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Los primeros habitantes de Guatemala

Los grandes hallazgos arqueolgicos son a menudo fruto del azar. Es particularmente cierto para
los objetos del perodo ms remoto de la historia del continente americano: el Paleoindio. ste
concluye hacia 6000 a. C pero la temporalidad de su inicio, cuando la tierra americana recibi a los
primeros grupos de humanos, originarios de la vecina Asia, alimenta las controversias.
Efectivamente, la evidencia es a menudo indirecta, y se manifiesta por el impacto humano sobre el
medio ambiente. Adems, el contexto geolgico que permite la datacin ha sido, a veces,
trastornado. No obstante, cada vez ms especialistas sitan el principio del poblamiento del Nuevo
Mundo entre 30 mil y 40 mil aos, segn el testimonio librado por sitios de Norte y Sudamrica.
En la Amrica Central, una de las ocupaciones ms antiguas que han sido estudiadas en su
contexto y rigurosamente fechadas es la de Laguna La Yeguada, en Panam, donde una reducida
poblacin dej su marca en el medio ambiente hace unos 13 mil 500 aos. Para perodos tan lejanos,
los arquelogos recurren, cuando se puede, a tcnicas de datacin basadas en propiedades fsicas
(en especial, la medicin del radiocarbono). Pero en Belice, cerca de Orange Walk, se ha propuesto la
existencia de una industria ltica de 20 mil aos de antigedad
El estudio de los orgenes de la presencia humana en Amrica es a la vez fascinante y de
considerable importancia cientfica; no obstante, los investigadores no disponen de pirmides, estelas
o abigarradas vasijas. En realidad, casi todos los vestigios paleoindios consisten en humildes
herramientas de piedra: puntas, raspadores, cinceles, buriles y cuchillos. Pero no siempre se tiene
la impresin de una tecnologa primitiva. Las puntas del tipo Clovis, en particular, infunden la
admiracin por la belleza de su acabado y su forma.
El discreto legado paleoindio revela la antigua existencia de pequeas bandas nmadas que vivan sobre
todo de la caza (en lo que era particularmente buscado el imponente y temible mamut) y la coleccin (de
vegetales y huevos). Raras veces se hallaron las evidencias de una explotacin de los productos del mar (en
particular en Chile, hace ms de 12 mil aos).
Los primeros americanos lidiaron con medio ambientes y climas diferentes de los que conocemos hoy. La
terrible glaciacin de Wisconsin afect la Amrica del Norte y Central hasta el octavo milenio, extendiendo
los glaciares casi hasta el trpico. Durante el auge de este fenmeno, hace 18 mil aos, se calcula que el
mar estaba unos 120 metros debajo de su nivel actual, por la cantidad de agua congelada

Los Olmecas
La cultura olmeca es el nombre de la civilizacin que se desarroll
durante el Perodo Preclsico Medio. Aunque se han encontrado vestigios
de su presencia en amplias zonas de Mesoamrica, se considera que
el rea nuclear olmeca o zona metropolitana abarca la parte sureste
del estado de Veracruz y el oeste deTabasco. Se desconoce, a cabalidad,
la filiacin tnica esto es, quines son los antepasados de este pueblo
; sin embargo, hay numerosas conjeturas que han intentado resolver el
problema de la identidad de los olmecas. En ese sentido, es necesario
hacer la aclaracin de que el etnnimo olmeca les fue impuesto por los
arquelogos del siglo XX, y no debe ser confundido con el de los olmecaxicalancas, que fueron un grupo que floreci en el Epiclsico en sitios del
centro de Mxico, como Cacaxtla.
La regin posee suelos ricos en humus y de espesores considerables. El petrleo crudo
brota a flor de suelo entre la vegetacin. Sin embargo, carece de muchos de los
materiales que son caractersticos de los objetos de estilo olmeca encontrados en esta
zona y en otras partes de Mesoamrica. Entre ellos se incluye la obsidiana, eljade,
la serpentina y el cinabrio. Para obtener piedra slida para sus materiales, los
habitantes de esta regin recurrieron a las canteras de la Sierra de los Tuxtlas
conocida tambin como sierra de Santa Martha o de San Andrs, que les proveyeron

de basalto y otras rocas volcnicas que emplearon en la construccin y en la escultura.


Sin embargo, estas fuentes de materiales ptreos se encuentran a ms de cien
kilmetros de distancia respecto a sitios como San Lorenzo y La Venta, lo que puede
dar una idea del nivel de organizacin que se requiri para trasladar sin animales de
carga y sobre un suelo cenagoso esos monolitos que se pesan en decenas de
toneladas, hasta los centros polticos de la cultura olmeca.

Los centros olmecas


Los centros ceremoniales Olmecas ,mas
importantes fueron 3 zapotes, San
Lorenzo, Laguna delos cerros, en
Veracruz, y la venta en Tabasco. Tales
centros estn situados en una regin de
selva exuberante y una amplia red
hidrolgica formad por los ros
Papaloapan, Coatzacoalcos, Tonal,
Basillo, Grijalva parte del Usumacinta.
SAN LORENZO
*El centro olmeca ms antiguo registrado
es el de San Lorenzo, situado en la
cuenca del ro Coatzacoalcos, en el
estado de Veracruz. El inicio del
florecimiento de la cultura olmeca en este sitio comenz alrededor del ao 1150 a. C.,
poca de la que datan la mayor parte de las esculturas y elementos arquitectnicos
que caracterizan a la cultura olmeca, muchos de los cuales se conservan en el
sitio. Fue saqueado en el ao 900 a. C., y las esculturas monumentales sufrieron un
intento de destruccin; algunas se enterraron, y otras fueron trasladadas.
LA VENTA
*La Venta es el centro ceremonial ms grande y ms importante de la cultura olmeca,
localizado en el actual municipio de Huimanguillo, en el estado de Tabasco, se ubica en
un islote rodeado por ros y zonas pantanosas, y est trazado sobre un eje Norte-Sur.
En La Venta se han encontrado un gran nmero de tumbas con ajuares muy ricos, con
cermica y figurillas de piedra. Tambin se han encontrado cabezas colosales y tronos.
Se cree que pudo llegar a albergar hasta a 18.000 habitantes. Sufri una gran
decadencia y fue abandonado y destruido, aunque se desconocen los motivos.
TRES ZAPOTES
*El centro ceremonial de Tres Zapotes fue el ltimo en desarrollarse. Es el ms
conocido porque fue el que sobrevivi hasta una poca ms cercana. Estos centros
ceremoniales tenan funcin de ciudades, y en ellos se construyeron edificaciones de
tierra y adobe, por lo cual han perdurado pocos restos. Se construyeron montculos con
templos en la parte superior, lo que se poda considerar como un precursor de las
pirmides mesoamericanas. Tambin construyeron edificaciones en torno a patios
centrales, caractersticos de las civilizaciones posteriores en la zona.

Mayas
La civilizacin maya fue una civilizacin mesoamericana desarrollada por los pueblos mayas, que
destac en Amrica1 por su escritura glfica, el nico sistema de escritura plenamente desarrollado
del continente americano precolombino, as como por su arte, arquitectura y sistemas
de matemtica y de astronoma. Se desarroll en la regin que abarca el sureste de Mxico y que

corresponde a los estados de Yucatn, Campeche, Tabasco, Quintana Roo y la zona oriental
deChiapas, as mismo la mayor parte de Guatemala, Belice, y la parte occidental de Honduras y El
Salvador. Esta regin se compone de las tierras bajas del norte que
abarca la pennsula de Yucatn, las tierras altas de la Sierra
Madre que se extiende por el estado mexicano de Chiapas, el sur
de Guatemala hasta El Salvador, y las tierras bajas del sur en la
llanura litoral del Pacfico.
Durante el periodo formativo, antes de 2000 a. C., se inici el
desarrollo de la agricultura y la poblacin se
hizo sedentaria establecindose en las primeras aldeas. En el perodo
Preclsico (c. 2000 a. C. hasta 250 d. C.) se desarrollaron las primeras
sociedades complejas y se cultivaron los alimentos bsicos de ladieta
maya: el maz, los frijoles, las calabazas y los chiles. Las primeras ciudades mayas se
desarrollaron en torno a 750 a. C. Alrededor de 500 a. C. estas ciudades posean una arquitectura
monumental, incluyendo grandes templos con fachadas de estuco. La escritura glfica se utiliz
desde el siglo III a. C. En el Preclsico Tardo se desarrollaron grandes ciudades en la Cuenca del
Petn, y Kaminaljuy alcanz prominencia en el altiplano guatemalteco. Desde alrededor de
250 d. C., el perodo clsico se define en gran medida por el levantamiento de monumentos
esculpidos empleando las fechas de Cuenta Larga. En este perodo se desarroll un gran nmero
de ciudades-estado vinculadas entre si por una compleja red de comercio. En las tierras bajas
mayas surgieron dos grandes poderes rivales, Tikal y Calakmul. Se vio tambin la intervencin
extranjera en la poltica dinstica maya de la ciudad de Teotihuacan del centro de Mxico. En el
siglo IX, se produjo un colapso poltico general en la regin central maya, que origin guerras
internas, el abandono de las ciudades, y un desplazamiento poblacional hacia el norte. Durante el
perodo Posclsico surgi Chichn Itz en el norte, y se produjo la expansin del reino quich en el
altiplano de Guatemala. En el siglo XVI el Imperio Espaol coloniz la regin mesoamericana, y tras
una larga serie de campaas militares la ltima ciudad maya cay en 1697.

Escritura maya
La escritura maya o los jeroglficos mayas, fue el sistema de
escritura usado por la civilizacin maya precolombina en Mesoamrica.
Los caracteres o logogramas fueron llamados jeroglficos por los antiguos
exploradores europeos de los siglos XVIII y XIX, quienes no entendan su
significado, pero atribuyeron similitudes en apariencia con los jeroglficos
egipcios, con los que la civilizacin maya no est relacionada. Se trata del
mejor conocido de los sistemas de escritura descifrado de lossistemas de
escritura mesoamericanos (recientemente se ha descifrado tambin la
escritura epiolmeca1 ). Las primeras inscripciones que son identificables
como mayas datan del siglo III a. C.,[cita requerida] y la escritura fue usada
hasta un poco despus de la llegada de los conquistadores espaoles en
el siglo XVI (e incluso luego en lugares como Tayasal). La escritura maya
usaba logogramas complementados por un juego de glifos silbicos, con funciones similares a los
de la escritura japonesa. No obstante, ciertos lingistas niegan que en las escrituras
mesoamericanas se encontrasen reglas gramaticales con la capacidad de componer ideas, ya que
carecan de ciertas funciones morfolgicas y ortogrficas, as como la capacidad de analizar
palabras por gnero, nmero y funcin.

Numeracin maya
Los mayas preclsicos desarrollaron independientemente el concepto de cero alrededor
del ao 36 a. C.1 Este es el primer uso documentado del cero en Amrica, aunque con
algunas peculiaridades que le privaron de posibilidad operatoria.2 Las inscripciones los

muestran en ocasiones trabajando con sumas de hasta cientos de


millones y fechas tan extensas que tomaba varias lneas el poder
representarlas.
Los mayas fueron un pueblo sedentario que se ubicaba geogrficamente
en el territorio del sureste de Mxico, Guatemala y otras zonas
de Mesoamrica. Fueron poseedores de una de las
culturas precolombinas ms notables. Construyeron grandes templos y
grandes ciudades, como Nakb, Uxmal, Palenque, Uaxactn, Altn
Ha, Piedras Negras, Chichn Itz,Tikal, El Mirador y muchos otros sitios
en el rea.
Desarrollaron una cultura fruto de su organizacin en ciudades-estado
independientes cuya base era la agricultura y el comercio. Los monumentos ms
notables son las pirmides que construyeron en sus centros religiosos, junto a los
palacios de sus gobernantes.
Los mayas participaban en el rito cultural como lo hacan en el comercio, diariamente,
a larga distancia en Mesoamrica y posiblemente ms all. Entre los bienes de los
ciudadanos que ms dedicaban al comercio estaban el jade, el cacao, el maz, la sal y
la obsidiana.
El sistema de escritura maya, a menudo llamada jeroglfica por el uso de dibujos en
lugar de letras, era una combinacin de smbolos fonticos silbicos e ideogramas. El
descifrado de la escritura maya ha sido un largo y laborioso proceso.
Desafortunadamente, los sacerdotes espaoles, tal el caso de Diego de
Landa en Man, Yucatn, ordenaron la quema de los libros mayas despus de la
conquista. Hay adems variosidiomas mayas que, aunque con origen en la misma
protolengua, fueron diversificndose a lo largo de 3000 aos de historia en una vasta
porcin de Mesoamrica.
Hicieron observaciones astronmicas extremadamente precisas. Sus diagramas de los
movimientos de la Luna y los planetas son iguales o superiores a los de cualquier otra
civilizacin coetnea, aunque no hayan utilizado ningn artefacto para sus
observaciones[cita requerida]. Asimismo, como otras civilizaciones mesoamericanas,
los mayas descubrieron una medida precisa de la duracin del ao solar, mucho ms
exacta que la usada en Europa en la poca[cita requerida]. Sin embargo, no la usaron
en su calendario, que se basaba en un ao de duracin exacta de 365 das, por lo que
tena un error de 24 horas cada cuatro aos.

Calendario maya

En el calendario maya coexisten varias cuentas de tiempo:

el calendario sagrado (tzolkin o bucxok, de 260 das)

el ciclo solar (haab, de 365 das)

la rueda calendrica de 52 aos.

la cuenta larga de 5200 aos.

la cuenta lunar de 18 meses lunares

la cuenta venusiana de 584 das

la cuenta de los seores de la noche de 9 das

y muchos ms.
El calendario maya es cclico, porque se repite cada 52 aos mayas. En la cuenta
larga, el tiempo de cmputo comenz el da 0.0.0.0.0 4 ajau y 8 cumk (en notacin maya) que
equivale, segn la correlacin generalmente aceptada, 1 al 11 de agosto del 3114 a. C. en
el calendario gregoriano2 Sin embargo, muchos mayistas prefieren igualmente la fecha del 13 de
agosto de 3114 a.C. como la fecha del inicio de la cuenta larga.
La casta sacerdotal maya, llamada ah kin, era poseedora de conocimientos matemticos y
astronmicos que interpretaba de acuerdo con su cosmovisin religiosa, los aos que iniciaban, los
venideros y el destino del hombre.
El calendario maya, segn algunos estudiosos, aparece ya en culturas ms antiguas como
la olmeca; para otros, sin embargo, este calendario es propio de la civilizacin maya. Las
similitudes con el calendario mexica, ofrecen evidencia de que en toda Mesoamrica se utiliz el
mismo sistema calendrico.

Perodo Preclsico
El Perodo Preclsico (2000 AC al ao 250) es una etapa cronolgica de la Civilizacin Maya, la cual ocurri
enMesoamrica. Se dio el invento de la cermica y comienza en ese momento una agricultura floreciente (Diccionario
Histrico Biogrfico, 2004).

Durante este perodo se asentaron y se crearon las sociedades y pueblos, antecesores de los
indgenas contemporneos de Guatemala, que habitaban parte de la extensa regin llamada
Mesoamrica. Para su mejor comprensin ha sido dividido en Perodo Preclsico Temprano 2000AC a 800AC-, Perodo Preclsico Medio -800AC a 400AC- y Perodo Preclsico Tardo 400AC a 250- (Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).
Este perodo fue una unidad cultural que se extenda entre el valle central de Mxico y el litoral del
Pacfico en Costa Rica. Se ignora cmo se llamaban aquellos habitantes y qu lenguas hablaban,
pero se conoce que tenan una cultura semejante, adoraban a los mismos dioses, y eran agricultores
que cultivaban maz, frijol, calabazas, cacao. Para esto ltimo utilizaban sembradores, es decir,
estacas o macanas puntiagudas, con las que horadaban el suelo para depositar las semillas de sus
plantas (Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).
Aquellos hombres ya elaboraban objetos de arcilla -ollas, tinajas, comales, y hasta dolos que
representaban a sus dioses-. Tambin fabricaban utensilios de piedra, tales como metates con los que
amasaban el maz, de la misma manera en que todava se hace en la actualidad. Asimismo, tallaban
puntas de pedernal y obsidiana para sus lanzas. Tenan telares primitivos y tejan mantas y vestidos
de algodn o de fibra de henequn (Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).
Los pobladores de Mesoamrica construan viviendas de palos entretejidos con caas y barro -bajareque-, y las techaban
con hojas de palma u otros materiales vegetales. En las pequeas aldeas que formaban cerca de sus tierras cultivadas, se
levantaban plazas, templos con pisos de tierra apisonada y en forma de pirmides escalonadas, as como canchas para el
juego de pelota. En aquellos lejanos tiempos comenzaron a tallar la piedra para esculpir las figuras de sus dioses
(Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).

Periodo posclsico
El Periodo Posclsico de Amrica corresponde al quinto periodo en
que se divide la Prehistoria de Amrica para efectos de estudio,
entre el 900 y el 1527. Es el ltimo periodo antes del encuentro del
continente con Europa y en este tiempo se consolidan los grandes
imperios americanos, especialmente Aztecas e Incas, y otras
civilizaciones como los Mayas. Tambin se presenta la formacin de
la ms grande confederacin de tribus de Suramrica: los Chibchas.
A fines del periodo Clsico, hacia el ao 900 d. C., los grandes
centros ceremoniales fueron abandonados inicindose una poca de
grandes migraciones, mezcla de pueblos, desorden y guerras, que
slo terminara con el establecimiento de una nueva civilizacin, la
de los toltecas en Tula.
En ese perodo una de las bases de la economa era la agricultura y en algunas regiones tenan
mejores condiciones para el desarrollo de sistemas de irrigacin que produjo mejores resultados
agrcolas, como era en las riberas de los ros y lagos. Es difcil determinar el inicio de este periodo
y se relaciona su inicio con el colapso de la Cultura Maya. Este periodo se marca por el surgimiento
de grandes sistemas polticos marcados por grandes urbes como Tula o Tenochtitlan. En el rea
Maya surge una nueva ciudad llamada Mayapn que sustituye a Chichen y es construida a
semejanza de Chichn Itz, sus principales edificios son una copia de la capital de los Itzaes.
Hallazgos recientes y redescubrimientos de vestigios de pintura mural en Mayapn, coloca esta
ciudad Maya entre los principales exponentes de este arte en el norte de Yucatn. (1)Algunos
rasgos y elementos que se presentaron en dicho periodo y que justifican por qu se habla de la
iniciacin de un periodo diferente son los siguientes:

Un primer factor de gran importancia fue la introduccin de nuevos y distintos grupos a


Mesoamrica, inicindose con ello nuevos procesos de aculturacin, fusin tnica y lingstica.
Este fenmeno fue caracterstico de la poca temprana, presentndose as constantemente
desplazamientos y reacomodos, es decir, hubo frecuentes migraciones. En el posclsico surgen
tambin nuevas fuerzas unificadoras. As, a la par que ocurran cambios y reacomodos, nuevos
factores de unificacin hicieron posible el nacimiento y consolidacin de seoros, estados
poderosos y an autnticos imperios. Tal fue el caso de lo que sucedi con Tula. Otro atributo fue
el creciente militarismo, es decir, los asuntos blicos adquieren mayor importancia y
consiguientemente los caudillos militares. Un elemento caracterstico fue el proceso de
urbanizacin, es decir, la creacin de pueblos y ciudades; ejemplo de esto lo observamos en
lugares como Mayapn (Yucatn); Mitla (Oaxaca) y sobre todo Mxico-Tenochtitlan (Altiplano).
Los cambios que se fueron dando en este periodo, dieron la pauta a una nueva organizacin
social. El grupo de artesanos y mercaderes ocupa un lugar importante en la sociedad. Gracias a
estos ltimos, se mantuvo contacto e intercambio con lugares apartados, adems de suministrar a
los centros urbanos toda clase de materias primas que ms tarde eran transformadas. Otro
elemento que debe destacarse es la introduccin de la metalurgia. Fue originada en el mbito de
las altas culturas andinas de Amrica del Sur. Si bien, desde el periodo clsico hay indicios de
algunas formas de explotacin minera, en rigor la metalurgia no lleg a conocerse sino hasta el
posclsico. Gracias a ella se enriqueci el instrumental tcnico y sobre todo se produjeron
elaborados con metales preciosos, objetos suntuarios en provecho del culto religioso y del
esplendor de la nobleza. Un rasgo peculiar de esta poca es la existencia de testimonios
cdices o libros de pinturas, textos indgenas en diversas lenguas, relatos de cronistas que hacen
referencia a los acontecimientos de esta etapa. Lo anterior le otorga a este periodo el calificativo de
histrico.

Agricultura
La agricultura Maya fue la base de su civilizacin. Maz (Ixim), frijoles (bu
u'ul), calabazas (Lek), Camote (Kamot) (Ipomea batata) chiles (Ik),
tomates, yuca, algodn, Cacao (Kakau), y varias clases de rboles
frutales fueron cultivados. Los Mayas almacenaban sus cosechas en
andamios de madera, pero tambin en bodegas subterrneas
o Chultunes, muy comunes desde el Pre Clsico. No se puede asegurar
desde cuando consuman tortillas, pero otras formas de preparar el maz
son bien conocidas, como atol, el cual mezclaban con chile para el
desayuno, pozol, una mezcla con agua y masa, que se llevaba al campo como
refrigerio y los conocidos tamales de maz mezclado con Chaya (Chay), una hierba rica
en protenas, nativa de Guatemala y llamada tambin la espinaca Maya y carne. La
cocina de la gente comn (se sabe poco de la de la clase alta) estaba mayormente
circunscrita a alimentos simples como cocido, (carne y vegetales), al que se le
aadan sal, achiote, chile y pepitoria (semillas de calabaza tostadas y molidas) como
condimento, como lo demuestran los hallazgos en los basureros situados detrs de las
casas. La miel, de la abeja nativa sin aguijn llamada Xunan-cab, (Apis Melipona
beecheii) era muy apreciada por lo que tambin practicaron la apicultura la que hacan
usando troncos, vasijas de barro y otros contenedores y celebraban un festival anual
con licor de miel en honor del dios de la miel Aj Mucan Cab.
El Maz, (Principalmente la variedad Nal-Tel) se preparaba, hirvindolo o remojndolo
en agua con cal, luego era drenado, mientras se encontraba hmedo, se mola en un
metate con una piedra de moler o mano. la masa resultante (Nixtamal), se mezclaba
luego con agua y chile para hacer (ul) atol o el mas espeso (Sakha') o pozol que

llevaban en cuencos al campo, o se palmeaba para hacer tortillas (waj) y comerlas con
frijoles y chile. En ocasiones especiales se mezclaba con chocolate, chile y carne para
hacer tamales, los que se envolvan en hojas de Maxn, para cocinarlos. Las diferentes
variedades de frijoles (Negros y Rojos) y calabazas, eran cultivados junto al maz, y
yuca en filas alternas. A diferencia de las actuales etnias, que su dieta esta compuesta
en un 75% de maz, durante el preclsico y el clsico, este no constitua mas del 30%
de la dieta y esta era variable dependiendo de cada sitio.

Las Ciudades Mayas


No todas las ciudades se desarrollaron al mismo tiempo. En los inicios de la cultura
maya, las tierras altas edificaron las primeras construcciones. En el apogeo de la poca Clsica, entre los
aos 250 y 900 de nuestra era, las tierras bajas vieron florecer grandes ciudades, como Tikal, localizada en el
corazn del Petn guatemalteco. Despus de esto, el impulso creador se movi a las
planicies y mesetas del sur de la pennsula de Yucatn, en donde las ciudades Puuc
tuvieron su momento de gloria.
Cada ciudad maya mantiene un estilo propio, aunque diferentes regiones y pocas
presentan similitudes que se extienden a los centros ceremoniales dentro de ellas.
Cuando visitamos las ruinas que aparecen de pronto entre la selva, no podemos
menos que admirar las obras de ingeniera que garantizaban el abasto de agua y
alimentos a los habitantes; los finos decorados de estuco; las estelas de piedra, mudos
testigos del sistema calendrico ms avanzado del mundo de entonces; la amplia red
de carreteras que cruzaba todo el territorio, y que una a las ciudades en el comercio y
el intercambio.
Los nombres de las viejas ciudades fueron olvidados. Los que usamos hoy fueron inventados por
exploradores y misioneros, viajeros y arquelogos. Uno de los pocos nombres prehispnicos que ha llegado
hasta nosotros es el de la ciudad de los brujos del agua, Chichn Itz
TIKAL
La Gran Plaza
Los templos que emergen airosos de la selva, de paredes casi verticales, tienen
la base moldeada y las esquinas compuestas, para acentuar an ms la
impresin de altura. Sobre los muros posteriores se aprecian las tpicas
cresteras de Tikal. Las escaleras suben por el frente y no tienen ningn punto
de apoyo en los costados, lo cual imprime una sensacin de mayor verticalidad
todava al cuerpo del edificio.
Altos edificios
Los templos que emergen airosos de la selva, de paredes casi verticales, tienen la base moldeada y las
esquinas compuestas, para acentuar an ms la impresin de altura. Sobre los muros posteriores se aprecian
las tpicas cresteras de Tikal. Las escaleras suben por el frente y no tienen ningn punto de apoyo en los
costados, lo cual imprime una sensacin de mayor verticalidad todava al cuerpo del edificio.
Muchos de los palacios contienen una o dos hileras de habitaciones, en un solo piso, pero en Tikal tambin
son comunes los edificios de dos, tres y hasta cinco pisos. El nfasis puesto en la altura y la verticalidad le da
un toque imponente a la ciudad. Tal parece que los constructores queran acercarse al cielo y a sus dioses de
esta manera, y al hacerlo, levantaron los edificios ms altos de la Amrica antigua. Uno de los templos de
Tikal llega a los 70 metros de altura.

Seoro Quiche

El pueblo quich es uno de los pueblos mayas nativos del altiplano


guatemalteco. En tiempos precolombinos los quichs establecieron
uno de los ms poderosos estados de la regin. La ltima ciudad
capital era Gumarcaaj, tambin conocida como Utatln, cuyas
ruinas se encuentran a dos kilmetros de Santa Cruz del Quich, en
el departamento de El Quich, Guatemala.
Fueron conquistados por el espaol Pedro de Alvarado a principios
del siglo XVI, en 1524. El ltimo comandante del ejrcito quich
fue Tecn Umam, quien fue muerto por de Alvarado en la batalla de los Llanos del Pinal. Tecn
Uman es todava un hroe popular nacional y figura de leyenda, tambin es el hroe nacional
de Guatemala.
El departamento de Quich fue nombrado as en alusin a este pueblo que en su inicio ocup
el territorio denominado "Quix Ch" que significa "rboles con espinas" pues en la regin
abundaron los magueyes, nopales, ortigas, etc. Este departamento es el hogar central del
pueblo quich, aunque en tiempos recientes se ha dispersado sobre un rea ms amplia del
territorio guatemalteco.

Seoro kaqchikel
Kaqchikel es uno de los pueblos Mayas indgenas de las tierras altas del
oeste medio de Guatemala.2 El nombre fue escrito de varias maneras,
incluyendo cachiquel,cakchiquel, caqchikel y kaqchiquel.
En la edad post-clsica de la era maya, la capital Kaqchikel era Iximch. Al
igual que los vecinos K'iche', se rigen por cuatro seores: Tzotzil, Xajil,
Tucuch y Acajal, que fueron responsables de las fuerzas armadas de
administracin, y asuntos religiosos. Los Kaqchikeles registraron su
historia en el "libro de los cakchiqueles", tambin conocido como Memorial de Solol.
Iximch fue conquistada por los espaoles que eran dirigidos por el conquistador Pedro de
Alvarado en el ao 1524. En ese momento, los kaqchikeles eran los enemigos de los quiches,
y les ayudaron a los espaoles a conquistar su pueblo. La primera capital colonial
de Guatemala, Tecpn Guatemala, fue fundada cerca de Iximch el 25 de julio de 1524.
Despus de varias revueltas que tuvieron los kaqchikeles, el 22 de noviembre de 1527, la
capital fue trasladada a Ciudad Vieja, cerca deAntigua Guatemala.
Los Kaqchikeles tienen diferentes tipos de costumbres, como bailes religiosos mayas e
espirituales. Cada regin Kaqchikel se distingue por tener sus propias costumbres y trajes.
El idioma kaqchikel, una de las lenguas mayas, es hablado en la actualidad por 400 000
personas.

Seoro mammanm
Con la prdida de las zonas correspondientes a los actuales Departamentos
de Totonicapn y Quetzaltenango, el centro de poder Mam se traslad al noroeste. El seoro

ms poderoso en esta ltima regin parece haber sido el que tuvo


como capital el lugar que hoy se conoce con el nombre
de Zaculeu y que, en realidad, los mames llamaban Xinabajul. Se
trataba de uno de los centros que el seoro Mam tena a lo largo
de la frtil cuenca del Ro Selegua. Zaculeu es muy conocido, el
sitio estuvo ocupado durante un perodo muy largo, de
aproximadamente 1,200 aos, desde el Clsico Temprano hasta
el Postclsico Tardo.
Otros sitios cercanos a Zaculeu todava no han sido
suficientemente explorados, como Cerro Pueblo Viejo,
inmediatamente al sur; el de El Caballero, unos seis kilmetros al
sureste, y el de Pueblo Viejo o Piol, que se localiza cerca del actual pueblo de San Sebastin,
unos siete kilmetros al noroeste. Puede, asimismo, citarse el sitio de Xetenam, hacia el
noreste, distante slo 3 km de Zaculeu. Todos ellos probablemente formaron el centro del
seoro, con Zaculeu como capital y los otros como puestos dependientes o de vigilancia en
las entradas. Ms al sur, y en la frontera misma con los quichs, estaba otro importante centro
Mam, conocido hoy como Pueblo Viejo Malacatancito, el cual tena seguramente funciones de
defensa y control de la frontera y de las vas de acceso que, por el sur, conducan al interior
del seoro.

Seoro pocomam
Poqomam es una etnia de origen maya de Guatemala. Su lengua
indgena es tambin llamada poqomam y est estrechamente relacionado
con el idioma poqomch. Actualmente los poqomames se encuentran
en Chinautla (departamento de Guatemala), Palin (Escuintla), y en San
Luis Jilotepeque (Jalapa ).2 Antes de la conquista espaola, los
poqomames tenan su capital en Chinautla Viejo.

Seoro quechi
Quich (o k'iche' ) es el nombre de un pueblo nativo de Guatemala, as
como el de su idioma y su nacin en tiempos precolombinos. El
trmino quich proviene dequi, o quiy, que significa "muchos", y che,
palabra maya original, que alude a un bosque o tierra de muchos
rboles. El Quich es tambin el nombre de un departamento de
Guatemala.

Descubrimiento de amrica Cristbal colon


Se denomina descubrimiento de Amrica al acontecimiento histrico que comenz con la
llegada a Amrica el 12 de octubre de 1492 de una expedicin capitaneada por Cristbal
Coln por mandato de los reyes Isabel y Fernando de Castilla y Aragn, que haba partido del
puerto andaluz de Palos dos meses y nueve das antes y, tras cruzar el Ocano Atlntico,
lleg a unas islas del continente americano, concretamente las Bahamas y a su regreso dio a
conocer por primera vez en Europa la existencia de un Nuevo Mundo.

Constituye uno de los momentos fundamentales de


la historia universal y representa el encuentro de dos
mundos que haban evolucionado independientemente
desde el origen de la humanidad,1 lo cual cambi el
rumbo de la historia.
En los siglos posteriores Espaa, Portugal y en menor
medida Inglaterra, Francia y otras potencias europeas
compitieron por
la exploracin, conquista ycolonizacin del continente
americano, resultando en el nacimiento de nuevos pueblos, culturas y estados.
Existe controversia respecto al trmino "descubrimiento" argumentndose que debe
reservarse a los primeros seres humanos que llegaron al continente hace aproximadamente
14 000 aos o incluso al probable primer contacto europeo realizado por los vikingos en el
siglo X.
En el artculo se distingue claramente entre el acto mismo del descubrimiento, entendido
como una serie de viajes que hicieron navegantes espaoles que llegaron a Amrica y la
dimensin del encuentro entre culturas, y el posterior proceso histrico conocido como
la conquista de Amrica que los europeos realizaron a continuacin. As, el encuentro entre
esas dos culturas tuvo importantsimas consecuencias para ambos.

Viajes de colon

Primer viaje: Descubrimiento de Amrica


El 3 de agosto de 1492, Cristbal Coln junto con los hermanos Martn y Vicente Pinzn y 120 hombres,
parti del Puerto de Palos (Espaa) condos carabelas (La Nia y La Pinta) y una nave (La Santa
Mara).Navegaron hasta las Islas Canarias y de all partieron al oeste. Al ver pasar el tiempo sin tocar
tierra, la desesperacin de los tripulantes provoc un amotinamiento que Coln calm prometiendo que si
en tres das no avistaban tierra, regresaran a Espaa.
El 12 de octubre de 1492, a las 2 de la maana, despus de 72 das de navegacin, el marinero Rodrigo de
Triana divis tierra firme. Cristbal Coln y su expedicin llegaron a la isla que los nativos
llamaban Gunahan, y que Coln bautiz como San Salvador, ubicada en el archipilago de lasLucayas o
Bahamas. Inmediatamente comenz a explorar la zona y pronto lleg a la actual Cuba, a la que llam Juana.
Coln estaba convencido de haber llegado a las Indias Orientales y por eso llam "indios" a sus habitantes.
Adems, con la idea fija de que estaba en Catay, Coln se dio a la tarea de buscar la residencia del Gran
Khan, por lo que recorri parte del norte de Cuba en direccin poniente y lleg a la isla que hoy es de Hait y
de la Repblica Dominicana, a la que bautiz como La Espaola

En este sitio, Coln construy un fuerte con los restos de la Santa Mara, que se haba estrellado contra un
arrecife y naufragado. Ese refugio se llam "Fuerte de Navidad" y fue el primer asentamiento espaol en
Amrica.
El 4 de enero de 1493, Cristbal Coln regres a Espaa con las dos carabelas que le quedaban, dejando 40
hombres en el fuerte Navidad. En Barcelona, los Reyes Catlicos recibieron solemnemente al Almirante,
quien lleg mostrando seis aborgenes, algunos frutos exticos, como la pia, papagayos y algo de oro. El
xito y fama de la empresa expedicionaria de Coln le permiti obtener el financiamiento para un segundo
viaje.

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Segundo viaje: la bsqueda de los tesoros de la India


Con el apoyo de los Reyes Catlicos, Cristbal Coln decide emprender otra expedicin ya que estaba
convencido de que an le quedaba lo ms importante por descubrir: los tesoros de los pueblos orientales.
Coln parti de Cdiz el 25 de septiembre de 1493, al mando de 17 barcos y 1200 hombres. Cuarenta das
ms tarde descubri las Antillas,Cuba y Puerto Rico. Hacia fines de noviembre lleg a La Espaola y encontr
el "fuerte de Navidad" destruido: los 40 voluntarios haban sido asesinados. Entonces fue all donde Coln
fund la primera ciudad, la cual llam Isabela, en honor a la reina de Espaa.
Parte de la expedicin regres debilitada y enferma a Espaa en 12 barcos. En abril de
explorando el Mar de las Antillas con apenas 3 carabelas. A pesar de sus esfuerzos
continente (las Indias, el Japn, el Imperio Chino...), slo se top con otra isla (Jamaica) y
retorn a Isabela se encontr con graves problemas. Los espaoles obligaban a los
entregaran el oro y se mataban entre s.

1494 Colnsigui
por encontrar el
poco oro. Cuando
indios a que les

Tampoco llegaban buenas noticias de Espaa: muchos de los que haban regresado criticaban a Coln ante la
Corte y lo denunciaban como un psimo administrador en las nuevas colonias de las Indias. El navegante
genovs retorn entonces a Espaa. All present su defensa ante los Reyes Catlicos.

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Tercer viaje: el Paraso Terrenal


Debido al desprestigio en las Indias y a la difcil situacin econmica de la Corona, el tercer viaje resulta ms
complicado que el anterior. Incluso, lafalta de voluntarios para acompaar a Coln en su viaje, hizo que
laCorona perdonara a los delincuentes que estuviesen dispuestos a embarcarse en este viaje.
El 30 de Mayo de 1498, parte de Sanlcar de Barrameda con seis naves tomando el camino del Sur. El 31 de
Julio lleg a la isla de Trinidad. De all pas a las costas de Venezuela y finalmente al atravesar el estrecho de
la Boca de Sierpes, llega a la Pennsula de Paria. All se encontr con indios adornados de perlas y con
un paisaje exuberante y, tal como lo revelan las cartas que enviara a los reyes, Coln pens que haba
descubierto "El Paraso Terrenal".

El 13 de Agosto abandonan el Golfo de Paria y pasan frente a Tobago y Granada siguiendo rumbo hacia La
Espaola que haba quedado bajo el control de sus dos hermanos (Bartolom y Diego). Se encontr con
que los colones espaoles se haban sublevado debido a la fiebre del oro, la inadaptacin al clima y la severa
disciplina impuesta por Bartolom. Coln hizo entonces ahorcar a varios, pero slo logr aumentar las
rebeliones.
Los sublevados, por su parte, informaron a la Corona sobre los abusos y actos de crueldad que cometa la
familia Coln en la Isla. En octubre de 1498, Coln envi una carta a los reyes de Espaa solicitando ayuda
para dominar la situacin.
Finalmente, el 23 de agosto de 1500 Francisco de Bobadilla es enviado por la Corona a La Espaola,para
sustituir al virrey y gobernador. Hubo cierta resistencia por parte de Coln y su familia, lo cual obligo
a arrestarlos y regresar a Espaa a principios de Octubre.

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Cuarto viaje: El ltimo


En consideracin a sus servicios, la Corte retir los cargos a Coln y adems, recuper el apoyo para una
cuarta expedicin. El 11 de mayo de 1502, parte junto con su hermano Bartolom y su hijo Hernando
Colndesde Cdiz con cuatro naves y 150 hombres. El objetivo principal de este viaje era tocar tierra firme y
encontrar un paso hacia la zona de las especieras, la antesala a la costa oriental del continente asitico.
Durante el viaje las carabelas de Coln sufrieron los ataques del huracn, quedando tres de ellas a la deriva.
Sin embargo, siguieron adelante y el 24 de julio se anclaron en una isla del Jardn de la Reina, llegando el 1
de agosto a la Amrica Central a la altura del cabo de Honduras. Desde all hicieron un recorrido bordeando
las costas de Nicaragua, Costa Rica y Panam.
En Diciembre llegaron al Canal de Panam en donde se dedicaron a la bsqueda de oro, que segn los indios
las minas estaban ubicadas exactamente en Veragua. A pesar del esfuerzo, nunca encontraron nada.
Sin embargo, en enero llegaron a un lugar rico en oro, en donde fundaron una ciudad, Santa Mara de Beln,
la cual quedara a cargo de Bartolom, Plan que fue abandonado, ya que los indios se rebelaron. As que
parten el 15 de abril rumbo hacia el sur, solo con tres de las naves.
En el camino, en Puerto Bello renuncian a otra de sus carabelas, prosiguen hasta el actual Cabo Tiburn. El
primero de mayo cambian el rumbo hacia el norte y se dirigen hacia La Espaola. Pero no logran este
objetivo y se ven obligados a dejar estos dos barcos en Jamaica. Este naufragio los somete durante largos
meses a una vida de constante peligro, sometidos al asedio del hambre y de los indios, hasta llegar a La
Espaola y pedir auxilio al gobernador Ovando. ste enva unaexpedicin de socorro que logra poner a salvo
a Coln y su tripulacin.
El 28 de junio salen de Jamaica y el 12 de septiembre parten de La Espaola rumbo hacia Espaa.
Finalmente, llegan a Sanlcar de Barrameda el 7 de noviembre de 1504. As concluye la carrera de
este marinero audaz, tenaz y valiente, que muere muy enfermo al cabo de un ao y medio, el 20 de mayo
de 1506, sin tener nocin del enorme alcance y trascendencia que habran de tener sus descubrimientos.

Conquista de Guatemala

La conquista de Guatemala fue un conflicto que forma parte de la colonizacin espaola


de Amrica en el territorio de lo que hoy es la repblica de Guatemalaen Amrica Central.
Antes de la conquista, este territorio comprenda varios reinos mesoamericanos, la mayora
de los cuales perteneca a la civilizacin maya. Muchos conquistadores vieron a los mayas
como infieles que necesitaban ser pacificados y convertidos a la fuerza al cristianismo, sin
tener en cuenta los logros de su civilizacin.2 El primer contacto entre los mayas y
los exploradores europeos se dio en el siglo XVI, cuando un barco espaol que navegaba
dePanam a Santo Domingo naufrag en la costa este de la pennsula de Yucatn en
1511.2 En 1517 y 1519 siguieron varias expediciones espaolas que tocaron tierra en
diferentes partes de la costa de Yucatn.3 La conquista espaola del territorio de los mayas
fue un conflicto prolongado que dur casi dos siglos4 por la tenacidad de la resistencia de
los reinos mayas a su integracin en el imperio espaol.5
La tecnologa y las tcticas espaolas y nativas eran muy diferentes. Los pueblos indgenas de Guatemala no
solamente carecan de elementos claves de la tecnologa del Viejo Mundo como una rueda funcional,
caballos, hierro, acero y plvora, sino que tambin eran muy susceptibles a las enfermedades del Viejo Mundo
contra las cuales no tenan ninguna resistencia. Los mayas preferan las incursiones y la emboscada a la
guerra a gran escala, y utilizaban lanzas, flechas y espadas de madera con hojas de obsidiana. Los xincas de
la llanura costera del sur utilizaban flechas envenenadas. En respuesta a la caballera espaola, los mayas
del altiplano recurrieron a cavar hoyos con estacas de madera. Los espaoles vieron la toma de prisioneros
como un estorbo para la victoria final; en cambio, los mayas dieron prioridad a la captura de prisioneros vivos
y la apropiacin de botn.
Pedro de Alvarado lleg a Guatemala a principios de 1524 al mando de una fuerza mixta compuesta de
conquistadores espaoles y sus aliados nativos, en su mayora de Tlaxcala y Cholula. Los nombres
geogrficos a lo largo de Guatemala tienen topnimos en nhuatl debido a la influencia de estos aliados
mexicanos que tambin sirvieron como guas y traductores para los espaoles.6 Al inicio de la conquista,
los kakchiqueles se aliaron con los conquistadores, pero pronto se rebelaron contra las excesivas exigencias
tributarias de los espaoles; no se rindieron hasta 1530. Mientras tanto, cada uno de los dems reinos mayas
del altiplano haba sido derrotado por los espaoles y sus guerreros aliados, tanto de Mxico como de los
reinos mayas previamente subyugados. El pueblo itza' y otros pueblos mayas de las tierras bajas en la cuenca
del Petn establecieron contacto con Hernn Corts por primera vez en 1525, pero el reino itza' era hostil a la
invasin de los espaoles y mantuvo su independencia hasta 1697, cuando un resuelto ataque de los
espaoles finalmente derrot el ltimo reino maya independiente.

Fundacin de Guatemala
Guatemala fue establecida oficialmente el 21 de marzo de 1847.
Una fecha que muchos guatemaltecos desconocemos y que ha sido
de mucha importancia en la historia de nuestro pas. La fecha cobra
vital importancia ya que este da fue creado el decreto No. 15 por el
presidente de estado en ese entonces Rafael Carrera. El dictamen:
seis artculos y cinco considerandos de los cuales estuvo a cargo de
la redaccin el seor Alejandro Marure (1806-1851) ambos
firmados por Rafael Carrera.
La Repblica de Centro Amrica deja de existir como pas unificado
a partir de 1838 debido a la falta de autoridades federales, adicional
a ello a la hora de que la asamblea se disolviera haban dispuesto que los estados que la
conformaban quedaban en libertad de seguir unidos o separarse y fue as como a partir de 1838
la Repblica de Centro Amrica dejo de existir.

Organizacin social

Una organizacin social o ciudadana es un grupo de personas que entre si interactan,


en virtud de que mantienen determinadas relaciones sociales con el fin de obtener ciertos
objetivos. Tambin puede definirse en un sentido ms estrecho como cualquier institucin
en una sociedad que trabaja para socializar a los grupos o gente que pertenece a ellos.
Algunos ejemplos de esto incluyen educacin, gobiernos, familias, sistemas econmicos,
religiones, comunidades y cualquier persona o grupo de personas con los que se tenga
una interaccin. Se trata de una esfera de vida social ms amplia que se organiza para
satisfacer necesidades humanas.
Las organizaciones sociales pueden tomar varias formas dependiendo del contexto social.
Por ejemplo para el ncleo familiar, la organizacin correspondiente es la familia ms
extendida. En el contexto de los negocios, una organizacin social puede ser una
empresa, corporacin, etc. En el contexto educativo, puede ser una escuela, universidad, etc. En el contexto
poltico puede ser un gobierno o partido poltico. Comnmente, los expertos en el tema reconocen cinco
instituciones existentes en todas las civilizaciones existentes hasta ahora: gobierno, religin, educacin,
economa y familia.