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Proceso Político-Electoral de Puerto Rico

Proceso Político-Electoral de Puerto Rico

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Proceso Político-Electoral de Puerto Rico - Manual de Lecturas para el Estudiante, Departamento de Educacion del Estado Libre Asociado de Puerto Rico (1992)
Proceso Político-Electoral de Puerto Rico - Manual de Lecturas para el Estudiante, Departamento de Educacion del Estado Libre Asociado de Puerto Rico (1992)

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PROCESO' PO'LIT'ICO-ELE'CTORAL DE PUERT"O RICO

MANUAL DE .

LECTURAS PARA ELESTUDIANTE

PROGRAMA DE ESTUDIOS SOClALES HA TO REY~ PUERTO RICO

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PROCESO POLITICO· ELECTORAL DE PUERTO RICO

MANUAL DE LECTURAS PARA,EL ESruDIANTE

PROORAMA DE tsrumos SOCmALES HATOREY, PUERTO RI:CO

Derechos de alJllor reservados cnnforme a Ia ley, ®.IH92 POt DepatlIlIDe-,nto de Educaci(ln Estaa.o I.ibire .Moei<ldo de Puerto Ri(:o

1::1 o..~tfl:UD""m de 8d'AC1LC;cn no di,m'l11t." pur r:aWll tie rass, (:Illffl"'. sexn, ne.eiulie,ll;to, Drii.gt'U :nac-UtJ'.I.!i!, t'OI:.WLi.1IDn :=.oc-ij:!lL, Idt:.flie !-"UliUC&2:s u :r!':'I'l~aI~. edad II) .iUll~'lmct1LD i"'TI sus ;;a"~tvjd;Ldes_ 2·ne1el.o:a ("(iU~"~lm~ 'If <>J>I)·rttLltid;J.<l~-< dt ","plro.

[MPRV..f:;O Elil LOS TALLERBS DE. ARfIl.5 Gl1;Mec .... s DEL 1)Ji:r"ART,'\MEJo.1TO lJE EnU<.-:.ACiON .0.81. i:!:~"."DO l..IBRF. .o.sOCli\J)O DE !'li.ERTO .fHCa - 1992 CALUi HO[i1{li NUM. 70C5 - 5Al\lTIJRCE. J'UIlR'l'O Rl00 .11l11~SCl ~).~ Pt.J.cTtt) ,Rioo

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DEPAIRTA.iMENTO DE EDUCACI10N

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l PR'OCES,O POLITICO,-ELE,ICT'ORA,L DE PUE,RT10 RICO

MANUAL DE LECTURAS PARA EL ESTUDIANTE

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PROGRAMA DE ES'fODJOS 80CIALES HATIO .RE\~. PUERTO RICO

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I. La. demoaada. como! forma de organizaci6m p,olitica !_ ~ 1

La seciedad democra tica '. M. or r" ~ ++ ~+ ~ ~ "" ~ ., •••• , .. -iI r+oi' !fo~'''''I' •• '!''"' •••• ,., t+ .. i i "++"F. ~.~ "'of' ••• roo a' ••• 1

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La democracia como, prooeso de' toma de dedsiones , .3

La democracia como forma de ejercer el poder , .4

La democracia en Puerto Rico ,.6

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a ··,on:sbtucl0n y os .. erecos: C]VkeS : -

Los derechos civiles en. Puerto Rico , 8

Otros derechos politicos que refuerzan Ia democrada 12

los deberes y responsabilidades de los ciudadanos 14

Los deberes civlcos .",., ,_ ,15

La convivencia: raz6n de ser de' los dereehos cfvicos 16

Resumen ".p~.~ pl!~,.+~~~'! .. ~.~~ iI.~~ ~ ••• ~ •••• ," '. ~·P .p +~.,. .. ~+ •• ++ •• ~II .., ••• "II' •• " r22

II. EI sufragioe instrumen~o de eam bio en una demeeraela 24

EI sufragio universal " , 24

Los partidospoliticos.; 28

Un voto responsable: como lograrlo , , ., 31

El electorado puertorriquefio, perfil por gruPo.s de edad y sexo 33

1·1[1 El' ·1·· . . t t·· al .. · 11 .. '·d· 1·":'·· ~!o 1:. JI. S;lSd!!ma el·ec Of'· y l'OS· p.Md. _ .08 po .blC'OS •••...........••..•.•.. , •.••.•..••.•••.•.••.•.•.••••••.••.• , •.•.••• ,JO'

Bases. del sistema electoral Y' de las estructuras partidistas

e'lluna dernocr acia ,. 38

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Reeuento historico de] sistema electoral puertorriqueeo .41

Algunos problemas en la administracion del sistema electoral

puerterrtqueno a 10 largo de] siglo XX 52

La administracion del sistema electoral puertorriqueno hoy .57

Indice-continuad6n

lEvolud6n de los distritos senaterieles y represenrattvos 71

D.i edenerfo electoral. 'I.~+ I .t',. '. it. 111" ••• "' •••• 11< •• "'o!o+ I ++ , ;t'iI'+~" 11',. ",.11 ;to,,;,., i "'''' ,.,."" •• ,' + , 76

Programas y promesas de los partidos 87

JV. E1 preeeso politico, e ledoJi'aJ y e.l status de Puerto Rico, '94

E~ deba te his tOn,ca en tomo at status , + •••••••••••••••••••••••••• ,., .. 94

La, Guerra Hispanoamertcana, inicio de mas relaciones con

Estados U ni dos . ., .' .... ~ .... 111111 .... 11, .... "' .... ++.~ ... iii';'';' .' ..... "'II"" ........ ~ 't't+""." .'r .. , ..... ""',," ~ ~.++ i i.,,., .',. .,., ........ ,.;01 .... '!-+! Ii "'!I".'~"" •• "" ....... , ... ",.~ .. ,/99'

Los mecanismos propuestos para el cambio de relaciones con

Estedos U nidos .. +,~ i I +~ ,~, ,~ ~ ~ ++ Ii' ~ •••••••••• ~'of'of' ! •• I , •.••• 11< ••• ''I-'''of'! "' "' 't~"I!'1i ~ ~ ,IIt ,.;, iI- 1 04

El informe Johnston y e~ proceso plebisritario ante el Senado 107

EI proceso plebiseitario en Ia Camara de Representanses 11.0

Esquema del proceso legislative en el Congreso 1 14

Temasque han cobrado importanciaen el debate local., U5

Perspectivas internacionales del debate sobre Puerto Ric.o 117

Resumen de los proyectos eongresionales 118

Perspectivas del prcceso.pleblscitario 123

Recuento Mstorico de la evoludcn de partidos poUtic,os en Puerto Rico Ma:nuales de Instruectenes para funcionarios de eolegios electorales

.. I

Reoortes, de periodtcos sobre e] plebiscite

-.

Introduccion:

E 1 cu rso de proceso electoral Sf ha vf'nido ,ofreci.e,nd',(} como' electiv,tl del Programa de Estudios SaciDles en: ,lasgrados 11 y ,I2, ,con el ,obietitla de que a travis de este, los estudiantes puedan entender las ~ses del fWl1dcl'Namtt1do poUtico ,de la sociedad puertorriqueii«. El' mismo aspi,ratamb'iin Q formar indivi,d'uos enaitttco« y critico« qu,e p'uedan ,contribu,ir a mejorar e1 proceso democratico de lorna de decisiones y los asunto« ptibUcos tlel p'Q,is.

1

L a revision que se ha realizadsr de este curso, ampUa lo's horizmdes del mismo para lograr una eaptacion de la eoolucidn del sistems de ,partid:os en Puerto Rico y de otras formas de partidpaci6n e'n la uida del' pa'is. Per eso el curso se 11,Qma ahara Pn) aso pa ,l i tice-e I ecio ",Il d,e Puerto ,Ri'co. A !"avis de las lectures que se induyen aqu{, se aspira Q f'ntender 1,0' que es la ,demGcr.ada, cudie« son las ,obUgaciones y los derechoe de (ada crudadano, c.dmo/u Hcit!'na nuestro sistema electoral, como se organiza internamenie un partido p'oU~ica. Ii cemo han eoolucionado ,lasreladones entre Puer-to Rico '!l ,;'05 [stado$ Unidos", Teniendo esse trasjond'o, estamos seguros que al cumplir ].rJS dieciocho ana'S, riues:~ros estudiaH tes podrtin incorpararse COon plm« conciencia ,a In d il(cil ~ pero imprescind ible tarea de degirn u,estros gobernamentes y asegur.ar que nuestro sistema politico' se hace xada eez mas democratic» y [uncione en bien de todos.

I. La democracia como forma de o,rganiz,acionpolitica

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E! cencepto de democrada es tal vez el termino mas Importanee del Jengu,aJe polluco en todo e:ru mundo.pero es tambien el mas ambiguo y el qu.e mas significad .. oatiene, Con frecuenda este concepto se utiliza para identificar un npo de sociedad, para caracrerlzar una forma de tomar decisiones, 0' para describir un estilo 0 forma de ejercer el poder, Veamos cada uno de' estes sentidos,

La sociedad democratica

-....

Se dice' qu.e una sociedad es democrattca cuando todos los que viven en ella pueden expresar llbremente sus pr'Opiaspreferencia.s polltieas, econemicas y ,cuJtur,ales. Es decir, que pueden aetuar Ubremente, de acuerdo con el marco de derecho establecide, para garantizar la sausfaccion de sus preferencias. En una democracia el pueblo elige libremente a sus gobemantes; es decir, a. sus proploa reptesentantes que van a. orgardzar elgoblerno 'en fund6n de los, mejores intereses delpropio pueblo. Para (So' se convocan y celebran elecctonea Pero todos sabemos 'que Iograr esto no es facil. Mucha! veees los funcionarios electes se olvidan de su responsabilidad para can el pueblo que los eUgl6 y se dedican en vez a asender sus intereses personales. Esto dlstoroone el sentide die Ia democracia, Por eso, el in,struinento del voto tambien puede utm.zarse paraevaluar a Iosfuncionarios que elegimos y para eambiarlos,

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Una democracia que verdaderamente sea "delpueblo, pOl' elpueblo y parael pueblo" b.ene quegarantizar igual oportunidada lodes, para disfrutar la. vida, ejercer Ia libe.rtad y buscar la felicidad . .Ante Ia ley, en una denocrada, todos los seres humanos son iguales y no pueden perrnitirse pdvilegj.os par,a los mas dens, ,0' los mas blaneos, ,0' para los que profesen alguns relig,i6n particular, 0 quetengan vfneulos con algunas determmadas familias. Por eso, 'en el documento base d.e las sociedades democratlcas, Ia CoftstUu.d6,n, generalmente' se consagran las libertades y derechos fundamentales del indtviduo, Entre' etos, la llbertad de palabra de credo. religioso, de asodad6:n y ,reunion.; Ia Iibertad de prensa: el derecho a la in~egridad e inHmidad de Ia persona, entreotros,

Par estas mismas razones, una sociedad demoeratica esta. m,ils expuesta a lque individuos con diferentes visiones e intereses entren en conflicto por aceeder al poder. Por el hechoque los ciudadanos pueden mcidir en los procesos de' cambio social a traves de sus acciones, las sociedades democraticas son genef',almenf:e' mas abiertas, fluctuantes y heterogeneas. Esto, que es la gran virtud del s.~sil:em,a democratico, rambien puede ocasionar dtflcultades, por to que es muy lmportante ir desarrollando procesos e instituciones que ayuden en la busqueda de consensos. Hay mementos, per ejemplo, que las aspiradones de unosgrupos 0 lndividuos puede ester contrapuesta a las de otros, pero para vivir bajo las mismas normas tiene que produeirse una negociaden y aceptacion de' unos aeuerdos basicos quepermitan el vivlr en armenia.

Para que una. democracia funcione, por 10 tanto, es imprescindible que todos los que vivenen eUa conozcan y ejerzan sus derechos ytambien sus ohligaciones. Porque para garantizar el derecho ds cada emu, sera necesario ejeF'c:e:r gran responsabilidad individual. "La paz es el respeto al derecho ajen.o,u ha clicbo Benito Jua.rez, p,adre de Ia Revolucian Mexicana, que logro estableeer en. Mexico un sistema de vida democratico, La democracia aspira a.

que cada eual haga a. los demas 10 que qnisiera para. ~d' mismo. Por eso, tambi,en. la Constitucion y las Ieyes de una sociedad democratica imponen unas responsebilldades y obU,gadones a Ios mdividuos. Conocer y entender cabalmente el alcance de estes derechos y obhgaeiones es fundamental para que la democrada funcione.

La soeiedad democratica va haciendose, pa.sio a paso. No nace automaticamente ni est.§. asegurada para. siempre, Ca.da dta COil nuestras aceiones y,con nuestro analisis eritico podemos mejorar y profundizar 1111Ue1l"tta democracia. Como tode proceso de forma cion 0 crecimiento, habra. mementos de problemas donde algunos sectores 0 fuerzas reclamen limitar los derechos y practicas democraticas ya adquiridas.

Un ejempl0 de este tipo de situacion se ha dado en Puerto Rico con el auge de la criminalidad, que ha heche que diversos secrores reclamen Ia eliminacion dealgunos de los dereehos garantizados en nuestra Constitucion, como el derecho at la vida. En mementos como este, donde se da un debate en toda la sociedad sabre la pena de muertepara los criminales, tenemos que preguntarnos 5i estamos dispuestos a ceder un derecho fundamental como este para resolver un problema que podrfa ser abordado con otras medidas, Es un problema diffcil, sobre el que tenemos que llegar a unos acuerdos entre rodos los puertorriq ueftos,

La democracia como proceso detoma de decisiones

o fro significado del concepto democrada, se refiere a una forma de tomar decisiones en todos los aspectos de nuestra vida diaria. Sipartimcs die Iapremisa de que cada ser humane es igual a los demas, es 16gioo pensar que todos aspiremos a tener el mismo trato 0 las mismas oportunldades, Es por

am que nos gusta, por ejemplo, qu,e nuestra opinion tie considere en las diseusiones enel interior del hogar I que Ios maestros tomen en cuen tael sentir de los estudiantes, y que los que estan en posicioaes de direcd6n 0 mando cuenten (on ,E!'I insumo de experiencias, recom,endactones 0 v:isiones de sus subordinados. Es curioso, pero generalmente machos s6lo red~an ,que se ejerza.la democrecia cuando estan, como se d]<le,'len la rueda de, abajo"'.

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Aprender a. dirigir 0 a ser un Ifder democradco es vU,al para nuestro propio proceso de desarrollo, Cada decision que tomemos Sell',' mejor s:li hemos integradoel sentlr de aquellos con los. cuales convivimos 0 traba.jam.os.Pod@mos empezar a practicar €sta lonna derelacionarse con la ,genIe en todos Ins ,ambitos de nuestras vidas, En la familia, e~ salon de clase, el vecindario, 0 con los amigos, podemos lr concientemente desarrellando los elementos fundamentales de' Ia vida democratica,

Contar ron la participacirm activa de todos 1'05 miembros de un gm-upo en unproceso de toma de decisiones had. que @l ,grupo complete se sienta mas fuerte, y seguramenre las acciones que desarrollara seran .m.ils acertadas porque pudieron eontar con las opiniones y visiones de todos. Seguramente algunos aportaran experiencias que nos ayudan a. preveer problemas 0 pesibles resultados de 10' que nos disponemos a hacer, Por eso, el prcducte de nuestra decision individual sera. mucho major sm aprendemos a auscuhar el sentir de los demas y a escuchar las recomendaciones que otros, con dife.rentes perspectivas, nos puedan dar.

G eneralrnente, no todas las personas pueden participar siempre en todos los prooesos de deeidir sobre algun asunto, Para lograr decisi.ones 'que se

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asemejen a. la volumad yel sentir de Ia mayoda, muehas veces elegimos de entre un grupe a. algunos, individues, para que nos representen, Esta lonna de actuar es muy comun en nuestra vida djaria, Por ejemplo, loa grupos de estudtantes escogen sus representantes 0 directiv,a de Ia clue, Ios inte,graDtes de' un club eligen sus directeres, Bstos tienen la obligacien de realm.ente indagar '10- que piensan los que le otorgaron tal respcnsabtlidad y deobrar de acuerdo a ello, Este prindpio se aplica a una gran diversidad de tnstaneias, indu.yendo nuestro sistema politico que esta. armado sebre el precepto de represen tati vi dad,

Una sociedad sera mejor en la medida que aquellos que ostentan cargos de poder practiquen un estilo democratieo de gestion, Escuchar a. 'quienes representan, manteners@'al tanto, de losproblemas y dificultades que los demas confrontan y no presumir que :se sabe todo, son las cualidades prtncipales de, un ltder verdaderamente demoeratico. Todos podemos a prender a serlo y en la vid a diaria necesi tamosadies trarnos para ello.

Mantener vivo. y mejorar nuestro sistema democratieo es tarea de todos. Muchas veces se cometen excesos qu.e' es precise corregir, Pero actuando cotidianarnente dentro de losprindpios de partrcipacion y responsabtlidad democratica podremos contribuir a valorar mas este sabio principio de organization social.

Preparado por' Marcia Rivera San Juan, 1990

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La demecracia len Puerto Rico

• La COPlS'tituci6n y los derechos civi'les

L,Il!. 'Con.,stitucion del Estado Libre Asociado de Puerto Rico es la ley fundamental que establ,eoe .. mos Uneamientos generales para el Iuncionamiento delsis~ema. politico puertorriqueno, Esta ley que fue aprobada en 1952, e.stablece los principios Ique reginin ~a vida democratical disponiendc un cnnjuntn de derechos y de responsabilidades que obliga a. todos los integr,an tes de esta comnnldad, La Constitucion dbpone, ademas, cd'm,o se conformara la. di.vis,ion. de poderes a fin de gar,antizar el ejercicio democratico de este. Conocer a fondo el alcance de las disposkiones de Ia Constituci6n y de los derechos y respcnsabilidades dudadanos que alli se consagran, esel primer paso para Ir fortaleciendo un sistema demccratice de gobwerno.

La Consthud6n comienza con una decleraclon donde reitera la nnpertancia de la democracia para 1,a vida de Ia comunidad puertnrriquena y el eempremlso de la sociedad con el Iogro de' la justieia, Ia educacion y Ia igualdad entre los seres humanos, En su primer articulo, afirma que el poder polin.co emana de la voluntad delpu.eblo y que se ejercera dentro de Ios lenninos acordados entre ,el pueblo de Puerto Rico, y los Bstados Unidos de America. Establecea.m tammen. Ia ereaeion de las ramas legislativas, ej'ecutiva y judicial.

En su ,artkulo II, IaConstitueicn establece una amplia ,carta de derechos doodle resalta que ula dignid,ad d.el ser h.umano es ill.violable'''" y que Utod.os~os, hombres SQn .iguales ante Iii ley". En ese mismo articulo y mas adelante, la Constituci6n reconoce Mcomo dereche fundam,ental de! ser human.o ,ei

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d,e'ReM a. I. vid~ ,I. 'Ia, Uibertad Y aI disfrute d.e la pmpiedad"., Estas palabras de la ley' mas importante de Puerto Rico, recogen el contenido princip.al de ,10 que eenecemos como los derechos dviles. EneIlas se ha.ce referenda ,I Hbertades~ prerrogafivas y oo,ndkiones de vidaq'Ue las leyes delp1aJs reconocen y garantizan deigual maaera a todos los hombres y mujeres, de 1.a co:m:unidad.

Hay que atiadir, ,ademas, que euando alguien menciona 10.$ derecbos civiles se refiere a, dereches legales '0 juridioos~ estableddos par las leres del pals. Nose trat,a de ,cosas~ que los hombres y las muje:res debertan tener 0 quisi,eran tener ~ sino eosas que- de heehctlenen porque Is. ley se las. ,ga'r,an tiza.

Es neeesarto insi stir en el car acter l~al de los derechos civiles 'para. distinguirlos de otra idea 0 eoncepto muy parecido que' se mendona y dlscute mucho hoy 0111.: 10:8 derech.os hum.a:n.os. AI hablar de derechos humanos hemes de referirnos a unas liber~ades~ pr,errogati'vas y condicion.es de vida ,que todos los 'hombres y mujeres del mundo debezian tener. Son ideales 0 aspiracicnes que toda Ia humanidad deberia poder disfrutar porque tien.e um dereche moral a ella. Por ejemplo, podemos menclonar, Ia buena salud 0 techo seguro como algnnos de Ios derechos humanos baslcos reconecidos. En el memento en que el gobierno de un pais decide reconocer tedos 0 algunos de estes derechos humanos, y los, convierte en leY'e5 dandoles forma y fuerza legal.J' en teneespuede llamarseles derechos civiles. Los dereches ci.viles d.e 11111. pais, son"pOl' 10 tanto, aqueUos dereehes humanos que sehan oollvertido en ley.

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Como vemos, desde elpunto de vista de su ,tORt,erodo, un deredto civil es 10 mismo qu.e un dierecho humane, Pero son dis,tmtos pOllqu,e el dereeho dvil tiene fuerza de ley en una. comunidad mientra.s que eJI d,Q'recho humano es sOlo una Idea 0 una aspiraci6n.

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• Los' de:rechos civiles en ,Puerto Rieo

N uestra actual Carta de Derechos se considera como una. d,e las mejores expresiones de los, derechos civiles que existe en el mundo, Esta. recoge las mejores ideas que la inteligencia humana ha ida desarrellande a traves de dos mil aftos de luchas y pensamiento- Bn esta se n:!iC'onOOel1. y ga:rantizatn..entr,e otros, los siguientes derechos civiles:

~ Derecho die' igua,~dad an teo Ia ley ~ Derecho a] vote

It Dereehoa la libertad religiosa

.. Derecho at Ia Iibertad de palabra y de prensa of Derecho a Ia educacion

,.. Derecbo at. la Iibre asociad6n

~ Derecho a ] a. vid a, a 1 a Iibertad y al disfrute de ~a propiedad

~ Derecho a. la proteccion de la hcnra.veputacion y a la vida prlvada

... Derechea Iaproteccion del domscilio

... Derecho del acusado a disfrutar de procesos judidales justos

'" Derechos d,e los tr,aba. [adores

Conviene resaltar el importannstmo significado que tlene el haberse induido la Carta. de Derechos de Puerto Rico en Ia Constitucion de la Isla. Segun el lector sabe, las leyes ordmartas de Puerto Rico las hacen Ios

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miembros de' Ia Asamble,a Legisl,ativa del pam., Estas personas tienen tal poder porque SOD. IQS representantes del pueblo, de Puerto Rko~eledos por el voto directo de Ia m,ayoria de los electores. Este poder de los legisladores incluyeno solo la f.a.cu1.t,ad de' hater leyes sma tambien Ia de modlficar 0 anular Ias que y:a. existen, AS,I, pu.es; los senadores y re'presentantes no 801,0, pueden .. p~r ejempio, fijarla edadpara eonducir vehtculoa ,de motor en 1:8, ali..08 sino que si ill ereen eonvenientepara el pais,pueden cambiar la ley yfija:r laedad en, digamas, 21 anos ..

EI poder de los legisiadorea, sin. embargo, no se aplica a, lasnormes que aparecen en la Censtitucion .. Esta es Ia ley fundamental del pafs, y los legisladores no Ia puedencamblarpor sf solos. Para enmendar cuaJIqu,ier pa.rte de la Censtitucion los Iegisladores tienen que pedirpermlso espedalaI pueblo de Puerto Rico. Bsto se hace median te una. el,eoci6n pa.r a. esos fines, l,a cual se conoce con el nombre de relelendum. Esro es .asi porque enla Constitud6n se recogen las normas mas importantes de la vida del pats y los acuerdos fundamentales de 1091. comunidad. Este documento connene las, idees basicas sobre c6mo debe ser Ia vida social que el pueblo ha eprobado. Son ideas, 'qu.e el pueblo. desea que perduren, Son tan. importantes estas ideas que WilLa mayoda del pueblo 0 una. ma yorfa de los _ Iegisladores no pueden cambiarlas por sf sola. Para enmendar Ia Constitucion es necesarle que concurran la aprobad6n de par 10 menos dos terceras partes de todos los Iegisladoree junto con los votos de Ia mayoria del pueblo, que partidpa en laeleccion especial.

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Los dereehos civiles, como ya se ha mencicnado, son parte de Ia Constitud6n. Com.o tat tienen Ia mas elevada i,erar1qula entre las 'hayes del pals. Y no s610 no pueden ser enrnendadas par Ia Asamblee Legi.sl.ativa die Pu.erto Rico sin. ,el consentimiento expreso Y' directc del pueblo sino que Ia prepla Co,nstitud6n dispone que ninguna enmienda a la 'Co,nsfitud6n poor' aboUr Ia Carta. de Dereehes. Estan., por 10 tanto, mvestidos de una enorme protec:d6n e in,vio1.abiUdad legal.

Debe senalarse', ademas, que como los derechcs civiles son parte de la Constituci6n" eJ guardiAn oficial y autorlzsdo de esws es el Tribunal Supremo de Puerto Rico. En nuestro sistema politico Ia tabor de Interpreter Ia Constitud6n y deddh" el ,si,gnilicado de sus mandates corresponde en iiltim,a lns'tancla. al Tribunal! Supremo. Igual cosa oeurre en Estados Unidos. Por eso, las deeisiones de estes tribunales sobre dereehos civiles son ley. Clar-o esta, todo funcionario del gobiemo tieneel deber de proteger los derechos aviles.

Ha habido ocasiones en que los derechos civiles de algunos puertorrtquenos han sido violades expresarnente per funcionarlos Irrespetuosos de la Jey 0 inadvertidamente por desconocedores de Ias dispesicienes de nuestra Censtitucien. En situaclones en, que esto ha sucedido, 181 Comis\ibn de Derechos Civiles de Puerto Rico, organismo que por ley debe atender e. Investigar estas querellas, toma cartasen el asunto. La Co,mision hat. examinado muchas querellas Y ordenado mvestigaciones en una. multiplicidad de cases, Por ejemplo, el sonado caso de las "hstas de subverstvos" que puso de manifiesto la existencia de documentos incoastitucionales donde se anotaban los nombres y datos de muchas personas que prcfesaban un ideal Independentista. Este caso esta todavfa ante los tribunales del palls, per-o sirvio para constatar la unportancia de que nuestros dereehos civiles estuvieran protegidos por la Constirucion.

Adaptado por Marcia Rivera, utilizand.o como' base a I,aime B. Fuste.r, Los derechos civiles, recanecidns en el sisie.ma de vi cia puertarriquena, Ha to Ref I D1 visi6n.Editorial

Departamento de Instruccien Publica, pags. 1~5.

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• OtrQS derechos politicos que rejuerzan la democracia

Muchas veces pensamos que porque un pars realiza elecciones ya es democratico. Pew; como hemos insistido, para que una democracia realmente funcione, tiene qUE' desarrollarse unacultura demecratiea.es decir, un sentldo de apego a esta vision que fomenra la participacicn responsable de la gente en todos los procesos sociales.] Hay una enorme multiplicidad de formas de incitar esta partictpacion, y. varian de' pals a pais. Hay lugares, por ejernplo, deride la ciudadania puede reclamar mediante el vow directo que se remueva de' su cargo a un funcionario publico, aun cuando este hubiera sido electo en unas elecciones regula res.

En Puerto Rico, la participacion de Ia ciudadania en eI control del gobierno se logra tambien a traves de otros medics adernas del derecho a) voto en las elecciones generales. Por ejernplo, la libertad depalabra, de prensa y de asociacion perrniten al ciudadano expresar sus ideas y opiniones en relacicn con los asuntos pubHcos que dirige el gobierno. Los derechos de expresion son medics para comunicar y hacer sentir la voluntadpopular.

EI principio democratico que' consagra nuestra Constitucion no puede convertirse en realidad si el g.obierno no se ocupa de cnnaultar aI pueblo cuando hay que hacer decisiones vitales. El gobiemo tiene un deber de crear oportumdadespara que e] pueblo pueda expresarse sobre ]051 asuntos publicos, Este deber se cumple celebrando vistas y audiencias publicas para oir ],0 que 10050 ciudadanos tienen que decir sobre el gobierno y las cuestlones del pais, Siempre que se celebren dichas vistas y audiencias, todo ciudadano tiene derecho a expresarse y todo ciudadano interesado debe expresarse, para asf darle senti do y hacer real el prtnciplo democratico de gobiemo, La .!egislatura y los municipios celebran vistas publicas frecuentemente y es muy im portante que aprendamos a exporter nuestras visiones e.n ellas. Desde

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asunWs tan. ectidlanos como 11. odentad6n del trUko en los pueblos hasta proyectos de gran envergadura IComO 10 fueel debate en, tomo a. 1& Reforma Educativa, el mecanisme de i:1.USCUhaT el senor eiudadano es Ia ·vista 0 I:udiend.a publica,

."..-...

Para finalizar I' cabe mencion ar como 000 de los derecnos poll rices Ia posibilidad qu,e el sistema le ofrece a todo ciudadan» de poder ocupar CUM,,] uiera de les puestos del ,g,obi,em,o. Por ej;emplo~para ser gobemador Ia ley exigeonicam.ente qu.e la persona tenga 3,5 anOIS, de edad, sea ciudadano amertcano y eiudadano y residente b,ona fitle' de Puerto Rico. Cualquier persona que cumpla con estes requisites mtmmos, tiene el derecho de aspirar a, ejercer 'las !undones publicas del pods. Sin embargo, aunque nuestra ley eonsagra este derecho, veremos en otras secciones de este curse, como la praerica del proceso politico que se ha ida desarrollandn en Puerto Rioo tiende iJ. limitarlo, Pero debemos reconocer la importancia de que este incluidoen nuestra l,ey fundamental, la Constitudon.

Adaptado per Marcia Rivera, de Jaime B. Foster

Los dereehes civflesreconoctdes en el ,sistema devidapuerioniqueiio, Halo Key, Division Ediltorial ~.

Departamento de Instruecion Pdbiica.,pags. 43-44

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-Los debere« ,Y r:espon,sabilidade5 de los ,ciuda,d:anos

Los deberes civioos son ] as exig.encias que se Ies hacen a. las personas, por ser miembros de la sociedad en que viven, es decir, lasobligacicees que' los individuos tienen que cumplir at cambio de' los beneficios que obtienen por ser parte de la comunidad a la que pertenecen.

La mejor man-era de entender las obligacicnes 'que' tienen los ciudsdanos es conociendo concretamente cuales son tales obligadones .. Es nnportante saber cuanros son los deberes princlpales, que cesas incluyen, de qUE? tratan, de d6nde surgen y por que deben cumplirse. Sin embargo, no es facil hacer una explicacion detallada de cada uno de los deberes clvicos, Para ella, seria necesario escribir varios libros. Son muchas las obllgecienesque tienen las personas porrazon de SiU condicion de ciudadanos, Y ademas de ser muchos, los deberes civicos son tambien muy diversos entre sf. Tienen que ver con diferentes asuntos, Algunos tratan de las obhgaciones del ciudadano para con e) go'bi€'rno del pais, Otros tratan de las obligaciones del eitrdadano para con sus vecinos y demas cornpatriotas. Algunos de los deberes civicos tienen que ver con el ciudadano en su condicion de propietarto, €'s decir, de dueno de bienes: otros tienen que ver con la eondicion del: ciudadano como €'1ect,or 00 votante, 0 con su eondicion como jefe de familia.

~.

La gran. variedad y dlversidad de deberes ctvicos surge tambien de'] origen de dichos deberes, Las. obligactones de Ios eiudadanos tienen distintas procedencias. Por ejemplo, hay deberes civicos esencialmente l,egales. Estos son 20s establecidospor las illeyes de.1 pais. Es neeesarlo cumplirlos po,rq'Ue de ].0 contrario se puede sufrfr algtma penao sancien impuesta por el gobierno, La obligacion de pagar los arbitrios y las contribuciones es uno de estes deberes Jiegal,es. Por otro lade, hay debe-res cfvicos que son esenclalmente

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..

murales, Se trata de cbltgaciones q:ue tienen los ciudadanos que surgen de las costumbres del pals 0 de las creencias y valores sostenidos por la mayorta de la g,ent,e. Se eumplen, no para. evitar un eastigo, sino porque Ia condencia del eiudadano le obliga a harerlo. Un ej,emplo de tales deberes dvko,s esencialmente morales es ayuda.r al necesitado, apoyar el sostenimiento de aquellas asociaciones benefi.cas que laboran por Ia comunidad, tales como Ia Cruz Roja, la Liga Contra el Cancer y otras similares,

'. Los deberes ciuicos

Segiin se ha sefialado, lOB, deberes civieos tienen origeones distintos.

Unoshan side establecidos por las Ieyes mientras que Otr05 proceden de eostumbres y creencias deIa gent:€. Sin embargo, todos tienen algo en comun, que es muy importante, quees su razon de ser. Todos los deberes civicos persiguen unos mismos propositos, Dicho de otra forma, todas las ebhgaeiones quetiene e] ciudadano han, surgidopara lograr un objetivo (amlin.

El hecho de que los objettvos civtcos tienen un objetivo comun nos proporciona una manera de estudiar y de conocerlos sin tener que hacer una Iista 00 una. explicacion detallada de cada uno de enos. Podernos aprender m ucho sobre las obligaciones del ciudadano exarninando y discutiendo los propesitos y lao raz6n de ser de 'tales obhgaciones, a Ira. vez que se consideran algunos ejemplos importantes de las mismas,

Las personas vardaderamente responsables no tienen que aprenderse de memoria una lista y docenas de deberes, como si sus mentes fueran un diccionario .Q una enciclopedia. En los mementos en ,que Ies tocaactuar como buenos ciudadanos, tales personas saben analiza! Ia situacion 0 ,121 problema que encaran, y pensando sabre la razon de set comun a todos los

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deberes, saben decidir como deben actuar. Queremos que todos los ciudadanos puedan hacer 10 mismo. Los conceptos y las explicaciones que siguen est an dirigidos a desarrollar en el ] ector un momento de :re.fle~U:'~; es decir, un pwceso 0 formula menta] p,ara hacer decisiones sobre Ia conducta propla de un ciudadano responsable,

• La Conuiuencia:

Razon die Ser de los Deberes Ciuicos

Ha,ce mas de 2,000 anos, Arist6te]~s, un gran filcsofo griego, exphco que los humarros son por naturaleza seres sociales, El hombre', segur .. Aristoteles, nace para vivir en comunidad, para vivir en g:rupos_ Ninguna persona que pertenezcaa la raza humans puede vivir sola ..

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Es muy importante entender claramente esta idea. A rodos nos gusta tenor amigos, y norrnalmente a todos jtos gusta Ia campania de por 10 menos algunos otros individuos. Es cormin, ademas, que disfruternos de fiestas, reuniones y otras actividades sociales. Sin embargo, cuando el filosofo decia que el hombre es un ser social, no se referfa meramente a que las personas norrnalrnente tienden a sell" soei ables 0 a que las personas normalrnen te nacesitan de 102 cempafiia de otros parasentirse bien. La idea de Aristoreles era mas profunda .. Para este gran pensador, la vida de cada individuo tiene sentido 0 significado s610 en la medida en que ese individuo participaactivamente en una comunidad. Toda persona necesita vivir en grupo no para evitar senti.:rse sola, sino porque es compartiendn con aims que se desarrolla plenamente la personalidad individual de cada uno.

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...

Otros ,grandesfilOsofos de Ia cultura ocddmlal.han entendido 1.0 de Ia naturaieza social dell hombre en term.iruls a1go, distintos a los, de Adstot'd.es. Un, gJ'Upo de pensa.do,res, mgleses, POl[' .ejemplo~ ha dkho que los hombres y las mUljefles tienenque vi vir en sodedadmeramente po'rque asi nada mas pued,en :satisfacer tOO,as, l,as. necesidad,es, 'qu,e ,cada.. persona tiene,. Para estos ingleses" Ios seres humanos f,annan cumunildades ililicam,entepara obtener oomida, a],bergue; seguridad'l placer', y ott as cosas que ,ada mdi vid uo des ea~ pen) qu.e no las puede obtener par s.l solo ..

..

.. ,.-....,

Segll.n el lector puede observer. las ideas de Arist6teles y las de los fU6,soloiS ingleses, aunque distintas,tienen algo en comun. Tanto unas como lasotr~ reconocen q_ue n.ing,Un. sel' humano puede vivir: solo .. Amba.s admit,en que es imposible queal,gun mdividuo puede subsistir aislado 0 separadc del resto de laspersonas. Esta realidad sabre ]~OS seres humanos nos trae alpuDto principal que debsmos considerar para poder entender bien el fundamen.ta, eseneial de, las deberes civiccs. Pareee innegable la idea de que el hombre Uen.e que vivir en sociedad. Sin embargo, tal heche R,O signlfica que seaf'adl vivir en :sociedad. Los seres hurnanos nopueden vivir solos, peru la experienda nos dice, que a. ~.os hombres se les hace muy difidl vivir ,jrW'l:I05" en paz y con dignidad,

::.

En gr,m medida, las dificu1t.ades que encuentran ~IOS seres humanos al convivir surgen precisamente de una de las realidades que los obllga a vivir Juntos. Ya hemos dichoque Jas personasforman grupos por'que por 51 solos nopueden satisfacer las necesldades que cada uno tiene, Se unen y viven en comunldad porque entre todos es postble atender las urgencies indlvlduales, Sin embargo, aun cuando todos los miembros de la eomunidad Iaboran juntos es difkil satisfacer todas mas necesidades particulares. 'EUo es a,51 porque tales, necesidades son numeeosas y s'umamente variadas. Todos las eonocemos. Induyen Casas tan sencillas y comunes como obeener Ios alimentos necesarlos par,a subsistir. Incluyen tambien cosas mas sutiles y esplrituales Como el sentirse amado y querido, Y

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cada hombre 'Y mujer, las miles de personas que existen en nuestro derredor.tienen una vital urgencia de satisfacer csda una. de esas numerosas y variadas necesidades, Si no lo,gn. hacer 10, 1& a1tema.ti va final es Ia m uerte,

La diffdl tarea de atender las numerosas, variadas y apremlantes necesidades de muchfsimas personas se eomplica de manera considerable por otra realidad que' es tam:bien parte' integra] de Ia naturaleza humana: Ia particularided de cada ser humano. Aunque todas l.aspersona'S normalmente tlenen en comun unas misrnas necesidades, difieren marcademente mae sf en muchas otras cosas, induyendo los recursos que hen en para saeisfacer tales necesidades y las maneras en que prefieren que estas sean atendidas, Cada ser humane es en cierta medida un mundo aparte, diferente y distinto a todos sus projimos,

Las. personas difieren entre sf, por ejemplo,en cuanto a sus gustos.

Bien nos 10 senala el conocido .reid,n que dice que ""para los gustos se hicieren los col eres", La que agrada y comptace a algunas personas, enoja y desilusiona a otras: 10 que para unos es 10 mejor; para otros es ]0 poor.

Los seres humanos tambien dWel'e'.n entre SI en cuanto a sus capacidades, Todos los hombres y mujeres quieren atender sus necesidades en la manera que mas le gustavperc todos no tienen la misma habilidad par,a hacerlo. Unos son mas. fuertes queotros, algunos son mas inteligentes que .]05 demas, todos no. son igualmente audaceso atrevidos.

Yasi, de 1005 elementos senalados, surge la gran dificultad de la vida en comunidad, el fundamental problema de Ia convivencia: c6mo puede lograrse que personas rnuy distintas entre S1 trabajen juntas, (On Ia armenia y cooperacion 'qu,€, es indispensable para queentre todas puedan satisfacerse las necesidades indivlduales, como pueden Ios seres humanos convivir las unos con los otros, a pesar de las grandes diferenciasque los separan"

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£1 problema delia (Ion vi veneta, el hacer posible 1& vida. en comunidad, de Iograr una organiaacion social viable, es uno que la humanddad ha estado encarando desde que el hombre asomo su persona sobre Ia faz de latierr a. Para enfrenarlo, los seres h.'um3nOS han desarrollado distintos arreglos 0 soluciones. Algunas de las maneras que el g:~:nero humenoha utilizadopara Iidiar ,con el problema de la eonvivenda no son adecuadas, La guerra, po'r ejemplo, es una de ellas .. Con Iamentable frecuencia, cuando Ias person.as. no logran ponerse de acuerdo sobre como vivir juntos, recurren a .la fuerza y a. Ia v,~o~,enda., para resolver sus diferencias, A pesar de su alto costo en terminus de vidas, dinero y sufrimterrrcs, los sereshumanos usan de Ia guerra pa.ra conjurar los problemas que impiden la eonvivencia

,.-----.

Otro modo desafortunado que la huma:nldad ha desarrcllado para lograr la vida en comimidad es el que depende del engano y la sumision. Con lamentable frecuencia tambien,~ospr,oblemas de la convivencia se resuelven cuando en una. comunidad surge un ltder carismatico, que solo tiene mtenciones de acaparar poder. Se trata de UI1L.a persona 0< grupo de personas que mediante unas ideas hechizanteso una conducta seductora mediante mites, engafios y propaganda, logran cautivar la mente y los corazones de las personas. En estes casas, e~ Iider 0 Ilderes carismaticos explotan los anhelos de paz y seguridad que tiene Ia gente, sus Incltnaciones hacia el conformismo, par,a establecer un tipo de comunidad donde sus mlembros esconden sus diferencias y sacrifican su indlvidualidad, acatando y obededendo docilmente los mandatos del caudillo.

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Una te.rcera forma de bregar con el problema de' Ia convrvencla, t,ambien desafortunada, ,que el hombre ha usado roIII a]gun.a frecuencia, es la del regimen de la represion, Aqul de, nuevo, un hombre 0 grupo de hombres obligan a las personas de una sociedad a convivir. mediante la fuel del miedo. Se trata de situaciones donde el gobernante hace extenso uso di.l poder militar, de] castigo y de la tortura, para disciplinar 81 pueblo y

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para obltgarlo a conducirse como el gobernante desee,

Qui.zas el Jector est€- pregunUndose que tie.nen que vet los debe-res crvicos con el problema de la convivencia, ,que se ha. estado examinando en las paginas anteriores. La respuesta a esta interro,gante es muy sencillat Ies deberes etvicos tienen muchtsimo ,que ver con Ia cuestlon de Ia c-on vi vencia,

En los parrafos anteriores mencionamos muy breve-mente tres, pesimas alternativas qm~ "la humanidad ha usado en. su empene por establecer una organizadon social ,que sea viable, El ser humane, en su 'viaje a rraves del tiempo, ha experimentado con attn otraa alternativas mas~ tambien desgraeiadas, que no 'E'S rnenester mencionar aqul. Sin embargo, no, todo ha sido tropiezos en e! camino de los humanos a traves de la histeria, La humanidad conoce scluciones fructuosas y benevolas, En adicion. ,3 las malas experiencias, Los seres humanos han enseyade ccrrmaneras de convivencia honorables y honrosas.

Una de estas es la conternplada en la teorta del Iiberalismo democratico, Es especialrnente relevante a Puerto Rico porquetal manera de enfrentar el problema de lao convivencia esta. formalmenre y oficialmente establecida en nuestra Constitucion: y desde hace varias decadas, los puertorriquefios hernos tratado de dade plena realidad, habiendo hmi.do algun exito en dicho ernpeno.

Per ahara basta senalar que esta manera de enfrentarse al problema de la convivencia parte de un prmcipio fundamental: Que 11 di.gnidad. de ,('ada ser humane es inviolable'. La. democracia Hberal es tina .forma de organizacion social y politlca que persigue lograr el plene desarrollo, de Ja personalidad individual, Ella- presupone que los. seres humanos habdn de convivir en paz y armonlar respetandcse del todo a cada miembro de la sociedad, en un ambien te de libertad, sansado de temores 0 engafto's,. y

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donde se comparten ampliamente los bienes materiales existentes.

En la democraeia liberal la conviven,cia se organtza a traves de in:sU.tllci'oIlles. T',ales instituciones son modos mas omenos est,ableddos de :r.ea1.izar ciertas aetividedes fundamenjales; son maneras especiales, mas 0 menos permanentes, mediante lias cuales las pe,rsonas se relacionan unas con otras.Alguna,s de est-as. institudones son bien conoddas, Todos estamos famUi,arizadosr par ejemplo~C'on el slilf'ragio. Es,ta institudon, la del voto y 103. de decisionespor mayona, es uno de los modes fundamentales mediante, el cual se resuelven las disputas ylas desavenencies en la democracia liberal.

_. Todos ~stam.os familiarizados tambien eon lao Ubertad de expr,esiion. Esta otra Jnstitucion, la del dialogo y el argumento, la de la persuasion yel : intercambio. de Ideas, es la manera establedda en Ia democracia liberal para llegar a acuerdos, par a buscar el censenso de los d udadanos en cuanto a los .asuntos fundamentales de la comunidad ..

Debe advertirse que el logro de la convivencia a traves de las instituciones de] liberalismo democratieo no, es fa cit Las instituciones de lao democraeia liberal son increfblemente fragiles. Puede fracasar si no. existen unas condiciones que propicien su desarrollo y florecimiento. Par ejemplo, Ias ins:ti~uciol'les de Ia demoeracia liberal no pueden Funcionar si los ciudadanos no tienen buenos h.ibitos de tolerancia hacia Io que no les gusta, Tampoco pueden functonar bien, por ejemplo, si Ios miembros de la sociedad no tienen una actitud positive de cooperar en 111. solucion de los problemas de Ja comunidad: es decir, sj los ciudadanos no se sienten mtimamente responsables por el bienestar de todos,

Y esto al fin nos trae ,8 los deberes dvioos. EaIa democrada liberal, los deberes civicos no son otra cosa que condiciones para. asegurar la viabilidad de Ia organizacinn social Dichos deberes son instrumsntos: medics sin los cuales la eonvi vencia no es posible. Bl tipo de vida en comunidad que quiere Iograrse a traves de la democracia Iiberal se puede conseguir

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urucamente cuando 1,0s ciudadanos eomparten unos entendidos sabre como comportarse en [a. sociedad: es decir, cuando los ciudadanos libre y espontaneamente aceptan unas responsabUidades hacia la co:munidad y hada susconciudadanoaLes deberes dViws, pues, sonIes ,cimimtossobre los cuales se edifiea la eonvivencia en la democracia Ilberal, Tratansiempre de eonductaque eli, necesaria para que' ~as personas puedan ca,nvivir bien unas con otras. Cadaobliga.(~'i6n 'que el ciudadano tiene consiste invariablernente de alguna cosa que debe hacerse-para ayudar a hacer posible la vida en comunidad,

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Una vez se entiende 12'] seruido 0 significadc de Jos deberes eivicos, se nos haca mas fad] poderlos cumplir. A] conocer SoU. razon de ser, nos

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sentimos m.as inclinados a realizerlosporque entendemos que de su buen

cumphmiento depende nuestro propiobienestar, Y una. vez conocemosel prop6sHo basico de los deberes cfvicos, tambien podemos llegar a conocer mejor cuaies son y en que consisten dichos deberes, Ahora, en cualquier ocasion que tengamos dudas sobre como debemos eomportarnos, podemos resolver dichas dudas reflexionando sobre romo, mediante nuestros actos, podemos ayudar a mejorar Ia convivencia en nuestra comunidad, Si nos encontramos en una. situad6n donde no estamos seguros 'que se espera y analizamos en que manera mi conducts puede afectar el diario convivir de las personas. Si tal 0 cual eonducta en esa siruacion es Ia mejor manera de ayudara que podamos v.hdr junto's dignamente y en armenia, entonces existe el deber de haoerla ..

• Resumen

Para conclulr estas breves ideas generales eIntroductories sabre .10iS deberes civicos conviene repasar las raracterfsticas principales que son comunes a todos los deberes, segun surgen de las explicaeiones ,que se han heche sobre los mismos en las paginasanteniores.

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Los deberes ,d vicolS son;

a)obUgadones que tiene toda persona por razon de su condicion de dudada.no del pals 0 de miembro de' la comunidad;

b) medjos sinlos cuales laconvivencia no es posfble: es decir, todos ellcs persiguen e'~ objetivo de hacer posible que las personas de una comln'1I!.~dad puedan eonvlvir bien unas eon otras:

c) numerosos: es dear, existen muchos deberes civicos, ya que tratan sobre las multiples relaeiones sodales de las personas, incluyendo casas tales como. las responsabilrdades del mdividuo frente al gobiemo, sus obhgaciones para con Ia comunidad y Ios vecinos, sus respcnsabilidades para con otras personasparticulares, S.1IlS obligaciones como padre de lamma "I otros,

d) dlversos: es deetr. tienen ortgenes variados yproceden de distintss fuentes. Algunos los estableeen las leyes del pats, otros surgeon de nuestras eostumbres y tradiciones, y aun 'OUOS se derlvan de' nuestras creendas sobre el bien y el mal.

,-

Tcmado y editado de: Fsister, Jaime B ..

Deberes y Obligaeiones del Ciudadano Responsable,

Comisi6:n de Derechos Civiles, Segunda Edition Revisada, 1974, pags. 1-11.

..

II., El sufragio: instrumento de cambio en una democracia

1.El sufragio universal

La postcion de hegemonta de un ciudadano {rente' al gobierno se protege inicialmente a traves de su derecho a forrnar partidos politicos ya traves de su participacion en las actividades y decisiones que los partidos tienen derecho a hacer en. nuestro sistema. La po:sici6n de hegemonia del ciudedano esta. tambien p'l"oteglda mediante el sistema electoral que nuestra Constitueion garantfza. La voluntad popular se expresa no. sotc indlrectamente a trav,es de los partidos, sino que tambierien forma directs mediante Ia participacion del eiudadano en las eleeciones.

A traves del VOiD, el miembro de la comunidad politica hace saber su opinion y deseo en cuanto a qui,enes deben ser los gobemantes del pais, yen cua:nto a c6mo deben manejarse los aspectos prindpales de la vida publica, El derecho al voto esta garantizado expresamente en le secci6n. dos de la Carta de' Derechos de la Constitucion, que lee asf:

#Las leyes garant:izaran 1ft expre.si6n de la voluntad del pueb'lo mediante el sufragio u:n.iversai:, igual, d'ir:ecto y secreio, y profeger4n' al ciudad'a,w contra t:oda ooaccion en e:l ejercicio de. la p.t:erro gativa e lectm'al~~

Como puede notarse, para proteger lahegemorua del eiudadano frente a los gobernantes Ia Constitucien ordena que el sistema electoral del pais, mediante el cual se ellgen los que dirigen las aetividades pablicas, debe cumphr dertos requisitos, a saber:

Ei ~fNgi;J: instr-&un.mto h ,CQmhlo ..... ~25-

Primero, el sistema debe ser universal. Esto signilica que el derecho al vote debe extenderse a. la generalidad de la cludadanta. Un dato hls~·6.rioo sirve para ilustrar este requisite. En un tiempo el dereeho al voto no era uni versal porque se Ie negaba a. las m ujeres, Esto no es poslble hoy bajo la Constitu,d,6n. El derecho al voto lepertenece tanto a hombres como a m:uje'resl tanto a blancescomo a.negros,. tanto a rices como, a pobres. Y nadie puede ser pr:~ vade del V'Q~O> por no saber leer 0 escri bir 0 por no poseer propiedad,

Segundo, el voto debe ser igual. Esto signHica varias cosas. Para comenzarytener derecho a un veto igual quiere decir quael voto de una persona tie.ne el mismo valor que e] voto de cualquier otra persona. Es decir, tiene el misrno peso que eJI voto de cada uno. de los demas dudadanos en lao decision de las asuntos de la comunidad. Otro dato histnrico sirvepara Uustrar este requisito. En un tiempo cada uno de los dismtos senatoriales de Puerto Rico tenia el m ismo n iimero de senaderes ,en l a Asam Mea Legislati va aunque la poblaci6n de estes distritos era distinta. El distrito de Humacao, por ej:emp~,ol terua dos senadores para una poblacion de 2519~OOO habitantes, En cambio, el distrito de San Juan tambien tenia dos senadores aunque su poblacion era de 5761000 habitantes, Ell valor de los votes de' la gente ,que vivta en el distrito de San Juan no era Jgual al valor de' los votes de la. genre que vivia en el distrito de Humacao, Podria dedrse que el veto de lao genre de San juan valfa is mitad de 10 que va1fa el voto de Ins de Humacao ya. que ambos distritos le:nian derecho ados senadores aunque la poblacion de San. Juan era mas, del doble de Ia pobladon de Humacao,

Es,te sistema de dis:tribuir la. represen t,ad6n territorial no es posible hoy baffio la Consdtucion. E.~ derecho a un voto i,guaJ. hace necesario que cada fundonario publico electo par los ciudadanos represents mas 0 menos a. iguaJ numero de personas que las que represents cualquier otro Juncionaric publico.gua] que aquel,

.EZ su.fr~gifJ: L1Utr.w,rrttn,to de ,~lftbiiQ •. .,

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\

El dereeho a un voto iguaJ tambien quiere decir que las condiciones ,que se fijertpara el ejerddo del voto deben aplicarse en Ia misma forma atodos los ciudadanos. En un tiempo el derecho al veto no era igual perque se imporua unas condiciones a unos grupos de personas que no se Ie impon{an a otros. Si una persona no pertenecia at la nobleza, tenia derecho a wotar unicamente si era. dueno de cierta prop ledad. Hoy dfa S1 se estableceuna condicion,l!sta tiene que ser razonable y apllcarse-a todos por igual, El requisitovpor ejemplo, de haber eumplido dieciocho aftos de edad para poder votar se aplica tanto a hombres como a mujeresra blancos como a negros y a ricos como a pobres,

Pinalmente, el derecho a. un voto igual significa que todas las personas que pueden ejercer el veto son lguales en que cada una tiene derecho a. un voto y a uno nada mas .. Nadie puede tener mas de W'I voto.no importa ,quie.n: sea.

E~ tercer requtsito que impone la Constitucion es que el voto debe ser directo,. Este requisite esta dirigido a prohibir un sistema. como el que prevalece en los Estados Unidospar,a Ia seleccion del Presidente. Los norteamericanos no votan directamente pOT su candidate p,ara Presidents. AlM el Presidente es electo por un grupo de delegados que represents alos ciudadanos de cada estado de la Union, E1 pueblo vota directamente pa.r-a elegir sus representantes y entonces 'estos a. su vez eligen al Presidente. El voto que deposita e.! ciudadano no ,es un voto directo para el: Presidenre sino para un delegado 0 compromisario de] estado, En Puerto Rico el vote tiene que ser direetamente para cada uno de los candidates apuestos publioos.

- I

Cuarto, el VO~O debe ser secrete. Este requisite persigue protegee la voluntad del votante, de forma que este puede elegir aquien prefiera sin 'que nadie sepa por quien vote, En virtud de este requisite nadie puede obUgar en reunton publica 0 a viva voz, Y prohibe tambien cualquier tipo de

Elsufr.4gW: il'2s~1JI:rrurntQ de ,~mmD ... " ·27-

iden tificacien en la pa peleta quepueda Indicar como vot6 aJI,guna. persona particular "

Por ailtimo, el vo,lo debe ser Ilbre de toda c:oacdOJ!l., Este requisite impone sabre el gobtemo el deber de castiga:r a cualquier peI'SOna que trate de forzar a aka persona para ,que' vote en. contra de su propla voluntad. Nadie puede obl:igar ,;Ii un dudadano a votar pOI WI candidat,Q ,que el dudadano no faverece, Por ejemplo, supongamos que un candidato 0 lider polttico Ie dice al, un empleado publico que debe vatu par tal 0 cual persona 0 por tal 0 cual partido sino quiece perder su trabajo, Ese esndidato 0 lider politico comete un acto oon trario a la Cons ti tuci6n., que puoo€' ser castigado par las leyes del pais.

".

Debe sefialarse que el derecho die los dudadanos a participar en las

elecciones no se usaunicamente para escoger los gobernantes del pais. El derecho al vote sirve tambien para participar directarnenre en la decision de asuntos publtcos importantes, En ocas~onesrruando hay que resolver alguna cuestion fundament-at como lao de una enmienda a la Constitucion, se celebre una. eleccion especial, un referend urn. En tal elecdonespecial no se le plde al publico que vote por un candidate. Se le pide que demuestre su preferencia en cu anto a lao sol uci6n de 1 a cuesti 6n en vaelta en lao eleceion. Y, claro I las elecciones por candidate son adernas medics indirectos de. expresar la voluntad pub]ica sobre algtin a.suntQ! de Ja ccleetividad, Cuando se vota por algun candi dato no s6[0 se respalda lapersona del can di da to sino que tambien se aprueban las ideas de estel Y sus planes y programas de acd6n publica .. EJ voto, por 10 tmto, es un medio fundamental de expr-esar Iaveluntad PO'f'ular.

<,

Tornado de: Jaime 5. Puster

Los derechos dviles receneetdos en el sistema de vidapuertorriqueiio Hato Rey, Editorial Departamento de Inslrucci6n Pub~~,caf pags, 3'9-43.

.. ..--... .

. 2. Los partidos polfticos

En ·el m:undo contempar.aneo donde las soeiedades poU'tic·astienen. una poblad6n numerosa., la selecci6n de los gobernantes se neva a cabo, m.ediamte un proceso bastante elaborado, Debido at tamaf\o y c.omplejid,ad del ,gropo social es imposfble eelebrar una. reunion de tndus los mlembros para decidU quienes son las personas mas capadtadas para ser los representames delgrupo y proceder Iuego a. seleccienarlcs. Esta ferma inti:m,a y personal de eseoger los q:u.e van a. dirig,ir las actividades del grupo es posible cuando se ·trata de entidades pequenas y seneillas como un elubo como una. clase escolar, CU!a:ndo :sett,ala de un pais 0 de una comunidad, o sea, de Ia sociedad pohtica, es necesario usar otros medics. Estos son; los partidos politic.os y el sistem.a. electoral.

El partido politicoes una agrupacion de personas que tienen unas ideas 'Y unas opiniones en com tin, que trabajan en conjunto para hacer valer esas ideas ypara promover Ia eleccion de sus mejores miembros a 10's distintos puestos de] gobiemc. La razon de ser de los partidos politicos es U.cU de entender: en la union esh\ la fuerza, En unasociedad de casl tres millones de ha:bilan~es. como la de Puerto Rico una persona no puede por sf sola .afectar la decision y el manejo de los asuntos pu.blicos. Pero cuando seune a los cientos o miles de otras personas que piensan y opinan iguel queella sabre dichos asun.tos,ent.onces las ideas mdfviduales se hacen valer, Esas ideas estan respaldadas por Ia fuerza de todos aquellos que tambien creen en ella.s y que se han unido para apcyarlas.

En nuestro sisteme, los putidos politicos escogen candtdatcspara los puestos publioos y los ofrecen al pueblo, Elpueblo entonces elige por votadOn los candidates que juzga mejores. La fund6n de los partidos es importantisim.a porque son es,tos los [que proponen las an€rnativas de entre

las cuales Ia com unidad selecdonarasu goblemo,

Es clare, po,r 10 ·tantol que la posidon d~e hegemonia del cluda.d.ano fren te al gobterno se protege inieialmen te a. traves de' ~ospartidospoliticos .. Mediante estos se expresa lao vohmtad del pueblo. La. fermacioa de un partido c el unlrse at uno ya formado, Y Ia pa:rtidpaci6n 00. las. di.ecisione's del partiido son canales que, usan los miembros de la comunidad para hacer vaJe:r sus ideas y epiniones, Los candidates para los puestos del gobierno que peopone un partido y e1 programa de acdon 0 plataforma. de ,es~e no son etracosa que Icscandidatcs y eJprograma de un sector de la eomunidad. Ambas eosas proceden de lao voluntad de aquellos ciudadenos que Sf! han. orgamzado para ·formarelpa.rtido.

En vista delpa pel que juega ,el parndopolttlco en lao expresion inidal de Ia voluntad d.el pueblo, es de gran Imporsaacta jograr que no existan im pedimen [OS· in azona bles a Ia formacion de partidos 0 a la eelebracion de acti v Idadespor parte de t;§s tos - Si se f avorece a un solo psrtido 0 sl se ~e ponen graves cbstaculos al nacimiento deotros partidos 0 al funcionamiente de ~s tos se esta limitando el derecho canso tudonal de las personas. a expresar su voluntad polttlca. Todos los ehrdadenos que no pertenecen .dpa.rtido favorecido se venprivados de uno de los medics de hacer valer sus ideas y opin iones,

,...--..._ .,

19ualmentet es de gran importancia que todos los miembros de un partido puedan participar activamente en mas decisiones de su partido. El que pertenece all mismo no puede Iirnitarse a pagar cuotes y a trabajar en las cam paJ'i as pol i ticas llevando a. cabo 10' que se le encnmiende, .EI mjemb:ro del pa.rtidO tiene d.erec.ho a expresar su opim!6n sobre quienes deben ser los candidates del partido y sobre cual debe ser el programa del mlsmo. Si los miembros del partido no tienen los medics de expresar Sill opinion 0 si asumen una actitud pasiva de dejar 'que~ooo 10 decidan los .1ide·res del

Elw.fNgio: ir.lSfnlm~ldo d,e Cj1mbio ....

. .,30-

partido, entonces no 51! reailiz.a, por 10 menos en su fase inidaI, e·f principle ronsntucional sabre el cual se ,esta bleee elsistema demOO'iitioo. Es·teprincipio, es el que irtdkaque la vo.lunbld popuJar es lafuente del poder publico.

Tiamado de: Jaime B·. 'Fus.ter~ Los. dereehes dviles re,cfmoddos en el si&temad.e

vida paenorriquei\o, Ha.to Rey, Editoria] .. D .. lP. pags,. 3,'1-39. ~l.~

,rI 8ufmgi(}~ tl'tsfrummfo dt.l»mbJlIiI ....

-31-

3,. Un voto responsablet l 'Como lograrlo?

C uamdo nosen:i'rent,amosal heche de que son nuestra.s propiJa.s actiones y dedsiones Ias que coniormaran., el modo de vida, eoonom.ico! po]iitico, y social que tengamcs, cobramos condeneia de 10 Impertante 'qi1i.l@ es ejercer ,oon ca.ule]a. y res ponsabilidad ei derecho al vo.to) Mucna.s veces, nos quejarnos de nuestros gobernantes, pero pocas nos detenemos a pensar que hemos side nosotros mi.smos los que hemos permHido ,que Jas cosas hayan tornado tal 0 cual cursu. A veces neexigimos de los pelttices claridad en sus p~anteamientos; otras veces no nos molestamos en leer los prog,ra.mas,

. .

plataformas G· documentosque los llderes y pa.rtid.os preparm para. sa.OO:r que

es 10 que piensan. Y tantas otras veces, ni siquiera nos mantenemca atentos en Ja prensa a los debates y diseusiones, descartando lapolfti ca. como si ~od.o 10 en ellaocurreestuviera pm naturaleza viciado 0 enado.

Es incorrecto pensar que podemos prescindir d.lE! la politica. Este teneno es donde se dilucidan las diferencias de visiones y concepcienes de mundo entre 10·s diversos seetores y grupos de una sociedad. 5i no b.ubiie:raLfl. meeanismes eomo Ios partidos poHti,CQs, el sistemaelectoral, Ia Legmslatu.rar el sistema judiciel, cualquier persona. 0 grupo podrfatomar elpoder 'I haeer eon el~o qu.e quisieran. Es ta es la gran diferencia "entre vi vir en una. d.emocrada y vivirenun regimen dictatorial. Pero para. que la democracia funcio'l1e" ya Ie hemos reiterado, es imprescindible que todos pongamos cosfianza en Las institueiones y corrijamcs .~.05 problemas o Iimitaciones qu.e pudiera ham ..

Elegir a nuestros goberna.ntes no es una. dtversienni un acto que se debe realizar descuidadamente. Requiere que meditemos sobre 10 que sucede en el pais; que analicemos sobria y desapasienadamente Ias propuestas y alternativas que plantean diversos lideres, ,que ejerzamos juiciocritieo y que

El sufrt1gio~ instTKmmto de Olm!b,iD.. ...-,

-32- /-,.

busquemos inf:orm.ad6n cabal y veddica., antes de tomar una decision. Mientras-m's desarrollada es una sociedad, mayor apaddad de' ,an!iisis aiticlO podranejie.rce'r sus integCaJDtes "ala: eseoger los Uderes de sus goble-mos. En Puerto Ricocaunque muchos piensen 10 contrario~ se ha avanzado en esta direccion. Ya la gente no vota por un candidate .0 partido porque es la trad:kiilm familiar, 0 por fe de,ga.. Ademas .. se e:rrad:k6 la cornpra y venta de votes y cada dia un mayor nurnero de personas seleccionan candidates de distintcs partidos para hacer Ia seleceion que entienden Ia mej1ol' Podemos consta tartambien que en todas ] as encuestas que se realizan en Puerto Rko Ia gente sen,da que quisieran ver un debate politico de mayor altura, tener mayor iruoml:a.cion y educacion en torno a. Ios problemas del pats, y ver caras nuevasenel Iiderato politico. Todos estes. son factores positives que :refl.ejan que podemos, si nos 10 proponemos mejorar la calidad del terrene de la poUtica. Pero para logrario, todos tenernos que poner un g;ranito.

En Puerto Rico ,hay tres formes de votar en una. eleccion general. Todas son igualmente validas. Podemos votar en forma Integra por todos los candida tosque un parti do postula a los di versos cargos electi vos, Esto se hace dibujando una cruz dentro del cuadrante donde apareee Ia insignia del partldo de pre-ferenda. Tambien se puede votar por un partido perc selecdoner algu.n candidate (s) de la Iista de OUO'S partidos, A esta forma de volar se le llama voto mdxto. En esta forma de votar, el elector marca con una cruz e~ parddc de su preferencia y dibujla, ademas una cruz en el cuadrante de los otros candidatos-pOT quien quiera votar, Bajo esta fOirma de' votecion tam.bien puede escribir nombres de personas que no aparezean enla papeleta, La tereera forma de voter es per candidatures, 10 que equivale a no escoger a. ni:ngu.n partido y sf. a marcar su preferenda para 10,50 diversos cargos electives, Indisnntamente de partido,

Preparado por Marcia Rivera San Juan~ 1990

.--

~

./""'""'-.

4. El electorado puertorrtquefio, perfil por grupos de edad y sexo, 19'88

La tasa de parttcipacion en las elecciones de Puerto Rico ,es un.a muy alta .. Desde principles de siglo se ha sosteniaoennive]es sabre ']0%, alcanzando en ]:976 el 85'%, en 1980 el 88% y en 1'984 un 89%. Elregistro de' electores para 1988 cerro con uu total de 2.,147,000 inserites.do que equivalea m,i~t5 del 5es-ent~ porciento deIapoblacien puertorrlquena,

Bayamon esel distrito senatorial donde mas gente participa en el procesoelectoral, con una tasa de 90% en laseleccicnes de 1984. Ponce ,es el distrito de mencr participacion, pero aun ad tiene xina tasa de 8'7% .. 50i recordamos que en Estados Unidos el grueso de los estados tienen tasa de pa:rtidpaci6n inferiores at 5.0%1 nos daremos cuenta de la importancie que Ia gentE' le concede al proceso electoralen Puerto Rico. Este es, pues, uno de los elementos de Iortaleza del sistema democratico puertorrtqueno.

Los j:6venes cons tituyen una cuartapa rte de] electorado de Puerto Rico.

De los des millones deelectores Inscritos en Puerto Rico, casi medlo mm6n son jovenes entre lasedades de IBa 30 anos. Son tanros que Incluso pod dan form ar un partido y ga na r lase lecciones, Sin em barge j en los organ~smos directi vas de los partidoshay muy poca representacion de estos.

No debemos olvidar que en Puerto Rico las eleceiones seg1il,nanpor escaso margenI 10 quehac,e del voto juveni] uno exsremadamente importante. Per eso muchas personas plantean que es necesario que los

El sufrr4gio:' i:ns'rum.m:fO d~ r.&,,-zbic ..•.

-34-

partido·sabran sus puertas a los. j:6venes para que puedan reaovar sus estructnras y programas. Pero 1a realidad es que 121. juvenrud siempre ha teaido cUfirultades para participaren el proceso poli.tioo de nuestro pais .. En el Pa'rtido Popnler, el primer intento de' abrir unespacio de tt,abajo para Ia juventud vino a principias de los afi.os sesenta, cuando se org,a:niz6 la Juventud Popular, siendo su primer presidente el ahara. licenciado, y expresidente del Colegio de Abogados, Luis F. Camacho, ..

En algunos mementos las diHciUltad.es de partlcipecton fueron ternpereramente veneidas y la fuerza polUica' de la juventud se hizo decisiva, como per e!empto, en lao victcrla del PNP ,en, '1968. Tambh~n en ,el independentismo Ia juventud fue importante fuente de mUH.an.da en los ,alios, setenta, alcanzando algunos de sus entonces jovenes, posicicnes de alto liderato, Pero en lostres partidos, los que eran lideres j6venes hace vemte anos, par ley de hierro de la historta, van dando sefialies de envejecimiento y la gente comienzaa redamar e~ su.rgimi'li?nto de caras nuevas en. la politJi.ca. ..

Por otro lado, las mujeres en conjunto con los jovenes, constituyen el grueoo delelectorado de Puerto Rico, Su participacien en la polftica actlva es t,a:mmen reducida y canalizada mayormente haeia actividades de proselittsmo, mas que de toma de decisiones ..

De los dos mlllones de electores inscritos en Puerto Rico, mas de la mitad son mujeres, Representan eJ 52% del e~ectorad.o yen. algunas ,areaLS urbanas, como San Juan, llegan a constituir el 55% de &,te. Sin embargo, en los crgenlsmos dlrectivos de los partidos hay muy poca representacion de mujeres, ya que essos organismos esbin compuestos mayormente por varones de edad madura .. Ademas, relativamente pocas mujeres se postman para cargos publicus. En. las elecciones pasadas, dos de Ios partidos tertian menos del. diez perciento de candidatas femeninas y otro apenas Ilegaba al quince poniento. Per esa raz6n, a pesar de que han transcurrldo sesenta anos desde la

.,-

:1::1 s,1J./rlJ.!gto, insfrum:e:r'lftJ d€cam~~o., ..

-35,.

aprobacion del. sufragio femenino, se mantieneurta exiguarepresentacion fem,enina en las Camaras Leg:islaHvas y las alcaldfas, Apenas 5% de todasIos que hall ostentado estes cargos desde 1932 han sido mujeres.

i POT 'que se d a la situ aden deqll€ la mi tad de iIIuestrapob] ad6nquede marginada e'J"I el terrene de la.poHtica? Ademas~ de que es dificil quebr,a:r~a ideologia de la supremacia de los varones sdultos, las mujeres Sf': enfrentan a problemas muy concretes que condicionan su part~dpad6:n en Ia politice. SegUin muchas enerevistadas enmsestrosestudios, las multiples tareas que las mujeres tienen que combinaren la sociedad puertorriquefia de hoy resultan dererminantes. Los horarlos de reuniones, las nobligadones" del ambito demestioo.Ta ~riali'lza de los hijos y muchas veces sus propios compromises de [r a bajo asel ar i ado, d esalien fa TIl 0 i mposibili tan Ia i ncorpora ci on de m u jeres QI. los traba jos partid ist as. Pero esta es unareali da d que debe cambiar porqueun a sociedad necesita que tOGOS susrecursos puedan aportaren su desarrollo,

El alto coste de las campanas, tambien ltmita Ia participacicn de mujeres y de' jovenes. Segun refleja el ultimo, Censo de Pcblacion, a pesar de la preparacicn academical existen diferencias sustancialesen los. niveles de ingreso entre los hombres y las mujeres. Y resulta alarmante constatar que tres cuartas partes de las famllias cuyo jefe es una mujer en Puerto Rico, vtve bajlo el nivel de pobreza, Bajo esascondictones la partldpacion en la polttica es casi impensable. Pero constatar estes hechos nos obhga a una reflexion: como logramos transformar el terrenoide la politics para incenUvarel que tengamos una. adecuada representacion de las mujerss y delos ji6venes en los proeesos de toms de dectstones,

-.

Muchas encuestase investigaciones reflej,an que' 10 que quizas mas aleja tanto 8. las mujeres como aIosjovenes de La politica es 10 que muchos han Hamada la "superflcialidad y los personallsmos" del debate partidista en Puerto. Rico y la pocaatencion que ]05 partidos dana. los problemas que enfrentan estes dos grupos sociales en Puerto Rico, Las mujeres recleman que

II 5~fNgio: il\l~n;mnUIJ ,., C!!Imbi'o., .. "

. ~

los partidos dan poco enfasis a asuatos como el cuidado in£antil. apoyos a las la:tbares del aJDa de casa programas de empleo y ,l.\uu,estraJl1iienW1 a es,timular ,cambiosen, las,relaciones .familia:res y las vtstones de las obUgado,nes que eerresponden a cada quien.,; entr,e otros, Estos asuntos pecas veces son tomadlos como lejes de llasca:mpatias 0 IDS programaspartidistas. Sin. embargo, es impo:rtantereitera:r que un.a. mayor p,artidpaci6n de la.s mlljeres y Ios j6venes en Ia poUtica podrfa ayudar mucho a crear un ,ambiente mAs tertil en lac:fiscusi6n de 106 pr-oblemas, del pais y en Ia bUsqueda de ,sobldones..

Preparade per: MardI. Rivera San Juan, 1'990

~ .

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Ef safmgio: instr;:.lm:.mkl .. arl'llbjtl'.~ •. -37~

Elec:tores inscrllos en Puerto R,icOI ,t&!~·~

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La tau de panjci pacion en ]as e'JecaOMS, de: Puerto Rjc,o es mu)' &Ita. Dcsde principios de s:iglo Sie ha liCs,u~nido en nivc:les S(.l!bre 7,i}IIb.iiLlcanundo en J 916.:1, ;85'1b, e'n 1980. d 881Jb )' en 1984 11 EI a9~,

EI rqj~lro ,aulw para C5h::l$, oomkiO'.!i cerrO 00I1J un I:O:~ de: 2,147,000 eJec1MeS inscritos, 10 q~t equ i !laic: a ~ de sesenta pOII' cieolo ,de Ia poblic,oQ pt,:lcnomquC:lb.

&yam6n 'C$ e~ dlisl:riw kUIO,rial donde IiIlU

participil IIa Cfn1( en el proceso, tJtdoraJ, (:Ion una UiSa de] 900b en las. elmones, pasadlS, k ligui,o, Caroii na con

II,H:'1:3J 'La:WI deil ;8:9.1''' .. E! s5u:ilo, de P'once [u,c: el ,de meno.r pan.ic,ipaci6:e electoral en las pacsada,s. dc:cci£ines COn lua874lb.

Tornado de = Per lod icc EI HUe-lilt) Dia

E'l ,dllmt!'~ ,e,'mD,gl 11 10\1 pllrti'ilOJI:

-38-

III. El sistema electoral y los partidos polfticos

1.. Bases die, un sistema e leetoral y de las estructuras partid istas en una democracia

'La democracia, como vimos en el capftu~o anterior, es un sistema de vida que' se .basa en un mecanisme racional de conviv,encia.Peropara legitimarse esta. necesita el consentimiento expr,eso de los ciudadanos, manifestado a traves desu parricipacion en el mecanisme acordado y vahdado por la sociedad para tales efectos. Para ,eUol 10 pafses organizan eleeciones de diverse tipo y con variadas formas de instrumentacien, Cada sociedad, basada en su evolucion h1st6rica, busca orgaruzar e] sistema de eonsulta quemejor sirva a. sus neeesidades. POT eso, la practica, auteaticidad y pure,za del sufregio, constituyen vias de legitimacion de~ poder politico. Promoverel derecho y la partlcipacion en los proc,esos electorales democratlcos debe entenderse como una defensa de un derecho humane fundamental, que esta Intimamente ligado a otros derechos baslcos como la libertad de expresion y de asociacion.

... -_o.

Per estas razones, en una democracia, los proeeses etectorales se eonvierten en un elemento indispensable para ,5U funcionamlento real Al rraducir las espiraciones democraticas aJ terrene eh~ctora1~ destacamos tres e~eme.ntos unpertantes: el principio de Igualdad politic.a que se expresa a !raves del sufragio universal; e,~ veto secrete y ,directo de todos los cfudadanos: y el pluralismo quegaramiza a todos la posibilidad de postularse y concnrrir a unas elecciones. Vale recorder, sin embargo que estes elementos tan

EI ,j,dt.1:tUI itlt>c,toQ Iy ~":I ,p4lmdelS ~39"

..

fundamentales de 1,1 democracia no esruvteren presentea siempre. F'ueron. obt,enidosa 10 largo de~. siglo XX, como resuHa.do de reelamos y J'le~nvindkacio:flles de diversos sectcres seciales, Por ejempio, el sufraglo untversal no se ins~:rum@nt:6 en Puerto Rico hasta la.sel:eccicmes de 1932 . Hastaentonces, b;l!s mujeres y los ,que no sa.b~an Ieer y escribir no te_an derecbo al veto, Pero ya desde finales del siglo 1'9 .. numerosasm u.ffieres habian. Ievantado Sill voz de prctes ta reclamando el deeecho al vow, 10 que finalmente se oto:rg6 mediante dispos~~d6n legal. Otto tanto sucedi6 con los ebreros y campesinos que no sabian leer y escrfbir, Sus reclamos tardarenen ser oidos.~ pen) finalmente - pudieron parHcipar del proceso polfncoe:nfarma directa. Estas Iuchas, obviamente, aejora.:ronnuestto, sistema democratico.

A ]0 Iargo de Ios anos, muchos individualS, grupos y partldos han tenido que Iuehar pa.ra logra:r' que' el sistema de votaci6n de Puerto Ri,c;o sea. uno adecuado, que garantice eses principios fundamentales de Ia vid.a. democratica. En varias instandas de nuestrahistcria ha habido grupos ,que han. querido sacar venta.ja de sus posidones de poder y utilizar el erganisrno e.lec~o.ral para. oenserv arlo. Per €So, encontramos que enn umerosas ocasienes se ha cuestionado la pureza del proceso devotaden. Hubo mementosea que partidos polfticos le pagaban a. lagente p.ua que vo,tumporeUos;en otras, los amenazaban con que perdenan susempleos, y orras sehan cuestionado Jes escrudaios, alegandose .faha, de bonesti.d.ad en ,dgunols funeionaries de colegio, Todasestas situ aciones violentan el pdndplo de una persona-un veto, que provee el sustrato del sufragio en una. dem,ocrada .. Por eso, es importan te insistir en. que b. Iu chao pOl' d,erecn.os Q'emocriUco,s en. una sod:eda.d es una con.tinllla, No podemoa pensar que 10 que ahara tenemos siempreestuvo a:M~ 0 que persistira en el futuro. La. dlemocracia.se construye dta a dia, po:r eada una die ma.s personas que eonviven en lHiI.a. seciedad, Y mien tras mas conscientes estemos de es,toT :mejo[' sera n uestra calidad de vida celective, Espo!' es 1.0 que vale :i!ns:i:sU.T en que los e:~.em.ent:os democratlcos que hemos idoganando e inoorporando en. neeseracnltara necesitan dek:nderse ootidianamentel en tedas las esferas de nuestra vida,

Il "$U_" elr.ctor.l , lo, p~rt:td(js

~

En ,toda soeiedad hay une gran heterogeneidad de Intereses, Ha.y diversided de realidades ecun6.mic.as, etnicas, radam:e5, idoo16gicas, y sodales entre la gente.Un verdadero s,istema. democradco Hene ,que reconocer y admitfr esa diversidad, No haeerlo, intentar bloquea:r la expresion de algunos, 0' favor'eaer atr.av,es de Iii polftica del estado, los intereses de otros, es abrir el camino al deter.iO'l'(l de la demoerseia y em nacimiento del autcntarismo y la vlolenda.. PIOI eso, paJ"a estrucrurar el sistema pclmnk.lO es necesane establecer reglas de jueg,o claras, conslstentes e Iguales para todos, Es a tJaves de]! :sistema e~eclo'ral y de' Jos partid,os politicos que esto se logra,

La. base del sistema electoral puertorrlqueno se fundamenta en des documentes: Ia Constituclcn, que garantiza Ia Iibre parricipacion de 105 ciudadanos en las diseuslones eelectivas y las elecdones, y Ia Ley Electoral que reglamenta el preceso propiamente. La ~ey electoral de PuertoRico ha sido enmendada muchas veces para atemperarla a las neeesidades de cada epoca, Y todavia es mucho In que se puede hacer para mejorar nuestro sistema electoral y hacer'lo mas eficiente y puro. En el proximo capttulo examinaremos los antecedentes y caractertsticas fund am en tales de nuestro ordenamien to electoral.

Prepa:rado per: Marda Rivera San. Juan, ] 99,0

rf sj:stl'mlt jd'~cfo Nl , 1.0'" p.rtidolll -41-

2~ Recuen to htstorico del sistema electoral de Puerto Rico

La discusi6.n. en, torno altema de la refonna electoral -en Puerto Rieo o en cualquter otro sistema democratico - tiene que iruciarse necesariamente con una interpretacion clara acerea de Iaselecciones, ya. que' estas r,epres:en,tan la pa.ne fundemental d.el sistema electoral - medic utlllzadc en las democracies occidentales pa.ra Ilevar a Ia practica las mas,profund,as aspiradones del liberalismo polltlco.

Nada mejor para entender el alcance de Ia idea antes, expuesta que una d.efiniciOn bastante g,eo,eralizada sobre este tema. las elecciones constituyen uno de los lasgO's mas caracteristicos de todos las regimenes democratrco - liberales, paro en. importancia y iu.ndon varfan segUin diversos factores, entre los cuales ocupa un luga.r muy importante el sistema de partidos, En principia, las elecciones tienerrcomo funcion basica la de designar at las gobernantes, entendido este termino de manera muy amplia,es decK, a quienes ocupan ciertos organos relevantes en la dirocci6n del Estado, En este senti do, las elecdones son un factor de Iegttlmaeion de quienes goblernan. Pero pueden cumplir tambien una funcion mucho mas im portante: determtnar Ia direccion politica a. seguirl expresando un juicio acerca del presente y un desee sobre el futuro, 0 sea, manifestando una. voluntad polltica,

Nos 'pare'ce Io mas juicioso miciar la diseusion del tema con una in-troducd6n en torno al desarrollo histdrtoo de las Ieyes a normadva electoral de Puerto Rico, desde que se practican en lao Isla las elecdones, pero, haciendo tinfa,sis en las leyes electoreles que han servido de base a sistemas ,que han recenocido el sufragio universal de los puertorriquenos.

. ~

El I,idem,ji "lutQ'I'4,' y 106 pit-milos _.--.

-42- '""

Para situar eronologicamente el lema relaclonado con la evolucion del sistema electoral de Puerto Rico hay que remontarse a la epo.ca de dependencia dela Isla de Ia Corona Espanole. teniendo en cuenta que fue uno de' 105 territorios que como posesion colonial entre en la orbita historico - poUHc.a espanola a raiz del descubrimiento de Nuevo, Mundo. No obstante, para situar con mas precision el temaque nos ocupa - Ia evolucion en las leyeselectorales de Puerto Rico ,_ tenemos que situarnos en los dias cercanos a la promulgacion de] Estatuto de Bayona de 1808 y a la Constitucion de la Junta Suprema y Cuberriativa de: Espana e Indias de 1809, ya que anterior a estas fechas no puede hablarse de manifestacion alguna que pueda tomarse en consideracion desde el punto de vista de normative electoral, dado que hasra este memento prevalece en toda la Nadon espanola la representacion estamental, 0 sea, el clero y Ia nobleza.

La evolucion del sistema electoral de Puerto Rico durante laetapa del regimen espanol _ su primer pertodo, es bastante similar a. la €'vo]uci6n del sistema electoral espanol. Claro. esta, con las dlferencias y las peculiaridades q,ue Ia condicidn colonial y la distancia de la Penfnsula suponen para. eI regimen politico. de la Isla, Para esta epoca ,el sistema electoral espana! es objeto de grandes cambios. Por ejemplo, Espana tiene sufragio universal con la Constitucion de Cadiz, es decir, de 1812 a 18~3, 1820; 1823 yen 1836; sufragio censitario indirecto de 1834 a] 835; sufragio censitario directo de l836 a 1868; sufragio universal para varones mayores de 25 alios de 1868 (I, 1876; sufragio restringido de 1B77 a 1890 ynuevamente sufragio universal para mayoresde 25 anos de 1890 a 1907.

La norrnativa electoral espanola, segun explicada anteriormente rigeen Puerto Rico con algunas variacicnes. Entre 1836 y 1868 no se aplica dicha normativaen vista de que en la Isla no se celebran eleeciones para diputades 0< procuradores a las Cortes Espafiolas, como se habla hecho ocasionalrnente entre 1809 y 1836, Entre: 1836 y 186.8 solo se celebra aqui alguna que otra

../.-

El ~;i8tf'm~ ,I!,l(!ctrmd y I{J~ PQTtido'$

-43-

eleccion de caracter municipal 0 local, perola eleccion general s€' suspende en

d - ,II!· -. . . e . 1 ;,

espera e unas Jeyes especia ,es -

En 1868 se reanuda la vigencia de la normativa electoral espanola en Ia Isla. A partir de esta f,eClna todas las leyes electorates de la N acion rlgen localmente: Ley Electoral de 1870, Decreto Electoral de 1871, Ley Electoral para Senadores de 1877, Ley Electoral de 1878 y Ley Electoral para Diputados a Cortes de l890. En 11892, la Corona de Espana aprueba un Real Decreto Electoral, tarnbien conocido como la Ley Electoral Maura, que es la prirnera ley electoral especialmente elaborada para Cuba y Puerto Rico,

Finalmente. en 1889 - de bide a las circunstancias especiales que advienen con la Carta Auronnrnica de 1897J como la eleccion por sufragic universal de diputados y senadores a las Cortes Espafiolas, de una legislatura local (Consejo de' Adrninistracion y Camara de Representantes), de diputados provinciales y de los consejales munici pales - se promulga en la Isla el Reglamento Electoral que adopta localrnente las disposiclones de la Ley Electoral espanola de 1890_

Aunque Ia Ley Electoral espanola de j.890 reconoce el sufragio universal a todos los ciudadanos mayores de 2.5 aftos, en Puerto Rico se mantiene el sufragio restringido mediante el requisite, para ser elector, de una cuota de diez pesos, Esta testriccion es Ia causa de que en 1893 votaran 4,900. personas y de que en 1896 votaran s6]0 4,691 pe'rsonas, En cambio, para las proximas elecciones generales - las de J898- con una ley electoral de sufragio universal amplio - votaron en la Isla 121,573 personas_

Duranreeste pertodo de] regimen colonial espanol rigen en la Isla, en resumen. dieciseis medidas de normative electoral, incluyendo desde al Esta tuto de Ba yona, de origen frances, hasta el Reglamen to de 1898, ley electoral queevidenternente reconocio el sub-agio universal.

[l Jiih~m4 e,rt!.ctoml :Y '0': p'ili'tidoJ

-44-

Las leyes electorales que rigieron durante la primera etapa de 131 historia eleccionaria de Puerto Rico sirvieron para dirigir y reglamentar velnticuatro elecciones generales que' se llevaron a cabo en la Isla entre 1809 y 1898,

o!I.

Aunque fueron Ieyes restricttvas, dejaron algunas in.Huencias im porran tes en nuestro sistema politico - por ejemplo - el escrutinio ma yoritario (e] que mas votes obtenga a nivel de las ctrcunscrlpciones 0 distritos electorates), que fue moldeandc nuestro sistema de partidos de tal forma que casl siempre 5610 han competido dos grandes fuerzas electorales; la ampliacion del .511.1 fragio, de tiempo en tiempo, hasta llegar a un sufragro universal para mayores de 25 arios, vigente para las elscciones de' 1898; e] reconocimien to de los partidos como grupos Iegalmen te constituidos para fines. electorales a partir de 18701 que· es la. epoca en la qu,e fa mayorfa de las democracies occidentales reconocen a dlchas colectividades, e] establecimlento de delitos electorales y de penalidades para tales delltos y, finalmente, Ia configuracion de un sistema electorel de caracter contencioso politico, Q. sea, de predominio de] ente politico en las determinaciones electorates.

El segundo pericdo en el desarrollo de n uestra normative electoral ocurre a partir de] cambro de' la soberania espanola a la soberania norteamerlcana. Durante este perfodo - hasta el momenta actual - hemos tenido cuatro leyes electorates: la Ley Electoral de. 1906;. la Ley Electoral de 19191 el Codigo Electoral de 1974 y la Ley Electoral de 1971, Pero en adicien, como normative electoral hemos tenido ciertas disposiciones de la Ley Foraker de 1900', de la Ley Jones de 1917 y de Ia Constitucion de] Estado Libre Asociado de Puerto Rico de 1952, Tambien, debernos mencionar las, enmiendas a las leyes electorales ordinaries y a las Ieyes crganicas Y» finalmente, las decisiones de la Corte Suprema. de' los Estados Unidos, como la decision Baker vs. Carr de 1962, que - a] decidir sobre conrroversias elector ales - arnplian la interpretacion de las leyes y las disposictones constitucionalos de caracter electoral,

£r $is t£m" e'eC:tlJTQ I, 1011 psrti,,'o$

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Baja, Ia Ley Foraker la regi,amentad6n electoral la eonstituyeron los articulos 2.7, 28, 29J 30 Y 39 que tratan, respectivamente, sobre la elecci.6n de la Asamblea Legtslative: la divtsion de los distrttoselectorales por el Consejo Ejecutivo; la elecd6n de la Camara de Delegados, los requisites y arbitraje para la eleccion de los miembrcs de dicha Camara y la eleccion del - entonces recien creado - cargo elective de Ccrnisionado Residente en los Estados Unidosv Bs conveniente senalar que a las anteriores dispcsicicnes de la Ley Foraker se leanaden como reglamentacion electoral ciertas disposiciones del Codigo Politico de Puerto Rico, aprobado en 1902, Ba]o esta n?rmativa electoral se celebran las elecciones generales de 19001,1'902 Y 1904.

\

EI 8 de marzo de 1906 se aprueba la prim-era ley electoral de Puerto Rico elaborada por los propios puertorriquenos. Antes lE2stas habian sido aprobedas par los gobiemns de Madrid 0 de Washington. La parte fundamental de esta ley electoral - sus primeras catorce secciones _, regia men tan aspectos tales como inscrlpciones, candidaturas, papeletas electorates, juntas de elecciones, colegios electorales, votacion y escrutinio. Esta legislacion es la que' crea [a posicion de SuperIntendent€' de Elecctones, vigente hasta el ano 1974. Introduce adernas, el sistema de colegios abiertos, en su Seccion 57. Este sistema estuvo vigente hasta 1936, cuando fue derogado mediante la Ley Nurnero 64 de ese mismo afio.

La enmienda mas importan te que sufre la Ley Electoral de 1906 €iS motivada por Ia Ley Ntimero 3 de 1912 que dispuso la eleccion de por 10 menos un delagado de minorias per cada uno de los siete distritos que integra ban la Camara de Delegados, Bajo la Ley Electoral de 1906~se'g'dn enmendada, s,£' celebran [as elecciones generales correspondtsntes £I. los bienios 1906~ 1908" 1912 Y 1914.

La evolucion en la normariva electoral puertorrtquena prosigue al aprobarse en 19171a.Ley Organica Jones, para sustinnr a. la Ley Organica Foraker. Las disposiciones electorales de esta importante Ley estan eontenidas

Er .',Urma: declO'ild fJ '0. .f'iirti!dos

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en sou articulo, 1.2, ,25, 261 27~ .28, .29,30,35 Y 36. El Arlk'U10 26 se relacionacoa el establecimiento d,em Senado, de PUerto Rico, toralmente elect".mvoEen .sustituci6n del Consejo Ejecutivo. Este artfculo dispuso para lao election dedos senaderespor cada uno de los siete distritos senatoriales y de cinco. senadores por acumulaeion, El Articulo 17 dispuso para la eleccion. de un representante por cada uno de los tremta y cinco distritos representatives y de cuatro representantes por acurrualacion. Ambos artfculos Introducen por prime:r,a vez .. como puede colegirse de 10 antes expuesto- la representacien pOl" acumuladon, un tipo de represenradon mixta: escrutinio may-oritario d.e lista ,que tlende hacia una preporcionalidad entre 100s partidos y los candfdatos.

La Leyjones introduce en el sistema de la Isla, mediante su Articulo 29, Ies cuarrienios electorates. Otros arnculos deesta Jeytienenque ver con .!a orgaruzacion, fun ci ones y requisitos del Senado y le Camara de Representantes: Ia division electoral; la fecha de Ies elecciones generales; terminos de vigencia, vacantes sustituciones y requisites de la legislation; las condiciones de Ioselecteres; Ja eleccion y condiciones para el cargo elective de Comisionado Residenreen los Estados Unidos y la reafirmacion en el sistema electoral de centencioso politico, al disponer que las cameras fuesen 105 unicos jueces de la eleccion de sus. miem bros.

Las disposiciones electorates de' IaLey Jones - y aquellas apliceblea de Ia Ley Electoral de 1906- sirvieron de reglas para las eleeciones de 19'17. Esta ley crganica, segun enmendada, estuvo vigente hasta las eleceiones generates de 1948;pero no asi IaLey Electoral de 19'06 que fue derogada per una nueva. Ley Electoral en 1919+

La. Ley Electoral aprobada el 25 de junio de 1'919 introduce' la Junta Insu],ar de' Elecciones, mt'egrada por un Presidente, designado porel Gobierne ron eJ consejo y ccnsentimiento del Senado, y pOI' dos representantes de lcs dos partidos pnncipales,

[l .is:l'tma 1',~e,ct·o'Q r 'i¥ ,lOf pI:Jrti4os

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..

m cambio mas importante ·que· introduce la Ley Electoral d.e1'919, en sus seccienes 16 a 20, E"S Ia disposicion para que el sufragio fues€: obligat.ario y de que lncurrirta en deluomenos g:rave quien no eumpliese, slntener motives justificados, con la oblig.acion de' volar - A unq ue esta dis plski6n. fue dewgada prontamente, en las e~,ecciones generales de 1920 su vigencia provoco fa p!art~dpaci6n del '9.2.84 por den-to del electorado, proporcionalmente La dn-,a de votantes mas, alta registrada en los anales electorales delpais.

La. Ley Electoral de ~919 tiene 101 secciones dedicadas a reglamenta:r, en adicion a 10 antes expuesto, aspectos tales como mscripciones, exclusiones de electores, fOnTIJ!!d6n de colegios y Iistas definitivas, eandidaturas, divlsas y titulo,s de los partidos, papeletas electorales, juntas de colegios, colegios electorales, votacion yescru tinios.

La legislacion electoral de 1919 esta vigente hasta la aprobacion del C6digo Electoral en 19'74 .. Sin embargo, ],131 misma se enmendo alrededor de veintieinco veces, Entre los cambios mas importantes que se Ie introduce a esta normativa figuran los siguientes: las candidatures independientes (19'28); ,el sufragio femenlno U 929); el sufragio universal (19'35); el sistema de colegios cerrados (1936); la eleccion del gobernador de Puerto IDeo, mediante la implantacion de la Ley Crawfcrd-Butter del Congreso de los Estados Unidos 0947) y el veto a. IDS 18 aries, implantando una. enrnienda ala. Constituclon dIeJ Estado Libre Asociado, aprobadacn 1970.

Esconveniente indicar que el sufragio que las leyes antes mencionadas autorizan en Puerto Rico es un sufragio universalmasculine resrringido por condiciones de literacia. En 1929 se amplla el sufragio para pennitir en las elecciones generales de 1932 la participacion de Ias mujeres, Fin.almente, es para la eleccion general de 1936 que se reconoce un verdadero sufragio universal, al eliminarse 121 requisite que restringfa el sufragio 8610 a Iosque sa bian leer y escrlbir,

[',r .. b:t,rmQ I!'l~do'1"41 y I,IU: ''il~U405

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All entrar en vigor lat Constitucion del Estado Libre Asociado de PUerto' Rico, en 1952, el sistema electoral fn€' objeto de nuevos e Impostantes cambios. El Arnculo HI de' dicha Constitucton aumenta a veintisiete el mimero de senadores debido a que se essablecen ocho distritos,senatoria1es y once escanos poracumulacion. En el caso de la Clmara de Representantes se aumenta a cincuenta y uno su nurnero debido a que se estableeen cuarenta distritos representatives y once escanos por acumulacien. Dicho articulo establece la representacion adicional para las minorfas, un tipo de representacion 5ui~generis.

Otra medida electoral de lao Constitucion es la disposicion para la revision decenal de los distrftos electorales, a cergo de' una, Junta. Constitucional de Revision, Otros articulos de lao Constitution contienen disposiciones de cara.cterelectoral, como el Articulo IX - Disposiciones Transitorias ~ que trata acerca de 105 derechos de los partidos politicos y de la .fe'cha de las ,e lecciones generales,

Las disposiciones de la Constitucion y Ia Ley Electoral de 1919, seg-un enmendada, rigen para las elecciones generales de 1948~ 19'52, 1956, 1960,19641 1.968 Y 1972.

Un cambio importante en el sistema eI,ectoral de Puerto Rico ocurreenfecha posterior a Ia aprobacion de la Ccnstitucien del Estado Libre Asociado como eonsecuencia de Ia Ley Numero 62 de 1956, que estableee el Insrituto de Primarias y de Bleeciones Internas de Partidos,

La siguienre etapa en la evolucion del sistema electoral de Puerto Rico adviene con Ia aprobacion del Codigo Electoral, el 13 de febrero de 19'74. A principios del 1973 Ia Asamblea Legistativa, mediante resolucien conjunta, habia ordenado Ia ereaeion de-una Comision sobre Referma Electoral, En marzo de ese mismo ana.l el entonees - Gobernador de Puerto Rico, Hon. Rafael Hernandez Coldn, nornbro a los miernbros de dicha Comision. En

El n,ftmll dt,ctlmd, ,los p'lJn14DB

-49~

...

representacien de los partldos polfticos prlncipales Iueron designados Ios Iicenciados Arcilio Alvarado, Eugenio Belaval y Luis, Rivera. Lacourt. En representacion del interes publico fueron designados el reverendo Dr.

. . d- m' J:.. 1 'II' • d M"n 'R' . , d' '" 'n.. '"d ., d'

Feman · 0 ilCu ye . .dcena,a <> '., l.llt0111! ' .. ua, qwen seria II ,auldS, ,a-~ceSl'enL,e . e

la Comi.si6:n.

Luego de eelebrar vistas publicas, de estudiar Jes sistemas electo.rales de muchos sistemas politicos y de deliberar por espacio de' algunos m.eses,e1 2 de noviembre de' 1'973, Ia Comlsion sobre Reforma Eleele-raJ someti6a mat Legislature y al Gobernador un proyecto de reforma electoral. Este proyecto Incluia, entre otros, las sigutentes recomendacienes: el esta.blerimie'nto de un Tribunal Eleetoral: el sistema de colegios de votaclon ,ab.iertos; 1a inscripdon casa por easa, pero disUnta, cal sistema canadtensei un decumento de identincaci6n para los electo:res; el sistema de procuradores en representacion de los partidos y criterios ponderados para Ia asign,ad6n de fondos y para controlar Ios gastos de campana de las colectividades,

EI proyecto de' reforms electoral, que, 'hab£a side aprobade unanimemente per la Comlsion, fue' modificado sustancialmente por la Legisla eur a, aunque algunos de s use] emen tos principales Sf! retuvieren en la ve'r'sion, 'que' finalmente fue aproba.d.a! La Ley Numero 1 de 1974, conocida co'hlo el Codige Electoral, Previo a su aprobacion una Comisi6n Conjnnta de Camara y Senado c,elebr6 vistaa publjcas e.n. diferentes puntas del pais y deHber,6 por espado de algunas semanas,

Enh"e los aspectos mas sobresallentes del C6d~.go,Electoral aprobado podemos eitar mdependencia poMtica. del Ejecutivo y de los demaspoderes que se ~e garantiza al Tribunal Electoral por medic de n.ombramie'ntols, pOI" tennino:s de ocho, diez y doce afios, Induyendos1e ademas, la disposlcicn de quefues'e una Junta Censultiva, compuesta por ex-jueees del Tdbunal Supremo de Puerto Rico, y por acuerdo con las dos terceras partes de sus miembros, la que recomendara ,a.J Gobernador los nombres de por Jo menos

E.r si,lem~ Ii!lI!'d'o'N!1 '!I fHPG~dG<5 ,-sol.

_"'-'- ...

diez personas, p.ara los tres cargcs de ]Iueces del Tribunal Electoral..

Est,a nueva 'Ol'ganizacioo le dio al sistema electoral de' Puerto Rico 10 que en teorfa se ha de:nomina.d,o un sistema conteneieso jur.idlko# 0 sea, un. s.istema ccntrolado porjueces Independientes y no pOI' el ente poUtico. Esta tendencia a cambiar de un sistema. electoral de predomiruo del ente poUtico, a uno de predomtnio juridico 0 mixto, como en el case de Puerto Rieo, se vlene oeservando en. las,principales democracias occldentales, i.e., Inglaterra, Francia y los Estados Unidos, lV,ease opinion y sentencia del Juez Presidente del 'fribunal Supremo de Puerto Rico, Hon. Jose Trlas Monge, del 1 de marzo de 1'977, en el case de! Senador J~us Santa Aponte).

De otra parte Iosmiembros del Tribunal Electoral para poder eontrolar efectivamente el sistema electoral, coruaban con un secrerario y un director ejecutivo que se ocupaban de los erabajos admirustrativos y ministeriales del 'Tribunal. Los partidos estaban representados en el tribunal por procuradores electorates que tenfan poder de investigar y tramitar asuntos de sus grupOt,S po.]jticos~pero no fenian., como antes, participaclon en las declsiones que gobiernen leI sistema. Para fadlUar su trabajo se le prov-ei'a personal por cuenta del Tribunal!.

En 1977 se hizo una nueva reforms electoral en Puerto Rieeeal aprobarse la Ley' Num. 4: del.20 de didembre de drcho a1\o. Peroen realldad esra no fue una reforma elecsorsl - porque reforma significa mejoramiento, perfecdonemiento, cambto positive, mientras que dicha ley - en mi opinion .. Io qu.e ha sl~.ficado es un serio retroceso electoral y :poUtico.

Cambia:r en estos tiempos ~ un sistema. centencioso jundtco (dejueces Independientes) pOT un sistema vcontencioso politico (dirigido por el gobernador y otros Ifderes pohticos) fue un serio retrcceso, Tal Bl,odon es coneraria a Ia tr'ay'ecro,ria y a la filosofta electoral tmperante en los, sistemas democraticos mas.reconocidos~ incluyendo, lila turalmenre, a los Estados

E! ad!'.,.,1[ dt']:!DnI! !I 'as plllrtidios -51-

Unidos ... en donde - a. partir de la derision Hil kef VS. CUI' de' 19'62 - los asuntos electorales han ido tra.sla.di.a.ndinse de manos de los dirigentes politicos a las manes de jueces lndependientes .

..

Tornado de: Fernando Bayron Toro, Info'rme de Ia 'Co'mision. Especial para. 101 Res-Won del Precese Etedoral de Puerto Rico, C.E.E'I San Iuan, 1982, pags, 141-154.

"

,.

El J'istmlJJ' .d£ctcmtl y I,o!! p'~rUdos

-52-

_,.-. .

3\t, Algunos problemas en, la administracidn del aistema el,e,cto,ralpuertorriquefio a 10 largo del siglo XX

L as critkas contra e] organismo que administra los procesos electorales ~n Puerto Rk'o/han sido ccnsistentes a traves de] tiempo, A pesar de grandes aslgnaciones de lo:ndosa. 10 que es hoy b. O:)misi6n Estatal de Elecciones, las mismas denundas y reclemos son lanzados cada cuatro aflos: las listas electorales son defectuosas, los partidos violan las disposiciones de

]imitad6n de gastos de campana, los materlales a usarse en Ias escuelas 1'10.

llegan a. tiempo, Ia capaeitacion de los Iunclonerios de eolegio es poca para escruttnios que son complejos, Y los resultados oficiales tardan demasiado en Informarse, lSon reales estes problemas: tienen solucion? lCuan confiable es nuestro sistema electoral?

.~.

Una mirada a la evolution historica de la administracion del sistema electoral en Puerto Rico, masaUa de 10' q~ se dispone en las leyes, resulta reveladora, Encontramos que, Ja pureza del proceso electoral ha estado seriamente cuestionada al rnenos desde 19006 cuando en virtud de la Ley

'.

Foraker e'] Consejo Eje,cutiv,o - que era el organismo rector del pro,ceso

• !

eJector,alentonce's- se dispuso a delimitar 10,s distrltos de inscripclon

favoreciendo al Partido Republicano, maximo representante de los intereses norteamerica nos en Puerto Rico. La denuncia fue tan grave que neve; a~ otro

"

partido inscrite, el Partido Federal al retrabniento, absteniendose de votar en

esaseleeciones un numero mayor de electores que los que votaron pOT los Republicanos. A traves del control del organismo electoral. e~ nuevo regimen norteamerica no log]'\6 inddir en la .de't,erminad6n de quien habrta de ostentar e] poco- poderpolitico local a que' se podia aspirar, Est,e es un heche constatado en Ios anales historioos, perc poco conoddo POl' los ciudadanos,

[' "i~t~m,r:I l!.redO'i',jlJ !I los p,Amd'IiI'$

~53-

Como vimos sn el capitulo anu,edOfF en 1.9'[9 se prornulgo en Puerto Rico una nueva. ley electorel que sento las beses pera ]0 que seria nuestro

0--

sistema electoral a Io largo del siglo, Mediante la misma se establecio una

J u n ta Insul ar de Elecdones, con un represen tan te de cad a uno de los pa rtidos principales ypresidida por un Superineendente nombradc pOl el Cobernador. Para Iaselecciones de 1920 se realizd una mscriprion general de electores

to

utilizando porprimera vez una fotograffa p,ara iden tificar a los votantes

calificados. Este esquema de administracion electoral creado ba]o esa ley coloceba e1. poder de decision sabre los asuntos electorales en los partidos politieos y es el que ha prevalecido hasta nuestros dias, Por un lado, el sistema contempla que los partidos se vigilenunos a otroapara evitar fraudes 0 distorsiones a la voluntad del electorade, perc pOT otro, sien fa las bases para que lao competencia entre los partides se lleve al terrene de la propla administracion electoral. Esto ha limitado el poder desarrollar un personal hknico capacitado, fuera de H'fIeaspartidistas, que emprenda las tareas a realizer con sentido de di Iigencia, eficiencia y servicio publico. Los funcionatios wn el actual esquema resporvden en primera 1nstancia a los intereses partidistas y no neCiariamente a los de Ios ciudedanos electores. Ademas, dado el creciente proceso de desafiliacion partidista que hay en la poblacien puertorrtquena y el aumento en el ruimero de votantes queeligen candidates de diversos partidcs.

I:)

El intento, de Reforms Electoral de 1.972 - 76 .. de concebir un esquema distlnto, dondael poder no estaba directamJnJe en los parndos politicos, sobrevivio poco e.empo, justamente porque los partidos se dieron cuenta de la importancia de contrclar el aparato electoralpara asegurar ja eontinuidad en el poder. La. nueva estructura de furrcicnamienso electoral que se habra implanrado, e] Tdbuna]E].ectoraJ, rue desmantelado con 181 ley de 1977. De ahf que las aspiraciones de lograr una estruceuraal margen de los parttdos que' pudiera aseguraral pueblo ].1 eficiente inscrlpdon de eleetores, la producdcn de listas correctas, la realizacion de primarfaspara seleccionar los candidatos, la proteccion de los derechos del elector y el compromise de ase.~rar

£1 'iJlt~~ t'll'ct.",." y 1'0", pIJrl1do$ _.-~

-54- ~

elecciones limpias, quedaron truncas, Todavfa hoy se debate la deseabilidad de retornar el esquema de funcionamiento del Tribuna] Electoral perc asegurando su independencia, elevandolo a rango constitucional. Es deer, creando un Tribunal Supremo de Elecciones que entenderta en todos los asuntos electorates del pais, incluyendo la vig.ilal'lcia de las limitaciones de gastos de campana y la realizacien de la redistribucionelectoral.

En ,ese esquema. las responsabthdades principales por el funcionarniento de] sistema electoral y,et poder ulterior de dedsionesestarien fuera de] os pa rtidos poli tj cos, en rna n os de persona] prof €sion al y t~knico a] servicio de t090S los puertorriquenos. Este tema continua siendo objeto de analists y discusion y seguramente 10 sera por varies afios.

La Comision Estatal de Elecciones, actual organismo rector del proceso electoral, tiene ante S1. una enorme tarea. No 5610 debe dirigir los procesos de inscripcion, transferencias y preparacion de listas electorales, sino supervisar laeleccion misma, orientar a los votantes¥ealizar los escrutinios y certificar ]OoS ganadores. Todas y cada una de €:i>t'as tareas requieren destrezas y compromises que muchas veces ]0'S partidos, no pueden ofrecer. Por eso es importante que cada ciudadano este dispuesto a ofrecer sus servicios y

capacidades para ayudar en las tareas electorales. 56]0 con la participacion de

personas comprometida~ con el bien cormin podrernos corregir las deficiencias que pudiera tenet nuestro sistema electoral. que aunque es uno reconocido como de los mejores en e] rnundc, todavfa puede mejorar mucho,

Como vemos, esta es un area en que podemos trabajar para adelantar y profundizar nuestro sistema democrarico. La rreciente desaflliaclon de los electores, [as constantes mudanzas de tos electores y Ia tendencia a mayor complejidad en la forma. de votar, ha heche que Ia administracion del sistema electoral s,j,a muy cornpleja. Por eso, se busca hoy mecanizar y modernizer a]gmlas areas de gestion a fin de facilitar escrutinios y desarrollar rnecanismos

.n ~iilted'ft d' dedCl'ml y lD1!' piZrl'dD'1

·55--

..

mas, agjles pa.r,a mantener al dia las lis-las electorales, En Ias proximas secciones coneceremos un poco mas a fondo nuestro sistema electoral con la conflanza de 'que una mayor comprension de est,e ayndara a enfrentar y resolver a]gunns de Iosproblemss que' hasta ahora han persistido .

Preparado por: Marcia Rivera San 1 uan, 199,0

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ORGANIGRAMA DE LA COMISIOfi ESTATAL DE ELECCIONES

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~57-

4 ~ La administraclon del sistema electoral puertorriquefie hoy

'!II"

La. Ley Electoral de Puerto Rico vigente estableee los Iineamientosbajo los: cusles se llevan a cabouna amplia gruna de actividades relacienadas COin el proceso poMtico. Este documento esta dlvidido en ocho secdones, a saber:

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Titulo i - Dlsposidones gener ales sobreorganismos elector ales Ti tulo 2, .~. Electcres e ~nscripdone5

" Tftulo,3 - Partidos pollftioos.

Titulo 4 - Candidatures y primaries

Titulo 5 - Procedimientos anteriores a la votacicn Ti tulo 6 .~ froced3i.m.I€'n tos postertores a. la votacion TItulo 7 - Referendum~ Plebiscite

Titu~.o 8' - rrohib~c:iones, y delitos electorales

Adema.s de la Ley Electoral, existen un conjunto de Regla.s y Hegl,amen,tols que para diversas sttuaciones promulga la Comision Estatal de E.~.ecdo.nes, Porejemplo, se promulgan reglamentos para la celebracion de primarlas intemas, para. la celebracion de las eleceiones generales, y para .10s escrutb:uos~ entre otros,

Tanto 10's reglamentos, cemo la .~ey censtttuyen las deterrninacienes quegu.ianWdos los procesos que' dirige~a Cemlsien Esratal de Elecdones en Puerto Rico.

Veamos las. secciones de la ley:

[' ,i.:lU:Jft~ ~,t~,ct,o"4.l N 'iO.$ p~f"ft4~"

~5S- ----.

Ley ElectQral ,de Puerto Ri,ro,

(Le:y numero cuatra del 20 de diciembre de 1977, sepft len.menda.ilR ..

po steriormen te)

Titulo 1 - Disposiclones generales sobre organismos electorales

En esta seccion, se establecen una serie de definiciones y terminos relatives a] proceso electoral. Ademas, se establecen las functones, deberes, estructura y 'jurtsdlccion de la Cemisldn Estatal de Eleecienes, de las Comisienes Locales, las Juntas de Unidad Electoral, y las Juntas deColegio, que son.l~~ unidades respon~ab]es a. dH:nmt~s. ~ive]es del proeeso ele~oral. La. Ccmision Estatal de EleCClO:El,eS, por disposidon de ley~ -sera n~sponsa1b'e de planificar, organizar, estructurar, dirigir y supervisar ei organismo electoral y todos los procedimientos que este neve, a cabo.

Los integrantes de Comision (llamados Com iaion ados) seran represen tantes de los partidos politicos, nombrados por el Gobernader de Puerto Ricoa peticion del organlsmo directive central de cada partido . La ley estableee, ademas, la designacion de Comiaionadcs Altemois, nembrados de ~gual manera. Estes tendran una. ofid.na con persona] de apoyo en Ia sede de la Comision. Los Comislonados se reun ira: n, segun se dispone, en sesi6n ordmarta semanalmente y cuantas veees quieran hacerto en sesiones extraordinarias.

La Comision tendra un conjunto de deberes, entre los cuales se destacan los sigulentes:

)

['I sistentQ elt'cto:M1 .~ 10,8' 1'.-:Il"tido$

-59 ...

a) Bstudiar los prcblemas denatura]eza. electoral que afectan a~a comunidad puertorrtquena y disenarplanes y estrategias para logr,areficienda y raptdez en su solucion,

b) Llevar records de todos S1U S procedimien tes,

c) Aprobar y adoptar planes die trabajo, nermas y :regiamento''s, para conduclr los asuntos bajo su jurisdiccion,

d) A tender I investigar Y resol vet eon troversias de indole elector ai.

e) Utilizer remedies legales para hacer efectivQ' su trabajo.

f) Evaluar pertodicamente los prccedimientos electorates a la Iuz del desarrollo tecnologico, prooesel y legisla tivo, a fin de atemperarel sistema. a ].05 cam bi Of:'; quepu d ieranocu rrir.

g) Rendir un informe anual al Gobernador de Puerto Rico y a la Asamblea Legislativa de tcdos sus trabajos, logros y recomendaciones,

h) Publicar Jas leyes •. reglas y reglamentos que rigenel proceso e].ec~orat asf como otros materlates de orientation y educacton a los electores 0 fun cion arios de colegio.

n Desarrollar un plan deacd6n afirma.ti.va. d.~rigido a Jacilitar e~ ejerclcto de] derecbo a vcto por parte de la poblad6n tmpedida de Puerto Rico ..

j) Convocarreuniones de las Comis!!ones Locales de EJecdones ruanda ast Io estime necesario,

El,i:ftema. r!ed(l'''"' y 10$1 p.rtilios

-il0- .---..

La ley establece que la Comisi6n nombrara por unanimidad detodos sus miembros un P'.reside.nte, y un AUemo al Presidente, po,r U~. tem:l:lDO de cuatro a.i\os. Estes seran del partido cuyo candidate a Gebemader hnbiera obteniido el mayor mimero de votos en lao eleccion tnmediatamente precedente. El Presidente sera el oftcial ejecutivo de la Comision. y seT', responsable directo de llevar a cabo y supervlsar todos los procesos eleetorales denh'o de un ambiente de absoluta pureza e imparcialidad. Habra tambien un Primer Vicepresidente del partido cuyo candidate a gobernador hubiera llegado segundo, y un Segundo Vicepresidente del partido 'que hubiera llegado tercero,

..

Por unanimidad de todos sus miembros, la Comision nnmibrara tambien un Sec:re'tadlo que estara encargado de .Uevar las aetas y minutas de Ias reuniones de lao Comision, asi, como de custodiar y guardar todos los documentoselectorales, certificar las resoluciones y deterrninaciones de la Comision, y recibir ]0:51, escrltos, peticiones y documenros que se presenten ante la Comision pua su consideradon.

Sobre I as C omisione» Lo'ca les

En cada preelnte electoral de Puerto Rico (la unidad geograflcapeblacional base de nuestro sistema, que consta de un municipio 0 parte del mismo) se eonstituira una ComisiOn. Local de Elec,cil!u1.,es con un represeruante de cada partido politico debidamente inscrito, EI nombramiento de los Cemisionados Locales se har' por la CEE a peticien de los Comisionados Electorales de cada partido. Estas comislones son de naturaleza permanente yestaran presididas por un juez Independiente, que a los> efectos nombreel Presidenta del Tribunal Supremo de Puerto Rico. Las Comisiones Locales ayudan a la CE,E enel desarrollo de todos los trebajos at rdv'el del preeinto, Entre sus fundones principales se destacan las siguientes;

J

E'I'filltl!'nlJl t~.d,o'lrli,' Y ,tQ:I p~:rt ... o,

--61-

a) Instruir y adiestrer a. los funclenarios de ,eole:gio y de unldades eleetorales

b) Red. bir, custodier y en viar el ma feria! electoral.

,e) Selecdcnar los locales de votacien.

d) Realizarel escru tinlo de preeinto

e) Considerar peticiones d@ y asuntos rel a tiv,osa inscripciones, transferenciasyreubicackmes y tarjetas de identificarion electora.l

f) Corregir errores u omisiones en el Reglstro Electoral

g) Su pervisar el trabejo de la Jun fa de lns'cripd6n EI eetoral del preen to que tambien ,es~a:ra. integrada par un representante de cada partido y que s'e encargara de Ilevaracabo un proceso centlnuo de inscr~pd6n,preparacio.n de rarjetas de' identificacion electoral y asignadon de e.~!ecto.res: a. los colegios de V'otaci6u.entre atlas eareas definidasen la Ley Elec~orat

Sobul as j:U" tasde U "~i dad E fedora I

La u.n:idad electoral es la composlcicn geogrMica. mas pequ€na en qu.e se h.an dlvidido los precintos para fines electorates. EIII. cada. un.at de estas unidades se constituira una Junta de Unidad. Eleetoral integrada por un Coordfnador en representacion de cada uno de los parndos principalesc Las Juntas estaran presldidas :por el Cecrdinador del Partido que hubiera ob~enido el mayor numero de votes en Ia candtdatura a Ia Gobemad6n en las elecciones anteriores. EntreotraS1 estas Junt'as tendran las slguier:ltes funciones:

£1 ,"dlftu. ,'ltdQ'ral fj los pilrUd,Cls ~2-

a) Dlstribucion y recogido del materiel electoral a los colegtos de votacion,

b) Preparacion, inspeccion y supervision de los oolegios en cada unidad electoral.

c) Deslgnar y juramentar funcionartos de colegio deslgnados por los partidos.

d) Resolver querellas 0 controversias en los colegios electorales,

e) Cumplimentar las aetas de incidencias y escrutinios de la unidad electoral.

Sobre I as Juntas de Co,le,gio

En cada colegfo de vola"don. habra una Junta de Colegfc integrada por un I nsp1edoren propiedad y uno suplente por cada partido; candidate independlente, U organizacion que este participando en la eleccion. Estes son 10'5 eonocides como funcienarios de colegio que tienen la responsabilidad de drrigir los procesos en cada centro de votacion de Puerto Rico, incluyendo la realizacion del esrrutinio al finalizar e] penodc de votacion, La. Ley Electoral establece expresamente que los miernbros de la Policia de Puerto Rico no podran ser funcionarios de colegio .

.

Titulo 2, ~, Sobre electores e ins,cripciones

'E sta seccion de la Ley Electoral contiene las disposiciones

f~ ,i,:ftml'll dtlctoTl'll ~ .~. fo:!! p~.rl.ido$

~

fundamentales sobre los derechos y prerrogatives de los electores, a 105 fines de garantizar elIibre ejif'rddo de la franquida electoral. Vale destac.u' que Ia Ley Eecrorw. de Puerto Rico privilegia. el derecho deloselectores sebre Ios dereches de jos partldos y agrupaciones pollticas. Entre los derechos que se eonsignan, se d!eslac,a el reconodmsense del deredwal veto igual, Iibre, directo y :secre~o; el derechoa utilizer di versas formas de votar como el voto tntegro, mix.to ,0 decaadidetnras, el derecho a. paJrudparen la inscripd6n de partidos y de candidatures Independfentesr el derecho de los a:fiHados a solici tar primarias en sus vpartidos, y el derecho a. Informarse sob/lie la utilizacion de fondos de losparti dos,

Este artfeulo de Ia Ley dispone tambien los requisites para ser un elector en Puerto Rico: ser ciudadanc de' los Esrados Unidos de Americ.a.,haber cumplfdo diea y ocho (18) anospara la fecha de una. elecclon, estar inscritc, tener domidllo establecidoen Puerto Rtco y no estar incapacitado lega]mente p1irl votar.

Los mecanismos parra la inscripcion de electores y preparaci6n del Regish'o del Cuerpe Eleebeeal se establecen porley, d.isponiendose que todo elector debidamerue Ins cri to debera poseer una. tarjeta de id.en.tiHca.d6n electoral que utilizara al moznento de ejercer su veto y que tendra una validez de' doce a.fias, al te:rrnmo del cuaI de-hera renovar la misma,

Titulo .3- Sobre los parridos polfticos

E ste articulo dispone los requisitos para la inseripcion y fundonamiento de losparttdos politicos en Puerto Rico, At1n cuando en 1,21. actualidad solo hay trespa:rtidos politicos ,que eoncurren a las elecciones (Partido Popular Democraticc, Partido. Nuevo Progresista y Partido Independeiiltista.P'uer~orrjque:fiD) y que se identifican en Ia Ley como ParUd(l'S

£.f si,s-ft'mQ! tluto'41 y ltls "itI'ti!4,t)s

,-64-

Prin ci pat es porque logran obtener e] mtnimo de votes dispuesto para conservar su ~nscripd6n, se contempla la posibilidad de otros des tipos de partidos: los Partidcs por PeUd6n y ]050 ParHdos Locales POt PeUcion.

Los prlrneros son aquellas agrupacicnes que se jnscriban ante' la CEE mediante Ia radicacion de firmas de endoso de electores calificados en todo Puerto Rico. Para eno se requiere un minima de peticiones juradas por notaries, equivalentes al cinco (5) porciento del total de votes depositados para todos los candidates al cargo de gobernador en la eleccion general precedente, Los partidos que aSl deseen inscribirse deberan tambien presenter un program,a 0 plataforma de gobierno y una lista de los electores que constituyan s~ organismo directive centrel. AI verificarse estos datos y las peticiones de endoso, se certificarfa dicho partido y quedarta desde ese memento en igualdad de derechos y responsabilida des que los Ilamados partidos prin cipal es,

for otra parte, la ley ccntempla tambien que agrupaciones ciudadanas pudieran convertirse en Partidos Localesper Peticlon para figurar en unas elecciones a nivel de precinto, distrito representative 0 disrrito senatorial. Para. ello se aplicael mismo requisite de 5% de peticiones de endoso. pero a nivel local, eualquiera que fuera,

Para evitar que, los grandes intereses economieos tengan una influenria indebida en la esrructura de partidos, la Ley Electoral estableceuna serie de' mecanismos y ron troles que obligan a los partidos a informar regularmente .,3. ~a eEE sobre sus recaudaciones y gastos, Ademas, se limitan Ias contribudones de indi viduos 0 corporaciones a los partidos 0 candidates, se establecen mecanismos de control sobre los gastos en los medics de difusion publica, y se prohiben las conrrtbuciones anonimas en exceso de $1.00 .. 00 hechas a un partido 0 candidate. A pesar de que estas disposiciones estan en Ia Ley, se reconoce que ha srdo surnamente dificil instrumeruarlas y que 10's pertldos siempre encuentran ]a forma de burlarlas, reeaudando y gastando en Ias

~ .

.

.E! fi~h~'n!tI e!J't>t:,rO'N:,r , ,r.IJ':II p~rUdo$

-65-

campanas electorales muehomas de 10 que permiee la Ley.

Para. conrrarrester una practica..at pareeer muy arralgada, la Ley probfbe que se recaude dinero para partido 0 candidate ailguno a. los empleados dem Gobiemc de Puerto R.ko mientras esten ,desempen,ando fundon.es oficiaJ!es. 0 se encuentren en ,e] ediflcio 0 ar',ea detrabsjo, Muchas veces, a. trave,s, de hojas sueltas, 0 dapeticiones directas se intenta comprometer a los emp]eadoiS gu bernamental es par.a. que hagan aporta.ciones am partido en. el poder. Esta pradica es Ilegal y queda expresamenteprohibida pox la Ley E]ectoraL

-..-.....

Uno de los elementos novedosos de la Ley Electoral de Puerto Rico que aspha a. garentizar un minima de igualdad de oportunidades en la ccnrienda electoral para todos los partidos es la creacion del Fondo Eiedora.L Medianteel mismo, el Departamento de Hacienda. separa una cantidad de dinero de] pr-es u puesto y la astgna a Iospsrtidos debidamente mscrttos, En anos en ,que no h.ay elecciones generales cada partido recibe una asignacion de $200,COO.OO p1ara sus gastos de operadon y en ano electoral esta asciende a los :$400,000.00. Ademas, en ano de elecciones s,e crea un fondo especial equivalents ,a un d.61a.r por cada elector que figu re en el Regi stro Blectoral. Este se divi de en tonces entre los partido'S, a. los que se le con cede es te credi to adicional.

Las sumas asignadasaIos partidos en. el Fonda Electoral s610 pueden ser utilizadas para beneficia de todos los can di datos postulados y seran dedicados a. gastos admmistrativcs de campafia ypropagande, incl uyendo pago de locales, correos, servicios, gastos de viajes~anunciosen radio television, pnmsa y cm.e, entre ot1'05.

Titu.l0 4 - Sobre candidatures y primarias

,_.--..."

Esta seccion de la Ley Electoral reooge la,s disposiciones que gutan Ia radicacion de candidatures para aquellas personas que interesan posrularsea

El I/.dtm;ll ilth~d(lT~d y J'oJ' 'iIlr:t~d.()$ -66-

un cargo elective, Dispone que cualquter ·eIDect·or· miembro de un partido tendr,a derecho a que se leeonstdere para ser nominad.o per su partido como candidato a un cargo elecdvo, P'or ello, si en un partido surge mas de un aspirante idoneo· para uncargc, el partido' viene obligado por ley a cel·ebr.ar prim,ariaspar.a eseoger el candidatoa dicho cargo. Para soUcitar primarias"e~ mteresado debera :rarucar ante Ia CEE petieiones equl'valentes al 5% del total de votos obtenidos. por su partido. en las elecdonesameriores para el mismo cargo a que aspire, ESf.e mecanisme garantiza el derecho consthucional de igualdad a aspirar a cargos publicos para todos los chidadanos, Obviamente, las posibilidades de triunf.o en unacontienda de primarlas tam.bilm estara Ugada. a las recursos que un candidate pueda tener disponible para mevilizar at sus pcslbles seguidores, Pero el principle fundamental die igualdad de oporrurddades queda consagrado en Ia ley.

~.

Par-a instrumentar la celebracion de primaries la Ley obligaa Ia eBB a. not~ficafal pu blico lao eelebracion de: est-as y a proveer IDas recursos necesarios para asegurar la libre participacion de los electores en el proceso, iinduyendo el establecimlento de centres de vetacion, preparacicn de materiales a utilizars·e, supervisi6n de los. escrutiruos y certificacion del prccesc.

Titulo. 5, - Sabre los, procedimientos anteriores a Ia ,eleccion

Las eleccionesgenerales de Puerto Rico se eelebran eada cuatro aftos, el prim'er martes despues del primer Junes de novlembre, habiendose efectuadolas dltimas el .s de' noviembre de 1988. T'ambi.en pueden convocarse elecdones especiales 0 plebiscites, segun se disponga. en. Jeres apeobadas a esos ale-etas .. En cua~.quie'r ease, mediante proclama pt1blica .. la CBE debe notificar a lao dudadania. lao fecha exacta de una. elecdon, al menos sesenta dfas antes de ·isla. S'I dia de elecdones sera feriado ya ningu.n empleado se le imperura que vaya. avotar sl ,esUi. caUficado como elector.

.rr si.ll;tenll!O! d~d,O'iIiIl 'Y' ,~".. pijlrlido.ll

..fJ'J-

..

La CEJE debera llevar a cabo una. ,gr,iiU'I. cantidad de tareas antes de-una vot.a.ci.6:n, entre las que seeneuen tran Ia cerriflcacion de los candid.a.tos por cada partido, Iapreparacien y distribud6n de papelet,a$ oficiales para todos los precintos, la preparadon final de lista:s:electo:r,ales y de tarje'tas de, no,tificad,on a leselectores, Ia asignacion de colegios de votaci6n, entre etrasc Par a guiar estas tareas, Ia CEE adoptara cuantos lI'eglamentos est-lime pertinente y p'Ieparara manuales de orl.entad6n para, el adiestramiento de fundanarios. de colegio., Deoora:. tambien emprender una, campana de educacien ciudadana informando los lugares prectsos de' votacidn, y cualquiera otra insrrucdon pertinente,

Vale recorder, que esta seccion de la ley dispone tambien los mecanlsrnos para instrumen tar el vote de los electores confinados en instituciones penates '0 de aquellos ,que se encuentrenausentes de Puerto Rico por razones de servicio mi li tar, estudios, opor estar participan do en progra.ma.s agrfcolas del Depto. del Trabajo, Para acoger:se a. este derecho de Voto Ausente, el e]ec~or debera radicar una solicitudante Ia eEE y someter Ia evideneia que le acred.it.e a. e.no. Dependiendo del upo de situacioa. Ia CEE le instruir Ii a ejercer su derechoal voto rnedi ante mecanismos dispuestos en. la Ley yadjudicar a leg tas papeletas en mesas especiales en elescrutinio general que see:tectUe.

Titulo 6 -De to's procedimtenms posteriores ala vt)tad6n

Esta secden de la. Ley provee los Uneam.Ji.en tes parat Ia celebr a.d6n de los escrutinios y proc:esos que siguen a UI1I,a eleccien, Al igu.al que con los preeedlmlentos que se realizan con aaterloridad a la votacion, para estos tamolen se prosnulganreglamentos que complementan las disposicienes de la ley. La que vale destacar de Ja secdon es que despues que la CEE ha redbido toda Ia documentacion y lasaetas de los colegios y umdades electorales se

E,r.iJtl!'nJli rl«t,!"d"\IZ J '!V ,tlil.:I p12rlido5

--68-

precede a practicer un eserutinio general, donde se pasa juldo a. las papeletas que no fueron adjud.icadas 0' que fueron protestadas en los colegios. La CEi!, ron los representantes de cada partido, puede corregir aquellos errores arHm,~ticos que encuentre ,en las aetas u hojas de cotejo ytiene la responsabilidad de reahzar los cuadres finales de todo el proceso de votad6.n antes, de certificar los ganadores d-e una contienda. Si .hay diferencias en e'f escrutinio, 0 cases de resultados muy cercanos que sean euestionados por ,algun partido 0 candidate, se puedenautorizar recuenros de votes, como se hizo en caso de la contienda por la alcaldia de San Juan en 1988. En aquetla ccasion, la diferencia inj,cial entre dos contendientes fue tan estrecha que se ordenaronrecuentos en todos Ins colegios y eJ caso llego hasta los tribunates del pais.

Titulo 7 ~ Sobre Referendums 0 plebiscites

.-----.....

Segun esta seccion, todo referendum 0 plebiscita que se celebre en Puerto Rico se r-egira por legislacion especial que a tal fin debe aprobar Ia Asamblea Legis lativa .. Como en otras elecclones, la CEE tendril la responsabilidad de dirigir, imp]ementar y supervisal ese ejercicio, induyendo Ia preparacion de materiales y listas electorales, la asignacion de colegios y la certificacion final de los ganadores.

'Titulo 8 - Sobre prohlbiciones y delitos ,eledo'~ales

Los electores y los partidos tienen derechos y prerrogativas, pero tambien obligaclones y prohibtciones, Sin estas, la democracia no podrfa instrurnenrarsa a traves del sistema. electoral. Entre ]05, numerosos delitos 0, proMbidone.s que nuestra Ley establece, ,es Imporrants que conozcamos los siguientes:

£l 5'~stem d' d,!!ctOl'"ild Y 10$ PQlTtiiilc~

-69-

..

a) Se prohibe a las agendas del Cobierno de Puerto Rico, a la Asamblea Legisla tiv a ya. I a Ram a [u dicial incurrir en gas tos panil lacompra de t~empo y espacio en los medics de eomunicacion con el proposito de exponer 0 exalter

sus programas, logros 0 planes, durante el afl,Q electoral. Esto se haee para

evitar abuses de poder y que a, traves delaparato de gob,ie'rno se intents realizer campafia partidista. Si algun grupo, 0 ciudadano detecta esta situacien puede querellarseante Ia CEE, querealizara una evaluacion y tiene [a. potestad en ley para ordenar que cesen de emitirse talesanuncios.

b) Se prohibe la falsificacion, alteracion 0 transferencia de la tarjeta de identificacion electoral de un indi via uo a orra persona para in ten tar usarlaen la votacion, EJ as] hacerlo con [lev a. una pena de reclusion minima de un afio y maxima de tres,

d Sera Ilegal que un patrono despida, amenace con despedir, suspenda, red uzca en salario 0 rebaje en ca tegoria, a una persona de su empleo por el heche de servlr como Corrtisionado Local de Elecciones de cualquier partido,

d) Se prohibe la alteracion 0 murilacion de .documentos electorales, como las Aetas de Colegto o papeletas, El asthacerlo puede conllevar una pena de reclusion minima de un ana y maxima de diez,

I'

e) Se prohibe el uso indebido de fondos 0 propiedad publica para a.poyar un partido politico por parte de funcionarios gubernamenta]es. El asi hacerlo puede conllevar una pena de reclusion de un ana 0 multa de mil dolares.

f) Se prohib€ ofreoer u acordar nombrara a]guien a un cargo publico como aliciente 0 recompense por votar en favor de un cartdidato, o por contribuir a los gastos de su campafia, Toda persona que Ofr€ZC3. y toda persona que acepte este tipo de ofrectmiento puede estar sujero a una reclusion de seis meses de carrel 0 una multa dehasta quinientos d6Ia.res,

g) Sera deli to mantener abiertos establecimientos comerciales para ei

[,' $istn!t4 d'edcmd :y ID$ p4rtitlO$

... ·70- .----~

expendio de bebidas alcohoiicas desde Ia media neche anterior al dfa de las elecciones hasta las nueve de Ia neche del dia que est.as se celebren, La pena por esta violacion puede Ilegar ill noventa dias de farcel '0 quinientos dO:ian~s de multa,

h) Sera delito entorpecer 0 impedlr el proceso de vofaci6n ,e] dia de Ias eleeciones.votar mas de una vez, 0' a sabiendas violar la seeretividad del voto.

Como vernos, 181 Ley Electoral de Puerto Rico (,ontien€' medidas que propenden a fortalecer ,el proceso democratico en nuestro pais. Pero s610 sera conociendo las disposiciones basicas de §stas y ejerclendo responsablemente nuestros derechos y obllgaciones que Ia dernocracia dejani de ser un mero formalismo y cobrara vigencia cotidiana.

_.

Resumen de las disposiciones de Ia Ley Electoral de Puerto Rico, del 20 de di6embre de J977, segun enmendada por la ley Num, 3, de 10' de enero de 19'83, pDr la Ley Nurn. 3S de:3 de octubre de 1983 y por la Ley Niim. 35 de 30 de mayo de 1984.

Comision Estatal de Elecciones, San Juan, 1984.

Preparado por: Marcia Rivera San Juan 1990

n/. £1 sl~stem,~ "',>don .. 1 y 10$ p'Qrtitl,os .. 71-

EVOLUCI(fl :DE LOS DISm.ITOS SENA:TOO.I.Al.ES Y REPRESENI':ATIVOS

Distritos repre.sentatiV05

Ley Jones (1917 )

Const.i tuc1.On c;el Es:tado Libre Asociado ,(,' '952 )

RevisiOn (1964 )

Primer Distrito Senatorial

,

San. Juan (,exoepto e"l &rrio S.mturce

san Juan. I

San .Juan I Sa., .J'ua. '1 II

2

BO).rrio Sm'lturCE> d~ San JU~:l

San J'l;::'.;"1 II Zar>.a 1

Zona 2

82_'1 Jua!1l II

zona 2

Zona 3

(exce?,tJ(, I O£ terrios :iGrre~a" aerhoff.

lncluye Barrio S:L"l. ~-Btro)

3

p5"? Pi~BS (~1: ... mi cioro ) Trlj.i 110 Al to C':l:toli.n3

Z.ona 3

(&i .. n Ju." .. ::l)

Z:Jfl2'. 4

( ex~':'lo'toe 1 Barrio ~5 Ci'l.S'=:S. Incluye Her:rii!;ra ... MP.rh.off

3ay?_"16n Gu.?! :'IlaOO

Zona. 4 (San Juan)

B3rrio Las CA.s·as ':l barr ios Orie."'lte y S"lbanP Llana None (1~ Rio Piedr.o"iS

5

Tro Alta N~.r;mj i to

Rio Pie::kas

Barrio~ ~ato ~~y Central, H.s.to Rey Nort~ t HI;:. to ~f"\, Sur del ant i 'CI:10 precinto de ~io Pi.:.?drr .. .5

F'uent~ lie inf'oITril:lcion: F.;a~a Iri.ba:rne., op, cit." ~lJs. 378-381 y Ramos de $.-C'.:'1titlc}o, O? cit., pa.gs .. 31.2-328.

Ill. £1'sr,df'nl12 tie,rt()T{l1 y l',p, "QI'tido5 F~

·72-

Distritos repre'sentativqs

Ley Jooe.s (1917)

Consti tucion del Estaoo, Libre ,Asociado {1_952'

Revision (1964 )

7

8

9

10

11

12

Vega Baja V~a Alta [):)rc:d'o

Manati Bar,ceiOl1eta,

Ciales I>brovis

Areci.to

Utuado (excepto e1 barrio Consejo)

carnuy

,Ha t.il 10 Q,Iebr,adHias

Aguadi1 l.a Isabela

San Sebastian M:xa

Lares

Las Madas MariC.=!n

8equrrlo Distrito senatorial BaYamOl1

Carolina

Truj i 110 Al to

R1Q Piedras

Cit.l.,~O Guaynabo Too Baja

Too Alta Corozal !Jaranjito

Terce,r Dist.ri to Senatorial

VegaAltc! Vega Baja Dorado

Manati Br:rceloneta

Cia 1 e.s Mctrovis

Aredoo

Cape_:rr:a Hei<;hts 'i Puerto Nuevo J \..0- bernador Pifie,r'o del antiguoMunicipio de Rio Pieeras

Bal:Tios E1 Ci!'lco, Mon,acillo Urbano, Pueblo, Sa~a ,Ll,w Sur '1 Universidi1:d

del anti 0".]0 f'.tu'1i cbi 0

d R~ p; ~ -

eto l~.r3!S

Guayn~ho y los barr Ios ca. irti to t Cu~y I !-br.act Ll,o, Qu<pbrada AreM.s y Tortugo dE'l antig-:.lo Mu.'1i.cioio 0e

Rlo Pi.edras

Baya.":1On (excepto <;1 Barrio !-Jato- 'fejas}

Catano Too Baja

Barrio :-{P.lt.o Ti?j as de Ba yar.O."'l

Vega. Al ta Vega Baja Dorado

Caroz,al l"brovis

Tea Alta

furc:eloneta Ciales t4:matl

An~!cibo

Di.stritos representativos

IU. ,lEE .sist,emAi eledor:,d y l,os pilrli4,os .. 73-

Ley Jones (1917)

O:mstltucion del Estado Li.b:re Asociado (1952)

RevisiOn 0964 ).

16

17

18

.20

21

.22'

23

Afiasco Aguada RincOn

Ut1J.J!ado

'CJarto, Distri to Senatorial camuy

Hiitillo Q.:ebradi11as

Aguadilla

lsabela

MayagU.ez

cabo Rojo lbmIi'gueros Lajas

san Ge~ sabsna 'Grande

Yauco Guanica:

Guayanilh;l P~'fiuel,a.s

Sa.'l. Sebastian M.xe

~re:5

ta.s Mar.las MB:r.icao

Aiiasee Aryuada RincOTl

Quinto Distrito Senatorial

Los barrios Primero, Segundo Tercero" OJarto Q.Jinto y Sexto de .Ponce

Ponce

(Excepto los barrios .Primero r Segundo, Tercero, Cuarto, Quinto y Sexto)

Mjuntas ,Jayuya

Barrio Consejo de lJituado

C;t.oo Raj 0 !-!oIT.1i 91 leros Lajas

san Ge~ Sabeoo Grande

Utuado Jayuya

c:amuy MaUlle Q.lebradil1as

lsabela

fibca

SanSEmastian Lares

Aguadilla.

Ana.SC:O A,guada Rincon

Las Marfa!:;,

Los barrios cand-elazLa i (aroe 1, Mar ina, Meridional, Marina Septentr lana 1, Rio, Sa Iud , MayagUe2 Arriba. yMiradero

May.agl:iez < exeepto los barrios CJ!.1e CiCfI1POnen el dis'tr Lto 21) Cabo Rojo Honni'gueros

San German Sabana Grande Lajlas

,111.. l:I "::Il.fiL'n,ls ,c,ft:ctorat y "0$ Ju.rUdos ;,74·

D.1stri'tos representatlvoo

Ley Jones (917)1

CbnStitucicm del Es:tado Lim' Asociado (1 95,2 )

24

Jtev.i si,OO 1(1'964)

2,5

26

27

28

29

30

JUi1.Ula ni{az SMta. Isabel

COart'o Barrios fOrocovis)

AibJnito Barr anqu.i tas Carer.!o

Cayey Cidra

caguas AguasBuenas

Guayama Sali.nas,

Patillas M3unato,

Ji.rroya

'Ya,uco GUanica

Guayanil1a Eenueia.s

Seocto .Dlstrlto Senatorial

Ponce I

Ponce II

Mj~u.nUtS Jayuya

Juana D.taz santa: lsat:el Villalbe,

Cc.ra:rno Oro:xwis

YauQO GuiW.,ca Marieao

Guayanilla Penuelas Adjuntas

Barrios Canas ~ Canas Urbano, Cuarto, Playa # Primero y San ,An.t.O."1. de Ponce

Barrios M:I chue 10

Aba j 0 ,M;I.gueyes. Urbano, PortUgtJ9,.S, Urbano QlJinto, Segundo , Sexto y Tercero d d\ePonce

Juana D'la:.::

Barrios Ptnoot Buca.ra Capi tanej 0", Cerrillo, Coto laurel, GuaragtlaQ , Machuelo- Arr iba , Ma'gUeyes, Marag\iez, Maru\eoo ," t-.bnte Llano" Portug'ues, QuebradaLimSn, Real, Sabanetasf San Patric.io ,r T~bes y

Vagas de Ponce

Ban:angu,i tas Or,ocovis Villalba.

Aibonito Coom:i

santa. lsa.be 1

r>

ni., E'l si"",'mtl ~.rl!'dor~~ .~los pl'II'hdos ·~75-

Disuitos representatives

ley Jon,es (19n)

Cbnstitucion del Estados Lim Asociado '(119S21

Revi sio."'l (1964 )

311

Hiumacao Yab.lcce

s€ptiJro Distri to Senatorial AiOOtito Barr,anqui,tas O:.::m;rio

1I.gl;Jes Bu.enas Naranjito Q..me:r~o

.0:1,

12

,.Juncos Gurabo Sanl.oIlenw

33

NaguaiW Qe,iba

Las Piedras

Fajardo Vieques CU.leb:ra

Rio Gr.ande Loha. LuquHlo

34

35

Ceyey Cidlra

cayey Cidra

·~g:JJaS

.Aguas Bu:enas

Guayar.:a Saline,s

Guayama Salinas

PatiHas M9i.unabo, Arroyo

Patillas Mau...a.m A:rroryo

San Lor·enzo

Octavo Distri to 5enatorial*

36

37

38

3.9

40

Hu.mcao 'fMlucoa.

Gura:oo Juncos

las Piedr'as

Juncos GtlraD:1-

San Lorenzo

Naguabo Ceil:E.

las Piedras

Hlll'I'laCCl.O yarucoo.

Nagu?.t:o Ceiffi CUlebra Fajardo Vieques

F'ajaroo VieqLles Culebra

Lo,.iza Luquillo Rio Grarde

Lo{z,a Luquillo Rio GranD.e

C'ar.al ina.

'Truj i 110 Al to

*El octavo d.:i.stri to senato-ria.l .se adiciona a l ent.rar en vigor 1;1 Consti t'.Jcioo d:.: iI'~I::. Din ~j["got D. f.e=.r d~ qu~ ~loctel!VO !jl!!U-!~Q !!ieno.tCirl~l 'e~ !~d a"" Eum;l.cao, ciert..lJitJente fue el de B;iy.am6nei de nueva creacioo

•••• • •• Dicci onario electoral ••• '. • • •

Es im port ante que recordemos los pI'ii nc ipah~s h~rrrdnos iU.Hlizados en e I. proceso electoral de Puerto Rico, a fin de obtener la m.3y,or CiQimprensloI'l. del funC"ionami,enhll de nuestro sistema .

. ~

m" .£1 ji$tnnll:1 I:l:tdo,~d y l,p'p:llri:id,D5 +-77-

Diccionario electoral

debe-ran con:Signarse los aetas de apertura, escrut.iruo y cie.rre de la veta-

cion t as! .O::XnD los resultados de ,esta y otzas incidencias rela.cionada.s I

100 cuaies de:beran SIS;!" CUI'Ilpl imentados en. todas sus partes: par 181. Junta de eo.legio de Votad6n~ El acta oontero.ra una ,oopia pera caw inspect.ot' , de

ruSl.H det:a ser eump.liment.ada j con el nUt~ro de Identi:f ,i·c:acion Electoral GEl

cada xmo de e110s.

Ccnision E.stata:l de Elecciones d~~r? C'011sign~r~n forma l"E!sut.:lida l.as i:l-

c.:idiencias de una elec:ciOn. incluy-~nd0 135 r%l~.ciS:na.da~ con e.l escrot mio

general de \lOtos.

instrurnentalidad, cCrp::')radon p.Ub1ic~ I 0 subsidiarias de e.st.a, lnW1ki;lios o s:ub:li v isi.Ofll8S pol1ticas del gO'biemo del Estado .Li.bre Asociado die Puerto

Rio::J.

nCarrlidatoli- twa persona. que figu.nl' cartel Cispira:nte a lID cargo ptIDHro ·elect.ivopor un partido p:llitico en la r;:e.pelets. de 1.J!i1a 'eleccioo y hasta

candidato par,s p:rooejimientos prev ics a la ncrni.naci6n fo'rnal per un [lartido politico, se ente.ndera qu~ s.ignif.i.ca. as?irante.

Ul. El .idrml2 ,littoral, 1,0', ,arti:tI,o$ ":7:g..,

II CanJj,.lda to Ir~:lependientell - tcda persona que sin ser icanj'idato de un partido

electoral, confo,nne las d.isp:::!5iciooes de 1a ley_

MQl.!ididatura" ~ el total de ca:rilidatQ5 de un pYtido politico que figuren e:r,

"Cierre del Regi st.ro El ecj:;Dral c) del Reg'i stro Ge.'1eI'a 1 de Electal"es" - ul tine

fecha Mbil antes de la celebrilci6n de una eleccion en que' sep:rlr,g inclu.ir

un ~lectc>r e:; el Registro G;n~ral d'=!, ,Elect,ores.

"CoIE'gio de Votacion" - lug~r 0 5,i tic clende votaran las elector9s que f is'' .irert

"";~ 1a lista final de elector!?s de det ermiriada un.idad ~lectora1.

IICcrni :::'io" Local I I - orqam Si:l0 e Iectora l ofieial a nive l de precinto electoral,

i T1te'JrC!do, e~t:re ot ros , per repres~nti),;]te.5 de los part tdos ;poHtico~.

"C(l':"Ii.sionado Electoral I; - siT1':'fic"l.ra la persona designada por el organi&'lO

O::trj .. sion Est.at.a l de Elecciones.

,~

"nelito Electoral lit - cual.qurer accioo u anision 19.0 v.ioh!lcUin ,a las disp.o-

siciones de La ley" que aparaj e, de ser probado, a19una pena omedida 0":

sGgUridad.

lU.[!i;.s'",,,,r,, ,.!'~.do,td y ,r,Q'sp"rlido's -79-

pe:rsona les yfami Hares, he JEni festado, med.iant.eact.os pJSi ti:vos yoonf,OD!'Ie sees tableoe en lao ley ,fill .intenciQn die alIi 'permanecer ~

..

"Eleccionesu ,_. 'elecciones generales ,primarias~, refer,en:tums, pleb.:l.sci tos

oeleocianes eSpel!c'iales '.

ilEleociones G=>.Jl!erales~t- prccssc mediante el cual los e.Iectoree sslecclon-2;'"'l a los fUrlci'onarios que han de ccupar cargospU,blicos electivos en €1

Gobierno de.l Estado Lion? Asoci.adb de Puerto Ri,oo.

~'~El ector 0 Elector L.;! 1 if i cado' .~ per50nague haya CUIl'lpll ida CO;'1" los r'€-~ i-

ai t.os de

. .. ~ ~-

i nscr rpcaon y de t.arleta de identificaci,on electoralconforrne

integradOp::lr representam.tes de los distintos partidos p:lHtioas ~' qu:e

a La (:ani sian Esta tal del Elecc:iiones.

"Junta de lnscrip:ionesn- organiSTOCl electo:r,al aneia! a nivel deprecrntc, ad scri to ,a Ia G:uI.isiOn Loca 1 ~ queterrlrti: a au carg,o el proc:e'so OOI1bnu.o

de Inscr Lpcfcnes , 'trans ferenc.:ii as , reubicacione:s.~ retratos y tarjetas de

Ident Lf icacion, electora.l.

'". 1] si:tOtt.'uul' elcctorsl , los Il4rti.do$ .. SO-

,-

-,

I'Junta de llnidad Electoral" - ·crganismo integrado P='Z' mpresentantes de los di.stintos particios. que repre'senta a la Ccmisioo :Local en cada unidad ,electoral durante la celeb~aci,Qn de 'Una eleocian.

de Elecciones~ luego d'e revisado, i:'u::t,ualizadb y corregiCio, o:::m.rtenti.VQ

del ncnibre t cirClmStanciaspersonales., nUmaro electoral y otros particula-

res de 100. electores inseri tos en deteDJti.nada unidad electoral.

"LoceI de Propaqande" - C',Jalqui~r edificio,. casa, estructura.,. .aparato

a. reprodu ctce de voz , Urtidad redan te Q p3. tic donde se oongregaren persona s

(12: 001 de la neche del di=l. ?ntedo::r a. La fecha seiialada para la cel,ebra-

don de La eleocion, hast.a I.?: nu~ (9:00) de la noche del dia en que

di che s e 1 €loci 008'S se celebre.:1.

1I.Mar-ca"; - cualquier medio d~ sxpre.sion afirmativo· del veto de1 elector.

"Medias de Difusion"" - radio., clne,televisiOn, periCd:i..cos, revistas

~ -

y publ:icacicme.speriooicas ..

"NoninaciOn drrecte" (Write in) - ca:nd.idatos, cuyos natibres sean inscritos

pCI[' elel ector en 105 espacdos en. blanco que apareeen en La pape Ieta para cada cargo e.l ect.tvo abjeto de votaci.onen laeleoci5n.

,.-..,.

Uf. l:l ,iste~.Ia I!,r~ctortl'ty ,os 1~·rU't~d()s

-81+

organiSlro a 'cuerpoa nivel esta.it.al,

uOrga.rd smo· Directivo Municipal M - cuerpe die myor j ,erarqu,ra en Ja estzuctlOra poHticamunicipal. de eual~ar partido poli,tico'~

5U veto.

ocmple'ta, de un 5010 partido pclHtioo votando per la insignia de dicho

III.,.. '1" 'I t·· 1 . "[ 'I" lJa:pe e;:a ,nu ,1 , 1, zaaa -

m. r.t sid('".,~ ('kctor.t!1 'J ,tal pllr'li'do, ·82-

nPapeleta .Mi.xtaU ~ aquella en qu.eel 'elector vota marcarrlo en La papeleta electoral~, indi vidua1mente 0 en combinacioo con una maroa por 13 insignia. de un. part ido, .C'!J.i.!a lqu.ier conbi.naC:ioo de candidates" sean 0 no del :miSlllO !Xirtido; 0 lndeperoien,te's, 0 mediante la inc:lusion de, ncnbresenca,sHlados:

..

..

lapa,peleta.

i'!'p~peleta no MjucUcada" ,_ aquilla resp;to a la cual los Lnspectores OF. colegio- no, hayan podtdo ponerse de ecuerde sabre 5i debe 0 no atrib'.lirS~ 'i se dej-e 5U adj udicaci6n a 12: O::frl.islOn Estatal, segUn se ~st~':llec~

e!1 est.a ley_

.'--

IIIPa~'leta Nu:_a."""

una eleccion la D::f:l.ision E:st;:tt~.I de Elecciones det~lffiIine, que no (I:ebe

cont~rse 0 consignarse a los efectas del resultado ae dicha elecciol1_

"p;;;:peleta Prote.stil!da II - aqu.ella en que a~,rezca ar'rancada 103 insi ;n.ia

de a 19i1n partido; escri to un nCF\bre , salvo que sea en laoo!lll'il,,"1a de

eandidatos no e:ncasillados.; 01 tachado:l el ncmbre de UIf1 candidato, 0 que

cent.enqa inciales., palab:',as~ marCAd."Is 0, fiqu:ras de cualguier clase que

no fus'ren de lat.s permit.idat.s a conaienar el voto,

"Pa?ei-eta Recusadajl~' ,_ aquella qu.e tenga: escr.rto al dorso La palabra ~"Recusadau 'Y que haya sido abjeto delr;rOC'9dimiento de reJcus8!d6n dis?Uas-

to per esta ley~

,m. £1 si5femt.l etedor,jd y I,os piJr:fidoj

-83-

UPartido Poll t,ico" - partido principal, partido per peticioo r partido

JocaI per peUciOn ':I partido coH.gado~

t"Partido Local por Peticionli - eualquier agrupaeion de ciu:Jadanos que

..

oon el propSs,i to de fi.gurar en unas elecciones generales en la papE'!loe,t,a electoral de un precmrc, distrito representative 0 distrito senatorial especlfico" se inscr,iba en La Ccrni,sion Estatal o::rtO un p:ut1dopoHtioo,.

~'I Represen taIl te 5 de

PrirrlE'_r ia II I'

ague-Ua entidild. gro:;o 'L.! org:amizaci,on que se define en l~

Ilpart.i0o por Peticion'l - cU'llqu:i.~r agru~cion O€' caudadano , que, con

el pr0p5i5ito de figurnT en 1,=. ?apeleta electoral de un?I,S elecci~~s

9'enerales, se' ins'cri~_ CarlO p?rtido :poll tico en la Ccrn.ision E.ste,:c.l

de Elecciones mediante La I'f'.aicaciOn de pet,iciones juradas al efecto,

suscr i tas cor un ni'lmero de ele-ctores no menor del cinco { 5) por crento

de total de vatos depositaoos para tcdos los, cand.idatos al cargo de Gobernador del .Estado Libre Asociadtl, de Puerto. Rico en la el'~cci6n g<eneral

procedents-, d€ ocnformi.dad con 10 ~is;JUe:sto en La ley.

Llado cor:resf.iOndiente a au insignia 'en Is: ,eleccien general 'precedente

'1.l11a cent idsd no .rnt2nor del siete' POI' ciento del 'total de votos depos.i tacos ;:era todas las insi gn i.a s a~ r,a rti dos, 0 qu~ obtuv ie'ra en ~.pe Let.a 1 n t "'gras

HE. £1 .fS.t.emG elltdoFfd,los "ifnido. ~~ .

. ..at.

·en La eleccioo preceO!ente una cantidad no menor ,del tres.(3)' por crentc

die I total depa.pe letas integ:ras deposi tadaspara b:::rlos los partidos ; o euyo candidato a Gobe:r:nadbr ·abtuvi·ere en Ja elecciOn general precedente una cantidad no menor de cinco ,(5)1 por ciento del total de vot.os depes.itados par a tcdo.s los cand.ida tos a di eho earqo, En el case de partidos coli gados , la determinaciOn de La CC'irrlicien ·de partido principal se hara. i.Jrlividu';l!.l-

..

la obt.GnciOn d91 nlimel"o de votes antes s~na.1ados, marcedospara StJ caT_i-

dat.o e GobeJ:'Tl.o.'l.dor, para SU insig:1i~ r a ?ape 1 eta {nt€S'ra que, cano ;e,rticQ

aFdrte Y separadc de los ot.ros , hul:liere c:cupedo en 1a pepe:l.eta electQr~l ..

--.

"Partido Pr.inc ipeI de l!-1?.yQrla"" - ~guelpartido principa.l cuyo ca:"1~idato

o. Gabem~or de Puerto Ria) h'..J,.?ie.:re obten.ido en 101 eleoci6n C:·l?!neral

pr~c:ed~nte, exc1usivament~ en La columr.?' d~ La pareleta electoral corres-

ponl'iiente a dfcho part.ido , el r.v.yor numero de 10.s vot.os depos i bdos

para tcdos los candidatos al. cargo electivo, de refen;;m,cia..

I. Persona' ~

cualquier

1 . "d'

persona natura. 0 Jur~ lea,

sin consideracion

o oolectiv,ar:'iente.

que se dis.tribuy-e el .E.sta.ao Li bre Asociadode Puerto Rico, que co.'1st"lr.a

de Ul J uunrctpre 0 part.e de! mi smn.

In. fJii$t~",ul~ t:l!dcmd.~ 'os p.arfidu .-85-

reglas que a taLes. fine:s adopta.ron. Ia O:misi.oo Estatal de Eleccianes· y org.=mimo central de eada partido poJ.lti:oo, los electoI"es de los partidos p:lH:ti0i.J5 ncrninan sus candida toae cargos pUblico5 electi.ves.

..

UPres1denteU - pre.s.ident..e de la Canision Esta.tal de Elecci.ones .

inscripcione's de electcres, part.idos r p.:!11 tioo.s.J.p:rimaria.s y elecciooes

que per' virtud de La ley se l1.evsJl a cabo 0 cel@bren en, 0 per la C07IisiOn ..

,

elimine .a un Lector del. R~istro General de E1~tores o euye retici.on de

cion. Recu.sacioo tambien sl.g;1if icara e l ,rocooimiento media'1te el C"J.:;i!l se

siciones de La ley hubiere rnot.ivoe fundados p;lracreer 'que una per sons qt::e

se present.a e votar 10 !'lace .ilegalmente .

..

electorado del Estaao Libre Asociado de Puerto Rico la a.probaciOO (1 rechezo

de W'lO a varies asuntos ·de interes g:ener.aJ.

de Elecciones del total de electores que .00 ban Irrscrito en. el Estado

m.f,lli,;~: .1~dD','ill y 101 pamdD,'

..&6-

1 _'1-._' .. "', l' .. . - f'" . -

y de' ,a gr~Clon lOOCIDllca. 0 eectronlca .. microgra. loa" mJ.cro:Hchas u

(:litra fo:t't'Ml, de or:mpilacioo de 1'05 datos wntenidos ,en dichaspetic.iones,.

~'~Reub,icaciOn" - pI:"OOedwento me~::liemte' e1 cua.l un el,ector solicits. Be

a.s.ig:n:9' su inscri pci 00 a ot.ra Unidad electoral dentro delmismo precmtc per raz.on dehal:::te:r cambiado su domioCi lin 0 por €!star IlL'al ubi.cado.

..

lIT:ransfe:r,enciau ,_ pro:::edI.imiento II'I!e::3ian,t,e € 1 cual un electo.:r solicita. Be· transfiera SU inscripci.on de un precirrto a otro por razOn. dahaber c.aI!'JJiadD

sudactic 11 Lo,

'i 'TI-ib'"],,."lalll- Tr i buna I Geoera.1 de Justi cia del Estado Libra MOC iado de

PI.l~rto Ri co, cualesqui.era de sus aa.Ias y magist,rados.

"unrdad Electoral"

que se han dividido los prec.irrtos para fines 'electorales,.

..

£1 sls.temll1l dectD'I'III' y 16'.~ "lirtidos

-S7~

I

J I

'7. Programas ypromesas de los partidos

Los tres partidos que concurren a las elecclones en Puerto Rico elaboran las pletsfosmas 0 programas de aecion politica previo a cada eleccion. Este ejerd does pa rte de' un ritual que ca da cu atro anos rea liza n los pa rU dos tratando de maximizar sus ofertas y promesas con mires a incrementar SoU apoyo electoral. Ningun partido concurre a las elecciones sin tener un programa. En ocasiones es los pa recen ser ca tal og'o,s de ofertss porque tienen de todo, como en botica. Otras veces han sido apenas pequenos panfletos con ideas vagas y generales, escritos sin mayor cuidado para cubrir ei requisito ritualista, lCuales son los puntos mas importanres de los programas de los parttdos? ,Como han variado con relacion a los de afios anteriores? ,Va]e]a pena estudiarles y conocerlos?

..

Definitivamente, p,ara ejercer un voto responsable es precise conocer las propuestas de los partidos, aunque sepamos que muchas veces no si,gnifIcan un compromise rea] con un proyecto de gobierno. Pero 51 no reclamarnos que los partidos realrnente sometan sus ideas a la discuslon publica estaremos haciendo un naco servicio a! desarrollo y fortalecimiento de Ia democracia, Por eso, cada elector debe buscar ]05, programas de los parttdos, leerlos, estudiarlos y com pararlos. Solo as! podrernos redamar despues que un partido nos traicionc cuando llega al peder .

.

l

Ceneralmente, los partidos politicos crean comisiones 0 grupos de trabajo para recoger las ideas y propuestas que' habran de conformer su plataforma programatlca .... Para las elecciones de 19881 enel Partido Popular el presidente del Sen-ado, Lcdo, Miguel Hernandez Agosto llevo ,el peso del proceso, en. el PNP la tares la coordino el Dr, Pedro Rosello yel Lcdo. Fernando Martin hizo ]0 propio enel P1P. Los mecanismos utilizados para incorporar las sugerencias, ideas 0< compromises que Ios partidos habrian de

asumir variaron. En algunos ca,505 las comisiones de programa celebraron vistas publicas: en .00'019 consultaron los c,omwtes de base" se reunieron con teenicos, expertos y recogieron el sentir de~ lid erato, maximo, Las propuestas Fueron entonees analizadas y evaluadaspor los respectivos Comites, quienes, a su vez, prepararon borradores de los programas. En Ios tres casus" una asamblea de delegados fue Ia que ulteriormente aprobo e~ doeumento que' habrfa de constituirse en programa oficiel con rniras a laselecciones, Pero en e[ PNP un perfodo adicional de tiempo fue concedido tras la asambleapara considerar otras enmiendas,

...

Los tres partidos propusieron en 1988 reformas abarcadoras para enfrentar problemas econemicos y sociales que entendian eran urgentes .. Pero susestrategias y planteamientos variaban sign W cati va mente. Y fue, otra vez, el asunto del status el que mayores diferencias de enfoques planteo,

Aun cuando hacia finales de 1988 pareda emerger un consenso entre el liderato del Partido Popular sobre la necesidad de revisal" las relaciones con Estados Unidos, el .PPD volvio a plantear qu,e la cuesrion del status no habria de considerarse en las elecciones de 1988. Pero ya Rafael Hernandez Colon ha bia expresado que se prcponia realizer una consulta 0 referendum al pueblo para desarrollar e] Estado Libre Asociado, en el cuetrienio de. 19'88~1992:t a los fines de "expandir la autonomia de nuestro geblemo y afianzar nuestra unidn permanents con los Est-ados Llnidos".

los programasaprobados tanto por el PIP como per e1 PNP ebordaban la cuestion del status desde otra perspective. Lecontrapropuesta penepefsta era en el sentido de ,que tras las e~ecdones de 1'988.se eelebrara un referendum ccnsultando al pueblo sobre laestadidadves decir, un plebiscite donde la pregunta ante el pueblo sea Estadidad. lSi 00 No? De obtener fa estadidad un endoso mayorHario en esta votacion se peticionarfa al Congreso la estadidad formal para Puerto Rico.

..

Para el PIP I que postulo entonces que 12'1 asunto del status debia

£l ,il'tt"m4 ~h!,ao NIl y ~lI'f pllriidfM:

",89-

..

considerarse separadamente d,e las elecciones, la forma de resolver el problema del status era convocando, despues del 1988 .. a una eleccion especial para seleccionar delegados de las dtstlntas fendencias ideotogicas a una Asamblea N acional de Pueblo, 0 Asamblea Consrltuyente. Es Else cuerpo el que terrdrfa Ia responsabilided de proponer a los puertcrriquenos los mecanismos a seguir para Ia solucion final del status. Esta propuesta es la mas parecida a la ,que en marzo de 1987 hiciera una Comision Espedal de] Colegio de Abogados que se din a la rarea de estudiar los postbles mecanisrnos procesales par,a redefinir las relaeiones de Puerto Rico y Estados Unldos. El informe de consenso de la Comision del Colegio de Abogados fue preparado por especialistas en derecho constitucional de las tres tendencies politicas, y aunque este fuera discutido con el lid-erato de todos los parridos no SE' lagro un endoso formal de ninguno al mismo, Lo que se revela en los. programas partidistas de 1988 es que, se estaba lejos de un consenso sabre como podemos proceder para resolver la cuestion del status final de Puerto Rico.

I

J

, • •

Los programas de los partidos en '[988 abordaban muchas otras tematicas, Una de lasareas que mayoratencicn recibio es la re-estructuracien del aparato de gobierno, Los tres partidos tienen ampllas secciones sobre este asunto y aunque sus analisis varian, hay consenso en que es necesario modernizer el sector publico para aumentar su eficiencia, Pero para el PIP' y el PNP eso no. basta, ya que se preclsa tarnbien despolitizar el misrno. EI PIP agregaba, ademasrqueera necesario [ortalecer la Oficina del Contralor para hacer frente a la corrupcion gubernamental. Ambos partidos de oposicion sugerfarren 1.988estab1ec,er el mecanisme de "reclamo'' para. sacar de' sus puestos a funcionarios electos que nohayan cumplido con su labor adecuadamente ..

I r'<.

La propuesta de mayor reforma de Ia estructura de gobiemo la presento ese ano el Partido Nuevo Progresista, quien encomendo al Dr. Hernan Padilla trabajar en la misma, Entre los puntos mas sobresalientes de la propuesta estaban los siguientes:

£rsi,~t,'tJh;ii rE~to'N:I,r , 1,0$1 p.,rtid.f}s

-9(}-

:. Llmlrar la incumbencia del gobernador y de los alcaldes ados. term.ino'So consecunvos de cuatro anos, y el de los leglsladores por dlstrito at tres tenninos.

It, Separar Ja celebraelon de elecciones para 106, cargos de Gobemador, Comisionado Restdente y Jegisladeres de la seleccion de alcaldes y Asambleistas Municipales. Estas se harian en afios alternos .

.. Establecer el "derecho de iniciativa" par,a que e:~ electorado pueda prop-onel que asuntos especiales puedan ser convertidos en legislacioa mediante referendums coajuntamente con cualquier proceso electoral.

En el programa del PIP se destacan cinco puntos en torno a la reforma del sistema gubernamental:

.. Reorganizer el gobierno reduciendo el numero de politicos y emple,adosparAsitos; aumentar los salaries a los empleados de carrera y establecer sistema bas ado en el me-rito y la eficiencia: gerencia cientffica .

.. Impulsar un mayor espado para la polltica publica. interns y reducir e1! Ambito de la gestion de, las agendas. federales .

.. Limitar el tiempo dedscado a las campanas poUtlcas a cuatro semanas antes de las elecciones .

~,

.. Garantizar Ia igualdad de acceso de todos los partidos a los medics de cemurucaclon.

• Crear una Legislature 'unicameral y un sistema de representacion preporcional. Esta ultima prcpuesta tambien fue debatida en la Asamblea del

£1 fi$:km~a idectcn'.l y ZaspiirUdDiS

~91-

.~

PNP sin que se Ilegara a un consenso para adoptarla,

EI eje de las propuestas sobre administracion publica en el PPD es la agiH.zaci6n del fundonamtento de las agendas de gcbierno. Para lograr esto se propusieron, entre otras, las siguientes medidas:

..

,. Conceder autonornla a las agendas para administrar su personal y adquirir los materiales yequipos que requiera para Sou. gesti6n.

oj. Privatizar la prestacion de serviclos don de asi se determine necesario a benaficioso para el interes publico.

It Crear Cen tros de Servicios Integrados para que en una. misma facilidad los ct u dadanos puedan efectuar di versos trami tes ta]escomo hcencias, pago de multas, de contribuciones, certificados de registro demografico y de propiedad, etc.

Los problemas de la educacionrecibieron una priori-dad :muy alta en los programas de los tres partidos politicos, Para el Partido Popular ,este segula siendo su mayor reto, ya que la Reforms Educative abarcadora que se reconocfa necesaria no lagro instrumentarse en el perfodo de 19:84-1988. Los programas del PIP Y el PNP en esta area ponian enfasis en la reorganizacion administrativa y la descentralizacion del sistema, reconociendo ademas, la necesid ad de com pensa r rna s jus tarnen te al m agisterto ..

Sabre polftica eeonorni ca los tres partidos presentaron en 1988 amp]ias seed-ones en sus programas. El PPD se propuso eontinuar su linea deaccion. ya .que segun demuestran los Indicadores, el desempleo habia bajado y ~a economfa se habia revitalizado durante el cuatrienlo anterior. En ese sentido, ~a defensa de la permanencia en Puerto Rico de las rorporadones9136, el apoyo a progra m as pa ra d esarrollo de em presa rios puertorriquefies ore 1 es Urn ular Ia fnvestigacion y el desarrollo tecnologico para asegurar una .pcsiclon favorable

El ~i";tentii ~ll!'ctQt'4l fI lOll PQ,.ti,do~

-92-

en e] sistema economico mternacional, Iueron los puntales de ~a politica economica de] PPD.

El programa del PNP postulaba que era necesarlo conceder mayores altvios contrtbuti vas para las farnHias mas pobres, Expresaba tambien que era necesario estim ular mas las exportaciones, prtvatizar algunos servicios publicos y conseguir mas fond os federales para asegurar un crecimtento ecenomico continuado, EI PIP, por su parte, formu16 una estrategia alternativa basada en e~ crecirniento autosostenido, promoviendo a] maximo eI control de la economia por los puertcriquettos. Propuso tambien balancear el desarrollo sgrtcola con el industrial. di versificando la producci6n y ajustando periodicamente los sa larios de los tra bajadores segun ]0 requieran las alteraciones en el coste de vida. Pero quizas el punto central de su program a economico fue su plantearniento de que los subsidies federales deben utilizarse como fondo de reconstruccion econornica para sec invertidos en actividades producti vas que generen ernpleos.

El cooperativisrno aparece en lugar destacado tanto en los program as del PIP como del PPDen 1988. Segun el Partido Popular se reconoce la debtlidad de la gestion cooperativista hasta ahora y se reitera un anHguo compromise de lograr que e] 2S% de la produccion de bienes y servicios se realicepor medic de ernpresas cooperativas.

Los programas abordan muchas ntras areas quees importante conocer antes de hacer una decision responsable en el proceso de votacion. Compararl os con ]0 que ha sldo la gestion de gobierno, examinar. [as dificultadesr los logros, y los retos, nos hara ciudadanos mas conscientas y nos permitira identtficar las an:!'as donde podemos a yud ar a mejorar nuestres comunidades y nuestra sociedad, Por eso es irnportante insistir en que ceda vez el ejercicio de hacer un prograrna pm parte de los partidos politicos deje de ser un mero ritual y se convierta en una verdadera forma de consulta y elaboracion de estrategias para enfrentar los problemas que tiene Puerto. Rico. Si cada persona insiste, desde diferentes espacios y posiciones, en que 1.05

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