistas llegaban al pas con ms fuerza, las organizaciones obreras
iban abrindose cada vez ms espacio en el espectro poltico, y las propuestas
modernizantes y progresistas de corte liberal iban llenando agendas. En simultnea, el
discurso higienista de la salud y las frmulas del aseguramiento de condiciones bsicas
fundamentales para la poblacin trabajadora se materializaban en ciertas polticas pblicas.
Con el estudio de la higiene se buscaban medidas especficas para controlar la propagacin
de enfermedades tropicales y de transmisin frecuentes en las ciudades. Entonces, aunque
la poblacin colombiana todava era en su gran mayora rural, el desarrollo industrial traa
consigo cada vez ms personas a las urbes, demandando intervenciones directas que
permitieran disminuir los riesgos relacionados con el aumento de poblacin.
Vale la pena anotar que estas disposiciones fueron impulsadas por las empresas extranjeras,
que vieron la necesidad de tomar medidas de control ante las enfermedades tropicales
desconocidas para ellos. Como lo ocurrido durante la construccin del Canal de Panam, en
la que muchos de los trabajadores resultaron afectados por epidemias de fiebre amarilla y
malaria. Algunos de ellos incluso murieron.
El discurso del aseguramiento, de origen alemn, fue tomando fuerza en las organizaciones
obreras de tipo socialista. Este estipulaba la manera en que los trabajadores deban realizar
sus labores de una manera ms segura, sin extralimitarse en sus tareas ni afectar su vida
personal.
Dicho discurso, junto con las experiencias previas de movimientos obreros, hizo que en
1915 naciera la Ley 57, que promova una reglamentacin en relacin con los accidentes de
trabajo y las enfermedades profesionales, entendiendo que el desarrollo de una actividad
laboral puede conllevar una serie de riesgos en s misma, ms an en el desarrollo de
actividades fsicas y mecnicas.
Es de destacar que la ley no solo consagra una definicin de los riesgos, sino que inserta
toda una serie de responsabilidades de los empleadores en caso de presentarse estos eventos
(prestaciones econmicas y sociales al trabajador, como pensiones, indemnizaciones,
tiempos de recuperacin, acompaamiento para su ayuda y el asumir los gastos que esto
suponga para su labor).
Rafael Pardo, ministro del Trabajo.

9. Primera Conmemoracin del Da del Trabajo


En ese ao se realiz por primera vez en Bogot la celebracin del primero de Mayo,
previa convocatoria de la Unin Obrera de Colombia. La celebracin en el pas tena un
carcter diferente a la de otros pases, pues no se haba constituido una clase obrera como
tal.
Si bien en otros pases del continente, como Argentina, el da del trabajo se vena
celebrando desde aos antes, en Colombia solo hasta el primero de Mayo de 1914 previa
convocatoria de la Unin Obrera de Colombia se realiz por primera vez en Bogot la
conmemoracin de tan significativa fecha para los trabajadores de todo el mundo. El acto
principal de este primer da del trabajo fue un desfile desde la Plaza de Bolvar hasta el
barrio "La Perseverancia, en el que se enarbolaron banderas blancas, mientras se entonaba
el Himno Nacional". Una vez finalizado el desfile, se dio lugar al acto en el que se coloc
la primera piedra de un monumento conmemorativo al trabajo.
Sin embargo son varios los elementos que caracterizan esta primera celebracin, y que
diferencian de manera muy clara el sentido que inicialmente tuvo la fecha, para los
trabajadores colombianos.
La influencia de las ideas socialistas y anarquistas que haban llegado a otros destinos del
continente de la mano de los flujos migratorios, no tenan aun en Colombia mucha
trascendencia y es por ello que en contraste con las movilizaciones que en torno al 1 de
mayo se daban en otros pases, en las que el discurso manejado giraba en torno a la
reafirmacin de una identidad de clase de carcter revolucionario, en el pas el Primero de
Mayo fue inicialmente una celebracin de carcter regional mediante la cual los artesanos
se visibilizaban como un elemento social fundamental para el progreso de la Repblica, y
esto es as porque a comienzos del siglo XX, en Colombia an no se haba constituido
plenamente una clase obrera como tal. Aparte de unas cuantas fbricas, la mayora de las
manufactureras producidas en el pas, an estaban en manos de artesanado.
Mientras en el resto del mundo se realizaban actos para rendir tributo a los mrtires de
Chicago, en Colombia, se conmemoraba a los mrtires de la independencia, con una clara
influencia religiosa, en la que se invocaba a la caridad con "ancianos, indigentes, fallecidos,
abandonados y nios desamparados".
Rafael Pardo, ministro del Trabajo.

10. Huelga de los braceros de Barranquilla


Los braceros de Barranquilla consiguieron desarrollar la primera huelga laboral del pas.
Esta vez el llamado de atencin no sera contra el Gobierno, sino una empresa particular.
Para una economa que despuntaba en el mercado internacional, las comunicaciones y el
transporte eran fundamentales para el flujo adecuado de las mercancas de importacin y
exportacin. En ese entonces, Barranquilla era el puerto martimo ms importante del pas,
lugar de salida de productos como caf, tabaco, quina y dems materias primas que
sustentaban la economa colombiana. All llegaban, a su vez, productos de importacin
requeridos por los consumidores.
El cargue y descargue de los barcos mercantes y su transbordo a los barcos del ro
Magdalena se haca mediante braceros, trabajadores responsables de llevar grandes cargas
en sus hombros. Debido a malos salarios, exigentes jornadas laborales y la inexistencia de
contratos (por lo que solo reciban el pago por el da trabajado), el 16 de febrero 1910 los
braceros del puerto barranquillero se levantaron en protesta.
Cuando el conflicto se desat, el puerto se paraliz por varios das, alterando fuertemente la
economa del pas. No solo los empresarios del puerto sino los del interior del pas, se
vieron en problemas, llegando incluso a presionar a la empresa de transporte, Pineda y
Lpez, con el fin de que abriera espacios de dilogo para conciliar la situacin.
Esta huelga tuvo repercusiones sociales importantes. Por un lado, se dice que se trat de la
primera huelga enfocada contra una empresa en particular, porque no fue como las
protestas previas en las que trabajadores o algn sector productivo reclamaban al gobierno
ciertas medidas. La huelga en esa empresa se extendi en la regin y fue creando una ola de
indignacin general de obreros contra sus patrones, transformando a este movimiento en la
primera huelga general del pas.
La condicin de puerto de Barranquilla, desde donde no solo llegaban y partan mercancas
sino tambin personas, junto con la influencia en los trabajadores de las ideas socialistas y
anarquistas en auge en Europa, impuls su movilizacin y les dio soportes poltico e
ideolgico. Los obreros portuarios eran conscientes de su poder como una parte importante
en el engranaje de la economa del pas, y as, consiguieron inclinar la balanza a su favor.
Rafael Pardo, ministro del Trabajo.

11. La identidad obrera


El nacimiento de nuevas organizaciones gremiales dio paso a la bsqueda de una
identidad trabajadora. Las movilizaciones sociales se incrementaron, mientras la discusin
sobre los derechos laborales se mantuvo vigente.
El inicio del siglo XX trajo consigo una serie de cambios en la vida del pas. Pasar de la
agricultura y el autoconsumo a la industrializacin aunque incipiente, y la manera como
se daba el crecimiento de la poblacin en las ciudades, empez a generar debates sobre las
precarias condiciones socioeconmicas del campo y la dificultad de acceso a la tierra.
En esos aos, las huelgas, paros, motines y marchas eran cada vez ms frecuentes en
Colombia. Las fricciones sociales acentuadas en las ciudades junto con la improvisacin
del novel sector industrial producan manifestaciones por parte de los trabajadores, quienes
hacan pblicas sus inconformidades.
Si bien, desde finales del siglo anterior ya existan movilizaciones gremiales incipientes, y
en la primera dcada del siglo XX las luchas fueron an ms habituales (fortalecidas
adems por la aparicin de algunas organizaciones obreras), en el periodo de 1909 a 1918
se dio una transicin importante en la historia laboral.
En esa dcada muchas organizaciones gremiales, artesanales y de mutuo auxilio siguieron
el ejemplo de la Sociedad de Artesanos de Sonsn, y formalizaron sus asociaciones en los
registros gubernamentales al constituir sindicatos de diverso orden. La mayora de estos
grupos se relacionaba con industrias o sectores productivos en particular, como el
manufacturero y el de vas de comunicacin (ferroviarios, fluviales y de carreteras). Sin
embargo, la fuerza que estos movimientos haban tomado al ganar batallas legales y
reconocimiento de derechos, desemboc en la inspiracin a otros sectores que, para ese
entonces, eran ajenos a la lucha laboral. Tal fue el caso del sector campesino.
Ejemplo de dicha inspiracin fue el nacimiento del Sindicato Agrcola de Fresno en Tolima
(1910), que agrupaba labriegos de la produccin de arroz; y el Sindicato de Profesores y
Maestros del Tolima (1918), que agremi a educadores y directivos de diversos centros
educativos de ese departamento.
Otros sindicatos fueron creados en ese periodo, como la Unin de Obreros y Artesanos de
Medelln (1914), el Crculo de Obreros de Popayn (1914), la Sociedad de Obreros de
Ipiales (1916), el Sindicato Central Obrero de Bogot (1917), la Liga Obrera de
Bucaramanga (1917) y la Unin Obrera de Cinaga (1918).
Ese periodo qued marcado por las iniciativas de organizacin obrera y la bsqueda de una
identidad trabajadora. Si bien es difcil hablar de la existencia de un movimiento obrero
para la poca, es claro que este periodo de luchas y de aparicin de nuevas organizaciones
dio paso a mayores movilizaciones de trabajadores de diversas actividades y regiones en la
dcada de 1920.

Lderes como Mara Cano e Iganacio Torres con el impulso de las ideas socialistas, la
Revolucin Bolchevique y la agitacin comunista en toda Europa, fueron los detonantes del
auge de estas organizaciones obreras.
De otro lado se agudizaron los enfrentamientos por la tierra y las movilizaciones
campesinas e indgenas, como la liderada por Manuel Quintn Lame (1910) en los
departamentos de Tolima y Cauca.
Rafael Pardo, ministro del Trabajo.

12. La Sociedad de Artesanos de Sonsn


La Sociedad de Artesanos de Sonsn marca una pauta importante en la historia laboral de
Colombia, pues fue la primera organizacin en luchar por los derechos de los trabajadores
y en ser legitimada por el Estado.
Los primeros aos del siglo XX marcaron una tendencia importante en la lucha por los
derechos laborales en Colombia. Despus de la Guerra de los Mil Das, con nefastas
consecuencias para el pas (como la separacin de Panam), el nuevo siglo demand
reformas polticas y econmicas urgentes para la nacin.
En ese entonces, Colombia realizaba un esfuerzo importante orientado hacia la transicin
de una economa agrcola de autoconsumo, con el caf que sostena la economa
exportadora, hacia una industria, orientada al mercado interno. Este proceso gener
incertidumbre en la poblacin, puesto que se saba que ocasionara cambios en la estructura
social.
Ante este panorama, las asociaciones de carcter mutualista que venan del siglo anterior y
que agrupaban artesanos y trabajadores de distintas reas, se convirtieron en el principal
referente para la creacin de sindicatos para luchar por la mejora de las condiciones
laborales de la clase obrera en la naciente industria nacional y en sus relaciones con las
tambin nacientes empresas extranjeras instaladas en el pas.
El 31 de agosto de 1909, en el noroeste de Colombia, quinientos sastres, zapateros y otros
artesanos conformaron la primera agrupacin sindical reconocida por el Estado. La
Sociedad de Artesanos de Sonsn ya haba sido creada seis aos atrs, con el apoyo de la
Iglesia Catlica. Esta institucin haba alentado a los "picapiedreros" con el fin de que se
unieran para trabajar en la bsqueda de su bienestar mientras construan la catedral de la
localidad.
La filosofa inicial de la Sociedad no estaba permeada por las ideas revolucionarias que
recorran el mundo en ese entonces. Sin embargo, en el naciente medio industrial que
demandaba mano de obra sumisa y mal paga, la agrupacin entendi que al unirse les sera
ms viable luchar por sus derechos como ciudadanos.
La Sociedad de Artesanos de Sonsn fue la primera organizacin en luchar por los derechos
de los trabajadores y en ser legitimada por el Estado. Como organizacin marca una pauta
importante en la historia laboral de Colombia, y el da de su fundacin ha sido tomado
como referencia para conmemorar el da del sindicalismo en el pas.
Rafael Pardo, ministro del Trabajo.

13. La fiebre del caucho en el Amazonas


La explotacin del caucho gener una creciente demanda mundial, y la nica fuente de
este producto era la alta selva amaznica. En ese tiempo, grandes grupos de poblacin
indgena de diferentes comunidades de la regin fueron literalmente esclavizados para
trabajar en esta labor.
La savia del rbol de caucho se relaciona con uno de los episodios ms crueles de la
historia de la Amazonia colombiana, en un periodo comprendido entre las ltimas dcadas
del siglo XIX y los aos 1930 del siglo XX.
La del caucho, sin embargo, no fue la primera bonanza en la cuenca amaznica. Entre 1850
y 1882, en diversas regiones del piedemonte llanero y amaznico de Colombia,
inversionistas y comerciantes explotaron la quina, que era entonces la nica cura contra
fiebres. La casa Elas Reyes y Hermano, entre otras, de la que el presidente Rafael Reyes
era socio, se dedicaba a la explotacin y exportacin de la corteza de rboles de quina para
la industria farmacutica europea.
Pero, como suele ocurrir en las bonanzas, en 1884 el precio internacional de la quina cay y
el negocio acab. Entonces apareci la demanda del caucho en Estados Unidos, materia
prima en la produccin de neumticos para el creciente mercado del automvil.
Por toda la regin amaznica, empresarios caucheros, con mano de obra de indgenas en
condiciones de esclavitud, explotaron el material. Desde Manaos en Brasil, e Iquitos en
Per se controlaban las expediciones que surcaban las cuencas de todos los ros
amaznicos. En la dcada de 1910, los departamentos colombianos del Putumayo y
Caquet eran territorios dominados por caucheros peruanos. Esta situacin provoc un
primer conflicto con ese pas.
En 1911, el Gobierno de Colombia decidi instalar un contingente militar en la localidad de
La Pedrera, en el ro Caquet, y otra en Puerto Crdoba, al otro lado del ro, en lo que era la
indefinida triple frontera entre Brasil, Colombia y Per. La expedicin, de no ms de
doscientos hombres venidos de Puerto Colombia, se instal en La Pedrera en medio de las
protestas peruanas y brasileras. Del 10 al 12 de julio de ese ao, soldados peruanos atacaron
la guarnicin colombiana y la obligaron a retirarse de Puerto Crdoba. Colombia perdi
180 hombres y Per, 44. Luego se firmara un acuerdo segn el cual los peruanos no
atacaran La Pedrera y los colombianos no atacaran a los caucheros peruanos del Caquet,
sin que implicara ninguna aceptacin de soberana de las dos partes.
Once aos despus, se firm el Tratado de Lmites entre Colombia y Per llamado LozanoSalomn. Colombia tendra acceso al Amazonas en el trapecio de Leticia y el lmite entre
los dos pases sera el ro Putumayo.
La explotacin del caucho atrajo muchos trabajadores del interior de Colombia para
trabajar con las casas caucheras de la cuenca del Amazonas. El sistema de trabajo era
inhumano, y a cambio de alimentos, vestido y herramientas entregadas por el patrn a

precios exorbitantes, los trabajadores pagaban con su mano de obra y material extrado.
As, los obreros quedaban atados a sus patrones casi de por vida. En el caso de la poblacin
indgena, este modo de vinculacin era una extensin tarda del sistema esclavista. Los
caucheros desplazaban comunidades enteras, separaban familias y mantenan un rgimen
de trabajo forzado.
En las cuencas de los ros Caraparan, el alto Cahuinar e Igaraparan se construyeron
grandes campamentos de extraccin del material y barracas para trabajadores y patrones.
Las grandes casas caucheras, como la Arana de Per, contaban en miles el nmero de
trabajadores que a diario cosechaban la leche del rbol de caucho en las selvas colombo
peruanas, al tiempo que contraan enfermedades tropicales y moran debido a estas o por las
precarias condiciones presentes en los campamentos, los castigos fsicos y las extenuantes
jornadas de trabajo.
A raz de los informes de viajeros europeos que atravesaron la regin a comienzos del siglo
XIX, llegaron noticias a Europa sobre los abusos de los empresarios y las casas caucheras.
Esto despert un escndalo internacional y llam la atencin de diferentes gobiernos sobre
la actuacin de la Casa Arana, entre otras caucheras.
En 1912, una comisin del Parlamento britnico abri una investigacin pblica para
determinar el grado de responsabilidad de los directivos de la Peruvian Amazon Company
(compaa que reemplaz a la Casa Arana cuando Julio Csar Arana vendi acciones de su
compaa, compradas en su mayora por ingleses). El informe report un nmero de
muertos y desaparecidos de la poblacin indgena Huitoto que fluctu entre las treinta y
cincuenta mil personas.
Los resultados de esta investigacin hicieron que el gobierno ingls forzara la disolucin de
la empresa, la cual volvi a tomar el nombre Casa Arana y a ser conducida por Julio Csar.
Dieciocho aos despus, debido a la crisis del precio por las grandes plantaciones de ltex
en Asia que negociaban un menor precio, la fiebre del caucho termin.
Las imgenes de la selva amaznica y del cruel destino de muchos de los que en ella se
adentraron, quedaron inmortalizadas en La Vorgine, novela monumental de Jos Eustasio
Rivera.
Rafael Pardo, ministro del Trabajo.

14. El motn bogotano de 1893 y la conspiracin de 1894


Las calumnias contra el gremio de los artesanos publicadas en una serie de cuatro
artculos titulados La miseria, produjeron importantes manifestaciones en contra de la
prensa y del Gobierno. Si bien la protesta se torn violenta, y tuvo que ser reprimida
mediante Estado de Sitio, sent un importante precedente al cuestionar a las instituciones.
Debido en parte a las polticas fiscales de La Regeneracin liderada por el Gobierno de
Rafael Nez y Miguel Antonio Caro, a partir de 1880 la calidad de vida de muchos
colombianos disminuy. Para la mayora de trabajadores, los salarios eran muy bajos,
siendo insuficientes para pagar alquileres y artculos de primera necesidad.
Dicha situacin agrav las tensiones sociales, particularmente la de los artesanos, quienes
estaban sometidos a la creciente presin de las importaciones extranjeras y a otras formas
de transformacin econmica. En 1893, este gremio fue protagonista de un motn
provocado por la publicacin de una serie de cuatro artculos titulados "La miseria",
escritos por Ignacio Gutirrez en el peridico Colombia Cristiana. Los textos tenan como
objetivo explicar la causa de la miseria de los artesanos, la cual a juicio del autor, era
consecuencia del consumo de chicha y del poco inters por el ahorro y la previsin de
obreros y trabajadores.
Los artesanos de la Sociedad Filantrpica, bajo la presidencia de Jos Leocadio Camacho,
rechazaron tajantemente el escrito por considerarlo una calumnia. En grupo, expresaron su
inconformidad al sentirse discriminados por el desempeo de sus oficios y la falta de
reconocimiento social y del Gobierno. La Sociedad insista en que Gutirrez deba
retractarse de sus comentarios, pero ninguna demanda fue admitida.
El 15 de enero de 1893, los artesanos atacaron verbalmente a Gutirrez y antes de que
algunos funcionarios del Gobierno calmaran a la muchedumbre, la Polica arrest a gran
parte de los manifestantes. Al da siguiente, an indignados por las afirmaciones del
periodista y por el arresto de varios trabajadores, algunos artesanos promovieron una
protesta pacfica encabezada por Flix Valois Madero. Los protestantes recurrieron al
ministro de Gobierno, General Antonio B. Cuervo, a pedirle la liberacin de los artesanos
arrestados la noche anterior y la imposicin de la Ley de Prensa contra Gutirrez.
Como el General se neg a sus peticiones, la muchedumbre regres a la casa de Gutirrez,
que para entonces era custodiada por la Polica. Los amotinados atacaron la casa,
apedrendola y destruyendo puertas y ventanas. Tambin arremetieron contra las
instalaciones policiales impidiendo que la Polica controlara el disturbio, las viviendas de
altos funcionarios, y varios edificios pblicos (la Alcalda y el Palacio Presidencial, entre
otros).
Ante esta situacin, se decret el Estado de Sitio en la capital del pas durante cuarenta das
(del 16 de enero al 24 de febrero de 1893) para evitar el recrudecimiento de la protesta y
proteger a la Polica.

La Sociedad Filantrpica fue suspendida, acusada de haber incitado al desorden con


carteles subversivos. El Decreto 390 prohibi sus reuniones, secretas o pblicas, so pena de
la aplicacin de la Ley Marcial durante la vigencia de Estado de Excepcin, y
posteriormente las disposiciones del Cdigo Penal.
A pesar de que este levantamiento popular no tuvo el xito esperado, se sent un precedente
importante en el que la autoridad y sus instituciones fueron fuertemente cuestionadas.
Despus de los motines de 1893, la semilla de la rebelin qued sembrada en varios
liberales. Para agosto de ese ao, varios miembros del partido en la capital y el general
Avelino Rosas en el exilio, prepararon un complot para tomar cautivos al presidente Caro y
a varios miembros del Gobierno. Aunque la conspiracin fracas, y varios conspiradores
fueron detenidos y enviados a otras regiones, quienes quedaron libres mantuvieron firme su
intencin.
En 1894, varios artesanos de Bogot inconformes orquestaron una nueva conspiracin. En
grupo, publicaron un Manifiesto Popular en el que sealaban que los promotores eran tanto
conservadores como liberales, y le pedan al Gobierno modificar sus medidas econmicas,
en especial las emisiones del papel moneda (a las que atribuan efectos negativos en el nivel
de precios y la reduccin de las ventas de sus productos).
El Manifiesto, del que se imprimieron diez mil copias, denunciaba actos de corrupcin
oficial y exceso de gastos pblicos. "No se nos oculta[n] las graves consecuencias del paso
que hoy damos, pero l se impone como una necesidad no habiendo ningn otro medio de
accin, anulada como est la prensa y cerradas como estn las urnas en los das de
elecciones a los que tienen candidatos distintos de los que predominan en las regiones
oficiales". El documento, ms que un pronunciamiento poltico, trataba de mantener el
secreto para que la sorpresa fuera la base del xito.
El lder de la conspiracin era Antonio Crdenas, sastre de profesin, y la base de la
organizacin era la Junta Liberal del barrio Las Nieves. Crdenas haba recolectado
cuatrocientos pesos para comprar algunas armas y, por primera vez en las conspiraciones
colombianas, cierta cantidad de dinamita.
El plan de accin era preciso. El reglamento de los conspiradores se imprimi y distribuy
entre sus integrantes. El texto, en el que se sealaban al detalle las tareas a desarrollar, era
un formato con espacios en blanco para ser llenados con nombres de responsables y
objetivos. El documento aclaraba que era "obligacin de todo jefe de guerrillas organizar
veinticinco hombres bajo su mando que tengan las cualidades siguientes: viveza, valor,
honradez y subordinacin. Con esas condiciones ser todo lo anterior cumplido y
obedecido, como tambin hacer todo esfuerzo de proveerse, hasta donde le sea posible, de
las armas necesarias para su guerrilla". Adems, como en varias regiones se quera
reproducir el movimiento, la comunicacin se estableci a travs de telegramas cifrados.
Con las consignas de "Abajo el agiotismo [sic]! Viva el trabajo! Abajo los monopolios!
Abajo las contribuciones!", el plan consista en tomarse los cuarteles del Ejrcito y la
Polica, y el Palacio Presidencial; interrumpir el correo y los telgrafos, y cortar las lneas

de telfonos mientras grupos especiales detenan al vicepresidente Caro y al ministro de


Gobierno. Los dems ministros deban ser capturados en sus casas. El objetivo final era que
el vicepresidente conformara un gabinete con participacin liberal.
Las acciones estaban a cargo del peluquero Flix Prez y del dueo de la chichera Patio
Bonito, Manuel Martnez Navarrete. La fuerza de los conspiradores comprenda tres grupos
de doscientas personas en Bogot y cuatrocientos jinetes suministrados por el hacendado de
Sesquil, Ramn Soto (general liberal que particip en la guerra de 1985).
La fecha planeada era el Da de Pascua, primero de abril, por considerar que los policas
estaran ocupados cuidando las procesiones. Ese da, los conspiradores deban llegar al atrio
de la catedral, "en pequeos grupos, para no llamar la atencin. Todos portaran divisas y
los jefes vestiran de negro". Pero a las cuatro de la tarde, cuando el plan estaba listo para
ejecutarse, se dio una contraorden para suspenderlo. La noche anterior, la Polica haba
detenido al ebanista Bernardino Rangel, responsable justamente de la toma de la sede de
esa institucin. Rangel conoca los escondites de la mayor parte de las armas.
Aunque Crdenas dio la contraorden, era tarde porque muchos telegramas ya se haban
enviado a provincias con luz verde para iniciar el plan. La Polica, en sobre aviso, detuvo a
varios conspiradores y, en los das siguientes, la institucin bajo la conduccin del
comisario francs Marcelino Gilibert, detuvo a ms de sesenta personas. Muchas
confesaron detalles del plan.
En julio de ese ao, el Gobierno dict un decreto especial de gracia y liber a carpinteros,
tapiceros, ebanistas, dulceros, zapateros, chicheros, tipgrafos, albailes y sastres.
Crdenas, el lder, no fue capturado y no se pudo probar que la conspiracin fuera
responsabilidad del Partido Liberal.
Rafael Pardo, ministro del Trabajo.

15. Constitucin poltica de 1886


La carta magna escrita en el Gobierno de Nez mostr tanto su voluntad de fortalecer la
libertad y el bienestar de los trabajadores, como la represin y la fuerte vigilancia sobre
las formas asociativas de los trabajadores.
Los enfrentamientos entre liberales y conservadores dominaban el panorama histrico de la
Colombia del momento. Dicha polarizacin se materializ muchas veces en conflictos
blicos regionales y nacionales (como las guerras civiles de 1876 y de 1885), y en los
mbitos polticos, en donde se haca uso de la legislacin federal para favorecer intereses
particulares.
En medio de este ambiente de tensiones, en los inicios del periodo conocido como la
Hegemona Conservadora, se desarroll un nuevo proyecto de constitucin que era
funcional para los ideales de este partido. Esta fase tambin se conoci como La
Regeneracin.
Si bien la Constitucin de 1886 convirti a la naciente repblica en un estandarte del
conservatismo, con esta tambin se dieron pasos importantes en cuanto a los deberes y
derechos de los trabajadores colombianos. Por ejemplo, mediante el Artculo 44 del Ttulo
III se elimin la tradicin asociativa de los gremios propia de la poca colonial: "toda
persona podr abrazar cualquier oficio u ocupacin honesta sin necesidad de pertenecer a
gremio de maestros o doctores. Las autoridades inspeccionarn las industrias y procesiones
en lo relativo a la moralidad, la seguridad y la salubridad pblicas". Este artculo adems de
permitir mayor libertad en el momento de adoptar un oficio, mostraba una mayor
preocupacin por la seguridad de los empleados y de la calidad de los servicios prestados
por ellos.
Por otra parte, los artculos 46, 47 y 49 del Ttulo III rezaban respectivamente: "toda parte
del pueblo puede reunirse o congregarse pacficamente. La autoridad podr disolver toda
reunin que degenere en asonada o tumulto, o que obstruya las vas pblicas", "Es
permitido formar compaas o asociaciones pblicas o privadas que no sean contrarias a la
moralidad ni al orden legal. Son prohibidas las juntas polticas populares de carcter
permanente. Las asociaciones religiosas debern presentar a la autoridad civil, para que
puedan quedar bajo la proteccin de las leyes, autorizacin expedida por la respectiva
superioridad eclesistica", y "Las corporaciones legtimas y pblicas tienen derecho a ser
reconocidas como personas jurdicas, y a ejecutar en tal virtud actos civiles y gozar de las
garantas aseguradas por este Ttulo, con las limitaciones generales que establezcan las
leyes, por razones de utilidad comn". Estos apartes demuestran, paradjicamente, la
voluntad del Gobierno de Nez de fortalecer la libertad y el bienestar de los trabajadores
por una parte, y la represin y la fuerte vigilancia sobre las formas asociativas de
trabajadores por la otra.
La Constitucin Poltica de Colombia de 1886 reuni los derechos, los deberes y las
normas que rigieron la vida constitucional desde los ltimos aos del siglo XIX hasta el ao

de 1991, cuando esta fue derogada y reemplazada por la promulgada por la Asamblea
Nacional Constituyente.
Rafael Pardo, ministro del Trabajo.

16. Huelga de bogas y el ferrocarril


La construccin del Ferrocarril del Pacfico confront a los bogas del ro Dagua debido al inminente cese
del trabajo. Cerca de 115 bogas se organizaron en un paro de actividades en protesta por la situacin, e
intentaron sabotear el paso del tren.
En enero de 1878 los bogas de raza negra del ro Dagua, en el Valle del Cauca, se declararon en huelga. Los
trabajadores maniobraban los champanes, canoas con una cubierta en forma de arco en el centro de la
embarcacin inventadas en 1550. En la medida en que se robustecan las actividades econmicas del
momento, el nmero de champanes y de cargas creca, pero con el anuncio de la construccin del Ferrocarril
del Pacfico, los bogas protestaron por sentir seriamente amenazado el desarrollo de su actividad econmica.
Desde que se reglament por primera vez como una actividad asalariada, el trabajo como boga atrajo a
muchos trabajadores debido a la baja calificacin requerida. Los nicos requisitos a cumplir por quienes
quisieran trabajar en este oficio eran condiciones fsicas aptas para soportar el trabajo riguroso y los
conocimientos del ro en el que se laborara. Este era un trabajo fuerte, de doce horas diarias continuas, en
canoas en las que catorce bogas alcanzaban a cargar diez toneladas de peso en sus embarcaciones.
La construccin del ferrocarril tuvo impactos socioeconmicos importantes en las poblaciones que habitaban
a lo largo de las vas fluviales y que se encargaban del transporte de mercancas y pasajeros. Por un lado, el
transporte de carga por rieles se present como una manera gil de suplir el transporte de mercancas al
interior de pas, el cual vena siendo realizado, en parte, por los bogas. El ferrocarril permitira transportar
grandes cantidades de productos, de manera ms rpida, a distancias ms lejanas y a menores costos. Este
nuevo negocio desmotiv el uso del transporte fluvial, generando conflictos con los dueos de las
embarcaciones y sus tripulaciones.
El malestar lleg hasta el eslabn menos fuerte de la cadena: los trabajadores remeros o bogas, quienes fueron
perdiendo oportunidades de trabajo. Dicha situacin gener una movilizacin de los bogas, quienes,
aglomerados, pactaron un cese de actividades en protesta por la situacin, demandando solucin inmediata.
La protesta fue apoyada por ms de 115 bogas, quienes en una de las peticiones decan: que se nos trate
como a ciudadanos de una Repblica y no como a esclavos de un sultn.
De la huelga se pas al amotinamiento; los bogas se reunieron para sabotear la construccin del nuevo
ferrocarril, ocasionando choques con las autoridades y los defensores de los intereses de las lites
financiadoras del tren. El movimiento termin con el sometimiento de los remeros por parte de las fuerzas del
Gobierno.
Rafael Pardo, ministro del Trabajo.

17. Libertad de los esclavos.


Pese a las discusiones que gener la esclavitud, incluso entre las mismas autoridades
coloniales, sta se mantuvo en la Nueva Granada hasta entrado el siglo XIX. El 21 de
mayo de 1851 se decret la libertad de los esclavos, ley que firm el presidente Jos
Hilario Lpez, a partir del 1 de enero de 1852.
Desde la llegada de los espaoles a Amrica, el sometimiento a las poblaciones nativas fue
una constante en el proceso de exploracin, explotacin e incorporacin de estas tierras a
los dominios de la Corona. Las comunidades indgenas fueron completamente sometidas a
los designios de Espaa, despreciando de paso su cultura y negndoseles, prcticamente, su
condicin de seres humanos. Pocas dcadas fueron necesarias para que, tanto en Europa
como en Amrica, empezaran a surgir voces en defensa de la poblacin aborigen y en
contra de las condiciones en que era explotada su mano de obra.
Fray Bartolom de las Casas y algunos miembros de la Escuela de Salamanca, realizaron
alegatos y escritos en los que reclamaban un mejor trato para con ellos. La situacin de
dicha poblacin se vea agravada por la llamada "catstrofe demogrfica", generada por el
maltrato y las enfermedades tradas por los conquistadores espaoles y desconocidas en
Amrica, situacin que llev al exterminio de gran parte de la poblacin aborigen.
Ante la escasez de mano de obra indgena, las autoridades coloniales apelan al ingreso de
esclavos africanos, en un momento en el que las Ordenanzas de Burgos aceptaban a los
aborgenes como sbditos libres de la Corona, aunque sometidos a su tutela, por lo cual
tenan derecho a la libertad individual, a la posesin de bienes, y se les permita trabajar.
Situacin que consolid el comercio de esclavos de frica a Amrica, generando un
posterior auge, particularmente en el siglo XVII.
El aumento de la poblacin esclava, de origen africano fue acompaado de una visin
sociocultural que consideraba a los africanos y sus descendientes como seres inferiores, sin
alma y sin derechos, reducidos a la condicin de mercancas.
A pesar de las discusiones que gener la esclavitud, incluso entre las mismas autoridades
coloniales, esta se mantuvo en la Nueva Granada hasta entrado el siglo XIX. A lo largo del
periodo colonial se presentaron varias rebeliones de esclavos que fueron rpidamente
reprimidas y ocasionalmente grupos de esclavos se fugaban y formaban comunidades
libres, en especial en cercanas del principal puerto de entrada de los esclavos, Cartagena,
como San Basilio de Palenque o Bar.
En 1810 se dio una insurreccin en Mompox, un levantamiento llevado a cabo, tanto por
las lites criollas como por los esclavos. As mismo, se el efmero Estado Libre de
Cartagena, entidad administrativa y territorial de las Provincias Unidas de la Nueva
Granada (1811-1815), que fue el primer territorio del Virreinato que se declar en total
independencia de Espaa y la prohibicin de comercio y trata de negros. En 1814 Juan del
Corral en Antioquia orden la libertad a los hijos de los esclavos nacidos en la provincia de
Antioquia. En 1816 Simn Bolvar promovi el enrolamiento de esclavos al ejrcito

independentista, con la promesa de libertad inmediata si se lograba la independencia de


Espaa.
Una vez alcanzado este objetivo de independencia y libertad, en el Congreso de Ccuta
(1821) se dio inicio, por iniciativa de Jos Flix Restrepo, a un proceso poltico en busca de
la abolicin definitiva de la esclavitud, cuyo primer logro fue la ley de libertad de vientres,
o sea la libertad de los hijos de las esclavas y la prohibicin total del comercio de esclavos
en 1823.
Finalmente, junto con otras discusiones unificadoras de la naciente Repblica, el 21 de
mayo de 1851 se decret la libertad de los esclavos, ley que firm el presidente Jos Hilario
Lpez, a partir del 1 de enero de 1852.
Rafael Pardo, ministro del Trabajo.

18. La Sociedad de Artesanos


La primera organizacin de artesanos de Colombia (entonces Nueva Granada), busc dar
marcha atrs al librecambio como poltica de gobierno por medio de la accin poltica
organizada.
En 1847 el pas se debata entre las ideas del proteccionismo y el librecambio. El general
Toms Cipriano de Mosquera, presidente de la Repblica, era partidario del librecambio e
intentaba facilitar la entrada de mercancas del exterior, bajando los aranceles aplicables a
los bienes importados (principalmente textiles y confecciones). Adems, su ministro de
Hacienda, Florentino Gonzlez, era un convencido de que la prosperidad de la nacin
estaba ligada a la importacin de bienes manufacturados y a la exportacin de productos
agrcolas y mineros.
Ante esta situacin, los artesanos Ambrosio Lpez y Emeterio Heredia juntaron un grupo y
fundaron la Sociedad de Artesanos, con el propsito de pedir al Gobierno un alza de
derechos en las manufacturas que se pudieran hacer en el pas.
La fuerza que tom la sociedad y el carcter poltico predominante de sus acciones, no solo
fue el ncleo del naciente Partido Liberal, sino que tambin logr que su nombre fuera
cambiado por el de Sociedad Democrtica. Este modelo, replicado en gran nmero de
municipios, reflejaba la esencia poltica que le inspiraba. Si bien con el tiempo sus
objetivos se complejizaron, la que iniciara como Sociedad de Artesanos continu luchando
por el proteccionismo y recibiendo apoyo de los gobiernos liberales. Los obreros se
convirtieron en los aliados del partido, y en defensa de sus ideales estos llegaron hasta el
uso de las armas. Esta fue la primera divisin del partido, pues Gonzlez era el mximo
exponente del liberalismo manchesteriano, y el general Mosquera luego sera unos de sus
ms destacados gobernantes.
El choque entre el proteccionismo y el librecambio fue tan profundo que lleg hasta
escindir al Partido Liberal, que termin bifurcndose en dos alas: la de los Draconianos,
defensores del proteccionismo, y la de los Glgotas, defensores del librecambio.
Rafael Pardo, ministro del Trabajo.

19. Insurreccin de los Comuneros


La Insurreccin de los Comuneros es, sin duda, un smbolo de las luchas del pueblo
colombiano y es, quizs, la semilla del fuerte sentimiento nacional que se cristalizara ms
tarde en la lucha por la Independencia y, por ende, en la base de la construccin de la
nacin.
A finales del siglo XVIII escaseaban los recursos en la corona espaola. En espera de
incrementar sus ingresos con capitales y bienes provenientes de sus colonias de ultramar, se
vio forzada a cambiar la manera en la que vena administrndolas a travs de las
denominadas Reformas Borbnicas que estipulaban, entre otros, la necesidad de aumentar
el nmero de impuestos y su valor en algunos productos.
El cambio de gravmenes en productos como el tabaco y el aguardiente, junto a las
tensiones entre las lites coloniales, criollas y las masas populares, ocasionaron un malestar
general en el territorio del Nuevo Reino de Granada, con manifestaciones en regiones como
los Santanderes (con una alta tasa de densidad poblacional). All se empezaron a caldear las
relaciones entre las lites dueas de la mayora de la tierra, y las clases populares.
Para 1781, con las reformas, estas situaciones crearon fricciones importantes en Socorro y
Girn, y se produjeron los primeros levantamientos a nombre de las clases populares. De
all el nombre: Insurreccin de los Comuneros. La bsqueda de ingresos fiscales de Juan
Francisco Gutirrez de Pieres, visitador regente de la Nueva Granada, termin en la
resurreccin del antiguo impuesto de la Armada de Barlovento (impuesto a las ventas), el
cual perjudicaba a la poblacin santandereana. As, se materializ el sentimiento de
movilizacin, y para marzo de ese ao, Manuela Beltrn, quien trabajaba en la manufactura
de tabacos, rompi el edicto que anunciaba las nuevas contribuciones mientras gritaba:
"viva el rey y muera el mal gobierno. No queremos pagar la armada de Barlovento".
A inicios de la movilizacin, los protagonistas ms visibles eran mujeres y hombres pobres;
pero luego las revueltas fueron dirigidas por comerciantes, carniceros y pequeos
agricultores, entre otros. La presin social consigui que algunas personas de prestigio se
comprometieran con la lucha, e involucr particularmente a indgenas liderados por el
cacique Ambrosio Pisco (su participacin fue relevante para adicionar al pliego de
demandas la devolucin de tierras tomadas de sus comunidades).
Juan Francisco Berbeo, regidor del cabildo de Socorro, fue elegido como general de los
insurrectos en asocio con otros ilustres ciudadanos santandereanos, como Salvador Plata,
Antonio Monsalve y Francisco Rosillo. Todos ellos constituyeron la junta llamada "El
Comn" de donde naci el nombre de "comuneros" , y reunieron en Socorro a cerca de
cuatro mil hombres que marcharon hacia Santaf.
En mayo de 1781, el arzobispo Caballero y Gngora (quien despus sera virrey), firm el
documento pactado con los Comuneros: las capitulaciones de Zipaquir. Este inclua puntos
como la derogacin o disminucin de impuestos no consultados con la poblacin; la
eliminacin del tributo de la Armada de Barlovento; la disminucin en las tarifas sobre el

tabaco y el aguardiente; la devolucin de algunos resguardos y minas de sal a los indgenas;


la reduccin de la tarifa de sus tributos, y la derogacin del diezmo. Las capitulaciones
tambin acordaban la restitucin de los criollos en algunos cargos pblicos (ocupados por
espaoles despus de las reformas) y la eliminacin del tributo que deban pagar los negros
libres.
La mayor parte del movimiento, representada por los criollos, acept las capitulaciones. Sin
embargo, algunos miembros de la revuelta, en cabeza de Jos Antonio Galn (lder
destacado de la insurreccin), desconfiaron de la celeridad con que fueron aceptadas las
condiciones por parte del virrey, y prosiguieron la movilizacin. La negociacin finaliz
con un juramento ante los Evangelios y una misa solemne presidida por el arzobispo, quien
convenci a los insurrectos de marcharse a sus hogares.
El virrey Manuel Antonio Flrez, quien estaba en Cartagena de Indias, desconoci las
capitulaciones al decir que se haban firmado bajo amenaza y envi al Regimiento Fijo
desde esa ciudad hasta Santaf. Un grupo de comuneros, al mando de Jos Antonio Galn,
decidi levantarse de nuevo. En represalia, recibieron castigos ejemplares: Galn, junto con
los otros tres jefes comuneros, fueron condenados a muerte.
Los resultados de este levantamiento popular podran no haber sido los esperados por los
comuneros, pero los hechos de 1781 evidenciaron el malestar ante la injusticia y la
desigualdad de la sociedad colonial del momento. Adems, estos se produjeron aos antes
de la Revolucin Francesa, y las peticiones de los habitantes del Virreinato no distaban
mucho de las contenidas en la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de
1789.
Rafael Pardo, ministro del Trabajo.

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