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SAN FRANCISCO DE ASS

Francisco de Ass, (su nombre antes de ser


religioso era: Giovanni Francesco Bernardone),
naci en Ass, (Italia), en el ao 1.182; en el
seno de una distinguida familia de alto nivel
social, aunque no recibi una gran formacin
intelectual.
De joven, le gusta divertirse con sus amigos y
gozar de los placeres de la vida. Cantan, bailan
y ren por las calles hasta altas horas de la
noche. Esto no es del agrado de los vecinos!.

Pero suea con la gloria. Y en esta poca, la


gloria slo poda encontrarse con la guerra que
haba a menudo entre ciudades rivales. Por
eso, se enrol en el ejercito para defender a
Ass contra Perugia.

Por desgracia Francisco fue capturado y hecho


prisionero durante un ao en la crcel de
Perugia.

De vuelta a casa, Francisco cae gravemente


enfermo. Tiene una larga convalecencia que
aprovecha para reflexionar sobre el rumbo que
dar a su vida.
Una vez curado, decide ser caballero. Se fue a la
regin de la Puglia para participar en las
cruzadas.

Pero cuando llega a Espoleto, donde pasa la


noche, una voz lo llama en su sueo y le dice:
Vuelve a Ass, all sabrs lo que tienes que
hacer.
Conmovido, Francisco se levanta y regresa
inmediatamente a casa.

De pronto se encuentra con un leproso. Al


comienzo le da asco y retrocede, luego se
conmueve, le acaricia, le da una limosna y le
besa.

Un da, cuando vio la cruz, se acerc a ella y se


puso a rezar.
Jess sobre el crucifijo le dijo:
Francisco, repara mi Iglesia que amenaza ruina.
Francisco, emocionado, quiere reparar la ermita
de San Damin, pero necesita dinero.
Para ello, vende su caballo y tambin las telas de
su padre.

Lleg a la ermita y la ofreci al padre su dinero y


le pidi permiso para quedarse a vivir con l.

El sacerdote le dijo que si poda quedarse all,


pero que no poda aceptar su dinero.

Cuando se enter su padre, se enfureci. Fue a


la Iglesia de San Damin pero su hijo se
escondi. Pas algunos das en ayuno y
oracin.

Para tratar de que le devolviese el dinero lo llev


ante Monseor Guido, obispo de Ass.
El obispo le dijo a Francisco que devolviera a su
padre lo que haba tomado. Francisco
obedece, pero adems se desnuda y le
entrega su ropa, quedndose desnudo ante el
estupor de la gente.
Entonces, el obispo le entreg un viejo traje de
jardinero para que se cubriera. Le puso un
cruz, con un trozo de tiza, y se lo puso.

Francisco se va feliz porque ahora se siente


libre. Se pasea por el bosque cantando y
dando gracias a Dios.
Francisco ha encontrado por fin lo que buscaba;
vivir como Jess en la mayor pobreza posible.
Al comienzo, todo el mundo se rea de l. Pero
desde entonces varias personas le siguen. Sus
tres primeros compaeros son Bernardo, Pedro
y Silvestre.

Luego se juntan otros ms, Ahora son doce y


predican la Buena Noticia.
Los amigos de Francisco sanan a los leprosos en
los lugares destinados para estos enfermos.

Junto con sus compaeros, Francisco va a Roma


para ver a Inocencio III. Le pide al Papa que
apruebe su regla de vida:
Vivir en la estricta pobreza.
Vivir con sus compaeros en fraternidad.
Vivir como Jess humilde y obediente.
No es nada fcil entrevistarse con el Papa. Tuvo
que intentarlo varias veces para que el Papa
aceptase su peticin.

En 1.212 recibi en la comunidad franciscana a


una joven de Ass de buena cuna, llamada
Clara. Ha decidido vivir como Francisco. A
travs de ella, se fund la orden de las Damas
Pobres (las Clarisas).
En la Navidad de 1.223, Francisco , como quiere
imitar a Jess en todo, decide celebrar la
Navidad en la ms estricta pobreza, con unos
animales y un pesebre. Acaba de crear el
primer beln o nacimiento del mundo. Para
l, la fiesta navidea es la ms bella de todas.

Francisco suele retirarse a un lugar tranquilo


para orar. Entonces va a la ermita, una cabaa
retirada en el monte Alvernia. Slo le
acompaa fray Len.
All, cinco rayos tocaron sus manos, sus pies y el
costado, llamados estigmas.
Los rayos y la gran luz desaparecieron.
Francisco tiene las mismas heridas que Jess
en las manos, los pies y el costado.

La salud de Francisco se fue deteriorando,


marcada por el sufrimiento fsico y por una
ceguera casi total.
Sus padecimientos no hicieron disminuir su amor
a Dios y a la Creacin.
Falleci el 3 de Octubre de 1.226 a los 44 aos.
Fue canonizado el ao 1.228. El 1.980 el Papa
Juan Pablo II lo proclam patrn de los
ecologistas.

En arte, los emblemas de Francisco son el lobo,


el cordero, los peces, los pjaros y los
estigmas.
Su festividad la celebra la Iglesia el da 4 de
Octubre.

QU NOS ENSEA SAN FRANCISCO


DE ASS
La virtud de la humildad.- Fue capaz de ver la
grandeza de Dios en la naturaleza y la
pequeez del hombre.
Saber contagiar el entusiasmo por Dios a los
dems.
El valor del sacrificio.- Vivir ofreciendo
sacrificios a Dios.
Vivir con sencillez y mucho amor a Dios.
Vivir cerca de Dios y no de las cosas
materiales.