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SAN MAURICIO Y LA LEGION TEBANA

En el ao 286 de Cristo una legin romana completa fue


decapitada por sus propios compaeros de armas de las otras
legiones, concentradas todas por el Emperador Maximiano en el
norte de las Galias para someter a las tribus de Borgoa.
Una legin de soldados romanos de aquel entonces constaba de
seis mil seiscientos sesenta y seis hombres, aunque esa
cantidad no fue siempre la misma en la historia de las cincuenta
legiones romanas que existieron desde los remotos tiempos del
reino y la repblica. Ahora estaban en tiempos del Imperio,
gobernado por la arbitrariedad y el capricho de un hombre que
era considerado un dios.
El sitio exacto donde se dio tal masacre queda hoy -segn
algunos reconocidos historiadores- en uno de los cantones
suizos catlicos de lengua franco-alemana, precisamente de
donde ha salido valerosos guardias suizos de todos los tiempos,
incluidos algunos de la guardia pontificia.
La Legin sacrificada estaba totalmente constituida por
cristianos y era llamada la Legin Tebana, porque los hombres
haban sido reclutados en Tebas donde estuvieron acuartelados
hasta que el emperador les orden que se dirigieran a las Galias.
A marchas forzadas llegaron al lugar de encuentro con las otras
legiones convocadas bajo a las rdenes de Mauricio, Cndido y
Exupernio, sus comandantes, los tres convertidos al
Cristianismo.
Se ordena diezmarlos
Maximiano, orden un sacrificio general, al que deba asistir
todo el ejrcito y que inclua juramento de lealtad absoluta a l
con ceremonia de culto divino. Ante estas rdenes, todos los
integrantes de la Legin Tebana rehusaron participar en este
tipo de ritual pagano, famoso entre las tropas romanas, pues no
raras veces inclua -en el auge de la superchera- sacrificar un
esclavo. La negativa de toda una legin completa porque se
declaraba cristiana, lesion el amor propio altanero del
emperador Maximiano quien orden diezmar la legin, esto es,

seleccionar a uno de cada diez hombres y decapitarlo a golpe de


gladium'. Pero el resto de la Legin permaneci inflexible, lo
que dio lugar a una segunda, y uno de cada diez hombres de los
que quedaban vivos, tambin fue decapitado. En algunas de las
actas de este martirio consta que este segundo castigo no tuvo
ms efectos que el primero y muy por el contrario anim al resto
a entregar su vida para irse a reunir pronto en el Cielo.
Como los soldados se mantuvieran firmes en su decisin y en
sus principios, los oficiales y soldados de otras legiones,
impresionados suplicaban a los sobrevivientes que al menos
hicieran una protesta de fidelidad a su emperador, lo que consta
que aceptaron, pero Maximiano no, por lo cual orden
decapitarlos a todos. Toda la legin fue muerta por las otras
tropas, que los despedazaron con sus espadas, un 22 de
septiembre del 286 D.C.
As que el lugar qued teido en sangre de cristianos, semilla de
ms cristianos, hoy semillero de Guardias Suizos.
La legin tebana fue, segn la hagiografa cristiana, una legin del ejrcito romano de
Oriente que proceda de Tebas, en Egipto, y cuyos oficiales, entre los que se
encontraba Mauricio el tebano, se haban convertido al cristianismo. Llamados por los
emperadoresMaximiano y Diocleciano a luchar contra los rebeldes burgundios,
fueron diezmados y masacrados entre 285 y 306 en Agauno (la actualSan Mauricio), en
el Valais (Suiza), por negarse a acatar rdenes que contravenan su religin. Se les venera
desde entonces comosantos y mrtires catlicos.
Segn el historiador del siglo XIX Amde Thierry,1 esta legin podra haber sido formada a
partir de diversos cuerpos desempleados de los ejrcitos de Oriente, entre otros lalegin
XXII o Legio Deiotariana. Seala que esta legin, denominada Felz por su bravura y sus
xitos, estaba acantonada en Tebas (Egipto) antes de ser trasladada a Aelia Capitolina, la
actual Jerusaln, donde tres de sus principales oficiales, Mauricio, Exuperio y Cndido, fueron
convertidos al cristianismo por el obispo Himeneo. Una vez en Roma, se comprometieron ante
el papa Cayo a que desobedeceran al emperador si este, tal y como ya lo haba anunciado,
decidiera convertir la guerra contra las revueltas bagaudas en persecucin contra los
cristianos.1
Para el historiador Charles Robert en su estudio de 1867 sobre las legiones romanas
afectadas a la defensa del Rin y de sus valles adyacentes, existan dos legiones
compuestas por tebanos en los ejrcitos romanos, la I Maximiana Thebaeorum y la III
Diocletiana Thebaeorum.2 Teniendo en cuenta que el obispo Euquerio de Lyonafirm en el

siglo V que Diocleciano haba decidido mandar tropas de su ejrcito de Oriente para unirse in
auxilium al ejrcito de Occidente de Maximiano, resulta muy probable que la legin tebana
fuese la III Diocletiana Thebaeorum.2 Estas dos legiones haban sido creadas por
Maximiano y Diocleciano en sus campaas en el Norte de fricacuando, tras haber sometido
las ciudades de Coptos y de Busiris, en el Bajo Egipto, reclutaron a sus jvenes para formar
tres legiones: la I Jovia Foelix Thebaeorum, la I Maximiana Thebaeorum y la III
Diocletiana Thebaeorum.3