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Los Larco, la Hacienda Roma y el Asilo Colonia de

la Magdalena

Dentro de los inmigrantes italianos del siglo XIX existi una


familia cuyos negocios llegaron a ser de los ms importantes en
el pas, as como las posiciones que ocuparon muchos de sus
integrantes en la sociedad peruana, tanto en el mbito poltico
como social, econmico, cultural y filantrpico.
La familia Larco tiene su origen en Santa Margarita Ligure, en
Rapallo, a 39 km de Gnova. Jos Alberto Larco Bruno nacido en
Alghero en 1830, vino al Per como comerciante en 1838, para

trabajar con su to Francisco Larco Lastreto en Lima. Fue promotor


del Hospital Italiano de Lima, presidente Fundador del Banco
Italiano y alcalde del distrito de Miraflores, fallece en Alghero en
1900.
Antonio Larco Bruno nace en Alghero en 1831, se dedica al
comercio en el Per hasta 1866, cuando fallece en una revuelta
de cooles en el Chocope, valle de Chicama, como representante
de la firma Susoni y Larco en la hacienda Cajanleque.
Andrs y Rafael Larco Bruno, , haban llegado de Italia alrededor
de 1850. Luego de desempearse en actividades comerciales en
Lima, a fines de la dcada de 1860 se fueron a Trujillo y
compraron la hacienda San Ildefonso, y notaron que el negocio
del algodn no ofreca las oportunidades econmicas que
proporcionaba la industria azucarera, en ese momento en
expansin.
En 1872, los dos hermanos alquilaron la hacienda Chiquitoy de
1250 fanegadas, ubicada en el valle de Chicama. Al expandir
considerablemente las 200 fanegadas que el anterior locatario de
la hacienda dedicaba a la caa de azcar, cosecharon dividendos
que utilizaron en 1878 para comprar las haciendas Tulape y
Cepeda y en el arrendamiento del fundo Mocollope, en el valle de
Chicama. Rafael Larco tom la administracin de Chiquitoy
mientras que Andrs Larco rebautiz las haciendas Tulape y
Cepeda, como Roma.

Durante la guerra del Pacfico Rafael Larco fue coronel de


Reservas, y sus negocios fueron sacudidos econmicamente, pero
gracias a sus lazos con la firma inglesa Graham & Rowe, pudieron
salir de la crisis al cese de las hostilidades.
En la dcada siguiente los Larco adquirieron o alquilaron ocho
haciendas grandes que incorporaron a la llamada Roma. Las

nuevas tierras duplicaron la extensin de sta de 2,000 a 4,000


fanegadas. Durante la dcada de 1890 continuaron
expandindose, aunque el negocio familiar se haba dividido en
dos ramas en 1888. Esta divisin ocurri a la muerte de Rafael en
1882. La liquidacin final de su legado entreg la hacienda Roma
a su hermano Andrs, mientras que la hacienda Chiquitoy fue
destinada a la viuda de Rafael y a sus seis hijos que formaron la
firma Viuda de Larco e Hijos. Vctor Larco Herrera, hijo mayor de
Rafael Larco, asumi la administracin de esta nueva firma.
En 1901 hubo una crisis en las familias terratenientes. La firma
Viuda de Larco e Hijos liquid ese ao a causa de las disputas que
sobre la administracin del negocio se haban ido encendiendo
durante varios aos entre Vctor, el administrador de la firma, y
Rafael, un hermano menor a quien se le haba confiado la
administracin de la hacienda Chicln. El convenio resultante dio
los derechos de la renta de Chiquitoy a Vctor, mientras que las
haciendas Chicln y Molino de Bracamonte fueron a la viuda y los
restantes cinco hijos, con Rafael que asumi la direccin de la
nueva firma.
Posteriormente, ese mismo ao, Vctor Larco Herrera compr la
hacienda Roma a su to Andrs Larco, convirtindose en el mayor
terrateniente del valle de Chicama.
En 1921 Vctor Larco tuvo dificultades econmicas. Presionado
por las huelgas de los trabajadores, decret un aumento general
de salarios de aproximadamente el 33%. Al notar que no tena los
fondos para cumplir dicho aumento, Larco rescindi dicho
aumento. La noticia de la reduccin de salarios fue muy mal
tomada por los trabajadores quienes iniciaron una huelga que
ech a perder la capacidad de produccin de la hacienda, su
respuesta fue con el uso de la fuerza. Al fallar est tcnica, Vctor
Larco decidi cerrar el ingenio de la hacienda, y procesar la caa
de Roma en el ingenio de Casa Grande (propiedad de la familia
Gildemeister) as como despedir a muchos obreros participantes

de la huelga, la cual se quebr en 1922 con la participacin de la


tropa, pero el dao econmico que le caus a Larco fue
considerable y quebr en 1927 vindose obligado a vender sus
propiedades a Casa Grande.
Dentro de sus obras filantrpicas se cuenta en Enero de 1918 la
inauguracin del Asilo Colonia de la Magdalena, denominado
desde 1930, Hospital Vctor Larco Herrera debido a su
benefactor. El Hospital Vctor Larco Herrera fue el Primer Centro
Psiquitrico en Latinoamrica en aplicar los ms modernos
tratamientos de la poca. En el Per fue el nico nosocomio de la
especialidad para atencin psiquitrica hasta 1961, en que se
inaugura el Hospital Hermilio Valdizn.