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Walt Disney

Para la compaa, vase The Walt Disney Company

Walt Disney

Walt Disney en 1946.

Informacin personal

Nombre de

Walter Elias Disney

nacimiento

Nacimiento

5 de diciembre de 19011 2
Chicago, Illinois, Estados Unidos

Fallecimiento

15 de diciembre de 19661 2
(65 aos)
Burbank, Estados Unidos

Causa de
muerte

Cncer de pulmn

Lugar de

Forest Lawn Memorial Park(en)

sepultura

Residencia

Burbank, California

Nacionalidad

Estadounidense

Creencias

Cristiano congregacionalista

religiosas

Partido

Republicano

poltico

Familia

Padres

Elias y Flora Call Disney

Cnyuge

Lillian Bounds

Hijos

Diane Marie Disney


Sharon Mae Disney

Educacin

Educacin

McKinley High School


Chicago Academy of Fine Arts

Alma mter

School of the Art Institute of Chicago


Informacin profesional

Ocupacin

Guionista, actor, director de cine, productor de


cine,animador, presentador de televisin, actor de
voz yescritor

Conocido por

Cofundador de The Walt Disney Company,

creador deMickey Mouse


Aos activo

1920-1966

Distinciones

7 Premios Emmy
26 Premios scar
Premio Cecil B. DeMille

Firma

Web
Sitio web

Sitio web

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Walter Elias Disney (Chicago, Illinois; 5 de diciembre de 19011 2 - Burbank, California; 15


de diciembre de 1966)1 2fue un productor, director, guionista y animador estadounidense.
Figura capital de la historia del cine de animacininfantil, est considerado un cono
internacional gracias a sus importantes contribuciones a la industria del entretenimiento
durante gran parte del siglo XX, famoso por personajes como el Pato Donald o Mickey
Mouse. Fund junto a su hermano Roy O. Disney la compaa Walt Disney
Productions,3 que aos despus se convirti en la ms clebre productora del campo de
la animacin y en la actualidad es la mayor compaa de medios de comunicacin y
entretenimiento del mundo. Esta corporacin, que se conoce hoy con el nombre de The
Walt Disney Company, es una empresa multimillonaria con ingresos anuales de decenas
de miles de millones de dlares.4
Disney adquiri fama mundial como animador y productor de cine, y como empresario
innovador en el campo de losparques de atracciones. Junto a su equipo cre algunos de
los personajes de animacin ms famosos del mundo, en especial Mickey Mouse, una
caricatura de un ratn, a la que el propio Disney puso su voz original. Durante su extensa
y exitosa carrera en el cine de animacin fue premiado con 22 premios scar de un total
de 59 nominaciones, y recibi otros cuatro premios honorficos, lo que lo convierte en la
persona que ms premios de laAcademia ha ganado.5 Tambin fue galardonado con
siete premios Emmy.
Walt Disney muri el 15 de diciembre de 1966 a causa de un cncer de pulmn.
ndice
[ocultar]

1Primeros aos
2Comienzos en la animacin
o 2.1Oswald el conejo afortunado
o 2.2Mickey Mouse
o 2.3Silly Symphonies
o 2.4Vida privada
3La edad dorada de la animacin
o 3.1La locura de Disney: Blancanieves y los siete enanitos
o 3.2La huelga de 1941

o 3.3Tiempos de guerra
o 3.4Walt Disney y la caza de brujas
4El Imperio Disney
o 4.1Carolwood Pacific Railroad
o 4.2Disneylandia
o 4.3Expansin
5Muerte
o 5.1El imperio Disney hoy
o 5.2Disney en la historia de la animacin
6Ideologa
7En la ficcin
8Los scar de Walt Disney
o 8.1scar al mejor cortometraje de animacin
o 8.2scar al mejor cortometraje de imagen real
o 8.3scar al mejor cortometraje documental
o 8.4scar al mejor largometraje documental
o 8.5scar honorficos
9Notas y referencias
10Bibliografa
11Enlaces externos

Primeros aos[editar]

Elias y Flora Disney (1913).

Naci el 5 de diciembre de 1901 en Chicago, Illinois. Tuvo la infancia tpica del hijo de un
granjero. Su padre, Elias Disney (1859-1941), de antepasados irlandeses,6 haba llegado
a Estados Unidos desde Canad y se haba instalado en Chicago en 1888 poco despus
de contraer matrimonio con la maestra de escuela Flora Call (1868-1938), natural de Ohio,
de antepasados alemanes. Walt naci en 1901, siendo el cuatro de los cinco hijos del
matrimonio.7
En 1906 segn algunos, huyendo de la creciente criminalidad existente en Chicago
8
la familia se traslad a una granja en las cercanas de Marceline, Misuri. Ms adelante,
Disney dira que esos fueron los aos ms felices de su vida. Tanto l como su hermana
menor, Ruth, eran demasiado pequeos para ayudar en las labores de la granja, y
pasaban la mayor parte del tiempo jugando. De esta poca datan los primeros escarceos
de Disney con el dibujo y su gran aficin por los trenes.

Este perodo idlico concluy pocos aos despus. En 1909, Elias Disney cay
repentinamente enfermo de fiebre tifoidea y, a pesar de contar con la ayuda de sus hijos
mayores, se vio imposibilitado de continuar trabajando en la granja. La vendi a
regaadientes, y la familia vivi en una casa alquilada hasta 1910, ao en que se mudaron
a Kansas City. Para el joven Disney fue muy duro tener que abandonar su paraso rural.

Disney (en el centro a la derecha), con diez aos, en una reunin de nios repartidores de
peridicos. Kansas City, 1912.

En Kansas City, Elias empez a trabajar repartiendo peridicos para el Kansas City Star.
A Walt y a su hermano Roy les correspondi ayudar a su padre en el reparto, un trabajo
duro que requera levantarse todos los das a las doce de la noche.
De acuerdo con los archivos de la escuela pblica del distrito de Kansas City, Disney
empez a asistir a la Benton Grammar School en 1910, y se gradu el 8 de junio de 1911.
No fue un buen estudiante: a causa de su trabajo repartiendo peridicos, le costaba
concentrarse y con frecuencia se quedaba dormido. Era propenso a soar despierto y a
pasar el tiempo haciendo garabatos.
Elias trabajaba como repartidor de peridicos y se convirti en uno de los propietarios de
una empresa dedicada a elaborar bebidas carbonatadas, la O-Zell Company, radicada en
Chicago. La familia se traslad a esta ciudad, y Disney continu sus estudios en la
McKinley High School de Chicago. Al mismo tiempo, trabajaba para su padre y asista por
las tardes a clases en el Instituto de Arte de Chicago.
A los 15 aos, Walt consigui un trabajo de verano vendiendo peridicos y chucheras a
los pasajeros del ferrocarril de Santa Fe. Le interesaba mucho ms el tren que su trabajo,
en el que no tuvo demasiado xito, ya que con frecuencia le robaban la mercanca.

Walt Disney junto a la ambulancia de la Cruz Roja que conduca en Francia.

En sus aos escolares, Disney fue el historietista del peridico del instituto, The Village
Voice. Sus cmics eran de tema patritico y poltico, centrados en el tema de la Primera
Guerra Mundial. En 1918, queriendo seguir los pasos de su hermano Roy, que se haba
enrolado en la marina, abandon el instituto para alistarse en el ejrcito. No fue aceptado
por ser demasiado joven. Enterado de que el cuerpo de ambulancias de la Cruz Roja
admita a chicos de diecisiete aos, Walt falsific su certificado de nacimiento para hacer
ver que haba nacido en 1900 en lugar de en 1901, y haba cumplido ya los diecisiete.
Fue admitido, pero nunca lleg a entrar en combate. Cuando termin su entrenamiento y
fue trasladado a Europa, Alemaniahaba firmado el armisticio, y la guerra haba terminado.
Pas el resto de su tiempo en la Cruz Roja como conductor de ambulancias en Francia,
trasladando a oficiales. Se entretuvo llenando de dibujos la ambulancia que conduca. Fue
tambin en esta poca cuando empez a fumar, un hbito que lo acompaara durante
toda su vida. En 1919 solicit ser relevado de sus obligaciones militares y fue enviado de
regreso a Estados Unidos.

Comienzos en la animacin[editar]

Newman Laugh-O-Gram (1921).

Decidido a seguir una carrera artstica, se traslad a Kansas City. Su hermano Roy
trabajaba en un banco de la zona, y gracias a un amigo le consigui un trabajo en el
Pesemen-Rubin Art Studio, donde Walt se dedic a crear anuncios para peridicos,
revistas y cines. All coincidi con otro dibujante, Ubbe Iwwerks, con el que trab amistad,
y ambos decidieron empezar su propio negocio.
Disney e Iwerks (quien acort su nombre a Ub Iwerks) fundaron una compaa llamada
Iwerks-Disney Commercial Artists en enero de 1920. Por desgracia no consiguieron
demasiados clientes, y finalmente tuvieron que abandonar. Ambos fueron contratados por
la empresa Kansas City Film Ad, en la que trabajaron en anuncios, realizados con
primitivas tcnicas de animacin, para los cines locales. Disney estaba fascinado por las
posibilidades de la animacin. Pas varios das en la biblioteca pblica de Kansas City
hojeando libros de anatoma y mecnica. Ley tambin un libro de Eadweard
Muybridge acerca de la animacin. Aprovech su tiempo en Film Ad experimentando con
animacin y tcnicas cinematogrficas. Incluso tom prestada una de las cmaras de la
empresa para experimentar en casa.

Despus de dos aos en Film Ad, Disney crey que haba adquirido la experiencia
suficiente como para emprender un nuevo negocio por su cuenta. En 1922 fund la
empresa Laugh-O-Gram Films, Inc., dedicada a realizar cortometrajes animados basados
en cuentos de hadas populares y relatos para nios, como Cenicienta o El gato con botas.
Entre sus empleados estaban Iwerks, Hugh Harman, Rudolph Ising, Carmen Maxwell,
y Friz Freleng. Los cortos se hicieron famosos en la zona de Kansas City, pero sus gastos
de produccin excedan a los ingresos que proporcionaban.
Tras crear su ltimo corto la mezcla de accin real y animacin Alice's Wonderland, el
estudio se declar en bancarrota en junio de 1923. Disney decidi entonces trasladarse al
floreciente centro de la industria cinematogrfica, Hollywood. Vendi su cmara y obtuvo
el dinero suficiente para un viaje de ida en tren a California. Dej atrs a sus amigos y
antiguos empleados, pero se llev con l la pelcula de Alice's Wonderland.
Lleg a Los ngeles con cuarenta dlares en el bolsillo y una pelcula sin acabar en su
maletn. Su propsito era abandonar el cine de animacin, creyendo que no podra
competir con los estudios de Nueva York. Pretenda convertirse en director de pelculas de
accin real, y recorri sin xito todos los estudios buscando trabajo.
Al no encontrarlo, opt por volver a probar suerte con la animacin. Su primer estudio en
Hollywood fue un garaje en casa de su to Robert. Envi la pelcula Alice's Wonderland a
la distribuidora neoyorquina Margaret Winkler, quien mostr un gran inters por la pelcula
y contrat a Disney para producir ms pelculas combinando animacin e imagen real.
Se reuni con su hermano Roy, quien se estaba recuperando de una tuberculosis en un
hospital de veteranos de Los ngeles, y le convenci para que se encargase de la gestin
econmica del estudio. Roy estuvo de acuerdo. A peticin de Disney, la actriz protagonista
de Alice's Wonderland Virginia Davis y su familia se trasladaron a Hollywood desde
Kansas City. Lo mismo hicieron Iwerks y la suya. Este fue el comienzo del Disney
Brothers' Studio, el germen de la futuraThe Walt Disney Company.
Las nuevas pelculas, llamadas Comedias de Alicia (Alice Comedies), tuvieron bastante
xito. Despus de Virginia Davis, quien dej la serie al no aceptar Disney las exigencias
de aumento salarial de sus padres, fueron protagonizadas por las actrices Dawn O'Day y
Margie Gay. Ms adelante Lois Hardwick asumi brevemente el papel. Por el tiempo en
que concluy la serie, en 1927, el centro de atencin eran ms los personajes animados,
en particular un gato llamado Julius, que recordaba al gato Flix.

Oswald el conejo afortunado[editar]


En 1927, Charles B. Mintz, que se haba casado con Margaret Winkler y haba tomado las
riendas de su negocio, solicit una nueva serie de pelculas, solo de animacin, que
seran distribuidas por la Universal Pictures de Carl Laemmle. La nueva serie, Oswald el
conejo afortunado, fue un xito casi instantneo. El personaje fue creado y dibujado por
Iwerks. Su xito permiti el crecimiento del estudio, y Walt pudo volver a contratar a
Harman, Ising, Maxwell y Freleng, de Kansas City.
En febrero de 1928, Disney viaj a Nueva York para negociar un nuevo acuerdo
econmico con Mintz, pero se llev una gran sorpresa cuando este le anunci que no solo
iba a pagarle menos por cada cortometraje que produjera, sino que tena a los principales
animadores de Disney incluyendo a Harman, Ising, Maxwell y Freleng (pero no a
Iwerks) bajo contrato, y que creara su propio estudio si Disney no aceptaba trabajar
por menos dinero. Los derechos de Oswald pertenecan a Universal y no a Disney, y
podan hacer las pelculas sin l.
Disney rechaz la imposicin de Mintz y perdi a la mayor parte del personal de su
estudio. Los que se fueron formaron el ncleo del Winkler Studio, dirigido por Mintz y su
cuado George Winkler. Sin embargo, Universal asign poco ms tarde la produccin de

las pelculas del conejo Oswald a una seccin de su propia empresa que diriga Walter
Lantz, y Mintz tuvo que dedicar su estudio a la produccin de los cortos de Krazy Kat.
Harman, Ising, Maxwell y Freleng crearon un personaje muy parecido a Oswald, Bosko,
para Leon Schlesinger y Warner Bros., y empezaron poco despus a trabajar en las
primeras entregas de la serieLooney Tunes. La compaa de Disney slo recuper los
derechos sobre Oswald 78 aos despus, en 2006.9

Mickey Mouse[editar]
Artculo principal: Mickey Mouse

Tras perder los derechos sobre Oswald, Disney opt por crear un nuevo personaje. Se
discute si la primera idea del ratn animado (que bsicamente era igual que Oswald, pero
con orejas redondas en lugar de alargadas) fue de Disney, a quien suele atribursele, o de
Iwerks. En todo caso, ambos participaron en la creacin del personaje. Sus primeras
pelculas fueron animadas por Iwerks, cuyo nombre se destaca en los ttulos de crdito.
Algunas fuentes indican que el ratn iba a llamarse en un principio Mortimer, pero que
ms tarde fue bautizado como Mickey Mouse por Lillian Disney. Segn Bob Thomas,
sin embargo, la leyenda del nombre es ficticia, y cita el caso de un personaje llamado
Mortimer Mouse, aparecido en 1936, to de Minnie Mouse.10
La primera aparicin de Mickey tuvo lugar el 15 de mayo de 1928 en Plane Crazy, un
cortometraje mudo, como todas las pelculas de Disney hasta esa fecha. Tras no
conseguir interesar a los distribuidores por Plane Crazy ni por su continuacin, The
Gallopin' Gaucho, Disney cre una pelcula sonora, Steamboat Willie. El empresario Pat
Powers proporcion a Disney tanto la distribucin de la pelcula como el Cinephone, un
sistema de sincronizacin de sonido. Steamboat Willie se convirti en un gran xito, y se
aadi sonido a los cortos anteriores. Desde entonces, todas las pelculas de Disney
seran sonoras. El propio Disney se encarg de los efectos vocales de sus primeros
cortometrajes y fue la voz de Mickey Mouse hasta 1947.
Mickey Mouse conoci un extraordinario xito, hasta el punto de que, en 1935,
la Sociedad de Naciones premi a Disney con una medalla de oro, declarando a Mickey
smbolo internacional de buena voluntad. En enero de 1930 fue adaptado al cmic en
una tira de prensa con guion de Disney y dibujos de Iwerks. Durante la dcada de 1930 el
mercado se inund de productos relacionados con el personaje, desde juguetes infantiles
y relojes de pulsera hasta un brazalete de diamantes diseado por Cartier. Numerosas
personalidades pblicas declararon su admiracin por Mickey Mouse, incluyendo a la
actriz Mary Pickford, al presidente de Estados Unidos Franklin Delano Roosevelt, a Benito
Mussolini e incluso al rey de Inglaterra, Jorge V.11

Silly Symphonies[editar]

Disney en 1935.

Adems de los cortometrajes de Mickey Mouse, en 1929 Disney inici una serie de
pelculas musicales titulada Silly Symphonies (Sinfonas tontas). La primera se
titul The Skeleton Dance (La danza de los esqueletos), y fue enteramente dibujada y
animada por Iwerks, quien fue tambin el responsable de la mayor parte de las pelculas
producidas por Disney en los aos 1928 y 1929. Aunque ambas series tuvieron un gran
xito, el estudio Disney no estaba de acuerdo con compartir las ganancias con Pat
Powers, y firm un nuevo contrato de distribucin con Columbia Pictures.
Iwerks se estaba cansando de la posicin subalterna que tena en el estudio a pesar de
realizar la mayor parte del trabajo, y se dej convencer por Powers para abrir su propio
estudio con un contrato exclusivo. Disney busc desesperadamente a alguien que pudiera
reemplazarlo, ya que l mismo no era capaz de dibujar tan bien, ni sobre todo tan
rpido (se dice que Iwerks haca ms de 700 dibujos al da para los cortos de Mickey).
Entretanto, Iwerks lanzaba su exitosa serie sobre el personaje Flip the Frog con el primer
cortometraje de animacin sonoro en color, titulado Fiddlesticks. Cre tambin otras dos
series: Willie Whopper y Comicolor. Su xito amenazaba el predominio que Disney haba
alcanzado en la industria del cine de dibujos animados.12
Disney contrat a varias personas para hacer el trabajo que Iwerks era capaz de hacer en
solitario. En 1932, Disney estren su primera pelcula en color, Flowers and Trees, de la
serie Silly Symphonies, que consigui el scar al mejor cortometraje de animacin en
1932. Ese mismo ao, Disney recibi tambin un scar honorfico por la creacin de
Mickey Mouse, cuyos cortometrajes pasaron a realizarse en color a partir de 1935. Pronto
aparecieron series derivadas, protagonizadas por nuevos personajes, como el Pato
Donald,Goofy y Pluto.

Vida privada[editar]
En 1925, Disney contrat a una joven llamada Lillian Bounds para entintar y colorear el
celuloide. Tras un breve noviazgo, se cas con ella el 15 de julio de 1925. Despus de
intentarlo varias veces, Lillian dio a luz a una hija, Diane Marie Disney, en 1933, que muri
en 2013 a los 79 aos.13 Sin posibilidades de tener ms hijos, los Disney adoptaron a una
segunda hija, Sharon Mae Disney, en 1936. Sharon dio a luz a Catherine Spitcktip Disney
en 1988, y muri en 1993. Lillian falleci el 16 de diciembre de 1997.

La edad dorada de la animacin[editar]


La locura de Disney: Blancanieves y los siete enanitos[editar]

Disney en 1937 presentando a los siete enanitos en el triler original deBlancanieves.

Aunque los ingresos del estudio eran muy considerables, no eran todava suficientes para
Disney, quien en 1934 empez a planear la produccin de un largometraje. Cuando en la
industria de la animacin se supo que Disney planeaba la produccin de un largometraje
animado sobre Blancanieves, se bautiz al proyecto como la locura de Disney, y todo el
mundo estuvo de acuerdo en que el proyecto terminara arruinando al estudio. Tanto
Lillian como Roy trataron de disuadir a Disney de sus planes. Este contrat al profesor
Don Graham, del Instituto de Arte Chouinard, para que formase a la plantilla del estudio, y
utiliz los cortos de la serie Silly Symphonies como laboratorio para experimentar acerca
de la animacin realista de seres humanos, la creacin de personajes animados con
personalidad definida, efectos especiales, y el uso de procesos especializados y aparatos
como la cmara multiplano.

Fotograma del triler de la pelculaBlancanieves y los siete enanitos.

Todos estos esfuerzos iban dirigidos a elevar el nivel tecnolgico del estudio para que
fuese capaz de producir una pelcula de la calidad requerida por Disney. El proceso de
produccin de Blancanieves y los siete enanitos (Snow White and the Seven Dwarfs) se
prolong desde 1935 hasta mediados de 1937, cuando al estudio se le termin el dinero.
Para conseguir los fondos necesarios para completar Blancanieves, Disney tuvo que
mostrar un montaje previo de la pelcula a los directivos del Bank of America, quienes le
prestaron el dinero para terminar el proyecto. El presupuesto inicial de la pelcula era de
250.000 dlares, pero acab costando 1.488.000. La pelcula terminada se preestren en
el Carthay Circle Theater el 21 de diciembre de 1937, y, a su trmino, recibi una sonora
ovacin.
Blancanieves, el primer largometraje animado de lengua inglesa, y el primero en utilizar
el Technicolor, fue distribuido en febrero de 1938 por RKO. Fue la pelcula con mayor

xito de taquilla de 1938, y obtuvo unos ingresos de 8 millones de dlares (equivalentes a


unos 98 millones actuales) en su estreno.
El xito de Blancanieves permiti a Disney construir unos nuevos estudios en Burbank,
que se inauguraron el 24 de diciembre de 1939. En 1940, los estudios produjeron otros
dos largometrajes: Pinocho y Fantasa. La segunda, en concreto, constitua una apuesta
bastante arriesgada: sin un argumento unitario, consista en la puesta en imgenes
animadas de ocho piezas de msica clsica (entre otros,
de Beethoven, Bach y Stravinski), al estilo de las Silly Symphonies. Los resultados fueron
bastante irregulares.
Al mismo tiempo, seguan crendose nuevos cortos de las estrellas de la casa (Mickey,
Donald, Goofy y Pluto), destacando cortometrajes como El sastrecillo valiente (1938)
y The Pointer (1939), ambas protagonizadas por el ratn Mickey. La produccin de cortos
de la serie Silly Symphonies concluy en 1939.

La huelga de 1941[editar]

Walt Disney en 1938.

Despus de varias tentativas de organizacin sindical entre los trabajadores de la industria


de la animacin, en 1938 se haba creado el Screen Cartoonists Guild (SCG), sindicato
que pronto desarroll una activa campaa para reclutar afiliados entre los trabajadores del
medio. Aunque haba sido reconocido por la mayor parte de los otros estudios, Disney se
negaba a permitir la afiliacin sindical de sus empleados. Por otro lado, desde 1937 exista
un creciente descontento entre los trabajadores del estudio. Aunque los empleados de
Disney eran los mejor pagados de la profesin, consideraban que se haban incumplido
las promesas sobre bonificaciones por el trabajo extra que haban realizado en los
largometrajes de la compaa. Pelculas como Blancanieves haban tenido un xito sin
precedentes en el cine de animacin, y los empleados no haban participado de los
beneficios (en realidad, Disney se haba endeudado con la apertura de los nuevos
estudios en Burbank y la produccin de los largometrajes Pinocho y Fantasa, que no
obtuvieron el xito deseado). Adems, el trabajo de numerosos empleados no era
reconocido en los ttulos de crdito de las pelculas.
En 1941, Herbert Sorrell, el principal lder sindical entre los trabajadores de Disney, intent
negociar el reconocimiento del SCG, pero fue rechazado. Animadores que tenan una
posicin importante dentro de los estudios, como Art Babbitt y Will Tytla, abrazaron la
causa de sus compaeros. Disney lo consider una traicin personal, y despidi a Babbitt
y a otros 16 trabajadores. El 28 de mayo gran nmero de trabajadores fueron a la huelga.

Esa maana, cuando Disney lleg a los estudios, los encontr bloqueados por cientos de
piquetes de huelga.
A medida que continuaba la huelga, la tensin fue creciendo. El personal de los estudios
qued dividido casi al 50% y hubo varios conatos de enfrentamiento. El propio Disney,
segn algunos testimonios, estuvo a punto de llegar a los golpes con Babbitt.14 Poco
antes del final de la huelga, Disney, a sugerencia de Nelson Rockefeller, director de la
agencia de relaciones con Latinoamrica en el Departamento de Estado, parti de gira a
Latinoamrica como embajador de buena voluntad, lo que contribuy a enfriar los nimos
entre las partes enfrentadas.
Finalmente, Disney, influido por la opinin pblica favorable a la huelga, y gracias la
mediacin del gobierno federal y de varios grupos de presin (entre ellos su principal
acreedor, el Bank of America), acept reconocer al sindicato. La huelga termin el 29 de
julio, despus de nueve semanas. Los trabajadores obtuvieron mejoras salariales y se
acord un sistema para reconocer su trabajo en los ttulos de crdito. Sin embargo, el
regreso a la normalidad no fue tal, ya que Disney no perdon nunca a los huelguistas.
Algunos fueron despedidos en cuanto la ley lo permiti, y otros optaron por irse ante la
hostilidad que vivan en su entorno laboral. Entre los que, por una u otra razn, terminaron
por abandonar la compaa estaban Vladimir William Tytla, John Hubley, Stephen
Bosustow, Dave Hilbermany Walt Kelly.
La huelga arruin la imagen de Walt Disney Company como empresa paternalista y
armnica que haba predominado en los aos 1930, pero no disminuy en absoluto la
aceptacin de la marca por parte del gran pblico.15

Tiempos de guerra[editar]

Encuentro entre representantes del club chileno Universidad Catlica y Walt Disney en 1947.

A pesar de que Pinocho y Fantasa no consiguieron el xito extraordinario


de Blancanieves, la ternurista Dumbo, cuya produccin no pudo ser detenida por la
huelga, se estren finalmente en octubre de 1941 y fue un gran xito, convirtindose en
una importante fuente de ingresos para el estudio. Poco despus, en diciembre, Estados
Unidos entraba en la Segunda Guerra Mundial. Los estudios Disney colaboraron
estrechamente con el gobierno, produciendo pelculas educativas y de formacin militar,
as como otras encaminadas a elevar la moral en la retaguardia, tales como los
cortometrajes Der Fuehrer's Face (El rostro del Fhrer), Education for
Death (Educacin para la muerte), Reason and Emotion (Razn y emocin), y el
largometraje Victory Through Air Power (Victoria a travs de la fuerza area, 1943), en

el que se defenda la idea de que era necesario construir ms bombarderos para ganar la
guerra.
Sin embargo, los estudios atravesaron una poca de cierta estrechez econmica. Los
filmes propagandsticos no generaban beneficios, y Bambi, el siguiente largometraje de
Disney, no produjo los resultados deseados cuando se estren en agosto de 1942. Para
recortar gastos, durante los aos 1940 no se produjeron nuevos largometrajes, sino
pelculas que recopilaban varios cortos. Las ms destacadas fueron Saludos
Amigos (1942), su continuacin Los tres caballeros (1945),Cancin del sur (1946), Fun
and Fancy Free (1947), y The Adventures of Ichabod and Mr. Toad (1949). Esta ltima
constaba solo de dos secciones: la primera, basada en La leyenda de Sleepy
Hollow de Washington Irving, y la segunda, basada en El viento en los sauces,
de Kenneth Grahame. Con el objeto de rentabilizar sus producciones, Disney tuvo otra
gran idea comercial: en 1944 reestren Blancanieves, estableciendo la tradicin de
reestrenar a los siete aos los largometrajes de la compaa.
Despus de la guerra, a pesar de la prosperidad que entonces conoci Estados Unidos,
los hbitos de consumo cinematogrfico cambiaron. Los exhibidores dejaron de
interesarse por los cortometrajes, que antes eran indispensables al inicio de toda sesin
cinematogrfica, y empezaron a demandar solo largos. Ante esta nueva situacin, Disney
diversific su oferta, orientndose hacia la produccin de pelculas infantiles de imagen
real (la serie True-Life Adventures, que se inici en 1948), documentales sobre la
naturaleza y programas de televisin.
A finales de la dcada de 1940, el estudio se haba recobrado lo suficiente como para
continuar con la produccin de nuevas pelculas: La Cenicienta (que fue en vida la pelcula
favorita de Walt Disney) fue el primer autntico largometraje producido por los estudios
Disney desde Bambi, en 1942. Siguieron Alicia en el pas de las maravillas (1951) y Peter
Pan (1953). Ambos filmes fueron muy criticados[cita requerida] por edulcorar las obras
originales de Lewis Carroll y de James M. Barrierespectivamente, descartando todos
sus elementos perturbadores y convirtindolas en fbulas intrascendentes e inocuas.

Walt Disney y la caza de brujas[editar]

Disney junto al ingeniero aeroespacial Wernher von Braun en 1954.

Tras la huelga de 1941, Disney senta una profunda desconfianza por los sindicatos. En
1947, durante los primeros aos de la Guerra Fra, testific ante el Comit de Actividades

Antiamericanas16 y denunci a Herbert K. Sorrell, David Hilberman y William Pomerance,


antiguos empleados y activistas sindicales, como agitadores comunistas. Disney explic
que la huelga de 1941 haba formado parte de una estrategia del Partido Comunista de los
Estados Unidos para ganar influencia enHollywood.
Existen documentos17 que demuestran que Disney actu secretamente como agente
del FBI desde los primeros aos de la dcada de 1940 y que en 1954 fue ascendido al
rango de contacto de agente especial (special agent contact) por orden directa
de Hoover. Estos documentos demuestran tambin que los guiones de algunas pelculas
fueron modificados a instancias del FBI. Una de las preocupaciones de la organizacin
gubernamental era la imagen que se daba de sus agentes en los filmes Disney (por
ejemplo, en la pelcula de 1965 That Darn Cat!).
Curiosamente, los mismos documentos revelan que el propio Disney fue investigado por la
organizacin a la que l mismo perteneca como sospechoso de subversin (es decir, de
comunismo).

El Imperio Disney[editar]
Carolwood Pacific Railroad[editar]
En 1949, Disney y su familia adquirieron una mansin con una gran finca en el distrito
de Holmby Hills de Los ngeles. Disney aprovech para hacer realidad su sueo de tener
un ferrocarril privado. Con la ayuda de sus amigos Ward y Betty Kimball, Disney dise
los planos y comenz a construir un tren en miniatura. El tren fue bautizado
como Carolwood Pacific Railroad, por el nombre de la antigua calle en que viva Disney,
Carolwood Drive. La locomotora de vapor diseada porRoger E. Broggie, empleado de los
estudios, recibi el nombre de Lilly Belle en honor a la esposa de Disney.

Disneylandia[editar]

Vista area del parque de Disneylandia en Anaheim, California.

Ya desde los aos 1940, Disney tena la idea de construir un parque de atracciones para
que sus empleados y sus familias pudieran divertirse en su tiempo libre. Con el tiempo,
este proyecto ms bien modesto ira creciendo hasta convertirse enDisneylandia.
Dos parques suelen mencionarse como fuente de inspiracin de Disney para su
proyecto: Children's Fairyland en Oakland, California, construido en 1950, y los Jardines
de Tivoli, en la capital de Dinamarca, Copenhague.18 Tambin se ha afirmado que Disney
pudo haberse inspirado para la creacin de Disneylandia en el parque Repblica de los
Nios, ubicado enManuel B. Gonnet, La Plata, Argentina, e inaugurado en 1951,19 aunque
algunos opinan que se trata de un mito.20
Mientras maduraba su idea de Disneylandia, visit numerosos parques de atracciones,
pero en general le parecieron sucios y mal gestionados.

Su plan original era construir el parque en un terreno cercano a los estudios, pero la
ciudad de Burbank le deneg el permiso para construir, y el terreno era adems
demasiado pequeo, por lo cual la compaa adquiri un terreno de 160acres (unos
730.000 m), originalmente plantado de naranjos y nogales, en Anaheim, en el condado de
Orange, vecino a Los ngeles.
En 1952 Disney cre una nueva filial de su empresa, WED Enterprises (nombrada a partir
de las iniciales de su nombre: Walter Elias Disney), para ocuparse de planear y construir
el parque. Algunos miembros del estudio participaron en el proyecto como ingenieros y
diseadores. La construccin de Disneylandia comenz el 21 de julio de 1954. El parque
abri sus puertas al pblico el 18 de julio de 1955.

Expansin[editar]

Walt Disney y su esposa en elaeropuerto de Copenhague-Kastrup, en un vuelo


de SAS hacia Viena (1959).

Cuando Walt Disney Productions empez a construir Disneylandia, tambin haba


empezado a interesarse por otras reas de la industria del entretenimiento. La isla del
tesoro (1950) fue la primera pelcula de accin real de la compaa, y fue pronto seguida
de otras: Veinte mil leguas de viaje submarino (en CinemaScope, 1954), The Shaggy
Dog (1959) y The Parent Trap (1960).
Los estudios Disney descubrieron muy pronto la importancia de la televisin. En 1950
produjeron su primer programa televisivo, One Hour in Wonderland. En la cadena ABC,
Disney patrocin un programa llamado Disneyland dedicado a promocionar su nuevo
parque de atracciones, en el que se emitan tambin secuencias de las pelculas antiguas.
El primer programa televisivo de emisin diaria realizado por el estudio fue el
popular Mickey Mouse Club, que continuara, con varios cambios de nombre, hasta
entrados los aos 1990.
A medida que el estudio se expanda y diversificaba su campo de accin, Disney fue
prestando menos atencin al departamento de animacin, delegando cada vez ms tareas
en sus animadores de confianza, a los que llamaba los Nueve Viejos.21 En vida de
Disney, el departamento de animacin cre varios largometrajes de xito: La dama y el
vagabundo (en CinemaScope, 1955), 101 dlmatas(1961), La bella durmiente (en Super
Technirama 70mm, 1959), y Merln el encantador (1963).

El castillo de la Cenicienta en Walt Disney World Resort, Florida.

La produccin de cortometrajes continu hasta 1956, cuando Disney decidi cerrar el


departamento de cortometrajes. Desde entonces, solo de forma espordica fueron
realizados algunos cortos.
En los primeros aos sesenta, el imperio Disney era un gran xito, y Walt Disney
Productions se consolid como la ms importante empresa dedicada al entretenimiento
familiar del mundo. Tras dcadas de intentarlo, Disney consigui finalmente los derechos
de los libros de P.L. Travers sobre una institutriz con poderes mgicos, y en 1964 se
estren la pelcula Mary Poppins, que combinaba animacin y accin real, y fue otro de
los grandes xitos de la factora Disney (lleg incluso a estar nominada al scar a la mejor
pelcula, que perdi frente a My Fair Lady). Ese mismo ao, Disney present varias
novedades en la Feria Mundial de Nueva York, entre ellas figuras Audio-Animatronic, que
despus fueron utilizadas para las atracciones de Disneylandia y para el proyecto de un
nuevo parque temtico en la Costa Este, que Disney haba estado planeando desde que
se abri Disneylandia. En 1965 se anunci la construccin del nuevo parque, Disneyworld,
cerca deOrlando, en Florida, que comenz poco despus de la muerte de Disney.
Poco antes de su muerte, Disney estaba interesado en abrir una estacin de esqu
(Disney's Mineral King Ski Resort). El proyecto fue finalmente cancelado debido a
protestas de organizaciones ecologistas.[cita requerida]

Muerte[editar]
Disney dej de trabajar en el desarrollo de Disneyworld en los ltimos meses de 1966,
cuando se le diagnostic un cncer en su pulmn izquierdo, tras toda una vida de fumador
empedernido. Pas un examen mdico en el hospital St. Joseph, junto al edificio del
estudio Disney, y sufri un paro cardiorrespiratorio. Falleci el15 de diciembre de 1966.
Diez das antes haba cumplido 65 aos. Su cuerpo fue enterrado el 17 de diciembre en
el Forest Lawn Cemetery de Glendale, California.
Su hermano Roy llev adelante el proyecto del parque de atracciones de Florida,
insistiendo en que se llamase Walt Disney World en honor a su hermano. Roy morira tres
meses despus de que el parque abriese sus puertas, en 1971.
Durante aos se gest la leyenda urbana de que Disney, pocos minutos antes de morir,
haba sido criogenizado. Su cuerpo supuestamente haba sido introducido cuando an

estaba vivo en una cmara y congelado a bajas temperaturas para que cuando la ciencia
avanzara pudiera ser resucitado y sanar su pulmn enfermo. Esta historia cobr una
relevancia enorme en todo el mundo, tomndose a Disney como ejemplo de que las
criogenizaciones s tenan razn de ser.

El imperio Disney hoy[editar]

Sello postal de los Estados Unidos de 1968 dedicado a Walt Disney dos aos despus de su
muerte.

En la actualidad, el pequeo estudio de animacin que en 1923 fundaron Walt y Roy


Disney se ha convertido en una de las mayores empresas en el mbito del
entretenimiento, con ingresos anuales de 36.000 millones de dlares. The Walt Disney
Company gestiona dieciocho parques de atracciones, treinta y nueve hoteles, ocho
estudios cinematogrficos, once canales de televisin por cable y uno terrestre (la
cadena ABC).
Walt Disney Pictures, el estudio cinematogrfico ms importante propiedad de la empresa,
contina produciendo largometrajes de animacin, a un ritmo aproximado de uno por ao.
Adems, en mayo de 2006 The Walt Disney Company adquiri los estudios de
animacin Pixar, cuyas pelculas, distribuidas por Disney, haban alcanzado en aos
anteriores un xito mayor que las producidas por Walt Disney Pictures.

Disney en la historia de la animacin[editar]


La importancia de Walt Disney en la historia del cine de animacin difcilmente puede
pasar desapercibida. Fue pionero en la utilizacin de numerosas innovaciones tcnicas en
el cine de animacin, como el sonido, el color o la cmara multiplano, y en el plazo de
unos doce aos (entre 1928 y 1940) logr convertir los antes menospreciados dibujos
animados en un sofisticado medio de expresin artstica.
Cont con un equipo de animadores de primera fila cuyos mritos, sin embargo, quedaron
siempre difuminados, pues de la publicidad de la compaa pareca deducirse que era el
propio Disney el autor material de todas las pelculas. El caso de Iwerks es paradigmtico:
a pesar de su importancia en los primeros cortometrajes de la compaa, y en la creacin
de Mickey Mouse, apenas es conocido en la actualidad.
Walt Disney convirti los dibujos animados en un producto de consumo de masas. En
varias ocasiones acept con total franqueza que su objetivo era llegar al mayor nmero
posible de espectador es, por encima de cualquier consideracin de tipo artstico. Aunque

muchas de sus pelculas son obras maestras del cine de dibujos animados, con el tiempo
el inters por halagar los gustos del pblico acentu una cierta tendencia al kitsch y al
excesivo sentimentalismo. Tras su muerte, los dibujos animados de The Walt Disney
Company continuaron en la misma lnea.
El xito de las pelculas de Disney tuvo como consecuencia que su cine llegara a ser
considerado por gran parte del pblico como la nica forma posible de hacer cine de
dibujos animados, lo cual dificult en gran medida la aparicin de propuestas alternativas
dentro del cine de animacin.

Ideologa[editar]

Disney en 1954.

La ideologa de Walt Disney, tal como se hace patente en sus pelculas, se basa sobre
todo en la defensa de los valores delamerican way of life (estilo de vida
estadounidense), en los que crea firmemente. La ideologa neocolonialista subyacente
en los filmes de Disney ha sido puesta de relieve, entre otros, por Ariel Dorfman y Armand
Mattelart, en su conocido ensayoPara leer al Pato Donald (1971).
Una cuestin muy discutida es la de las posibles simpatas de Disney por los
regmenes fascistas europeos en los aos previos a la Segunda Guerra Mundial. Segn
algunas referencias,22 fue recibido en Roma por Mussolini en una o dos ocasiones durante
la dcada de 1930. Tambin se ha argido como prueba de su simpata por el nazismo su
asistencia, en compaa del abogado de la empresa, Gunther Lessing, a mtines
del German American Bund, organizacin pro-naziestadounidense. Sin embargo, el
principal testigo que documenta la presencia de Disney en estos mtines no es en absoluto
imparcial: se trata de Art Babbitt, despedido por Disney en 1941 poco antes de la famosa
huelga de los trabajadores de los estudios. Tambin se sabe que Disney fue uno de los
pocos empresarios cinematogrficos que recibieron abiertamente a la cineasta
alemana Leni Riefenstahl en su visita a Hollywood en 1938,[cita requerida] cuando la mayor
parte de la industria le cerr sus puertas.
En cualquier caso, si Disney tuvo simpatas por los regmenes fascistas, las desech en
cuanto su pas entr en guerra contra el Eje. Durante el conflicto blico colabor con el
gobierno realizando varios filmes de propaganda, entre los cuales destaca el
cortometraje Der Fuehrer's Face, en el cual aparecen
caricaturizadosHitler, Mussolini e Hirohito y que termina con una autntica oda a las
virtudes de la democracia.
S est fuera de toda duda que Disney fue un ferviente anticomunista, en gran medida a
causa de la huelga de 1941, que l atribuy a maniobras del Partido Comunista de los

Estados Unidos para ganar poder en la industria del cine. Segn su declaracin ante
el Comit de Actividades Antiamericanas, crea firmemente que el comunismo era una
seria amenaza contra el modo de vida estadounidense.
No se ha podido probar que militara en ningn partido poltico. Durante los aos 1950,
Disney apoy econmicamente al Partido Republicano.23 En su juventud, Disney form
parte de una organizacin de tipo masnico llamada Orden DeMolay. Segn su propio
testimonio, la pertenencia a esta organizacin tuvo un papel muy importante en su
formacin.
Las convicciones religiosas de Disney son tambin poco conocidas. Fue bautizado como
miembro de la iglesia congregacionalista (de hecho, se le puso el nombre de Walter en
honor a un pastor de dicha iglesia, Walter Parr24 ), pero no parece haber sido un hombre
religioso, aunque s respetaba profundamente la religin como garante de los valores
establecidos. Para un libro sobre la oracin de Roland Gammon editado en 1963, Faith is
a Star, Disney escribi un texto acerca de la importancia de los valores religiosos en la
sociedad y en su propia vida, que es uno de los pocos documentos conocidos acerca de
sus ideas religiosas.25

En la ficcin[editar]

Saving Mr. Banks (2013). Interpretado por el actor Tom Hanks.


Walt Before Mickey (2015). Interpretado por el actor Thomas Ian Nicholas.

Los scar de Walt Disney[editar]

Vitrina con todos los scar ganados por Walt Disney en el Walt Disney Family Museum de San
Francisco (California).

A lo largo de su carrera como productor cinematogrfico, Walt Disney obtuvo un total de


26 premios scar, de los cuales 4 fueron honorficos.5 12 de esos premios fueron
otorgados a cortometrajes de animacin, categora que las producciones Disney

prcticamente coparon durante la dcada de 1930; menos conocido es el hecho de que


Disney recibi tambin 10 estatuillas por la produccin de pelculas de imagen real (entre
ellas, dos largometrajes), en las categoras de mejor cortometraje de imagen real, mejor
cortometraje documental y mejor largometraje documental. No recibi nunca el scar al
mejor largometraje, aunque Mary Poppins fue una de las nominadas en 1965, poco antes
de la muerte de Disney. No exista la categora de mejor largometraje de animacin, que
no se cre hasta 2001, por lo cual ninguno de los largos clsicos de Disney obtuvo la
estatuilla, con dos excepciones: los scar honorficos concedidos a Blancanieves, en
1939, y a Fantasa, en 1942.

scar al mejor cortometraje de animacin[editar]

1932 - Trees and Flowers. rboles y Flores (1932)


1934 - Los tres cerditos (1933)
1935 - La tortuga y la liebre (1934)
1936 - Three Orphan Kittens. Tres gatitos hurfanos (1935)
1937 - The Country Cousin. El primo campestre (1936)
1938 - The Old Mill. El viejo molino (1937)
1939 - Ferdinand the Bull. El toro Ferdinando (1938)
1940 - Ugly Duckling. Patito feo (1939)
1942 - Lend a Paw (1941)
1943 - Der Fuehrer's Face (1942)
1954 - Toot Whistle Plunk and Boom (1953)
1969 - Winnie the Pooh and the Blustery Day. Winnie the Pooh y el da ventoso (1968).
A ttulo pstumo.

scar al mejor cortometraje de imagen real[editar]

1949 - Seal Island (1948)


1951 - Beaver Valley (1950)
1952 - Nature's Half Acre (1951)
1953 - Water Birds (1952)
1954 - Bear Country (1953)
1959 - Grand Canyon (1958)

scar al mejor cortometraje documental[editar]

1954 - The Alaskan Eskimo (1953)


1956 - Men Against the Arctic (1955)

scar al mejor largometraje documental[editar]

1954 - The Living Desert (1953)


1955 - The Vanishing Prairie (1954)

scar honorficos[editar]

1932 - Por la creacin de Mickey Mouse.


1939 - Por Blancanieves y los siete enanitos. En esta ocasin se otorgaron, adems
de la escultura habitual, siete miniaturas de la misma.26
1941 - Premio en memoria de Irving Thalberg.
1942 - Por Fantasa. Compartido con William E. Garity y J. N. A. Hawkins.

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