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EL ARTE ROMANO

Arte romano (del siglo III a.C. al siglo V d.C.)


Arquitectura
Escultura
Pintura
Las primeras manifestaciones del arte romano nacen bajo el influjo etrusco, enseguida contagiado de
los caracteres griegos aprendidos de las colonias de la Magna Grecia, sur de Italia, que Roma
conquistó en su proceso de unificación territorial durante los siglos IV y III a.C. La influencia griega se
acrecenta cuando Roma en el siglo II a.C. ocupa Macedonia y Grecia.
Hasta cierto punto puede pensarse que el arte de Roma es una imitación y ampliación del arte griego,
y por supuesto del arte etrusco, pero el espíritu que animó a los artistas romanos es totalmente
diferente de los originales. La Roma conquistadora y urbanista trató de unir al sentido estético griego,
el carácter utilitario y funcional que sus obras requerían.
Desde le punto de vista cronológico, el arte romano se desarrolló con bastante homogeneidad y
autonomía desde el siglo III a.C hasta el siglo V de nuestra Era. Siguiendo las etapas que su devenir
histórico marca, destacan al menos la República, hasta el año 27 a.C., y el Imperio, que se extendió
desde los tiempos de Augusto hasta la caída de Roma en manos de los bárbaros en el año 476 de C.
A causa del profundo centralismo ejercido por Roma sobre sus provincias en todos los aspecto de la
vida, se originó un arte muy uniforme sin que pueda hablarse de escuelas provinciales, al menos
durante la época imperial. No obstante, dada la amplitud del Imperio y su constitución en diferentes
momentos, no existe una contemporalidad cronológica, pues en zonas donde el arte helenístico está
más consolidado sus formas artísticas están mucho más evolucionadas que en las provincias más
tardíamente incorporadas a la cultura romana

Arquitectura
El espíritu práctico del pueblo romano se impuso en las obras arquitectónicas.
El arte romano, en general, y por tanto la arquitectura romana, es la expresión del poder. Como tal son
concebidas, con un afán de eternidad y grandiosidad monumental. Interesa hacer obras útiles,
ejecutadas según principios más o menos estables, fijados por Vitrubio en sus textos, y que contribuyen
a la uniformidad de los modelos arquitectónicos anteriormente citada.
Los romanos emplearon de manera sistemática el arco, la bóveda en su diferentes modalidades
(cañón, arista, horno) y la cúpula, a los que añadieron los tradicionales medios arquitrabados de los
griegos.
Se emplearon los aparejos de sillería, mampostería y ladrillo combinados con la argamasa de
hormigón que daba solidez a las diversas formas de aparejo (opus).
Por lo que se refiere a los ordenes arquitectónicos los romanos introdujeron innovaciones sobre los
clásicos griegos, y sobre todo rompieron con el sentido estético griego al mezclar la utilización de los

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órdenes en una misma fachada, según criterios de riqueza decorativa, toscano, jónico, corintio y
compuesto, como ocurre en el Coliseo de Roma.
Atendiendo a su finalidad cabe distinguir la tipología de los edificios: arquitectura religiosa y funeraria
(templos y tumbas), arquitectura civil (foros, construcciones conmemorativas, basílicas, termas, teatros,
anfiteatros, circos) y obras públicas (puentes, acueductos, calzadas, presas, faros).

Construcciones civiles
En la ciudad romana tienen gran importancia los edificios de carácter público destinados a satisfacer
necesidades ciudadanas relacionados con los negocios, con los espectáculos o con el deporteMuy
frecuentemente estos edificios estaban situados en el foro, como ocurre en Roma donde se distinguen
diversos foros (el de Julio César, el de Augusto y el de Trajano este último edificado por el arquitecto

Apolodoro de Damasco a principios del siglo II d.C.).

La basílica era el edificio destinado a las transacciones mercantiles y la solución de los litigios
judiciales. Generalmente, estaba formada por tres naves separadas por columnas, cuya nave central era
algo más elevada que las laterales y su cabecera estaba rematada por un ábside.
La cubierta era una techumbre plana de madera, aunque excepcionalmente se utilizó la cubierta
abovedada, como ocurre en la famosa Basílica de
Majencio.
En la curia se celebraban las reuniones políticas, disponiendo
a veces de una gran pórtico como ocurre en la española Curia
de Talavera la Vieja. También tenía una finalidad parecida el
pretorio con torres defensivo en los ángulos, Casa de Pilatos
de Tarragona.
Mayor transcendencia para la vida social tenían las termas,
pues eran grandes complejos arquitectónicos con baños de
diferentes cualidades y calidades (baños fríos, templados y
calientes, sala de vapor y otras muchas dependencias para la
cultura la higiene y el solaz recreo). Destacan entre las
principales las Termas de Domiciano, las de Termas de
Caracalla y las de Termas de Diocleciano, todas ellas en
Roma.

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En las ciudades romanas tenían gran importancia los espectáculos, requiriendo cada uno de ellos un
edificio específico. El teatro,
inspirado en el griego, era totalmente construido y raramente aprovechaba los declives del terreno. Sus
elementos eran los clásicos griegos: orchestra para las evoluciones de los actores (de planta
semicircular), la scaena o escenario arquitectónico tras los que se encontraban los camerinos
(choriga) de los actores y, por último, la cavea o graderío, también
semicircular y dividida en sectores. Los más importantes son el
Teatro Marcelo, en Roma, construido en tiempos de Augusto y en
el que aparecen superpuestos los ordenes arquitectónicos en su
fachada; en España destacan los Teatros de Mérida y Sagunto.

Los anfiteatros, destinados a las luchas de animales, de gladiadores


o ejercicios circenses disponían de una planta ovalada con arena
donde se realizaba el espectáculo, rodeada por una cavea. En
realidad eran dos teatros unidos por la escena, de donde se deriva su
nombre de anfiteatro. El más antiguo era el Anfiteatro de
Pompeya (año 80 adC), pero el más famoso es el Coliseo de
Roma, iniciado por Vespasiano y terminado por Tito en el año 80
de nuestra era.
También en cada uno de los tres pisos que tiene utiliza un tipo de
orden arquitectónico, característica que en cierto modo diferencia la estética romana de la griega.

El circo romano estaba destinado a la celebración de carreras de


carros. Eran de planta muy alargada, en cuyo centro se coloca la
espina con estatuas o figuras alusivas. En uno de sus extremos estaban
las cárceles o jaulas de partida para los competidores. El mejor
conservado en Roma es el construido en la época de César, llamado
Circo Massimo.
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Finalmente, las edificaciones de carácter conmemorativo se levantaban en el foro, en las vías de acceso
a la ciudad, para exaltación de los gobernantes. Se erigían columnas como las de Trajano y Marco
Aurelio, o más frecuentemente arcos de triunfo de una a tres huecos. Destacan los arcos romanos de
Tito, el más antiguo conocido en el que aparecen por vez primera los capiteles compuestos (año 81
d.C.), el de Trajano del siglo II, desmantelado de su decoración escultórica para ornar el de
Constantino (del siglo IV) y el de Septimio Severo del siglo III.
Construcciones religioso-funerarias
El templo romano sigue el modelo etrusco en cuanto que se eleva sobre un alto podio con un único
acceso en la parte delantera, a la vez que del griego asume la larga cella y la columnata que circunda al
templo pero con las columnas adosadas al muro (pseudoperíptera), salvo en el pórtico de acceso que
es exenta.
El mejor templo conservado de estas características es el de Nimes (Francia) llamado Maison
Carrée, construido en el año 16 adC; a pesar de que los elementos arquitectónicos son de
tipología griega (capiteles corintios sobre columnas jónicas y
entablamento con friso ornamentado), son romanos tanto su
estructura interna como en el efecto de fachada única sobre un
basamento.
De tiempos de la República datan
numerosos templos entre los que ocupa
un primer lugar el llamado Templo
de la Fortuna Viril en Roma.
Todavía se conserva casi intacto al
haber servido de templo cristiano
hasta hace algo más de 20 años. Se
alza sobre lo que fue el Mercado de los Bueyes cerca del río
Tíber.
Se asienta sobre un alto basamento o podium con una escalinata al frente con cuatro columnas
(tetrástilo). El resto de columnas están adosadas al muro. Todas son jónicas con capiteles también
jónicos de cuyas volutas salen unas palmetas curvadas. El entablamento está dividido en sillares en
forma de cuña (aplicación del sistema abovedado para la construcción de un dintel).
El Templo de la Fortuna Viril será el modelo de templo romano utilizado hasta la época imperial.
No todos los templos eran de planta rectangular, los hubo también de planta circular al estilo de los
"tholos" griegos, frecuentemente dedicados a la diosa Vesta. También de la época republicana es el
Templo de Vesta en Tívoli, de orden corintio edificado durante el gobierno dictatorial de Sila en el
siglo I adC.
A comienzos del Imperio, en la época de Augusto, se edificó el
Panteón, el gran templo dedicado a todos los dioses. Aunque
se inicia por iniciativa de Agripa (yerno de Augusto) en el año
27 adC, se transforma durante el reinado de Adriano y aún
después, a comienzos del Barroco, en algunos aspectos
ornamentales.
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De la misma época son el Templo de la Maison Carrée, ya descrito, y el Templo conmemorativo
del Ara Pacis, gran altar al aire libre que Augusto mando erigir para celebrar la pacificación de la
Galia e Hispania. En él es mucho más interesante la ornamentación escultórica que los caracteres
arquitectónicos.
Las tumbas romanas son de menor originalidad, pues asimilaron las formas peculiares de enterramiento
de los lugares que fueron conquistando. Así desde los primeros momentos la inspiración etrusca da
lugar a enterramientos de forma circular, a modo de túmulos gigantescos como son las tumbas de
Cecilia Metella, o los mausoleos imperiales de Augusto o de Adriano. Este último llamado la Mole
Adriana y convertido desde los tiempos medievales en el Castillo del Santo Ángel (Santangelo); en
el siglo I adC. se incorporan los influjos egipcios por ejemplo en la tumba en forma de pirámide de
Cayo Cestio.

Obras públicas
La ingente tarea de crear o acondicionar ciudades que los romanos realizaron en las provincias que
formaban su Imperio, les llevó, en muchos casos, a ser más ingenieros que artistas.
Así tuvieron que crear una intensa red de vías o
calzadas que exigían la construcción de puentes
entre los que destacan el Pont du Gard cerca de
Nimes (Francia) que salva el curso del río Gardón
y los de Alcántara y Mérida en España, sobre el
Tajo y Guadiana respectivamente.
El Pont du Gard, construido en el último cuarto del
siglo I adC es a la vez acueducto, compuesto de una
serie de arquerías distribuidas en tres pisos que
permite conducir agua potable hasta Nimes.
Muestra excepcional de los acueductos romanos en
España es el de Segovia.

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Escultura
Introducción
La escultura romana, lo mismo que la arquitectura, es original en el espíritu de su finalidad, pero en
ella pesan mucho las aportaciones formales etruscas y griegas (helenísticas).
Las obras están hechas preferentemente en mármol y en menor medida en bronce u otros materiales.
En cuanto a los tipos, son frecuentes el retrato y el relieve histórico narrativo, en los que los romanos
fueron grandes creadores.
El retrato podía ser de cuerpo entero o solo busto, sedente o de pie, vestido con la toga de patricio o con
coraza y atributos militares, con atributos de pontifex maximus o divinizado
(semidesnudo coronado con laurel). Son numerosísimos los retratos de todo tipo
conservados de los emperadores y sus familiares, caracterizándose por la evolución
desde el realismo republicano a las formas más idealizadas de origen helenístico del
Imperio y, desde estas se agudizan las tendencias esquemáticas y faltas de movilidad en
las obras de los siglos II a IV.
Por lo que se refiere al relieve de carácter histórico se interpretó como un medio instructivo al servicio
de la política; se narra con gran realismo los hechos bélicos y civiles en los que se ensalza al
emperador.
En la época republicana, desde que Roma conquista Grecia, se constituye en la ciudad del Tíber una
escuela helenística formada por muchos artistas griegos que emigran a Roma con el objeto de abastecer
los gustos de los grandes patricios. Reprodujeron los modelos de Praxíteles,de Lisipo y obras clásicas
del siglo V a.C. En esta escuela "Neoática de Roma" destacó entre otros el escultor Pasiteles originario
de la Magna Grecia, aunque convertido en ciudadano romano. Fue famosa la recopilación que hizo en
un catálogo de las esculturas más famosas del mundo. Como escultor se le atribuyen un Júpiter en oro y
marfil y numerosas obras en bronce. Los retratos de esta época republicana, influidos por la plástica
etrusca, son de un penetrante realismo y dureza expresiva, aunque no exentos de un cierto idealismo,
destacando en este sentido los retratos de César y Pompeyo.
Durante la época de Augusto, la escultura en general, tanto el retrato como el relieve, alcanza una
mayor idealización en sus formas y aumenta el sentido propagandista del arte.
El emperador Augusto se convierte en el modelo arquetípico de belleza y constitución humana. Sus
retratos más conocidos son el de Prima Porta y el de Augusto como pontifex maximus, museo de las
Termas de Roma, escultura en mármol de 2,17 m. de altura hecha posiblemente entre el año 10 a.C y el
10 d.C., en la que se representa al emperador revestido con la túnica de sacerdote, de finísimo plegado
que lo cubre hasta la cabeza.

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En cuanto al primero, Augusto Prima Porta es también una estatua de mármol
labrada después de su muerte en el año 14 d.C., pero tomando como modelo
alguna efigie anterior, aunque a decir verdad, esta copia que se admira en los
Museos Vaticanos es copia del original en bronce que su esposa Livia mandó
levantar en la villa "Prima porta" después de la muerte de Augusto.
El emperador está representado como jefe del ejército en el momento de la arenga
a las tropas. Lleva el manto de general y la coraza adornada con relieves. A sus
pies tiene un delfín que simboliza a la estirpe de Augusto procedente de Venus. En
el original no estaba representado descalzo, como un dios, sino con las sandalias
militares. Parece que el escultor, desconocido, debió de tomar el Doríforo de
Policleto como modelo estatuario, pero la ornamentación de la coraza con relieves
es algo verdaderamente original. Entre otros motivos de carácter mitológico, en la
armadura está representada la restitución a Tiberio del estandarte romano por el rey
de los Partos, hecho ocurrido en el año 20 a.C., ante la representación de las
provincias y de los dioses Apolo y Artemis. La mezcla de elementos religiosos con
acontecimientos históricos es una muestra del carácter divino del poder romano. En
cuanto al relieve en la era de Augusto, hay que retornar al Ara Pacis, en cuyos
muros se encuentran los relieves más representativos del momento. En los momentos posteriores del
siglo I de nuestra era, se continúa con la tradición idealista en los retratos divinizados de Claudio, en
tanto que en la era Flavia, segunda mitad del siglo, se torna a las formas realistas republicanas como
vemos en los retratos de Vespasiano, Tito, Domiciano.
Es muy curioso en los retratos femeninos el tratamiento del peinado; se describe con todo detalle las
modas en la forma de peinarse: recogido en un moño (retrato de Agripina)
con gran cantidad de rizos y bucles. Aspecto de capital
importancia son los relieves del arco de Tito en los que
se narra, con un gran sentido espacial casi pictórico, la
marcha triunfal de las tropas que llevan el botín de los
símbolos de la religión hebrea: el Arca de la Alianza y el
Candelabro de los 7 brazos obtenidos del saqueo del templo de
Jerusalén realizado por Tito.

En el siglo II, época de Trajano (98-117), se alcanza uno de los


momentos más altos en la narración de hechos históricos por medio del relieve.
En la Columna Trajana del Foro están representadas con un cierto idealismo
ejemplificante las guerras del emperador Hispano contra los dacios. Los relieves
del arco de Trajano en Benevento tienen caracteres muy parecidos. Posteriormente,
estos relieves fueron utilizados para la decoración del Arco de
Constantino.
En el reinado de Adriano (178-138) la técnica escultórica se
perfecciona mediante el uso de la talla a trepano que permite crear
zonas con claroscuros de gran realismo, sobre todo en las barbas, moda en la estética de

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los varones, a la vez que se intensifican las formas clásicas pero plenas de sentimentalismo e
idealización.
La estatua retrato de Antínoo, labrada después de su muerte, es el mejor
ejemplo de la época adriana. A finales del siglo se produce otra creación
romana, el retrato ecuestre, destacando la estatua ecuestre de Marco Aurelio,
obra en bronce, hecha hacia el año 173 d.C., en la que se representa al
emperador sobre un caballo que tenía a sus pies
a un bárbaro vencido ( hoy no existe). Esta
escultura ecuestre, situada desde el año 1538 en
el centro de la plaza romana del Capitolio, tuvo
un gran influjo en la escultura del Quattrocento
de Florencia. Este mismo emperador imitando a Trajano, mandó
levantar una columna conmemorativa igualmente con relieves
históricos, en este caso frente a los germanos (marcomanos) y sármatas, que recorren el fuste en ancha
banda en espiral representando los preparativos de las campañas. En los siglos posteriores, los primeros
signos de decadencia se aprecian en la estética escultórica, ya desde la época de los Severos en el siglo
III.
El retrato de Caracalla, aunque mantiene elementos del realismo anterior se introduce simplificaciones
esquemáticas y de cierta rigidez que durante los siglos IV y V, en el Bajo Imperio, se generalizarán
evolucionando hacia formas abstractas, interesando más la sensación del conjunto que los detalles. En
este sentido destaca la colosal Cabeza de Constantino, (Museo de los Conservadores de Roma), cuyas
características se transmiten al mundo cristiano y desde éste a la escultura bizantina.
La pintura romana
Estilos
Se reconocen cuatro estilos:
1) De incrustaciones: Se llama así porque imita la decoración de mármoles. Es el estilo más
antiguo, de la época republicana.
2) Arquitectónico: Simula estructuras arquitectónicas que generan, a través de la perspectiva, una
falsa sensación de profundidad junto a temas figurativos y bodegones.
3) Ornamental o de candelabros: Usa como elementos decorativos arquitecturas fantásticas,
guirnaldas y amorcillos. Se dio en la primera mitad del siglo I d.C.
4) Ilusionista: Es una mezcla de los anteriores en el que se introducen paisajes imaginarios, formas
arquitectónicas fantásticas y escenas mitológicas. Fue dominante en la segunda mitad del siglo I.