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La presente obra es una de las ms sugestivas y pedaggicas

historias del latn e imagen ideal del manual universitario de la


disciplina. 1 prpsito del autor, profesor de filologa compara
da en la Universidad de O xfod, ha sido compendiar para los
estudiantes de lenguas clsicas, para los colegas que trabajan
otros campos de estudio y para todos a quienes puedan interesar,
los resultados alcanzados por la investigacin en torno a la histo
ria de la lengua latina desde la Edad del Bronce hasta la cada
del Imperio Romano. N o se ha dado por supuesto conocimiento
alguno previo de los principios y m todos de la filologa compa
rada, reservndose, tales cuestiones al examen de los varios pro
blemas a los que afectan. Mi intencin ha sido exponer la com
munis opinio en los casos en que existe, y, en caso contrario,
plantear con la m ayor claridad posible los datos y los diversos
puntos de vista que se han form ulado; con todo, no he sido
siempre capaz de tu ltar el hecho de que tengo opiniones pro
pias. Para m antener el volumen del libro y su coste dentro de
unos lmites razonables, ha sido necesaria una estricta seleccin
de temas, y, en este sentido, el autor, manteniendo la clsica
divisin, de fontica, morfologa y sintaxis, ha preparado una
sntesis de gramtica histrico-com parada particularmente gil y
eficaz. La obra se completa con una antologa de textos latinos
arcaicos y con exhaustivos ndices de materias y palabras.

Letras e Ideas

L. R. P a l m e r

INTRODUCCIN
AL LATN

EDITORIAL ARIEL, S. A.
BARCELONA

T tu lo original:
The L atin language
P resentacin, traduccin y notas de
J u a n J os M

o r l e jo

y J o s L u is M

o r a l e jo

1.a edicin 1974: E ditorial Planeta, S. A.


1.a edicin en E ditorial A riel
(Col. Letras e Ideas):
octubre 1984
2 .a edicin: m arzo 1988
F aber & Faber, Londres
D erechos exclusivos de edicin en castellano
reservados para todo el m undo
y propiedad de la traduccin:
1984 y 1988: E ditorial Ariel, S. A.
Crcega, 270 - 08008 Barcelona
ISBN: 84-344-8378-5
D epsito legal. B. 6.629 - 1988
Im preso en Espaa
N in g u n a parte de esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta, puede ser reproducida,
alm acenada o tran sm itid a en m anera alguna ni p o r n in g n m edio, ya sea elctrico, qum ico,
m ecnico, p tico , de grabacin o de fotocopia, sin perm iso previo del editor.

NOTA A LA 2.* EDICIN


Aunque en las Notas de los Traductores y en la Bibliografa se han
introducido algunas modificaciones puntuales especialmente en lo que
se refiere a obras que han tenido ulteriores ediciones actualizadas , se
ha dejado para mejor ocasin la revisin de uno y otro apartado a la luz
de la abundante bibliografa reciente.

PRESENTACIN
El libro The Latin language h a sido la m s p ersonal contribua
cin de L. R. P alm er, p ro feso r de filologa co m p arad a en la U niver
sidad de O xford, a la coleccin The G reat Languages por l d iri
gida y editada en Londres p o r P ab er & Faber. Recordem os q u e en
la m ism a serie public W. J. E ntw istle su volum en dedicado a las
actuales lenguas hispnicas.
La idea p rim era de esta trad u cci n que aparece por circu n s
tancias varias con m s re tra so del razonable descansaba so b re la
im presin especialm ente g rata que la p rim e ra p a rte d e la o b ra nos
hab a causado. Nos p areca u n a de las m s sugestivas y pedaggicas
histo rias del latn jam s escritas, e im agen ideal del m anual u n iv er
sitario de la disciplina. Al trm in o de su tra b a jo perm anece esa idea
en la m ente de los trad u cto res, que, p o r o tra parte, no niegan la
excesiva concisin y convencionalidad de los captulos que P alm er
consagra a la g ram tica del la tn p ro p iam en te dicha.
Nos hem os tropezado a lo largo del tra b a jo con no pocas dificul
tades. La m ayora de ellas derivaban de u n c a r c ter d e la o b ra que
el lector ad v ertir desde sus p rim eras pginas: se tra ta , en grado
extrem o, de u n libro ingls escrito p a ra ingleses. E ste m arcado esoterism o, que lingsticam ente se acercaba a m enudo a los confines
del slang, nos ha obligado en no pocos p asajes a traducciones de
ca r c ter am plio, preferibles siem pre a literalism os que exigen una
cadena interm inable de escolios y aclaraciones. P o r lo que se refiere
a los sm iles e ilustraciones, que, com o es n atu ral, to m a el a u to r de
su lengua m aterna, hem os adoptado u n a p raxis eclctica, realizando
la correspondiente traslacin al castellano en los casos en que p a re
ca necesario y posible. P a ra la trad u cci n de la term inologa hem os
p rocurado ten er m uy en cu en ta la establecida ya p o r estudiosos es
paoles. En cuanto a las ab rev iatu ras de c a r c te r tcnico, tam bin
hem os procurado ceirnos a la ya considerable tradicin de los es
tu d io s lingsticos escritos en castellano; no creem os haber, em plea-

INTRODUCCIN AL LATN

do ninguna desconocida p a ra las perso n as relacionadas con el m u n


do de la filologa.
El profesor Antonio P rieto, codirector de la coleccin que acoge
esta versin espaola, quera que los trad u cto res a adieran a este
texto algo de su p ropia cosecha. A unque vendim iando a m anos lle
nas en ajena via, lo han in tentado en las N o t a s de l o s t r a d u c t o r e s
que lo acom paan, y que situam os al final del texto (pp. 337 y s s .),
dada la extensin de algunas de ellas. Tales anotaciones no estn
proyectadas ni elaboradas segn u n criterio uniform e. Responden,
en gran m edida, a las p articu lares aficiones o experiencias de sus
autores dentro del cam po de los estudios clsicos, y, desde luego,
a la idea de d ejar constancia del m ucho y b uen tra b a jo realizado
por investigadores espaoles en estas parcelas del saber.
Parecidas tendencias nos h an guiado en la tarea de actualizar y
com plem entar la B ib l i o g r a f a m uy su m aria aducida p o r P al
m er. Tampoco n u e stra contribucin preten d e, n i m ucho m enos, exhaustividad alguna. Nos h a parecido til m an ten er el A p n d ic e de
t e x t o s l a t i n o s a r c a ic o s que incluye la edicin inglesa del libro;
puede, en efecto, a h o rra r eventuales peregrinaciones a los re p e rto
rios usuales.
Y pasem os al captulo de g ratitudes. N ada tiene d e simblico, y
se corresponde en gran m edida con el de las dificultades re g istra
das a lo largo del tra b a jo de esta versin.
P ara el esclarecim iento de ciertos p u n to s oscuros h a sido fu n d a
m ental la inform acin y el consejo p re sta d o p o r los profesores
J. C. W hite, P ujis y Lorenzo, de la U niversidad C om plutense de
M adrid, y p o r la seorita J. Benton, de la U niversidad V anderbilt
en M adrid.
El profesor M ariner, de la U niversidad C om plutense, ha tenido
la am abilidad de leer el original de las N o t a s de l o s t r a d u c t o r e s , y
de m ejorarlas con su crtica y orientacin.
Q uerem os d ejar tam bin constancia del apoyo y buena acogida
p restados por E ditorial P laneta y, concretam ente, p o r el profesor
Prieto.
Reconocidas estas deudas, slo nos queda reivindicar p a ra no
sotros, de m odo exclusivo y solidario, la responsabilidad de esta ver
sin.

Juan

J o s

M orale jo

J o s

L u is

M orale jo

PREFACIO

En este libro, uno m s en una serie que no est dirigida en p rin


cipio a los especialistas, he intentado com pendiar para los estudian
tes de lenguas clsicas, para los colegas que trabajan otros cam pos
de estudio y para todos a quienes puedan interesar, los resultados
alcanzados por la investigacin en torno a la historia de la lengua
latina desde la Edad del Bronce hasta la cada del Im perio Romano.
No se ha dado por supuesto conocim iento alguno previo de los p rin
cipios y m todos de la filologa comparada, reservndose tales cues
tiones al exam en de los varios problem as a los que afectan. M i in
tencin ha sido exponer la com m unis opinio en los casos en que
existe, y, en caso contrario, plantear con la m ayor claridad posible
los datos y los diversos p u n to s de vista que se han form ulado; con
todo, no he sido siem pre capaz de ocultar el hecho de que tengo opi
niones propias.
Para m antener el volum en del libro y su coste dentro de unos
lm ites razonables ha sido necesaria una estricta seleccin de tem as.
E sta exigencia ha sido especialm ente im periosa en l capitulo de
sintaxis, que ha tenido que estructurarse com o u n com entario co m
pendioso de las gram ticas escolares de serie. Las circunstancias
han dado lugar a ciertas infracciones de la ortodoxia, que espero
harn m s cm odo el em pleo del libro. As, p or lo que mira a los
textos latinos arcaicos, he preferido referirm e a los Rem ains of Old
L atn de E. H. W arm ington que a repertorios m enos accesibles. No
he logrado concillarm e la aprobacin de todos m is amables c rti
cos con relacin al em pleo del signo v para la u consonantica, pero
se trata de una distincin til desde el pun to de vista, filolgico>y
no he tenido reparo en seguir el ejem plo del m anual de Leum annH ofm ann. Las cantidades voclicas slo se han notado en los casos
en que resultaban relevantes para el problem a en cuestin.
Me he beneficiado del saber y consejo de m uchos amigos y colegas
inm ediatos. Debo estar particularm ente agradecido a Mr. J. Crow,
al Prof. W. D. Elcoclc, al Prof. D. M. Jones, a Mr. S. A. H andforth,

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INTRODUCCIN AL LATIN

al Prof. W. S. Maguiness, a Mr. A. F. Wells y al Prof. E. C. W ood


cock, que han ledo parcial o totalm ente las pruebas, y que han
corregido num erosos defectos de fondo y de form a. Debo adem s un
reconocim iento al estam ento de los estudiosos en general. El dejar
constancia detallada de m is deudas no resultaba practicable en una
obra de esta naturaleza. He intentado rem ediar u n poco la laguna
en la bibliografa, pero sta tiene la finalidad especfica de ayudar
a dar con el cam ino a quienes deseen proseguir sus estudios en este
campo. Como relacin de m is dependencias resulta del todo in su fi
ciente, y de m anera general m e veo obligado a aplicar al autor de
esta obra las fam osas palabras de Livio: si in ta n ta scrip to ru m tu rb a
m ea fam a in obscuro sit, nobilitate ac m agnitudine eorum qui no
m ini officient m eo consoler.
L. R. PALMER

PRIMERA PARTE

Esbozo de una historia de la lengua latina

C a p t u l o

p r im e r o

EL LATIN Y LAS DEMAS LENGUAS INDOEUROPEAS


H is c o n s t it u t is r e b u s, n a c t u s id o n e a m a d n a v ig a n d u m t e m p e s t a
t e m I I I f e r e v ig ilia s o lv it e q u ite s q u e in u lte r io r e m p o r t u m p r o g r e d i
e t n a v is c o n s c e n d e r e e t s e se q u i iu s s it . a q u ib u s c u m p a u lo t a r d iu s
e s s e t a d m in is tr a tu m , ip s e h o r a d ie i c ir c ite r I I I I c u m p r im is n a v i
b u s B r ita n n ia m a t tig it a t q u e ib i in o m n ib u s c o llib u s e x p o s it a s h o s
tiu m c o p ia s a r m a ta s co x isp e x it. (C sa r , D e b e llo g a llic o , 4, 23, 1-2.)

E ste pasaje, en el que el gran poltico y estilista Julio Csar d es


cribe el prim er asalto del pod er arm ado de R om a a n u e stra isla, ha
representad o p a ra m uchas generaciones de ingleses el prim er golpe
e im pacto de la au tntica lengua latina. Un b ritn ico letrado y p a
trio ta que se en co n trara e n tre los expectantes guerreros sobre las
colinas del K ent se h u b iera preg u n tad o con asom bro lgico qu
clase de gente eran aquellos invasores y de dnde venan. Menos de
cien aos despus u n rey b ritn ico fue llevado a la capital d e los
invasores, y all T cito certific en l u n h ab lar de tal dignidad, una
ret rica ta n acabada y u n latn ta n im pecable como p ara ganarle
estim acin y u n cautiverio honorable. En la ciudad de sus vence
dores pudo h ab er ledo en Livio el orgulloso relato de los orgenes
legendarios de R om a y de su ascenso a la grandeza del Im perio. Su
actual descendiente, bien que anim ado p o r el pensam iento de que
estudia en el pas de Carataco, tiene que acercarse con hum ildad a teem presa de ra stre a r, aunque sea de m odo esquem tico, la h isto ria
de la lengua que aquellos rom anos d ieron a u n a tan gran p arte del
m undo occidental.
R ecibe el nom bre de latn p o rq u e en u n principio es sim plem en
te uno de los dialectos hablados p o r los latinos, u n grupo de trib u s
em parentad as que ocupaban el te rrito rio del Lacio, y en el que
R om a m an ten a u n a posicin p redom inante (vase captulo I I I ) .
El histo riad o r de la lengua latin a te n d r que ocuparse en p rim e r

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INTRODUCCIN AL LATN

lugar de las sucesivas form as de la lengua ta l com o se nos aparece


en u n a serie de textos que p a ra lo que nos interesa alcanzan
desde la cada del Im perio h a sta los m s antiguos docum entos con
servados. Hay que aad ir inm ediatam ente que la lengua latina con
cebida as tiene poca h isto ria : ciertos cam bios fonticos, m orfol
gicos, sintcticos y sem nticos que han sido fiel y diligentem ente
registrados. P ero hay u n a casi absoluta ausencia de textos anterio
res al s. m a. C. En P lauto, cuyas com edias nos obsequian con el
p rim e r volum en considerable de latinidad, la lengua de los rom anos
aparece en u n a form a que difiere m uy poco del la tn de la E dad de
Oro. No hay u n a docum entacin que tenga p a ra el h istoriador del
la tn la significacin que tiene el B eow ulf p a ra el estudioso del in
gls. Dado, pues, que el estudio histrico de los m onum entos de la
lengua latin a se nos acaba en u n pun to m uy alejado incluso de la
legendaria fundacin de la ciudad en el 753 a. C., se hace preciso
re c u rrir a o tro m todo, el m todo com parativo, acerca del cual se
im ponen unas p alab ras previas.
Las lenguas son en esencia sistem as de signos vocales que los
seres hum anos em plean p a ra com unicarse unos con otros. Esas ex
presiones o com plejos fnicos producidos p o r el hab lante provocan
en el oyente ciertas respuestas; a esto lo llam am os com prensin.
P ero no cualquier oyente puede com prender; p o rq u e la com prensin
de u n a lengua requiere u n largo y trab ajo so adiestram iento en el uso
de ese sistem a concreto de signos. E ste adiestram iento, el aprender
a h a b la r, viene exigido p o r u n hecho que es de im portancia fu n d a
m ental p a ra la ciencia del lenguaje: no existe conexin n a tu ra l o
necesaria e n tre los signos fnicos y los significados que com portan.
El c ar c ter a rb itra rio de la atrib u ci n de significados a los signos
fnicos tiene u n a im p o rtan te consecuencia terica. Si dos o m s
grupos de h om bres em plean signos fnicos idnticos o sem ejantes,
debem os te n e r p o r m uy poco prob ab le que esta sim ilitud se deba
al azar o a invencin independiente. Cuanto m s a rb itra ria es la
conexin en tre sonido y significado y m ayor la trascendencia de las
sem ejanzas en tre los sistem as com parados, m enor es el grado de
probabilidad de que el parecido sea accidental. En el caso de siste
m as de signos ta n a rb itra rio s y com plejos com o las lenguas, toda
sem ejanza significativa debe llevarnos a la conclusin de que los
dos sistem as e st n unidos histricam ente, es decir, a afirm ar o bien
que uno ha nacido del otro, o bien que am bos descienden de un an
tepasado com n. En alem n, p o r ejem plo, signos com o Mann, Gras,
Hand, etc., aparecen casi con el m ism o significado que en ingls
man, grass, hand, etc., y la hiptesis de creacin independiente es
infinitam ente m enos p robable que la de u n a conexin histrica. Las
sem ejanzas de vocabulario y e stru c tu ra gram atical son tales que so

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

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lam ente pueden explicarse postulando u n com n antepasado del que


am bos derivan. A hora nos proponem os aplicar este m todo com
parativo a d escubrir posibles p arien tes de la lengua latina, con la
esperanza de que ello nos cap acitar p a ra seguir su historia re
m ontando la poca del m s antiguo testim onio escrito existente.
Los

DIALECTOS ITLICOS: OSCO-UMBRO

E ntre las inscripciones de la antigua Ita lia se encuentran las es


crita s en la llam ada lengua osea. Osci, antiguo *Opsci, fue el n o m
b re que los rom anos dieron a los h ab itan tes d e C am pania que los
griegos llam aron O t uko . P ero la lengua h ablada p o r las trib u s
sam nitas con las que m s ta rd e R om a en tr en conflicto evolucio
n h a sta ser m s o m enos igual a la de los oscos. As llegaron los
rom anos a designar este grupo de dialectos con el nom bre d e la
trib u en que lo en co n traro n p o r vez prim era, al igual que los fra n
ceses u san el no m b re trib a l Alem anni p a ra designar la lengua que
los ingleses llam am os G erm an: p o r ejem plo, Livio en su relato de
la gu erra c o n tra los sam nitas (10, 20, 8) escribe : gnaros Oscae lin
guae exploratum q u id ag atu r m ittit.
Las inscripciones escritas en oseo se en cuentran en aquellas p a r
tes de Italia que estuvieron ocupadas p o r trib u s sam nitas : Sam nium ,
Campania, Apulia, Lucania y B ru ttiu m . La lengua osea fue intro d u ci
d a tam bin en Messana cuando sta fue to m ad a p o r los m am ertino s, los m ercenarios cam panos reclutados p o r Agatocles. Las in s
cripciones, que cub ren u n perodo d e unos cinco siglos desde las
m s antiguas leyendas de m onedas h a sta los graffiti de Pom peya
escritos despus del p rim e r terrem o to en el ao 63, e s t n redactadas
en varios alfabetos. La m ayora m u e stra n el alfabeto oseo, derivado
del griego calcidico a trav s del etrusco. P ero el texto m s extenso,
la Tabula Bantina, u n a plancha de bronce enco n trad a en B antia en
1793 y que contiene reglam entos m unicipales, e st escrita en alfa
beto latino, m ien tras que en inscripciones de Italia m eridional se
utiliza u n alfabeto griego. El oseo fue la lengua principal de la Italia
cen tral h a sta su som etim iento p o r los rom anos, y se m antuvo en
uso en docum entos oficiales h a sta la G u erra Social de 90-89 a. C.
El hecho de que las inscripciones m u estren pocas variantes dialec
tales a pesar de lo am plio del rea en que se utiliz sugiere q u e en
este oseo oficial tenem os u n a lengua com n regularizada.
E strecham ente relacionada con la osea e s t la lengua llam ada
um bra. Su nico docum ento extenso son las fam osas Tabulae Iguvinae. D escubiertas en 1444 en G ubbio (antigua Ig u v iu m ), en U m
bra, estas nueve tablas de bronce dos de las cuales se han p e r

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INTRODUCCIN AL LATN

dido despus de su descubrim iento contienen las actas de una


fra tra religiosa sem ejante a la ro m an a d e los Arvales Fratres
(vanse pp. 72 s.). E scritos p a rte en alfabeto latino y p a rte en el
um bro nativo derivado com o el oseo de u n alfabeto griego occi
dental a travs del etrusco, los textos se alinean desde aproxi
m adam ente el 400 al 90 a. C. A dem s de p o r estas tablas, la lengua
u m b ra nos es conocida p o r o tra s pocas y m agras inscripciones, pero
hay testim onios de que los u m bros en alguna poca ocuparon un
rea que se extenda h a sta la costa occidental. Al oseo y al um bro
podem os a ad ir algn pequeo testim onio d e los dialectos de trib u s
m enores de Ita lia central que h a n sido algunas veces agrupados c
m odam ente b ajo la denom inacin de sablicos. Se incluyen aqu
los dialectos de los Paeligni, los M arrucini y los Vestini, todos los
cuales se asem ejan estrecham ente al oseo. El dialecto de los Volsci,
conocido solam ente p o r u n a co rta inscripcin de la ciudad de Veli
trae, parece ocupar u n a posicin interm ed ia en tre oseo y um bro.
Los llam ados dialectos itlicos indudablem ente m u estran m u
chas sem ejanzas con el latn, pero es difcil p recisar el grado exacto
de parentesco. Los estudiosos no h an decidido si se los debe consi
d e ra r como dialectos diferentes de u n a y la m ism a lengua, la it
lica, o como dos lenguas separadas. sta es en g ran m edida una
discusin sobre trm inos que carecen de precisin cientfica alguna.
U na lengua es u n sistem a de signos vocales usado p o r u n a com uni
dad dada de seres hum anos. C ualquier p erso n a que hace u n uso
inteligible de este sistem a se convierte ipso facto, al m enos por el
tiem po en que lo usa, en m iem bro de e sta com unidad lingstica.
E ste factor de inteligibilidad puede ser utilizado p a ra alcanzar una
definicin aproxim ada de dialecto. D entro de u n sistem a dado pue
den presen tarse variantes locales y personales, p ero en la m edida
en que la inteligibilidad no se vea seriam en te afectada se entiende
que tales variantes no im plican la desaparicin de la calidad de
m iem bro de la com unidad lingstica. E sas form as locales e indivi
duales de expresin so n consideradas solam ente com o subvariantes
del sistem a usado en to d a el rea. El trm ino dialecto im plica as
a la vez diferencia y sem ejanza, sentido de exclusividad y, sin em
bargo, de solidaridad. All donde el sentido de so lidaridad lings
tica es roto p o r la organizacin en estados polticam ente separados,
los hablantes tienden a dignificar su p ro p ia variedad de habla con
el nom bre de lengua. As, noruegos, suecos y daneses son absolu
tam ente capaces de conversar en tre ellos usando cada uno su len
gua, aunque p o r la p ru eb a de la inteligibilidad to d as ellas podan
ser consideradas como dialectos de la lengua escandinava . Queda
p o r aadir que la inteligibilidad constituye solam ente un m edio to s
co aunque eficaz de distinguir en tre lengua y dialecto. El lm ite

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

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puede variar con el tem po del habla y de u n a frase a otra. P or o tra


p a rte, en u n a serie de dialectos hablados so b re u n rea dada pueden
ser m utuam en te inteligibles los geogrficam ente contiguos, m ientras
que no superan esta p ru eb a los que ocupan las posiciones extrem as.
La diferencia real en tre los dos trm in o s es que lengua es u n t r
m ino absoluto, m ien tras que dialecto p lan tea el problem a d e la
relacin : dialecto = v ariante de x.
Si ah o ra aplicam os esta p ru eb a al latn y los dialectos itlicos,
y com param os u n texto u m b ro con su trad u cci n latina, p. ej.:
I 7 ss .: p u s v e r e s T r e p la n e s t r e f s i f k u m ia f f e it u T r e b e lu v i e
u k r ip e r F is iu , t u ta p e r I k u v in a = p o s t p o r t a m T r e b u la n a m t r i s s u e s
g r a v id a s f a c ito T r e b o l u v i o p r o a r c e F is ia p r o c i v i t a t e I g u v in a ,

a la p rim e ra ojeada re su lta r evidente que las dos lenguas son m u


tu am en te ininteligibles. Se h a calculado que de u n sesenta a u n se
te n ta p o r ciento de las p alab ras contenidas en las T ablas Iguvinas
son extra as al latn, m ien tras que p a ra el griego slo del diez al
quince por ciento de las p alab ras que aparecen en las Leyes gortitin ias cretenses no se en cuentran en tico. A estas diferencias de
vocabulario decisivas debem os aad ir divergencias significativas de
fontica y m orfologa.
Fontica
1. Las consonantes labiovelares (vanse pp. 227 s.) reciben tr a
tam iento diferente : as, al latn quis y vivus corresponde el oseo con
pis y bivus.
2. Las oclusivas asp irad as ides . 1 (vanse pp. 228 s.) aparecen en
la tn como b y d en posicin m edial, en itlico como f: tib, m e
dia = u. tefe, o. mfiai.
3. k t y p t del latn aparecen en o sco-um bro como h t y ft: Oc
tavius, scriptae = o. Uhtavius, o. scriftas.
4. La sncopa de vocales breves en slabas m ediales (vase
p. 213) es m s pronunciada que en latn : agito = o. actud, hortus =
o. hrz.
5. final > en itlico : via = o. v i , a t r = u. a t r u .
M orfologa
En la p rim era y segunda declinaciones el o sco-um bro tiene las
desinencias originarias de nom . pl. -s, -s (vase p. 243), que el latn
1.

id e(s). = indoeuropeo(s) o in d oeu rop ea(s).

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INTRODUCCIN AL LATIN

ha sustituido p o r las form as pronom inales -di (-ae) y -oi (-). En


los tem as en consonante el oseo p re se n ta la declinacin originaria
-s, que el latn ha sustituido p o r -s (vanse pp. 245 s.). En el gen. sg.
de los tem as en -o - y en consonante el latn tiene -I e -Is respecti
vamente, m ien tras que el osco-um bro tiene -eis en am bas declina
ciones. Tam bin la conjugacin del verbo p re se n ta divergencias de
consideracin. El fut. -bo caracterstico del latn es desconocido del
osco-um bro, que ha form ado su tiem po de fu tu ro a p a rtir de u n a
antigua form acin de subjuntivo: p. ej. deivast = iurabit, ferest =
feret. El inf. pres. act. del itlico term in a en -o m : o. ezum , u. erom =
esse. El fut. perf. p re se n ta el fo rm an te -u s: u. benust = venerit.
A la vista de estas grandes diferencias e n tre el latn p o r u n lado
y el osco-um bro p o r el otro, es indudable que deberam os recono
cerlos como lenguas separadas. El grado d e ininteligibilidad es m u
cho mayor, p o r ejem plo, que el que hay e n tre italiano y espaol.
Pero, como hem os dicho, el uso de los trm in o s dialecto y len
gua es asunto de precisin, y estudiosos com o A. Meillet, que con
sidera al latn y al o sco-um bro com o dialectos diferentes del it
lico, basan sus conclusiones so b re ciertas sem ejanzas im p o rta n
tes que hem os de exam inar ahora.
Fontica (vanse pp. 211 s.)
En am bos grupos: (1) ide. s se convierte en a, (2) eu > ou,
(3) r y I > or, ol, (4) y i} > em, en, (5) las asp iradas sonoras bh,
dh, gh, pasan a fricativas sordas, ( 6) s intervoclica se sonoriza,
(7) t- t > ss, ( 8) p alab ras del tipo silbico pg > qv qu (p. ej.
*penque > quinque), y (9) - t se convierte en -d.
Al valorar estos testim onios debem os reco rd ar u n a vez m s el
principio fundam ental de la lingstica co m p arad a: que p a ra es
tablecer u n parentesco se necesita la existencia de sem ejanzas d e ta l
naturaleza que excluyan la posibilidad de desarrollo independiente.
En apariencia, el postulado de u n a u n id ad itlica exclusiva a p a r
tir de la cual se h ab ran desarro llad o el latn y el osco-um bro ven
d ra exigido p o r el establecim iento de sem ejanzas sorprendentes,
que estas lenguas com parten con exclusin de o tra s lenguas em pa
rentadas de m anera m s distante. A hora bien: (1) rep resen ta u n
desarrollo co m partido p o r todas las lenguas ides. excepto el s n s
crito, (5) h a ocurrido sep arad am en te en griego helenstico, ( 6) es
un fenm eno m uy co rrien te sin significacin p a ra la cuestin del
parentesco, (7) se h a dado en germ nico y cltico, ( 8) es tam b in
u n rasgo del cltico. U na vez elim inados esto s rasgos, queda el te s
tim onio fontico com o base poco segura p a ra u n a hiptesis de p a

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

19

rentesco, porque se h a observado con frecuencia que lenguas en


p roxim idad geogrfica m u e stra n sem ejanzas d e e stru ctu ra fontica
y fonolgica aunque no estn em parentadas. As, Sapir ha sealado
que cierto nm ero de lenguas indias no em parentadas de la costa
del Pacfico, en A m rica del Norte, desde C alifornia hasta el su r
de Alaska, tienen en com n m uchos rasgos im p o rtan tes y d istin
tiv o s. En la an terio r enum eracin el cam bio de eu a ou se d a no
slo en latn y osco-um bro, sino tam bin en vneto y m espico. El
cam bio r, l > or, ol es tam b in u n rasgo del vneto y del ilirio. Tales
sem ejanzas pueden, p o r tan to , ser p ro d u cto de la contigidad m s
que del parentesco y no ten er entonces fuerza lgica p a ra la cuestin
de u n a u n id ad itlica.
De m ayor im po rtan cia son las sem ejanzas de m orfologa, p o r
que es infrecuente que u n a lengua im p o rte de o tra m ecanism os de
declinacin y conjugacin. Pues bien, tan to en latn com o en oscou m b ro el abl. en -d, que en ide. qued lim itado a los tem as en -o (segunda declinacin), fue extendido a o tro s tipos, p. ej. lat. praidad, o. toutad, lat. loucarid, o. slaagid ( = fin e ) , lat. castud, etc. La
m ism a desinencia tam b in aparece en los adverbios que por su fo r
m a son antiguos instru m en tales en -; p o r ej. lat. facilum ed, o. am p ru fid ( = im p ro b e ). La form acin del dat. sg. de los pronom bres
personales es tam bin sorp ren d en tem en te sim ilar en am bos grupos:
lat. arc. mihei, u. m ehe, lat. are. tibei, u. tefe, lat. are. sibei, o. sfel.
P asando ah o ra al sistem a verbal, nos encontram os con que los tipos
de conjugacin son los m ism os en am bos grupos: es decir, que los
verbos se organizan en las c u a tro conjugaciones que nos son fa m i
liares p o r las g ram ticas latinas. Adem s, el o. fufans = erant sugie
re que el osco-um bro haba creado u n im perf. ind. del tipo re p re
sentado p o r el lat. am abam (vase p. 270). La form acin del im perf.
subj. es tam bin idntica: fo ret = o. fu sd (*fu - s - d ) . En este m is
m o sentido se cre u n sistem a de pasiva caracterstico (vanse
pp. 264 s.) a p a rtir de elem entos presen tes en el m s antiguo ide.:
as sacratur = o. sakarater. Se observan tam b in sem ejanzas en la
form acin del supino (u. anzeriatu = observatum ) y del gerundivo
(sacrandae = o. sakrannas). F inalm ente podem os m encionar la fu
sin del aor. y del perf. ides. en u n nico p erfecto, y la fusin
de los m odos originarios su b j. y opt. en las form as de subjuntivo
del latn y del osco-um bro.
Sem ejanzas d e ta l alcance en la reorganizacin de los sistem as
nom inal y verbal ponen al latn en relacin m s estrecha con los
dialectos itlicos que con cualesquiera otras lenguas ides., aunque
en u n artculo reciente D. M. Jones h a argum entado que los hechos
encajan m ejo r d en tro de u n esquem a de relaciones del ide. occi
d ental (vase infra) que en el desarrollo de u n itlico com n uni-

20

INTRODUCCIN AL LATN

fo rm e. La in terp retaci n de esta relacin m s estrecha en t r


m inos histricos es, sin em bargo, discutida.
La hiptesis m s sim ple que p o d ra d ar cuenta de los hechos o b
servados es suponer que en algn m om ento en el p asado existi una
com unidad itlica en cuyo seno se d esarro llaro n los rasgos com u
nes que hem os observado en el latn y los dialectos itlicos, y que
las m uy im p o rtan tes diferencias son p ro d u cto del desarrollo in d e
pendiente tra s la ru p tu ra de e sta com unidad lingstica. P ero u n
p ro feso r alem n, A. Walde, en u n tra b a jo sobre la relacin e n tre
itlico y cltico que tendrem os ocasin de d iscu tir m s adelante,
m antiene que las sem ejanzas e n tre latn y o sco-um bro son un fe
nm eno de convergencia, el reflejo lingstico de contactos en tre los
dos grupos en u n perodo co m parativam ente reciente en Ita lia m is
m a. La escuela italian a de lingistas apoya esta hiptesis con va
riaciones secundarias de nfasis. As, Devoto sostiene que las diver
gencias e n tre latn y osco-um bro son antiguas y que las sem ejanzas
se desarro llaro n en fecha relativam ente tard a, cuando los p ro to latinos se h ab an establecido ya en el Latium . Del siglo v m en ade
lan te fundacin de R om a y presencia de u n a trib u sabina sobre
u n a de las colinas se establecieron relaciones que desem bocaron
en u n intercam bio de elem entos lingsticos e n tre los p ro to latin o s
y los osco-um bros; es e sta etap a de aproxim acin progresiva la que
debera ser llam ada perodo itlico. Devoto sostiene que esto no
debe entenderse en u n sentido genealgico que im plique la id entidad
en poca an terio r de los d os sistem as lingsticos. A todo ello pue
de o b jetarse que la contigidad geogrfica y los contactos sociales
y culturales e n tre pueblos que h ablan lenguas diferentes pueden
desem bocar en sem ejanzas del sistem a fonolgico y en intercam bio
de prstam o s de p alabras, pero que las peculiaridades estru ctu rales
fundam entales, tales com o los tipos de tiem po, m odo y form acin
de los casos, no son fcilm ente transferibles. Las evoluciones lin
gsticas deben ser reconducidas en ltim a instancia a actos de h a
bla, que son esencialm ente h b ito s sociales, y h b ito s sociales tales
com o los testim oniados en los subjuntivos y sim ilares son tra n sfe ri
bles de u n grupo de seres hum anos a o tro solam ente bajo condi
ciones tales de intim id ad lingstica que co m p o rten u n a com unidad
lingstica. U na in stitucin osea com o el fign puede llegar a ser
algo arraigado en la vida rom ana, y llevar consigo la p alab ra osea
popina; pero bajo qu condiciones de habla podem os im aginarnos
el intercam bio de u n gerundivo, u n supino o u n im perfecto de su b
juntivo en tre hablantes que, en e sta hiptesis de convergencia, se
entendan m utu am en te todava m enos que los del la tn y osco-um
b ro docum entados h istricam ente? Los conceptos d e intercam bio
lingstico, esquem as m entales com unes, convergencia y sim i

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

21

lares, con los que opera Devoto, e st n dem asiado alejados de los
hechos del hab la real. Los hechos lingsticos exigen la suposicin
en una poca y en u n lugar de u n a fo rm a de sociedad que abarque
a rep resen tan tes de am bos grupos itlicos m ayores, esto es, a los
antepasados lingsticos de los h ab lan tes del latn y de los del oscoum bro. P ero e sta necesidad no im plica u n a unidad itlica que
ab arque a todos los p ro to latin o s y protoitlicos. Como hiptesis m
n im a p o d ra b a sta r con suponer que u n grupo de invasores oscoum bros se fusion con los protola,tinos, y que fue este in je rto de
un a poblacin ex tra a en el tronco latino el que p ro d u jo las se m e
janzas entre latn y o sco-um bro que h an sido punto de p a rtid a de
esta discusin. Las leyendas sobre los orgenes de Rom a T ito
Tacio y el ra p to de las m u jeres sabinas parecen im plicar algunos
hechos histricos com o los que hem os postulado (los elem entos sa
binos en latn se r n discutidos en pp. 47 s.), y el testim onio de los
dialectos no rom anos del Lacio ap u n ta en la m ism a direccin (vase
captulo II I ) . Q ueda p o r d ecir que e sta conclusin concuerda en lo
principal con la de Devoto, p o rq u e excluye u n a com unidad itlica
existente antes de la invasin de la pennsula apenina por los a n te
pasados de los dos grupos de tribus. Las sem ejanzas m s estrechas
reunidas bajo el rtulo de itlico, estam os de acuerdo en q u e se
d esarrollaro n sobre suelo italiano. Todo lo que hem os sugerido es
que el concepto de convergencia exige traduccin a los hechos del
h abla real y a los condicionam ien tos de la sociedad hum ana que
stos im plican.
L a TEORA TALO-CLTICA Y LA CIVILIZACIN DEL NOROESTE

Llevando ah o ra n u e stra atencin m ucho m s lejos, podem os de


cir en pocas p alab ras que el m todo com parativo lia determ inado
que el latn pertenece a u n grupo de lenguas que se extiende desde
la India, en el este, h a sta las lenguas cltica y germ nica, en el
oeste. En estas lenguas se h a n detectado sem ejanzas de estructura
y de vocabulario fundam ental ta n notables que excluyen toda otra
explicacin que la de que descienden de u n antepasado com n, que
es conocido como indoeuropeo. E sta suposicin de una lengua m adre
m s o m enos uniform e p a ra d ar cu en ta de las sem ejanzas detecta
das en el grupo de lenguas em parentadas debe im plicar adems
la existencia en u n a poca dada d e u n grupo de hablantes de la m is
m a: el pueblo indoeuropeo. P o r o tra parte, el anlisis del fondo
de palab ras com unes h a perm itido a los estudiosos tra z a r una im a
gen de algunos rasgos de su civilizacin. As, parecen, haber tenido
fam iliaridad con el cobre y su laboreo; practicaro n u n a agricultura

22

INTRODUCCIN AL LATN

al m enos prim itiva, y dom esticaron algunos anim ales, como la vaca
y la oveja; ad o raro n a u n dios del cielo lum inoso y tuvieron una
sociedad organizada p atriarcalm ente. Sin em bargo, no hem os de
im aginarlos com o u n a com unidad poltica estrecham ente coheren
te con u n a lengua uniform e; m s p robablem ente fueron un agre
gado indefinido de trib u s sem inm adas, asentadas p o r algn tiem po
p a ra cultivar el suelo y puestas de nuevo en m ovim iento cuando el
suelo quedaba agotado p o r sus prim itivos m todos de cultivo, y
que tal vez se reunan de cuando en cuando p a ra celebrar los ritos
religiosos com unes. U na sociedad tal m o stra ra inevitablem ente
diferencias dialectales. Adems, d u ran te el largo perodo de m igra
ciones que con el tiem po los llevaron a los m uy disem inados asen
tam ientos en que aparecen en tiem pos histricos, algunas trib u s
p ueden h ab er establecido relaciones m s estrechas por perodos
lim itados, o bien con m iem bros de diferentes trib u s pueden haberse
form ado b andas de nm adas. P o r ello hem os de c o n tar con la p o
sibilidad de que en tre la poca originaria ide. y la aparicin de los
p ueblos separados en sus h b ita ts histricos m ed iaran o tras u n i
d ad es de d uracin e intensidad variables. E stas com unidades p o
d ra n haberse reflejado en la lengua, y el com etido del lingista es
tra ta r de d etectar p o r m edio del anlisis tales afinidades dialecta
les m s estrechas d entro del grupo m s grande. Tal anlisis ha
revelado cierto nm ero de peculiaridades que itlico y cltico
com parten con exclusin de las o tra s lenguas em parentadas. E nu
m erarem os los hechos antes de d iscu tir su significacin, p o rq u e su
in terp retaci n es todava m uy disputada.
Fontica
1.
Las labiovelares ides . 2 (q*, gr, g*h) m u estran igual trata m ie n
to en itlico y cltico, convirtindose en labiales en b ritn ico y oscou m b ro , y en velares en latn y galico (por ejem plo el interrogativo
ide. qHs, etc., aparece en irl. com o cia, en lat. com o quis, en gal.
com o pwy, en o. como p is). Se h a sugerido que estos hechos son
reflejos de u n pasado parentesco dialectal en u n grupo italo-cltico;
que en un a poca p reh ist rica los antepasados lingsticos de celtas
e itlicos vivieron en estrecha proxim idad, y que, as agrupados, el
pueblo p reb ritn ico com parti con los presablicos este cam bio
q n > p. M s ta rd e el grupo entero se dividira y re -h a ra , p a ra
fo rm a r el p reb ritn ico y el pregalico el cltico com n, y el p re latin o y el presablico el itlico com n, siguiendo cam inos sepa
2. V an se pp. 227 s. Las len gu as clticas difieren solam en te en el tr a ta
m ien to de qv.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

23

rados desde entonces en adelante cltico e itlico. E sta hiptesis


queda invalidada p o r u n sim ple hecho: en to d as las lenguas celtas
la p - ide. originaria h a desaparecido (p. ej. irl. n p ja ro , gal.
edn < *pet~n, cf. lat. penna, etc.) : esto significa que el cam bio
> p en b rit. debe de h ab er tenido lugar despus del perodo co
m n cltico y p o r ello o currido independientem ente del cam bio si
m ilar en osco-um bro. En cualquier caso, un cam bio sim ilar se ha
dado en elico, en el que las labiovelares tam bin aparecen com o
labiales (p. ej. *penque > ). P or tan to , el fenm eno no es p ru e
b a concluyente de parentesco m s estrecho.
2.
M s peculiar, y consecuentem ente de m ayor significacin
com o p ru eb a de relacin, es el cam bio ocurrido en palabras cuya
p rim e ra slaba com ienza con u n a labial y la segunda con una labiovelar: en esas p alab ras la asim ilacin se ha dado ta n to en itlico
como en cltico , 3 p qv > qq: p. ej. ide. *penque cinco > ital.clt. *q'-enque, airl. cic, agal. pim p, lat. quinque, o.-u. *pom pe (cf.
pm periais quincuriis) .
Morfologa
1. El gen. sg. de los tem as en -o - acaba en -i: irl. maqi del
h ijo , galo Segomari, lat. dom ini. A unque en sn scrito (vanse
pp. 243 s.) se h an encontrado huellas de un caso adverbial e n ~l,
ello no dism inuye la significacin de este fenm eno. Su incorpo
racin a la declinacin regular en sustitucin del gen. originario en
-osyo es u n a innovacin com n a cltico y latn (el osco-um bro ha
hecho la sustitucin con -eis p rocedente de los tem as en -i- d e la
te rc e ra declinacin), pero com p artid a tam b in p o r el vneto y el
m espico, dialecto ilirio (vanse pp. 49 s .).
2. Las form as im personales del verbo en osco-um bro y cltico
est n caracterizadas p o r -r: p. ej. u. ferar llvese, gal. gweler ve,
irl. herir lleva. E sta - r es tam bin m arca del deponente y de la
pasiva en am bos grupos: p. ej. lat. sequor, sequitur, irl. sechur,
sechithir. Se han encontrado estas desinencias -r en o tras lenguas
ides., p o r ejem plo tocario, h e tita y frigio, y el testim onio de dichas
lenguas sugiere que la desinencia - r apareca originariam ente slo en
el sg. y en la 3.a p. pl. del presente. T am bin aqu encontram os un
significativo desarrollo com n de u n rasgo heredado.
3. Los verbos del tip o am a-re, m an-re en latn form an su
fu tu ro con u n elem ento -b - (amabo, m onebo), derivado de la raz
ide. bhu ser (vase p. 271) ; la form acin es en realidad un tie m
3.

Vase p. 226.

24

INTRODUCCIN AL LATIN

po perifrstico con el significado de he de a m a r, etc. El m ism o


tipo se en cu en tra en cltico, p. ej. irl. licfea d e ja r . Aun cuando
es difcil red u cir las form as atestiguadas a u n nico prototipo, p a
rece ineludible concluir que el germ en del fu tu ro en -b - exista en
los dialectos de los que se derivaron la tn e irlands. Innovacin no
table, es testim onio significativo de u n a relacin estrecha o tro ra de
itlico y cltico.
4. En ide. el subjuntivo [ N o t a 1 ] 4 se form a p a rtir de varios
tem as tem porales p o r adicin o alargam iento de la vocal tem tica
e/o : p. ej. en griego hom rico ind. subj. , o ind.
sutaj. . Pero en cltico el m odo subjuntivo es independiente
del tem a tem poral y se form a aadiendo - o -s a la raz: p. ej. irl.
bera (her llevar ), tiasu (tiag ir ) . Los m ism os tipos aparecen en
itlico (vase p. 277) : p. ej. lat. are. advenat con el subjuntivo fo r
m ado sob re la raz ven- y no sobre el tem a d e p resente veni-, y
faxo, capso con -s - aadida a las races fa c- y cap-, d istin tas de los
tem as de p resen te fac- y cap-. Este rasgo m orfolgico, que se en
cu en tra solam ente en itlico y cltico en tre las lenguas ides., podra
re su lta r p ru e b a concluyente de p arentesco ntim o. P ero el hecho
de que el subjuntivo sea independiente de los tem as tem porales y
pueda incluso form arse de u n a raz diferente (p. ej. fuarn como
subj. de sum ) concuerda con los rasgos m s arcaicos del sistem a
verbal ide., en el que no hab a conjugacin p ropiam ente hablando,
sino que cada tiem po exista independientem ente de los otros. Es
posible p o r ello que los subjuntivos en sean arcasm os, elim ina
dos en las o tras lenguas ides. y conservados solam ente en itlico
y cltico. Si adoptam os este p u n to de vista, estos subjuntivos tienen
m enor fuerza p ro b ato ria de parentesco, porque, como se apunt
m s arriba, los arcasm os pueden sobrevivir independientem ente en
las diversas lenguas.
5. En la com paracin de adjetivos, itlico y cltico m u estran
tam bin concordancias que los vinculan estrecham ente. En ide . 5 el
com parativo se form aba ( 1 ) aadiendo el sufijo -ios a la raz, p. ej.
ser. nava- nuevo, nv-yas m s nuevo; ( 2 ) con el sufijo -tero,
que tena funcin de c o n tra ste o separativa, as en laevus :
dexter, m agister: m inister, etc. T anto el latn com o el irlands han
desarrollado y regularizado el p rim e r procedim iento (p. ej. lat. se
nior, irl. siniu). Tam bin en el superlativo podem os distinguir dos
4. La in d icacin N o ta , seguida de un nm ero y en tre corchetes, rem ite a
las N o t a s d e l o s t r a d u c t o r e s (pp. 337 ss.). (N. d e los t.)
5, Es probable que el indoeuropeo n o poseyera un verdadero com p arativo,
sin o que los derivados en -io s, -is , tu vieran u n valor m uy aproxim ado al del
in g ls biggish, sizish , que tien en fu n cin rela tiv a en cu an to opuestos al s ig
nificado a b solu to del llam ad o p ositivo (vanse pp. 253 s.).

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

25

tipos: (1) sufijo -tm o (lat. u ltim us, in tim u s), cuya funcin origina
ria fue quiz sealar el p u n to extrem o de u n continuo espacial 6,
y (2) el tipo en -is -to (ing. sw eetest, gr. ), que com o los n
m eros ordinales (p. ej. ing. first, al. zwanzigste, gr. -, etc.)
indicaba el m iem bro que culm ina o com pleta una totalidad. Este
segundo tipo no se en cuentra en italo-cltico, que sin em bargo tie
ne, adem s del tipo ( 1 ), u n a fo rm a com pleja en -smo, que no se da
en ninguna o tra p a rte : lat. m axim us, o. nessim as (= p ro xim a e), airL
nessam , gal. nesaf.

Vocabulario
El anlisis del vocabulario revela que hay tam bin cierto n
m ero de p alab ras exclusivas del itlico y del cltico. P o r ejemplo,,
los verbos cano y loquor tienen co rrespondientes exactos en irl.:
canim y -tluchur. E n tre los trm in o s de agricultura, la raz que en
contram os en lat. m etere segar aparece en o tro lado con este sig
nificado solam ente en cltico, p. ej. gal. m edi; asim ism o seges m ies
corresponde al gal. heu se m b ra r . P a ra las p a rte s del cuerpo p o
dem os a n o ta r las ecuaciones clus = irl. cl, dorsum = irl. druim ,
pectus = irl. hucht, tlus = irl. sl. P odem os aadir los nom bres
pulvis = gal. ulw, harna = irl. ganem, terra = irl. tir, avunculus =
gal. ew ythr, saeculum = gal. hoedl; y los adjetivos vastus = irl. fota,
tru x = irl. tr, grossus = irl. bras, m itis = irl. m ith, vtes b ardo,
vate, aunque relacionado con p alab ras germ nicas com o aing. wp
canto, poem a, en cuentra correspondencia exacta en irl. f ith p o e
ta . E ste acervo de testim onios p o d ra parecer capaz d e establecer
u n argum ento fu erte y suficiente en favor de la existencia en un
tiem po de u n a com unidad que ab a rc a ra a los antepasados lings
ticos de los pueblos latino (itlico) y celta. P ero antes de ad m itir
tal cosa hem os de ad v ertir que hay elem entos (1) com unes a cl
tico y germ nico, ( 2 ) com unes a itlico y germ nico, (3) com unes a
los tres, y (4) que las p alab ras pertenecientes a este ltim o grupo
se en cuentran con frecuencia tam b in en balto-eslavo. Esto ha
llevado a los tericos a h ab lar de u n grupo occidental de lenguas
indoeuropeas que incluye cltico, germ nico, itlico y balto-eslavo,.
pero excluye el griego. O rdenem os estos testim onios antes de p r o
ceder a valorarlos.
6.

V ase p. 254.

26

INTRODUCCIN AL LATN

Cltico y germ nico


airl. oeth = gt. aips (ing. oath), airl. orbe = gt. arbi (al. Erbe),
gal. rhydd = gt. fres (ing. fr e e ), airl. r n secreto = gt. runa,
airl. luaide = aing. lead (ing. lead), etc. A stos hem os de a adir un
am plio nm ero de p rstam o s que se h an hecho estos dos grupos
d e lenguas, como gt. reiks de la p alab ra clt. x .
Itlico y germ nico
Se h a n aducido los testim onios siguientes:
1. La evolucin t- t > -s-s; p ero tam b in se en cu en tra en cltico
(vase in fra).
2. La sonorizacin de fricativas so rd as intervoclicas (p. ej. lat.
aedes de u n a raz ide. *aidh- que aparece tam b in en gr. ) se
d a en los dos grupos; p ero es u n a evolucin fontica que fcilm ente
p u d o tener lugar de m an era independiente, y que esto fue as lo
sugiere el hecho de que en itlico el cam bio est lim itado al latn.
P o r consiguiente, de e sta sem ejanza n o puede e x traerse conclusin
alguna sob re parentesco.
3. El aoristo y el perfecto ides. se h a n unido p ara fo rm ar u n
nico tiem po p re t rito (vanse pp. 272 s .) .
4. En am bos grupos (y en cltico) el p arad ig m a del verbo se r
est form ado p o r dos races, es- y b h u -: lat. est, fu it, ing. is, be, etc.,
irl. is, biuu, etc.
5. El perf. nvi se co rresponde p o r su form acin con el aing.
cneow. P ero esta -u aparece en germ nico tam b in en el prs, cnwan, y el origen del perf. en -u - en latn es cuestin ta n ard u a (van
se pp. 273 s.) que e sta ecuacin es u n a base dem asiado insegura
p a ra la construccin de teo ras sob re parentesco.
6 . Las form as de perfecto con vocal radical alargada del tipo
de sdim us se encu en tran tam bin en germ nico, cf. gt. stum .
Debe advertirse, sin em bargo, que en gtico la vocal larga se lim ita
a l plural, de m odo que las form as de singular sdi, etc., del latn
po dran ser consideradas igualaciones analgicas (vanse pp. 272 s.) .
7. El dem ostrativo lat. is, ea, id = gt. is, ija, ita.
8. A todo esto podem os aadir n u m erosas correspondencias en
el vocabulario. P o r ejem plo, m uchas ecuaciones de verbos est n
lim itadas a itlico y germ nico: dcere = gt. tiuhan (ing. tug);
clm re = a a a . 7 hlamn; tacre = gt. pahan; silre = gt. ana-silan.
7.

A ntiguo alto alem n.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

27

Adem s, am bos grupos co m p arten en exclusiva trm inos de agricul


tu ra como far = anor. barr (ing. b a rley), sulcus surco = aing. sulh
a ra d o ; y adem s haedus = gt. gaits (ing. g o a t), u lm u s = ing. elm,
annus = gt. apns, ao.
Vocabulario occidental
Se ha sealado con frecuencia que cltico, itlico, germ nico y
a veces balto-eslavo tienen en com n p alab ras que no aparecen
en griego, arm enio e in do-iranio. E stas p alab ras son ta n num erosas
y p a rte tan fu ndam ental del vocabulario que las coincidencias, as
se argum enta, no pueden deberse al azar, sino que reflejan un p e ro
do com n de civilizacin, llam ado la civilizacin del N oroeste .
E n tre estas p alab ras en contram os los adjetivos p a ra verdadero
(vrus, irl. fir, aaa. w ar = aesl. vra fe, confianza), ciego (caecus), liso (glaber), los n om bres de vegetales corilus avellano,
fls flor, salix sauce, ulm us, irl. lem olm o ; los trm inos zool
gicos porcus lechn, cebn (no cerdo dom stico p o r oposicin
a sus cerdo salvaje, jab al, com o se h a dicho a m enudo), m erula
m irlo , n a trix culeb ra de agua, piscis pez ; trm inos de agricul
tu ra (objetos y tra b a jo s) : granum , faba, sero sem b rar , scabo ra s
c a r, seco co rtar, segar, s go chupar, m am ar, m olo m o ler
(ide. com n en el sentido de m achacar, a p la sta r), lira su rc o ;
trm inos sociolgicos: civis, hostis, hom o (que contiene la raz
*ghem /ghom especializada p a ra significar ser h u m ano, com o en
gt. guma, irl. duine, lit. z m u ), vas fianza, g aran ta; palab ras
varias : verb u m p a la b ra (gt. y a p ru s .), nidus, en el significado
especializado de nido, m are, vinco, ferio, cdo golpear, fo rja r,
em o tom ar, co m p ra r.
Los hechos, seleccionados y dispuestos as, pareceran sostener
firm em ente las conclusiones que en ellos suelen basarse: q u e los
pueblos que m s ta rd e h ab laro n las lenguas itlicas despus de la
ru p tu ra de la com unidad indoeuropea se asen taro n o perm anecie
ro n en E uropa y p o r algn tiem po co m p artiero n u n a civilizacin
com n con los antepasados lingsticos de los celtas, germ anos y
balto-eslavos. Pero existen o tro s hechos que p o d ran haeernos d u
dar. E n tre esas p alab ras occidentales encontram os, p o r ejem plo, la
m uy im p o rtan te teu t pueblo (o. to u to = lat. civitas, u. tota, irl.
tuath, gt. piuda nacin) ; y esta p a la b ra falta en latn. Otro tan to
ocurre con la p alab ra occidental p a ra casa ejem plificada en irl.
treb, lit. trob, ing. thorp, que aparece en itlico en o. trbrn, u.
trem nu, pero e st ausente del latn, porque es m uy dudoso que
trabs viga est relacionada con estas palabras. P o r otfo lado,

28

INTRODUCCIN AL LATIN

en dom us el latn h a conservado u n n o m b re ide. general q u e no se


encu en tra en cltico, germ nico o bltico. Tales ejem plos subrayan
lo peligroso que es el b asar conclusiones sobre parentesco en se
m ejanzas o diferencias d e vocabulario. En cada lengua la d e sap a ri
cin de p alab ras depende de u n a variedad de facto res cuya in te ra c
cin es ta n com pleja que la ausencia de u n a p a la b ra co n creta o
p alab ras en u n a lengua puede m uy bien ser accidental. P o r ejem plo,
ignis fuego tiene parien tes en scr. agns y tam b in en balto-eslavo;
p ero la p a la b ra falta en o sco-um bro, donde, sin em bargo, u. pir e n
c u e n tra sus p arien tes en gr. , ing. fire, y tam b in en h etita, a r
m enio y tocario. Tam bin en este caso el la tn h a perdido u n a a n ti
gua p a lab ra ide. y roto as u n vnculo incluso con su s m s prxim os
parien tes e n tre los dialectos itlicos. Igu al sucede con la p alab ra
p a r a agua, que el latn designa con aqua, y que tiene parientes
solam ente en germ nico (gt. ahwa ro ) y posiblem ente en cltico.
Solam ente en u n sentido d istin to de ola conserva el la tn en la
p a la b ra unda la antigua p alab ra ide. am pliam ente atestiguada en to
das partes, p. ej. u. utur, ing. water, gr. , etc. De las dos p ala
b ra s ides. p a ra hom bre, v arn ( 1 ) *uiro, ( 2) *ner, el latn no ha
conservado la segunda (excepto en los n om bres p ropios sabinos
ero , 8 N erio), que, sin em bargo, est re p resen tad a en o. nr,
u. n erf (acus. pl.). airl. nert, gr. , scr. nr-, etc. Estos ejem plos
p o d ra n m ultiplicarse, pero lo dicho ser suficiente p a ra ilu stra r el
pelig ro de los argum entos ex silentio en m ateria de vocabulario.
C ada p alab ra tiene su p ro p ia histo ria, y el tip o de sem ejanzas en tre
lenguas cam bia de u n a p a la b ra a o tra. As, terra se encu en tra en
cltico e itlico, pero el germ nico earth tiene u n parien te en gr.
y clfc. ert. S era fcil, en realidad, com poner u n a lista de p a
lab ras latinas que el griego co m p arte co n exclusin de u n a u o tra
lengua del llam ado grupo occidental, p o r ejem plo, en tre las p a r
tes del cuerpo cutis tiene correspondencias en gr. , en g erm
nico (ing. hide) y en bltico (aprus. keu to ); inguen ingle tiene
correspondencia exacta en gr. , con p arien tes tam b in en ger
m nico (anor. 0 k k r); nefrundins, asim ism o, tien e parien tes sola
m en te en gr. y germ nico (al. Niere) ; con pellis podem os
igualar y aisl. e ing. fell; pnis se relaciona con el gr. y
scr. psas; p a ra pUgnus p u o se citan gr. , ; iecur, una
p ala b ra de u n tipo m orfolgico m uy antiguo, se en cu en tra en griego
(fjmxp), litu an o (j k n o s) e indo-iranio, pero falta en las lenguas oc
cidentales cltica y germ nica; germ nico y bltico carecen asim ism o
de la p alab ra p a ra hueso, lat. os, gr. , scr. dsthi, het. hasti,
etc. Algunos trm in o s agrcolas y zoolgicos revelan u n p atr n com n:
8.

S eg n S u eton io, T iberiu s, I, 2, N ero f o rtis ac stren u u s.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

29

agnus encuentra u n co rrespondiente exacto solam ente en gr.


(am bos < *genos), presuponiendo las form as clticas una o - o ri
ginaria (irl. uan, gal. oen) y las eslavas - o - (jagn); pullus est
relacionado con gr. , con las p alab ras germ nicas rep resen ta
d as p o r ing. foal y con el arm . ul; la p alab ra p a ra huevo, ovum,
tiene u n elem ento -u - que aparece solam ente en dr. (y en
ira n io ), m ien tras germ nico y eslav no p resen tan huellas d e esa
-u - in terio r (p. ej. al. Ei < *aiya); glns tiene congneres en griego
(), balto-eslavo y arm enio (kalin); virus zum o venenoso
de una p la n ta est em parentado con airl. fi, gr. Fi y ser. vism;
en este grupo podem os incluir los nom bres ier men, term inus m o
j n , em parentado con gr. , y vallus estaca, del que se aduce
u n nico pariente, el gr. (el. ) , Podem os aadir a stos
los verbos carpo coger, a rra n c a r, em parentado con gr. ; con
p alab ras germ nicas, de las que escogemos ing. harvest, y con pala
b ras balto-eslavas, com o lit. kerp; lego coger, re u n ir, del que
solam ente en griego (, etc.) y en albans se citan parientes;
o tro verbo tcnico sem ejante, glubo yo pelo, tiene su co rrespon
dencia exacta en gr. y en p alab ras germ nicas tales como
ing. cleave (aing. clofan, aaa. klioban, anor. k lj fa ); sarpo p o d a r
tiene u n a raz serp que aparece en gr. brote, renuevo, en
aesl. srp p o d ad era y let. sirpis. T am bin creo puede ser incluido
con razn aqu como u n trm ino de labores agrcolas: em p aren ta
do con crsco, se lo h a relacionado con arm . serem yo p ro creo,
serm n sem entera y adem s con lit. seri alim en tar y gr. ,
saciar, saciedad. Finalm ente, la p alab ra p a ra oso, ursus,
puede refo rzar la cautela en to rn o a los argum enta ex silentio en
m ateria de vocabulario : em p aren tad a con gr. , ser. rksas, arm .
a rj y airl. art, se en cu en tra ausente del germ nico y del balto-eslavo,
en los que h a sido reem plazada p o r nuevas p alabras, quiz p o r r a
zones de tab.
D entro del vocabulario sociolgico podem os ad v ertir que la p a
lab ra viens puede invocar p arientes en germ nico (p. ej. gt. weihs
pueblo), gr. FoIko, ser. vss, y en balto-eslavo (p. ej. ablg.
vlsl pueblo) , m ientras que en cltico no existe salvo en prstam os
latinos com o irl. fich. El griego es tam bin m iem bro del grupo que
tiene parientes de n urus n u e ra (ser. snus, arm . nu, ablg. sncha,
aaa. snur, gr. ). ia n it ces esposas de h erm an o s est igualm en
te rep resen tad a en gr. , ju n to con ser. ytar-, arm . ner, alit.
jnt, aesl. jtry; pero los m iem bros im p o rtan tes del grupo occi
dental carecen de dicha palab ra, com o les o curre con la p alab ra
p a ra herm ana del esposo, gls, que tam bin tiene u n pariente en
gr. y esl. zlva, ruso zlva). Im p o rta sealar, aderbs, en

30

INTRODUCCIN AL LATIN

conexin con esto, que lber libre tiene su nica correspondencia


exacta en gr. , aunque es posible u n a relacin m s rem o ta
con aaa. liuti gente (al. L eu te), etc.
El latn tam b in co m p arte con el griego a veces en rgim en de
exclusividad im p o rtan tes trm in o s religiosos y rituales. P o r ejem
plo, libare en cu en tra parien tes inm ediatos slo en el im p o rtan te
grupo gr. , , etc., aunque puede ra stre a rse u n a conexin
m s d ista n te con el lit. lletl d e rra m a r; lat. spondeo hacer u n a
p ro m esa solem ne, que pro b ab lem en te haca referen cia en otro tiem
po a la cerem onia religiosa que acom paaba a la prom esa, es la fo r
m a causativ o -iterativ a de la raz que aparece en gr. hacer
u n a libacin ; la antigedad de esta p a la b ra pued e juzgarse por el
hecho de que tam b in aparece en het. Sipanti l hace u n a libacin.
O tro trm in o del vocabulario religioso es voveo, v tu m : com o pue
de verse p o r el u. vu fetes (lat. votis), la p a la b ra puede se r reconducida a la fo rm a radical *uog*h, a la que perten ecen vd. vght
sacrificio, realizacin d e u n a pro m esa y adem s gr. yo
suplico, te m p lu m el espacio delim itado p o r el au gur no tiene
p arien te m s ntim o que gr. recinto sagrado, de la raz
*tem c o rta r, nem us bosque sagrado se asem eja m s estrecha
m ente en fo rm a y en significado a gr. , aunque el ca r cter re
ligioso de la p alab ra e st sealado m s fu ertem en te en los re p re
sen tan tes clticos, irl. nem ed san tu ario , galo 9. P o r o tra
p a rte , el cltico no form a p a rte del grupo que p re sen ta trm in o s
religiosos que se corresponden con el lat. daps com ida sacrificial ;
el grupo incluye al germ nico (aisl. ta fn anim al d estinado al sacri
ficio), arm . tawn, y posiblem ente gr. .
Podem os red o n d ear la p ru eb a con u n variado grupo de palabras
en que coinciden latn y griego con exclusin de u n a o m s lenguas
del grupo occidental, fa m a (tam bin itlico) tiene correspondencia
exacta solam ente en gr. (dr. ); el nico parien te seguro
de f g u s es el gr. . E n tre los verbos, ango = gr. ; la raz
el ir aparece en am b-ul-are, ex-ul, en gr. y en airl. lod yo
fu i ; el tem a d e p resente eo, Ire se en cu en tra en griego, lituano e
indo-iranio, p ero no en germ nico n i en cltico; fugi, fugre tienen
parien tes en griego y lituano; lubeo, en griego, balto-eslavo e indoiranio; m ereo est em parentado con gr. , , etc., y la
raz se en cu en tra en el galo R o-S m erta , nom bre de una diosa, as
9.
E. L aroch e, H isto ire de la racin e N EM en grec an cien , p.
germ an iq ue n e m e to - form e en fa ce du g rec-la tin n e m e s- un groupe
ce h o m o g n e. S in em bargo, se a la que el estu d io de la on om stica
d atos a favor de la existen cia de un tem a en -s e n cltico, h ech o
los rasgos de la a rgu m en tacin ex silen tio.

259: L e celto en ap p aren


proporciona
que subraya

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

31

com o en el het. mar-lc p a r tir (una vctim a) ; los p arientes m s p r


xim os de periculum , peritus < (ex) perior se en cu en tran en gr. ,
etc., aunque tam b in el germ nico p resen ta derivados como aaa.
jara peligro; el im p o rtan te verbo d, da, existente en griego, baltoeslavo, arm enio e indo-iranio, falta en cltico y en germ nico; para
iacio slo encontram os u n p arien te en gr. , ?); salio tam poco
tiene correspondencia exacta m s que en gr. .
P asando a los adjetivos, el p arien te m s prxim o del lat. brems
es el gr. , si bien en gtico y en avstico hallam os derivados;
cavus suele ponerse en ecuacin con gr. ( * k o F i X o ) y con irl.
cma ( *Icouio ) ; slo en gr. hallam os el sufijo que indica un
m iem bro de u n p a r en c o n tra ste unido a la raz que significa de
rech o y que aparece en dexter; tam b in p a ra scaevus proporciona
el griego con el nico paralelo perfecto, m ien tras que laevus
se corresponde exactam ente con gr. XaiF y aesl. lv; paucus, al
igual que paulius y pauper, contiene la raz *pau que encontram os
en gr. y en gt. fawai poco ; lvis suave se iguala con
gr. . Podem os te rm in a r la lista con el p ro n o m b re am bo, que
se corresponde exactam ente con gr. .
El testim onio p resentado en los p rra fo s precedentes tiene como
finalidad im pugnar las tesis de la particip aci n del la tn en u n a ci
vilizacin del n oroeste de E uropa de la que h ab ra que excluir al
griego. N uestra posicin es que tales tesis pueden no ser m s que
rebuscados argum enta ex silentio que se apoyan en la prdida fo r
tu ita p o r el griego de m uchas de esas p alab ras occidentales des
pus de la en trad a en la pennsula balcnica de los pueblos grecoparlantes. Como co ntraargum ento hem os aducido un nm ero
im p o rtan te de p alab ras que el griego com parte con el latn con ex
clusin de algunas o todas las dem s lenguas occidentales. Es p re
ciso in sistir en que, al o b ra r as, n u estra intencin ha sido puram ente
destructiva. Las coincidencias greco-latinas se deben probablem en
te a la conservacin independiente de elem entos del m s antiguo
vocabulario ide. No im plican necesariam ente u n parentesco especial
en tre griego y latn que lleve a p o stu lar u n a unidad italo-greca
prehistrica.

A f in id a d e s

t a l o - g r e c a s

Una unidad de esta clase ha sido defendida por cierto nm ero


de estudiosos que llam an la atencin sobre las sem ejanzas siguientes:
1.
En am bas lenguas el acento de p alab ra no puede ir m s all
de la tercera slaba a co n tar desde la final la antepenltim a,
m ientras que en indoeuropeo el acento era absolutam ente libre.

32

INTRODUCCIN AL LATIN

Ahora bien, las condiciones varan de u n a a o tra lengua, y en todo


caso el sistem a de acentuacin del latn clsico es u n fenm eno re
lativam ente reciente, ya que en el latn p reh ist rico h aba u n fuerte
acento de intensidad sobre la p rim era slaba de la p alab ra (vanse
pp. 212 s.). [ N o t a 2.]
2. En am bas lenguas las oclusivas sonoras aspiradas se hacen
sordas (p. ej. bh > ph). Ahora bien, este fenm eno, aun adm itiendo
que est verdaderam ente com probado es hipottico p a ra el itlico
prim itivo, es tan com n en fontica que p o d ra haberse producido
independientem ente, al igual que en griego postclsico las aspiradas
sordas se hacen fricativas, llegando a ser as y /ero (< *bher)
m s o m enos idnticos en su pronunciacin.
3 . Dignos de mayor crdito son ciertos rasgos com unes en el
terreno de la morfologa. As, el nom. pl. de los tem as en -o - te rm i
n ab a originariam ente en -s, form a que todava m antenan indoiranio, germ nico y osco-um bro. Sin em bargo, tan to el latn como
el griego la sustituyeron p o r -oi, que caracterizaba a los d em o stra
tivos (vase p. 244).
En am bas lenguas, asimismo, el nom. pl. originario de los tem as
en -a-, que era en -s (p. ej. o. aasas = arae) , fue reem plazado por
-ai segn el -oi de la segunda declinacin. E ste contagio p o r contac
to de los nom bres por los dem ostrativos que los preceden es, sin
em bargo, u n fenmeno corriente, y la coincidencia de latn y griego
descansa probablem ente sobre desarrollos independientes. Volve
m os a encontrarlo en la desinencia del gen. pl. de los tem as en -a^.
En indoeuropeo la desinencia era m < -m . En cam bio, la form a
correspondiente del dem ostrativo fem enino era *tsm (cf. lat.
is-tarum , gr. ()), y esta desinencia fue llevada a los nom bres
fem eninos correspondientes (regin-arum, () ).
En am bas lenguas encontram os u n a interaccin sem ejante entre
los nom bres en -- y los en -o- en el ac. pl. En ide. apareca como
- -n s y -o-ns, pero en el prim ero probablem ente desapareci la -reproduciendo la desigualdad -s, -ons. T anto el latn como el griego
restablecieron la sim etra reintroduciendo -ans en la p rim era decli
nacin; luego, en latn y en la m ayora de los dialectos griegos (ad
virtase, sin embargo, cret. , etc.), -n - desapareci con
alargam iento compensatorio de la vocal precedente, de m odo que la
desinencia de vi-s, etc., pas a ser idntica con la de , etc.
Tam bin en el verbo encontram os un ejem plo de desarrollo in
dependiente que produce una coincidencia engaosa. El im perativo
fu tu ro se form aba por adicin del ablativo del dem ostrativo -td
al tem a del imperativo p. ej. datd, gr. () . Estas form as
servan p a ra cualquier persona y nm ero, pero tan to el griego como

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

33

el latn han creado form as p a ra la 3.a p. pl., de m odo que feru n to se


asem eja estrecham ente a (vase p. 276).
4.
De las sem ejanzas de los vocabularios heredados hem os tr a
tado ya, pero adem s en tre am bas lenguas se h an originado isoglo
sas (vase p. 40) p o r p rstam o s culturales de la civilizacin m edi
te rr n e a con la que u n a y o tra e n tra ro n en contacto (vanse pp. 64
ss. sobre cornus, porrum , malva, vaccinium , ervum , etc.). E stas iso
glosas no tienen, p o r supuesto, relacin alguna con la cuestin de
u n a unidad preh ist rica italo-greca.
P a ra resu m ir podem os decir que las diferencias entre griego y
latn pesan m s que las sem ejanzas, debidas en b u en a m edida a
desarrollos paralelos y a p rstam o s independientes de lenguas m e
d ite rrn eas desconocidas . 10
Las coincidencias en tre latn y griego debidas a la conservacin
de elem entos antiguos de la lengua m ad re ide. no pueden, p o r des
contado, utilizarse com o p ru e b a de u n parentesco p a rticu lar en el
perodo que sigui a la desm em bracin de la unidad ide. Si su n
m ero parece relativam ente am plio, hay que atrib u irlo a los hechos
accidentales que nos h an p roporcionado u n a cantid ad apreciable de
textos francam ente antiguos tan to p a ra el latn como p a ra el griego.
Si tuviram os textos de fecha sim ilar p a ra el cltico y el germ nico , 11
el esquem a de relaciones p resen tara, sin lugar a dudas, un aspecto
m uy diferente.

F enm enos

m a r g in a l e s

En los p rra fo s inm ediatam ente p recedentes hem os venido con


siderando algunas caractersticas com partidas con u n a o m s len
guas occidentales, grupo de dialectos del que cabe razonablem ente
suponer que h ab ra quedado en estrech a proxim idad geogrfica des
pus de la ru p tu ra de la unid ad ide., d esarrollando as rasgos com u
nes. Pero, ap arte de stos, los estudiosos h an detectado en itlico
y cltico o tro s rasgos que son com partidos p o r lenguas del otro
extrem o del m undo ide., y que faltan en cam bio en las lenguas in~
10. La in flu en cia directa del griego sobre el la tin ser tratad a en el p r
xim o captulo.
11. El galo o cltico co n tin en ta l n os es conocido solam en te por algu n as
breves inscrip cion es y por palabras citad as por au tores la tin o s y griegos. El
testim o n io m s an tig u o para el galico so n las in scrip cion es ogm icas, que
d ata n del siglo v d. C. El germ n ico h a ce su prim era ap aricin en las in scrip
cion es r n icas del siglo i n d. C., y su prim er te x to im p ortan te e s la trad uccin
gtica de la B ib lia por U lfilas, obispo del siglo iv d. C. E n cu an to al bltico, los
d ocu m entos m s an tigu os la traduccin d el catecism o de Lutero d a ta n so
la m en te del sig lo XVI.

34

INTRODUCCIN AL LATIN

term edias. En o tra s p alab ras : tenem os que in tro d u cir u n a clasifi
cacin nueva, la de caracteres perifrico s com o opuesta a la de
cen trales . T am bin en este caso se r lo m e jo r en u m erar los he
chos antes de pro ced er a d iscu tir su significacin y las conclusiones
que legtim am ente p uedan ex traerse de ellos.
1. El latn p resen ta u n a fo rm a d e te rc e ra p erso n a del plu ral del
perfecto de indicativo, tipo dix-re, que carece de la caracterstica
-n t que observam os en dicunt, dicebant, dixerunt, dixerant, etc.
P ues bien, desinencias sem ejantes con - r se en cu entran en h e tita
(-ir) y en to cario (-ar, -a re), en ta n to que en in d o-iranio el p e r
fecto y el optativo tien en su te rc e ra p erso n a de p lu ral ca ra c teri
zada tam bin p o r -r (para detalles vase p. 275). Tales desinencias
no se en cu en tran en las lenguas cen trales como el griego, ger
m nico, bltico o eslavo, que, p o r consiguiente, deben haberlas
elim inado en poca prehistrica.
El latn conserva o tra s dos peculiaridades del perfecto que p u e
den rem o n tarse al perodo m s arcaico del indoeuropeo.
2. El tipo corriente de perfecto [N o ta 3] en -v-, como am vit,
docuit, etc., se considera com o desarrollado a p a rtir de form as como
, que tiene u n a caracterstica - - que aparece tam bin en scr.
jajau l h a conocido, as com o en el arm . cnaw l h a nacido .
Lo notable es q u e esta -v - apareca originariam ente slo en la p r i
m era y te rc e ra perso n as del singular: as toe. p rakw = *precav,
m ien tras que el h e tita p re se n ta form as de p re t rito en -u n p a ra la
p rim e ra p erso n a del singular, donde aparece la desinencia -n unida
a la caracterstica
Tam bin en este caso se h a llegado a la con
clusin de que se tra ta de u n tipo antiguo del que slo quedan re s
to s en lenguas m arginales , com o indo-iranio, tocario, h etita, a r
m enio y quiz cltico, habiendo form ado con l el la tn su tipo m s
caracterstico de perfecto. D ebem os advertir, sin em bargo, que en
sn scrito la desinencia -u aparece slo en p erfectos reduplicados
com o papru yo he llenado (ide. *pl llen ar), m ien tras que en
latn ningn p erfecto en -v - aparece caracterizado tam b in p o r re
duplicacin (vanse pp. 273 s .) .
3. La o tra peculiaridad flexional del p erfecto latino que presen
ta paralelo en o tra s lenguas es el elem ento -is- [N o ta 4] que ap a re
ce precediendo a las desinencias de segunda perso n a: dixisti, dixis
tis. T am bin en h e tita el p re t rito m u e stra a veces u n a -s- ante las
desinencias q u e com ienzan con -t- , p ero n o an te las que em piezan
p o r vocal; en to cario y vdico se h an observado hechos sim ilares.
L a conclusin es que tam b in aqu h a conservado el latn u n rasgo
arcaico del sistem a de conjugacin ide. que aparece, adem s, sola
m en te en lenguas perifricas. E ste elem ento -is-, sin em bargo, ap a
rece tam b in en todos los dem s tiem pos y m odos del perfecto

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

35

latino (dixero, dixeram , d ix isse ), asi como, indirectam ente en la


nueva desinencia de la tercera p ersona del p lu ral dxrunt, que ha
sustituido a dixre (para detalles vanse pp. 274 s.), y m uchos es
tudiosos hacen rem o n tar estas form aciones del p erfecto latino a un
originario aoristo en -s - (vase p. 275).
4. Se h a detectado todava o tro rasgo perifrico en el hecho
de que m ien tras o tras lenguas ide. tienen u n a form a especfica de
fem enino p a ra los p articip io s de p resen te y de perfecto, el latn tie
ne una nica fo rm a com n, p. ej. ferns. D ado que tam poco el hetita hace distincin e n tre m asculino y fem enino y lo m ism o ocurre
en arm enio, o tra lengua perifrica , se h a concluido que el indo
europeo no com plet el proceso de distincin form al de gnero en
tales palab ras h a sta despus de la separacin de las gentes que fue
ro n los antepasados lingsticos de los hablantes d e lenguas p eri
fricas. Sin em bargo, esto slo se puede defender olvidando o re
chazando la explicacin altern ativ a de que en este caso el desarrollo
form al del latn h a b o rrad o u n a distincin de gnero originariam ente
indoeuropea. P a ra el hetita, la m s reciente g ram tica digna d e ver
dadero c r d ito 12 afirm a: El h etita distingue dos gneros, el genus
com m une (m asculino-fem enino, gnero perso n al), que com prende
los antiguos m asculino y fem enino, y el genus n eu tru m . Adems,
en este caso se olvida el testim onio de o tras lenguas perifricas: por
ejem plo, form aciones de fem enino com o sati, p articipio de presente
sn scrito de es se r, llevan en s to d as las seales de una verdade
ra antigedad. Con todo, la fo rm a correspondiente m s cercana
que encontram os en .* e s n tis ) del griego, u n a de las len
guas llam adas centrales . R esulta difcil conciliar este tipo d e he
chos con el postulado de la separacin m s antigua del indo-iranio
como lengua perifrica del cuerpo principal de la lengua m adre
ide. (para o tro s rasgos com unes del griego y el indo-iranio, tales
com o el aum ento y la p artc u la prohibitiva, vase p. 41).
5.
Los estudiosos h an preten d id o d etectar tam bin en el voca
bulario latino elem entos m arginales sem ejantes, com partidos sola
m ente con el cltico y las lenguas del extrem o o riental del m undo
ide. En p articu lar se h a p restad o atencin a p alab ras de las esferas
de la religin y el derecho. La p a la b ra rx rey aparece en cltico,
p. ej. irl. r, fem. rgain, galo D u m n o - x (tam bin com o prstam o
cltico en germ nico, p. ej. ing. bishop-ric), en el occidente y, ade
m s, solam ente en indo-iranio: ser. rajan-, fem. r&ji. Muchos p o
nen en ecuacin fl m en sacerdote con ser. brahmn, si bien la
- - del latn p resen ta dificultades; o tro s derivan la palabra latina
de * b h l d -(s)m e n y citan com o parien tes el gt. bltan a d o ra r y
12,

J. F r i e d r i c h , H e th itisc h e s E lem en ta rb u ch , I, 14.

36

INTRODUCCIN AL LATIN

el anor. blt ofrenda, vctim a. T am bin se h a puesto en relacin


is con scr. y h salve! y avst. yaoz-daditi purifica. A la fo r
m a originaria reconstru ib le *yevos o *yovos se le d a el significado
prim itivo de frm u la religiosa que tiene fuerza de ley. P o r ello
idex significa el que p ro n u n cia la frm ula sag rad a, y ius turare
pronunciar la frm u la sag rad a. El trm in o h a sido secularizado,
naturalm ente, en latn, de m odo que Servio com enta a propsito
de Virgilio (Georg., I, 269) : ad religionem fas, ad hom ines iu ra
p ertin en t. P alab ra de la m ism a esfera es lx ley, trm ino que de
signa las disposiciones p articu lares cuyo con ju n to constituye el is.
Quienes defienden la teo ra m arginal igualan lx con el vd. rjani
(locativo) bajo la ley y el avst. razan- ley religiosa. A hora bien,
estas palabras in d o -iranias tien en m ejo r conexin con la raz reg
estirar, enderezar, reg ir, y lx se relaciona o bien con el verbo lego
coger, escoger, que, sin em bargo, d eja sin explicar el desarrollo
sem ntico, o bien con la raz *legh yacer, ten d er, que aparece en
el ing. law ley, derecho (aing. lagu). De m ayor pro babilidad goza
la ecuacin de o tra p a la b ra religioso-legal, crdo, con el scr. srddadhti, com puesto de u n no m b re radical *kred y el verbo *dh
poner, hacer, com puesto que vuelve a aparecer en el avst. zrazd
creer. El nom bre *kred, argu m en tan los defensores de esta teora,
indicaba en o tro tiem po el pod er m gico de u n objeto, y la expresin
verbal com puesta *kred -d h significara p o r consiguiente poner
poder mgico d en tro de u n a p erso n a o cosa, operacin de la que
resultara el sentim iento de fe o confianza. P ero en este caso, como
en el de ius, el em pleo es profano y m aterial, al igual que el del
nom bre correspondiente fids. Catn, p o r ejem plo, aconseja vilicus
credat nem ini que el casero no p reste a n adie. D ecir que el sig
nificado religioso que aparece en in d o -iran io es el originario es, por
tanto, una presuncin, y se p o d ra sugerir con no m enos p robabili
dad que *kred en u n p rim e r m om ento significara algo as como
p ren d a depositada en m anos de o tra persona, creando y sim bo
lizando as la relacin de fe y confianza, u n a accin que puede apli
carse tam bin a las transacciones con los dioses, quiz sobre la base
del do u t des. O tro trm ino legal que m u e stra u n a distribucin
m arginal sem ejante es res. E ncontram os una correspondencia
exacta en el vd. rm (acu s.), que significa riqueza . Tam bin en
gals medio rai tiene el significado de riqueza, propiedad. En
latn el significado originario de p ro p ied ad aparece todava cla
ro en expresiones como res familiaris.
Parece evidente que tales concordancias e n tre lenguas situadas en
polos opuestos del m undo ide. excluyen la posibilidad de que se tr a
te de innovaciones com unes de esas lenguas. Las sem ejanzas slo
pueden explicarse suponiendo que las lenguas en cuestin han con

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

37

servado rasgos antiguos de la lengua m adre. Que ta l conservacin


se deba a la posicin m arginal de estas lenguas es una tesis m s
du d o sa y que im plica u n a cuestin de m etodologa digna de discu
sin, sobre todo p o rq u e se h a hecho u n uso acrtico del principio
d e marginalit, especialm ente p o r la escuela italiana de la neolingistica . El principio en cuestin procede de los estudios de geo
grafa dialectal. En u n m ap a dialectal, p o r ejem plo el de los trm inos
galorrom nicos p a ra designar a la yegua, vemos que la form a
est n d a r francesa ju m e n t se extiende sobre la m ayor p a rte de
la F rancia cen tral y septentrional; cavalla, fo rm a in tru sa proceden
te de Italia, ocupa u n a regin com pacta en el sur, m ientras que la
antigua palabra, equa, se en cuentra slo en el Macizo C entral y en
unos pocos lugares aislados de los Pirineos y los Alpes. Se ha con
servado, p o r tanto, en reas m arginales y aisladas. S on tales m apas
los que han llevado a los lingistas a fo rm u lar el principio de que
las reas m arginales tienden a ser arcaicas. P ero hem os de tener
p resen te que en la m ayora de los pases en que se han llevado a
cabo estudios de geografa lingstica del tipo referido encontram os
u n cm ulo de com unidades locales organizadas en u n estado n a
cional en el que los dialectos est n expuestos al influjo de u n a len
gua uniform ad a que p e n e tra en to d as p artes, irrad indose desde
u n centro cu ltu ral y adm inistrativo. Es esencial com prender q u e el
im pacto de la lengua unifo rm ad a so b re el hablante de un dialecto
produce u n fenm eno de bilingism o: el que habla dialecto en tien
de, p o r lo m enos, la lengua uniform ada. Si su com unidad e st ais
lada, el hablante en cuestin tiene m enos contacto con los de la
lengua uniform ada y est p o r ello m enos expuesto a innovaciones
procedentes de esa fuente. T am bin es verdad, naturalm ente, que se
ve privado de la influencia p ro te c to ra y conservadora de la lengua
uniform ada. Pero lo fundam ental en geografa lingstica es que un
re a lingstica dada es el cam po donde act an fuerzas lingsticas
sociales, que operan p o rq u e el h abla es u n proceso m im tico. As,
pueden op erar (a) d onde hay inteligibilidad m utua, y (b) donde la
contigidad geogrfica y los m edios de com unicacin aseguran el
necesario contacto en tre hab lan te y oyente. Si ahora volvemos a las
interrelaciones de las lenguas indoeuropeas, nos encontram os con
que desde su base caen fuera, de los principios de la geografa dia
lectal. Con referencia a qu centro de innovacin puede ser lla
m ado el sn scrito rea m arginal o re a central? Podem os preg u n
ta r: central respecto de cul?, m arginal respecto de cul? En el
segundo milenio antes de C risto, indo-iranio, hetita, griego, latn, cl
tico, etc., existan en regiones geogrficam ente m uy distantes. Pues
bien: dnde estaba el estado organizado? Dnde estaba la lengua
unifo rm ad a basada en la solidaridad de u n a clase dominante? D n

38

INTRODUCCIN AL LATN

de la carrera poltica ab ierta al hom bre que posea el don de la


palabra? Dnde, luego, el bilingism o en co ntinua expansin, el
contacto de hom bre con hom bre, que es el nico que hace posible
la cadena in in terru m p id a de procesos m im ticos subyacentes a la
difusin de determ inadas form as lingsticas a p a rtir de u n centro
de innovacin? Algunos ejem plos escogidos de en tre las palab ras ya
estudiadas d e ja r bien claro lo inadm isible que re su lta la aplicacin
de los conceptos de la geografa dialectal a u n a serie to talm en te dis
tin ta de hechos lingsticos. ( 1 ) aqua se h a dicho que es m s arcaico
que (2 ) p orque el segundo se en cu en tra en el re a central, es
decir, innovadora, segn se m u e stra en el cuadro siguiente:

(1)
(2)

g erm .

la t.

o.-u.

g t. a h v a , e tc .
gt. w a to ,
w a tin s

aqua
(u n d a )

u tu r

gr.

h e t.

in d o -ira n .

m a ta r

u d n a j,
(g en .)

Segn esta teora, el latn es m s m arginal que el um bro. Pero la


concordancia de germ nico, h e tita e indo-iranio, ju n to con el m uy
arcaico tipo de declinacin docum entado en gt. w atins, het. w etenas, ser. udnas, dem u estra p o r encim a de toda d u d a razonable que
esta palabra pertenece al m s antiguo fondo indoeuropeo. Queda
p o r aadir que el cltico, en la p eriferia occidental extrem a, h a in
troducido en su lugar u n a p alab ra nueva: irl. dobur, gal. dw fr, bret.
dour, que aparece tam bin en el topnim o germ nico U erno-dubrum
agua de aliso. T am bin se dice que ignis es m s antiguo que pur
porque el segundo se en cu en tra en u n rea central, es decir, inno
vadora, con la siguiente distribucin:
germ .
(1)
(2)

la t.

o.-u.

ig n is
jir e

b a lto -e s l.

gr.

lit. u g r s
p ir

in d o -ir a n .
a g n ih

E sta vez el germ nico es m enos m arginal que el latn, y, al


igual que en el caso anterior, el u m b ro fo rm a grupo con el griego
p a ra com partir u n a p alab ra cuya presencia en to cario (puw ar fue
go) dem uestra que pertenece al fondo m s antiguo. Una vez m s
el cltico m arginal y arcaico ! sigue u n cam ino propio : irl. ten
fuego, gal. tn, bret. tan, p a la b ra que se h a p u esto en relacin
con avst. tafnah calor. La cuestin no precisa m s discusin.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

39

Q uedar ahora claro que los conceptos fundam entales de la lin


gistica de las re a s
centro de innovacin, m arginalidad y sim i
lares, derivados com o son en buena m edida del estudio del com
p o rtam ien to de dialectos en estados organizados centralm ente y en
los que u n con ju n to dado de fuerzas sociales gobierna la difusin
im itativa de los d atos lingsticos, no tienen validez si se los aplica
a u n a serie to talm en te d iferen te de hechos lingsticos, a saber, las
interrelaciones de lenguas m utu am en te ininteligibles disem inadas
p o r inm ensas extensiones geogrficas.
Los m todos y principios de la geografa lingstica son aplica
bles en sentido estricto solam ente a m aterial sincrnico reunido
d e n tro de u n sistem a de dialectos dotado de estrecha coherencia.
P a ra p erm itir la aplicacin de tales principios a los dialectos ide.
tendram o s prim eram ente que red u cir el m aterial disponible, ates
tiguado en fechas m uy divergentes y bajo diferentes circunstancias,
a u n a base sincrnica. T endram os, p o r ejem plo, que reconstruir
prim ero el cltico de hacia el 2000 a. C. y situarlo en la posicin
geogrfica que ocupaba p o r esa fecha, y h acer lo m ism o con todos
los dem s-grandes grupos ide. Ya hem os apuntado lo difciles y dis
cutibles que seran tales reconstrucciones, p o r lo fragm entario del
m aterial disponible. En p a rtic u la r deben tra ta rs e con la m ayor pre
caucin las concordancias y discordancias de vocabulario e n tre las
lenguas ides. Las lenguas renuevan fcilm ente, p o r m ltiples inci
dentes lingsticos e histricos, su vocabulario heredado. Tanto es as
que slo p a ra u n a p equea p a rte del lxico de las lenguas ides. se
h an establecido conexiones etim olgicas razonablem ente seguras, y,
en la realidad, m uy pocas p alab ras estn rep resen tad as en todas las
ram as de la fam ilia ide. Los casos d e supervivencia de palabras p a r
ticulares p o d ran reg istrarse p o r m edio de fichas perforadas que
p o d ran entonces ser clasificadas p o r u n a m quina com putadora
aunque el dim etro de las perforaciones ten d ra que ser variable
p a ra rep resen tar los diferentes grados de credibilidad de la etim o
loga!. De este m odo se obten d ran estadsticas de las diferentes
interrelaciones, de las cuales hem os discutido ya algunas, y u n a vez
q ue quedara aclarada satisfactoriam ente la cuestin de la significa
cin de las estadsticas, serla posible una interpretacin m s con
vincente de los hechos de vocabulario. E n tretan to puede dud arse de
que en el caso de rx, lx y sim ilares tengam os elem entos de u n vo
cabulario arcaico conservado solam ente p o r grupos desgajados en
poca tem p ran a de la m asa principal de la nacin ide. y desapare
cido en la p a rte cen tral del dom inio. Tenem os que preguntarnos,
p o r ejem plo: en qu fecha apareci en griego la palabra extraa
, y a qu p a la b ra reem plaz? Si reem plaz a rx en el se
gundo m ilenio antes de C risto, despus de que los griegos e n tra ran

40

INTRODUCCIN AL LATN

en Grecia, la innovacin no tiene nada que ver con la posicin cen


tra l del griego entre las lenguas ide. Es u n hecho to talm en te p a ra
lelo con el de la sustitucin de los nom bres del agua y el fuego
en el m arginal cltico y la sustitucin del nom b re antiguo del
caballo equus, etc., por u n derivado *hrossan el saltador, co rre
d o r en germ nico occidental (la p alab ra antigua sobrevive en aing.
eoh, gt. ahwa, aaa. ehu). La p rdida de rx en griego pudo m uy
bien ser un sim ple accidente de vocabulario acaecido en poca ta rd a
y no m s significativo que la supervivencia de los no m enos im p o r
tantes trm inos religiosos , , , etc. (vase su p ra).
La m ism a crtica puede aplicarse a o tros inten tos de determ i
n ar las afinidades dialectales del latn. Se h a sealado, p o r ejem plo
que ciertos grupos de lenguas ide. tienden a confundir o y a: ide.
*okt(u) ocho, gt. ahtau, lit. aStuoni, scr. astu. E sta tendencia,
que aparece en indo-iranio, balto-eslavo, albans y germ nico, no
se encuentra en cltico, itlico y griego, y se la considera como una
isoglosa im portante p ara dividir en grupos los dialectos ide. El
trm ino isoglosa, tom ado a los gegrafos lingsticos, es em
pleado habitualm ente por los lingistas p a ra indicar u n rasgo com n
com partido p o r cierto nm ero de lenguas o dialectos. Tam bin en
este caso ser conveniente considerar las im plicaciones del trm ino
antes de aplicarlo sin sentido crtico a u n cuerpo de m aterial to ta l
m ente diferente. Sobre el m apa lingstico que seala las v arian
tes dialectales de u n rasgo lingstico dado se tra za u n a lnea
que une las localidades que presen tan u n rasgo com n. Ac
tuam os as porque la contigidad geogrfica y los hechos conocidos
de la historia poltica y social nos au torizan a concluir que los fe
nm enos separados estn enlazados p o r cadenas de procesos m imticos. La lnea, la isoglosa, es u n a expresin de tal conexin. Pero
el aplicar el trm ino isoglosa a sem ejanzas d etectadas en lenguas
am pliam ente dispersas y m utuam ente ininteligibles p reten d e ignorar
uno de los escalones de la argum entacin, a sab er: que las sem e
janzas en cuestin sean de tal categora que excluyan la posibilidad
de desarrollo independiente y exijan la suposicin de u n a com unica
cin e im itacin lingsticas en algn perodo de la historia. U na
breve reconsideracin del cambio o > a es suficiente p a ra hacer
saltar el engao que subyace al empleo del trm ino isoglosa en
este caso. Es u n cambio fontico relativam ente secundario, que ha
vuelto a producirse en poca m s reciente en algunos dialectos del
ingls (strop y strap son dobletes dialectales), as com o en algunas
variedades del ingls americano m oderno. El proceso es, p o r tanto,
de tal naturaleza que tenemos que d ar u n a resp u esta afirm ativa a
la pregunta que el com paratista debe fo rm u lar constantem ente :
puede tra ta rse de algo accidental? Siendo esto as, hay que d es

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

41

p o ja r al paso de o a a de la im p o rtan cia que se le h ab a dado en la


discusin de las relaciones dialectales indoeuropeas, y sera m s
p ru d en te evitar en absoluto el em pleo del trm in o isoglosa con
sus im plicaciones de conexin p o r cadenas d e procesos m im ticos.
Quiz de m ayor im portancia com o criterio de interrelacin sea
el cam bio provocado p o r la yuxtaposicin de dos oclusivas dentales
en palabras como *vid-tos, donde el tratam ien to latino vsus
( < vssus) recuerda el del germ , wissan (< ide. w id -la n ), en con
tra ste con el gr. (F) . E ste resultado -s s - se encuenta en itli
co, cltico y germ nico, - s - en griego, eslavo e iranio. Es este ltim o
hecho el que debilita la signicacin del fenm eno, porque el ind.
sa tt difiere del ntim am en te em parentado irn, hast (am bos < ide.
*sed-to-, cf. lat. sessu s), y ello sugiere que el desarrollo es relativ a
m ente reciente en iranio e independiente del cam bio sim ilar regis
tra d o en griego y en eslavo. Se ha supuesto que en ide. prim itivo
- t - t - h ab ra dado -ts t-, com binacin fontica que se habra sim pli
ficado segn u n nm ero lim itado de posibilidades, pero de modo
independiente, en las lenguas particulares. Esto no resu lta irrazo
nable, y, si es verdad, tam poco este fenm eno puede ser co n tem
plado com o u n a isoglosa que im plique conexin p o r cadenas de
procesos m im ticos y, en consecuencia, com o ndice de relacin
dialectal.
M s firm em ente establecida e st la isoglosa relativa al tr a ta
m iento de las oclusivas guturales indoeuropeas, que en u n a serie
de lenguas aparecen com o fricativas. El ejem plo que se suele citar
habitualm en te es el n o m b re del nm ero cien. La gutural aparece
in alterad a en lat. centum , irl. cet, gr. (gt. hu nd ha quedado
oscurecido p o r la accin d e la ley de G rim m ), en tan to que irn.
satam , ind. atam, aesl. sto, lit. Siitas, p resen tan todos ellos una
fricativa sorda. El fenm eno del que esta p alab ra sirve como ejem
plo tpico suele em plearse p a ra dividir las lenguas indoeuropeas en
dos grandes grupos: el grupo centum , que com prende el cltico,
germ nico, itlico, griego, h e tita y tocario, y el grupo sasm , in te
grado por albans, balto-eslavo, arm enio e indo-iranio. Es legtim o
preg u n tarse si el hecho tiene una im portancia tan cardinal, dado
que esta divisin e st cruzada p o r o tra s isoglosas. P o r ejem plo, el
em pleo del aum ento p a ra caracterizar tiem pos pasados se encuentra
en griego, arm enio e indo-iranio (-, arm . e-ber, ind. ^bharat),
grupo que tam bin coincide en su uso de la p artcu la prohibitiva
rae: gr. , arm . mi, in d o -ir an. m.
Podem os resu m ir ah o ra las conclusiones sugeridas por el p re
cedente exam en de los d atos p o r lo que m ira a las afinidades del
latn. Poco queda del dogm a de que el latn desciende de uno de
los dialectos centum que form grupo con el germ nico, el.cltico y

42

INTRODUCCIN AL LATN

el itlico, y con el balto-eslavo, del grupo satam , en u n perodo de


civilizacin com n de la que no p articip el griego, en tr en una
com unidad lingstica p reh ist rica con el cltico, y form m s ta r
de con los dialectos itlicos u n itlico com n, del que sali el
latn por diferenciacin . 13 Lo que hem os establecido es que el latn
es una lengua indoeuropea con u n com plejo esquem a de relaciones,
que m u estra p u n to s de sem ejanza, variables de u n detalle a otro,
con la m ayora de las o tra s lenguas indo-europeas. Hem os im pug
nado pocos de los hechos de sem ejanza co m n m en te aceptados. Lo
que s nos hem os arriesgado a p o stu lar es el relativo peso de tales
hechos en el clculo de las interrelaciones, as com o a denunciar
la conversin de esos p u n to s de coincidencia lingstica observados
en hiptesis acerca de com unidades p reh ist ricas o naciones. Lo
com plicados que pueden ser los hechos histricos que d ejan su
huella en la lengua podem os percibirlo a travs del ejem plo del in
gls, que desde cierto p u n to de vista es la lengua de los n o rm an
dos afrancesados re-germ anizados . No postulam os una u n idad
germ ano-rom nica p a ra explicar las considerables sem ejanzas que
existen en tre el ingls y el francs. P o r lo m ism o, los rasgos com u
nes del latn y el itlico no im plican necesariam ente que existiera
en u n tiem po u n itlico com n del que surg ieran p o r diferencia
cin latn y osco-um bro. Como se h a indicado ya, la hiptesis m
nim a exigida p a ra explicar las sem ejanzas observadas en tre los dos
grupos es a fusin de u n grupo h ab lan te del itlico con los p ro
tolatinos. Los datos no lingsticos que sostienen este m nim o de
hiptesis sern exam inados en el captulo siguiente. P o r ltim o, h e
mos afirm ado que la m arginalit es u n a Sondergttin que no puede
exigir culto fuera del cam po de sus funciones peculiares en la geo
grafa lingstica de los estados con organizacin central, e incluso
ah no est totalm ente libre de la sospecha de ser u n a falsa diosa . 14
13. La ltim a ed icin [ N o t a 5] de la E squ isse de M eillet (1948) todava
con tien e la afirm acin de que le vieil ita lo -celtiq u e et l italiq u e con stitu en t
des p aliers en tre l in d o-eu rop en com m un et le la tin (p. 127).
14. E ste p u n to ser discutido en la segun d a ed icin de m i A n in tro d u c tio n
to m o d e m lin g u istics (Faber & F aber).

C a p t u l o I I

LOS PROTOLATINOS EN ITALIA


En el captulo p recedente nos hem os ocupado de los rasgos de
la lengua latin a p a ra los que podem os d e te c ta r sem ejanzas en o tras
lenguas ides. Tales sem ejanzas sugeran c ie rta s conclusiones acerca
de los orgenes rem otos del latn en u n dialecto ide. Pero el latn
tal com o aparece en los textos, aun en los m s antiguos, tiene una
individualidad ta n acusada que debe ser contem plado como u n a len
gua ap a rte incluso con relacin a sus m s inm ediatos vecinos, los
dialectos itlico s oseo y um bro. E sta tran sfo rm aci n tan radical
de u n dialecto ide. occidental debi ten er lugar, sin duda alguna,
despus de la e n tra d a de los p ro to latin o s en la pennsula apenina. El latn es, en realidad, el resultado lingstico de las m ltiples
experiencias h istricas de esos p ro to latin o s en su nuevo am biente
m editerrn eo . P o r eso n u e stra ta re a inm ediata ha de ser la d e r a s
tre a r ta n lejos com o sea posible el curso y etapas de la ru ta que
llev a este pueblo indoeuropeo a sus asentam ientos de poca h is
t rica en el Lacio y luego se p a ra r los varios ingredientes q u e se
m ezclaron con los elem entos indoeuropeos heredados p ara fo rm ar
esa am algam a que es el latn.
El fondo lxico com n a latinos, celtas y germ anos que hem os
exam inado en el captulo a n terio r debe reflejar la participacin en
una com n unid ad cultural. Ello im plica que los antepasados lin
gsticos de estos tre s grupos vivieran en o tro tiem po en una p ro
xim idad geogrfica m s o m enos estrecha. As los datos sugieren al
co m p aratista que la lengua latin a fue llevada a Italia p o r invasores
procedentes de la E uropa cen tral u occidental. El lingista, sin m s
ayudas, no puede d a r m ayor precisin al cuadro. Pero u n m ovim ien
to de pueblos de tal im po rtan cia h ist rica es susceptible de re fle jar
se en los resto s de cu ltu ra m aterial que es com etido de la arqueolo
ga el exam inar. Es p o r ta n to al arquelogo a quien hem os de
dirigir p rim ariam en te n u e stra s p reguntas acerca de las etapas d e la

44

INTRODUCCIN AL LATN

r u ta seguida p o r los p ro to latin o s hacia el su r, en b u sca del Lacio,


dnela los hallam os al iniciarse la poca histrica. Al m enos pode
m os proporcionar al arquelogo u n a precisin im p o rtan te: el nom
b re latino del bronce, aes, es indoeuropeo com n, en ta n to que
fe rru m hierro no tiene correspondencias, ni siq uiera e n tre las
lenguas occidentales m s estrecham ente em p aren tad as con el latn.
Esto significa, ante todo, que podem os desechar los asentam ientos
neolticos de Italia como posibles p reten d ien tes al ttu lo de p ro to
latinos.
El uso del bronce fue introducido en Italia, segn m odelos m e
diterrn eo s orientales, en u n a fecha relativam ente tard a, pro ce
dente de culturas de la E u ro p a central. El proceso parece haber co
m enzado con la infiltracin de gentes lacustres llegadas de Suiza
que, poco antes del ao 2000 a. C., crearo n poblados edificados sobre
pilotes en la regin de los lagos del noro este de Italia. Sin em bargo,
este desarrollo n o fue de g ran significacin 1 en la h isto ria de la
pennsula como conjunto, y es en los poblados llam ados de terram ara hallados a am bos lados del Po donde m uchos estudiosos han
buscado los orgenes de la indoeuropeizacin de Italia. La terram ara
tierra negra, nom b re local dado a los agregados de restos p ro
cedentes de esos asentam ientos h a sido d escrita com o u n a espe
cie de vivienda lacu stre sin lago . El poblado caracterstico h a sido
definido como trapezoidal p o r su fo rm a y cerrad o p o r u n te rrap ln
y un foso. El ritu al fn eb re rep resen ta u n a divergencia con relacin
a la inhum acin p racticad a en la Ita lia neoltica. Los cadveres eran
quem ados y las cenizas puestas en u rn a s que e ra n luego deposi
tad as en cem enterios alzados tam b in sobre pilotes, fu era del pobla
do. El uso del caballo est atestiguado p o r la p resencia de bocados
perforados, invencin que aparece p o r vez p rim e ra en E uropa en la
cultura de Tszeg, de H ungra occidental. U na a u to rid a d h a decla
rado recientem ente que la cerm ica, el rito de incineracin y el
caballo, factor fundam ental, pueden co nsiderarse m s significativos
en esta regin que en cualquier o tra . 2 La peculiaridad de la cons
truccin sobre pilotes se explica p o r la hiptesis de que las terremare sean obra de invasores procedentes de H ungra occidental,
practicantes del rito funerario de los cam pos de u rn a s , quienes
se habran fusionado con h ab itan tes de chozas y poblaciones lacus
tres en torno al 1500 a. C. O tra p a rtic u la rid ad a la que tenem os que
aludir ahora es que en la terram ara de Castellazzo di Fontanellato
el poblado est dispuesto de m anera que las dos calles principales
1. Algunos estudiosos atribuyen la s h ab itacion es sobre p ilo tes a u n a pob la
cin indgena m editerrnea.
2. C. P. C. H aw k es, T he p re h isto ric fo u n d a tio n s o f E u rope, p. 342, obra de
la que soy a m pliam en te deudor.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

45

se entrecru zan en ngulo recto, y las secundarias, paralelas a ellas,


subdividen el poblado en secciones rectangulares. No ta rd a ro n los
estudiosos en d arse cuen ta de las sorpren d en tes sem ejanzas que
ello p resen tab a con la disposicin de u n cam pam ento legionario
rom ano, con su fossa y su vallum y la interseccin regular d e sus
calles principales, el cardo y el decum anus. Se h an encontrado o tras
analogas con p rcticas rom anas en el tem p lu m rodeado p o r una
zanja apoyada en el costado este de la terramara, as como en el p e
queo foso que se en cu en tra a veces al pie del te rra p l n que rodea
el asentam iento. Tam bin los rom anos sealaban con u n surco los
lm ites del tem plo el em pleo de u n arado de bronce es ndice de
lo antiguo de la cerem onia, y tam b in se sealaban as los lm ites
de la prop ia ciudad. A dem s es esta cu ltu ra que h ab ita sobre p i
lotes la que parece d a r u n a explicacin verosm il de un nom bre
latino de sacerdote. El p u en te sobre el foso que d a b a paso a un
poblado de este tipo e ra u n lugar vulnerable que req uera u n a p ro
teccin m gica no m enos que la p u e rta de e n tra d a del tipo m s
usual de vivienda hum ana. As fue com o la expresin con stru cto r
de p u entes, pontifex, se especializ p a ra designar al sacerdote que
diriga las cerem onias m gicas que eran acom paam iento esencial
de la construccin del puente.
E sta sedu cto ra hiptesis que p o d ra h acer rem o n tar a los p ro
tolatinos, a travs de las terrem are, a la c u ltu ra de los cam pos de
u rn as de la E uropa central, est, p o r desgracia, ab ierta a una serie
de objeciones. Segn la te o ra de Pigorini, el pueblo de las terre
m are se puso en m arch a hacia el su r al final de la E dad del B ronce
y posteriorm en te ocup to d a Italia; seran, de hecho, los antep asa
dos de las trib u s h ablantes de lenguas itlicas. Pero si esto fuese
verdad, esperaram os que apareciesen las terrem are caractersticas
al su r del valle del P o en u n a serie cronolgicam ente escalonada.
A hora bien, no existen en Ita lia terrem are fu e ra del valle del Po.
Todava peo r ; la terram ara tpica con su sem ejanza al cam pa
m ento legionario es u n a generalizacin de la p rim era que se descu
bri, y que h a resultado caso nico, pues las d escubiertas m s ta r
de presen tan variaciones ta n to de disposicin com o de form a. El
llam ado vallum no puede ser m s que u n a solucin local y ocasio
nal del problem a de las inundaciones.
O tra objecin se p resen ta si nos volvemos a la h isto ria arqueol
gica del Lacio. El Lacio y el solar de R om a estuvieron ocupados en
tiem pos neolticos slo espordicam ente, si es que realm ente lo
estuvieron, y los p rim ero s testim onios de u n asentam iento consi
derable d atan de la E dad del H ierro. E sta cu ltu ra d e la Edad del
H ierro est estrecham ente relacionada con la de E tru ria y con la
de la Italia septentrional llam ada de Vilanova. Lo que resulta en

46

INTRODUCCIN AL LATN

tonces vital p a r a la te o ra que hace p roceder a los latinos de los


te rra m a rc o la s es q u e los d ato s arqueolgicos acrediten una relacin
e n tre las c u ltu ra s d e las terrem are de la E dad del B ronce y de Vilanova de la E d a d del H ierro. A hora bien, no se h a aducido p rueba
convincente d e ta l vinculacin, y algunos estudiosos dignos de c r
d ito c o n sid e ra n actualm ente a los vilanovianos com o bandas de in
vasores re c ie n te s procedentes de los Sudetes y H ungra, algunos
de los cuales se h a b ra n asentado en la regin de Bolonia 'm ien tras
o tro s h a b ra n avanzado h a sta E tru ria y el Lacio, llegando h a sta los
M ontes A lbanos. Al igual que sus predecesores de las terrem are
quem aban a su s m uerto s; y ste es tam b in el rito fnebre que s
en cu en tra en los m s antiguos cem enterios de la E dad del H ierro
h allados en el F o ro Rom ano. Sin em bargo, este sencillo cuadro se
oscurece p o r el hecho de que en tal lugar se h an hallado tam bin
tu m b a s en q u e el cuerpo aparece inhum ado. E stas tum bas son de
fecha m s recien te, si bien parece que u n intervalo d e tiem po no
largo h a b ra sep arad o la llegada de estos dos grupos d istintos al
solar de R om a. El cuadro se rep ite en los poblados de los M ontes
A lbanos, d onde las tum bas de crem acin son incluso m s antiguas
que las del P o ro , lo que concuerda con la leyenda de la fundacin
de R om a p o r pobladores procedentes de Alba Longa. Pero si igua
lam os a los vilanovianos, que p racticaban la incineracin, con los
p ro to latin o s, cul era el pueblo que p racticab a la inhum acin v se
uni a ellos tem p ran am en te en el te rrito rio del Lacio? Se h a sea
lado que tam b in en la G recia geom trica se observa esta in
novacin del rito de inhum acin, as como en el re a danubianobalcnica, donde se ha atribuido a la influencia de los pueblos
jin e tes traco-cim erios. As, la aparicin en Ita lia de u n pueblo aue
p ra c tic a la inhum acin en contrara lugar en u n m ovim iento m s
am plio que recib ira su em puje del este. E n tre los resultados de
esta influencia oriental que se h a sugerido figuraran la intensifica
cin de la cra del caballo, de la p r c tic a d e la equitacin y la
introduccin del hierro. Que estas innovaciones fuero n relativam en
te ta rd a s parece indicarlo la prohibicin ritu a l ro m ana del hierro
y del uso del caballo. La relacin con el oriente e st tam bin ap u n
tad a p o r la etim ologa m s probable sugerida p a ra la p alabra latina
ferrum . Se la ha hecho derivar de *bhersom o *fersom y puesto en
relacin con las palabras sem ticas barzel (hebreo-fenicio) parzl
(siraco), parsla (asirio), que posiblem ente fueron a su vez to m a
das de alguna lengua asitica desconocida. Volviendo a Italia pode
m os ahora advertir en p rim er lugar que las tum bas de incineracin
(pozzi) se encuentran en la Italia septentrional y central, pero no en
el sur; m ientras que las de inhum acin (fo sse ), en el su r h a sta Ca
labria, pero no m s al norte de Populonia. Si ah o ra aadim os el

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

47

testim onio de la lingstica, observam os que los dialectos oscoum b ro s rodean al grupo latino-falisco y lo separan d e la Ita lia del
norte. As, re su lta difcil re sistir a la tentacin de concluir que los
h ablantes del osco-um bro rep resen tan u n a oleada algo m s re
ciente de invasores, inhum antes, cuya ausencia del n o rte de Italia
ap u n ta a u n a invasin a trav s del A dritico m s que por la ru ta
continental del norte. Y puede o c u rrir m uy b ien que las leyendas
acerca de la fusin de las trib u s latinas y sabinas en los prim eros
aos de la ciudad sean u n a supervivencia en la m em oria popular de
los acontecim ientos que se reflejan en los testim onios arqueolgicos.
No falta testim onio de la contribucin de los dialectos itlicos
y del sabino en p articu lar a la form acin d e la lengua latina. Te
nem os en p rim e r lugar el de los p ropios escritores rom anos de que
curs (= hasta, Ovidio, Fasti, 2, 477), dirus ( = malus, Servio, Aen.,
3, 235), cascus ( = vetus, V arrn, L. L., 7, 28), feb ru u m (ibid., 6 , 13)
era n palab ras sabinas. A stas podem os aadir, basndonos en c ri
terios fonticos, p alab ras que p resen tan u n a - /- m edial fren te a
la -b - netam ente rom ana: 3 bufa, bf, forfex, inferus, rfus, scrfa,
vafer. El origen dialectal de la ltim a p alab ra citada est indicado
tam bin p o r su supervivencia solam ente en algunos dialectos d e la
Ita lia m oderna. Igualm ente el ital. bifolco debe rem ontarse a una
antigua fo rm a dialectal *bufulcus con la m ism a divergencia fo n
tica con respecto al rom ano p u ro bubulcus. P o r o tra p arte, ide. 9#
d ab a v inicial en latn, p ero b en los d em s dialectos itlicos (van
se pp. 227 s.). As, bs *gus) y botulus se revelan como in tru
sos dialectales que h an desplazado a los resultados esperados *vs,
*votulus. ide. qu da en latn q u - pero p - en itlico , d ato que seala
a lupus, popa, poplna (rom . coquina) y nefrundines (Festo, 342, 35)
com o elem entos dialectales no latinos del vocabulario. Pasando a
las consonantes aspiradas, gh > h en la tn (vase p. 229), pero cierto
nm ero de dialectos del Lacio p resen tan f en lugar de h: fircus,
fd u s (haedus), fasna (harna). (La consideracin de fel y f n u m
como restos sabinos descansa sobre etim ologas dudosas.)
El sabino se caracterizaba, adem s, p o r la conservacin de -sintervoclica, que en latn pas a -r - (ausum = aurum , fasna =
harna). P o r ello hay al m enos u n a presuncin de origen sabino
p a ra palab ras latinas com o caesar, caseus, etc. El diferente tr a ta
m iento de los diptongos descubre o tra serie de p alabras de posible
origen sabino. As, de ou, au y ai originarios, los resultados latinos
, au, ae co n tra sta n con los sabinos , 5, , respectivam ente. Segn
esto, hem os podido reg istrar como sabinas p alabras como robus,
rblg, ltus (form a opuesta a la n etam en te rom ana lautus), lla
3.

V an se pp. 229 ss.

48

in tro d u c c i n

a l

la tn

(= a ul(l)a ), levir (< *daivr, cf. , herm ano del m arid o ). E sta
ltim a p alab ra proporciona, adem s, o tro criterio fontico: la l- en
lugar de la d - que sera de esp erar en latn. Este fenm eno se ob
serva tam bin en lingua p o r dingua, lacrima p o r dacruma, en oleo
fre n te a odor y solium fren te a sedre.
Q ueda p o r a ad ir que p a ra la m ayor p a rte de los casos exam ina
dos en el p rra fo precedente no podem os alcanzar m s que una
presunci n de origen sabino. Las p alab ras catalogadas pueden h a
b e r entrad o en el latn en fechas m uy d istintas; y m uchas de las
caractersticas que hem os em pleado com o criterios eran co m p arti
das p o r los dialectos ru rales del Lacio, de m odo que las palabras
exam inadas pueden igualm ente ser m uy b ien de origen latino r s ti
co (vase in fra). Adem s, tenem os un conocim iento lim itado de las
peculiaridades del dialecto sabino que p uedan diferenciarlo del g ru
po osco-um bro. De hecho, los pocos resto s conservados de este
dialecto m u estran que lleg a e sta r tan influido p o r el latn desde
fecha m uy tem p ran a que su m ism a clasificacin con el grupo oscou m bro es objeto de dudas. Sin em bargo, que tal es la clasificacin
correcta parece probable al exam inar nom bres sabinos como P o m
pilius (que p resen ta la p - p ro p ia del osco-um bro en lugar de la g e
latina) y Clausus (por Claudius, con asibilacin no latina de -diejem plificada tam bin en basus = badius casta o -p ard o ). El nom
b re Sabini resum e todo el problem a. Al igual que Sabellus (*Safnolos) y Sam n iu m (*Safniom ) contiene la raz Saf; se supone que ellos
se llam aban a s m ism os Safini, m ien tras que la fo rm a de su nom
b re que nos es fam iliar p o r los autores latinos incluye la variante
fontica -b - tpicam ente ro m an a que ya hem os exam inado. A pesar
d e lo m enguado de los testim onios, se h an hecho intentos de ra s
tre a r en latn no slo u n a m oda sabinizante, sino incluso una
reaccin an tisab in a. Ello no p asa de ser u n a sugestiva especu
lacin.
Podem os in te n ta r ahora establecer u n balance provisional. P a
rece que la lengua indoeuropea que conocem os en poca histrica
como latn ,es u n a am algam a de dos lenguas ide. introducidas en el
Lacio hacia el ao 1000 a. C. p o r grupos de invasores que se habran
abierto cam ino desde la E uropa central p o r diferentes rutas. Estos
grupos hablaban, sin duda, lenguas m uy diferenciadas antes de en
tr a r separadam ente en Italia, pero se p ro d u jo u n a aproxim acin
com o consecuencia de su contigidad y fusin en su asentam iento
en el Lacio y en Rom a en particu lar. Es esta com plicada serie de
acontecim ientos que subyacen a las afinidades lingsticas lo que
los co m p aratistas han proyectado hacia u n p asado m s o m enos
rem oto como perodo del itlico com n .

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

49

Xl i r i o

Hemos de com pletar ah o ra n u e stro cuadro con u n a breve rese


a de otros invasores indoeuropeos d e Italia y exam inar las co n tri
buciones que h an hecho a la lengua latina. A dem s d e la que po d e
m os definir como la invasin p ro to latin a de incineradores a travs
de la regin septentrional y de la invasin u n poco m s ta rd a de
osco-um bros inhum antes a travs del A dritico, los arquelogos
reg istran la e n tra d a de u n tercer pueblo que m u e stra influencias
orientales claras y cuya llegada tra jo consigo u n conocim iento de
la equitacin propiam ente dich a como opuesta al empleo del ca
ballo como anim al de tiro y la intensificacin de la cria caballar . 4
El p u n to m xim o de esta orientalizacin se produce en la segunda
m itad del siglo v in a. C. La c o n tra p a rtid a lingstica de este te s ti
m onio arqueolgico viene d ad a p o r los restos, localizados en la costa
oriental de Italia, de los dialectos que se clasifican como ilirios .
La base de las afinidades ilricas de estos dialectos consiste en un
am plio nm ero de nom bres de lugar y de p ersonas o tribus. As, a
los Iapyges se los eq u ip ara con los Iapydes de la Iliria septentrional;
a los Calabri, con la trib u iliria de los . A los Poediculi
se los pone en conexin con , en el Nrico; a los Apuli, con
A pulum , en Dacia. Es en las antiguas Apulia y C alabria donde encon
tram o s la m s densa aglom eracin de tales nom bres ilirios, h ab in
dose atribu id o a ta l fuente m s de la m itad de los nom bres de a n i
m ales, lugares, ros, m ontes y trib u s d e la regin. Tenem os com o
ejem plos B ru n d isiu m ,5 cuyo p u erto es descrito por E strabn como
sem ejante a la cornam enta d e u n ciervo. De ah el nom bre d e la
ciudad, pues en H esiquio y en o tro s textos encontram os la glosa
, y u n a form a de la p alab ra parece sobrevivir en el
aibans b ri-n i cuerno ; Salapia y Salapitani se ponen en relacin
con los ilirios Selepitani y contienen las p alabras sal sal y ap
agua ; O druntum (O tranto) contiene la p alab ra m espica odra
agua (cf. , e tc .). P artien d o de este foco d e Apulia y Calabria,
los ilirios parecen h aber alcanzado Lucania y el ager Bruttius, en
cuya onom stica se h an detectado im p o rtan tes elem entos ilirios :
p o r ejem plo A m antia y el hidrnim o Apsias (de gran sem ejanza con
el ilir. apsus). Adem s, C rotona fue fundada en territorio del que
se deca que hab a estado antes en posesin de los Iapyges. Testim o
nios sim ilares no faltan tam poco en Sicilia, donde, p o r ejemplo, Se4. V ase J. W i e s n e r , D ie W e lt a ls G esch ich te, V III, 1942, pp. 197 ss.
5. O tros nom bres de ciudades derivados por un sufijo sim ilar de nom bres
de a n im a les son U lcisia (P an on ia) < ule lob o y T a rvisiu m (Treviso) .< ta rv o
toro . V ase B e r t o l d i , C o lon izzazion i, p. 167.

50

INTRODUCCIN AL LATN

gesta y Egesta contienen el caracterstico sufijo ilirio en -e st- (cf.


y Iad est-in en los B alcanes). P o r o tra p arte, parece no
h a b e r huellas ilirias en el Sam nio n i en Cam pania. As pues, el te s ti
m onio lingstico apoya el de los au to res antiguos sobre el origen
ilirio d e algunas trib u s de la antigua Ita lia (por ejem plo los daunos,
los peucetios, los pelignos y los libu rn o s). El testim onio directo de
la lengua m espica o yapigia consiste en u nas doscientas in s
cripciones, la m ayora de las cuales son epitafios que contienen so
lam ente nom bres propios, de e n tre los que m uchos se encu en tran
tam b in en la regin vneta (vase in fra ). E n tre sus rasgos gram a
ticales podem os sealar p a ra los n om bres el genitivo de singular en
-ih i y el dativo de p lu ral en -bas (logetibas) ; el sistem a verbal p re
se n ta form as de voz m edia pero no aum ento, y se conservan los
m odos subjuntivo y optativo. P u n to s im p o rtan tes de fontica son
el cam bio ide. o > a, com o en germ nico, y los resu ltados b y d de
bh y dh. Es objeto de cierta controversia si el ilirio fue u n a lengua
cen tu m o satem , aunque la balanza de posibilidades parece incli
n arse del lado de centum . Lo apoya, adem s, el hecho de que en ili
rio las labiovelares d an labiales com o resultado.
Se h a localizado en latn u n pequeo grupo d e palab ras ilirias
(es decir, m espicas); son: blatea p a n ta n o (ilir. balta), deda n o
driza (cf gr. ), par pequeo barco (procedente del m esapio
a trav s del griego del su r de Ita lia ), gandeia (con el sufijo
ilirio -eia, p alab ra relacionada con la gondola veneciana, que des
ciende en ltim a instancia del vneto, a trav s del lat. vulgar *gondula), y hreia b arq u illa de pesca . La im p o rtan cia del caballo
est atestiguada p o r el p rstam o m annus caballejo (ilir. m a n d a -),
p alab ra que est tam bin en el no m b re del dios m esapio M enzana,
identificado con J p ite r, y al que se sacrificaban caballos vivos
(cf. adem s Virgilio, Aen., 7, 691: M essapus eq u u m d o m ito r). P a re
ce verosm il que los ilirios actu a ra n com o interm ed iarios en la tra n s
m isin a Italia de ciertos elem entos lxicos y cu ltu rales griegos. El
m ism o nom bre de Graeci, se h a pensado, p o d ra h a b e r sido el n o m
bre ilirio p ara designar a u n a trib u griega con la que h ab ran tenido
contacto en el n o rte del Epiro. La confusa form a latin a del nom bre
de Odiseo, Ulixes, puede tam bin en co n trar aqu su explicacin.
(En relacin con esto podem os reco rd ar que se h a sostenido que las
leyendas relativas a Eneas llegaron a Ita lia y a R om a p o r m ediacin
de los ilirios.) Igualm ente lancea lanza d isp arad a con u n a co rrea ,
palabra de origen cltico en ltim a instancia, no p uede e n tra r en
ecuacin directa con gr. , y su sem ejanza difcilm ente po d ra
ser accidental. El paso de o a a sera explicable si la p alab ra hubiera
pasado al latn a travs del ilirio. De este m odo tam b in se puede
establecer u n a relacin etim olgica en tre gr. y lat. lrca, si
-

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

51

bien esta ltim a tiene m ayor probabilidad de conexin con lrum.


La diferencia fontica e n tre lat. ballaena y gr. h a sido
tam bin explicada p o stulando u n interm ediario m espico. F inalm en
te, tenem os que reco rd ar q u e de las regiones ilirias de la Italia
oriental llegaron a R om a los poetas Ennio, su sobrino Pacuvio y Ho
racio. Teniendo esto p resen te vale la pena sealar que lama, p a n
ta n o , p alab ra atestiguada solam ente en Ennio y H oracio, aparece
com o com ponente de n om bres de lugar en las rea s ilricas de
Italia.
VNETO
En la cabecera del A dritico encontram os testim onios de otro
pueblo, los vnetos, cuya lengua y cu ltu ra m u estran estrechas sem e
janzas con las de las trib u s ilirias que acabam os de estudiar. F am o
sos en la c ra caballar, sacrificaban a su diosa R eitia im genes de
caballos. Al igual que los tracios, ren d an culto al h roe Diomedes,
al que sacrificaban caballos blancos. Las b o tas altas que usaban se
atribuyen tam bin a influencia tracia. La incineracin con su b si
guiente enterram iento en u rn a s est atestiguado en esta cu ltu ra a
p a rtir del siglo rx , y se h a form ulado la hiptesis de que este p u e
blo llegara del nord este bajo la presi n de los traco-cim erios. Los
estudios onom sticos h an revelado huellas de los vnetos en una zona
que alcanza h a sta L iguria (lada tin u s, Crixia, Segesta) e incluso el
Lacio, donde los Venetulani (Plinio, N. H., 3, 69) son los habitantes
de *Venetulum , topnim o que significa lugar de los vnetos , como
T usculum es lugar de los tseos (etru sco s) . De m odo paralelo
Carventum, ha sido puesto en conexin con el ilirio caravantis (*karva n t- "rocoso) , en tan to que Praeneste m u e stra el bien conocido
sufijo -est-.
Las afinidades de la lengua vneta son objeto de cierta polmica.
Los nom bres p ropios son u n a base insegura p a ra el establecim iento
d e parentescos lingsticos, y, de hecho, el vneto im port elem en
tos de su onom stica del cltico (p. ej. V erkonzara), del ilirio
((pohiios) y del latn (A p p io i). Las m onografas recientes concuerdan en que el vneto p resen ta m uchos p u n to s de coincidencia con
el latn. Las oclusivas asp irad as bh y d h se convierten en / en p o si
cin inicial y en b, d, respectivam ente, en posicin intervoclica,
exactam ente com o en latn. P o r o tra p arte, en el tratam iento de la
g u tu ra l asp irad a gh el vneto coincide con el ilirio, y lo m ism o ocu
rre con las sonantes nasales m , n (> am , an, m ien tras que en latn
est n represen tad as p o r em, en). Las sonantes lquidas r y l, en cam
bio, p re se n ta n los m ism os resu ltad o s en vneto, ilirio y latn O or,

52

INTRODUCCIN AL LATN

ol). No conocem os gran cosa del sistem a m orfolgico. En el nom bre


p resen ta el vneto el dativo p lu ral en -, -bos, que aparece ta m
b in en cltico, itlico, ilirio e indo-iranio. Los tem as en -o tienen
el genitivo de singular en ~, caracterstica co m p artida con latino falisco, cltico e ilirio. En el sistem a verbal encontram os u n ao ris
to en -to (zonasto = donavit) que recu erd a al del indo-iranio y del
griego ( ) . 6 En el vocabulario es m s so rp ren d ente la afinidad
con el latn. As, el no m b re de la diosa Louzera corresponde al lat.
Libera, y el trm ino que significa lib re ha ad quirido en am bas
lenguas el sentido especial de h ijo s (louzerotpos lib eris). Los
verbos latinos donare y faxo est n exactam ente co nstruidos como
vn. zonasto y /, m ien tras que la diosa antes m encionada,
R eitia, tiene u n epteto ahnate-i que, in te rp re ta d o como sana
d o ra , encu en tra su nica explicacin etim olgica en el lat. sanare.
P ero o tra serie de isoglosas une al vneto con el germ nico. Q ui
z lo m s llam ativo es que en am bas lenguas el acusativo singular
del prono m b re perso n al de p rim e ra p erso n a haya tom ado del no
m inativo u n a consonante g u tu ral: as eyo, m eyp gt. ik, m ik, (tam
bin het. u k, a m m u k ). El pro n o m b re de iden tid ad tam bin p resen
ta un estrecho parecido en am bas lenguas: vn. sselboi sselboi =
sibi ipsi; cf. aaa. der selb seibo. T am bin en el vocabulario hay un
p u n to im p o rtan te de sem ejanza: si a-hsu e st co rrectam ente in te r
p retado com o H erm es, puede entonces ser p arien te del germ.
ansu- divinidad. Que los vnetos estuvieron en o tro tiem po en
estrecha proxim idad geogrfica de los germ anos parece sugerirlo
la m encin de unos Venedi en la regin del V stula p o r autores
antiguos. El conflicto de testim onios aconseja entonces ad m itir p ro
visionalm ente el veredicto de u n a reciente au to rid ad que sostiene
que el vneto es u n a ra m a independiente del indoeuropeo estrecha
m ente relacionada con el latn y el ilirio y con p u n to s de contacto
con germ nico, cltico e incluso balto-eslavo.
S c u l o

" it l ic o

o c c id e n t a l

El exam en del ilirio nos lleva ah o ra a la consideracin de la len


gua sicula, cuyos testim onios consisten en algunas inscripciones y
un nm ero considerable de glosas, as com o n om bres personales y
de lugar. Si bien es cierto que los estudiosos e st n de acuerdo en que
esta lengua e ra indoeuropea la fo rm a verbal esti excluye cualquier
duda a este respecto, sus afinidades prxim as son objeto de cier6.
En z o n a s-to se h a a ad ido ia d esin en cia personal a u n a form a de p ret
rito caracterizada por -s. E l profesor T . Bu'iow llam a m i a ten ci n sobre form as
sim ilares del h etita : n a -iS -ta l d irigi.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

53

ta polmica. Las conexiones con el ilirio que sugieren los testim o


nios onom sticos (p. ej. -n t- en A grigentum , ) e st n apo
yadas p o r las referencias de H esiquio a la existencia de sculos en
D alm acia (cf. Plinio, 3, 141). Sin em bargo, el necesario m ovim ien
to de pueblos desde los Balcanes h a sta Sicilia a travs de Ita lia se
ve contradicho p o r el testim onio de la arqueologa, pues si bien se
han descubierto resto s sculos en el B ru ttiu m , es claro que tal cul
tu ra lleg de Sicilia a trav s de los estrechos. M s peso tiene el
testim onio de u n a m s estrech a afinidad del siculo con el itlico.
Segn algunos autores antiguos (V arrn y F av o rin o ), los sculos es
tuvieron en u n tiem po asentados p o r to d a la p ennsula h asta la G alia Cisalpina, y tal afirm acin est apoyada p o r la am plia difusin de
ciertos nom bres personales y de lugar (p. ej. Sicilinum ). Algunos de
talles del testim onio lingstico p arecen a p u n ta r en la m ism a direc
cin. As, el propio n o m b re de Siculi tiene el m ism o form ante que
o tro s gentilicios prim itivos de trib u s indoeuropeas de Italia (cf. R u
tuli). Las glosas p o r no e n tra r en las inscripciones, cuya in te r
pretacin es cuestin de co n jetu ra en la que los estudiosos discre
p a n am pliam ente sugieren u n a conexin p articu larm en te estrecha
con el latn: carn e cf. lat. arvina; hipdrom o
cf. campus; cf. catinus, catillus; ds d on cf. ds; ,
un rey de los sculos, cf. dux; (= ) cf. gelu; ,
, cf. patina. Un grupo sem nticam ente bien definido es el
form ado p o r las p alab ras referen tes a m onedas y pesos:
= m u tu u m , = num m u s, cf. libra (am bos procedentes
de *liQra), = uncia. El siculo , aunque tiene origen
ibrico, fue relacionado p o r V arrn con el lat. lepas, con un com en
tario que tiene cierta relacin con el p resen te problem a.
le p u s q u o d S ic u li q u id a m G r a e c i d ic u n t . A R o m a q u o d o rti
S ic u li, u t a n n a le s v e t e r e s n o s t r i d ic u n t, f o r t a s s e h in c illu c tu le r u n t
e t h ic r e liq u e r u n t id n o m e n . (L. L ., 5, 1 0 1 ).

E sta afirm acin de que los sculos estuvieron en u n tiem po asenta


dos en el Lacio est apoyada p o r el hecho de que los sicanos figura
b an en tre las tre in ta trib u s que se reu n an anualm ente para el cul
to de J p ite r Latiaris en el M onte Albano.
Pues bien, si u n pueblo originario del Lacio h u b iera em igrado a
Sicilia, deberam os razonablem ente esp erar e n co n trar algunas hue
llas de su paso por, y quiz asentam iento en, el territo rio in term e
dio. De hecho algunos estu d io so s 7 h an tra ta d o d e establecer la
existencia de u n grupo itlico occidental de dialectos que abar1. D e v o to , S to ria , pp. 56 ss.

54

INTRODUCCIN AL LATN

caria al latn, ausonio, enotrio y s culo. Antes de la invasin de los


sam nitas a m ediados del siglo v, C am pania estab a h ab itad a p o r los
Opici, de cuya lengua se afirm a que difera de la osea en puntos im
p o rtan tes. As, el topnim o Liternum,, en gr. -, parece ser
u n derivado de la raz *leudh, y en oseo d a ra Louferno. El pico
p resen ta, adem s, la fo rm a su m com o el latn, m ien tras que el oseo
tien e sim. U n im p o rtan te criterio fontico vuelve a alinear al pi
co con el latn fren te al oseo: en posicin intervoclica p resen ta
oclusivas sonoras donde el osco-um bro p resen ta fricativas sordas.
As, los n om bres Stabiae y Allibae aparecen en las form as S tafia y
A llifae en el perodo sam nita. De m odo paralelo la p alabra m edi
te rr n e a teba colina se en cu en tra m s ta rd e en la Cam pania
sam n ita en la fo rm a tifa. P o r o tra p arte, el pico se une al sculo
al re p re se n ta r u n a antigua dh p o r en c o n tra ste con el resultado
latino d /b : Liternum . Los ausonios, situados al n o rte de los picos,
son incluidos tam b in en este grupo itlico occidental, pero sin
o tro apoyo que el no m b re de trib u R utuli, que explicado etim olgi
cam ente com o los ro jo s vendra a revelar la m ism a p a rticu la ri
dad fontica (d h > t) que el pico. P o r lo que se refiere a los enotrio s de Lucania, el nico testim onio lingstico aducido es tam bin
u n nom bre, en este caso de lugar, Ager Teuranus, que segn p a re
ce conserva el antiguo diptongo eu, distinguindose as del itlico
general en que pas a ou.
P o r consiguiente, las bases sob re las que se h a erigido la h i
ptesis del itlico occidental son de lo m s endeble, y su in te r
p retaci n no h a estado al m argen de la polm ica. Algunos estudio
sos consideran R u tu li ilirio y egeo. Es desde luego una
hiptesis plausible el que el sculo signifique m ontaa ardien
te y contenga la raz ide. aidh, p ero la m orfologa de la form a re
construida, *aidhena, perm anece confusa. Y no pueden b a sta r top
nim os preindoeuropeos com o Tebae p a ra hacer surgir nuevos
dialectos itlicos. El sculo est relativam ente m ucho m ejo r docu
m entado, y sin em bargo incluso en su caso los testim onios resultan
equvocos. De hecho se h a afirm ado que la sem ejanza (entre sculo
y latn) es dem asiado pronunciada, h a sta el p u n to que sera difcil
rechazar la preten si n de contem plar com o m eros p rstam os todas
las palabras siculas que ta n fcilm ente p u eden ponerse en conexin
con form as griegas o latin as. Nos encontram os aqu o tra vez con
u n a ya conocida cuestin de m todo; la com n posesin de elem en
to s de vocabulario, especialm ente de los referen tes a realidades de
cu ltu ra, intercam bio y com ercio, no im plica necesariam ente relacin
gentica. Las sem ejanzas y diferencias e n tre libra y pueden,
de hecho, explicarse p o r hiptesis varias de contactos culturales
d irecto s o indirectos. Igualm ente, los trm in o s com unes p a ra pesos

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

55

y m edidas (por ejem plo quincunx aparece com o calco en el grie


go siciliota , en tan to que se explica como tra n s
form acin de b ajo la influencia de quadrans) pueden ser
sim ples reflejos de tem p ran as relaciones com erciales entre Boma,
Italia, m eridional y Sicilia. Se ha apuntado, p o r cierto, que bajo la
dom inacin etru sca de R om a h a b ra tenido lugar u n a sistem atiza
cin de los pesos y m edidas, con influencia sobre los otro s esta
dos de Ita lia como consecuencia del prestigio de la Rom a etrusca,
segn parece indicar, p o r ejem plo, el uso de letras y abreviaturas
latinas en las m onedas de la Ita lia central y m eridional. Podem os
recordar al respecto el em pleo en ingls de la ab reviatura Ib. para
libra de peso y del signo p a ra libra esterlin a, con todo lo que
significan en relacin con las influencias italianas en la vida com er
cial y financiera de G ran B retaa. Tam poco el testim onio de las
glosas sculas corre m ejo r su erte en m anos de los crticos de la
teo ra itlica occidental, es declarado h iperlatino ;
, prstam o latino, m ien tras que lat. latex y patina resultan prs
tam os del griego al latn. P asando a o tras p alab ras citadas a m enu
do como p ru eb a de la vinculacin sculo-latina, y
no estn d irectam ente atrib u id o s al siculo, y en cualquier caso pue
den igualm ente bien ser p rstam o s latinos. U na crtica de tal efica
cia puede aplicarse a tod o s los argum entos aducidos en favor del
itlico occidental, de m odo que n ad a queda sino el simple hecho
de que el siculo era u n a lengua indoeuropea.
E trusco

De m ucho m ayor im portancia p a ra el h isto riad o r del la tn que


los pobladores del suelo italiano a que acabam os de referirnos fue
un pueblo nuevo que hizo su aparicin en Ita lia d u ra n te el siglo v m
a. C. T rasp asara los lm ites de este libro el e n tra r en la discusin
de los orgenes de los etruscos. B aste con decir que las dos tesis
principales m antenidas en la antigedad al respecto, a saber:
(1) que haban llegado de Lidia b a jo el m ando de T irreno (H erodo
to ) , y ( 2 ) que eran autctonos a p e sa r de d iferir de todos los dem s
pueblos de Ita lia en lengua y costum bres (Dionisio d e H alicarnaso),
encuentran an hoy defensores. Cierto es q u e la p rim era tesis est
apoyada p o r hechos com o el de que los p ropios etruscos crean ser
lidios llegados p o r m ar a Italia; que la cronologa de los testim onios
arqueolgicos indica la aparicin en T oscana d u ra n te el siglo vin
de u n a nueva civilizacin que gradualm ente se fue expandiendo de
n o rte a su r y desde la co sta hacia el interio r, sin llegar a Bolonia
h a sta u n p a r de siglos despus de su aparicin prim era; q u e sus

58

INTRODUCCIN A L LATIN

costum bres m atriarcales evidentes, p o r ejem plo, en la de escribir


los m atronm cos sobre las lpidas sepulcrales encuentran co
rrespondencia en Lidia, y qu la im portancia y la tcnica de su a rte
adivinatoria recuerdan las de Babilonia. Lo que est fu era de duda
es que hacia el ltim o cuarto del siglo vx el im perio etrusco se ex
ten d a desde las colinas de las faldas de los Alpes h a sta Cam pania

donde fracasaron en su intento de som eter a Cum as y desde


Crcega al Adritico. De u n in ters m s inm ediato p a ra el tem a que
nos ocupa es que estaban establecidos en F alerii ya en la segunda
m itad del siglo vn, y que a continuacin se hicieron dueos de una
b u ena p arte del Lacio, incluida Rom a, donde su dom inacin dur
u n siglo y medio, estando docum entada su presencia, por ejem plo,
p o r el topnim o Tusculum y el vicus Tuscus en la p ro p ia Roma.
De decisiva im portancia en m ateria de planificacin urbanstica,
d e organizacin poltica, religin y vida cultural superior, la dom i
nacin etrusca dej en la lengua latina u n a huella so rprendentem en
te escasa , 8 aun en las esferas donde su influencia sobre las in stitu
ciones y usos rom anos es m s visible, pues los m s im portantes
funcionarios religiosos y polticos son designados con trm inos la
tinos. Sin embargo, la ntim a fusin a que se lleg en tre las a risto
cracias etrusca y rom ana se revela en la onom stica personal. En el
lado rom ano el sistem a indoeuropeo de un nom bre com puesto nico
(tipo Hipparchus) fue sustituido p o r la costum bre etrusca de usar
praenomen, nom en (gentile) y cognomen, siendo m uchos de los n o m
bres mismos de origen etrusco. E n tre ellos podem os citar en p a rtic u
la r los en -na, -erna, -enna, -inna, como Vibenna, Caecina, M astarna, Perperna, Velina; cf. los etruscos Porsenna, Porsina. O tro grupo
im portante est representado p o r los nom bres en -o correspon
dientes a form as etruscas en -u; en tre ellos estn los apodos fam i
liares Cato, Cicero, Piso y Varro. M uchos nom bres gentilicios lati
n o s en -a tienen u n origen sim ilar. El etrusco em pleaba ese sufijo
p a ra derivar cognomina y gentilicia de praenom ina, como del
praenomen ; cf. lat. Casca: Cascus. Si ahora recordam os el
hecho de que m uchas localidades reciben su nom bre del de fam ilias
(Tarquinii, Falerii, Vei, Corioli, etc.) y que m uchos nom bres en -a
son empleados como gentilicia, cognomina y topnim os (Atella, Sora,
Acenna, etc.), y que, adem s, m uchos paralelos etruscos nos cap a
citan para extraer de la serie Rom aeus R om atius rum ate rumaQe el
nom bre bsico de fam ilia ruma, es difcil resistir a la conclusin
de que tam bin la ciudad de Rom a, como Acenna y dem s, derive
8.
CI. H. H. S c l l a r d : R om a nunca fu e en sen tid o real u n a ciudad etru s
ca; sim plem ente tuvo que soportar la d om inacin de un pequeo nm ero de
poderosas fam ilias (A h isto ry of th e R o m a n w o rld 753-146 B. C., p. 37).

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

57

su nom bre del de u n a antigua fam ilia etrusca. E sta conclusin re


cibe m ayor vigor del exam en del nom bre de uno de los m ticos
fundadores de Rom a: R m us. Recordem os an te todo que la tra d i
cin da a la habitatio R em i el no m b re de Rem ana; y el lugar ubi
Rem us de u rb e condenda fu erat ausp icatu s se llam aba Rem ora
(cf. Ennio: certab an t, u rb e m R om am Rem oram ve vocarent) . Aho
ra bien, R em ona (gr. ') es el asentam iento de los *remu
o rgmne, como es la ciudad de los taryu o taryna, y
Rem ora m u estra u n sufijo en -r frecuente en etrusco. As, Remo,
el antepasado epnim o de los rem ne etruscos, acaba revelndose
etrusco no m enos que el n o m b re de la ciudad a la que la historia
neg su nom bre. Conviene su b ray ar que no hay paralelos lingsti
cos que pudieran apoyar la hiptesis de que R m us se hu b iera fo r
m ado a p a rtir de R om a p o r falsa analoga. Es posible tam bin que
al m enos tre s de las siete colinas de R om a recibieran sus nom bres
de los de fam ilias etruscas. P a ra el m ons Palatinus tenem os la serie
de nom bres etruscos Palla, Palanius, Palinius, etc. (cf. Sulla, Sullanius,
Sullatius; Volca, Volcanius, Volcatius; Bulla, Bullanius, Bullatius).
El origen etrusco del n o m b re del m o n s Velius es claro por el grupo
vel, velni, velus, velie, Velenius, Vellenius, Velianius. P ara el m ons
Caelius tenem os el nom b re etrusco caile vipinas (cf. el nom bre
M. Caelius Tuscus). A parte de estos casos, tam bin es posible que
el nom bre del valle situado en tre las colinas Viminal y Esquilina, la
Subura, est relacionado con los nom bres etruscos Zupre, supri.
La im portancia de la contribucin e tru sca a la organizacin po
ltica de R om a est atestiguada p o r el hecho de que las tre s m s
antiguas centurias de equites llevan nom bres etruscos: Ram nes,
Tities, Luceres (om nia haec vocabula T usca , V arrn, L. L., 5, 55),
siendo, adem s, p robable el origen etrusco de tres de las trib u s
r stic as : Lemonia, Pupinia y Voltinia. T am bin se ha atribuido,
y con m otivos de credibilidad, origen etrusco a los nom bres dados
a los equites en la poca m onrq u ica: flexu n tes (tam bin flexuntae),
celeres (para cuya form acin cf. Luceres) y trossuli. C riterios m o r
folgicos y sem nticos sugieren tam bin que satelles guardaespal
das es un p rstam o etrusco : la institucin de la guardia de corps
fue introducida en R om a p o r nobles etruscos, asocindola la tra d i
cin con T arquinio el Soberbio en p articu lar. O tros dos trm inos m i
litares sin etim ologa ide. m u estran sim ilares caractersticas m o r
folgicas : m iles, m ilitis y vles, vltis, el segundo atribuido ya a
los etruscos p o r au to res antiguos. A parte estos casos, el etrusco hizo
un a contribucin notablem ente escasa al vocabulario latino. La lista
que sigue e st fundam entalm ente constitu id a p o r p alabras que indi
can cosas sin gran im portancia; en tre ellas so n de n o ta r los t rm i
nos de teatro y de o tras diversiones : cacula sirviente de un m ilitar

58

INTRODUCCIN AL LATIN

(etr. *cace, *cacla) ; caerim onia (posiblem ente de u n *caerimo, p ala


b ra que en su form acin recuerda a lucum o; ta l vez tu vieran razn
los autores antiguos que la hacan derivar del n o m b re de la ciudad
etru sc a de Caere) ; crum ina (cf. gr. , vase in fra) ; cupencus
sacerdote de H rcules (etr. cepen sacerdote ; pero p alab ra sabi
n a segn Servio) ; fala an dam iaje; fenestra (etr. *fnestra) ; genista
h in iesta; hister, histrio (h iste r Tusco verbo ludio v o cabatur, Li
vio, 7, 2, 1); lanista en tren ad o r de gladiadores; lanina pu esto de
carnicero; lepista vaso p a ra b eb er; rabula abogado picapleitos
(etr. rapli); satura serm o < satir hablar, decir ; servus (cf. los
no m bres etru sco s Serui, Seru); spurius (cf. spurcus im puro y el
nom bre Spurinna); sbula (subulo dictus, quod ita dicunt tibicines
T usci, V arrn, L. L., 7, 35). A estos ejem plos podem os a adir los
nom bres de divinidades Angerona (del etr. ancaru diosa de la m u e r
te ) y Libitina diosa de los m u erto s , p om pa f n ebre, f re tro ,
etc. (cf. etr. lupuce = m o rtu u s est [ ? ] ) , y dos derivados de nom bres
de ese tipo: aprilis (etr. a p ru (n ) del gr. , fo rm a abreviada
de ) y a u tu m n u s (del etr. autu, cf. lat. A u tiu s ), con u n ex
tendido sufijo egeo-anatolio que vem os tam b in en Picum nus, Ver
tum nus, as com o en topnim os prehelnicos com o , , etc. Q ueda aad ir que estos p rstam o s co ntenan elem entos
form ales tales com o sufijos que fuero n ad aptados a su nuevo am
biente y aadidos tam b in a p alab ras p u ra m e n te latinas. E ntre tales
lib rid o s etru sco -latin o s podem os m encionar lev-enna, soci-ennus,
doss-ennus (p ersonaje de la farsa atelana; nom b re basado en dossus, form a vulgar de d o rsu m ), fav-issa (favea + el conocido sufijo
etrusco que vemos, p o r ejem plo, en m antissa co n trapeso, pico) .
A parte de estas contribuciones p rocedentes de su p ro p ia lengua,
la influencia de los etruscos puede verse tam b in en las tra n sfo rm a
ciones que hicieron experim entar a p rstam o s griegos en trados en
el latn. Estos casos ser m ejo r exam inarlos en el m arco general
de la contribucin griega a la p rim itiv a civilizacin itlica.
G

r ie g o

Todo a lo largo de su h isto ria la civilizacin y la lengua de los


rom anos estuvieron pro fu n d am en te influidas p o r los griegos. Ten
drem os ocasin en los captulos siguientes de exam inar las suce
sivas etapas. P o r el m om ento vam os a ocuparnos del m s arcaico
su stra to de elem entos griegos en el latn. F u e en el siglo v in cuando
los griegos com enzaron su colonizacin d e la Ita lia m eridional y Si
cilia. Es curioso que el p rim er asentam iento, sin du d a precedido
p o r relaciones com erciales, fue el m s alejado de la tie rra p atria :

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

59

Cum as, fu n d ad a hacia el 750 a. C. p o r colonos procedentes de Calcis,


ciudad de Eubea. P ro n to siguieron o tras colonias calcidias, como
Naxos, Zancle y Rhegion. E stos colonos llevaban consigo un dialecto
del grupo jnico-tico. Siracusa, en cam bio, fue fu ndada p o r co
rintios; Gela, p o r cretenses y rodios, h ablantes todos ellos de dia
lectos dricos. En la costa o riental de Ita lia la colonizacin empez
p o r obra de las ciudades de la Acaya, en la costa n o rte del Peloponeso, siendo Sibaris la p rim e ra colonia, seguida m s tarde p o r C ro
tona. Tarento, p o r su p a rte , fue el nico esfuerzo colonial de E sp a r
ta en estas zonas, y segn la trad ici n los colonos eran elem entos
p redorios de la poblacin de Laconia, expulsados de ella. E stas ciu
dades griegas, con su energa sin lm ites y sup erio r cultura, tenan
m ucho que ofrecer a los re sta n te s pobladores de Italia, y su influen
cia es paten te no slo en las artes d e la civilizacin m aterial, sino
tam b in en la religin, el m ito y la lengua. E n p articu lar, el testim o
nio del a rte etrusco revela que m uchas figuras del panten y la m i
tologa griegas resu ltab an fam iliares a los etruscos ya por el ao
600 a. C. P o r o tra p arte, se h a afirm ado que en ningn caso se pue
de d em o strar que se haya p roducido u n contacto inm ediato entre
R om a y G recia o u n a colonia griega . 9 Fue, p o r tan to , a trav s de
interm ediario s no rom anos com o los elem entos de la cultu ra grie
ga y sus correspondientes nom bres llegaron a los rom anos en esta
poca prim itiva.
La aplicacin de ciertos criterio s filolgicos a las palabras d e re
ferencia nos capacitar p a ra esbozar aunque sea ru d im en taria
m ente distinciones de cronologa y dialectos. En p rim er lugar, el
grupo jnico-tico se distingue de los otros dialectos griegos p o r el
paso de a ( > ). Esto q uiere d ecir que los prstam os
que en latn presen ten (p. ej. m cina < ) tienen que p ro ce
der de los dialectos dricos de Italia. O tro ndice m uy til de c a r c
te r cronolgico es el proporcionado p o r el tratam ien to de la digam
m a (F, pronunciada com o la w inglesa). Este sonido desapareci en
jnico-tico en u n a poca an terio r a las p rim eras inscripciones; en
ciertos dialectos dricos resisti m s tiem po, pero aun en ese gru
po se perdi el sonido em pezando p o r la posicin intervoclica. En
consecuencia hay que asignar u n a fecha tem p ran a a la e n tra d a de
p alabras como A chivl (< ) y oliva ( < XocFa).
El tratam ien to de las vocales y diptongos in terio res en los p r s
tam os nos p roporciona m s datos de tip o cronolgico, dado que ta
les sonidos se vieron som etidos en latn a u n proceso de d eb ilita
m iento, segn parece, lo m s tem prano, en el siglo iv (aunque sobre
este punto vanse pp. 220 ss.). Segn esto, p rstam o s como caviera
9.

A l t h e im ,

H isto ry of R o m a n religion , p. 149.

60

INTRODUCCIN AL LATIN

(), phalerae (), tru tin a (), m cina (),


balineum , balneum (), talen tu m (), T arentum (), etc., tienen que h ab er en trad o en la lengua an tes de que los
cam bios fonticos indicados d ejaran de operarse, y resu ltan por
ello claram ente distinguibles de los p rstam o s de poca p o sterio r
com o cerasus (introducido p o r Lculo en el 76 a. C.), que no p re
se n tan el fenm eno indicado. Podem os suponer tam bin que las
p alab ras griegas cuya fo rm a latina denuncia influencia etru sca p e r
tenecen al perodo de la dom inacin e tru sc a sobre el Lacio. E sta
m ediacin es denunciada p o r u n a in certid u m b re en la adaptacin
de las consonantes oclusivas, paten te, p o r ejem plo, en am urca
(, con u n cam bio en la vocal in te rio r com parable al de
alum nus < *alom nos), gubernare (), A grigentum (" ); o tam b in p o r alteraciones de la cantidad, com o en crpda
(). Aqu, com o en los p rstam o s directos del etrusco, el n i
co testim onio de la intervencin e tru sc a es a m enudo circu n stan
cial. As, sporta es obvio que re p re se n ta gr. . La p ru eb a de
la m ediacin etru sca e st en la sustitu ci n de d p o r t y de u p o r o,
que volvem os a en co n trar en cotoneum < . De m odo sim i
la r se deriva grum a de (cf. M em run < ), trium pus
[ N o t a 6 ] de y catam itus de . En el caso de
cisterna () y lanterna () nos en contram os con adicin
de u n sufijo etrusco bien conocido que denuncia el cam ino p o r el
q u e estas p alab ras llegaron al latn. Con stas podem os com parar
crterra = . En el caso de g u ttu rn iu m o cu tu rn iu m vas
quo in sacrificiis vinum fu n d e b a tu r, tan to la fontica com o la m o r
fologa indican que el gr. sufri u n a p rim e ra distorsin
p o r obra de hablantes etru sco s antes de llegar a Rom a. En el caso
de e sta p alab ra conviene adem s fijarse en su esfera sem ntica,
p u esto que m uchos trm in o s referentes a cerm ica y u tillaje les
llegaron a los rom anos de los etruscos. En e sta lnea es tam bin p o
sible que ta n to urna com o urceus tengan u n a lejan a conexin con
el gr. . O tro grupo sem ntico que podem os rese ar aqu es el
constituido p o r p alabras referentes a las representaciones teatrales.
H em os visto ya que hister e histrio derivan del etrusco, y es p ro
bable que persna sea u n a p alab ra etru sca en la que se h a aadido
el sufijo -na a la p alab ra cpersu, pro b ab le deform acin etru sca del
gr. . T am bin la p alab ra scna puede h ab er llegado por el
m ism o cam ino, pues solem os en co n trarla escrita scaena, y que el
etrusco tran scrib a a veces p o r ae se ve en Calaina (por ) y
laena, p ren d a de vestir, si es que es u n p rstam o del lat. lana. O tros
ejem plos confirm atorios de este fenm eno son Saeturnus, Aescula
pius () (ejem plo de la sustitucin inversa tenem os en era-

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

61

pula por ). paelex p o r resu lta m s com plicado,


dado que la p alab ra puede pertenecer al fondo m editerrneo. Lo
m ism o puede o c u rrir con caupo, cuyo significado co rresponde exac
tam ente al del gr. , y en el que la su stitu ci n de a p o r au su
gerira m ediacin etrusca. La diferencia de sufijo, sin em bargo, ex
cluye al griego com o lengua prestam ista, y pudo o cu rrir m uy bien
que tanto griego com o etrusco to m aran la p alab ra del vocabulario
m editerrn eo autctono, habindola recibido del segundo el latn.
Una interesan te cuestin se ha suscitado en to rn o al posible origen
de elementum, en u n gr. *elepanta letra de m arfil, caso en el que
el cam bio de p en m sera u n a contribucin etrusca, de la que tene
m os u n paralelo, al m enos parcial, en el prenestino M elerpanta por
. Hay todava o tra p alab ra la tin a que m u estra u n a si
m ilar afinidad con el griego: se h a hecho derivar form a de
p o r m edio de u n etr. *m orm a, con su stitu ci n de por m (la disi
m ilacin de m -m en f- m tiene paralelo en form ica: , y fo r
m ido: ). P o r ltim o, veam os u n ndice lingstico del papel
representad o p o r E tru ria incluso en la form acin de las leyendas
rom anas: el cognom en del Horacio defensor del puente, Cocles el
tu e rto , no es m s que la form a etru sq u izad a de , o tra vez
con o p o r u.

C l t ic o

El im perio etrusco, debilitado en su cen tro por disensiones in ter


nas, recibi su golpe de m u erte a m anos de u n nuevo grupo de inva
sores indoeuropeos. Los celtas, p artien d o de su asentam iento en
to rn o al curso alto del R in y del Danubio, h aban atravesado el p ri
m ero de dichos ros en u n a fecha no an terio r al 900 a. C. en direc
cin a lo que m s tard e se llam ara la Galia. La invasin cltica de
Italia, sin em bargo, no tuvo lugar a travs de los Alpes occidentales
(as, Livio, 5, 33 ss.), sino p o r el B rennero y p artien do del A lto Rin
hacia fines del siglo v a. C. En Italia se ap o deraron de la llanura sep
tentrional com prendida en tre los A peninos y los Alpes, donde los
restos por ellos dejados se superponen a los de la civilizacin etru s
ca. H icieron retroceder a etruscos y u m bros y enviaron expediciones
de pillaje p o r toda la pennsula, llegando a saq u ear la propia Roma
en el 390 a. C. No parecen haber establecido asentam ientos p erm a
nentes en p a rte alguna de Italia, excepto en la regin conocida como
Galia Cisalpina, y aun en ella fuero n fcilm ente absorbidos p o r las
poblaciones circundantes, de m odo que el galo dej de hablarse en
Ita lia hacia el 150 a. C. (Polibio, 2, 35, 4). E sta inestabilidad lings
tica, unida a su ignorancia del a rte de escribir, puede explicar el

62

INTRODUCCIN AL LATN

hecho de que nicam ente tre s inscripciones escritas en galo se hayan


encontrado en Italia, y slo u n a en la G alia Cisalpina. Los galos,
hablantes de la variedad del cltico conocida com o cltico continen
tal, que se distingue inter alia p o r p re se n ta r p com o resultado de
ide. q, ap o rtaro n al latn cierto nm ero de p alab ras procedentes de
los siguientes principales cam pos sem nticos :
Equitacin y m anejo de carros: benna carro de dos ruedas con
caja de m im bre, carpentum coche de dos rued as cu b ierto , carrus
carro de cu atro ru ed as, cisium vehculo ligero de dos ru edas,
covinnus carro de g u erra con guadaas en las ru ed as, essedum
carro de g u erra, p eto rritu m c a rru a je de cu atro ru ed as, reda
coche de viaje, verdus caballo (del h b rid o b a jo latino para
veredus derivan el al. Pferd y esp. palafrn) . m annus est atestigua
do p o r Consencio como p rstam o galo, pero es m s probablem ente
ilirio (vase supra, p. 50, y Ernout-M eillet, s. v.).
Milicia: cateia (especie de) boom erang, gaesum jab alin a, lan
cea (vase su p ra ), parm a escudo ligero, sparus venablo , cater
va = legio aparece citado a m enudo com o p rstam o galo al latn
(Isidoro, Or., 9, 3, 46), p ero puede ser p alab ra originariam ente latina
perteneciente a la m ism a fam ilia que cassis y catena.
Vestido: birrus capa con capucha, bracae bragas, calzones
(palabra to m ad a p o r los celtas al germ nico), sagus, sagum tnica,
sayo.
Varios: alauda alo n d ra, betulla abedul, bulga zu rr n (em
parentado con la p alab ra germ nica de la que procede en ingls
belly). De p a rtic u la r in ters es am bactus siervo, p alab ra em plea
d a p o r Ennio. E m parentada con el gals a m aeth siervo, la p alab ra
se abri cam ino en el germ nico, y es del gt. andbahti ( = al. A m t)
de donde derivan fr. ambassade, etc.
L e p n t ic o

En el te rrito rio galo de la Ita lia septentrional, cerca de Bellinzo


na, se han descubierto huellas de u n pueblo m isterioso que p ra c ti
caba el rito de inhum acin; los yacim ientos han proporcionado in s
cripciones escritas en la lengua llam ada lepntica . E sta lengua,
indoeuropea sin d uda alguna, pertenece al grupo cen tum y al igual
que el galo hizo p asar ide. f a p (si es que la encltica -pe es real
m ente equivalente a lat. que). Como el cltico y el latn, form a el
genitivo de singular de los tem as en -o - en -i. O tra sorprendente
peculiaridad es que el nom inativo de singular de los tem as en -n term in a en -u, lo m ism o que en galo. Se h a afirm ado adem s que
de unos seten ta n om bres propios conocidos, al m enos cincuenta

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

63

tienen correspondencia en galo. P o r o tra p arte, m uchos topnim os


de la regin p resen tan el sufijo -asco, -asea. Esto sugiere, p o r lo
m enos, un su stra to lgur (vase in fra ), pero p o r la poca de estas
inscripciones (siglo xx a. C. en adelante) to d a esa p a rte de Italia
h a b a sido invadida p o r los galos, de m odo que algunos estudiosos
autorizados m antienen que el lepntico debe considerarse como
dialecto cltico. O tros ponen m ayor nfasis en los caracteres noclticos (por ejem plo, la p reten d id a conservacin de p - inicial en
pala lauda f n eb re (?) y las diferencias en el sistem a de
nom bres personales), clasificando esta lengua como celto-lgur. Mas
esta diferencia en tre las dos concepciones parece ser de sim ple n
fasis, dado que am bas e st n de acuerdo en a trib u ir las inscripcio
nes lepnticas a u n pueblo cltico asentado en lo que originalm en
te sera te rrito rio lg u r.
Lg u r

E n tre los antiguos pueblos del M editerrneo occidental encon


tram o s al de los lgures. Si eran autctonos o u n a trib u m s de
invasores ide., es u n debatido problem a que debem os considerar
brevem ente. Ein poca histrica aparecen com o u n tpico pueblo re
liquia, habitando tie rra s p obres e inaccesibles, a las que se haban
visto confinados p o r la presi n de pueblos m s poderosos. P ero es
seguro, p o r el testim onio com binado de los au to res antiguos y de los
topnim os, que en u n tiem po se extendieron p o r u n re a m ucho m a
yor de la E uropa occidental, llegando hata la llanura del Po y por
el su r h a sta E tru ria y, segn algunos autores, incluso hasta Rom a
y el Lacio. E sta rea se corresponde a grandes rasgos con la d istri
bucin de los topnim os form ados con el sufijo -se- (por ejem plo
los hidrnim os Vinelasca, Tulelasca, Neviasca, etc.). Tam bin ten e
m os noticias de lgures en Crcega; incluso de los sculos se h a afir
m ado que eran lgures em pujados a Sicilia p o r u m bros y pelasgos.
T anto en Sicilia com o en Liguria encontram os los topnim os E ntel
la,, Eryx y Segesta. La lengua de los lgures ha sido descrita como
indoeuropea p o r encim a de toda d u d a , 10 con base en que las p a
labras lgures como asa, gazapo, conejo, saliunca vale
rian a son todas indoeuropeas, y en que m uchos de los topnim os
tam bin lo son: p o r ejem plo el ro Porco-bera que lleva salm ones,
el m onte Berigiema que lleva nieve, la ciudad de Bormiae fuen
tes calientes, todos los cuales son restos de un dialecto ide. que
p o r el testim onio fontico no puede ser considerado ni itlico ni
10.

W hatm ough,

F o u n dation s, p. 129.

64

INTRODUCCIN AL LATIN

cltico. E sta tesis de que el lgur sea una lengua indoeuropea choca
con el testim onio de la arqueologa, pues im plica u n a invasin, se
gn puede presum irse, procedente de la zona de los lagos de Italia,
de la que no hay huellas en las cu ltu ras p reh ist ricas de la regin.
Esto nos hace volvernos a la hiptesis de que el lgur fu era hablado
p o r los descendientes de los habitan tes neolticos de la regin. Que
de hecho los lgures fueron los ocupantes prim itivos de su h b ita t
histrico parecen indicarlo las relaciones lingsticas con el sculo
que ya hem os exam inado. As las cosas, se h a afirm ado con no m enor
seguridad que el lgur es no-indoeuropeo (H. K ra h e ), y que el ca
r c te r ide. de algunos de los topnim os h a de explicarse p o r la h i
ptesis de que u n pueblo ide. se h u b iera superpuesto en u n m om en
to dado a la poblacin neoltica. La polm ica parece resolverse en
u na discusin de definicin y cronologa. Quienes defienden el c ar c
ter indoeuropeo del lgur ad m itiran seguram ente que ello im plica
una invasin y som etim iento de la poblacin preexistente, de la que,
por o tra parte, se supone que h ab ra em igrado desde frica del
n o rte a Ita lia a travs de E spaa y Francia (O CD , 11 L igurians) .
La cuestin ah o ra es a quines hay que asignar el nom bre de l
gures, y luego en qu fecha lleg el pueblo al que tenem os que
a trib u ir las p alab ras y topnim os indoeuropeos adm itidos p o r am
bos bandos. D ejarem os la cuestin de lado con u n as palabras de
prudencia. La in terp retaci n de los^ topnim os p rehistricos es en
gran m edida u n dom inio de la co njetura. Lo incierta que resu lta
podem os verlo p o r u n ejem plo clave. El ornim o Berigiema m encio
nado en la Sententia M inuciorum h a sido analizado, segn hem os
visto, como Beri-giem a que lleva nieve (bher + *gheiem). Esto im
plicara que el pueblo que hubiera puesto este nom bre h ab lara una
lengua centum , p ero quedando su pertenencia al grupo itlico ex
cluida po r su tratam ien to de la oclusiva asp irad a (bh > b). A hora
bien, to d a esta construccin cae p o r su base si, com o ha sugerido
un estudioso digno de crdito, tenem os que analizar la p alab ra como
Berig-iema.
E l SUSTRATO MEDITERRNEO

Desde los lgures dirigim os ah o ra n u e stra atencin a las c o n tri


buciones lingsticas debidas a los pueblos m ed iterrneos au t cto
nos en cuya tie rra se establecieron los protolatinos. Aqu nos encon
tram os en seguida con u n a dificultad m etodolgica, dado que
tenem os poco o ningn conocim iento directo de las lenguas p re
ll.

O xford C lassical D iction ary.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

65

indoeuropeas de Italia. No es suficiente m ira r a to d as las palabras


latinas sin etim ologa ide. com o preindoeuropeas. Las corresponden
cias en o tra s lenguas pueden hab erse perdido, o haberse tra n sfo r
m ado la p alab ra latina p o r las incontables fuerzas innovadoras que
act an en to d a lengua, sin que podam os ig n o rar tam poco la posi
bilidad del p rstam o de lenguas desconocidas con an terio rid ad a la
invasin de Ita lia p o r los protolatinos, ni la de la creacin in d e
pendiente. Es posible, sin em bargo, alcanzar u n a aceptable certeza
en algunas clases de palabras. Se h a observado que las palab ras de
su stra to que significan rasgos topogrficos y anim ales y p lan tas
indgenas son p articu larm en te resistentes en todas p artes. Adem s,
tales palab ras trascienden las fro n teras lingsticas, y su carcter
no ide. se descubre a m enudo p o r el hecho de que, a p esar de a p a re
cer en form as sem ejantes, no se las puede red u cir a u n a form a origi
n aria com n. Un ejem plo b astan te elem ental lo ofrece la p alab ra que
designa al m etal plom o. Las v ariantes que p resen ta en las fo r
m as dialectales griegas (, , , ) son
de p o r s indicio de p rstam o cultural. En lat. p lu m b u m el pareci
do, aunque vago, es inequvoco12. En los casos m s favorables las
palabras indgenas p resen tan tam bin rasgos m orfolgicos peculia
res que dejan fuera de toda d uda razonable su procedencia. E sto es
verdad, p o r ejem plo, de la p alab ra vaccinium . La palabra griega
correspondiente es . Nos encontram os ante u n parecido ge
neral en la p a rte radical de la p alab ra, pero las diferencias son tales
que excluyen el p rstam o en cualq u iera de las dos direcciones. Ade
m s, la p alab ra griega tiene el sufijo -- q u e aparece en m uchos
topnim os y nom bres de objetos de cu ltu ra (p. ej. , b a e ra ) atrib u id o s a la poblacin prehelnica del Egeo.
P o r tan to , vaccinium puede atrib u irse con u n grado claro de ce r
teza al su strato m editerrneo. En esta categora de nom bres b o t n i
cos podem os incluir m enta (gr. ), viola (Fov), lilium (),
cupressus ( con el sufijo egeo -- que se encuentra
tam b in en to p n im o s), laurus (las varian tes griegas m u estran la
seal de la procedencia fornea: , , , ),
ficus (, , arm . th u s), citrus ().
Si bien es indudable que estas p alab ras resu ltan en ltim a in s
tancia rductibles a u n a fuente m ed iterrn ea com n, queda tam bin
en claro que no hay justificacin p a ra p o stu lar u n a uniform idad
lingstica en la form a de u n a lengua m e d iterrn ea antes d e la
12.
p lu m b u m h a sid o razon ab lem en te atribuido a l ibrico y puesto en re
lacin con el vascuence berun. U n a p alabra colon ial com o s ta puede tom ar
asp ectos d iferen tes en la s len gu as que la im portan.

66

INTRODUCCIN AL LATIN

llegada de las diversas trib u s in doeuropeas . 13 En el nom bre de la


ro sa , po r ejem plo, hay u n a aceptable sem ejanza en tre gr. F
y el irn, wrdi (persa gul) que aparece com o p rstam o en el arm .
vard. En lat. rosa la consonante in te rio r re su lta desconcertante e
im plica u n a fuente interm ed ia en la que -d - se h u b iera asibilado . 14
O tro rasgo singular es que la -s - intervoclica se haya m antenido
al m argen del rotacism o norm al en las p alab ras latinas (vase
p. 231).
H a habido tentativas, especialm ente p o r p a rte d e estudiosos ita
lianos, de aislar los caracteres de las lenguas m editerrneas. As,
partien d o de la alternancia de consonantes que aparece, p o r e je m
plo, en Padus : P atavium : Bodincus o B ergom um : Pergam um , se
han hecho deducciones acerca de la n atu raleza de las consonantes
oclusivas m editerrneas. P ero la frecuente aparicin en otros luga
res de tales alternancias (por ejem plo, en los dialectos germ nicos:
B eet/bed, D ing/thing/ting) debe im poner precaucin a tales vuelos
de la fantasa. P o r lo que se refiere al vocabulario, los dialectos m o
dernos, especialm ente los de las regiones alpinas, h a n sido tam iza
dos en busca de p alab ras preide., y los estudiosos h a n llegado a ais
lar u n a serie com pleta referen te a p articu lares del terre n o que re
su ltan de u n a sem ejanza so rp ren d en te en su e stru c tu ra fontica.
As, ganda escom bro, alba roca, balsa p an tan o , gava arro y o ,
etc. Se las ha com parado con p alabras etru scas com o lada m u je r
y se ha sacado la conclusin de que las form aciones de este tipo
eran predom inantes en las lenguas m editerrneas. ste es u n o ri
gen aceptable p a ra p alab ras latinas com o baca baya, uva pues,
com o hem os visto m s arrib a, las p alab ras relacionadas con la viti
cultura suelen ser de origen m editerrneo. V arrn (,. L., 7, 87) nos
dice vinum in H ispania b aca, y es te n ta d o r reco rd ar aqu el n o m
b re del dios del vino .
M todos sim ilares se h a n em pleado en los in ten tos de d ar m a
yor precisin a la nocin de las reas dialectales m ed iterrneas. As
se ha aislado un sufijo m editerrneo occidental - it- partiendo de
determ inativos de lugar com o Gaditanus, Iliberritanus, P anorm ita
nus, etc. Sufijos sardos en -arr-, -err-, -u rr- se h an encontrado en
form as ligeram ente divergentes en topnim os de Sicilia como
13. Segn K r a h e (In d o g erm an isieru n g, pp. 32 ss.), se deben d istin guir dos
reas lin g sticas preindoeuropeas en Italia. Ita lia cen tral y m eridional, y S ici
lia, sobre la b ase de los topnim os caractersticos en - s s - ( T ylessos e n el B r u t
tium , K rim issa en la Ita lia m eridional, T elm essos en S icilia ), e n -- (K o k y n th u s en el B ru ttiu m ), etc., p erten ecen al rea eg eo -a n a to lia . K rah e pone esto
en conexin con la s afirm aciones de los autores an tigu os (com o D ion isio de
H alicarnaso, I, 23) acerca de la p resencia de p ela sg o s en va rias p artes de la
Ita lia central y m eridional. U n pueblo preindoeuropeo del M editerrneo oc
cidental eran los lgu res (vase supra).
14. A sibilacin de d tuvo lugar en oseo y m esapio.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

67

", , , y tra s habrselos puesto en relacin


con el lat. suburra han sugerido la adscripcin de las palabras la
tin as arcaicas acerra naveta p a ra incienso y vacerra pilar, p o ste
a una fuente m ed iterrn ea occidental.
P artien d o de los confusos y fragm entarios testim onios que he
m os exam inado en las pginas precedentes, podem os in ten tar aho
ra el esbozo de los m ovim ientos m asivos de pueblos que llevaron a
la indoeuropeizacin de la pennsula apenina y com pendiar las m l
tiples influencias que conform aron la h isto ria prim itiva de los la ti
nos y su lengua en su nuevo asentam iento. Los prim eros invasores
hablantes de u n a lengua indoeuropea y procedentes de la E uropa
cen tral fueron los antepasados de los sculos. Los segundos en llegar
fueron los p rotolatinos, seguidos p o r los hablantes de los dialectos
itlicos. Sobre estos pueblos cayeron las varias trib u s de invaso
res ilirios, quienes tal vez p ro d u jero n el em puje que arroj a los
p rotolatino s de su asentam iento en el valle del Po hacia su solar
histrico en el Lacio. Una vez que se m ezclaron en su nuevo em pla
zam iento con u n pueblo del grupo osco-um bro, tuvieron que so p o r
ta r u n a nueva fuerza organizativa y civilizadora en fo rm a de d o m i
nacin etrusca. H asta dnde lleg d u ran te el perodo de suprem aca
etru sca este am algam am iento de pueblos en el cam ino conjunto h a
cia una nueva unidad puede adivinarse, segn vim os ya, por el e s tu
dio de los nom bres de persona. Sobre esto ha escrito K rahe (Indogermanisierung, pp. 58 ss.) :
d e n tr o d e l s is t e m a d e lo s t r e s n o m b r e s u n e t r u s c o p u e d e lle v a r n o m
b r e s la t in o s o u m b r o s o ilir io s , o b ie n u n la t in o p u e d e t e n e r un
n o m b r e e t r u s c o o ilir io , u n ilir io u n n o m b r e o s e o o c lt ic o o e t r u s c o ,
e tc . P u e d e o c u r r ir ta m b i n , a u n q u e r a r a m e n te , q u e c a d a u n o d e lo s
t r e s n o m b r e s , p r a e n o m e n , n o m e n y c o g n o m e n , p e r te n e z c a a u n a le n
g u a d is t in ta . E s to d e j a v e r m u y c la r a m e n te q u e e s ta b a c o m e n z a n d o
u n p r o c e s o d e f u s i n a la m a y o r e s c a la , q u e a c a b a la p o s t r e p o r
c o m p le ta r s e .

P o r ltim o, fue b ajo la tu tela etru sca com o los rom anos com en
zaron el aprendizaje de las artes y disciplinas d la Grecia que
iba a d u ra r todo a lo largo de su h isto ria cultural.

C a p t u l o

III

LOS DIALECTOS LATINOS Y LOS PRIMEROS TEXTOS


Hemos exam inado h asta aqu los testim onios que se refieren a la
preh isto ria de la lengua latin a y llegado a la conclusin provisio
nal d e que los p rotolatinos eran u n a trib u indoeuropea con origen
en la Europa cen tral que penetr en Ita lia hacia el final del segundo
m ilenio antes de Cristo. Llegados al Lacio hacia el siglo x a. C., los
latinos se asentaron form ando com unidades rurales dispersas o
p opuli que se unieron en confederaciones de vinculacin poco es
tricta. La p ro p ia R om a tuvo origen en u n synoecism us de pueblos
latinos incinerantes y sabinos inhum antes. En el terreno poltico es
to s diversos populi latinos se aliaron en trm inos de igualdad, esta
do de cosas que se prolong, con excepcin del perodo d e dom ina
cin etrusca, h a sta el siglo iv, en que Rom a se impuso gradualm ente
sobre sus herm anos m s dbiles, acabando p o r reducirlos en el 338
a la condicin d e aliados som etidos. Fue esta suprem aca poltica de
R om a la que llev gradualm ente al desplazam iento de los dialectos
del Lacio p o r o b ra del latn de Roma. Sin embargo, que el rom ano
era en u n principio sim plem ente uno m s de los num erosos patois
latinos resu lta evidente p o r el testim onio de las p rim eras in scrip
ciones en lengua latina.
P o r ejem plo, en tre las inscripciones encontradas en el te rrito rio
de Falerii (Civit Castellana) hay una en la que se lee foied vino
pipafo era carefo hodie vinum bibam eras carebo. Tenemos ejem
plificada aqu u n a peculiaridad fontica que distingua al latn de
R om a de los dialectos rurales y tam bin de los dem s dialectos it li
cos, a saber, el paso de - bh- a -b - entre vocales, frente a la - /- rstica.
U n desarrollo paralelo afect a la -d h - originaria, -d - en Rom a fre n
te a - /- falisca, si es que efiles est correctam ente interpretado como
aedilis. A p esar de su coincidencia en este punto con el osco-um bro,
el falisco e ra u n dialecto de tipo latino, pues en l aparece qu como
resultado de *q, que en osco-um bro se convirti en p (vase su p ra).

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

69

O tros pun to s de fontica que distinguen al falisco del latin son su


tratam ien to de los diptongos (ai > , como en pretod = praetor;
ou > , com o en lo fe r ta 1 = liberta) ; y la cada de consonantes fina
les: cra(s), zen a tu o (s), s ta (t), m a te (r). En la m orfologa podem os
destacar el dativo singular de la segunda declinacin en -oi (zextoi),
la desinencia secundaria de tercera p erso n a de singular -d (douiad =
det), el fu tu ro en
(carefo, pipafo) y el perfecto reduplicado fifik e d = fin x it (?). Se h a hablado m ucho de u n supuesto genitivo en
-o sio de la segunda declinacin. Pero el nico ejem plo aducido es
u n ka isio sio 2 que e st abierto a la sospecha de ser u n a ditografa,
m ien tras que hay m uchos ejem plos seguros del genitivo latino n o r
m al en -i. Hemos reservado p a ra el final u n p unto interesante de
fontica: la oscilacin en tre / y ft en inicial de p alab ra: hileo y filea,
haba = lat. jaba, pero foied = hodie. Este fenm eno se encuentra
ta m b in en sabino y en etrusco, lo cual sugiere que en el falisco
podem os ten er u n a lingua latina in bocca toscana. En todo caso el
m ism o fenm eno aparece tam b in e n el dialecto latino de Preneste
(P ale strin a ), donde se han detectado o tra s influencias etruscas.
De P ren este procede el m s antiguo texto latino conocido. En
un a fbula que data del siglo vx a. C. estn escritas en caracteres
griegos las palab ras: Manios : m ed : vhe : vhaked : num asioi = M a
nius m e fecit Num erio. Volvemos a en co n trar aqu el dativo en -oi
y o tro perfecto reduplicado, fefaced, en lugar del heredado fcit
conservado en el latn de Rom a. R eaparece en las form as oseas
fefaeust, fefakid, hecho que quiz puede explicarse p o r la posicin
geogrfica de P ren este en la fro n te ra lingstica en tre latn y oseo.
T anto fefaced com o N um asioi p resen tan plenam ente conservadas
sus vocales interiores. Mas es posible que en u n a poca ta n te m p ra
n a tam poco el latn de R om a h u b iera experim entado su caracters
tico debilitam iento de vocales tonas (vanse pp. 220 s .) . Otro rasgo
del prenestin o es el paso d e i a e an te vocal (conea, fileai) y en sla
b a in te rio r ab ierta (Orcevia = Orcivius; cf. V arrn, R. R., 1, 2, 14:
ru stici etiam quoque viam veham appellant et vellam non villam ) .
P o r o tra p arte, en slaba c e rra d a an te r, e pas a i (M irqurios, cf.
stir cus en Lucania y tam bin oseo am iricatud = im m er ca to ). As, el
lat. firm u s fren te a ferm e puede ser form a dialectal, y un sim ilar
origen dialectal puede a trib u irse razonablem ente a hircus.
E n el tratam ien to de los diptongos el prenestino, como otros
dialectos rsticos, d iferia del rom ano. En posicin final -i >
(dat. Fortuna, prim ocenia); ai y (E sculapio); et > e (Hercole);
oi > (coraveron ~ curaverunt) ; eu > ou > (Poloces <
1. Sobre esta palabra, vase p. 220.
2. Cf., sin em bargo, eco qu to le v o te n o sio , yo soy el de I . ( V e t t e r
e n G lo tta , 1939, 163 ss.).

70

INTRODUCCIN AL LATN

) ; au > (Plota). AI igual que en falisco, s se pierde en final de


palabra (nationu = nationis), pero se conserva ante consonantes n a
sales, posicin en la que se perd a en rom ano (losna ~ lna < *louksn). En cuanto a m orfologa, podem os m encionar los nom inativos de
plural en -es de la segunda declinacin (m a g istere(s)), form acin que
se encuentra tam bin en otros lugares, com o T ibur, c a p u a y Falerii.
O tro fenm eno general en latn no rom ano es el genitivo singular en
-us (-os) ejemplificado en n a tio n u (s ) . T am bin en el vocabulario
tenem os algn testim onio de que los dialectos ru rales diferan del de
Boma. As, sobre la p alab ra nefrendes escribe F esto : su n t qui nefrendes testculos dici p u ten t, quos Lanuvini appellant nebrundines,
Graeci , P raenestini nefrones. Tenem os aqu u n trm ino dia
lectal para riones em parentado con el alem n Niere, en tan to que
el latn rom ano em pleaba rnes. Las v ariantes fonticas nefrones, nefrundines, nebrundines, que p resen tan - /- y -b - respectivam ente, son
dignas de mencin. O tra p alab ra antigua conservada en latn rstico
pero perdida en el dialecto de R om a es la p ren estin a tongitio, nom bre
verbal del verbo tongeo, em parentado con el ingls think. Sobre ella
escribe Festo: tongere nosse est, nam P raen estin i tongitionem d i
cunt notionem . Tam bin el oseo p resen ta u n a p alab ra de esa raz
en tanginom sententiam .
Aparte de las prenestinas y faliscas, las inscripciones latinas a r
caicas de o tras localidades p resen tan o tra s acusadas diferencias
respecto al latn de Rom a, adem s de las ya m encionadas incidental
mente. Ser conveniente u n resum en de las m s im portantes.
E ntre las cuestiones de fontica podem os m encionar el paso de
d a r ante labial, como en arvorsum y arfusse (cf. volseo arpatitu =
affundito y m arso apur fin em ). P o r ello arbiter puede ser p alab ra
dialectal. La violenta sncopa de vocales to n as ejem plificada en
form as como lubs p o r lu b (n )s, dedront p o r dederunt y cedre p o r
caedere es slo aparente, p o rq u e en m uchos casos los signos conso
nnticos pueden tener valor silbico: b = be, d de y c = ce. El
tratam iento dialectal de los diptongos se refleja en la declinacin de
los nom bres, p o r ejem plo en los dativos de singular Locina y Diane
(ambos < i), Marte ( < ei), etc.
En la prim era declinacin el nom inativo de p lu ra l m antiene con
frecuencia la antigua desinencia -s (m atronas, quas), m ien tras el
dativo de p lural aparece u n a vez en la fo rm a -as (< is: devas Coriscas). Sobre el genitivo de singular en -aes (Aquiliaes) vase
p. 242. E ntre las p articularidades dialectales de la segunda declina
cin, el pretendido p lu ral en -s aparece solam ente en nom bres
gentilicios precedido de dos praenom ina y que indican hijos del m is
m o padre. P o r eso las form as en -o(s) pueden in te rp re ta rse com o
de singular. En el verbo, como desinencia m edia de la segunda p e r

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

71

sona de singular, aparece frecuentem ente -us en lugar de la del latn


clsico -is: spatiarus. En el deda{nt) de CIL F 379 tenem os una fo r
m a reduplicada de do com o en um bro. Puede verse la influencia de!
oseo en las form as de im perfecto fundatid, proiecitad, parentatid de
L uceria (A pulia), acerca de las cuales vase p. 276.
Del latn de la p ro p ia R om a no tenem os m s que algunos vis
lum bres desesperantem ente insuficientes h asta fines del siglo n i, en
que los textos se hacen m s abundantes. [N ota 7.] La inscripcin
m s antigua es la escrita sobre u n cipo m utilado encontrado en 1899
b ajo una p ied ra negra que e ra considerada com o indicadora de la
tu m b a de Rm ulo. Sobre este cipo, que d ata del siglo v aproxim ada
m ente, est escrito verticalm ente en b ustrfedon un. texto (n. 3 )
cuya evidente antigedad e im portancia p a ra la h isto ria del latn
h a excitado el ingenio de los estudiosos. Ha recibido in terp retacio
nes varias, com o la de reglam entacin referente a los privilegios del
rex sacrrum , ley de T arquinio Prisco com puesta en saturnios, ley
de T arquinio el Soberbio concerniente al botn de guerra, etc. De las
p alab ras de la p a rte conservada del texto parece h aber acuerdo en
que quoi = qui, sacros sacer, recei = reg, iouxm enta = im enta,
iouestod = ist. Esto aade poco al conocim iento del latn que no
h abam os adquirido todava p o r la reconstruccin. No menos d e s
co ncertante re su lta la inscripcin escrita sobre u n a vasija de tre s
com partim ientos en contrada en 1880 en el valle situado e n tre el
Q uirinal y el Vim inal (n. 2). En la p rim e ra lnea es posible desci
fra r las palab ras deiuos, qoi, m ed, m itat, cosm is, virco, siet, pero el
sentido del conjunto todava se nos escapa. En la segunda lnea
n ad a es seguro. Las tres p rim eras p alab ras de la tercera lnea d ue
os m ed feced significan evidentem ente B onus m e fecit. En fin, si
bien los testim onios prim itivos aaden pocos d ato s positivos a n u e s
tro conocim iento del prim itivo latn, s p erm iten concluir que en tre
los siglos v y i n a. C. el latn cam bi tan d rsticam ente que los
estudiosos ya no pueden com prender los textos de poca anterior.
Es probable que los propios rom anos se vieran en la m ism a dificul
tad, 3 a juzgar p o r el Carmen Arvale incluido en las actas de los r i
to s de los Fratres Arvales correspondientes al ao 218 d. C. Nos
encontram os an te u n texto ritu al con origen en un perodo m uy
3.
E sto est exp resam ente atestigu ado por Polibio (3, 22, 3) al hablar del
trata d o h ech o en tre R om a y C artago al a o sigu ien te de la expulsin de los
reyes: M s a d ela n te doy una traduccin ta n precisa com o puedo. P ues hay
u n a d iferen cia ta n grande en tre el d ialecto h ab lado por los rom anos de h oy y la
len g u a a n tigu a, que algu n as p artes a duras p en as p u ed en elucidarse aun d e s
p u s de u n cuidadoso estudio por la s personas m s in te lig en tes (vase T e n n e y
P r a n k , A n econ om ic su rvey o f a n c ie n t R o m e, I, pp. 6-7. [ N o t a 8.]

72

INTRODUCCIN AL LATN

rem o to que, transm itido a travs de generaciones sucesivas de fu n


cionarios religiosos, se haba convertido en puro galim atas p a ra
quienes lo recitaban. Este texto (n. 4) h a recibido reciente in te r
p retacin de m anos de E. Norden, quien lo traduce as:
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)
(6)

S a lu d , a y u d a d n o s , L a r e s (tr e s v e c e s ) .
N o p e r m it is q u e la p e s t e o la c a t s t r o f e c a ig a n s o b r e e l p u e b lo .
S a c a t e , fiero M a rte; s a lt a s o b r e e l u m b r a l y q u d a te a h en p ie .
lla m a d p o r tu r n o a t o d o s lo s S e m o n e s .
S a lu d , a y d a n o s, M a rte.
tr iu m p e . [N ota 9.]

El him no se cantaba en u n a cerem onia que tena lugar en el l


m ite (lim en empleado en sentido m etafrico, cf. p o stlim inium ) del
ager Rom anus. Se im plora en p rim er lugar la ayuda de los Lares
(que son los agri custodes, cf. Tibulo, 1, 1, 9). Luego M arte, que no es
slo el fiero dios de la guerra, sino tam bin el p ro te cto r de las co
sechas, la casa y las instalaciones rurales, es requerido p a ra que
ocupe su lugar sobre el um bral y p ro te ja a la tie rra de las cala
m idades. Los Semones son un grupo de divinidades del que poco
se sabe, pero Norden sugiere que se tra ta de potencias divinas,
agentes ejecutores, p o r decirlo as, de los dioses suprem os:
Los Semones, m anifestaciones de los poderes que protegen al
pueblo, p re sta r n su colaboracin. P u n to s de inters lings
tico son la interpretacin de enos como (partcula aseverativa
com o gr. j) m s ns; el retrecano lue(m ) rue(m ) {res en lugar
del posterior ruina; del m ism o grupo sem ntico podem os citar
labes, strgs, tbs); sins aparece p robablem ente p o r sins; fu es
u n im perativo de la raz *bhu, de la que sali u n a p a rte ta n consi
derable de la conjugacin del verbo ser ; berber es una fo rm a re
duplicada de u n tem a dem ostrativo que aparece tam bin en la
frm ula augural ullaber arbos (V arrn, L. L., 7, 8; vase p. 73), alternei parece ser u n a form a de locativo em pleada adverbialm ente con
el sentido de por turno, alternativam ente, advocapit es una form a
apocopada de advocapite, fu tu ro em pleado como im perativo. Es evi
dente que en este docum ento tenem os u n texto latino de extrem a
antigedad, si bien con algunas m odernizaciones superficiales (as,
pleoris po r pleoses) y posibles corrupciones. P ertenece a u n a a n ti
qusim a cerem onia situada en el corazn de la religiosidad oficial
romana. Con todo, Norden ha aducido p ru eb as de peso que indican
que incluso un docum ento tan antiguo de la latinidad rom ana debe
m ucho en contenido, estru ctu ra y form ulacin a m odelos griegos.
La influencia griega se deja ver tam bin en o tro docum ento fechable en el siglo v a. C.: las X II Tablas. Con ellas pasam os a una
fuente de inform acin sobre la latinidad prim itiva a n m s tu rb ia:

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

73

p a ra n u estro exam en de las X II T ablas no tenem os testim onio ep i


grfico de p rim era m ano. H ayan sido o no destru id as las tablas de
bronce originales en el saqueo de R om a del 390 a. C., desde luego al
final de la R epblica no exista ningn texto au to rizado 4. N uestro
conocim iento del texto de las Tablas procede de citas o p arfrasis
de autores a p a rtir del siglo i a. C., especialm ente Cicern y los ju
ristas. Los propios rom anos crean que cuando los patricios fueron
obligados p o r la presin de los plebeyos a consentir en redactar un
cdigo jurdico, se h aba enviado u n a em b ajad a a A tenas p ara e s
tu d ia r la legislacin de Soln, y que despus de su regreso los d e
cem viri haban redactado el cdigo, que h a b ra sido inscrito sobre
diez tablas de bronce y fijado en la plaza del m ercado (450 a. C.).
Las sem ejanzas de contexto y form ulacin con los prim itivos c d i
gos legales griegos, p o r ejem plo el de G ortina (C reta), hace vero
sm il que este origen legendario contenga u n ncleo de verdad. El
origen griego de este docum ento fundam ental del derecho rom ano
explicara p o r qu u n a p alab ra tan central del vocabulario legal como
lat. poena es u n p rstam o griego (). La enorm e im portancia de
las X II T ablas con relacin al d esarrollo de la lengua literaria de los
rom anos puede valorarse p o r la observacin de Cicern (De leg.,
2, 4, 9) : a parvis enim , Quinte, didicim us si in ius vocat atque eiusm odi alias leges n o m in are. L a significacin del hecho de que un
texto que los escolares rom anos se apren d an de m em oria estuviera
basado en m odelos griegos se r estudiada m s a fondo en nuestro
captulo acerca del desarrollo de la lengua literaria. Los rasgos
lingsticos arcaicos de los textos que los accidentes de la tradicin
nos han conservado sern exam inados en la segunda p a rte de este
volum en. P ara ejem plos vase el Apndice.
E n tre los textos prim itivos conservados en los escritos de a u to
res rom anos posterio res hay o tro s cuya evidente antigedad los hace
p articu larm en te valiosos p a ra nuestro conocim iento del latn p r e
li terario. E n tre ellos est la frm u la augural conservada en V arrn,
L. L., 7, 8. Tales frm ulas se haban hecho en g ran m edida in inteli
gibles a los rom anos de siglos posterio res y fu ero n objeto de in te r
pretaci n y controversia p o r p a rte de gram ticos y lexicgrafos, se
gn se ve p o r el com entario de V arrn: quod addit tem pla u t sint
tesca, aiun t san cta esse qui glossas scripserunt. Id est falsum n a m ..
D am os u n texto de la form ula esencialm ente acorde con la re sta u ra
cin e in terp retaci n de N orden (vase, sin em bargo, la crtica de
K. L atte, Philologus, XCVII, 1948, pp. 143 ss.) :
4.

J o l o w ic z ,

H isto rica l in tro d u ctio n to R o m a n law , p. 106.

74

INTRODUCCIN AL LATIN
te m p la te s c a q u e m (e a e ) n e s ita s u n t o
q u o a d e g o e a s t e lin g u a n u n c u p a u e r o
o lla n e r a r b o s q u ir q u ir e s t q u a m m e s e n t io d ix is s e
te m p lu m t e s c u m q u e m (e a ) f ( in is ) e s t o in s in is tr u m
o lla b e r a r b o s q u ir q u ir e s t q u o d m e s e n t io d ix is s e
te m p lu m t e s c u m q u e m (e a ) f ( in is ) e s t o <in> d e x t r a m
in te r e a c o n r e g io n e c o n s p ic io n e c o r t u m io n e
u tiq u e e a s r e c t is s im e s e n s i.

El augur est ocupado en sealar el tem p lu m d e n tro del que se


h a n de observar las seales. A nte l e st u n a porcin de suelo consi
derada de c arcter so brenatural (cf. Accio, 557 W.: quis tu es m o r
talis qui in deserta et tesca te ap p o rtes loca, y V arrn, L. L., 7, 10:
loca quaedam agrestia, quod alicuius dei s u n t) . En la p rim era p a r
te de la form ula el augur escoge dos rboles, a d erecha e izquierda,
y proclam a que cada uno de ellos es te m p lu m tescum que. te m p lu m
tiene aqu el significado de lm ite, en ta n to que tescum subraya
que se tra ta de terreno sagrado. Virgilio parece h acerse eco de e sta
fra se augurai en su lim ina laurusque (Aen., 3, 91). Las dos ltim as
lneas estn m utiladas y oscuras. V arrn p arafrase su sentido en los
trm inos dentro de ellos est n delim itadas las regiones en las que
los ojos han de observar. Los tre s n o m b res ab stracto s en -io p u e
den ser activos como obsidio o pasivos com o regio, dicto, etc. El p re
fijo con- en com puestos verbales tiene valor perfectivo (p. ej. confi
cere). Al m ism o grupo sem ntico pertenece condicio de la extendida
raz ide. * d eik/d ik que significa sealar, in d icar . As, condicio
significaba en u n principio la accin de se alar o bien al terren o
sealado. A pareca originariam ente en contextos referentes al a rre
glo de disputas territo riales (cf. aequae condiciones), de m odo que
en ciertos contextos condiciones es sinnim o de pax, o tra p a la b ra r e
ferente al sealam iento de lin d e s 5 ( *pag "clavar, cf. pla estaca').
As, conregio, etc., pueden significar el espacio com prendido e n tre
ciertos lm ites trazados p o r el acto fsico d e tra z a r lneas (conregio),
utilizando la vista (conspicio), y p o r u n a operacin m ental (cortu
m io). inter tiene aqu su m s antiguo significado. Es la form a sepa
rativa de in caracterizada por el sufijo -te r (vase p. 254). Como in,
poda en origen ir con ablativo locativo. La frm u la ta l como se nos
aparece est incom pleta y sin d uda term in ab a con u n a invocacin
a la divinidad en la lnea de la frm ula citada p o r Livio, 1, 18, 9:
u ti tu (luppiter) signa nobis c e rta adclarassis in te r eos fines quos
feci. Puntos lingsticos de in ters, ap a rte el arcasm o tcnico te squom, son los dem ostrativos easte istas, ollaner y ollaber (para
5.
Para la sem ntica de la s palabras que d esig n a n a l h ito vase m i T h e
In d-eu ropean origins o f G reek ju stic e (T rans. P hilol. S oc., 1950).

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

75

-n er cf. osco-um bro ner = sinister y gr. - = inferi, sinistri;


p a ra -ber cf. el reduplicado berber visto m s a rrib a ), quirquir =
u bicum que con u n a form acin adverbial con -r sim ilar a la del ing.
where, there, lit. kur, y lat. qur, cr (vase p. 281).
E n tre o tra s frm ulas religiosas conservadas p o r autores p o ste
rio res podem os citar las plegarias incluidas en las instrucciones que
C atn d a a los agricultores (De agr. cult., 132, 1, y 134, 3). Los rito s
descritos pertenecen al e stra to m s antiguo de la religin rom ana,
y en tre las plegarias las m s llam ativas p o r su fraseologa son las
dirigidas a Juppiter Dapalis y a Jan o al hacer la ofrenda de u n a
strues, de u n fe rtu m o de vino. P or ejem plo postea la o vinum
d ato sic: lae p a te r u ti te stru e om m ovenda bonas preces precatus
sum , eiusdem rei ergo m acte vino inferio esto. p ostea Iovi sic:
Iuppiter, m acte isto ferto esto, m acte vino inferio esto.. No
p u ede dudarse de que tenem os aqu antiguas plegarias rom anas in
discutiblem ente genuinas, sacadas de los libros de los pontifices y
conservadas en su estado original p a la b ra p o r p alab ra 6. Un t rm i
no tcnico que re c u rre co nstantem ente en estas oraciones es la
m isteriosa p alab ra macte. El significado del trm ino, sin duda de
g ran antigedad, e ra slo vagam ente com prendido incluso en la p o
ca republicana y degener en u n a sim ple exclam acin de co ngratu
lacin: m acte virtu te bravo! . L a etim ologa popular conect m a c
te, m actus con m agnus y se lo explic como magis auctus. E sta
explicacin goza todava hoy de cierto predicam ento, considerndose
m actus como participio de u n verbo *mago. Sin em bargo, la serie
m actus, mactare, m a gm entum p u esta en paralelo con aptus, aptare,
a m m e n tu m d e apio sugiere u n verbo bsico *macio. O tros p ara le
los m orfolgicos como lacio de lax, opio de ops hacen verosm il que
*macio se encuentre conectado de m odo sim ilar con u n nom bre *m ax
cuyo dim inutivo sera macula m ancha . El significado de rociar,
a sp e rja r que as se elucidara p a ra macio, m a ctu s, mactare, com o
verbos aplicados a u n acto ritu a l concreto est confirm ado por los
contextos en que estas p alab ras est n atestiguadas. P o r ejem plo
Servio escribe sobre Aen., 9, 641:
M a c te , m a g is a u c te , a d fe c te g lo r ia . E t e s t s e r m o t r a c t u s a sacris:
q u o tie n s e n im a u t t u s a u t v in u m s u p e r v ic t im a m fundebatur, di
c e b a n t m a c tu s e s t t a u r u s v in o v e l t u r e .

No hay nad a de so rp ren d en te en la evolucin sem ntica de una p a la


b ra que d enotaba originariam ente u n acto ritu a l especial hacia los
sentidos m s generales de sacrificar , d ar culto , consagrar . De
los m uchos ejem plos disponibles de num erosas lenguas baste con
m encionar uno latino: im m olare, originariam ente espolvorear h a6.

W ard F o w ler , R elig io u s exprien ce of th e R o m a n people, p. 182.

76

INTRODUCCIN AL LATN

ri a sobre la vctim a. Pero tal vez el paralelo m s sorp ren d en te lo


p roporciona la palab ra ing. bless co n sag rar, b endecir, que p u e
de em plearse en algunos contextos p a ra tra d u c ir m aete y mactare,
bless se rem o n ta al germ. *bldisjan (vase OED, 7 s. v.), derivado
de *bl 6 do sangre. Significando en origen ro ciar con sangre del
sacrificio, evolucion tan to su sentido que en la poca d e la con
versin inglesa fue escogido p a ra tra d u c ir el lat. benedicere con
todas sus asociaciones de venerar, alabar a Dios, invocar bendicio
nes, bendecir a u n a divinidad, etc. A la v ista del u so d e m acte en
rito s dirigidos a Jano, las observaciones del OED so b re el significado
original del aing. bloedsian son de p a rtic u la r in ters :
S ig n ific a d o o r ig in a l (p r o b .) h a c e r s a g r a d o o s a n t o o o n sa n g r e ;
c o n sa g r a r p o r m e d io d e a lg n r ito sa c r ific a l q u e s e c e le b r a b a p a r a
h a c e r u n a c o s a in v io la b le p o r e l u s o p r o f a n o d e l o s h o m b r e s y la
in flu e n c ia p e r n ic io s a d e h o m b r e s o d e m o n io s (la a s p e r s i n c o n s a n
g re d e l d in te l y la s j a m b a s d e la p u e r ta , E x o d ., X I I , 23, p a r a h a c e r
lo s s a n t o s p a r a e l S e o r e in v io la b le s p a r a e l n g e l E x te r m in a d o r ,
e r a a l p a r e c e r e l tip o d e id e a e x p r e s a d o p o r b lo e d s ia n e n l o s t ie m
p o s p r e c r is t ia n o s ) .

Hay pues acuerdo general en que la aspersin cerem onial descrita


como mactare era algo as como u n rito que tra n sfe ra a la vctim a
de la esfera de lo profano a la de lo sagrado. As, V arrn describe a
u n cerdo que recibe tal tratam ien to com o m ola m actatus (Men., 2,
Bue.) rociado con h arin a (que co n sag ra) .
Es ahora el m om ento de p a sa r de estos escasos restos del latn
arcaico a averiguar cm o el latn de R om a fue reem plazando g ra
dualm ente a los dem s patois de Lacio. E ste proceso lingstico fue,
como todos, reflejo y consecuencia de hechos polticos y sociales.
Hacia mediados del siglo v a. C. el pueblo sablico de las m ontaas
comenz a descender a las llanuras. L a trad ici n sostiene que el
Capitolio fue ocupado p o r los sabinos y T usculum por los ecuos.
A la vista de este peligro el pueblo de R om a y las d em s com unidades
latinas se vieron forzadas a una cooperacin p o ltico-m ilitar en la
que Roma fue asum iendo gradualm ente el papel p reponderante. Las
amenazas de los diversos enem igos provocaron la alianza con los
latinos de 358-354, con los ecuos de T bur y P re n e ste en 354-350 y
con los faliscos en 343-339. A la p o stre estall el conflicto en tre R om a
y sus aliados, y hacia el 335 los latinos se en co n trab an ya bajo con
tro l romano; sus ciudades qued aro n reducidas a la condicin de
municipia; su territo rio , bajo la supervisin de colonias rom anas.
Ahora bien, la consolidacin rom ana no se p ro d u jo p o r la va d e la
7.

O xford E nglish D iction ary.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

77

supresin, sino de la absorcin. D u ran te este perodo vemos a fam i


lias de origen no rom ano desem peando papeles prom inentes en los
asuntos de Roma. La anexin del Lacio abri el consulado a las fa
m ilias nobles de las com unidades conquistadas, y Cayo Marcio R
tilo, el prim er d ictad o r plebeyo, e ra de origen volsco. Fue sin duda
este aflujo y absorcin de elem entos no rom anos p o r el Estado ro
m ano el que tran sfo rm el dialecto de R om a en u n latn m etro p o
litano, algo asi com o el ingls estn d ar, que, si bien es bsicam ente
el dialecto de las clases educadas y com erciantes de Londres, surgi
de la fusin de elem entos procedentes de m uchos dialectos d istin
tos. Tpicas consecuencias d e este proceso son los dobletes dialec
tales com o whole y hale, sk irt y shirt, fo x p ero vixen, raid y road,
etc.; en la m orfologa, la desinencia de la tercera p ersona de singu
la r -s, que reem plaz a -th slo a p a rtir de ls siglos x v i-xvii, es de
origen septentrional, com o lo son los p ro n o m b res they, them , their.
Del m ism o m odo el latn m etro p o litan o tom p alab ras y form as de
las zonas rurales. stas se revelan com o in tru sas por sus divergen
cias fonticas. El diptongo ou evolucion a en rom ano, a en c ie r
to s dialectos rurales. P o r ta n to rbus y rbigo ( < *reudh~) h a n de
considerarse intru so s r stico s en la m etrpoli. A estas palabras p o
dem os aadir, p o r el m ism o rasgo, pilio (en lugar del urbano u p i
lio < *ovi-pilio). Se dice que dom os e ra u n a fo rm a r stica del ge
nitivo de singular de dom us em pleada p o r Augusto en lugar de
dom s (< *dom ous). El desarrollo dialectal au > seala com o
r sticas a p alabras como cldus, cda, cdex, ltus, ltium , lom en
tum., olla, ollula, plstrarius, plstellum (urbano plaustrum ), etc. En
relacin con el paso rstico de ae a podem os citar a Varrn, L. L.,
5, 97 : in Latino ru re edus qui in u rb e u t in m u ltis A addito haedus.
C iertos dialectos rurales se distinguan del rom ano por la ausencia del
rotacism o, que hacia p a sa r la -s - intervoclica a - r - (/Zs, flris).
A tales dialectos tenem os tal vez que atrib u ir p alab ras latinas com o
adasia (ovis vetula recentis p a rtu s ) , caseus, y nom bres propios
com o Caesar, Valesius, etc. casa, si realm ente deriva de *qatia,
tiene que provenir de u n dialecto que asibilara la t ante i, cf. "o.
Bansae = Bantiae, m arso M artses M artiis. E n todo caso la -sintervoclica no es rom ana. De m odo sim ilar, la - /- intervoclica
fren te a b o d u rb an as denuncia com o in tru so s dialectales a las
siguientes p alabras; r fu s ( < *reudhos, form a dialectal correspon
diente al rom . rber < * rudhros), scrofa, vafer (tam bin vaber). P o r
ltim o, la form a fontica de fu rn u s (cf. fornax) y ursus (esperara
m os * or sus, vase p. 224) sugiere que estas p alab ras vienen de d ia
lectos en que o pas a u an te - r - en slaba cerrada.
Que la R om a prim itiva e ra esencialm ente u n a com unidad de ag ri
cultores re su lta evidente p o r el testim onio de la religiosidad bflcial

78

INTRODUCCIN AL LATIN

rom ana, que, como se h a dicho, es la adaptacin de u n culto agrco


la, as como del p rim itivo derecho rom ano, que refleja los intereses
y conflictos propios de ios labradores. En un sugestivo trab ajo
J. M arouzeau ha sealado que la visin del m undo p ro p ia del lab ra
dor persiste en m uchas p alabras, m etforas y proverbios rom anos.
As, pecunia refleja la valoracin de la riqueza en trm inos gana
deros, segn observ ya Cicern, tum e ra t res in pecore... ex quo
pecuniosi... vocabantur . De ah que el locuples sea el que tiene
su parcela (locus) llena . T am bin em o lu m en tu m es probablem en
te en origen u n trm ino agrcola, el que designaba la cantidad de
harin a procedente de m o ler (m olere) u n a cantidad dada de grano,
(Sin em bargo, la conexin que se ha supuesto en tre el trm ino a r
caico adoria gloria m ilitar en cuanto recom pensa y ador, adoris
una especie de grano, espelta debe ser rechazada.) Tam bin laetus
era una palabra ru ra l que significaba lozano, rico, productivo,
em pleada p ara referirse a tierras y m ieses (quid faciat laetas sege
tes , Virg., G., 1,1; ager laetus, Catn, Agr., 61, 2), as com o a ani
m ales (glande sues laeti red eu n t, Virg., G., 2, 520). E ste sentido ta n
concreto se ve claram ente en los derivados laetare ab o n ar y lae
tam en estircol, abono . E n la lengua de los augurios u n laetum
augurium e ra el que presagiaba abundancia y prosperidad; de ah
el significado de alegre, gozoso. De m odo paralelo, flix significa
ba originariam ente lo que produce m ieses (los derivados en -le-,
-c-, -c-, etc., son especialm ente caractersticos del vocabulario
rstico) y pas luego a em plearse m etafricam ente con el valor de
feliz, favorecido por los dioses, propicio, almus, derivado de alere,
m u estra u n a evolucin sem ntica sim ilar : se em plea con ager, terra,
vitis, etc., y tam bin con referencia a diosas conectadas con la fe rti
lidad, Ceres, Maya, Venus, probus deriva de *pro-bhuos y significa
ba lo que crece en debida form a, p o r ejem plo probae... fruges
suapte n a tu ra enitent (Accio, Trag., 199 s. W.) Luego se emple con
un sentido m etafrico m oral. Una evolucin sim ilar se observa en
frugl, dativo de frux, que se em pleaba en expresiones del tipo esse
frugi bonae ser capaz de dar buen fru to . Se aplic luego la ex
presin a personas con sentido m oral, y en cierto m om ento bonae
frugi se abrevi en frugi, que pas a funcionar como adjetivo indecli
nable. luxus y luxuria parecen haberse referido en u n principio al
crecim iento incontrolado y desordenado de la vegetacin; luxuriem
segetum tenera depascit in herba (Virg., G., 1, 112). Se h a estable
cido una plausible conexin de estas p alabras con el adjetivo luxus
dislocado, desplazado (para el cambio de significado vase gr.
afeminado), pero otros autores consideran luxus
como derivado de un desiderativo que contena la fo rm a alargada
de la raz que se ve en luo (cf. fluxus, laxus). T am bin pauper era

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

79

un trm in o agrcola que se aplicaba ta n to p a ra anim ales como p a ra


tie rra s con el significado de poco productivo . De las faenas a g r
colas provienen delirare, literalm ente a p a rta rse del surco (lira),
de donde salirse del cam ino, e sta r loco, y praevaricari, form a d e
rivada de varus patizam bo. En las faenas de labranza significaba
h acer un surco torcido (a ra to r p ra e v a rica tu r, Plinio, N. H., 18,
179) y pas a em plearse en la lengua del foro p a ra referirse al a b o
gado que act a en connivencia con la p a rte contraria. El m undo de
intereses del ganadero re su lta evidente en el trm ino subigere p oner
a la hem b ra b ajo el m acho o pon er al buey bajo el yugo , fnus
in te rs fue derivado po r los antiguos de la m ism a raz que flix.
Se contem plaba al capital com o p ro d u cto r de fru to s: fenus... a
fetu quasi a fe tu ra quadam pecuniae p arien tis atque increscentis
(V arrn, ap. Gelio, 16, 12, 7); cf. gr. . Del a ta r a los anim ales
proceden los trm inos im pedire y expedire. Un anim al cojo era peccus, de donde el derivado peccare (solve senescentem m ature sanus
equum , ne peccet ad extrem um ridendus et ilia ducat, Hor., Ep.
1 , 1 , 8). incohare es literalm ente u n ir al cohum , una p a rte del yugo.
stim ulare e instigare significan espolear con el aguijn , egregius y
exim ius significan am bos u n a res escogida del rebao, selecta
(exim ium inde dici coeptum quod in sacrificiis optim um pecus e
grege exim ebatur, P. F., 72, 3). P or o tra p arte, contum ax se aplica
b a en principio a los anim ales indom ables, dscolos. Una nocin si
m ilar subyace en calcitro (equum m ordacem , calcitronem , V arrn,
Men., 479). En la lengua del derecho en contram os el trm ino rivalis,
derivado de rivus arroyo, que adquiri significacin m etafrica
en las disputas sobre derechos de aguas, segn se ve p o r Digesto,
43, 20, 1: si in ter rivales, i. e. qui p er eundem rivum aquam ducunt,
sit contentio de u s u .... El trm in o legal stipulari tiene su origen en
la ro tu ra sim blica de u n a p a ja (stipula) que se haca al concluir
u n contrato. El forum , la plaza del m ercado rom ana, el centro de
la vida pblica, tiene u n n o m b re que designaba en un principio al
vallado que rodeaba la granja. Tam bin cohors era u n trm ino r u
ra l que designaba en origen el patio, co rral o cercado donde se g u ar
daban ganados, aves, aperos, etc, [ N o t a 10] (cohortes su n t villarum
in tra m aceriam sp a tia , Non., 83, 11). La p a la b ra fue luego aplicada
p o r este pueblo de labradores-soldados a u n a p a rte del cam pam ento
y despus a la unidad acam pada en ella, de m odo que vino a signifi
car tcnicam ente u n a subdivisin de u n a legin. U na cohorte co m
pren d a tre s m anipuli. E stas unidades tam bin derivaban sus n o m
b res del vocabulario rstico. L iteralm ente puado, m anojo, m a
nipulus, designaba tcnicam ente los haces que el segador tom aba en
su m ano y atab a luego ju n to s p o r m edio de algunos tallos entrelaza
dos (m anipulos obligare, vincire, etc.). El m anipulus llevaba corno

80

INTRODUCCIN AL LATIN

ensea u n haz de heno, y as lleg la p alab ra a ser el nom bre de


la unidad m ism a (cf. el calco sem ntico griego algo a lo
que se d a vueltas, que se a ta ) P o r ltim o podem os m encionar el
trm ino m ilitar agmen, que era algo que se llevaba hacia adelante:
u n rebao o m anada. Una figura ta n d r stic a com o podra o cu rrrsele a un cam pesino es la ejem plificada p o r tribulare tribulatio, d e
rivados de tribulum , trillo provisto de afilados dientes. Que tam bin
aerum na debe haber tenido alguna vez u n significado m aterial es
evidente p o r la observacin de F esto sob re el dim inutivo a erum nu
la : aerum nulas P lau tu s re fe rt furcillas quibus religatas sarcinas
viatores gerebant..., itaque aerum nae labores onerosos significant,
P. F., 22, 13. La p alab ra es ta l vez de origen etrusco, segn sugiere
el sufijo -u m n - (vase p. 58). La nocin subyacente de carga se
ve todava en los ejem plos m s antiguos: aerum nas ferre, gerere
(Ennio). T am bin prom ulgare es u n pintoresco trm ino ru ra l em
pleado originariam ente p a ra la operacin de sacar la leche de la
u b re . Tam bin verbos com unes como cernere y putare e ra n t rm i
nos agrcolas que designaban, respectivam ente, las labores de la
c rib a y la p oda (putare es en realidad u n derivado de p u tus
limpio, p u ro ), propagare es p la n ta r u n esqueje o vstago (pro
pago).
M arouzeau llam a tam b in la atencin sob re el g ran nm ero de ex
presiones proverbiales latinas que se refieren a la vida del cam po
en sus diversos aspectos. P ero la significacin del hecho es pro b le
m tica, ya que lo m ism o o cu rre en csi to d as las lenguas. E xpresio
n es com o recoger el heno m ien tras hay sol (aprovechar la op o r
tu n id ad ) salen fcilm ente de los labios del ingls m s hecho a la
vida de ciudad. Adem s, dado que el desarrollo de la in d u stria
es relativam ente reciente y que la m ayora del gnero hum ano se ha
sustentado desde la poca neoltica p o r m edio de la agricultura y
actividades afines, es inevitable que todas las lenguas sean em inen
tem ente langues de paysans.
Tal era, pues, la lengua de la R om a prim itiva, u n a lengua llevada
a Ita lia p o r ,u n pueblo indoeuropeo que tra s largo e rra r acab por
asentarse en el Lacio. All se mezcl con la lengua de un pueblo
indoeuropeo distinto, y empez su lenta m arch a hacia una posicin
de significacin m undial bajo la tu to ra d e E tru ria y de Grecia. Con
el increm ento del poder de Rom a y su acceso a la suprem aca pol
tica de Ita lia recibi y absorbi a em igrantes procedentes del Lacio
y luego de to d a la pennsula, incluida M agna Grecia. No fue sim
plem ente la aristo cracia dom inante la que se vio as increm entada.
P o r lo m enos desde el siglo vi R om a se h ab a convertido en la m s
rica ciudad de Ita lia al n o rte de la M agna G recia, atrayendo y reci
biendo a inm igrantes, e n tre ellos a u n num eroso grupo de artesanos,

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

81

a rtista s y co n stru cto res griegos 8. R ecientem ente u n estudioso dig


no de crdito h a defendido con razones de peso que la finalidad
de las reform as servianas e ra la de aprovechar esta m asa de resi
dentes no ciudadanos p a ra las necesidades m ilitares del E stado ro
m ano (H. Last, J. R. S., XXXV, 1945, 33 s.). El influjo de estos ele
m entos nuevos no poda p o r m enos que d e ja r consecuencias lin
gsticas. En los b arrio s populares de la gran m etrpoli, la lengua,
sin la disciplina de u n a n o rm a literaria, experim ent un desarrollo
exuberante y desenfrenado. N uestra ta re a ah o ra debe ser la d e in
te n ta r form arnos u n juicio de esta lengua h ab lad a de los prim eros
tiem pos de la Repblica.
8. Cf. C i c e r n , D e rep., 2, 19, 34: n o n ten u is quidam e G raecia rivu lu s i n
h a n c urbem sed ab u n dan tissim u s am n is illaru m d iscip lin aru m et a rtiu m .
C icern cita com o ejem plo a D em arato de C orinto (segunda m itad d el si
glo v u a. C.).

C a p it u l o

IV

EL LATN COLOQUIAL: PLAUTO Y TERENCIO


E st en la n aturaleza de las cosas el que, en la carencia de ap a
ra to s de grabacin fonogrfica, no pued a d arse conocim iento d irec
to alguno de la form a hablada de cualquier lengua no co ntem por
nea. A lo m s que podem os a sp ira r es a e x traer rasgos coloquiales
de los docum entos escritos accesibles a nosotros. E ste anlisis re
quiere un conjunto de criterios que nos capaciten p a ra sealar como
c o l o q u i a l e s determ inados fenm enos. La lengua h ablada se dife
rencia de la escrita, an te todo, p o r la m ayor intim id ad del contacto
e n tre hablante y oyente. El to m a y daca del dilogo aum enta la
tensin emocional, que se m anifiesta en interjecciones, exclam acio
nes, energa, exageracin, insistencia y co nstante interrupcin. La
rapidez y espontaneidad de la conversacin reduce el elem ento de
reflexin. Las frases no se organizan en e stru c tu ra s lgicas consis
tentes po r s m ism as, sino que el contenido significativo se com uni
ca a saltos, con parntesis, reflexiones secundarias y los cam bios de
c o n s t r u c c i n que los g r a m t i c o s catalogan com o anacolutos, co n ta
m i n a c i o n e s , etc. Lo m s im p o rtan te quiz es el hecho de que la con
versacin se desarrolla en u n contexto situacional ya dado que fre
c u e n t e m e n t e hace innecesaria y red u n d an te la referencia lingstica
p o r m e n o r i z a d a y explcita. De ah que la lengua coloquial se caracterice por su capacidad de alusin directa, p o r sus elem entos decticos, abreviacin, elipsis y aposiopesis. J. B. H ofm ann h a aplicado
estos criterios al estudio de la lengua de los com edigrafos ro m a
nos y de las cartas de Cicern y h a reafirm ado la opinin general de
que tales docum entos reflejan el latn hablado de su tiem po. Vamos
ahora a analizar esta tesis.
A prim era vista la abundancia de interjecciones apoya la opinin
expresada: vae tergo m eo!, heu m e m ise ru m !, heus tu!, hem !, etc.;
m uchas de ellas proceden del griego : attatae, babae, eugepae. U na in
terjeccin puede incluso aparecer introduciendo u n a pregunta: eho

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

83

an do rm it Sceledrus in tu s? {Mil., 822), Son frecuentes los acusa


tivos exclam ativos: lepidum senem , facetu m puerum , bono subp rom o et prom o cellam creditam ; estos acusativos aparecen a m enu
do unidos a interjecciones: en ecastor h om inem periurium ; edepol
senem D em aenetum lepidum fuisse nobis, etc. En relacin con esto
podem os m encionar los ruegos e im precaciones abreviadas com o ita
m e Hercules (iuvet), el infinitivus indignantis del tipo perii, hoc ser
v u m m eu m facere esse au su m ( estoy perdido; que m i propio esclavo
se haya atrevido a hacer e sto !); as com o frases exclam ativas
en general: u t adsim ulabat S auream m ed esse quam facete! (Asn.,
581).
La tensin em ocional del habla pop u lar aparece tam bin clara
en repeticiones del tipo abi abi aperite aperite; u t voles ut tibi lubebit; as como en la constante insistencia so b re la atencin del oyen
te: tu, frater ubi ubi est; tun, Sceledre, hic, scelerum caput. E ste em
pleo pro stctico del pro n o m b re personal de segunda persona lleva
en ocasiones a claros d esajustes sintcticos : tu, si te di am ant,
agere tuam rem occasiost (Poen., 659); sed tu , qui p ro tam co rru p
to dicis caussam filio, eadem ne e ra t haec disciplina tibi? (Bacch.,
420 s.); tenem os casos a n m s notables, com o eam us, tu, in ius
(Truc., 840), que se ha tra ta d o de explicar, u n poco retorcidam ente,
com o contam inacin de eam us am bo in ius e i tu m ecum in ius. El
lenguaje coloquial hace u n uso m ucho m s libre de los pronom bres
personales y dem ostrativos que el latn escrito. Ejem plos tpicos son:
quia si illa inventa est quam ille am at, recte valet (Bacch., 192) ;
pallam illam quam tibi dudum dedit, m ihi eam redde. E ste is
anafrico puede incluso referirse a la p ersona a quien se dirige el
h ablante : tu autem quae p ro cap ite argentum m ihi iam iam que
sem per num eras, ea pacisci m odo scis (Pseud., 225 s.) ; quid illum
fe rre vis, qui tib i quoi divitiae dom i m axum ae su n t, is num m um
n u llu m hab es? (Ep., 329 s.). Tai redundancia expresiva, producto de
la ansiedad del h ablante p o r rem achar lo que quiere decir, es p a rti
cularm ente frecuente en los superlativos: p rim u m d u m om nium an
tes de to d o ; hom inem o m n iu m m in im i pretii; p erditissim us ego
su m om n iu m in terra; qua n tu m est h o m in u m o p tu m o ru m opium e, etc.
Los com parativos dobles son en no m enor m edida rasgos del habla
p o p u lar : nihil invenies m agis hoc certo c e rtiu s (Capt., 644) ; ini
m iciorem nunc u tru m credam m agis (Bacch., 500); magis m aiores
nugas (Men., 55). Plauto abunda, adem s, en ejem plos de la tendencia general a refo rzar las expresiones negativas: neque ego hau
com m ittam (Bacch., 1037); nec te aleato r nullus e st sapientior
(Rud., 359); neque id h aud im m erito tu o (Men., 371). A m enudo se
d a a la negacin u n a fo rm a m s plena: as, nullus aparece em pleado
p o r non en expresiones del tip o is nullus v enit (A sin ., 408) ; p o r ne

84

INTRODUCCIN AL LATIN

en tu nullus adfueris (Bacch., 90) ; haud quisquam sustituye al m s


incoloro nem o. n tim am ente relacionado con estos fenm enos est
el uso pleonstico de los pronom bres que significan alguien, algo
en expresiones negativas: ne quid significem quippiam m ulierculis
(Bud., 896); ne dum quispiam ... im prudentis aliquis im m utaverit
(M il, 431); nisi quid ego mei simile aliquid co n tra consilium p a ro
(Vid., 67). En realidad el pleonasmo es u n recu rso ta n connatural a
la retrica pop u lar que podemos contentarnos con unos pocos ejem
plos tom ados al azar: am bo... duo; idem unum ; par idem ; repente...
subito; continuo... protinam ; om nibus universis; ru rsu m recipim us;
exire foras.
Es en el vocabulario donde el afn de im presionar, convencer y
dom inar al oyente produce m s fuertes efectos, y es en l donde
re su lta m s evidente el tono coloquial de Plauto. P alabras incoloras
com o dico en cuentran sustitutos m s evocadores com o narro, fa
bulor, m em oro, o, en el imperativo, cedo desem bucha!. E n lugar
d e m iser sum encontram os vivo miser, p o r benevolens est, benevo
lens vivit. Los usuales bonus, bene ceden paso a bellus, pulchre,
lepidus, lautus; m in u tu s y grandis suenan m ejo r q u e parvus y m ag
nus. Una rica variedad de expresiones se pone al servicio de la n o
cin de muy, m ucho : adm odum , nimis, oppido, solide, probe, stre
nue, etc. R esulta m s claro el sabor coloquial de expresiones como
verum , si frugist, usque adm utilabit probe (pero si sabe su oficio
lo esquilar h a sta desollarlo, Capt., 269); epityra e stu r insanum
bene (Mil., 24). A bundan en Plauto pintorescos giros d e jerg a
com o m e... decet curam que adhibere u t p raeolat m ihi quod tu
velis (m e conviene estar atento p a ra olerm e de antem ano lo que
t quieres, Mil., 40); ea dem oritur te (ella se m uere p o r ti,
Mil., 970) ; m ulierem nim i lepida form a ducit (se lleva u n a m u jer
francam ente guapa, M il, 870); sed ecqua ancillast illi? est prim e
c a ta (pero tiene ella criada? S, y es u n a a stu ta de p rim e ra,
Mil., 794; cf. fabula prim e proba, Nevio, Com., 1) ; tu m igitur ego
deruncinatus, d eartu atu s sum m iser (entonces, p o b re de m , m e
veo desollado y descoyuntado, Capt., 641).
El ltim o de los ejem plos propuestos p resen ta u n recurso p re d i
lecto del lenguaje popular: la sustitucin de los verbos sim ples p o r
com puestos, dotados de mayor fuerza expresiva. E jem plos con el
prefijo de- son deascio, deamo, delacero, deludifico, derogito, deluc
to, etc. Este prefijo sirve tam bin p ara d a r intensidad a o tra s p a rtes
de la oracin: derepente, desubito, etc. Tal vez el grupo m s n u
m eroso de com puestos expresivos es el de los form ados con el p re
fijo con-, de los que comedo, que acab por desplazar al verbo sim
ple edo, puede servir como ejemplo tpico; otros son condeceo,
consilesco, commereo, commisceo, com m onstro, comperco. com pre-

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

85

cor, concaleo, condolesco, confodio, confulgeo, etc. Los com puestos


con ad- son m enos frecuentes: adcredo, adform ido, adlaudo, adm o
deror. T am bin aparece este p re jo reforzando o tras p artes de la
oracin: apprim e, approbe, adaeque.
Tam bin la sufijacin desem pea u n papel en la tarea de dar
m ayor volum en y fuerza a los verbos sim ples. As, fodico, frico y
vellico hacen las veces de fodio, fri y vello. Mas lo especficam en
te caracterstico del hab la popu lar es la sustitucin de los verbos
sim ples p o r sus correspondientes form as frecuentativas, proceso que
se perpetu todo a lo largo de la h isto ria del latn h asta la poca
de las lenguas rom nicas. P lauto abunda en verbos como essito,
fugito, sciscito, ducto, m initor, quaerito, negito, dorm ito, loquitor.
Sin em bargo, son los dim inutivos la clase m s im p o rtante de p ala
b ra s con carga em ocional. Tales form aciones n o indican sim plem en
te pequeez com o en catillus, u n catinus pequeo, naturalm ente,
sino que, con las connotaciones aadidas de querido, pobrecillo
y sim ilares, expresan to d a u n a serie de actitudes em ocionales: te r
n u ra y esp ritu juguetn, jocosidad, fam iliaridad y desprecio. Una
m uliercula no es u n a m u je r pequea, sino u n a m ujerzuela, y se em
plea generalm ente con referencia a u n a cortesana. C uando Hegin
en los Captivi dice: ibo in tro atq u e intus subducam ratiunculam
(v. 192), el sabor de la expresin viene a ser como el d e la m oderna
u n a m iaja de cuen ta. En el M iles gloriosus el to n o astuto e insi
n u an te de Lurcin cuando es som etido a in terro g ato rio por Palestri n re su lta evidente en el dim inutivo que em plea: sed in cella
e ra t paullum nim i loculi lubrici (u n lugarcillo u n poquito dem a
siado resbaladizo, v. 852).
La fam iliaridad no sin m ezcla de desprecio es clara en quis haec
est m uliercula e t ille gravastellus q u i v enit? ( quin es e sta m u
jerzuela y aquel vejete que all viene?, Epid., 620). La escena de
la su b asta b urlesca del Stichus p roporciona algunos ejem plos del uso
eufem stico de los dim inutivos, ya que algunos de los artculos que
se ofrecen a la venta son cavillationes adsentatiunculas ac peiieratiunculas p arasiticas (w . 228 s.). Mas es, natu ralm ente, en la len
gua del am o r donde los dim inutivos en cu en tran u n em pleo m s sim
p tico y profuso com o expresiones de cario: m i animule, mea
melilla, m eus ocellus, m eu m corculum , m elculum , verculum , o cor
pusculum m alacum , m ea uxorcula, edepol papillam bellulam, belle
belliatula. U n ejem plo francam ente exagerado es el que nos ofrece
la ta n citada c a rta de am or del Pseudolus (64 ss.) :
n u n c n o s t r i a m o r e s , m o r e s , c o n s u e t u d in e s ,
i o e u , lu d u s , s e r m o , s u a v is a v ia tio ,
c o m p r e s s io n e s a r ta e a m a n tu m c o r p o r u m ,

86

INTRODUCCIN AL LATIN

t e n e r is la b e llis m o lle s m o r s iu n c u la e ,
n o s tr o r u m o r g io r u m ... iu n c u la e ,
p a p illa r u m h o r r id u la r u m o p p r e s s iu n c u la e ...

El mismo estilo de p aro d ia aparece en Asinaria, 666 ss.:


d ic m e ig itu r tu o m p a s s e r c u lu m , g a llin a m , c o t u r n ic e m ,
a g n e llu m , h a e d illu m m e tu o m d ic e s s e v e l v it e llu m ,
p r e h e n d e a u r ic u lis , c o m p a r a la b e lla c u m la b e llis .

Debe notarse que las form aciones de dim inutivo n o se encuentran


solamente en los nom bres, sino tam bin en los adjetivos (vetulus,
dicaculus, prim ulo diluculo, m inutulus, etc.), adverbios (pausillatim ,
pauxillisper, etc.), y especialm ente com parativos (plusculum , am
pliuscule, liquidiusculus, m aiusculus, nitidiuscule, tardiuscula). In
cluso encontram os el derivado verbal m issiculare (E pid., 132), con
el que podemos com parar pensiculo (Gelio y Apuleyo).
Vamos a cerrar esta r p id a ojeada a los caracteres coloquiales
del latn plautino con la consideracin de algunos fenm enos que
reflejan la rapidez y espontaneidad del dilogo. Se requiere la aten
cin del oyente p o r m edio de frases in tro d u cto rias como quid ais?,
quid vis?, viden?, scin?, quid tu? El discurso co n tin a luego en frases
cortas desconectadas, sin m arcas explcitas de subordinacin: nunc
quid vis? id volo noscere; dic mihi, quid lubet; cf. sed volo scire,
eodem consilio quod intus m ed itati sum us gerim us re m ? (Mil., 612).
Tales yuxtaposiciones son las que han dado origen al em pleo no clsi
co del indicativo en interrogaciones indirectas : scio iam quid vis d i
cere (Mil., 36). Estas construcciones p aratcticas abundan en P lau
to (vase Sintaxis, p. 324); sed taceam , optum um e s t (me callar,
es lo m ejor, Epid., 59); iam faxo hic e rit (Mil., 463); adeam us
appellem us (Mil., 420); ibo... visam (ir y ver, Bacch., 235);
hoccine si miles sciat, credo hercle has su sto llat aedis to ta s
(Mil., 309) ; hercle opinor, ea v id etu r (pardiez que m e parece que
es ella, Mil., 417). Cualquier tip o de subordinacin lgica puede
estar implicado en tales yuxtaposiciones : consecutiva como en ta n
tas divitias habet, nescit quid faciat au ro (tiene ta n ta s riquezas
que no sabe qu hacer con su o ro , Bacch., 333); n am n im i calebat,
am burebat g u tturem (Mil., 835) ; sed m e excepit : nihili facio quid
illis faciat ceteris (Mil., 168). En el ejem plo que sigue la interroga
cin equivale a u n a oracin condicional, expresndose la apdosis
p o r medio de una frase dectica y uxtapuesta: o p u ne e rit tibi ad
vocato tristi, iracundo? ecce m e! (Mil., 663).
La expresin coloquial est a m enudo in te rru m p id a por p a r n
tesis: nam vigilante Venere si veniant eae, ita su n t tu rp es, credo
ecastor Venerem ipsam e fano fugent (pues si vinieran estando

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

87

Venus despierta, tan feas son, por C stor, que seran capaces, creo,
de hacer escapar del tem plo a la m ism a Venus Poen., 322 s .) . Tales
parntesis son especialm ente frecuentes con expresiones de c o rte
sa (sed, am abo, advortite anim um , Mil., 382) o m odestia (opinor,
credo, etc.). El parntesis plenam ente explicativo parece m s raro
en Plauto que en Terencio, de quien tom a H ofm ann la m ayora de
sus ejem plos: dictum hoc n ter nos fuit (ex te adeo ortu m st) ne
tu curares m eum neve ego tu o m ? (Ad., 796 ss.); m inis viginti tu
illam em isti (quae res tib i v o rtat male) : argenti tan tu m d a b itu r
(Ad., 191); nim ium in ter vos, Demea, ac (non quia adens praesens
dico hoc) pernim ium in te re st (Ad., 392). Tam bin es un hecho fre
cuente en el habla coloquial el que el h ablante com plete el esquem a
de u n a frase y desarrolle luego u n a serie de ideas secundarias. Te
nem os este tipo de adiciones en ait... sese illum am are, m eum erum ,
Athenis qui fu it (dice que est enam o rad a de l, de mi am o, el
que estuvo en A tenas, P lauto, Mil., 127); dedi m ercatori quoidam
qui ad illum deferat, m eum erum , qui Athenis fuerat, qui hanc am a
v era t (se la di (la carta) a u n m ercader p a ra que se la entregase
a l, a m i amo, el que hab a estado en Atenas, que se haba enam o
ra d o de sta, Mil., 131 ss.). Los dos ejem plos propuestos p erten e
cen, desde luego, al cuasi-prlogo de la com edia en cuestin (Acto II,
Escena 1.a), pero p u eden servir com o m u e stra de u n procedim iento
tpico de la exposicin oral. E stas adiciones de consideraciones su b
siguientes dan lugar a u n coloquialism o sintctico especialm ente fre
cuente: el acusativo prolptico. F rases com o viden tu hunc quam
inim ico vultu in tu itu r? (Capt., 557) llevan de m odo n atural a cons
trucciones del tipo qui noverit m e quis ego sum (M il, 925) ; dic
m odo hom inem qui sit (Bacch., 555).
La espontaneidad del hab la conversacional, al d e ja r poco tiem
po a la reflexin o correccin, lleva, como hem os visto, a las ilogicidades y dislocaciones sintcticas que los gram ticos llam an anaco
lutos. U na lengua puede ofrecer varias alternativas p a ra la expre
sin de un a significacin dada. En el curso de la frase el hablante
puede olvidar la construccin con la que h a com enzado y p a sa r a
o tra distinta. P o r este cam ino aparece la contam inacin, fenm eno
m uy com n en el habla cotidiana. P o r ejem plo, en triduom non
in terest aetatis u te r m aior siet (Bacch., 461) el hablante ha m ezcla
do dos m odos de expresin: no hay ni u n a diferencia de tre s das
en tre sus edades y no se p o d ra d ecir cul de los dos es el m ay o r.
De m odo sim ilar u t edorm iscam hanc crap u lam quam potavi p ra eter
anim i quam libuit sen ten tiam (p a ra poder d o rm ir e sta borrachera
que cog bebiendo co n tra m i voluntad, Rud., 586) resulta ser una
fusin de praeter anim i sententiam y praeter quam libuit. Un tipo
especialm ente frecuente de anacoluto sin tctico es el ocasionado por

88

INTRODUCCIN AL LATN

el af n del hablante p o r fijar desde el comienzo la atencin sobre


lo que en el m om ento le interesa. Y lo logra aludindolo al prin ci
pio de la frase, a la que luego hace derivar hacia o tra construccin.
De ah derivan anacolutos del tip o denom inado nom inativus pen
dens: n am u n u m conclave, concubinae quod d ed it m iles... in eo
conclavi ego p erfodi p arietem {M il, 140); p lerique hom ines, quos
quom nil re fe rt pudet, ubi pudendum est, ibi eos deserit p u d o r
(Epid., 166). A veces u n a oracin su stan tiv a in tro d u cid a por quod
se encuentra en la m ism a posicin de n eu tralid ad sintctica: istuc
quod das consilium m ihi, te cum illa verba facere de ista re volo
(Mil., 1114), q u e podem os tra d u c ir p o r u n a expresin coloquial que
comience p o r en cuanto al consejo que m e d a s ...; cf. quod apud
nos fallaciarum sex situ m st, certo scio, oppidum quodvis videtur
posse expugnari dolis (con lo que hay de tram p as en nosotros
seis, estoy seguro de que cualquier ciudad puede ser tom ada con
engao, Mil., 1156 s.). En am bos ejem plos el te m a central de la o ra
cin pendens es recogido luego en la construccin: de ista re, dolis.
Queda, pues, claro que a p rim era vista hay p ru eb as de peso p ara
concluir provisionalm ente que las com edias de P lau to representan
una lengua efectivam ente hablada, y parece razonable suponer que
sa e ra la lengua coloquial de su tiem po. Podem os a h o ra p asar re
vista a sus principales caractersticas. La p rim e ra im presin es la
de la abrum adora fecundidad de su vocabulario, la ubertas serm onis
Plautini que hizo fam oso al a u to r e n la antigedad y llev a opinar
a V arrn que in argum entis Caecilius poscit palm am , in ethesin T e
rentius, in serm onibus P lau tu s (Sat. Men., 399 B.). Derecho, reli
gin, milicia, in trig a y am or, vicio y virtud, lujo y relajo, adulacin
y denuesto: en todos estos tem as se explaya P lau to con estruendosa
alegra y agresiva vitalidad. Segn se ve, u n inagotable flujo de p a
labras griegas sigui p restan d o su colaboracin. E n tre los trm inos
n uticos observam os prora, nauta, nautea, nauclerus, celox (
transform ado p o r asociacin con velox), carina (si es que realm ente
procede de ), lem bus, stega cu b ierta, exanclare ().
Conviene aadir aq u algunas o tras palabras del lxico nutico no
atestiguadas de hecho en P lauto : aplustra (pl.), p a la b ra que se en
cuentra en poesa a p a rtir de Ennio (= ), cam psare do
blar, rodear (un cabo, etc.) () y pausarius p a tro n (de rem e
ro s) , es decir, el que da la seal de p a ra r (). Los negocios y
finanzas estn representados en P lauto p o r danista, logista, trapessita, sym bolum , syngraphus, exagoga exportacin , etc.; la m edici
na, por glaucuma; la educacin y enseanza, p o r paedagogus, sylla
ba, etc.; la tcnica, p o r architectus, ballista, machaera, pessulus (
). La p a la b ra contus () n o aparece en P lauto, pero su
existencia e st garantizada p o r el verbo coloquial percontor, que

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

89

probablem en te tuvo en o tro tiem po el sentido de sondear o p ro b a r


con u n a v ara. La influencia griega sob re la organizacin de la vida
ciudadana es evidente en p rstam o s com o platea, del que proceden
esp. plaza, fr. e ingl. place, etc., y m acellum m ercado d e ab asto s.
T am bin en el dom inio de la zoologa ap o rt el griego m uchos t r
m inos : edepol haec quidem bellulast. : : pithecium haec est prae illa
et sp inturn iciu m (Mil., 989). O tros son cantherius, balanus un
m arisco, ballaena, concha, narita (), scom ber. P a rtic u la r
m ente num erosas son las p alab ras que designan a recipientes de vino
y objetos del a ju a r dom stico: am pulla, batioca (), cadus,
cantharus, cyathus, gaulus, lagona (), patina, scyphus, cista,
culleus (), m arsuppium , etc. De p a rtic u la r inters es la p a la
b ra clatri en rejad o (C atn), que puede rem o n tarse a un drico
y es p ro bablem ente u n p rstam o m uy antiguo. P lauto p re
se n ta u n derivado en neque fe n stra n isi c la tra ta (ni ventana si
no es en rejad a, Mil., 379). P ero es en la esfera del placer, lujo, d isi
pacin y libertin aje donde m s especialm ente G recia prest su co n
trib u ci n a la vida y la lengua de R om a. Que las m ujeres rom anas
m irab an a las griegas com o las n u e stra s a las francesas en m ateria
de m odas es evidente p o r p asajes com o:
q u id is t a e q u a e v e s t e i q u o ta n n is n o m in a in v e n iu n t n o v a ?
tu n ic a m r a lla m , t u n ic a m s p is s a m , lin te o lu m c a e s ic iu m ,
in d u s ia ta m , p a ta g ia ta m , c a lt u la m a u t c r o c o t u la m ,
su b p a r u m a u t su b n im iu m , r ic a m , b a s ilic u m a u t e x o tic u m ,
c u m a tile a u t p lu m a t ile , e a r in u m a u t c e r in u m . (E p id ., 229 s s .) .

De cum atile com enta Nonio: cum atilis a u t m arinus aut caeru
leus; a graeco tractu m , quasi fluctuum similis; fluctus enim graece
d icu n tu r. Podem os citar tam bin los n om bres de artesanos
del lujo registrados en Aulularia, 508 ss.: phyrgio, patagiarii, m uro
batharii, diabathrarii, molocinarii, strophiarii, zonarii, thylacistae,
corcotarii. Tam bin los adornos y cosm ticos tom an sus nom bres
del griego : spinter ( b razalete), fucus rouge , cincinnus
bucle y schoenus, perfum e b a ra to (cf. V arrn, L. L., 7, 64:
schoenicolae ab schoeno, n u gatorio u nguento) . P o r ltim o podem os
d a r ejem plos de los adjetivos y adverbios de b u e n tono equivalentes
a nuestro s chic, soign, etc.:
e u g a e , e u g a e ! e x o r n a tu 's b a s ilic e ,
t ia r a o r n a t u m le p id a c o n d e c o r a t s c h e m a .
t u m h a n c h o s p it a m a u te m c r e p id u la u t g r a p h ic e d e c e t! (P e r s., 462 s s .)

90

INTRODUCCIN AL LATN

La influencia griega se d e ja ver tam b in en el cam po del d epor


te (palaestra, discus, athletice, pancratice) y en el del teatro (scaena,
choragium; en lugar de bis! los rom anos g ritab an ), y h a sta
la p alab ra que significa alegre es griega: hilarus. Pero una influen
cia m enos inocente del griego es la que se observa en sycophanta,
parasitus, m oechus, m oechisso, com issor ( ); y h a sta qu
p u n to los rom anos m irab an a los griegos com o a sus m aestros en
el libertin aje puede verse en el sentido atrib u id o a las palabras
graecor, pergraecor, congraeco, bien ilu strad o en el p asaje siguien
te: au ru m ... quod dem scortis quodque in lu stris com edim con
graecem (dinero p a ra gastrm elo en cortesan as y en com ilonas y
ju erg a s en lugares de m ala n o ta , Bacch., 743).
Algunos de estos p rstam o s pueden deberse, p o r supuesto, a los
originales griegos que P lauto segua. As exenterare aparece cuatro
veces en el Epidicus, pero en ningn o tro lugar n i en P lauto ni en
Terencio. A hora bien, au n siendo co rrecta la hiptesis de que esta
p alabra es u n calco de , ningn a u to r cmico em pleara
u n a palabra to talm en te incom prensible p a ra su auditorio. Pudo m uy
bien o cu rrir que los pblicos rom anos e n c o n tra ran el griego irre
sistiblem ente cmico, com o el francs en general o la p alab ra ale
m ana que designa al n m ero cinco se lo p arecen a los asiduos de
los m usic-halls ingleses. Sin em bargo, no puede d u d arse de la ca
pacidad del auditorio rom ano p a ra com prender algo de griego, a u n
que fuera superficialm ente. Esto e st im plcito en los juegos de p a
labras griegas en que P lauto se com place con frecuencia: quis istic
est? :: C harinus :: euge iam (Pseud., 712); quis
igitur vocare? : : Diceae nom en est : : in iu ria s, falsum nom en p o ssi
dere, Philocom asium , postulas; es tu , non , et m eo ero
facis iniu riam (Mil., 436 s s .). D ebe tenerse p o r cierto que la m ayo
ra de los num erosos p rstam o s griegos que encontram os en el latn
de esta poca no fueron in troducidos p o r las clases cultas. Sin duda
m uchos de ellos fueron recogidos p o r la plebe ro m an a en su e stre
cho contacto con los griegos que se h ab an asentado en la urbe, y
pasaron a fo rm ar p a rte integrante del h ab la cotidiana de los e stra
tos m s b ajo s de la poblacin. E sto e s t firm em ente apoyado por
el hecho de que en las com edias de P lauto las p alab ras y expresio
nes griegas aparecen p redom inantem ente en los p arlam entos p ro
nunciados p o r esclavos y p ersonajes de condicin popular.
O tro indicio en este sentido es el uso frecu en te del griego en
trm inos y expresiones de jerga: m orus, bardus (), blennus,
logi (equivalente a fabulae), graphicus servus esclavo agudo, in te
ligente; benene usque valuit? : : p an cratice atq u e athletice ( se
h a m antenido b ien de salud? : : com o u n cam pen de lucha libre,
atlticam ente, Bacch., 248). m assa (gr. , p astel de cebada

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

91

luego (LXX) bulto, m asa) aparece usado en una frase so rp re n


dentem ente m oderna: arg en ti m ontes, non m assas (m ontaas de
dinero, no m ontones, Mil., 1065). harpago, adaptacin de ,
designa en argot al ro balotodo. E n aetern u m tibi dapinabo vic
tu m , si vera a u tu m as (te prop o rcio n ar etern o banquete, si dices
la verdad, Capt., 897), dapino = , si bien su significado la
tin o puede h ab er sido influido p o r u n a falsa asociacin con daps.
La p alab ra vulgar golpe e n la cara , b ofetada, que e st
atestiguada desde E picarm o, el cmico siciliano, com o nom bre p ro
pio, en tr tam bin en el latn, p lau to p resen ta la form a tra n sc rita
colaphus, p ero p o r el verbo derivado percolopare de P etronio es evi
dente que la lengua h ablada posea u n a form a *colopus. Esta form a
vulgar es el origen del esp. golpe, it. colpo, fr. coup. P o r ltim o, y
com o una prueba m s de la capacidad del b ajo pueblo de Rom a p ara
recoger incluso las p alab ras griegas m s curiosas, podem os citar
a Livio, 27, 11: quos androgynos vulgus u t pleraque faciliore ad
duplicanda verba Graeco serm one ap p ellat. Incluso u n sufijo verbal
de uso m uy com n en griego fue trasp lan tad o al latn y se hizo p ro
ductivo : malacissare, cyathissare, purpurissare, etc., est n m odelados
sobre prstam o s griegos en -, adap tn d o se al sistem a fonem tico latino en la form a -ss- (cf. m assa < ). A travs de pa tris
sare im itar al p a d re (si b ien es cierto que u n con este
sentido est atestiguado p o r Plux), graecissare, drachumissare, co
m issari (), etc., puede verse con qu independencia se de
sarroll en latn el sufijo.
En la e stru c tu ra gram atical hay pocas diferencias entre la lengua
de P lauto y el latn clsico. Algunos de sus usos sintcticos fueron
evitados en poca p o sterio r: el acusativo con utor, las preposicio
nes ex e in con nom bres de ciudades, el indicativo en interrogativas
indirectas, el infinitivo con valor final; todos ellos provocaran de
sazn pero no radical incom patibilidad en u n purista. P or lo que
m ira a la m orfologa, destacan algunas divergencias con respecto a
lo que ser la n orm a clsica: encontram os un vocativo puere, el ge
nitivo de singular de la c u a rta declinacin es p o r lo regular del tipo
senati, el locativo de la q u in ta declinacin aparece en la form a die
(die crastini), y no hace P lau to la distincin clsica en tre el ab la ti
vo singular en -e p a ra p articipios y en -i p a ra adjetivos (m alevolen
te). Los pronom bres p resen tan form as como ipsus, eum pse, eampse,
eapse, nom inativos de p lu ral como hisce, illisce, el ablativo singular
aliqui, qui (interrogativo, relativo e indefinido). En el verbo po d e
m os d estacar los im perativos face, dice, el perfecto tetuli, su b ju n
tivos y optativos de aoristo [N ota 11] como faxo, capso, faxim, dixis,
induxis, as como el infinitivo pasivo en -ier (adducier). Pertenecen
a la tercera conjugacin algunos verbos que luego p asan a la se

92

INTRODUCCIN AL LATN

gunda: olere, fervere, Intuor. Los verbos im personales tienen u n p e r


fecto pasivo: p u d itu m est, m iseritu m est, perta esu m e s t.1 Algunos
verbos deponentes clsicos aparecen en activa: arbitro. Se encuentran
algunas form as p erifrsticas: carens fui, sis sciens, audiens sum , etc.
E n tre los adverbios tam bin se d a n arcasm os: antid hac, antehoc
(Plauto no u sa antea), interdius. Podem os aad ir el prefijo verbal
indo: indaudio, indo-tueri, indupedio.
En la pronunciacin vor- todava no h ab a pasado a ver- [ N o t a
12] (la form a vert- en lugar de v o rt- se deca introducida p o r Escipin Africano, cf. Quintiliano, I, 7, 25); las vocales largas en slaba
nal se m antenan tales: dict, dict, audit, dicr, m ater, oratr; la
-s final tra s vocal breve se p ronunciaba dbilm ente y careca de va
lor prosdico (sabem os p o r Cicern, Or., 48, 161, que tal tipo de
pronunciacin e ra m irado com o su b ru sticu m en sus tiem pos); la
-d final se pronunciaba todava en m d, td, y la intervoclica se
elim inaba en p alabras com o obliscor, dinus, controrsia, aunculus.
Algunas d e estas divergencias con respecto a la norm a clsica
pueden ejem plificarse p o r inscripciones de la m ism a poca. As, el
Senatus C onsultum de Bacchanalibus de 186 a. C. (Apndice, n. 8)
presen ta arvorsum , sd, figier, gnoscier, y la construccin p erifrstica
scientes esetis (cf. sis sciens ya visto). P od ra considerarse esto
com o u n a confirm acin de que P lauto utiliz en sus com edias la len
gua hablada de su poca. P ero la observacin m s atenta de los
arcasm os usados p o r P lauto debe detenernos: m uchos de ellos es
t n relegados al final del verso. P o r ejem plo, los infinitivos en -1er
aparecen de m odo casi invariable en tal posicin (unos 168 ejem
plos) o en final del hem istiquio (6). U na m ayor lib ertad se observa
en los cantica. M s o m enos lo m ism o puede decirse de los su b ju n
tivos fuam y fuas y de los optativos duim y duis, que aparecen slo
al final de los senarios, interduim y creduis, p o r su parte, figuran
solam ente al final de los m etros m s largos, antidhac aparece un
to ta l de nueve veces en P lauto y siem pre en final de verso. Tales re s
tricciones en los rasgos arcaicos pod ran ap u n tar a que la lengua
de la com edia sea, al m enos en cierta m edida, algo estilizado y a r ti
ficial; esto desm entira n u estra conclusin provisional de que es un
reflejo de la lengua hablada de la poca.
H. H affter, en u n detenido estudio de una pequea seleccin de
fenm enos, ha dem ostrado que hay, en efecto, una clara diferencia
en tre la lengua de los senarios y la de los m etros m s largos. As,
la figura etymologica, que aun en la correspondencia de Cicern
aparece em pleada en pasajes de especial intensidad em ocional (cu ra
I. puditum est ta m b i n e n Ci., Pro Flaco., 22, 52; pertaesum e n Ci.,
Ep. ad Q. fr. 1, 2, 4.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

93

u t valeas m eque am es am ore illo tuo singulari, A d fam., 15, 20, 3),
aparece con m ayor frecuencia en los m etro s largos que en los se n a
rios ym bicos. Y en los casos en que se reg istra en senarios se re
vela claram ente com o recurso estilstico estudiado, indicador de una
especial em otividad; de denuesto en pulm oneum ... velim vom itum
vom as (Bud., 511), de b u rla en calidum p ra n d isti p randium (Poen.,
759), de alegra en opsonabo opsonium (Stich., 440), de pathos en
aequo m endicus atque ille opulentissim us censetur censu ad Accheru n te m m o rtu o s (Trin., 493 s.). EI recurso coadyuva, n a tu ra lm en
te, al proposito fundam ental de los m ultiples efectos cmicos p lautin o s y p o r ello aparece casi invariablem ente en los parlam entos de
los principales caracteres cm icos: el esclavo, el p a rsito y figuras
sim ilares. Los senarios difieren tam bin de los dem s m etros en su
em pleo d e o tro s recu rso s de estilo caracterstico s de la literatu ra
latin a prim itiva. De ellos se h a b la r a lo largo del captulo siguien
te. P a ra n u estro s fines actuales b a sta r con u n o s pocos ejem plos
ilustrativos.
De p rim a ria im p o rtan cia es el estilo hinchado o rim bom bante
[ N o t a 13] que se logra p o r la sum a de varios recursos. El m s ele
m ental de ellos es la acum ulacin de sinnim os: spes opes auxiliaque a m e segregant sp ern u n tq u e se (Capt., 517); u t celem p atrem ,
Pistoclere, tu a flagtia au t dam na a u t desidiabula? (Bacch., 375);
vos am o, vos volo, vos peto atq u e obsecro (Cure., 1 4 8 );2 stu lti
stolidi, fatui fungi, b a rd i blenni, buccones (Bacch., 1088). Igual d i
ferencia de estilos en tre senarios y m etro s largos se da en Terencio.
En Phorm io, 458, aparece utilizada en u n a despedida la frm ula con
vencional n um quid nos vis?. En cam bio, en el septenario trocaico
v. 563 encontram os u n a form a h inchada : n um quid est quod ope
ra m ea vobis opu s it? . T am bin P lauto es rico en tales expresiones
rim bom bantes. P o r ejem plo, u n a v ariante del sencillo opportune
advenis es o p tu m a o p p o rtu n ita te am bo advenistis (Merc., 964),
con la que podem os co m p arar te expecto: oppido opportune te
o btu listi m i obviam (Ter., Ad., 322). La form u la de cortesa di dent
quae velis se hincha p a ra d ar di tibi om nes om nia o p tata o fferant
(Capt., 355). Estos ejem plos ilu stran adem s o tro recurso estils
tico m uy socorrido: las asonancias de diversos tipos. Las frases
aliteradas eran, desde luego, u n rasgo de la m s antigua latinidad,
segn puede verse p o r frases de c arcter proverbial (plaustrum perculi he hecho volcar el c a rro , estoy p erd id o , Ep., 592; iam ipse
cautor captust, Ep., 359), as com o p o r ejem plos provenientes de las
2.
A n m s re b u sc a d o r e s u lta e l p ro d e u m p o p u la riu m o m n iu m a d u le s c e n
tiu m p o stu lo o b secro o ro p lo ro a tq u e im p lo ro fid em d e Cecilio, Com., 21.

94

INTRODUCCIN AL LATIN

otras lenguas itlicas (vase el captulo siguiente). E jem plos de estos


fenm enos pueden recogerse a m anos llenas de casi todas las pginas
de Plauto. P articu larm en te frecuentes son los p ares de palabras
aliterados, a m enudo en asndeton: cibatus com m eatusque, vic
tu et vita, nec vola nec vestigium , oleum et operam perdere,
vivus videns, im petritum inauguratum st, vivit valet, obliga
obsigna, se adplicant adglutinant, complicandis com ponendis ,
lab itu r liq u itu r, etc. Es m uy corriente tam bin la aparicin de
tricola con aliteracin (tipo v e n iv id i v id ) : exitium , excidium , exle
cebra (Bacch., 944); screanti, siccae, sem isom nae (Cure., 115);
retines, revocas, rogitas (Men., 114); com pellare et com plecti et
co n trectare (Mil., 1052); supersit, suppetat, su p erstitet (Pers., 331).
Com o ejem plo de tricolon que m uestra la ley de los m iem bros
crecientes (vase el captulo siguiente) podem os citar fac fidele,
sis fidelis, cave fidem fluxam geras (Capt., 439). No son infrecuentes
los efectos de rim a:
eque ut hinc abeam, eque ut hunc adeam scio, timore torpeo.
(Truc., 824.)
pol magi metuo ne defuerit mihi in monendo oratio. : :
pol quoque metuo lusciniolae ne defuerit cantio. (Bacch., 37 s.)
teneris labellis molles morsiunculae,
nostrorum orgiorum... iunculae,
papillarum horridularum oppressiunculae. (Pseud., 67 ss.)
nemo illum quaerit qui optumus et carissumust:
illum conducunt potius qui vilissumust. (Pseud., 805 s.)
La rebuscada estilizacin de la lengua de plauto se m anifiesta
claram ente en la lectura de u n a pgina cualquiera elegida al azar:
liber captivos avi ferae consimilis est:
semel fugiendi si data est occasio
satis est, numquam postilla possis prendere. : :
omnes profecto liberi lubentius
sumu quam servimus. (Capt., 116 ss.)
nunc ego omnino occidi,
nunc ego inter sacrum saxumque sto. (Capt., 616 s.)
inicite huic manicas* mastigiae. : :
quid hoc est negoti? quid ego deliqui? :: rogas,
sator sartorque scelerum et messor maxume? (Capt., 659 ss.)
Como ejem plo de la rebuscada estilizacin de los m etros largos
y los cantica podem os citar:

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

95

haec est. estne ita ut tibi dixi? aspecta et contempla Epidice:


usque ab unguiculo ad capillum summumst festivissuma.
estne consimilis quasi quom signum pictum pulchre aspexeris?
e tuis verbis meum futurum corium pulchrum praedicas,
quem Apelles ac Zeuxis duo pingent pigmentis ulmeis. (Ep., 622 ss.)
illic hinc abiit, mihi rem summam credidit cibariam,
di immortales, iam ut ego collos praetruncabo tegoribus!
quanta pernis pestis veniet, quanta labes larido,
quanta sumini apsumedo, quanta callo calamitas,
quanta laniis lassitudo, quanta porcinariis. (Capt., 901 ss.)
Vemos ahora cu n p ro fundam ente tenem os que modificar n u e s
tra p rim era conclusin. La lengua de P lauto contiene indudablem en
te num erosos elem entos coloquiales, p ero no constituyen sino uno
de los m uchos ingredientes con los que P lauto model u n a lengua
rebuscada y artificial en alto grado. C alando co n igual libertad en
la lengua del derecho, de la religin y de la trag ed ia de su tiem po y,
adem s, con los rasgos coloquiales que hem os registrado, logr el
tono picante adecuado al gnero cmico. La lengua de Plauto, aun
la de los senarios, e st m uy lejos del habla cotidiana de la poca
de Anbal. A travs de unos pocos ejem plos finales podem os o b ser
var cu n inextricablem ente m ezcl lo coloquial y lo estilizado. E n la
expresin lepida m em oratui (Bacch., 62) el adjetivo coloquial lepi
dus aparece usado con el dativo de u n supino, construccin fran ca
m ente ra ra y arcaica. En m agistron quem quam discipulum m in ita
rie r ( que u n discpulo se atreva a am enazar a su m a estro !
Bacch., 152), la construccin y el em pleo del verbo frecuentativo son
coloquiales; la desinencia del infinitivo pasivo, arcaica. En Poen.,
308: eho tu, vin tu facinus facere lepidum et festivom ?, el tono
coloquial es inequvoco (obsrvese la exclam acin, el tu repetido,
los adjetivos lepidus y fe stiv u s ), y sin em bargo el verso contiene una
figura etymologica. Como ilustracin final podem os aducir el diver
tido p asaje de la escena in ic ia l3 de la Casina en que Olimpin in cre
p a a Calino:
quid facies? : : concludere in fenstram firmiter,
unde auscultare possis quom ego illam ausculer :
quom mihi illa dicet mi animule, mi Olympio,
3.
S e a la H a f f te r q u e e n la s esc e n a s in ic ia le s la le n g u a e s t co n f re c u e n
c ia m s e stiliz a d a q u e e n o tro s p a s a je s , sie m p re d e n tro de los se n a rio s y m
bicos. P o r ejem p lo :
sa e p e ego re s m u lta s tib i m a n d a v i, M ilphio,
d u b ias, eg en as, in o p io sas consili,
q u a s t u s a p ie n te r d o c te e t c o rd a te e t ca te
m ih i re d d id is ti o p ip a ra s o p e ra tu a . (Poen., 123 ss.)

96

INTRODUCCIN AL LATIN

mea vita, mea mellilla, mea festivitas,


sine tuos oculos deosculer, voluptas mea,
sine amabo ted amari, meu festus dies,
meu pullus passer, mea columba, mi lepus,
quom mihi haec dicentur dicta, tum tu, furcifer,
quasi mus in medio parieti vorsabere.
nunc ne tu te mihi respondere postules
abeo intro, taedet tui sermonis. (Cas., 132 ss.)
Las com edias de Terencio, cuya vida literaria com ienza unas dos
generaciones despus de Plauto, nos introducen en u n m undo lin
gstico m s tranquilo y reposado. H an desaparecido la exuberancia,
la vis cmica y el vigor de las bulliciosas y picarescas com edias de
Plauto. Los efectos de Terencio son m s sutiles: reserva, reticencia
y autocontrol caracterizan su estilo. A estas diferencias se les ha
dado una interpretacin social. Segn algunos estudiosos co rrespon
d en a diferencias de clase. Plauto refleja el habla de los estrato s m s
b ajos de la poblacin, m ientras que Terencio em plea el lenguaje de
la sociedad refinada: el crculo ilustrado de los Escipiones. P o r lo
que se refiere a Plauto, hem os visto ya cu n lejos de la verdad est
esta tesis. Nos queda p o r descubrir ahora el resultado de la aplica
cin de los m ism os criterios y m todos de anlisis a la lengua de
Terencio.
En pronunciacin y gram tica, como era de esperar, la lengua h a
realizado ciertos progresos hacia la n orm a clsica. Se ha consum a
do el cam bio fontico ejemplificado -en votare > vetare, vortere >
vertere (vase su p ra). [N ota 14.] Terencio evita,.o em plea m s ra
ram ente, ciertas form as gram aticales que aparecen librem ente en
P lauto: las form as m etaplsticas como fervere, olere, etc., son m s
raras; nunca u sa dice o duce; tetuli, que es norm al en Plauto, ap a
rece slo dos veces en Terencio. Las form as de optativo en -ssim ,
ta n frecuentes en Plauto, son empleadas p o r Terencio como recurso
deliberadam ente arcaizante en pasajes con rem iniscencias de la len
gua del derecho, faxim y faxo sobreviven, pero en frases estereoti
padas. Terencio es m s arcaico que Plauto en un aspecto: en la
segunda p ersona del singular pasiva usa norm alm ente las form as
m s breves en -re, en tanto que Plauto p resenta nueve ejem plos de
-ris, que Cicern prefiere en el presente de indicativo p ara evitar la
confusin con el im perativo. E ntre las form as no clsicas de la len
gua de Terencio podem os anotar, resum iendo, ipsus (tam bin ipse),
hisce (tam bin hi), el dativo de singular femenino solae, algunas fo r
m as activas como luctare, altercare, im perfectos del tipo insanibat,
y, p o r ltim o, ciertos arcasm os confinados al final de las unidades
m tricas (verso o hem istiquio) : -ier, siem, attigo, face, duint, etc.

97

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

Que Terencio utiliz u n lenguaje m s restringido y refinado r e


su lta evidente de la consideracin de ciertas categoras de palabras
que hem os sealado antes com o tpicas del h abla coloquial. Son
utilizados con m ayor econom a y com o indicadores de c arcter los
trm inos de denuesto o invectiva. Hay m enos verbos frecuentativos,
merlos dim inutivos, m enos com puestos con ad-, con-, de- (vase
s u p ra ), y la m ayora de los que l in tro d u jo fuero n luego in corpora
dos a la lengua literaria. T am bin en sus p asajes dialogados se e s
fuerza Terencio p o r lograr u n a m s estrech a aproxim acin al h abla
n atural. Se ha hecho ver p o r H affter, p o r ejem plo, que Terencio p r e
fiere las interjecciones p rim arias como hem , au, vah, etc., a las se
cundarias hercle, age, etc., y que con m s frecuencia que en P lauto
constituyen de p o r s u n a expresin com pleta:
ecquid

spei porrost? : : nescio : : ah!

(Phorm., 474.)

Geta!

: : hem! : : quid egisti! (Ibid.,

682.)

una omnis nos aut scire aut nescire hoc volo : : ah! : : quid est?
(Ibid., 809.)
di obsecro vos, estne hic Stilpo? : : non : : negas?
concede hinc a foribus paulum istorsum, sodes, Sophrona.
ne me istoc posthac nomine appellassis : : Quid, non, obsecro, es
quem semper te esse dictitasti? :: st! (Ibid., 740 ss.)

E sta ltim a exclam acin en P lauto aparece invariablem ente seguida


de u n im perativo : st! tace; st! abi. El pasaje ilu stra, adem s, o tra
peculiaridad de la fidelidad de T erencio al uso coloquial : con m u
cho m ayor frecuencia que P lauto p erm ite Terencio que
aparezc
u n non aislado en u n a resp u esta negativa, suplindose p o r la p re
gunta precedente el verbo que lo apoya. ste es ta n slo un ejem plo
de la realidad de que en T erencio hay u n m s estrecho ensam blaje
e n tre los parlam entos de las p artes dialogadas; los personajes se
bastan, com o en el habla norm al, con el m nim o de palabras, ya que
el sentido se com pleta p o r el contexto situacional. La agilidad que
as se logra puede apreciarse p o r unos pocos ejem plos :
quid ago? d ic , Hegio : : ego? Cratinum c e n s e o
si tibi videtur : : dic, Cratine : : mene vis? : :
te. (Ibid., 447 ss.)
salve, Geta ! : :
venire salvom volup est : : credo : : quid agitur?
multa advenienti, ut fit, nova hic? : : compluria. : :
ita. De Antiphone audistin quae facta? : : o m n i a (Ibid.,

609

ss.)

quid istuc negotist? : : iamne operuit ostium? : : iam. (Phorm.,

8 1 6 .)

98

INTRODUCCIN AL LATIN

P o r ltim o:
quaeso quid narras? : : quin tu mi argentum cedo.
: : imrao vero uxorem tu cedo : : in ius ambula.
: : enim vero si porr esse odiosi pergitis...
: : quid facies? : : egone? vos me indotatis modo
patrocinari fortasse arbitramini:
etiam dotatis soleo : : quid id nostra? : : nihil.
hic quandam noram quoius vir uxorem... :: hem :: quid est?
Lemni habuit aliam, : : nullu sum : : ex qua filiam
suscepit. (Ibid., 935 ss.)
Tam bin encontram os aqu ejemplificado el uso n a tu ra l de la in te
rru p ci n que distingue, u n a vez m s, a Terencio de P lauto, quien
hace de ella u n uso sorprendentem ente reducido. P lauto tiende, en
efecto, a hacer de cada locucin u n a entid ad independiente. T am
bin en este aspecto Terencio reproduce con m ayor fidelidad las
condiciones del hab la real:
si quis me quaeret rufu... : : praestost, desine. (Ibid., 51.)
cedo, quid portas, obsecro? atque id, si potes, verbo exped.
: : faciam : : eloquere : : modo apud portum... : : meumne? : :
[intellexti :: occidi : : hem! (Ibid., 197 ss.)
P o r ltim o, Terencio, aunque m enos vulgar y vigoroso que Plauto,
todava hace uso abundante de palabras y giros expresivos de ca
r c te r coloquial. P o r ejem plo, de u n a sola comedia, el Phorm io, re
cogemos conraditur (40), ibi continuo (101), non sum apud m e (204),
garris (210), deputare (246); las respuestas afirm ativas adm odum ,
sic, oppido (315 ss.); tennitur (330), atque adeo quid mea? Y, ade
m s, qu m e im p o rta? (389), cedo dim e (398), dicam ... im p in
gam (439), num q u id patri subolet? Es que m i p ad re se huele
algo? (474); los sinnim os p a ra tonteras! hariolare, fabulae,
logi (492 s.); com m odum ahora m ism o (614), facessat que se
largue! (635), e ffu ttiretis charlataneaseis (746), dilapidat echa a
p erd er (nuestro d in e ro ) (897), quid id nostra? qu nos im p o rta
eso a n o so tro s? (940), ogganniat que (le) m achaque (los o d o s)
(1030). No hay duda, pues, de que Terencio em plea u n notable cau
dal coloquial que, podem os suponer, refleja el uso de su tiem po. P o r
supuesto, no es susceptible de prueba el que tal fu e ra el m odo co
rrie n te de h ab lar en el Crculo de los Escipiones. En cualquier caso,
el m ayor refinam iento y reticencia de Terencio puede considerarse
com o caracterstico del habla de la clase elevada. Pero las diferencias
en tre P lauto y Terencio pueden reflejar en igual m edida diferencias
de tcnica literaria. Porque la lengua de Terencio, aunque m enos
prdiga y descom edida en su empleo de elementos ornam entales,

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

99

est m uy alejada del h ab la cotidiana, incluso de la m s educada y


culta. El anlisis de unos cuan to s p asajes lo h a r evidente.
La aliteracin aparece incluso en p asajes ym bicos de colorido
coloquial:
abi sis, insciens:
quoius tu fidem in pecunia perspexeris,
verere verba ei credere? (Phorm., 59 ss.)
persuasumst homini: factumst: ventumst: vincimur :
duxit. : : quid narras? : : hoc quod audis : : o Geta!
quid te futurumst? : : nescio hercle : : unum hoc scio,
quod fors feret feremus aequo animo. (Ibid., 135 ss.)
(A dvirtanse el asndeton y el hom oioteleuton de la prim era lnea.)
quin quod est
ferundum fers? tuis dignum factis feceris,
ut amici inter nos simus? (Ibid., 429 ss.)
neque mi in conspectum prodit u t saltem sciam
quid de ea re dicat quidve sit sententiae. (Ibid., 443 s.)
tum pluscula
supellectile opus est; opus est sumptu ad nuptias. (Ibid., 665 s.)
E ste ltim o pasaje, cuidadosam ente adornado con aliteracin,
anfo ra y quiasm o, podem os com p ararlo con este otro:
qui saepe propter invidiam adimunt diviti
aut propter misericordiam addunt pauperi? (Ibid., 276 s.)
que contiene paralelism o de clusulas, asonancia y hom oioteleuton.
Los pasajes en versos largos m u estran , com o e ra de esperar, una
m ayor profusin de ornam entacin estilstica. B a sta rn unos breves
ejem plos:
at non cotidiana cura haec angeret animum : : audio.
: : dum expecto quam mox veniat qui adimat hanc mihi consuetu[dinem.
: : aliis quia defit quod amant aegrest; tibi quia su p e r e s t d o le t :
amore abundas, Antipho,
nam tua quidem hercle certo vita haec expetenda optandaque e s t.
(Ibid., 160 ss.)
En este pasaje advertim os, al lado de la cuidada aliteracin, la con
geries del final con hom oioteleuton.
retinere am are am ittere (175), d eserta egens ignota (751),
o ra t confitetur p u rg a t (1035) p ueden serv ir com o ejem plos de

100

INTRODUCCIN AL LATIN

tricolon en asndeton. El tricolon con anfora, aliteracin y m iem


b ro s crecientes lo tenem os ejemplificado en eius m e m iseret, ei
nunc tim eo, is nunc m e retin et (188). Como ilustracin final de o r
nam entacin estudiada y rebuscada podem os citar :
di tibi omnes id quod es dignus ,duint!
: : ego te compluris advorsum ingenium meum mensis tuli
pollicitantem et nil ferentem, flentem; nunc contra omnia haec
repperi qui det neque lacrumet: da locum melioribus. (Ibid., 519 ss.)
E stos ejem plos b astan p a ra m o stra r claram ente que Terencio
em ple los m ism os recursos estilsticos convencionales de la lengua
literaria arcaica (vase el captulo siguiente) que hem os observado
en Plauto. Aunque sus efectos son m s sutiles, su a rte m s recatado,
la lengua de Terencio est m uy lejos del h abla n atu ral, aun de la de
cualquier crculo refinado. En realidad, incluso se han planteado
dudas a la afirm acin de la vita de que T erencio fue amigo ntim o
de Escipin el Africano y de Lelio, en tan to que Jach m ann h a exte
riorizado la sospecha de que el correcto y p u ro h ab lar atribuido p o r
Cicern a Escipin y Lelio puede ser sim plem ente u n a inferencia a
p a rtir de los usos lingsticos de Terencio, quien segn suele ap u n
tarse hab ra creado personalm ente esta latinidad u rb an a en un
esfuerzo p o r d esarrollar un equivalente latino de la in sinuante y re
catada de M enandro, con sus variados y sutiles efectos
de carcter. E n Plauto, en cambio, tenem os la lengua de la com edia
m usical o de la pera bufa. Sobre las excelencias del estilo de T e
rencio y su xito al cap tar los efectos de la Com edia Nueva griega,
u n crtico de o tra lengua, m uy alejado de l en el tiem po y el es
pacio, no puede hacer cosa m ejor que rep ro d u cir los testim onios
antiguos atribuidos por Suetonio [Vita Ter.) a dos grandes m aestros
del latn: Cicern y Csar:
Cicero in Limone hactenus laudat :
tu quoque, qui solus lecto sermone, Terenti,
conversum expressumque Latina voce Menandrum
in medium nobis sedatis vocibus effers
quiddam come loquens atque omnia dulcia dicens.
item C. Caesar:
tu quoque, tu in summis, o dimidiate Menander,
poneris, et merito, puri sermonis amator,
lenibus atque utinam scriptis adiuncta foret vis
comica ut aequato virtus polleret honore

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

101

cum Graecis neve hac despectus parte laceres,


unum hoc maceror ac doleo tibi deesse, Terenti.
Q ue tam bin algunos de sus contem porneos le censu raron esta fal
ta de fuerza y vigor aparece claro en el prlogo del Phormio (4 s.) :
qui ita dictitat, quas antehac fecit fabulas,
tenui esse oratione et scriptura levi.

C a p t u l o

EL DESARROLLO DE LA LENGUA LITERARIA


A.

o e s a

La lengua, instrum ento de comunicacin del hom bre con sus


sem ejantes, se crea, tran sfo rm a y perfecciona en respuesta a las
m ltiples y siem pre cam biantes exigencias de la sociedad y del
contorno en que se encuentra situada. As, la h isto ria de u n a lengua
es, ni m s n i m enos, la h isto ria de una cultura. De la significacin
de lo griego en el desarrollo de la prim itiva civilizacin rom ana
m ucho se h a dicho ya en los captulos precedentes. Al pasar ahora
al estudio del desarrollo del latn literario esta influencia resu lta
abrum adora. [ N o t a 15.] Del crisol de la historia hab a surgido u n a
nacin de soldados-agricultores, recios y disciplinados, hom bres des
tinados a ser los seores de Italia y del m undo m editerrneo. Las
ciudades y estados helensticos y helenizados fueron cayendo uno a
uno ante u n poder cuya energa no resida en el nm ero ni en la
fuerza corporal, ni en la riqueza o la astucia, sino en u n a disciplinada
unidad y en la p rctica del ius armorum. Pero el propio Vegecio,
que as diagnosticaba las causas de la grandeza de Roma, reconoca
la suprem aca griega en las artes de la civilizacin: G raecorum a r
tib u s prudentiaque nos vinci nem o dubitavit (De re militari, I, 1).
Y no era m s que la p u ra verdad: en la poca del triunfo de
R om a sobre las florecientes ciudades de la M agna G recia en la p ri
m era m itad del siglo m a. C., a pesar del grado de riqueza y poder
p o r ella alcanzado, no haba todava una literatu ra nacional rom ana
digna de tal nom bre. La revelacin de los tesoros culturales acum u
lados por el pueblo m s dotado del orbe a lo largo de una d ilatada
y fecunda h isto ria tuvo u n efecto abrum ador. El conquistador ro
m ano se som eti al derrotado. Ansiosos de que Rom a pudiera
parangonarse en cu ltu ra con los griegos, los generales victoriosos,
jun tam en te con estatuas y pinturas, trajero n de sus cam paas fil-

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

103

sofos y profesores de ret rica p ara educar a sus hijos. Ejem plo
tpico del celo filohelnico en el seno de la aristocracia rom ana es
Emilio Paulo, quien en 168 a. C. aplast a Perseo de M acedonia en
P idna: como b o tn p o r su victoria no exigi sino la biblioteca del
rey. Y es que la lite ra tu ra rom ana es justam ente, al m enos en sus
inicios, la h isto ria de u n expolio; el m ayor m otivo de orgullo de un
au to r era el ser el prim ero en poner m ano al pillaje. Cierto que el
fuego central del genio esencial rom ano ardi invariablem ente bajo
esta m asa sup erp u esta de m aterial ajeno, y con el co rrer del tiem po
haba de estallar en u n a llam a que igual en esplendor a la m s
brillan te de los griegos. Mas el h isto riad o r de la lengua, aunque sea
tam b in u n am ante de Virgilio, tiene que d ar el debido nfasis al
hecho de que todos los gneros literarios latinos, con la excepcin
de la s tira (satira to ta n o stra e st es todo lo que puede proclam ar
Q uintiliano), debieron su fo rm a y m ucho de su contenido a la p r a
xis y la teo ra griegas. As, debem os volvernos ante todo a la lite
ra tu ra griega p a ra alcanzar a com prender el progreso del latn li
terario.
El estud ian te de lite ra tu ra griega descubre en seguida que tiene
que aprend er no u n a lengua, sino varios dialectos. Esto es conse
cuencia del form alism o de la lite ra tu ra griega, de la indiscutida con
vencin que estableca com o apro p iad a p a ra cada gnero una form a
p articu lar de lengua. As, la pica hom rica fue el producto de una
tradicin potica que, surgida en tre hablantes del dialecto elico,
haba pasado, en el tran scu rso del tiem po, a m anos de bardos cuyo
dialecto nativo e ra el jnico. As, en la diccin potica de los poe
m as hom ricos se halla integrado u n caudal de p alabras y giros de
perodos cronolgicam ente diversos y de d istintos dialectos. El d ia
lecto pico es u n p roducto artificial alejado del habla norm al de
sus creadores. Pero la convencin dej establecido de u n a vez p a ra
siem pre que todo au to r pico h asta el final del m undo griego em
ple a ra ese dialecto. P o r su p a rte , la lrica coral se desarroll e n tre
los dorios, y as el dorio se convirti en el dialecto propio de este
gnero con independencia del dialecto nativo del escritor. Por esto
el d ram a ateniense cam bia bruscam ente de dialecto cuando pasa
del dilogo en yam bos a la lrica coral. El m ism o principio es v li
do en cierta m edida p a ra la prosa. F ueron los jonios los prim eros en
escribir historia, ciencia y m edicina : p o r ello el jonio es la lengua
aceptada de la p ro sa cientfica, como p o r ejem plo el Corpus hipocrtico, y el ateniense Tucdides p ro cu ra d ar a la lengua de su h is
to ria cierto colorido jonio.
En resum en, tales eran las convenciones lingsticas de la lite ra
tu ra griega. Mas antes de entregarnos al estudio de los autores r o
m anos y su em ulacin de los m odelos griegos tenem os que recordar

104

INTRODUCCIN AL LATN

otro hecho. En la poca en que los rom anos iniciaron su aprendizaje


literario, la lite ra tu ra griega haba trasp u esto ya su cnit. Los ro
m anos se toparo n con el m undo helenstico, el de los sucesores de
A lejandro, y la poesa helenstica era creacin de crculos de poetasestudiosos altam en te cultivados, con u n excesivo inters p o r las
tcnicas literarias, y que tenan a. gala la oscuridad y la alusin e ru
dita; que em bellecan sus obras con p alab ras extraas, las glos
sae, ra ra s gem as arran cad as de antiguos aderezos. El doctus poeta
se m antiene rm e, incansable en sus ten tativas p o r d esen terrar n u e
vo m aterial p a ra su poesa. En lo lingstico siente debilidad por
las antigedades raras.
Fue du ran te este perodo de la h isto ria de la lite ra tu ra griega
cuando Rom a comenz su aprendizaje en el a rte de escribir.
initium quoque eius (scii, grammaticae) mediocre extitit, siquidem
antiquissimi doctorum, qui idem et poetae et semigraeci erant (Li
vium et Ennium dico, quos utraque lingua domi forisque docuisse
adnotatum est) nihil amplius quam Graecos interpretabantur, aut
siquid ipsi Latine composuissent praelegebant. (Suet., Gram., I.)
La sensibilidad griega con respecto a la lengua de los diversos
gneros literarios se tra n sp a re n ta en la m s antigua lite ra tu ra ro
m ana, que se inicia con la traduccin de la Odisea en versos sa tu r
nios p o r Livio Andrnico, u n nativo de T arento que fue llevado
com o esclavo a R om a en 242 a. C. y all adoptado p o r la gens Livia.
S ubsisten pocos fragm entos de su obra, pero u n agudo anlisis de
E, F raenkel (R .-E ., Suppi., V, 603 s.) ha dejado en claro que las
convenciones de la poesa helenstica con su distincin de gneros
prevalecieron en ella. As, la frase diva M onetas filia (fr. 30) la
M usa contiene el genitivo arcaico en -as que en la tn clsico so
brevivi slo en pater fam ilias. E ra ya u n arcasm o en tiem po de
Andrnico, pues en o tros lugares u sa -ai, como hace tam bin el
arcaizante Senatus C onsultum de Bacchanalibus. Lo que es signifi
cativo es que de los genitivos en -as citados p o r Prisciano (I, 198 s.),
tre s proceden de la Odisea de Andrnico, dos del B ellum Poenicum
de Nevio y uno de los Annales de Ennio, es decir, todos pertenecen
al gnero pico; P risciano no cita ninguno com o procedente de las
tragedias de estos poetas, a p esar de e sta r fam iliarizado con ellas.
O tros rasgos extraos a la diccin trgica que pueden detectarse en
los fragm entos de A ndrnico son filie (vocativo), dextrabus, dusm o
(= d u m o ), hom nem , fitu m est, plurales de tercera persona del
tipo nequinont, y el adverbio quamde. F raenkel concluye:
una y otra vez puede verse cmo Livio se esfuerza, valindose de
formas altamente arcaicas, por conferir dignidad y carcter distan

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

105

t e a su pica, distante n o slo de la lengua c o tid ia n a , s in o ta m b i n


del estilo de los gneros poticos menos augustos... Todos s u s
sucesores se adhirieron al mismo principio. A la lengua d e la pica
romana le estuvo reservado desde el principio el privilegio d e una
solemnidad ms elevada incluso que la de la tragedia, por n o men
cionar los otros gneros poticos.

Debe advertirse, sin em bargo, que tod o s los gneros poticos ro


m anos, tragedia e incluso s tira , hacen uso d e arcasm os com o in
grediente de su diccin. La pica es diferente en grado, no en es
pecie.
En su bsqueda de colorido arcaico los p oetas se sirvieron de
fo rm as desusadas de la declinacin y la conjugacin, as com o de
palab ras periclitadas, p rocedentes de su s am plias calas en la lengua
de la religin y en la del derecho. El m aterial puede clasificarse ad e
cuadam ente b ajo las r b ric a s de m orfologa y vocabulario. Al es
tablecer tales inventarios debem os te n e r en cuenta, naturalm ente,
que arcasm o es u n trm in o relativo. M uchas de las form as de
la poesa prim itiva que p arecan arcaicas a los au to res del p e ro
do clsico e ra n form as contem p o rn eas p a ra los poetas que las
em plearon. E n tre stas e st n diferencias de gnero como caelus (m.)
o lapides (f.), p articu larid ad es referen tes a la declinacin como exer
citi, speres, o a la conjugacin, com o fodantes, horitur, resonunt, etc.,
que fueron elim inadas en el proceso de norm alizacin que d iscu ti
rem os m s adelante. Y no debem os olvidar la im itacin de los p re
decesores que la antigua teo ra recom endaba al poeta. As, los poetas
posterio res a Ennio p ueden u sa r u n a form a o u n a p ala b ra no qua
arcasm o, sino sim plem ente p o rq u e apareca en Ennio. E sta cues
ti n de los ennianism os nos ocup ar m s adelante en el estudio
de la lengua de Virgilio. H echas estas aclaraciones previas podem os
reg istra r en tre los m s im p o rtan tes arcasm os m orfolgicos de la
p rim itiv a diccin potica latin a: en la declinacin de los nom bres,
el genitivo singular en -di, genitivos p lurales en -u m (p. ej. fa c tu m ) ;
en los pro n o m b res y dem ostrativos, ipsus, olli, y el dativo-ablativo
quis; adverbios del tipo superbiter, aequiter, rarenter, concorditer y
co ntem ptim , iuxtim , visceratim , etc. E n el sistem a verbal los fen
m enos m s im p o rtan tes son los infinitivos pasivos en -ier, los im
perfectos de la c u a rta conjugacin en -ibat, tem as desiderativos en
-ss- com o en prohibessis, los perfectos en - ru n t (form a que p e rsis
ta en la lengua coloquial, pero que resu ltab a arcasm o en poesa ')
y -ere en lugar de -runt. F inalm ente podem os m encionar form as
com o fuas y superescit. P ero no e ra slo p o r m edio de sonidos y
form as com o se lograba el colorido apropiado. Los gneros poticos
1,

S o b re los t rm in o s a r c a ic o , p o tic o y c o lo q u ia l v a se c a p itu lo VI.

106

INTRODUCCIN AL LATIN

se distinguan tam bin p o r el vocabulario que se les perm ita. La


prax is griega en este p u n to hab a sido analizada y form ulada por
A ristteles. Haciendo u n a distincin fu ndam ental e n tre palab ras de
uso corrien te ( ) y las que resu ltab an extraas al m is
m o ( ), h ab a establecido que el to n o su p erior de la expre
sin literaria depende de u n uso m oderado de las tales , que
elevan la diccin p o r encim a del lugar com n (). E n tre los
m odos de expresin poco com unes h aba sealado l las glossae
(palabras ex tra as o raras) com o p articu larm en te indicadas p a ra
el gnero pico, aunque le p erm ita tam b in hacer u so de palab ras
com puestas, p rim ariam en te dom inio del ditiram bo, y d e la m etfora,
que es u n c a r c ter especficam ente distintivo del verso ym bico. De
hecho la glosa fue u n rasgo especfico de la pica griega en la fo r
m a m ad u ra en que aparece en los poem as, hom ricos. Esto fue, com o
hem os visto, u n a consecuencia de la h isto ria de la poesa pica, p o r
que H om ero es la culm inacin de u n a tradicin p o tica de siglos
que h ab a preservado form as y p alab ras q u e ya no e ra n habituales
en la lengua h ab lad a co ntem pornea del poeta. H om ero im puso su
au to rid a d sob re toda la poesa griega subsiguiente y proporcion
u n a can tera inagotable de m ateriales poticos. N inguna fuente de r i
queza com parable se ofreca a los pioneros de la lite ra tu ra rom ana;
en cualquier caso, pocas huellas quedan de las fuentes en que los
poetas arcaicos calaron buscando p alab ras de sab o r antiguo. El h is
to ria d o r del la tn tiene que lam en tar no m enos que Cicern la p r
dida de los antiguos carmina:
atque utinam exstarent illa carmina, quae multis saeculis ante suam
aetatem in epulis esse cantitata a singulis convivis de clarorum
virorum laudibus in Originibus scriptum reliquit Cato. (Brutus, 75.)
Ennio se refiere tam b in a sus predecesores que escribieron en m e
tro saturnio. F ue sin d uda esa poesa tradicional la que provey a
A ndrnico y a sus sucesores de num erosas p alab ras caractersticas
de la diccin potica, tales com o Camena, celsus, am nis (una a n ti
gua p a lab ra talo -cltica relacionada con el ing. Avon), aerum na
(posiblem ente de origen e tru sc o ), anguis (= serpens), artus (= m e m
b ru m ), letu m (= m o rs), tellus (= terra), u m eo y u m o r y verbos
arcaicos tales com o defit, infit, claret, clueo; adem s, num erosos
trm in o s religiosos com o los verbos adolere, parentare, mactare, opi
tulare, libare; los nom bres nem us, flam en, vates, epulo, polubrum ,
eclutrum , sagmen, lituus, libum , tesca, y los adjetivos almus, castus,
dirus (posiblem ente de origen sabino), augustus, obscenus, tu tu la
tus, solerhnis. Las m ajestuosas frm ulas del derecho fueron, no
m enos que las de la religion, fuen te de p alab ras inusitadas. U n pa-

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

107

saje de V arrn (L. L., 7, 42) re su lta esclarecedor en este punto. Co


m entando el Olli resp o n d it suavis sonus Egeriai de Ennio escribe:
Olli valet dictum illi ab olla et ollo, quod alterum comitiis
cum recitatur a praecone dicitur olla centuria non illa; alterum
apparet in funeribus indictivis quo dicitur : Ollus leto datus est.
Tenem os aqu u n a clara indicacin de las frm ulas legales y religio
sas com o fuentes paralelas de la diccin potica.
Tam bin las p alab ras dialectales fueron aceptadas en la diccin
potica d e acuerdo con la te o ra y p r c tic a griegas. A propsito del
veiso veteres Casmenas cascam rem volo profarier, V arrn (7, 28)
com enta: p rim u m cascum significat vetus; secundo eius origo Sa
bina, quae usque radices in Oscam linguam egit . Sem ejante es su
com entario a catus en el p asaje de Ennio iam cata signa ferae soni
tu m dare voce parabant: cata acuta: hoc enim verbo dicunt S abini.
Es posible tam b in que cohum , del que se nos dice q u e los poetas lo
u sa ro n p o r caelum, sea u n doblete dialectal de cavum. O tras glo
sas e x tra n je ras son m ed d ix y fa m u l (am bos oscos) am bactus (galo),
sibyna (ilirio) y rum pia (tracio).
Como no poda ser m enos, el contingente m ayor en este p u n to lo
proporcion el griego, aunque la p oesa latin a elevada fue m ucho
m s reservada que la com edia y la lengua pop u lar en la adm isin
de palab ras griegas. As, incluso a M usa le fue negada la e n tra d a
p o r Livio A ndrnico, que p u so en su lugar Camena, la p alab ra in d
gena p a ra designar a u n a diosa de los m anantiales y las aguas
aunque en ltim o trm in o e ra de origen etrusco, si hem os de
creer a M acrobio . Nevio, p o r su p a rte , ech m ano d e una p e rfra
sis p a ra tra d u c ir i: n o vem Iovis concordes filiae so ro re s
(B. P., fr. 1). Slo Ennio tiene la osada de p erm itir a las ex tra n je
ra s m usas p isar el suelo del Olimpo latino: Musae quae pedibus
m agnum p u lsatis O lym pum {A., 1 W .). Ennio dio en trada a otras
p alab ras griegas com o bradys, charta, coma, lychnus, pero su se n ti
m iento de incom odidad en relacin con tal proceder resulta eviden
te en su em pleo de aer: vento quem p erh ib en t G raium genus aera
lingua (A., 152 W .); sus sucesores se m o straro n parcos en el uso
del griego, como en el de to d a clase de glosas forneas. En esto
tam bin fuero n discpulos dciles de los griegos, quienes saban
que el em pleo desm edido de este recurso estilstico acabarla p a ra n
do en .
La devocin de Ennio a sus m odelos griegos le llev a com eter
algunos e rro re s de p ru eb a que, sin em bargo, no tuvieron efecto algu
no en la poesa subsiguiente. A ristteles incluy en tre las glossae
ciertas distorsiones de p alabras, e n tre ellas las form as apocopadas.
En p a rte esta teo ra descansaba sobre u n defecto de com prensin

108

INTRODUCCIN AL LATN

Homero haba conservado u n a antigua fo rm a , que a los ojos de


las generaciones posteriores pareca u n a fo rm a abreviada de .
Sobre la aparente au to rid ad de Hom ero, E uforin h ab a aventurado
?) por . Con tales m odelos a la vista, Ennio se atrevi a escribir
cael por caelum (Spur., 34 W .), do p o r d o m u s (ibid., 35) y gau p o r
gaudium (ibid., 33). S em ejante es su falso uso de la tm esis. ste
era tam bin u n rasgo arcaico de la diccin hom rica del que Ennio
pudo hacerse legtimo eco eon su de m e hortatur. P ero m o n stru o s
como cere... brum (saxo cere-co m m in u it-b ru m , Spur., 13 W.) h a
can violencia a la lengua. Con todo, em inentes abogados han defen
dido la inocencia de Ennio con respecto a esta culpa. O tra aberracin
que conoci co rta vida fue el uso enniano d e la term inacin casual
pica en -oeo en M ettoeoque F ufetioeo (A., 139 W .). En este p u n to
advierte Q uintiliano (I, 5, 12) : Ennius poetico iu re defen d itu r.
Como hemos visto ya, hay ciertos indicios de que e sta term inacin
casual puede h ab er existido en latn dialectal.
No fue slo en cuestiones generales de teo ra y convenciones
literarias donde los griegos ejercieron su influencia en la form acin
de la lengua literaria latina. El hecho de que u n a p a rte ta n grande
de la poesa arcaica latina sea no slo im itacin, sino incluso tr a
duccin literal del griego, significa que de m odo co n stan te el griego
perm aneci al lado de su pupilo. E sto puede ejem plificarse con el
verso con el que puede decirse que com enz la lite ra tu ra latina,
viimm mihi, Camena, insece versutum (Od., 1),
traduccin de , , , Od., 1, 1, donde
Andrnico ha traducido el arcaico p o r u n a glosa equivalente
sacada de no sabem os qu fuen te (difcilm ente p o d ra h aberse l
anticipado a los hallazgos de la m oderna filologa que ve en estas
dos palabras u n a identidad etim olgica (< *en-seque)). La ltim a
p alabra del original griego tipifica u n p roblem a que puso a p ru e b a
los recursos del trad u cto r e im itador latino. El griego conservaba
an en pleno vigor su poder de crear p alab ras com puestas que u sa
ba librem ente en poesa, especialm ente eptetos ornam entales. El
latn, sin embargo, haba perdido en gran m edida e sta posibilidad
heredada. As, el versutus de A ndrnico rep resen ta u n m odo idiom tico de trad u cir el com puesto griego . En ocasiones
un tipo derivacional indgena se m o strab a adecuado p a ra so stener
la carga im puesta p o r el griego. Esto puede decirse, p o r ejem plo,
de los adjetivos en -sus, que p ro porcionaban equivalentes adecua
dos para, los num erosos eptetos ornam entales griegos en - y
-. Valgan como ejem plos frondosus (E nnio), fragosus, labeosus
(L ucr.), piscosus, lacrimosus, squam osus, spum osus, etc. La equiva-

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

109

lencia de tales p alabras a com puestos est p u esta de relieve p o r la


acuacin ciceroniana de squam iger y sp u m ifer frente a los dos lti
m os ejem plos, igual que encontr en aestifer u n equivalente del m
tricam ente im posible aestuosus, aestifer es aceptado p o r Lucrecio y
Virgilio. Al lado de squam osus, Virgilio acu o tro su stituto, squa
m eus, que puede adem s servir p a ra tipificar o tro sufijo latino e sti
m ulado p o r la presin del griego y especialm ente favorecido p o r los
poetas del hexm etro a causa de su conveniente conform acin m
tric a (vase in fra ). P ero en conju n to los recursos del latn re su lta
ban inadecuados p a ra recoger la inm ensa variedad d e los co m
puestos griegos. El propio A ndrnico, cuando no consigue a tin a r
plenam ente, se contenta con los sucedneos m s aproxim ados : as,
() aparece sim plem ente com o celeris (hasta), que im i
ta el sonido sin recoger el significado. Pero los p oetas posteriores,
conscientes de que los com puestos ornam entales eran u n rasgo esen
cial del estilo pico, se vieron em pujados al em pleo d e un procedi
m iento ajeno al genio de su lengua. El quinquertio de Andrnico
p o r hab la nacido m uerto, p ero los poetas trgicos hicie
ro n gala de la m s desab rid a audacia. N ada en la pica puede
rivalizar con el b ien conocido Nerei rep an d iro stru m incurvicervi
cum pecus de Pacuvio (fr. 352 W.) (cf. ).
A ndrnico se h ab a contentado con sim u m pecus. En general, las
p alab ras com puestas estab an lim itadas a unos cuantos tipos bien
definidos. P a ra el silvicola d e Nevio h ab a am plio precedente en p a
labras com o agricola. P ero su creacin arquitenens fue el pro to tip o
de una clase destinada a ju g a r u n im p o rtan te papel en la diccin de
la pica rom ana: suaviloquens, altitonans, om nipotens, sapientipo
tens, velivolans, etc. Sim ilar a ste es el tipo ejem plificado p o r sua
visonus, que aparece en u n fragm ento trgico de Nevio, aunque
quiz Livio puede reclam ar la p rio rid ad en e sta clase con el o dori
sequus que se le atribuye. En la poesa subsiguiente hay una cantidad
abundante de tales com puestos con u n tem a verbal como segunda
p a rte: altisonus (Ennio, e tc .), laetificus (Ennio, etc.), largificus
(L ucr.), velivolus (Ennio, etc.), horrisonus (Lucr., e tc .), m ontivagus
(L ucr.), frugiparus (L ucr.), etc. En las obras de Nevio encontram os
o tro s tres p ro to tip o s que tuvieron g ran im portancia en la posterior
creacin de com puestos poticos:
1.
2.
3.

frondifer: c f. dulcifer, frugifer, flammifer, e tc . (Ennio), aestifer,


florifer, glandifer, e t c . ( L u c r .) .
tyrsiger: c f. armiger ( A c c io ), barbiger, corniger ( L u c r .) , laniger,
naviger, saetiger, squamiger ( L u c r .) , e tc .
bicorpor: cf. bipes (N e v io , Trag.), bilinguis ( E n n io ) , trifax ( E n
n i o ) , biiugus ( L u c r .) , tripectorus ( L u c r .) , e tc .

110

INTRODUCCIN AL LATN

A parte stos, hay pocos tipos productivos. Los com puestos fo r


m ados p o r dos tem as nom inales com o dentefabres, levisom nus, m u lt
angulus, om nim odus, etc., son m ucho m s raros. E n tre ellos cabe
destacar los com puestos en -pes, alipes (L ucr.), sonipes (Accio), caprires (L ucr.), levijes (Cic.), m ollipes (Cic.). E n tre los que e n co n tra
ro n aceptacin general podem os m encionar m agnanim us, grandaevus
y prim aevus.
As, si bien los p oetas rom anos luch aro n pacientem ente con una
lengua recalcitran te p a ra p ro d u cir los com puestos poticos exigidos
p o r las leyes del gnero, en m uchos casos tuvieron que acep tar la
d e rro ta y, o b ien ignoraron los com puestos griegos, o bien los tr a
d u je ro n p o r m edio de p e rfrasis: aparece com o (cupres
si sta n t) rectis foliis (Ennio), como m agni (form ica)
laboris (H or.), como late fusa (Cic.), com o fi
denti voce (Cic.).
El griego ejerci adem s o tra influencia decisiva en la form a de
la lengua lite ra ria latin a cuando Ennio rom pi con el h bito de sus
antecesores, y en lugar del m etro indgena, el satu rnio, emple p ara
sus Annales u n m etro griego, el hexm etro. El la tn es p o b re en
palab ras dactilicas, que vienen exigidas p o r este m etro, y Ennio ech
m ano d e recu rso s varios p a ra evitar p alab ras de conform acin r t
m ica im practicable. As, p o r im perare, intuetur, Involans em ple
induperare, indotuetur, induvolans, con u n prefijo indo que aparece
en las X II T ablas, pero que resu ltab a ya desusado en la poca de
P lauto. E ste recurso pareci dem asiado extravagante a los poetas
posteriores, que resolvieron el p roblem a planteado p o r palabras
com o im perare em pleando la form a frecuentativa: m prltre. E sta
im posicin m trica explica tam bin el uso de plu rales poticos como
gaudia, otia y de dobletes fonticos del tip o vincula fren te a vinclis.
En o tro s casos se ech m ano de recursos m orfolgicos com o los
genitivos plurales arcaicos parentum , cadentum , agrestum , etc., o
el infinitivo de perfecto en lugar del de p resen te (continuisse p o r
co n tin ere), si bien este uso tena tam bin races en la sintaxis m s
arcaica. La b sq u ed a de series dactilicas es tam b in evidente en la
preferencia d ad a a ciertos tipos de derivacin: Lucrecio sustituy
m agnitudo y differentia p o r m axim itas y differitas. Los n eu tro s en
-m e n dan en el p lu ral u n dctilo m uy p rctico (fragm ina), y ello
puede explicar la preferencia de los p oetas p o r este tipo de fo rm a
cin, que e ra u n rasgo de la lengua arcaica (Ps.-Servio, A., 10, 306:
fragm ina: antique d ictu m ). Sin em bargo, aun haciendo ju sticia a G re
cia como n odriza de la lite ra tu ra rom ana, la sim ple lectu ra de
algunas lneas de su perodo de vigorosa adolescencia proclam a la

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

11]

esencial latinidad de su lengua. No es solam ente el vocabulario el


que es predom inantem ente latino, excepcin hecha del pequeo p o r
cen taje de glossae adm itidas en obsequio a las leyes de la poesa.
Los recursos de estilo son p alm ariam ente no-griegos. E sto aparece
claro de m odo inm ediato si contrastam o s u n pasaje de Ennio con
el correspondiente griego que trad u ce:

;
Quo vobis mentes rectae quae stare solebant
ante hac dementes sese flexere viai? (A., 194-5 W.)
Vemos aqu ejem plificada esa aficin al juego de p alabras (m entes-dem entes) y a la asonancia, especialm ente a la aliteracin, que es
ta b a profundam ente arraig ad a en el solar latino, a juzgar por p ro
verbios com o m ense Malo malae n u b u n t y p o r carm ina religiosos
com o utiq u e tu fruges fru m en ta vineta virgultaque grandire beneque evenire siris pasto res pecuaque salva servaseis (vase in fra ).
De hecho, la aparicin de p ares de p alab ras aliterados de ca r cter
sim ilar en textos itlicos (por ejem plo, en la plegaria u m b ra: iovie
h o sta tu an h o statu tu rsitu tre m itu h o n d u h o ltu nin ctu nepitu sonitu
savitu p rep lo tatu previlatu) m u e stra que la aliteracin y la asonan
cia eran recursos endm icos e n tre los pueblos de la pennsula. E jem
plos de e sta clase abu n d an en Ennio:
Haec ecfatus pater, germana, repente recessit
nec sese dedit in conspectum corde cupitus
quamquam multa manus ad caeli caerula templa
tendebam lacrumans et blanda voce vocabam. (A 44-7 W.),
p asaje en el que debe notarse, adem s, la figura etymologica. En
ocasiones la aliteracin es llevada h a sta el exceso, com o en el bien
conocido
O Tite tute Tati tibi tanta, tyranne, tulisti! (A., 108 W.)
Tam bin vem os plenam ente desarrollados en Ennio los recursos re
tricos del hom oioteleuton (R om ani... Cam pani), la paronom asia
(explebant... replebant), la an ttesis y la isocolia (vase el apartado
dedicado a la p ro sa ), que p a ra lo sucesivo d ejaro n su im p ro n ta en
la lengua potica de los rom anos. Los p asajes siguientes se com entan
p o r s solos:
nec mi aurum poseo nec mi pretium dederitis
nec cauponantes bellum sed belligerantes
ferro non auro, vitam cernamus utrique;
vosne velit an me regnare era, quidve ferat Fors

112

INTRODUCCIN AL LATN

virtute experiamur, et hoc simul accipe dictum:


quorum virtuti belli fortuna pepercit,
eorundem libertati me parcere certum est.
dono, ducite, doque volentibus cum magnis dis. (A., 186 ss. W.)
pellitur e medio sapientia, vi geritur res,
spernitur orator bonus, horridus miles amatur;
haud doctis dictis certantes, sed maledictis
miscent inter sese inimicitiam agitantes;
non ex iure manum consertum, sed magis ferro
rem repetunt regnumque petunt, vadunt solida vi. (A., 263 ss. W.)
Pasajes como stos revelan a Ennio com o el cread o r de la lengua
de la pica rom ana. De lo que Virgilio debe a Ennio hablarem os
m s adelante. L a influencia de Ennio sobre Lucrecio fue ta n grande
que P. Skutsch h a llegado a escrib ir: Podem os decir que, aparte
divergencias en la construccin de los perodos y diferencias de
tem a, nada puede d a r u n a idea m ejo r del estilo enniano que un
cuidadoso anlisis lingstico de Lucrecio.
En su lengua, el De rerum natura se nos aparece en gran m edida
inm une al m ovim iento de refo rm a de los urb an izad o res, cuya obra
de puricacin y uniform acin se revela en los rgidos cnones g ra
m aticales de los autores clsicos. En la im precisin de su gram tica,
y a pesar de la distancia tem poral, Lucrecio est m s cerca de En
nio y P lauto que de los p u rista s augsteos. En l hallam os en gran
m edida las m ism as variaciones de gnero (finis m . y f.), declina
cin (sanguen, sanguis, etc.), conjugacin (sonere), sintaxis (p. ej.
cum causal con indicativo), que son caractersticas de la lite ra tu ra
latina arcaica. A hora bien, esta in certid u m b re gram atical difcilm en
te podram os etiq u etarla como arcasm o. Lucrecio no era u n poeta
alejandrino afanosam ente em peado en la b sq u ed a de efectos ver
bales con que lograr los aplausos de los p reciosistas de saln. F a
ntico racionalista que a rd a en deseos de salvar a los esp ritus de
la religin, us la lengua de su tiem po com o el in stru m en to m s
eficaz y claro de exposicin, sin desdear ocasionalm ente el coloquialism o (p. ej. belle, lepidus). Pero el p oeta latino tiene que
som eterse a las leyes del gnero. N aturalm ente tiene que crear fo r
m as aptas p a ra el hexm etro (p. ej. indugredi, discrepitant, inopi,
disposta, disque supatis, seque gregari). Incluso en sus neologismos
(y su tem a le obligaba a ab undantes innovaciones nec m e anim i
fallit G-raiorum obscura re p e rta difficile in lu stra re L atinis versibus
esse, m ulta novis verbis p raesertim cum sit agendum p ro p te r eges
tatem linguae e t reru m n ovitatem , I, 136 s s .), Lucrecio usa los m ol
des tradicionales : p. ej; adverbios com o m oderatim y com puestos
como falcifer. Tam bin en sus recu rso s de estilo Lucrecio se alinea

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

113

con los poetas arcaicos. De la congeries, acum ulacin de sinnim os


que Ennio haba llevado al absurdo con su m aerentes flentes lacru m antes com m iserantes (Spur., 40 W .), Lucrecio ofrece innum e
rables ejem plos: inane vacansque (I, 334), officere atque obsta
re (337), saepta e t clausa (354), seiunctum secretum que (431),
levis exiguusque (435), seiungi seque gregari (452), speciem ac
fo rm am (4, 52), duplici gem inoque (274), m o n stra ac p o rte n ta
(590). A literacin sostenida la tenem os en I, 250-64, u n p asaje que
ejem plifica tam bin el uso del epteto ornam ental fijo, clusulas
equilibradas m arcadas p o r el hom oioteleuton y la anfora. El verbo
virescunt, que e st atestiguado aqu p o r vez prim era, puede servir
p a ra ilu stra r la aficin de los p oetas a los verbos en -esco.
Fue en su em pleo de los arcasm os y glossae donde Lucrecio,
aun conform ndose a la convencin y a lo que era peculiar del g
nero, revel lo que poda lograr u n poeta de genio. U na sim ple lista
de estos elem entos de su diccin colocara a Lucrecio al lado del
dotado poeta am ateur que fue Cicern, su contem porneo: geniti
vos en -l y en -um , infinitivos en -ier, verbo sim ple por el com
puesto, etc. P ero es especialm ente en su uso de los recursos tra d i
cionales de la diccin potica donde Lucrecio revela al p o eta de
genio. Cuando su fuego se ab re paso a travs del m aterial de la filo
sofa n a tu ra l que sobre l se acum ula, el arcasm o y la glosa b ri
llan con u n a luz su p raterren al. De e n tre sus m uchos pasajes de in
superable valor potico tendrem os que conten tarn o s con considerar
aquel (I, 80 ss.) en que Lucrecio recoge el exquisito pathos d e uno
de los textos m s conm ovedores de la poesa griega: el coro de
Ifigenia del Agamenn. El anlisis lo d a a r menos si lo hacem os
antes de leerlo, scelerosa es u n a form acin arcaica en -osus (cf. su
p ra ) en lugar del m s u su al sceleratus, y e st com binado en con
geries con impa. O tros arcasm os son los genitivos en -ai, la an s
tro fe de propter, el adjetivo trem ibundus. Como glosas podem os
considerar las form as Iphianassai, Danaum, Hymenaeo. El tem a
m ism o hace inevitable la presencia de antiguos trm inos rituales :
injula, m inistros, casta, hostia, m actatu, felix fautusque. Por ltim o,
podem os n o ta r u n grecism o sintctico, el calco prim a virorum .
Sin em bargo, la presencia de estos o rnam entos de gnero en u n p a
saje que debe m ucho de sus m agnficas cualidades pictricas a la
inspiracin griega no daa a su esencial latinidad. Puede servir para
ejem plificar en to d as sus fases el progreso realizado por los rom a
nos en el cam ino de creacin de u n a lengua potica eficaz.
Illud in his rebus vereor, ne forte rearis
impia te rationis inire elementa viamque
indugredi sceleris, quod contra saepius illa
religio peperit scelerosa atque impia facta.

114

INTRODUCCIN AL LATN

Aulide quo pacto Trivial virginis aram


Iphianassai turparunt sanguine foede
ductores Danaum delecti, prima virorum,
cui simul infula virgineos circumdata comptus
ex utraque pari malarum parte profusast,
et maestum simul ante aras adstare parentem
sensit, et hunc propter ferrum celare ministros,
aspectuque suo lacrimas effundere civis,
muta metu terram genibus summisa petebat:
nec miserae prodesse in tali tempore
quibat
quod patrio princeps donarat nomine
regem:
nam sublata virum manibus tremibundaque ad aras
deductast, non ut sollemni more sacrorum
perfecto posset claro comitari Hymenaeo,
sed casta inceste, nubendi tempore in ipso,
hostia concideret mactatu maesta parentis,
exitus ut classi felix faustusque daretur,
tantum relligio potuit suadere malorum.
Hemos rastreado h a sta aqu algunas de las lneas principales de
desarrollo de la lengua de la pica rom ana. A ntes
de ocuparnos
m s grande m aestro del gnero hem os de p a sa r brevem ente revista
a los esfuerzos realizados p a ra crear u n estilo apropiado p a ra la
tragedia. Hemos visto ya que Andrnico y Nevio h ab an dado en
tra d a en la pica a ciertos arcasm os dem asiado alejados de la len
gua ordin aria p a ra poder em plearse en la tragedia. En general puede
decirse, sin em bargo, que las diferencias lingsticas y estilsticas en
tre la pica y la tragedia son m eram ente graduales y no cualitativas,
y que se desarroll u n a lengua estilizada u n ifo rm e de la poesa eleva
da en oposicin a las de la com edia y la prosa. Los arcasm os, las p a
labras poticas y com puestas distinguen a la lengua de la tragedia
no m enos que a la de la pica. La tragedia hizo tal vez u n uso m s
parco de tales recursos, pero lo fragm entario de la trad ici n d ra
m tica y pica arcaica hace im posible establecer estadsticas segu
ras. Con todo, los com puestos m s audaces est n atestiguados en la
tragedia (cf. s u p ra ). Tam bin los trgicos proporcio nan rico m a te
rial ejemplificador de los recursos de estilo que abundan en la pica:
aliteracin, asonancia, asndeton, trico la y, finalm ente, la congeries,
la acum ulacin de sinnim os, rasgo ta n tpico d e los antiguos car
m ina y frm ulas legales de los rom anos. B a sta r n algunos ejem plos:
1.
Aliteracin (a m enudo con juego de p alab ras y figura etym o
logica) :
quin ut quisque est meritus praesens pretium pro factis ferat.
(Nevio, Trag., 13 W.)
laetus sum laudari me abs te, pater, a laudato viro. (Ibid., 17 W.)

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

115

Salmacida spolia sine sudore et sanguine. (Ennio, Trag., 22 W.)


constitit credo Scamander, arbores vento vacant. (Ibid., 197 W.)
(En el ltim o ejem plo n tese el lugar p rom inente dado a los verbos,
u n recurso favorito de Virgilio);
Interea loci
flucti flacciscunt, silescunt venti, mollitur mare. (Pacuvio, 82-3 W.)
cui manus materno sordet sparsa sanguine. (Accio, 12 W.)
2. Tricolon en asndeton:
Podem os com parar con
Urit populatur vastat. (Nevio, Carm., 32 W.)
ibid quid agat secum cogitat curat putat. (Ennio, Trag., 349 W.)
constitit cognovit sensit, conlocat sese in locum
celsum; hinc manibus rapere raudus saxeum grande et grave.
(Accio, Trag., 424-5 W.)
miseret lacrimarum luctuum orbitudinis. (Ibid., 54 W.)
3.

El "estilo rim b o m b an te :
ne illa mei feri ingeni atque animi acrem acrimoniam.
(Nevio, Trag., 49 W.)
more antiquo audibo atque auris tibi contra utendas dabo.
(Ennio, Trag., 324 W.)
id ego aecum ac ius fecisse expedibo atque eloquar. (Ibid., 154 W.)
pacem inter se conciliant, conferunt concordiam. (Ibid., 372 W.)
... ne horum dividae et discordiae
dissipent et disturbent tantas et tam opimas civium
divitias. (Accio, 590-2 W.)

Tales son las caractersticas generales de la lengua potica preaugstea. P ero antes de que Virgilio p u siera m ano a la tarea d e ele
v ar la poesa ro m an a a su s m s altas cim as, u n a reaccin se alz
c o n tra los h b ito s e ideales arcaizantes profesados p o r la escuela
enniana. La escuela m od ern a, la de los poetae novi, trasplant a
R om a la polm ica de los antiguos y los m odernos que en un tiem po
dividiera a los literato s de A lejandra cuando Calimaco rechaz el
poem a pico largo, tal com o lo p racticab a Apolonio Rodio, y p ro
clam que u n libro grande e ra u n . De e sta nueva escue-

116

INTRODUCCIN AL LATIN

la, capitaneada p o r el gram tico y crtico P. Valerio Catn, fue


Catulo el m s dotado representante. Tam poco estos poetas queran
or hab lar de pica larga Cicern escribe acerca de E nnio : O poe
tam egregium ! quam quam ab his can to rib u s E uphorionis contem
n itu r, y se consagraron a gneros de m enor alcance que daban
ocasin a los m s exquisitos refinam ientos de form a, lengua y m e
tro. Fue en este ltim o aspecto, que cae fu e ra de la finalidad del
p resente libro, donde sus reform as resu ltaro n m s palpables. Hay
un punto de p ro so d ia que m erece m encin p o r su in ters lingstico.
Los novi p ro h ib iero n la anulacin de -s final, que la poesa an terio r
haba adm itido (Cic., Or., 161: eorum v erborum q uorum eaedem
eran t postrem ae duae litterae quae su n t in optim us, po strem am lit
teram detrah eb an t, nisi vocalis insequebatur, ita n on e ra t ea offen
sio in versibus q u am nunc fugiunt poetae novi). Esto no era m s
que u n ejem plo de su aversion general p o r los arcasm os que, id en
tificados con la rusticitas, anttesis de la elegancia m oderna y de la
urbanitas, q u eran elim inar los novi de la lengua de la poesa, pero
este em peo estuvo en buena p a rte c o n tra rre stad o p o r las leyes que
u n p o eta alejan d rin o profeso tena que adm itir. La obligada m im e
sis de los predecesores vino a significar que m ucho de lo que p o d ran
rechazar com o arcasm o fue adm itido como trad ici n potica. As,
tam poco Catulo rehye arcasm os m orfolgicos como alis, alid, Troiugenum, am antum , tetuli, face, citarier, deposivit, lavit, recepso, quis,
qulcum , ubertim , m iseritus, o p alab ras arcaicas com o autum ant,
grates ago, oppido, nasse, illa tem pestate = illo tem pore, cupiens =
cupidus, apisci, auctare (en u n plegaria, 67, 2), postilla. Tam bin en
el uso de com puestos Catulo es fiel a la p r c tic a de sus predece
sores. En el poem a Peleo y Tetis, que pertenece al gnero pico,
hallam os, p o r ejem plo, letifer, corniger, caelicola, y raucisonus, ve
ridicus etc. P ero en los dem s poem as acua com puestos que van
m s all de estos tipos bien establecidos y rivaliza con sus m odelos
alejandrinos av enturndose a crear pinnipes, p lum ipes y silvicultrix.
Tam bin los o rnam entos de estilo son de tip o tradicional, si bien
observa un m ayor discernim iento en el em pleo de la aliteracin,
que, en general, reserva p a ra efectos especiales:
Thesea cedentem celeri cum classe tuetur. (64, 53.)
plangebant aliae proceris tympana palmis
aut tereti tenuis tinnitus aere ciebant. (Ibid., 261-2.)
O tros ejem plos (frigoraque e t fam en, 28, 5; lib enter... lae tu s,
31, 4; sa tu r sup in u s ntese el asndeton , 32, 10) son probable
m ente pares de p alab ras establecidos ya de antiguo en la conversa
cin ordinaria. E ncontram os tam b in u n recu rso de estilo digno de

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

117

p a rtic u lar m encin en vista de su im p o rtan cia en la praxis de Virgi


lio: si en u n verso aparecen dos nom bres y uno de ellos ha d e ser
calificado p o r u n adjetivo, p a ra lograr u n equilibrio se dota al otro
no m bre de u n epteto. A dem s, en tales grupos de p alabras se adop
ta u n orden altam ente artificial, en el que los adjetivos se disponen
en paralelo o fo rm an u n quiasm o :
a lA B
inrita ventosae linquens promissa procellae. (64, 59.)
pero
non flavo retinens subtilem vertice mitram,
non contecta levi velatum pectus amictu
non tereti strophio lactentis vincta papillas. (Ibid., 63 ss.),
donde la disposicin es diferente en las tre s lneas sucesivas :
(1) abB, (2) abBA, (3) aAbB. Finalm ente, veam os u n ejem plo de la
disposicin quistica: ausi su n t vada salsa cita decurrere p u p p i
(64, 6) = AabB.
A hora que hem os esbozado las lneas m aestras del desarrollo
gradual del in stru m en to de expresin potica que los rom anos fo r
ja ro n con m ateriales indgenas bajo la guia de los griegos, es el m o
m en to de p asar a Virgilio. P o eta rom ano form ado en la tradicin
alejandrina, pag a sus predecesores el trib u to de la im itacin. La
m ajestad de su tem a y las leyes del gnero p rescrib an una lengua
de colorido y ornam entacin ennianos. El fondo virgiliano de p ala
b ras poticas bsicas es el de sus predecesores (ales, almus, aequor,
am nis, arbusta, caelestes, coma, ensis, genetrix, letum , mortales, pro
les, etc.), con su m arcada p referencia p o r los verbos sim ples (linquo,
tem no, sido, suesco). Las innovaciones de Virgilio estn tam bin fun
didas en el m olde tradicional: adjetivos en -eus (arboreus, frondeus,
fum eus, funereus); en -alis, -ilis (arm entalis, crinalis, flexilis, glacia
lis, sutilis); en -bilis (enarrabilis, im m edicabilis, ineluctabilis); en
-osus (onerosus, nim bosus, undosus, m o n to su s) ; verbos incoativos
en -esco (abolesco, crebresco, inardesco) ; frecuentativos (convecto,
dom ito, hebeto, inserto); nombres de agente en -tor, -irix (fu n d a
tor, latrator, pugnator); n eu tro s en -m e n (gestam en, libamen, luc
tam en). Pero la exquisita sensibilidad de Virgilio no pudo ignorar
lo que se h aba logrado a travs de la investigacin y experimenta
cin de los novi. P o r o tra p arte, com o poeta cuidadoso en extremo,
se vea obligado a rechazar u n a erudicin q u e re su ltara opresiva y
p edante y destru y era el efecto m oral y em ocional. P o r eso Virgilio,
aun perm aneciendo fiel a la lengua de sus predecesores en la pica,
no se aleja dem asiado de las form as del h abla contem pornea. Por

118

INTRODUCCIN AL LATN

ejem plo, no usa arcasm os como duona, sos, endo, danunt, escit, ni
antiguas form as m etaplsticas como caelus, sanguen, flucti, lavere,
si bien algunas de ellas fueron rechazadas m s p o r vulgares que
p o r arcaicas (vase captulo VI); no em plea tam poco adverbios del
tipo rarenter, disertim y contem ptim . Q uedan tam bin elim inadas
las glossae dialectales como cascus, baeto, perbito, que tal vez con
sideraba com o ex ultim is tenebris repetita (cf. Q uintiliano, 8, 3, 27).
Es cierto que tenem os ejem plos de genitivo en -l, de olle y quis,
d e form as verbales en -ier, faxo, fuat, de las p artcu las ast, ceu, y de
pone, Pero estos arcasm os no estn introducidos indiscrim inada
m ente como tendentes a d ar u n vago colorido potico. Algunos, n a
turalm ente, estaban im puestos p o r las exigencias (lenibat, nutribant,
m aerertum ) o conveniencias (infinitivos en -ier en el quinto pie:
aecingier artes) de orden m trico. O tros com parecen en evocaciones
deliberadas de los predecesores, como, p o r ejem plo, en el p asaje de
tono lucreciano Aen., 6, 724 ss. con su cuidadosa notacin de la es
tru c tu ra lgica por medio de las partculas principio... hinc... ergo,
el arcasm o ollis (usado solam ente en esta fo rm a p o r Lucrecio), la
aliteracin elaborada (p. ej. m ens agitat m olem et m agno se c o r
p o re m iscet), que es especialm ente frecuente en final de verso
(p. ej. vitaeque volantum , m oribundaque m em bra, carcere caeco).
Podem os n o ta r adem s el pleonasmo revisant rursus y los n u m ero
sos ecos de la fraseologa lucreciana (enniana) : globum lunae, m odis
m iris, volantum pt>r avium.
Ahora bien, im itatio aparte, los arcasm os de Virgilio aparecen
usados con delicado y deliberado artificio. Como en el caso de L u
crecio, estn dictados p o r el tem a. Es digno de n otarse, p o r ejem plo,
que la form a fu a t aparece en Virgilio solam ente en u n discurso de
J p ite r (A., 10, 108), pasaje que ser de in ters exam inar aqu. Las
p alab ras del pater om nipotens estn introducidas p o r el arcasm o
infit. La escena est caracterizada p o r u n a aliteracin de intensidad
enniana:
... eo dicente deum domus alta silescit
et tremefacta solo tellus, silet arduus aether,
tum Zephyri posuere, premit placida aequora pontus.
El parlam ento se abre con u n grandioso dicolon ab u n d an s :
accipite ergo animis atque haec mea figite dicta.
El veredicto, que comienza con el m ajestuoso polislabo quando
quidem com o quiera que nunca usado p o r Cicern en sus dis
cursos ni p o r Csar, tiene una estru ctu ra b in aria equilibrada en
raizada en la lengua de la religin y el derecho:

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

119

quandoquidem Ausonios coniungi foedere Teucris


haud licitum, nec vestra capit discordia finem :
quae cuique est fortuna hodie, quam quisque secat spem,
Tros Rutulusne fuat, nullo discrimine habebo,
seu fatis Italum castra obsidione tenentur
sive errore malo Troiae monitisque sinistris.
En la ltim a lnea recordam os el dolo malo de las leges sacrae y el
sinister de la lengua augural. El arcasm o fu a t encuentra, pues, su
lugar en un contexto m ayesttico en que el p a d re de los dioses y los
hom bres aparece sentado en el tro n o desde el que d icta su justicia.
M arouzeau h a llam ado la atencin sobre u n a serie de casos en que
tales arcasm os dan color a la lengua h ablada p o r los dioses: quianam es usado p o r J p ite r (10, 6), m oerorum por Venus (10, 24),
ast p o r Jun o (1, 46). No p o d ra hallarse una ilustracin m ejor de la
afirm acin de Q uintiliano verba a v etustate re p e tita ... adferunt o ra
tioni m aiestatem aliquam (I, 6, 39).
Tam bin la Sibila habla en u n a lengua que no es de este m undo:
olli sic breviter fata est longaeva sacerdos:
Anchisa generate, deum certissima proles.
Todo este p asaje (6, 317-36), que describe la llegada de Eneas a la
stige, es particu larm en te rico en colorido arcaico: enim en ver
dad, la asonancia inops inhum ataque, la an stro fe haec litora cir
cum , la significacin arcaica de putans, el locativo animi, y finalm en
te la expresin ductorem classis, que, como u n a antigua gem a en
u na m o n tu ra m oderna de glossae, fo rm a el esplndido verso
Leucaspim et Lyciae ductorem classis Orontem. (334.)
En este p asaje podem os n o ta r, adem s, las rem iniscencias ennianas
vada verrunt y vestigia pressit; las expresiones patronm icas A nchi
sa generate y Anchisa satus, propias del estilo pico latino desde Li
vio Andrnico; el grecism o sintctico (es u n a glosa) iurare n u
m en, y finalm ente la construccin no latina -que... -que, calco
acuado p o r Ennio com o p rctico final de hexm etro en la lnea de
expresiones hom ricas como , ,
etctera.
Virgilio recu rre tam bin al arcasm o cuando tiene que evocar la
solem nidad de la plegaria (p. ej. alma, nequiquam ) :
alma, precor, miserere, potes namque omnia nec te
nequiquam lucis Hecate praefecit Avernis. (6, 117-8.)

120

INTRODUCCIN AL LATIN

La m ism a base tiene la significacin de u n detalle aparentem ente in


significante: el arcaico atque introduciendo u n p asaje que evoca el
pathos del cadver insepulto:
atque illi Misenum in litore sicco
ut venere vident indigna morte peremptum. (162 s.)
E stas lneas, con su repeticin de M isenum y la glosa Aeoliden,
m arcan el clm ax de u n p asaje rico en colorido y fraseologa ennianos (p. ej. caecosque volutat eventus anim o secum; vestigia figit;
m u lta n te r sese vario serm one se re b a n t), en que Virgilio h a p ro
digado todos los recursos de su m agia verbal:
quo non praestantior alter
aere ciere viros Martemque accendere cantu. (164 s.)
sed tum forte cava dum personat aequora concha,
demens, et cantu vocat in certamina divos,
aemulus exceptum Triton, si credere dignumst,
inter saxa virum spumosa immerserat unda. (171 ss.)
Finalm ente,
tum iussa Sibyllae,
haud mora, festinant flentes aramque sepulcro
congerere arboribus caeloque educere certant,
itur in antiquam silvam, stabula alta ferarum:
procumbunt piceae, sonat icta securibus ilex,
fraxineaeque trabes cuneis et fissile robur
scinditur, advolvunt ingentis montibus ornos. (176 ss.)
El resto del episodio d e M iseno servir p a ra ejem plificar o tro
recurso del a rte virgiliano. La glosa, segn hem os visto, e ra uno
de los recursos tradicionales del gnero pico, y como ta l lo em plea
ron los predecesores de Virgilio al m odo de los griegos, si bien L u
crecio habla sido notablem ente m s m oderado en el uso de este
ornam ento que Ennio, Cicern o Catulo. T am bin Virgilio se a u to
lim ita en el em pleo de este recurso, cuyo uso excesivo h abra llevado
al barbarism o (vase p. 107). Al igual que los arcasm os, la glosa
queda reservada p a ra efectos especiales, s i, como debe hacerse, ex
cluim os de la definicin de glosa las p alab ras que pertenecen al
fondo com n de la diccin potica (letu m , am nis, e tc .), podem os n o
ta r en el p asaje en cuestin los trm in o s augurales (o b )servare, ag
noscere, optare, laetus, y las rebuscadas expresiones rituales de la
escena fu neraria con sus glossae pyra, en lugar del trm ino indi-

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

121

gena, rogus, y cadus p o r situla, y finalm ente la escansin griega de


crateres.
S era vano in te n ta r u n a espectrografa d e la m sica verbal de
Virgilio con sus com plejas arm onas y sus cam biantes esquem as de
asonancia. Sin em bargo, la e stru c tu ra y ornam entacin retricas
son un captulo de gran im portancia en la poesa postaugstea y
exigen al m enos u n a breve referencia. D urante el ltim o siglo de
la Repblica, u n com pleto aprendizaje de la ret rica griega haba
llegado a ser u n a p a rte no rm al de la educacin de u n rom ano. En
e sta escuela ap rendieron los rom anos la tcnica de la prosa artstica
y la construccin de perodos com plejos equilibrados (vase el a p a r
tad o sig uien te). La adaptacin del perodo artstico a la poesa del
h exm etro no fue el m enor de los logros de Virgilio; es un p u n to en
el que dej m uy a tr s a sus predecesores. El poeta arcaico L ucre
cio y el n eotrico Catulo h aban fracasado am bos en su intento
de resolver este problem a; sus largos p erodos (vase Skutsch, Aus
Vergils Frhzeit, p. 65) carecan de arm o n a y equilibrio internos
y consistan en su m ayor p a rte en sim ples s a rta s de oraciones su b o r
dinadas. A hora bien, Virgilio haba aprendido de sus m aestro s de
ret rica que la p ro sa de tensin em ocional elevada no exige largos
perodos elaborados con las p a rte s subordinadas cuidadosam ente
conectadas con la idea central, hipotaxis, sino p aratax is, con su p re
sin de las p artcu las de conexin lgica. P reg u n tas retricas, excla
m aciones, oraciones r p id a s y breves m u tu am en te equilibradas, con
sim etra m arcad a p o r recursos com o la anttesis, la anfora, el hom oioteleuton, el quiasm o..., tales e ra n los recursos p rescrito s para
la consecucin de fuerza, energa e intensidad () en la p ro
sa. 2 Fue este estilo el que Virgilio in tro d u jo en la pica rom ana.
En p rim e r lugar su perodo raram en te excede la longitud de cua
tro hexm etros, el ptim o p rescrito p o r Cicern (vase el a p artad o
siguiente y cf. Cicern, Orator, 222). As, la n arraci n que a b re el
libro VI de la Eneida em pieza con dos perodos, cad a uno d e los
cuales consiste en tre s cola coordinados (vase el ap artad o si
guiente) :
sic fatur lacrimans, classique im m ittit habenas,
et tandem Euboicis Cumarum adlabitur oris,
obvertunt pelago proras; tum dente tenaci
ancora fundabat navis et litora curvae
praetexunt puppes.
E sta sencillez es caracterstica constante del estilo narrativo de Vir
gilio. P ero en el estilo asinico de la p ro sa pattica, la sencillez de
2,

V ase W. K roll , N eue Jah rb ., 1903, pp. 23 s.

122

INTRODUCCIN AL LATN

la e stru c tu ra sintctica est com pensada p o r los elaborados artifi


cios retricos de la concinnitas (vase el ap artad o siguiente), la
anttesis, el ord en de palabras y la asonancia. T am bin en Virgilio
incluso las oraciones simples p resentan esa clase de estilizacin re
trica. Podem os n o tar, p o r ejem plo, el tricolon de m agnitud c re
ciente :
bella, horrida bella
et Thybrim multo spumantem sanguine. (6, 86 s.)
El tricolon con anfora:
ante fores subito non voltus, non color unus,
non comptae mansere comae. (Ibid., 47 s.)
El en
cessas in vota precesque
Tros, ait, Aenea, cessas? (Ibid., 51 s.)
C om prese
socer arma Latinus habeto
imperium sollemne socer. (12, 192 s.)
El dicolon ab u ndans en
errantisque deos agitataque numina Troiae (6, 68),
y com prese
omnia praecepi atque animo mecum ante peregi. (Ibid., 105.)
Tales estru ctu ras binarias equilibradas son p articu larm en te c ara c
tersticas de n u estro autor:
fataque fortunasque virum moresque manusque. (Ibid., 683.)
quos dulcis vitae exsortis et ab ubere raptos
abstulit atra dies et funere mersit acerbo. (Ibid., 428 s.)
Com prese
qui sibi letum
insontes peperere manu lucemque perosi
proiecere animas. (Ibid., 434-6.)
sed revocare gradum superasque evadere ad auras,
hoc opus, hic labor est. (Ibid., 128 s.)

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

123

nunc animis opus, Aenea, nunc pectore firmo. (Ibid., 261.)


(Aeneas) maesto defixus lumina voltu
ingreditur | linquens antrum | caecosque volutat
eventus animo secum. (Ibid., 156-8),
donde las dos oraciones principales coordinadas, de catorce silabas
cada una, dan escolta a la frase particip ial central. A m enudo la si
m e tra est, su brayada p o r asonancias cuidadosam ente dispuestas.
Los pasajes que siguen ejem plifican uno de los recursos favoritos
de Virgilio: hom oioteleuton d e p alab ras colocadas en las posiciones
inicial y final de verso :
talibus Aeneas ardentem et torva tuentem
lenibat dictis animum lacrimasque ciebat.
illa solo fixos oculos aversa tenebat. (6, 467-9.)
at regina, nova pugnae conterrita sorte
flebat, et ardentem generum moritura tenebat. (12, 54 s.)
nec minus interea Misenum in litore Teucri
flebant et cineri ingrato suprema ferebant. (6, 212-3.)
pars calidos latices et ana undantia flammis
expediunt corpusque lavant frigentis et unguunt. (Ibid., 218-9.)
it tristis ad aethera clamor
bellantum iuvenum et duro sub Marte cadentum. (12, 409-10.)
Es, naturalm ente, en los discursos donde encontram os los esq u e
m as estru ctu rales m s com plejos. El discurso de P alinuro (6, 347 ss.)
puede servir com o ejem plo. Em pieza con u n p a r coordinado de cola
de igual longitud (p ariso n ), con el equilibrio m arcado p o r hom oio
teleuton:
...eque te Phoebi cortina fefellit,
dux Anchisiade, nec me deus aequore mersit.
La m ism a isocolia se m antiene y subraya cuidadosam ente a lo la r
go del pasaje: p. ej.:
cui datus haerebam custos cursusque regebam. (6, 350.)
paulatim adnabam terrae, iam tuta tenebam. (35'8.)
ferro invasisset praedamque ignara putasset. (361.)
En spoliata arm is, excussa m agistro (por excusso m agistro) la co n s
truccin e st forzada p a ra m an ten er el paralelism o. Notam os de
paso la disposicin de adjetivos y n om bres (abBA) en:

124

INTRODUCCIN AL LATIN

tris Notus hibernas immensa per aequora noctes. (355.)


Finalm ente, como ha subrayado Norden, todo el d iscurso tiene una
disposicin ordenadam ente ret rica con u n breve prooem ium
(... m ersit), una n a rra tio (nam que... in litore ven ti) y u n eplogo,
que tom a la form a de una com m iseratio que culm ina en dos ver
sos de estudiada aliteracin:
da dextram misero et tecum me tolle per undas,
sedibus ut saltem placidis in morte quiescam. (370 s.)
En m anos de Virgilio el largo proceso de perfeccionam iento d e los
recursos indgenas b ajo la supervisin de la tcnica griega alcanz
su cima, y la lengua latina qued p o r n m odelada com o poderoso
y sensible in strum ento de poesa elevada.
Si bien no form a p a rte de n u e stra ta re a el ra s tre a r la influencia
de Virgilio com o poeta y pensador y la p oesa ro m an a no ib a a
m antenerse largo tiem po en estas altu ras, podem os decir que su
influencia en la historia subsiguiente de la lengua lite ra ria fue in
m ensa. Sufriendo la suerte de los m s grandes autores, pas a con
vertirse en texto escolar, se le aprendi de m em oria, se le recit,
se le hizo vctim a de la explication des textes , se le analiz y, final
m ente, se le descuartiz p a ra sacar de l ejem plos de las reglas
gram aticales. De este modo todo estudioso y todo copista se con
virti en un virgiliano. Pero nos estam os anticipando, y es el m om en
to de ra stre a r el desarrollo paralelo de la p ro sa latin a artstica.
B.

La

LENGUA DE LA PROSA LITERARIA

La fuente esencial de toda lengua literaria es la lengua hablada


en sus varias form as y m odalidades. A p a rtir de ese m aterial b ru to ,
la m ayor p arte de las sociedades hum anas, especialm ente tra s la in
vencin de la escritura, han desarrollado form as p articu lares de
expresin lingstica que, aunque difciles de definir, podem os cla
sificar como literarias. Al ra stre a r las lneas m aestras del d e sa rro
llo de la p ro sa literaria latina hem os de ten er en cu enta algunas
consideraciones de im portancia. Es n orm alm ente en 1a, esfera de la
religin y en la del derecho donde se dan los p rim eros pasos que
distinguen la expresin literaria form al de la lengua coloquial. P ara
o rien tar al hom bre en su conducta con respecto a los dioses y a sus
sem ejantes se form ulan reglam entaciones. Tales frm ulas religiosas
y legales que recogen el m os m aiorum , tran sm itid as de generacin
en generacin, conservan form as arcaicas de expresin. De ah que

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

125

una lengua literaria que se d esarrolle a p a rtir de ellas sea una m ez


cla de lo coloquial y lo arcaico. C onsiderarem os luego las form as de
la expresin persuasiva e im presiva, la ret rica n atu ral que la expe
riencia creciente y la au to crtica tra n sfo rm a r n en u n cuerpo cohe
ren te de doctrina. En este p u n to los rom anos son especialm ente
deudores de los griegos, si bien algunos de sus recursos estilsticos
estaban bien enraizados en el suelo itlico. En p articu lar, la in sis
tencia en la claridad () com o principal virtud del discurso
eficaz significa que las interrelaciones de las p artes d e un p e n sa
m iento com plejo deben h a lla r explcita expresin lingstica. De
acuerdo con ello, la ingenua yuxtaposicin de oraciones sim ples es
gradualm ente d esarro llad a p a ra fo rm a r el perodo com plejo con
cuidada subordinacin de sus p artes constituyentes. F inalm ente nos
enfrentarem o s con o tro problem a constantem ente p lanteado: la cen
tralizacin del gobierno en los estados organizados, el dom inio de
u n a cierta clase, el prestigio de que d isfru tan sus h bitos sociales,
de los que no es el m enos im p o rtan te el m odo de hablar, vienen a
d a r como resultado el desarrollo e im posicin d e u n a lengua estndar.
En latn este prejuicio de clase est resum ido en la p alabra u rb a
nitas.
Con relacin a las p rim eras etapas del desarrollo de la prosa la
tina estam os a n p eo r inform ados que al respecto de la poesa, p o r
lo escaso de la docum entacin conservada. Tenem os, desde luego,
los fragm entos de las X II T ablas citados p o r los au tores po sterio
res. A hora bien, en su m ayor p a rte consisten en ordenanzas d esn u
das, sucintas, de la m s sim ple e stru c tu ra : p. ej. si in ius vocat ito.
ni it, antestam ino. igitur era capito. Lo m s caracterstico de este
estilo es que no hay expresin explcita del sujeto del verbo, ' que
tiene que ser sobreentendido a p a rtir del contexto : si (un d em an
dante) em plaza (a u n dem andado) an te el trib u n al, (el dem andado)
h a de com parecer. Si no com parece, (el dem andante) debe llam ar a
u n testigo. Luego hgalo d eten er. E sta peculiaridad sintctica, com o
otros m uchos p u n to s de las X II Tablas, tiene su correspondencia
en las leyes griegas arcaicas. As, la u bicua influencia griega se rev e
la incluso en los m s prim itivos y aparen tem en te m s rom anos
docum entos de la lengua latin a (vase s u p ra ).
Al igual que la poesa, la prosa literaria com ienza con traduc
ciones del griego; como testim onio m s antiguo conservado de la
lite ra tu ra latin a en p ro sa tenem os los p asajes citados p o r Lactancio de la traduccin enniana de la de Evmero. Q ue
Lactancio conserv la lengua de Ennio (en los frags. I, III, IV,
V I-V III, X I) sin alteraciones v erdaderam ente im p o rtan tes ha sido
recientem ente reafirm ado de m odo irrebatible. Sus principales ca
ractersticas aparecen en el p asaje siguiente :

126

INTRODUCCIN AL LATIN

exim Saturnus uxorem duxit Opem. Titan, qui maior natu erat,
postulat ut ipse regnaret, ibi Vesta mater eorum et sorores Ceres
atque Ops suadent Saturno, uti de regno ne concedat fratri, ibi
Titan, qui facie deterior esset quam Saturnus, idcirco et quod vide
bat matrem atque sorores suas operam dare uti Saturnus regnaret,
concessit ei ut is regnaret, itaque pactus est cum Saturno, uti si
quid liberum virile secus ei natum esset, ne quid educaret, id eius
rei causa fecit, uti ad suos gnatos regnum rediret, tum Satum o
filius qui primus natus est, eum necaverunt, deinde posterius nati
sunt gemini, Iuppiter atque luiio. tum Iunonem Saturno in con
spectum dedere atque lovem clam abscondunt dantque eum Vestae
educandum celantes Saturnum, item Neptunum clam Saturno Ops
parit eumque clanculum abscondit, ad eundem modum tertio partu
Ops parit geminos, Plutonem et Glaucam. Pluto Latine est Dis
pater, alii Orcum vocant, ibi filiam Glaucam Saturno ostendunt, at
filium Plutonem celant atque abscondunt. (Frag. III (Vahlen, p. 223)
= Warmington, R. O. L., I, 418, s.)
P u n to s particularm ente notables en este p a sa je son la sencillez de
su e stru c tu ra sintctica, la navet de las conexiones de frase (exim ,
ibi, tum., deinde posterius, etc.) y el u so red u n d an te del p ronom bre
anafrico i s 3.
Si es probable que Ennio recoja fielm ente el estilo de los p a sa
jes correspondientes de Evm ero, quien h a b ra afectado intencionalm ente el estilo de la prim itiva n a rra tiv a p o p u lr griega, hay que
n o ta r tam bin que tales navets son caracterstica universal de la
n arrativ a popular, desprovista de ornato. Las hallam os en igual m e
dida en el ejem plo del serm o inliberalis citado p o r el au to r d e la
Rhetorica ad H erennium (4, 11, 16) :
hic tuus servus me pulsavit, postea dicit hic illi: considerabo,
post ille convicium fecit et magis magisque praesente multis cla
mavit!
Podem os com parar tam bin u n pasaje del analista C alpurnio pisn
(citado por Gelio, 7, 9) :
Cn. Flavius, patre libertino natus, scriptum faciebat, isque in eo
tempore aedili curuli apparebat quo tempore aediles subrogantur,
eumque pro tribu aedilem curulem renuntiaverunt;
o el pasaje de un discurso de G. G raco citado p o r Aulo Gelio, con
el com entario de que est en el tono propio de la conversacin o r
dinaria (10, 3, 5) :
3. Vase E.
pp. 50 ss.

L a t jg h t o n ,

Eranos, XLIX, 1951, pp. 35 ss.; E.

F ra e n k e l,

ibid.,

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

127

his annis paucis ex Asia missus est, qui per id tempus magistratum
non ceperat, homo adulescens pro legato, is in lectica ferebatur.
ei obviam bubulcus de plebe Venusina advenit...;
y finalm ente u n p asaje del m anual p rctico de agricultura debido
a C atn:
alvom si voles deicere superiorem, sumito brassicae quae levissima
erit P. IIII. inde facito manipulos aequales tres conligatoque. postea
ollam statuito cum aqua, ubi occipiet fervere, paulisper demittito
unum manipulum, fervere desistet, postea ubi occipiet fervere, pau
lisper demittito ad modum dum quinque numeres; eximito, item
facito alterum manipulum, item tertium. Postea conicito, contundi
to... (De <agr., 156, 2.)
N uestro estudio del progreso de la p ro sa a p a rtir de form as tan
sim ples de expresin puede em pezar p o r Catn, que se sita al final
del perodo arcaico. Pese a todo su fervor antihelnico y a su afirm a
cin de que todos los que se dedicaban al estudio de la poesa y
asistan a convivia no eran m s que u n o s tim an tes (grassatores), y
a su receta p a ra escritores rem tee verba sequentur, l m ism o no
estab a del to d o incontam inado de las a rte s de los aborrecidos grie
gos. La base coloquial de su lengua es evidente en ejem plos c a ra c
tersticos com o nem o hom o, los dim inutivos pauculos hom ines, m e
diocriculum exercitum , los adverbios derepente, desubito, nim is =
m uy; futa re = saepius fuisse, en is e ibi superfluos, y en los n u
m erosos anacolutos de su sintaxis. D ebem os c o n tar tam bin aqu los
num erosos com puestos verbales, especialm ente los en con-, que ya
vim os que e ra n caractersticos de la lengua coloquial. E n un p asaje
de C atn (De agr., 129) encontram os confodere, conspargere, com bi
bere, com m inuere, coaequare. Ntense tam b in los hipercaracterizados coaddo y dishiasco. E ntre sus arcasm os podem os m encio
n a r el pro n o m b re quis (abl. p lu r.), las form as verbales imposivi,
experirus, los infinitivos en -ier. Es posible, desde luego, que alg u
nas de stas fu eran form as contem porneas; p ero que Catn us
arcasm os com o u n recurso deliberado p a ra p ro p o rcionar dignidad
y solem nidad a su estilo es evidente; p o r citar slo un ejem plo, vase
el fragm ento del De su m p tu que term in a: vide sis quo loco res
publica siet u ti quod rei publicae bene fecissem , unde gratiam c a
piebam , nunc idem illud m em orare non audeo, n e invidiae siet. ita
in d u ctu m e st m ale facere im poene, bene facere n o n im poene licere .
Aqu, ju n to con el coloquialism o vide sis encontram os la form a
siet que P lauto reserva p a ra final de verso, depsito de arcasm os.
Pero al em plear im poene es a n m s arcaizante que Plauto, quien
u sa la fo rm a im pune.

128

INTRODUCCIN AL LATIN

E ntre los recursos de estilo de C atn e st n los que ya nos re su l


ta n fam iliares tra s nuestro estudio de P lauto y de la lengua potica.
El estilo rim bom bante prim itivo q u ed ar suficientem ente ejem pli
ficado po r un pasaje del discurso En defensa de los r odios :
s c io s o le r e p le r is q u e h o m in ib u s r e b u s s e c u n d is a t q u e p r o lix is a tq u e
p r o s p e r is a n im u m e x c e lle r e a tq u e s u p e r b ia m a tq u e f e r o c ia m a u g e s
c e r e a tq u e c r e s c e r e . (21, 8 s., J.)

Los tradicionales dicola aliterativos en asndeton aparecen en el d is


curso co n tra G alba: m ulta m e d eh o rtata huc p ro d ire : anni aetas
vox vires senectus. Y no faltan ejem plos de aliteracin (a sp e rri
m o atque arduissim o) y de o tras fo rm as de asonancia como el hom oioteleuton, p a ra cuya consecucin no dud en acuar palabras
nuevas: p. ej. aestate frigido, hiem e form ido (87, 10 J.), y optio
natus en m aiores seorsum atq u e divorsum p retiu m paravere bonis
atque strenuis: decurionatus, optionatus, h astas donaticas aliosque
honores (39, 3 J.). Tam bin fugella en la figura etym ologica fugit...
fugella (45, 6 J.) es u n ejem plo del juego de p alabras frecuente
en este estilo u n tanto prim itivo: cf. cognobilior cognitio (26,
10 J.), honorem em ptitavere, m alefacta benefactis non red em p tita
vere (69, 7 J.). Tales recursos de estilo, com o hem os visto, eran
endm icos en Italia. A stos tenem os que a ad ir 3a influencia de la
poesa de Ennio en la prosa prim itiva. E ncontram os en gran m edida
los m ism os procedim ientos de form acin de p alab ras: p. ej. los ab s
tractos en -tudo, como en el duritudo de Catn; adjetivos en -b u n dus (neque enim tuburchinabundum et lurch in ab undum iam in
nobis quisquam ferat, licet Cato sit au cto r, Q uintiliano, 1, 6, 42);
-osus (disciplinosus, consiliosus, victoriosus son atribuidos a C atn
p o r Gelio, 4, 9, 12); adverbios en -im y -te r (p. ej. pedetem ptim ,
arenter) y verbos frecuentativos en -tare, -itare (em p tita re). Sin
d u d a m uchas de estas palabras fueron resultado de los procedi
m ientos analgicos norm ales; tales coincidencias de lengua no tie
nen, pues, p o r qu ser pru eb a de u n a deuda de C atn con la lengua
de la poesa. Ahora bien, la influencia de Ennio es p articu larm en te
clara en deinde postquam Massiliam p raeterim u s, inde om nem
classem ventus au ster lenis fert, m are velis florere videres (34,
4 ss. J.), y en frases tales como d um se intem pesta n o x praecipitat,
sub tela volantia y el m u lti m ortales del p asaje que sigue, proceden
te del discurso con tra Q uinto Minucio; en l se ver a qu cim as
de pathos y fuerza logr llegar esta p ro sa arcaica:
d ix it a d e c e m v ir is p a ru m b e n e sib i c ib a r ia c u r a ta e s s e , iu s s i t v e s t i
m e n ta d e tr a h i a tq u e fla g ro c a e d i, d e c e m v ir o s B r u t t ia m v e r b e r a
v e r e . v id e r e m u lti m o r ta le s , a u is h a n c c o n t u m e lia m , q u is h o c im p e-

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

129

rium, quis hanc servitutem ferre potest? nemo hoc rex ausus est
facere: eane fleri bonis, bono genere gnatis, boni consulitis? ubi
societas, ubi fides maiorum? insignitas iniurias, plagas, verbera, vi
bices, eos dolores atque carnificinas per dedecus atque maximam
contumeliam inspectantibus popularibus suis atque multis m orta
libus te facere ausum esse! set quantum luctum, quantum gemitum,
quid lacrimarum, quantum fletum factum audivi? servi iniurias
nimis aegre ferunt, quid illos bono genere natos, magna virtute prae
ditos opinamini animi habuisse atque habituros, dum viverent?
(41 J.)
Eran, sin duda, p asajes com o ste los que Cicern tena en el
pensam iento cuando escriba (B ru tu s, 294) : orationes autem eius
u t illis tem poribus valde laudo : significant enim form am quandam
ingeni, sed adm odum im politam e t plan e ru d em . Tal era la lengua
de la p ro sa elevada latina hacia m ediados del siglo n a. C.: una
m ezcla de la lengua coloquial con las form as arcaicas de los car
m ina religiosos y de las frm ulas legales, em bellecida con cosm ti
cos indgenas, con los lum ina de la ret rica griega y con las flores
de la diccin potica contem pornea. Fue esta curiosa am algam a
la que en el curso del siglo siguiente se fue refinando p a ra dar lugar
a la lengua de la p ro sa clsica. El proceso fue esencialm ente de
seleccin y exclusin, la persecucin de la latinitas b ajo la b an dera
de la urbanitas. El m odo en que esta actitu d excluyente y puntillosa
se desarroll en tre los rom anos es difcil de ra stre a r. Sin d u d a el
r p id o crecim iento del p ro letariad o urb an o , con la inm igracin de
gentes que hablaban u n latn dialectal o m al asim ilado, estim ul el
esp ritu de superioridad y la conciencia de clase de la a risto c ra
cia dom inante. Desde luego Cicern, al lam en tar la decadencia d e la
latinidad p u ra a p a rtir de la poca de Escipin, la achaca a la in c o r
poracin de elem entos nuevos a la poblacin de la ciudad:
sed omnes tum fere, qui nec extra urbem hanc vixerant eque eos
aliqua barbaries domestica infuscaverat, recte loquebantur, sed hanc
certe rem deteriorem vetustas fecit et Romae en in Graecia, con
fluxerunt enim et Athenas et in hanc urbem multi inquinate loquentes ex diversis locis, quo magis expurgandus est sermo...
(Brutus, 258.)
La m encin del m ism o fenm eno en Grecia, donde el m ovim iento
aticista haba empezado hacia el 60 a. C., suscita necesariam ente la
sospecha de que la urbanitas es u n ejem plo m s del dom inio de
G recia sobre la vida y la teo ra literarias de Rom a, donde los efectos
de la pu rg a fueron, p o r cierto, poderosos y saludables. L a intelli
gentsia rom ana, que se m an ten a en u n a posicin de consciente

130

INTRODUCCIN AL LATIN

superiorid ad sob re la bullente vida de la capital, inici un proceso


de lingstica: la elim inacin de lo rstico, lo provincial
y lo ex tran jero (neque solum ru sticam asp eritatem sed etiam p e re
grinam insolentiam fugere discam us, De or., 3, 44). De las m uchas
declaraciones p ro g ram ticas podem os escoger u n a debida a Cice
rn. Confiesa en u n pasaje la dificultad que exp erim enta p ara definir
la urbanitas, p articu larm en te en cuestiones de pronunciacin:
qui est, inquit, iste tandem urbanitatis color? nescio, inquam; tan
tum esse quendam scio, id tu, Brute, iam intelleges cum in Galliam
veneris; audies tum quidem etiam verba quaedam non trita Romae,
, sed haec m utari dediscique possunt, illud est maius, quod in voci
bus nostrorum oratorum retinnit quiddam et resonat urbanius. (Bru
tus, 171.)
En otros lugares da algunas orientaciones en m ateria de pronuncia
cin, p o r ejem plo de la -s final.
quin etiam, quod iam subrusticum videtur, olim autem politius,
eorum verborum, quorum eaedem erant postremae duae litterae
quae sunt in optimus, postremam litteram detrahebant, nisi vocalis
insequebatur. (Orator, 161.)
En otro p u n to , la aspiracin de consonantes, confiesa que su quis
quillosa obstinacin acab p o r ceder an te el uso popular:
quin ego ipse, cum scirem ita maiores locutos ut nusquam nisi in
vocali aspiratione uterentur, loquebar sic ut pulcros, Cetegos, trium
pos, Cartaginem dicerem; aliquando, idque sero, convicio aurium
cum extorta mihi veritas esset, usum loquendi populo concessi,
scientiam mihi reservavi. (Orator, 160.)
Pero es en el De oratore donde delinea los captulos fundam entales
de la p u ra latinidad: correccin lxica y m orfolgica, con la debida
atencin al n m ero y al gnero:
ut Latine loquamur non solum videndum est ut et verba efferamus
ea quae nemo iure reprehendat, et ea sic. et casibus et temporibus
et genere et numero conservemus ut ne quid perturbatum ac dis
crepans aut praeposterum sit, sed etiam lingua et spiritus et vocis
sonus est ipse moderandus. (De or., 3, 40.)
S er conveniente seguir el desarrollo de la p u rg a p u rista y el s u r
gir del canon clsico atenindonos a las r b ricas indicadas.
H em os tenido ya ocasin de m encionar algunas de las vacilacio
nes m orfolgicas del latn arcaico, la confusin de gnero, las fo r
m as fluctuantes de declinacin, conjugacin y form acin de palabras.
Catn poda todava p erm itirse em plear los genitivos illi, all, sol,

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

131

nulli y los dativos fem eninos unae, eae, illae. Encontram os, adem s,
clivum po r clivus, sagus p o r sagum. O tras form as no clsicas son
los locativos die proxim i y el excepcional genitivo p lu ral analgico
bovrum (aparecen en o tro s lugares las form as regerum , lapiderum,
nucerum , naverum ). E ntre las form as verbales, solui y ausi a p a re
cen en lugar de los sem ideponentes clsicos, en ta n to que sus
fitu r y fiebantur a d uras penas pueden citarse sin repugnancia en
u n libro que pueda caer en las m anos de u n joven estudiante. Al
igual que p a ra iussitur y possitur, puede alegarse como circunstancia
atenuante que p o testu r fue usado p o r Ennio y Pacuvio.
Tam bin en la sintaxis los p u ristas restringieron la m ucho m a
yor libertad de los escritores arcaicos, quienes, p o r ejem plo, tenan
a su disposicin en la oratio obliqua no slo el acusativo con infi
nitivo, sino tam bin quod y u t (p. ej. n a rra t u t virgo ab se integra
etiam nunc siet, Terencio, Hec., 145). El indicativo en las in terro g a
tivas indirectas haba sido desde siem pre algo usual. En este p u n to
Csar y Cicern m u estran u n a curiosa divergencia, pues el prim ero
evita el indicativo absolutam ente, m ientras que el segundo presenta
n ada m enos que cincuenta y cuatro ejem plos, la m itad de los cu a
les aparecen en sus cartas. En el uso de los casos podem os sealar
la neutralizacin tem poral p o r p a rte de los autores clsicos de la
tendencia a reem plazar sim ples casos p o r giros preposicionales;
p. ej. ad con acusativo en lugar del dativo: ad praetores... honora
rium dabant (Catn, 64, 1 J.) ; de con ablativo en lugar del genitivo
(si posset auctio fieri de artib u s tu is, 60, 1 J.) ; ab con ablativo ap a
rece tam b in com o su stitu to del genitivo.
En todo este proceso de p oda y escardado, los p u ristas rom anos
debieron de guiarse, en p rim e r lugar, p o r el sano sentido com n lin
gstico. Los oradores y abogados del tipo de Craso, a quien alababa
Cicern p o r su L atine loquendi accu rata et sine m olestia diligens
elegantia (B ru tu s, 143), rechazaron, sin duda, los arcasm os y a rtificiosidades de diccin p o r la sencilla razn p rctica de que re su lta
ban ineficaces. No m enos im p o rtan te fue la influencia de la teo ra
ret rica griega basada en la sana p rctica que insista en la claridad
(), en la logicidad y en la evitacin de la am bigedad como
principales virtudes retricas. Fue, sin lugar a dudas, p ara conse
guir claridad p o r lo que los autores rom anos tam izaron los m lti
ples recursos de la lengua preclsica en un esfuerzo p o r alcanzar el
ideal del m o t ju ste p a ra cada nocin y el de u n a construccin p a ra
expresar cada relacin sintctica. As, el sim ple ablativo de tiem po
es el nico usado p o r Cicern y Csar, en ta n to que los autores
anteriores se haban perm itido em plear in tem pore, etc. Tam bin
clsica es la im presin de refinam iento que pued e producir el ab la
tivo in stru m en tal en expresiones como m axim o clamore con el apo-

132

INTRODUCCIN AL LATIN

yo de cum , si bien la preposicin aparece ya en au to res anteriores.


De m odo sim ilar, el uso de cum con un sim ple ablativo m odal (cum
salute) se convierte en cannico slo en la p ro sa clsica. Dos ejem plos
m s b asta r n p a ra ilu stra r la tendencia general a elim inar los do
bletes sintcticos. El uso de si en el sentido del ing. w hether, in tro
duciendo interrogativas indirectas, que es frecuente en latn arcaico
y lo fue tam bin sin duda en la lengua coloquial de la poca clsica
aparece en las cartas de Cicern, es evitado en la p rosa clsica,
probablem ente sobre la base de que a esta conjuncin le quedaba
reservado el valor del ing. if. De m odo sim ilar, la conjuncin m ultifuncional u t en Cicern abandona los siguientes valores: desde
que, donde, cm o (excepto en la exclam acin vides ut, etc.),
com o si = quasi quidem ; tam poco em plea Cicern un sim ple u t
p a ra in tro d u cir exclamaciones in d ep en d ien tes.4
Es, sin em bargo, en el vocabulario donde la elegantia, la puntillo
sa selectividad del clasicismo, resu lta m s evidente. Cicern, ala
bando el buen gusto ateniense, haba escrito:
quorum semper fuit prudens sincerumque iudicium, nihil ut possent nisi incorruptum audire et elegans, eorum religioni cum servi
ret orator, nullum verbum insolens, nullum odiosum ponere aude
bat. (Orator, 25.)
U na p alab ra insolita y chocante del tipo indicado era, p o r ejem plo,
la preposicin af: insuavissim a praepositio est af, quae nunc ta n
tu m in accepti tabulis m anet ac ne his quidem om nium (Or., 158), o
tam bin las p alab ras com puestas de factu ra no latina, que Cicern
rechaza: asperitatem que fugiam us: habeo ego istam perterricrepam.
item que versutiloquas m alitias (Or., 164). Csar, segn Gelio
(1, 10, 4), hab a hecho u n a declaracin de principios sim ilar: u t
tam quam scopulum sic fugias inauditum atq u e insolens verbum .
Cicern escribi, alabando el exquisito sentido de la lengua que C
sa r posea: sed tam en, B rute, inquit Atticus, de Caesare et ipse ita
iudico... illum om nium fere oratorum Latine loqui elegantissim e
(Brutus, 232), u n a sensibilidad que no era m ero p roducto de una
dom estica consuetudo, sino que estaba basado en la lectura intensiva
y el estudio diligente de obras incluso recnditas. Con tales p rin c i
pios los autores clsicos pusieron m ano a la ta re a de clarificar
el enm araado desarrollo de su lengua literaria heredada. Los au to
res de los textos religiosos y legales, en sus denodados esfuerzos
p o r abarcar toda posible m anifestacin de la actividad divina y de
la inventiva e iniquidad hum anas, haban desarrollado frm ulas
como:
4.

V ase W.

K ro ll,

G lo tta , X X II, 1933,

pp.

1 ss.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

133

n e v e p o s t h a c in te r s e d c o n io u r a s e n e v e c o m v o v is e n e v e c o n s p o n d is e
n e v e c o n p r o m e s is e v e le t n e v e quisquam fid e m in te r s e d d e d is e v e le t.
(S e n a tu s C o n s u ltu r a d e B a c c h a n a lib u s , 12 s.)

Tales acum ulaciones de sinnim os, cuyo nom b re tcnico es conge


rie s, haban llegado a ser, com o hem os visto, una caracterstica del
estilo elevado, y fueron m uy em pleadas incluso p o r Cicern e n sus
prim eras obras h a sta que M oln de Rodas puso diques a su juvenil
redundancia (is d edit operam , si m odo id consequi p o tu it, ut
nim is redun d an tis nos e t su p ra fluentis iuvenili quadam dicendi im
pu n itate et licentia rep rim eret e t quasi e x tra rip a s diffluentis coerce
re t, B rutus, 316). De hecho la p ro sa clsica elimin, de los com pues
tos verbales vistos m s a rrib a que significaban co n spirar, todos
excepto coniurare, si bien aadi conspirare, no incluido en el texto
que exam inam os. A hora bien, m ien tras que los principios tericos
concernientes a la elegantia rep resen tab an u n cuerpo de d o ctrina
com n, sus aplicaciones p rcticas d ieron resultados que provocan
la perplejid ad del lector m oderno. La evitacin de arcasm os tales
com o topper, oppido, aerumna, a utum o no p resen ta problem as.
Todos ellos fueron rechazados p o r Virgilio com o inadecuados inclu
so p a ra la arcaizante lengua de la poesa, probablem ente com o ex
u ltim is tenebris repetita. P o r o tra p arte, la aversin de Cicern con
po steriorid ad a los p rim ero s discursos y Csar p o r doee y su
preferencia p o r d u m se debieron tal vez al hecho de que la prim era
de dichas conjunciones resu ltab a dem asiado ru d a y novedosa y no
estab a an libre de la sospecha de vulgarism o. En gran m edida po
d ra decirse lo m ism o de guia fren te al preferido quod. Arcasmo y
vulgarism o fueron las Escila y C aribdis e n tre las que los pu ristas
clsicos pasaro n en su penosa navegacin.
Una sim ilar sensibilidad fren te a los valores de u n a p alab ra pue
de explicar p o r qu Csar prefiere non m odo, non solum, al non
ta n tu m favorecido p o r los que com pletaron su obra, al ser tantum
ambiguo. Se ha sealado tam bin que quom odo y quam quam son
evitados p o r Csar, y en cam bio el segundo aparece cuatro veces
en el libro V III del De bello gallico, debido a Hircio. Tam bin m ues
tr a C sar u n a preferencia p o r priusquam fren te a antequam y por
posteaquam fren te a postquam . D iferencias de valor y factores de
vulgarism o y u rb an id ad pueden d ar cuenta de m uchas de estas su ti
lezas; pero, com o sugiere M arouzeau en su exam en de estos hechos,
no debem os ignorar el facto r de la eleccin personal y de los m eros
h b ito s verbales. P or qu Csar no em plea nunca quando o mox,
y om ite casi del todo igitur en favor de quare e itaque? Por qu
su preferencia p o r tim eo fren te a vereor y m etuo? L a tendencia de
u n a p alab ra a reaparecer com o p o r hb ito u n a vez activada puede

134

INTRODUCCIN AL LATN

observarse en el empleo en Csar del raro giro e regione no m enos


de siete veces en el libro V II de la Guerra de las Galias, m ientras
que slo aparece una en todo el resto del corpus.
A pesar de su insistencia terica en la evitacin de inauditum
verbum , los escritores latinos no cesan nunca de lam entar la patrii
serm onis egestas en com paracin con el griego. R ealm ente m ucho
quedaba p o r hacer antes de que el latn pudiera funcionar como in s
tru m en to adecuado p a ra las actividades intelectuales superiores.
Quiz la m s grande contribucin de Cicern a la lengua latina lle
gara con su forzado retiro de la poltica, cuando se dedic a la tr a
duccin de obras filosficas griegas. Al hacerlo cre en gran m edida
el vocabulario del pensam iento filosfico abstracto. V eremos m s
adelante u n ejem plo de su actividad en sus varias tentativas p o r
h allar un equivalente latino del tecnicism o retrico griego .
Una carta a tico (13, 21, 3) nos perm ite echar o tra apasionante ojea
da al taller de Cicern. El problem a planteado era cmo trad u cir las
p alab ras y en su sentido filosfico de suspensin del
juicio. Cicern se haba decidido p o r sustinere (Ac., 2, 94), pero
Atico le sugera inhibere, que Cicern acept p ara luego volverse
a tr s :
volvamos ahora a lo que nos ocupa; tu sugerencia de inhbere, que
yo haba encontrado muy atrayente, me parece ahora del todo ina
decuada. El trmino es tpicamente nutico. Yo estaba enterado
de ello, naturalmente, pero pensaba que los remeros detenan los
remos cuando se les ordenaba inhbere. Mas de que esto no es as
me enter ayer cuando una nave se acercaba a mi villa. Porque no
detienen los remos (ssneB),,sinp que reman de modo distinto.
Esto est muy lejos de . As/Res, procura ponerlo en mi libro
tal como estaba al principio. Dseo a Varrn por si tambin l lo
ha cambiado. Lo ms adecuado es seguir a Lucilio cuando es
cribe :
sustineas currum ut bonus saepe agitator equosque.
Y Carnades siempre compara la guardia de un pgil () y
el frenar del cochero a la . En cambio la inhibitio de los re
meros implica movimiento, y bien potente, por cierto, pues se trata
de hacer girar la nave sobre s misma.
A travs de u n a prolongada experim entacin en la traduccin de t r
m inos griegos, Cicern introdujo en el latn m uchas p alabras nuevas
cinctutis non exaudita Cethegis, y al hacerlo forj el vocabulario
fundam ental del pensam iento abstracto que se ha convertido en p a
trim onio com n de los pueblos del Occidente europeo: p. ej. qua
litas (), quantitas (), essentia (), etc.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

135

Si bien la cuidadosa seleccin de las p alabras represent u n fac


to r decisivo p a ra asegurar la claridad de expresin en que los p u ris
ta s clsicos insistan com o p rim era exigencia, fue en su lograda
construccin de perodos com plejos donde m o straro n m ayor v irtu o
sism o e hicieron m ayor contribucin al desarrollo de la prosa eu ro
pea. Se tratab a, ante todo, de la superacin de las inconsecuencias
de construccin, de los inevitables anacolutos, de las contam ina
ciones, de las construcciones segn el sentido y faltas de concor
dancia, del nom inativus pendens..., en u n a palabra, de todas las
ilogicidades inherentes a la ligereza de la expresin coloquial que ya
hem os exam inado m s arrib a. En u n segundo plano estaba la orga
nizacin de las frases coordinadas inconexas en unidades m ayores,
con cuidada y explcita subordinacin de las varias partes co n sti
tuyentes al pensam iento principal (la sustitucin de la parataxis
p o r la hipotaxis ser exam inada en detalle en el captulo X ). El m s
im p o rtan te descubrim iento en la bsqueda de la claridad y equili
brio en el perodo com plejo fue el de que el sujeto deba m antenerse
inm utado a lo largo de todo l. La pesadez e inseguridad de u n pe
rodo que ignoraba este recurso es evidente en el siguiente pasaje
de las Origines de Catn:
nam ita evenit, cum saucius multifariam ibi factus esset, tamen vul
nus capiti nullum evenit, eumque inter mortuos defetigatum vulne
ribus atque quod sanguen eius defluxerat cognovere, eum sustulere,
isque convaluit, saepeque postilla operam rei publicae fortem atque
strenuam perhibuit illoque facto quod illos milites subduxit exerci
tum servavit. (19, 9 ss. J.)
E n este pasaje el co nstante cam bio de sujeto exige la tediosa repe
ticin del anafrico is, eum. Ntese tam bin que el ita evenit in tro
du ctorio no tiene influencia alguna en las construcciones, y m ejor
sera que fuera seguido en n u estra p untuacin por u n a coma. Ahora
bien, la unid ad de sujeto no se poda lograr m ientras no se desa
rro lla ra n las construcciones participiales concertada y absoluta. El
adjetivo verbal en -ra- que n osotros conocem os como participio de
presente era ya caracterstico de la lengua com n indoeuropea.
En los textos latinos m s antiguos se usa casi exclusivam ente en
funciones nom inales. En Catn y en los prim itivos analistas, por
ejem plo, el p articipio de p resente no tiene la funcin especficam en
te verbal de regir u n objeto en acusativo, y en buena parte puede
decirse lo m ism o del uso de Plauto. Terencio adm ite un com ple
m ento directo, pero, con dos excepciones, slo cuando el participio
est en nom inativo. ste es el empleo p redom inante en V arrn, si
bien p resen ta ejem plos en que el participio e st en acusativo y uno
en que est en dativo. G radualm ente el uso se hizo m s .flexible

136

INTRODUCCIN AL LATIN

con variaciones de auto r a auto r Salustio es notablem ente m s


libre que Csar, hasta que Cicern con su gran virtuosism o u sa el
participio transitivo en todos los casos posibles. Tam bin en abla
tivo absoluto aparecen pocos ejem plos del participio de presente en
P lauto y Terencio, ap arte aquellos en que tiene funcin adjetival
(p. ej. m e praesente, sciente), y hasta Salustio y C sar no se usa
librem ente la construccin. Fue este nuevo recurso sintctico el que
hizo posible los perodos ta n com plejos y, sin em bargo, ta n coheren
tes y lcidos que abundan en las pginas de Cicern.
El perodo com plejo extenso exiga no solam ente una disposi
cin lgica que facilitase la com prensin. Hay que ten er siem pre
presente que el estilo de la pro sa rom ana estaba basado en la lengua
hablada y que evolucion con la prctica de la oratoria. Segn Ci
cern, habra sido M arco Emilio Lpido el p rim er orad or latino que
logr alcanzar la esbeltez de los griegos en el perodo artstico:
hoc in oratore Latino primum mihi videtur et levitas apparuisse
illa Graecorum et verborum comprensio et iam artifex, ut ita di
cam, stilus. (Brutus, 96.)
Es evidente que las condiciones de la disertacin en pblico im ponen
inter alia ciertas lim itaciones a la longitud de las p artes co n stitu
yentes de u n perodo : hay u n m xim o de unidad expiratoria. Fueron
sin duda consideraciones prcticas de tal ndole las que haban lle
vado en G recia al desarrollo de u n estilo en el que el perodo se
fraccionaba en m iem bros () y porciones (), t rm i
nos que Cicern trad u jo p o r m em bra e incisa (Or., 211). En t rm i
nos ideales el periodo complejo estaba form ado por cuatro m em bra,
cada uno de la extensin aproxim ada de u n hexm etro (Or., 222).
A hora bien, el estilo de perodos largos resulta m s adecuado al g
nero histrico y a la o rato ria epidectica (Or., 207) : ante los trib u
nales y en el foro deba usrselo slo de modo restringido, pues de
lo contrario resu ltara ineficaz, p o r producir im presin de inautenticidad. En la prctica norm al de los tribunales la m ayor p arte del
discurso consistir en perodos organizados en m em bra e incisa.
Cicern cita (Or., 222 s.) u n ejem plo de este estilo tom ado de Craso
(quin etiam com prehensio et am bitus ille verborum , si sic
appellari placet, e ra t apud illum contractus et brevis, e t in m em bra
quaedam , quae Graeci vocant, dispertiebat orationem liben
tiu s, B rutus, 162) :
missos faciant patronos, ipsi prodeant...; cur clandestinis consiliis
nos oppugnant? cur de perfugis nostris copias comparant contra
nos?

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

137

Acerca de este p asaje com enta: los dos prim eros elem entos so n de
los que los griegos llam an y noso tro s incisa; el tercero e s un
o, com o noso tro s decim os, m em b ru m , y finalm ente sigue un
periodo, no largo, sino consistente solam ente en dos versos, es
decir, m em bra. Tal estilo resu lta p articu larm en te eficaz, escribe Ci
cern, en p asajes dedicados a p ro b a r o re fu ta r, y c ita un ejem plo
de su Pro C. Cornelio: o callidos hom ines, o rem excogitatam , o
ingenia m etuenda (hasta aqu p o r m em bra) ; luego con un incisum :
dixim us. Luego nuevam ente u n m em b ru m : testis dare volum us .
F inalm ente sigue la com prehensio (perodo) m s breve posible, con
sistente en dos m em bra: quem , quaeso, n o stru m fefellit ita vos esse
factu ro s? (Or., 225).
Los oradores antiguos em plearon com plejos recursos p a ra p o
n e r de relieve las p artes de u n parlam en to construido incisim y
m em bratim . Tam bin en este pun to podem os sacar provecho de la
lectu ra del anlisis del m aestro (Or., 164 ss.) acerca de su propia
p rctica, cuando da a u n perodo u n a definicin de este tipo:
et finiuntur aut compositione ipsa et quasi sua sponte aut quodam
genere verborum in quibus ipsis concinnitas inest; quae sive casus
habent in exitu similis, sive paribus paria redduntur, sive opponun
tur contraria, suapte natura numerosa sunt, etiamsi nihil est factum
de industria.
C ontinua Cicern sealando que G orgias h ab a sido el prim ero en
b u scar la concinnitas p o r m edio de tales recursos, y cita como e je m
plo de su p ro p ia o b ra u n p asaje del Pro Milone, 10:
est enim, iudices, haec non scripta sed nata lex, quam non didici
mus, accepimus, legimus, verum ex natura ipsa arripuimus, hausi
mus, expressimus, ad quam non docti sed facti, non instituti sed
imbuti sumus.
O tro recurso generador de concinnitas, favorecido p o r Gorgias y sus
sucesores, es la anttesis. T am bin d e ella, segn l m ism o advierte,
hizo Cicern frecuente uso:
nos etiam in hoc genere frequentes, ut illa sunt in quarto Accusatio
nis (= in Verrem, 2, 4, 115) : conferte hanc pacem cum illo bello,
huius praetoris adventum cum illius imperatoris victoria, huius co
hortem impuram cum illius exercitu invicto, huius libidines cum
illius continentia : ab illo qui cepit conditas, ab hoc qui constitutas
accepit captas dicetis Syracusas. (Or., 167.)
Si bien la estu d iad a teo ra que subyace a la elaboracin de una
p ro sa latina arm nicam ente equilibrada es u no de los muchos dones

138

INTRODUCCIN AL LATN

de G recia a la R om a literaria, los recursos em pleados ten an raigam


b re it lic a .5 Tam bin en este pun to podem os ver la influencia de
los carmina y de la lengua del derecho. En las plegarias, im precacio
nes y frm ulas m gicas los concepta verba asum an n atu ralm en te u n a
form a equilibrada en la que la longitud de las unidades estaba lim i
ta d a por la exigencia de claridad, tono m ayesttico y pausas re sp i
ratorias. De los m uchos ejem plos de plegarias he escogido un o con
servado p o r Livio, 1, 10, 6 ss. (cf. la frm ula augural exam inada en
el captulo III).
Iuppiter Feretri
haec tibi victor Romulus
rex regia arma fero
templumque his regionibus
quas modo animo metatus sum
dedico sedem opimis spoliis
quae regibus ducibusque hostium caesis
me auctorem sequentes posteri ferent

8 slabas
8

10

11

13

12

Es este estilo el que se rem eda, p o r ejem plo, en P lauto, Asn., 259 ss.
impetratum inauguratumst
quovis admittunt aves
picus et cornix ab laeva
corvos parra ab dextera
consiiadent.
El perodo construido lgicam ente con arm ona in tern a y equi
librio de sus p artes constituyentes (concinnitas) recibi su perfec
cin ltim a cuando la disposicin de las p alabras se hizo conform e
a u n esquem a rtm ico. Cicern haba establecido (Or., 201) que en
la collocatio verborum haba que atender a tres cosas: com positio,
concinnitas y num erus. En nuestro examen del n u m erus podem os
to m ar una vez m s como gua a Cicern, si bien es claro que no d a
cuenta com pleta n i siquiera de su p ropia praxis en cuanto al ritm o.
El discurso m antiene Cicern (Or., 228) no debe fluir sin p ausa
(infinite) com o u n ro, ni detenerse p o r falta de caudal expiratorio.
Al igual que el golpe dado por un pgil diestro, u n perodo rtm ica
m ente equilibrado tiene m ayor impacto. Esto se d em u estra q u eb ran
tando el orden de las palabras en u n perodo de b u ena e stru ctu ra
rtm ica:
5. Es con ven ien te recordar aqu que el p arallelism u s m em brorum se co n
sidera u n rasgo d istin tivo de la m s an tigu a p oesa sem tica. J. D. Y oung ,
(Jb. f. K lein as. F orsch ., 1953, pp. 231 ss.) escribe: Cuando h a lla m o s e l p a
ralelism o com o rasgo regular de un texto sem tico, n os en con tram os a n te u n a
com posicin p otica.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

139

se estropear todo, como en este pasaje .de mi discurso Pro Corne


lio: eque me divitiae movent, quibus omnis Africanos et Laelios
multi venalicii mercatoresque superarunt; cmbialo un poco de
modo que tengamos: multi superarunt mercatores vnalicque,
y todo se habr echado a perder... Y si se toma una frase informe
de algn orador descuidado, y cambiando un poco el orden de las
palabras se la reduce a una forma bien encajada, se convertir en
ajustado (aptura) lo que antes era flojo y suelto. Pues bien, tmese
del discurso de Graco ante los censores de este pasaje: abesse non
potest quin eiusdem hominis sit probos improbare qui improbos
probet; cunto mejor si hubiera dicho as: quin eiusdem hominis
sit qui improbos probet probos improbare. (Or. 232 s.; cf. la tra
duccin de A. Tovar, Barcelona, Alma Mater, 1967.)
T enem os aqu u n ejem plo de clusula trocaica, una de las preferidas
p o r Cicern p a ra la cadencia de perodo. Se tra ta del ditroqueo, una
de las cadencias predilectas de la escuela asinica. Qu exclam a
ciones de adm iracin dej escapar el auditorio cuando Gayo C arbn
term in con patris d ictu m sapiens tem eritas fili com probavit (Or.,
214). A hora bien, es u n e rro r re c u rrir dem asiado continuam ente a
u n determ inado ritm o. Hay o tras cadencias agradables: el crtico
( _ ^ _ ) y su equivalente al pen, en sus form as v, ^
y
ap ropiada la p rim era p a ra los comienzos; la segunda, cadencia fa
vo rita de los antiguos. Yo no la rechazo de m odo absoluto pero
prefiero o tra s (Or., 215). De hecho, el anlisis m oderno ha dem os
tra d o que e sta preferencia se inclin en favor del crtico m s tro
queo ( ^ / v.), con sus varias resoluciones posibles, y del do
ble crtico, en ta n to que el ditroqueo, la clusula asinica, perdi
p a ra Cicern p a rte de su atractivo a m edida que su a rte y experien
cia se desarrollaron.
El estilo artstico plenam ente desarrollado, con sus rasgos tp i
cos de concinnitas y ritm o, no era, p o r supuesto, apropiado para
em plearse en cualquier ocasin. H aba que ten er presentes los usos
propios del gnero:
nam nec semper nec apud omnis nec contra omnis nec pro omni
bus nec cum omnibus eodem modo .dicendum arbitror, is erit ergo
eloquens qui ad id quodoumque decebit poterit accommodare ora
tionem. (Cicern, Or., 123.)
El proem io, p o r ejem plo, deba ser de tono m odesto; la narratio,
sencilla, y de u n a claridad que reco rd ara la de la conversacin cot-

140

INTRODUCCIN AL LATIN

diana. Tam bin Csar, a quien Cicern alaba com o ejem plo p re
claro de p u ra latinidad (illum om nium fere o ra to ru m L atine loqui
elegantissim e , B rutus, 252), ad o p ta estilos diversos. Sus C om enta
rios estn escritos en u n estilo austero, objetivo, con ciertas pecu
liaridades que recuerdan la lengua ocial de la cancillera (n udi
enim sunt, recti et venusti, om ni o rn a tu o rationis tam q u am veste
d etra cta , B rutus, 262). En cam bio, en sus discursos ad hanc ele
gantiam verborum L atin o ru m ... adiungit illa o ra to ria orn am en ta d i
cendi (Brutus, 261). As h a sealado N orden los recursos retricos
de u n fragm ento del Anticato de C sar (p. ej. p u tares non ab illis
Catonem sed illos a Catone deprehensos, citado p o r Plinio,
Ep., 3, 12, 3), m ientras que L fstedt h a detectado clusulas rtm icas
en uno del De analogia (Cic., B rutus, 253) : ac si, u t cogitata p ra e
clare eloqui possent ( -------), nonnulli studio e t u su elaborave
ru n t ( --------- ), cuius te paene principem copiae ( v, ^ - ) atque
inventorem ( -------^ ) bene de nom ine ac d ignitate populi R om ani
m eritum esse existum are debem us (->
) : hunc facilem et co
tidianum novisse serm onem ( - >-> ^) num p ro relicto est hab en
dum ? ( - ^ ^ - ^ ) ; tam bin en la cita tam q u am scopulum sic
fugias inauditum atque Insolens verbum ( ^ -------). Ntese ta m
bin la congeries inauditum atque insolens.
Aun con estas lim itaciones y concesiones a la distincin de gne
ros, los ideales estilsticos (elegantia, concinnitas, n u m erus) de los
que Cicern fue el prctico p o r excelencia no fueron universalm en
te aceptados. Estaban, por u n a p arte, los descarriados aticistas que
crean que u n tono tosco y rudo rep resen tab a de m odo exclusivo
el autntico estilo tico (Or., 28). Todava peores e ra n los seguido
res de Tucdides, n ovum quoddam im p erito ru m et ina uditum genus,
que se crean autnticos Tucdides tra s h ab er pronunciado unas
frases fragm entarias e inconexas: , sed cum m u tila quaedam et
hiantia locuti sunt, quae vel sine m agistro facere p o tu eru n t, germ a
nos se p u ta n t esse Thucydidas (Or., 32). La concisin y la oscu ri
dad del histo riad o r ateniense resultaban in apropiadas p a ra la o ra
toria. Si bien Cicern no niega la excelencia de Tucdides com o
historiador, los discursos de Alcibiades tal como aparecen en Tuc
dides los considera grandes... verbis, crebri sententiis, com pressione
rerum breves e t ob eam ipsam causam in terd u m subobscuri (B ru
tus, 29). Un estilo de esta clase, el polo opuesto del ciceroniano, que
buscaba palabras arcaicas y poticas, com prim ido en vez de pleno,
que cultivaba deliberadam ente la inconcinnitas y rechazaba el n u m e
rus, fue el acuado p o r el h istoriador Salustio. Los arcasm os que
utiliza son los que ya nos resultan fam iliares p o r las pginas p rece
dentes : parataxis, perodos torpem ente construidos con cam bio de
sujeto y uso superfluo del anafrico is, com binaciones aliterativas de

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

141

palabras (laetitia atque lascivia, m ansuetudine atque misericordia,


clades atque calam itas), tricola asindticos con frecuente a lite ra
cin (anim us aetas virtu s v ostra m e h o rta n tu r, Cat., 58, 19; pro
pudore pro abstinentia p ro v irtu te audacia largitio avaritia vigebant,
Cat., 3, 3), escasa utilizacin del p articipio concertado, supino con
com plem ento directo, etc. En el vocabulario, su profuso em pleo de
viejas palabras dio lugar al reproche de prisco ru m Catonis verborum
ineptissim um fu rem . Tpica de l es la p a la b ra -prosapia (usada en
la expresin hom o veteris prosapiae), que aparece en Catn, es califi
cada p o r Cicern com o vetu s verbum y condenada p o r Q uintiliano
(I, 6, 40), quien la coloca en tre las p alab ras iam o b litteratis rep etita
tem poribus... et Saliorum carm ina vix sacerdotibus suis satis in te l
lecta. A todo esto aadi Salustio los recursos retricos establecidos
que ya hem os exam inado : isocolia, hom oioteleutn, aliteracin, quiasmo, anttesis, etc. A hora bien, el gnero histrico im pona o tras exi
gencias. Cicern (Or., 65) lo haba clasificado d entro de la o rato ria
epidectica, cuya finalidad es el d eleitar m s que el convencer, con lo
que poda p erm itirse m etfo ras m s libres y disponer las palabras
com o hacen los p intores con sus varios colores. Q uintiliano (10, 1, 31)
va m s lejos: est enim proxim a poetis et quodam m odo carm en
solutum ; ad m em oriam p o steritatis e t ingenii fam am com ponitur;
ideoque et verbis rem otio rib u s et liberioribus figuris n arran d i ta e
dium evitat. P a ra tales efectos p ropios del gnero, Celio A ntipatro,
predecesor de Salustio com o au to r de m onografas histricas a la
m anera helenstica, se h aba n u trid o de Ennio. T am bin la lengua
de Salustio sufri notable influencia de la poesa rom ana arcaica
y en p a rtic u la r de los Annales de Ennio. E sta influencia es evidente
en su sintaxis (p. ej. los genitivos aevi brevis, nuda gignentium,
fru g u m laetus ager), en sus m todos de form acin de palabras
(necessitudo, vitabundus, harenosus, im peritare, insolescere), en el
uso de verbos sim ples p or com puestos y, sobre todo, en su vocabula
rio, que se n u tre abundantem ente del ya tpico gradus ad P a rn a s
su m (aequor, proles, suescere, e tc .). Podem os tam bin detectar
expresiones aliterativas ennianas com o m are m agnum ("m ar encres
p ad o ), m u lti m ortales y fo rtu n a fatigat, e incluso clusulas d e h e
x m etro, como, p o r ejem plo, fortia facta canebat. H em os de aadir,
p o r ltim o, la concisin tuciddea y la estudiada variedad en las fo r
m as de expresin: p ars... alii; spes am plior quippe victoribus
et advorsum eos quos saepe vicerant ; in suppliciis deorum m agni
fici, dom i parci, in am icos fideles e ra n t (C., 9, 2); audacia in bello,
ubi pax evenerat aeq u itate (C., 9, 3); quippe quas honeste habere
licebat abu ti p er tu rp itu d in em p ro p erab an t (C., 13, 2).
En este estilo rebuscado y altam ente artificial, u n a de las m s
originales creaciones de la lite ra tu ra latina, creyeron d u ran te largo

142

INTRODUCCIN AL LATIN

tiem po los estudiosos y la creencia p ersiste an poder detectar


abundantes vulgarism os, y se inclinaron as a m irarlo com o una es
pecie de latn dem ocrtico afectado p o r Salustio, m s o m enos
con el m ism o esp ritu que indujo a u n demagogo de la gens Claudia
a hacerse llam ar Clodio. E ste e rro r de com prensin con respecto a
u n estilo descrito p o r los antiguos como seria et severa oratio (Gelio,
17, 18), en el que la n ota dom inante es la tuciddea (es
decir, alejam iento, m ajestad ), fue p roducto de un em pleo indiscri
m inado de los trm inos vulgar, arcaico y potico (archasm es
conserves par le peuple), cuya discusin se h a r en el captulo si
guiente. Con relacin a la im portancia de Salustio en la h isto ria de
la lengua literaria ser suficiente reco rd ar las p alab ras de ad m ira
cin que le dedica Tcito, quiz el m s .original d e los estilistas
latinos: S allustius... reru m R om anarum florentissim us a u c to r
(Ann., 3, 30).
Totalm ente diferente es el estilo de otro g ran m aestro de la h is
toriografa latina. Livio rechaz explcitam ente los principios y p r c
ticas del estilo de Salustio y se adhiri a la escuela ciceroniana. Co
pioso y abundante en su expresin (Q uintiliano, 10, 1, 32, habla de la
Livi ladea ubertas), evita illa Sallustiana brevitas y d a a sus p e ro
dos u n m xim o de elaboracin. Pero la h isto ria no es oratoria, y los
perodos de Livio no son del tipo que p reten d e convencer al oyente
en la asam blea o en el tribunal, y que m ira a la credibilidad y no a
la species expositionis (Quintiliano, loe. cit.). Y as la lucidez de los
com plejos perodos de Livio se ve m enoscabada p o r su aficin a las
construcciones participiales donde Cicern h u b iera preferido o ra
ciones subordinadas con su relacin lgica claram ente m arcada por
las conjunciones. En general los perodos de Livio so n m s lentos
en su ritm o y m s enm araados en su construccin que los del gran
m aestro de la prosa clsica. Esto no supone negar su genio como
estilista original. La diferencia entre los dos autores no reside tal
vez en una m ayor o m enor capacidad artstica, sino que es m s
bien de funcin y gnero: los perodos de Cicern e st n dirigidos a
ilu stra r al oyente; Livio est com poniendo u n poem a en prosa (car
m en solutu m ) p ara el deleite de un lector.
El gnero histrico, segn hemos visto ya, exige colorido potico.
En Livio, como en Salustio, encontram os fraseologa y rem inis
cencias ennianas: scutis magis quam gladiis g eritu r re s, 9, 41, 18,
recuerda vi g eritur res, Ennio, Ann., 263 W. (cf. S alustio, gladiis
res geritur, Cat., 60, 2) ; el enniano bellum aequis m anibus nox
intem pesta, direm it, Ann., 170 W., se refleja en aequis m anibus

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

143

hesterno die direm istis pugnam , 27, 13, 5; con la frase aliterativa
plenum sudoris ac sanguinis, 6, 17, 4, com prese sine sudore et
sanguine, Ennio, Trag., 22 W. M uchos giros virgilianos de Livio
deben explicarse p o r la com n dependencia de Ennio, com o por
ejem plo vi viam faciunt, 4, 38, 4, cf. fit via vi, Aen., 2, 494; ag
m en... ra p it, 3, 23, 3, cf. Aen., 12, 450; iam in p a rte m praedae suae
vocatos deos, 5, 21, 5, cf. Aen., 3, 222 ipsum que vocam us in p arte m
p raedam qu e lovem .
Un origen enniano puede sospecharse tam bin en las sem ejanzas
en tre Livio y Lucrecio: in volnus m o rib u n d a cecidit, 1, 58, 11, cf.
om nes plerum que cad u n t in volnus, Lucr., 4, 1049. En general el
vocabulario de Livio abunda en p alab ras y form aciones poticas
estereotipadas (proles, pubes, proceres, etc.; lacrim abundus, etc.).
Podem os reco rd ar cm o los historigrafos helensticos adornaban
su p ro sa con p alabras poticas com o , , ,
, , etc., afectacin que provoc la b u rla de Luciano en
su Cmo se escribe la historia. Podem os tam b in observar algunos
poetism os de sintaxis que ya nos son fam iliares (incerti rerum ,
aeger animi, cetera egregius).
Se ha puesto de relieve hace ya tiem po por Stacey que el
estilo de Livio no es u n ifo rm e a lo largo de to d a su obra. La p rim e
ra dcada p resen ta num erosos rasgos arcaicos y poticos, m ientras
que en la te rc e ra y a n m s en la c u a rta Livio torn a las form as
y n o rm as m s estrictas del clasicism o'. As, la p alab ra regimen, de
un tipo hab itu al en la lengua arcaica, aparece cinco veces en Livio:
cu atro en la p rim era dcada y la q u in ta en la tercera dcada y en la
expresin aliterativa regim en rerum om nium , con la que podem os
com parar el enniano id m eis rebus regim en re s tita t (Trag., 231 W.).
De m odo sim ilar som no revinctus (cf. Ennio, Ann., 4 W. som no leni
placidoque revinctus) es abandonado p o r Livio tra s dos ejem plos
en la p rim era dcada. El cam bio de estilo aparece n tido en la e sta
dstica de o tro s dos fenm enos. En la tercera persona de plu ral del
perfecto de indicativo activo la term inacin norm al de la prosa, p re
ferida por Csar y Cicern, era -runt, m ien tras que - re, como ya
hem os visto, resu ltab a arcaico y potico. P ues bien, es la segunda
form a la que predom ina en la p rim era dcada, especialm ente en los
seis prim eros libros (con el 77 % en el III y el 73 % en el I I ) . En
los libros siguientes se p roduce u n a constante dism inucin hasta
llegar al XLI, en que slo hay dos ejem plos de -ere fren te a cincuen
ta y ocho de -runt. Significativa es el alza de la curva en el li
bro XX I, en que el 42 % de -re es u n ndice del intenso colorido
potico de todo el libro. P o r lo que se refiere a los verbos frecuen
tativos, la ta b la estad stica que sigue habla p o r s m ism a:

144

INTRODUCCIN AL LATN

agito
clamito
dictito
imperito

1." Dc.

3. Dc.

4. Dc.

5.a Dc.

47
14
15
6

25
1
3
4

17
1

4
2

Lo que subyace a estas indicaciones de u n reto rn o gradual al uso


m oderno es, u n a vez m s, el sentido del deco rum lingstico
que p o r encim a de todo caracteriza a los escritores antiguos. Del
m ism o modo que Virgilio hace u n uso m s prdigo d e arcasm os
cuando pasa a tem as m ajestuosos y solem nes, as tam bin Livio al
describir los orgenes legendarios del gran estado rom ano visti el
m anto de la poesa (mihi vetustas res scribenti nescio quo pacto
antiquus fit anim us, 43, 13, 2).
Ciertos fenmenos que aparecen en Livio, com o tam bin en S a
lustio, han sido etiquetados como vulgares. No d eja de ser signifi
cativo el hecho de que se los haya detectado especialm ente en los
prim eros libros (p. ej. los verbos frecuentativos). Vemos que (intro
ducti) ad senatum es reem plazado m s ta rd e p o r el m s correcto
in senatum. La frase participial introducida p o r sine, p. ej. sine prae
parato commeatu, acaba cediendo el paso a nusquam praeparatis
com m eatibus, qua... qua en el sentido de p a rtim ... p artim que se
encuentra en P lauto y en las cartas de Cicern, pero nun ca en Csar
o Salustio aparece nueve veces en la p rim era dcada y slo en ella.
Ahora bien, u n a interpretacin diferente de los hechos es sugerida,
p o r ejemplo, p o r el com entario de Servio antique dictum e st al
virgiliano ne saevi, Aen., 6, 544. Tam bin Livio em plea e sta form a no
clsica de prohibicin: erit copia pugnandi; ne tim ete (3, 2, 9), y
tam bin aqu tenem os que escoger en tre vulgar y antique dic
tu m . Parece poco probable que u n au to r rom ano de genio, con
sensibilidad p a ra las leyes del gnero y p rofundo conocim iento de
la propiedad de las palabras, h ubiera dado paso a vulgarism os p re
cisam ente en las p artes de su obra en las que segn es evidente y
adm itido por m ism o pretende evocar la atm sfera de un pasado
rem oto y legendario. No es Livio quien yerra a p esar de la patavinitas que Asinio Polin le reprochaba segn Q uintiliano, 1, 5, 56,
sino nuestras clasificaciones estilsticas del vocabulario (vase el ca
ptulo siguiente acerca del com plejo arcaico-vulgar-potico) .
C.

o e s a

prosa

p o s t c l s ic a s

Hemos seguido h a sta aqu el progreso del latn literario p o r las


sendas de la pro sa y de la poesa, sendas que alcanzan sus cim as de

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

145

perfeccin en la o ra to ria m ad u ra de Cicern y en la pica de V ir


gilio. Cada u n a de estas especies de la lengua literaria tena una n a
tu raleza distinta, p ro d ucto de u n a trad ici n que insista en la
escrupulosa observancia de las p articu larid ad es del gnero. E stas
cum bres que dom inan el p aisaje literario del latn clsico estn u n i
das, naturalm ente, p o r cim as interm edias: la p ro sa histrica se ex
tiende hacia el dom inio de la poesa, m ien tras que la com edia apenas
sobresale del nivel del latn cotidiano (com icorum poetarum , apud
quos, nisi quod versiculi sunt, nihil e st aliud cotidiani dissim ile se r
m o n is, Cicern, Or., 67). P ero en general puede afirm arse que el
ideal clsico ta l com o se m anifiesta en la o ra to ria de Cicern y en
la pica virgiliana traz u n a fro n te ra clara e n tre la lengua de la
p ro sa y la de la poesa.
E ste ntido co n traste se desdibuj en la lite ra tu ra postclsica.
La poesa invadi la pro sa y la ret rica se enseore de la poesa. El
estilo de Virgilio, con su sofisticada tcnica altam ente retrica, lleva
b a en s la sem illa de su p ro p ia decadencia. En poca posterior M a
crobio alab a Virgilio p o r su carcter m arcadam ente retrico (fa
cundia M antuani m ultiplex et m ultiform is est et dicendi genus om ne
com plectitu r, Sat., 5, 1, 4), pero esto resu ltab a peligroso en m anos
de hom bres de m enor genio. La poesa no p ro d u jo ya una gran
figura con p o sterio rid ad a Virgilio, cuya influencia p erd u r indiscutid a y abrum adora. De Lucano, quiz el m s dotado de los poetas
picos postclsicos, escribe Q uintiliano (10, 1, 90) : L ucanus ardens
et concitatus et sententiis clarissim us et, u t dicam quod sentio, m a
gis orato rib u s quam poetis im itandus. De Estacio se ha dicho
(W. K roll) que sus Silvae son discursos y de circu n stan
cias en form a potica, m ien tras que Juvenal y Persio en algunas de
sus s tira s discuten generales a la m an era de las escuelas de
re t ric a. P o r lo que m ira al proceso d e viciam iento de la prosa, lo
m ejo r que podem os hacer es resu m ir el diagnstico del nico gran
genio literario que p ro d u jo la poca postaugstea. En su Dialogus de
oratoribus T cito discute el problem a de por qu, m ientras las po
cas anterio res haban sido ta n prolficas en oradores de genio, su
p ro p ia generacin se vea to talm en te falta de elocuencia. Marco
Apro, uno de los personajes del dilogo, defendiendo el m oderno
estilo oratorio, ap u n ta que el pblico de los tiem pos de Cicern,
p o r inexperto y poco sofisticado, to lerab a y adm iraba la accin de un
h om bre que fuera capaz de h ab lar d u ra n te u n d a entero utilizan
do todos los trucos del oficio segn h aban quedado establecidos en
los m s que ridos tra ta d o s de H erm goras y polodoro (Dial., 19).
Sin em bargo, en su p ro p ia generacin, dado que p rcticam ente to
dos los oyentes tenan u n conocim iento al m enos superficial del a rte
en cuestin, el o rador ten a que u sar de efectos nuevos y cuidarse de

146

INTRODUCCIN AL LATIN

no provocar la im paciencia de su auditorio. Quin p re sta ra ate n


cin en estos tiem pos a los discursos c o n tra V erres?... En n u estro s
das el juez se adelanta al abogado que act a y no le hace caso nisi
aut cursu argum entorum aut colore sententiarum aut nitore et cultu
descriptionum invitatus et corruptus est. Y ta n to el com n de los
p resentes como el oyente ocasional que va y viene exigen laetitiam
et pulchritudinem orationis. E staban, adem s, los jovenes estu d ian
tes de oratoria, puestos en el yunque, que q u eran algo que
llevarse a casa y sobre lo que escribir a sus pueblos: referre do
m um aliquid in lu stre et dignum m em oria volunt; tra d u n tq u e in
vicem ac saepe in colonias ac provincias suas scrib u nt, sive sensus
aliquis arg u ta et brevi sententia effulsit, sive locus exquisito et poe
tico cultu en itu it (ibid., 20). Cicern adm ite en las obras de sus
ltim os aos se h ab a aproxim ado a tal estilo, p ero sus p rim ero s
discursos revelan no pocos defectos de tipo arcaico, len titu d en el
comienzo, excesiva extensin en la n arraci n y descuido en la digre
sin. Sobre todo, no haba en ellos n ad a que sacar p a ra llevarse
a casa (nihil excerpere, nihil referre possis , ibid., 22).
Colorido potico y frases rp id as rem atad as de m odo detonante
p o r u n epigram a: tales fueron los ideales del nuevo estilo. Sneca
haba sido en su m om ento su p ro feta y su p rim e r g ran rep resen tan
te. Dando de lado a las puerilidades de los arcastas que hablaban
la lengua de las X II Tablas, afect u n a sentenciosa concisin plus
significas quam loqueris en la que 2a anttesis vena a ser el efec
to fundam ental. El ciceroniano Q uintiliano lam enta s u influencia so
b re los jvenes (si reru m pondera m inutissim is sententiis non fre
gisset, 10, 1, 130), influjo de lo m s pernicioso p o r lo altam ente
atractivos que resu ltab an sus vicios de estilo (abundant dulcibus
vitiis). Tam bin Tcito haba puesto en boca de M sala u n elogio
de Cicern: ex m ulta eruditione et plurim is a rtib u s et om nium
reru m scientia exundat e t exuberat illa adm irabilis eloquentia
(Dial., 30), y se haba referido con desprecio a los que in paucissi
m os sensus et angustas sententias d e tru d u n t eloquentiam (ibid., 32).
Ahora bien, es evidente que este ideal ciceroniano se aplicaba sola
m ente al gnero oratorio. En sus obras h istricas T cito llev a su
perfeccin el estilo com prim ido, to rtu rad o , epigram tico, en riq u e
cido con u n colorido arcaico y potico, que su adm irado predecesor
Salustio haba elaborado. La intensidad y tensin de su pensam ien
to encuentran expresin en la deliberada evitacin d e la concinnitas,
en la trab ajad a variatio de expresin de la que to d as sus pginas
ofrecen ejem plos: m inantibus intrepidus, adversus blandientes in
corruptus; quidam m etu, alii per adulationem ; crebris crim inationi
bus, aliquando per facetias; Suetonio, cuius adversa pravitati ipsius,
prospera ad fortunam referebat; palam laudares, secreta male audie-

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

147

bant; vir facundus et pacis artibus, etc. En in ters de la brevedad


pod sin m iram ientos toda palab ra superflua, logrando una concen
traci n de expresin tal vez slo igualada p o r Horacio en sus odas.
La m ajesta d de su objeto y lo austero de su personalidad se reflejan
en la que los antiguos vean en el estilo de Tucdides. Se
logra sta p o r el uso de expresiones arcaicas (perduellis, bellum pa
trare) y poticas, y de construcciones del m ism o tipo: los genitivos
incertus animi, am biguus consilii, los sim ples ablativos de lugar
en dnde (cam po aut litore), el in stru m en tal de agente (desertus
suis), etc., y sobre todo p o r el em pleo de p alab ras poticas, entre
las que podem os c ita r los verbos sim ples en lugar de sus com
puestos: apisci, ciere, firm are, flere, piare, quatere, rapere, tem nere,
y los incoativos ardescere, clarescere, gravescere, notescere, suescere,
valescere, etc. A bundan las rem iniscencias de los poetas, especial
m en te de Virgilio: colles pau latim ra re sc u n t , Germ., 30 (cf. a n
gusti rarescen t clau stra P eio ri, Aen., 3, 411); quibus cruda ac v iri
dis senectus, Agr., 29 (cf. sed cruda deo viridisque senectus, Aen.,
6, 304); vulnera dirigebant, Hist., 2, 35 (cf. Aen., 10, 140). S in to
m tica resu lta la evitacin de trm inos cotidianos que atentaran
co n tra la : podem os citar su casi cm ico esfuerzo por evi
ta r el llam ar pala a u n a pala: per quae egeritur hum us aut excidi
tu r caespes, Ann., 1, 65; la agricultura, la construccin y el com er
cio son aludidos con ingem ere agris, illab o rare dom ibus, suas alienasq u e fo rtu n as spe m etuque v ersare, Germ., 46. Lfstedt llam a
la atencin sobre la estudiada tendencia de T cito a ap artarse de
lo com n en la eleccin en tre adjetivo y genitivo. As escribe (Ann.,
1, 7) per uxorium am bitum e t senili adoptione en lugar del m s
u sual uxoris, senis. En cam bio, sustituye los tradicionales bellum ci
vile y virgines Vestales p o r bellum civium (Hist., 1, 3) y virgines
Vestae (Ann., 1, 8 ). E ste uso de form as distan tes de las de su poca
nos recuerda su propio epigram a m aior e longinquo reverentia. La
cualidad potica de su estilo est bien ejem plificada,en la siguiente
descripcin del ataque a la isla de M ona y de la destruccin d e sus
bosques sagrados (Ann., 14, 30) :
stabat pro litore diversa acies, densa armis virisque, intercursan
tibus feminis; in modum Furiarum veste ferali, crinibus deiectis
faces praeferebant; Druidae circum, preces diras sublatis ad caelum
manibus fundentes, novitate aspectus perculere militem, ut quasi
haerentibus membris immobile corpus vulneribus praeberent, dein
cohortationibus ducis et se ipsi stimulantes, ne muliebre et fanati
cum agmen pavescerent, inferunt signa sternuntque obvios et igni
suo involvunt, praesidium posthac Impositum victis excisique luci
saevis superstitionibus sacri; nam cruore captivo adolere aras et
hominum fibris consulere deos fas habebant.

148

INTRODUCCIN AL LATN

E ntre o tras m uchas cosas podem os n o ta r en este pasaje la p e r


sonificacin de acies; los trm inos poticos fundentes, pavescerent,
fibris (por extis); el uso de adjetivo p o r genitivo (m uliebre agmen,
cruore captivo); el arcasm o adolere aras, y la elaborada aliteracin
de la ltim a frase.
Hace ya m ucho tiem po observ Wlfflin que el estilo m aduro de
T cito era el producto de u n desarrollo gradual. As, la form acin
arcaica claritudo (cf. supra) no aparece en las obras menores, com
p a rte el terreno con claritas en las Historias (3: 3), y es quince ve
ces m s abundante en los Annales (30: 2). De m odo sim ilar, om nia
cede gradualm ente ante cuncta, essem an te forem , non possum y
po ssu m ante nequeo y que o, cresco ante glisco, etc. De los verbos
sim ples citados m s arrib a notesco y gravesco se encuentran slo
en los Annales (en otros lugares innotesco, ingravesco). En el cam
po de la sintaxis vemos que apisci se construye con genitivo slo en
los Annales, donde tam bin hallam os los nicos ejem plos de id aeta
tis, id tem poris fren te al uso anterior de eo, illo temporis, etc. O tra
peculiaridad de los Annales es la creciente inclinacin hacia el abla
tivo absoluto sin sujeto: intellecto, quaesito, properato, saepe apud
se pensitato, etc. De ello no hay ningn ejem plo en las obras m e
nores y slo tres en el conjunto de las Historias. O tro dato indicador
es la an stro fe de la preposicin, de la que slo hay cinco ejem plos
en las Historias fren te a cincuenta en los Annales.
L fstedt h a hecho ver que desde el libro X III de los Annales en
adelante T cito dio m archa a tr s en ciertos aspectos y torn a m o
dos de expresin m s norm ales. Esto se desprende claram ente de la
estadstica de algunos fenm enos seleccionados. (En la tabla, A nna
les A = libros I-V I, X I, X II; Annales B = libros X III-X V I).
Dial.
forem
0
essem
10
quis
0
quibus

quamquam

quamvis

Agr.
4
8
1
_
_

Germ.
0
2
0

Hist.
51
17
23
71

Ann. .
62
31
'54
45
44
4

Ann. B
1
29
7
50
6
11

E stas observaciones no im plican u n cam bio im portante en el es


tilo: son m eras modificaciones de detalle. Podem os atribuirlas a una
sensibilidad literaria m s m adura que se daba cuenta de que un ex
cesivo arcasm o im peda, en vez de producirla, la ta n deseada .
P olarm en te opuesto al estilo com prim ido de Sneca y de la es
cuela m oderna es el que Tcito ataca en el Dialogus (26) : neque

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

149

enim o rato riu s iste, im m o hercle ne virilis quidem cu ltus est, quo
plerique tem porum n o stro ru m auctores ita u tu n tu r, lascivia verb o
ru m et levitate sen ten tiaru m e t licentia com positionis histrionales
m odos exprim ant. T am bin Q uintiliano cen su ra la m oderna lascivia:
alios recens haec lascivia deliciaeque e t om nia ad voluptatem m u l
titu d in is im peritae com posita d electant (10, 1, 43). E stos estilistas
continuaban, n aturalm ente, la larga trad ici n del asianism o, que iba
a verse reforzada en R om a p o r la llam ada Segunda Sofstica . De
este estilo florido lleno de exuberancia (laetitia) y poeticus cultus,
de elaborada sim etra y efectos de asonancia, podem os elegir a Apuleyo como al m s distinguido representante. G ran virtuoso de la
lengua, que, de acuerdo con la antigua doctrina, ad ap tab a su estilo
al gnero, Apuleyo p asa de la relativa sencillez y sobriedad de la
Apologia a la sofocante frondosidad de las M etam orphoses. En e sta
o b ra utiliza todos los recursos que la lengua le ofrece, arcaicos y
m odernos, coloquiales y solem nes. Un tono de artiflciosidad o rn a
m ental en exceso queda establecido desde el principio, en el que nos
describe su tie rra natal como glebae felices aetern u m libris felicio
rib u s conditae, m ea vetus p ro s a p ia 6 e s t . La n arraci n de los p o r
m enores de su viaje suena a p aro d ia d e la construccin potica stra
ta viarum : p o stq u am ard u a m o ntium et lubrica vallium et roscida
cespitum e t glebosa cam porum <em ensus) em ersi (1, 2). Su acin
a los tip o s ab stracto s de expresin, tedioso rasgo del gran estilo,
e st ejem plificada en sim ul iugi quod insurgim us aspritudinem fa
b u laru m lepida iucunditas levigabit (1, 2); o com binada en un tr icolon abu n d an te : A ristom ene... ne tu fo rtu n a ru m lubricas am b a
ges et instabiles incursiones e t reciprocas vicissitudines ignoras
(1, 6). Estos artificios resu ltan especialm ente sabrosos en la descrip
cin de escenas triviales. As, vi con m is propios ojos a u n m alaba
rista tragarse de p u n ta u n afiladsim o sable d e caballera se dice
isto gem ino o b tu tu circulatorem aspexi equestrem spatham p ra e a
cu tam m ucrone infesto devorasse (1, 4). Scrates empieza (1, 7)
a co ntar sus penas im o de pecto re cruciabilem su sp iritum ducens,
frase de co rte virgiliano con u n arcaico suspiritus com binado con
u n adjetivo cruciabilis acuado, segn parece, p o r Apuleyo. Sus p a
lab ras estn introducidas p o r el arcaico-potico in fit; en la frase
dum voluptatem gladiatorii spectaculi satis fam igerabilis consector
in has aerum nas incidi, aerum nas es u n a p a la b ra convencional a rcaico-potica, m ien tras que fam igerabilis, que u sa frecuentem ente
(es m uy tpica su conjuncin con el desenfadado y coloquial uxorcula,
9, 5), se conoce antes de Apuleyo slo p o r u n a cita del De lingua
latina de V arrn. Scrates da cuen ta a la anus scitula d e su d o m u i6.

Sobre p ro sa p ia vase p. 141.

150

INTRODUCCIN AL LATN

tionis, palabra em pleada anteriorm ente p o r Accio y Pacuvio. Su


m odestsim o grabattulus queda pone cardinem, (preposicin a rc aica),
y cuando es sacudido por el tem blor de su dueo, o tra p alab ra pacuviana, succussus, surge de entre los m uertos: g rab attu lu s etiam
succussu m eo inquietus (1, 13). Este grabattulus se revela como un
poderoso incitador del tum or trgico: iam iam grabattule, in
quam , anim o m eo carissim e, qui m ecum to t aerum nas exanclasti,
conscius et arb iter quae nocte gesta su n t (1, 16), donde exanclare
es una de las palabras condenadas por Quintiliano com o oblitteratis
repetita tem poribus. La lengua de las picantes y provocativas esce
nas de am or (p. ej. ipsa linea tunica m undule am icta et russea fasceola praenitente altiuscule sub ipsas papillas succinctula illud ciba
riu m .vasculum floridis palm ulis ro ta b a t in circulum 2, 7), salpica
d a de dim inutivos, recuerda el plautino papillarum horridularum
oppressiunculae (vase p. 86). Pero lo que m ejor caracteriza al e sti
lo asinico es la vaporosa m araa en que mezcla u n a verbosidad
ftida con toda clase de flores retricas, tum ida et pusilla et prae
dulcia, po r citar las palabras de la fam osa condena de Q uintiliano.
B astar u n ejem plo: el consejo de la herm ana envidiosa (5, 20) :
novaculam praeacutam, adpulsu etiam palmulae lenientis exaspe
ratam, tori qua parte cubare consuesti, latenter absconde lucernamque concinnem, completam oleo, claro lumine praemicantem, subde
aliquo claudentis aululae tegmine, omnique isto apparatu tenacis
sime dissimulato, postquam sulcatos intrahens gressus cubile soli
tum conscenderit iamque porrectus et exordio somni prementis
implicitus altum soporem flare coeperit, toro delapsa nudoque ves
tigio pensilem gradum pullulatim minuens, caecae tenebrae custo
dia liberata lucerna, praeclari tui facinoris opportunitatem de lumi
nis consilio mutuare et ancipiti telo illo audaciter, prius dextra sur
sum elata, nisu quam valido noxii serpentis nodum cervicis et ca
pitis abscide.
Este grado de lascivia, levitas y licentia no goz de universal ap ro
bacin. F rente a los hom bres que, echando m ano de unos atavos es
tilsticos variopintos y propios de cortesanas, hacan de sus escritos
danza y canto (Tcito, Dial., 26), se colocaron los que preferan in
cluso una toga de pao burdo (hirta toga). Rechazando los rizadores de Mecenas (calamistros M aecenatis), como M sala, no cesa
ron de vetera tan tu m et antiqua m irari {Dial., 15). Colocando a
Lucilio po r encim a de Horacio y a Lucrecio p o r encim a de Virgilio,
to m aro n estos hom bres el partido de las palabras velut rubigine in
fecta. Entre los arcastas podemos citar como ejem plo tpico a F ro n
tn, quien se queja al respecto de Cicern de que in om nibus eius
orationibus paucissim a adm odum reperias insp erata atque inopinata

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

151

verba, quae n on nisi cum studio atque vigilia atque m u lta veterum
carm inum m em oria in d ag an tu r. Tal e ra el esp ritu del tiem po, es
clavo una vez m s de u n a m oda literaria griega introducida p o r el
em perador Adriano, quien p refera a C atn antes que a Cicern y a
Ennio antes que a Virgilio.
En esta g uerra de las escuelas estilsticas rivales que dom in to d a
la h isto ria de la p ro sa postclsica hubo tam b in los inevitables h o m
bres de com prom iso como Plinio el Joven, quien se contaba e n tre
los adm iradores de los antiguos y em ulaba a Cicern, pero no por
ello despreci a los talentos de su p ro p ia generacin. Al tiem po que
confiesa su adm iracin p o r los verba quaesita et exculta, es capaz de
m odelar una sententia llena d e agudeza.
Con el paso de los siglos el m undo se fue haciendo viejo y em
pez a soar con su pasado; la p ro sa se convirti en o bra de epgonos
que exageraban ora las peculiaridades de u n m odelo, o ra las de otro.
El empleo de Virgilio como libro de texto y base de la enseanza
gram atical acab tam b in en la p ro sa en u n a dislocacin del orden
no rm al de las palabras. La m irad a que se volva hacia el pasado con
nostalgia confundi los gneros y los estilos. Todos los arm arios y
g u ardarrop as de la lite ra tu ra ro m an a fueron saqueados para vestir
estos m anierism os literarios, y la envejecida M usa no encontraba
n ad a de incongruente en u n a cosm tica que autorizaba la aplicacin
sim ultnea del lpiz de labios y el rim m el. Tpico ejem plo de esta
com pleta corrupcin del gusto es Sidonio Apolinar, u n hom bre fo r
m ado en la gram tica y ret rica tradicionales, que en la G alia de
godos y burgundios del siglo v pag u n p attico trib u to de tra b a ja
da im itacin al esplendor de la R om a m oribunda. Con relacin al
estilo de sus cartas h a sealado W. B. A nderson la pom posa co m
binacin de rebuscam iento estilstico con verbosidad sesquipedal,
arcasm os frontonianos, fantsticos neologism os y cascabeleos v er
bales que hace de su correspondencia un conglom erado irrita n te
p a ra los nervios... El resultado es u n a reductio ad absurdum de to
dos los recursos de la ret rica y u n a p arodia del latn.
E sta m ies llena de cizaa necesitaba u n a limpieza; el ra stro jo
ardi en el fuego b rb a ro antes de que el cam po p u diera volver a
fructificar.
E ntretan to , la lengua cotidiana, su je ta a las leyes universales del
cam bio lingstico, ad aptndose a las m ltiples exigencias de las
situaciones nuevas y las experiencias inditas, se haba ido a p a rta n
do progresivam ente de la lengua artificial de la literatu ra, distorsio
nada desde sus principios p o r la atraccin de u n a cu ltu ra superior
y de una lengua d istinta. Al estudio de esta co rrien te subterrn ea
de la lengua viva vam os a dirig ir ah o ra n u e stra atencin.

C a pt u l o V I

EL LATIN VULGAR [N ota 16]


Al inten tar continuar con la historia del latn hablado a p a rtir
del punto en que la abandonam os en el captulo III, nos hallam os
ante las m ism as dificultades de mtodo. El clasicismo, en su p u n
tillosa bsqueda de la urbanitas y la elegantia, haba im puesto a la
lengua nacional severas restricciones de form a, sintaxis y vocabula
rio. An m s lejos de los modos ordinarios de expresin estaban
el estilo m oderno de Sneca y sus im itadores y el asianism o de
Apuleyo, adornados con arcasm os y poetism os. Cuando el fillogo
aguza su odo intentando cap tar el habla llana de la vida corriente
se encuentra encerrado, p o r as decirlo, en u n perpetuo teatro do n
de la lengua est congelada en poses estatuarias, o se mueve con
los estilizados gestos de u n ballet sobre un ornado teln de fondo.
T al es la naturaleza de la gran m asa de datos que se ofrece al h isto
riad o r de la lengua latina. Mas fuera de este teatro, en casa, en el
club y en la calle, la lengua hablada, el m s delicado y adaptable
instrum ento de colaboracin del hom bre con sus sem ejantes, cam
bi constantem ente, hasta que en el transcurso de los siglos emergi
en la m ultiplicidad de form as de las lenguas rom ances. De este latn
vulgar, la lengua que se postula como origen de las m odernas ver
nculas, que a su vez han desarrollado form as literarias, slo pode
m os tener u n conocim iento indirecto. Pero antes de proceder al exa
m en de las fuentes de las que puede recabarse tal inform acin es
preciso esclarecer el concepto m ism o de latn vulgar.
Toda lengua hablada asum e u n a variedad de form as, aun en los
labios de u n m ism o hablante. El lenguaje, segn hem os dicho, es
u n a parcela del com portam iento hum ano. Nuestros gestos y a c titu
des lingsticas tom an form as apropiadas a la ocasin dada: con
vencionales, graves y envaradas en una conferencia; espontneas,
cordiales y llanas en la com paa de nuestros ntim os. A danse a
esto las diferencias lingsticas entre las clases sociales, las ilu stra

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

153

das, las sem icultas y las to talm en te incultas. Y aun aqu la fro n tera
cam bia constantem ente. Incluso d en tro de u n a clase social dada las
diferentes generaciones tienen sus p articu larid ad es idiom ticas. Los
vulgarism os de la calle recogidos p o r los chicos y adoptados p o r
abuelas joviales d an con el cam ino que los llevar a los salones
refinados. Los vulgarism os de hoy se co n v ertirn en los fam iliarism o s de m aana. Los dem agogos Clodios se g ranjean popularidad,
y la evangelizacin cristian a gana adeptos utilizando p ara ello la
lengua del pueblo. Pero de la lengua no se puede decir que
om nia fatis in peius ru e re . El esnobism o es u n facto r ta n co
rrie n te en el lenguaje como en las o tra s facetas del com portam ien
to social, y las p ersonas de prestigio se convierten en objeto de im i
tacin p a ra sus inferiores. El progreso de la vida poltica, p o r su
p arte, hace cam biar la e stru c tu ra de la sociedad; u na nueva clase
dom inante surge sin e sta r lo b a sta n te asim ilada com o p a ra ad o p tar
las form as del h ablar refinado. stas son algunas de las m ltiples
fuerzas universales que actu aro n en la gradual tran sform acin del
latn. No podem os p reten d er d o tar a u n fenm eno tan proteico de
u n asidero term inolgico rgido. M uchos han sido los intentos de
definirlo, y sin em bargo el latn vulgar sigue siendo u n plido espe
jism o. Podem os fijar n u e stra atencin en p u n to s particulares de fo
ntica, m orfologa, sintaxis y vocabulario, y d etectar en los do cu
m entos de que disponem os desviaciones respecto al uso clsico.
Luego, rem ontndonos a p a rtir de las m odernas lenguas rom nicas,
postularem os form as prim itivas que d a r n cuen ta de los puntos de
sem ejanza. Las coincidencias en tre las reconstrucciones y los rasgos
no clsicos de los docum entos nos cap acitar p a ra identificar a los
segundos com o reflejos del latn hablado. P or este m todo podem os
co n stru ir u n a im agen sinttica del la tn v ulgar . A hora bien, este
m todo es esencialm ente atom ista, tra ta separadam ente puntos p a r
ticulares cada uno de los cuales sale a la luz en los docum entos en
m edidas diversas de accidentalidad (cf. in fra ). No tenem os ningn
texto que sea testim onio fiel ni de uno solo siquiera de los estratos
lingsticos sim ultneos. El cincel del cantero, la plum a de la m onja
locuaz, el trozo de yeso que g arrap atea en la pared, se ap artan de
la lengua real y p ro cu ran m overse d en tro de m odelos tradicionales.
Slo a travs de sus inadvertencias ocasionales, como sin quererlo,
los escritores nos d an indicios de que su lengua usual se desva de
la de la escuela, que em plean a base de esfuerzo. Podram os decir
que hay, en el p aisaje m uerto del latn literario, reas ssm icas d o n
de erupciones ocasionales revelan la intensa actividad su b terrn ea
que un da h a r surgir u n m undo lingstico nuevo.
Vamos ah o ra a p asar brevem ente rev ista a algunas de estas reas.
P a ra el perodo republicano citarem os en p rim e r lugar el in teresan

154

INTRODUCCIN AL LATIN

te pasaje del tra ta d o retrico Ad Herennium , 4, 14, en que el autor,


al distinguir los niveles de estilo, cita un ejem plo del a dtenuatum
genus, id quod ad infim um et cottidianum serm onem dem issum
e s t :
nam ut forte hio in balneas venit, coepit, postquam perfusus est,
defricari, deinde ubi visum est ut in alveum descenderet, ecce tibi
iste de traverso heus, inquit, adolescens, pueri tui modo me pul
sarunt, satis facias oportet, hic qui id aetatis ab ignoto praeter
consuetudinem appellatus esset, erubuit, iste clarius eadem et alia
dicere coepit, hic vix tamen, inquit, sine me considerare, tum
vero iste clamare voce quae perfacile cuivis rubores eioere potest...
conturbatus est adolescens: nec mirum, cui etiam nunc paedagogi
lites ad oriculas versarentur imperito huiusmodi conviciorum.
Merece n o tarse la expresin ecce tib i de trav erso , que podem os
com parar con el ecce autem de traverso de Cicern (Ad Att., 15, 4
A 1), en tan to que el vivaz dativo sim pattico recu rre en ecce tib
e tran sv erso (Acad., 2, 121). id aetatis nos resu lta ya conocido como
rasgo de la lengua popular, m ientras que el p erifrstico dicere coe
p it estaba en cam ino de convertirse en frecuente su stitu to del p e r
fecto aorstico en latn tardo. Finalm ente, oricula es la form a origi
n aria que presuponen el Ir. oreille, el it. orecchio y el esp. oreja, en
ta n to que eicere en el sentido relajado de sacar anticipa usos pos
teriores (vase p. 175).
Las farsas atelanas de Pom ponio y Novio nos p roporcionan otros
m ateriales. V arrn (L . L., 7, 84) advierte: in Atellanis licet anim ad
vertere rusticos dicere se adduxisse p ro scorto pelliculam . De los
fragm entos conservados podem os citar, adem s, los fu tu ro s vivebo
y dicebo, los nom bres parculo, m anduco glotn (acerca d e m an
ducare en el sentido de com er, vase in fra ), y e n tre los verbos
los incoativos gallulascere (de u n dim inutivo *gallulus) con el sen
tido de pubescere, roborascere, y los denom inativos sublabrare, praelumbare, incoxare acurrucarse. E ntre las p alab ras griegas notam os
rhetorissare, m ientras que dicteria puyas es uno de los num erosos
hbridos greco-latinos de la lengua vulgar (vase in f r a ) . Finalm ente,
las Atellanae nos proporcionan el que parece ser el m s antiguo ejem
plo de sustitucin del nom inativo por el acusativo en el plural de la
prim era declinacin (vase infra) : quot laetitias insperatas m odo m i
inrepsere in sinum . Lfstedt lo explica com o influencia de los dia
lectos itlicos, pero el caso no est totalm ente libre de la sospecha
de ser un a construccin contam inada en la que el p rim er elem ento
sea un acusativo de exclamacin.
Las cartas de Cicern, especialm ente las dirigidas a sus amigos
ntim os como Atico, reflejan la latinidad de la conversacin u rb an a

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

155

en la poca final de la Repblica, si bien en u n a ca rta a P eto Cicern


se propon e u sar el serm o plebeius; verum tam en quid tibi ego vi
deor in epistulis? nonne plebeio serm one agere tecu m ? (Ep., 9, 21, 1).
Sus m s pronunciadas caractersticas son la elipsis y la concision.
Los lazos que unen a am bos am igos son tan estrechos que una m
nim a seal puede b a sta r p a ra indicar el sentido deseado. Esto es lo
que a veces hace la correspondencia ta n difcil de com prender com o
u na p a rte de u n a conversacin telefnica: p. ej. itane? n u n tiat B ru
tu s illum ad bonos viros? ! sed ubi eos? nisi fort se su s
p e n d it De verdad? Dice B ru to que l (Csar) (se va unir) a los
p atrio ta s? Albricias! Pero dnde los (h allar)? (En ninguna p a r
te) a no ser que se cuelgue (Ad Att., 13, 40, 1). La sintaxis m u e stra
en abundancia p aratax is y p arntesis, con la usual intercalacin de
frm ulas de cortesa como am abo te. Conviene n o ta r adem s el e m
pleo coloquial de adjetivos en lugar de adverbios: ad M. Aelium
n ullus tu. quidem dom um sed sicubi inciderit Bajo ningn co n
cepto debes acudir t a l (tocar el asu n to ), a no ser que te lo e n
cu entres p o r casualidad . El vocabulario est salpicado de palabras
p intorescas y llenas de fuerza: dim inutivos (aedificatiuncula, a m b u
latiuncula, diecula, vulticulus, bellus, integellus), form as frecuenta
tivas de verbos e h bridos (tocullio avaro, de interes). Un
tono de festivo afecto y chispeante argot irra d ia de pasajes com o
hoc litte ru la ru m exaravi egrediens e villa... de A tticae febricula
scilicet valde dolui... sed quod scribis igniculum m atutinum
est m em oriola vacillare... quid ergo opus e ra t
epistula? quid cum coram sum us et garrim us quicquid in buccam ?
(Ad Att., 12, 1), en el que podem os ad v ertir in ter alia la form a p r i
m itiva de la p alab ra rom ance boca (bouche, bocca, e tc .).
M ientras que Cicern refleja el serm o cottidianus de los rom anos
cultivados, en la conversacin del anfitrin y huspedes de la Cena
Trim alchionis de P etronio captam os u n a vaharada que procede de
la cloaca. Hay vulgarism os de pronunciacin (copones), los gneros
se confunden (fatus, vinus, caelus, librum ). H allam os num erosas
faltas de declinacin (stips, Iovis, bovis, lacte, schem am , diibus).
Abunda la confusin de verbos activos y deponentes (exhortamt, loquis, loquere, ridentur, som niatur), as como la regularizacin de
form as verbales (fefellitus sum , vetuo, m avoluit, plovebat, fa ciatur).
En sintaxis las construcciones en donde y a donde se confun
den (videbo in p u blicum ), fruniscor se construye con acusativo, el
acusativo con infinitivo se ve reem plazado p o r oraciones com pleti
vas introducidas p o r quia (dixi quia m ustella com edit, dije que el
gato lo hab a com ido ). El vocabulario es enrgico, basto, a m enudo
to rpe, y est salpicado de p alab ras griegas e h bridos greco-rom anos.
El pasaje que sigue servir com o ilustracin:

156

INTRODUCCIN AL LATN

uxor, inquit, Trimalchionis, Fortunata appellatur, quae nummos mo


dio metitur, et modo modo quid fuit? ignoscet mihi genius tuus,
noluisses de manu illius panem accipere, nunc, nec quid nec quare,
in caelum abiit et Trimalchionis tapanta est. ad summam, mero
meridie si dixerit illi tenebras esse, credet, ipse nescit quid habeat,
adeo saplutus est. sed haec lupatria providet omnia et ubi non pu
tes... familia vero, babae babae, non mehercules puto decumam
partem esse quae dominum suum noverit, ad summam quemvis ex
istis babaecalis in rutae lolium coniciet. (37, 2-10).
La seora de Trimalcin me repuso se llama Fortunata, y
mide' su dinero por arrobas. Y hace nada nada qu era? Con per
dn de tu cara, no habras cogido de su mano ni un cacho de pan.
Y ahora, sin cmo ni por qu, se subi a las nubes y es el facttum
de Trimalcin. O sase, en pleno medioda si le dijera que era no
che cerrada, l se lo creera. l no sabe lo que tiene, de tan riqusi
mo como es; pero esa zorra tiene los ojos en todas partes, y hasta
donde no te figuraras... De sus esclavos, caray!, no creo por Hr
cules que haya ni un diez por ciento que conozca a su amo. O sa
se, a cualquiera de estos cobistas lo podra meter en una hojita de
ruda. (Trad. Daz y Daz, ed. Alma Mater, Barcelona, 1968.)
S on de n o ta r: tapanta = , saplutus = . lupatria es
un hbrido de lupus y la term inacin que encontram os en ,
etc., y babaecalus el que dice siem pre que s es u n nom bre acu
ado sobre la exclam acin griega estupendo! .
Se ha sugerido que la conversacin de T rim alcin y sus h u s
pedes en la m esa no refleja el serm o plebeius de latinoparlantes
nativos. Salonius h a llam ado la atencin sob re el hecho de que la
cena tiene lugar en u n a ciudad griega, pro b ab lem ente de la Italia
cen tral o m eridional, y que la m ayora de los p erso n ajes son de ex
traccin griega. Adem s, las observaciones que hace u n hom bre
educado com o Eum olpo no contienen los erro res de pronunciacin,
m orfologa o sintaxis de los dem s hablantes. En consecuencia se
inclina Salonius a creer que P etronio satiriza el la tn chapurreado
de los griegos residentes en la Ita lia cen tral y m eridional. H eraeus,
sin em bargo, h a m ostrado cm o m uchos de los vulgarism os de la
Cena reaparecen en glosas y o tra s fuentes del latn vulgar : p. ej.
ipsim us el am o, superlativo de ipse, es la base del italiano m edesim o < *m et ipsim us; expudoratus aparece en glosas y es el a n te
pasado del italiano spudorato; la form a vetu a se corresponde con
presentes analgicos sim ilares, vacuo, consuo, conticuo, etc. Si bien
no es im posible que solecism os com o loquis no sean autnticos vul
garism os p ero cf. sequis, en o tro pasaje , P etronio nos revela
efectivam ente en la conversacin de T rim alcin y sus huspedes algo
del serm o plebeius del siglo i d. C.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

157

Menos variopintos pero no m enos valiosos com o fuentes del latn


vulgar son los escritores de tem as tcnicos, cuya principal preocupa
cin es tra n sm itir inform acin con pocas pretensiones estilsticas.
Tales son las obras de C atn el Viejo, Vitruvio, y en poca ta rd a
la M ulom edicina Chironis, traduccin del siglo iv de u n m anual grie
go de veterinaria, el De observatione ciborum de A ntimo (siglo vi),
el Oribasius Latinus en sus dos versiones (siglo vi) y la obra de P aladio, dedicada a la ag ricu ltu ra (siglo v ) . E stas obras, aparte de sus
num erosos vulgarism os fonticos y gram aticales, nos inform an a cer
ca de u n vocabulario que de hecho quedaba al m argen de la clase de
tem as tratad o s p o r la lite ra tu ra de nivel superior. Una gran p a r
te de los contenidos son, natu ralm en te, de in ters m uy lim itado
p o r su grado de especializacin, pero a m enudo nos d an testim onio
de palabras de la lengua cotidiana que sobreviven en las m odernas
lenguas rom nicas. As, el francs poulain y sus equivalentes ro m an
ces se derivan de pullam en, q u e est atestiguado tre s veces en la M u
lom edicina Chironis. 1
Y a hem os dicho que ninguno de estos textos, a pesar de su falta
de pretensiones, puede postu larse com o verdadero y fiel espejo de
la lengua hablada. Lo m ism o cabe decir de la en cantadora Peregri
natio Aetheriae, relato de u n a peregrinacin a los Santos Lugares
em prendida hacia 400 d. C. p o r u n a m o n ja su nom bre est en
discusin, aducindose los de A etheria y Egeria con ciertas g aran
tas de autenticidad, oriu n d a de Galicia o de A quitania. M ujer de
elevado rango social, a la que gentes im p o rtan tes dispensan grandes
atenciones, escribe, sin em bargo, en u n estilo sencillo y llano, pero
no sin ciertas solicitas concesiones a los gram ticos. Se h a sealado,
p o r ejem plo, que nunca u sa las form as analticas del com parativo
con magis y plus, que sin d u d a eran habituales en su tiem po, en
ta n to que en o tra ocasin incurre en u n lapsus de expresin de
carcter h ipercorrecto al em plear equivocadam ente el m oribundo
dativo en lugar del correcto ad con acusativo; ingressus est discipu
lis (por ad d iscipulos). He aqu u n ejem plo tpico de su estilo :
nos ergo sabbato sera ingressi sumus montem... ibi ergo mansimus
in ea nocte et inde maturius die dominica cum ipso presbytero et
monachis, qui ibi commorabantur, coepimus ascendere montes sin
gulos. qui montes cum infinito labore ascenduntur quoniam non
eos subis lente et lente per girum, ut dicimus in cochleas, sed to
tum ad directum subis ac si per parietem... verum autem in ipsa
summitate nullus commanet; nichil enim est ibi aliud nisi sola ec
clesia et spelunca, ubi fuit sanctus Moyses (3, 1 ss.).
1.

N ie d e r m a n n , N e u e

Jahrb.,

XV,

1912,

pp.

313

S.

158

INTRODUCCIN AL LATN

Tam bin im po rtan tes com o reflejo de los cam bios en el latn
hablado son las num erosas inscripciones debidas a p ersonas sin cul
tu ra; entre ellas podem os sealar especialm ente: (1) las llam adas
defixiones, textos im precatorios escritos en lm inas de plom o, obje
tos punzantes de uso m gico y sim ilares, p o r m edio de los cuales
los autores esperaban provocar la ru in a de sus enemigos; (2) los
graffiti de Pom peya, y (3) los epitafios de las tum bas de las gentes
hum ildes. Como ejem plo citarem os el grito que b ro ta del corazn
de uno que quiere d ar el pucherazo en las carreras:
adiuro te demon quicunque es et demando tibi ex anc ora ex anc
die ex oc momento ut equos prasini et albi crucies occidas, et agi
tatore Clarum et Felice et Primulum et Romanum ocidas collida
neque spiritum illis lerinquas. (= De 8753, DV 861.)
Yo te conjuro, demonio, quienquiera que seas, y te pido que a par
tir de esta hora, de este da, de este momento, atormentes y mates
a los caballos del (bando) verde y del blanco, y a los conductores
Claro y Flix y Prmulo y Romano que los mates y los estrelles y
no les dejes aliento vital.
Dignos de n o tarse son el cambio de ae en e (dem on), el acusativo
con ex, en tanto que la ltim a palabra, lerinquas (por relinquas) se
ha enredado m alam ente los p ie s .2
Por ltim o podem os m encionar los testim onios explcitos sobre
el latn vulgar e incorrecto debidos a los gram ticos y autores
de glosarios: p. ej. en la A ppendix Probi, as llam ada p o r hallarse
unida a u n m anuscrito de los In stitu ta A rtium , atribuidos al gra
m tico Probo. E stas notas acerca de e rro res corrientes de p ro n u n
ciacin fueron redactadas probablem ente en el p rim e r tercio del
siglo XV d. C. Muy posteriores son las glosas de R eichenau (siglo viii
o ix ), que explican palabras latinas de poca an terio r en la lengua
usual (p. ej. binas = duas et duas; pulcra = bella; oppidis = castellis
vel civitatibus; sem el = una vice). El enciclopdico Isidoro de Sevi
lla (siglo vu) cita tam bin trm inos a los que pone la etiqueta vulgo:
p. ej. fimus, id est stercus quod vulgo laetam en v o catu r (17, 2, 3);
caulis... qui vulgo thyrsus d icitu r (cf. tursus tro ch o , prstam o
griego del latn vulgar, que ha dejado restos en ro m an ce). O casional
m ente la pronunciacin contem pornea es denunciada p o r una falsa
etimologa: p. ej. tnica (= tunica) vestis antiquissim a appellata
quia in m otu incedentis sonum facit, tonus enim sonus e st (19,
22, 16).
2.
it.

padule

E s ta s m e t te s is s o n u n fe n m e n o
< palude, sudicio < sucidus, e t c .

f re c u e n te

en

el

la tn

v u lg a r:

p.

e j.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

159

Partien d o de estas fuentes los estudiosos h an podido catalogar


algunos de los cam bios experim entados p o r el latn durante el p e
rodo de transicin que precedi al su rg ir de las lenguas rom ances.
F o n t ic a

Acentuacin
Hay acuerdo general respecto a la n aturaleza intensiva del acen
to en latn vulgar, acento que en la m ayor p a rte de los casos inci
d a en la m ism a slaba que en el latn clsico. Excepciones son los
casos que encierran hiatos periclitados como -te- en palabras del
tipo parltem . La semivocal se consonantiz y el acento se tra n s
firi a la vocal siguiente, parytem . Las vocales en silaba penltim a
an te grupos consonnticos term inados en - r - a tra je ro n el acento,
de m odo que el clsico tnebrae se pronunci tenbrae en latn v u l
gar; de m odo sim ilar integrum pas a in tg ru (m ).
Vocales
La m s im p o rtan te modificacin que experim ent el sistem a vo
clico en latn vulgar fue la elim inacin de las distinciones fonolgi
cas basadas en la cantidad, que eran u n rasgo fundam ental del latn
clsico (p. ej. m iser a m /m ise r am ). En el latn vulgar todas las vo
cales acentuadas p asaron a ser largas y todas las tonas breves.
Que las vocales tnicas originariam ente breves se alargaron aparece
claro inter alia p o r el exam en de su tratam ien to en rom ance: as, el
resultado francs, espaol e italiano de focum m u estra diptongacin
(feu, fuego, fuoco, lat. vulg. fo cu m ). De m odo sim ilar p de(m ) a p a
rece como pied, piede. La p rim era q uiebra del antiguo sistem a de
distinciones basadas esencialm ente en la cantidad se produjo c u a n
do las vocales largas recibieron u n a pronunciacin m s cerrada que
sus equivalentes breves: fldus [fidus] pero fid e s [fides]. En co n
secuencia, cuando el sistem a evolucion de m odo que todas las vo
cales acentuadas p asaro n a largas y todas las no acentuadas a b r e
ves, las diferencias de cualidad voclica p asaro n a ser la base de las
distinciones fonolgicas. El nuevo sistem a com prenda nueve voca
les de tim b re diferente, [e], [ ] , [i], [ j ] , [o], [], [u ], [ y ] y [a ],
no habiendo distincin de tim b re en tre y . Todo este sistem a se
conserv, al m enos en las slabas acentuadas, en p artes aisladas del
territo rio rom nico (Dacia y algunas zonas dialectales de Cerdea).
En el resto del m ism o se in tro d u jo u n a simplificacin consistente en

160

INTRODUCCIN AL LATN

la convergencia de [o] y [y ] y de [e] e [j] (vase in f r a ) . Este sis


tem a m s sencillo fue la base del rom ance continental occidental
Los tres estadios pueden represen tarse as:
lat. cls.

ii

lat. vulg. primit.

\ /
e

<?

y,

\/
0

rom. cont. occ.

Es difcil d ar u n a fecha precisa de la aparicin del nuevo sistem a.


Sucede, en efecto, que las fechas de los prim eros testim onios docu
m entales de los cam bios p articu lares de la can tid ad voclica varan
de caso a caso. Ahora bien, es verosm il que el sistem a haya cam
biado com o un todo y que el proceso gradual haya ido afectando
sim ultneam ente a tod o s los com ponentes del sistem a fonolgico.
Los cambios expuestos se reflejan en los textos e inscripciones que
poseemos a travs de las confusiones ortogrficas que interpretam os
con arreglo a principio de que los sm bolos de los sonidos no son
intercam biables si no tienen u n valor igual o m uy sem ejante. Al
hacerlo as debem os ten er en cuenta que el alfabeto latino no d is
tingua de m odo general entre vocales largas y breves. En conse
cuencia, un nico signo e tena, en la poca que nos interesa, dos
valores: [e] de y [] de I. De m odo sim ilar, i poda rep resen tar
[i] de y [e] de i. Esto significa que cuando u n a p ersona deficiente
m ente instruida se vea fren te a la ta re a de n o ta r grficam ente su
propia pronunciacin [e] poda em plear e o i. E ncontram os as gra
fas como sebe p o r sb, y ficit p o r fcit. Los ejem plos que siguen de
grafa no tradicional en los que se reflejan cam bios de pronunciacin
van agrupados b ajo r b ricas que rep resen tan los sonidos clsicos
(p. ej. e X i) a p a rtir de los que se inici el proceso.
Xi
posuiru (= posuerunt), minsibus (= mnsibus), filix, crudilitas;
sene (= sine), menus (= minus), frecare, elud, elo, semul, enitio,
trebuni.
X ae

La pronunciacin abierta de est atestiguada por la grafa ae,


diptongo que haba dado [] (vase infra) : baene, maerenti, daeder
(= deder(unt)).
X

annus = annos, cognusco, nubis, tonecas = tunicas.


norus = nurus, con cum, alonnus alumnus; cf. coluber non
colober", Appendix Probi.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

161

Una fo rm a com o fru n te p o r fro n te no puede explicarse en


p u ra fontica. Es seguram ente analgica, b asad a en el nom inativo
fr (n )s > frs.
Tam bin los diptongos experim entaron im p o rtan tes alteraciones.
Ya hem os visto m s a rrib a que en ciertas re a s dialectales ru rales
ae se haba m onoptongado en e. E ste proceso de m onoptongacin
se hizo general en latin a p a rtir de las slabas no acentuadas en po
ca republicana y se extendi a las tnicas en el siglo x d. C. El cam
bio est atestiguado p o r grafas que in tercam bian e y e: baene,
daeder(un t), braevis, etc.; que = quae, precepto, etc. T am bin oe
pas a e: penam p o r poenam , am enus p o r amoenus. P o r su p a rte
au, a pesar de que ya h abla m onoptongado en o en ciertas reas
dialectales ru rales latinas y en los dialectos itlicos de la Italia sep
ten trio n al y central, se conserv en el latn vulgar; an hoy so b re
vive en rum ano (aur < auru m ). En italiano la diferencia en tre luogo
y oro m u e stra que el paso de a uo tuvo que haberse com pletado
antes del cam bio au > . El testim onio del espaol y del francs
apoya la conclusin de que en latn vulgar au se conserv y d e que
su m onoptongacin tuvo lugar separadam ente en las diversas len
guas rom ances.
E n slaba no acentuada las vocales ten d iero n a ser inestables o a
desaparecer p o r com pleto. La sncopa fue especialm ente frecuente
en las slabas que seguan al acento. M uchos de los lemas d e la
A ppendix Probi atestiguan ta l fenm eno: speculum non speclpm ,
vetulus non veclus, tabula n on tabla, cf. los ejem plos epigrficos
dulcisma, vetrani, Caesri. E n slaba final, si b ien habla incertidum bres en el tim b re (o X u y e X i), las vocales se conservaron hasta
u n a poca m uy p o sterio r a la fragm entacin del rom ance com n.
Q ueda alu d ir a los cam bios experim entados p o r i y u e n hiato tra s
consonante. Que tales sonidos tenan ocasionalm ente valor consonntico au n en latn arcaico es evidente a la v ista de la escansin
de palabras com o dorm io, facias, abiete, etc. E sta pronunciacin
se hizo general en poca im perial. El alfabeto no ten a ningn sig
no especial p a ra n o ta r esta [ j] , pero el cam bio est atestiguado por
grafas com o abalenare, quetus. En posicin inicial e intervoclica
la [j] consonntica se convirti p rim ero en u n a esp iran te con valor
de j y luego dio u n a africada [d j] o [d g ], sonido que recibe n o ta
ciones varias com o z (Zanuarius, Zoviano), s (S u stu s = lu stu s), di
(codiugi = coniugi), gi (congiugi) o sim plem ente g (Troge = Troiae).
E ste m ism o sonido vino a ser el resu ltad o final de lo s grupos de,
di, ge, gi (vase in fra ). La u p o stconsonntica ten a tam bin un valor
no silbico en el latn de la poesa (p. ej. quattuor disilbico en E n
n io), y esta pronunciacin espordica anticip su generalizacin en
el latn vulgar. Tam bin en este caso el valor consonntico est im -

162

INTRODUCCIN AL LATN

plcito en form as de la A ppendix Probi (jebrarius) y de las in s


cripciones (quattor, lanarius, etc.).
Consonantes
En la modificacin del sistem a consonntico son de n o ta r como
pu n to s principales:
1. El paso de b intervoclica a u n a bilabial fricativa [], id n
tica en su pronunciacin a la v consonantica (de ah grafas com o
cuuiculo por cubiculo, y las grafas inversas de b p o r v: unibersis,
cibitatis, b ixit).
2. La palatalizacin (yodizacin). Ante vocal el grupo ti pas a
ty, que a p a rtir del siglo n d. C. se convirti en ts, segn testim onian
grafas como Vincentza, sapiensie, tersiu, e tc .3 La palatalizacin de c
tuvo lugar m ucho m s tarde, no habiendo testim onios inequvocos
h a sta el siglo vx. En el latn clsico este sonido e ra pronunciado como
[k ] oclusiva en todas las posiciones. Ante i, y algo m s ta rd e ta m
bin ante i y e, la consonante se palataliz, y u n sonido de tra n si
cin dio lugar a [k j]. El siguiente estadio que se p o stu la es [ tj],
que l igual que ya vimos antes pas a ts, m anifestndose la
convergencia de ci y ti en las confusiones ortogrficas: nuncius,
amicicia, tercium , nacione y conditio, solatium , in tcitam ento parece
im plicar u n a pronunciacin africada [ts] o [ t / ] , pero el tratam ien to
vara en las distintas partes del territo rio rom nico. M erece no tarse
que los dialectos m s arcaicos del sardo h an perm anecido inm unes
a esta palatalizacin.
g tam bin se palataliz ante una vocal anterior, produciendo un
sonido que se hizo igual al de i; de ah las grafas inversas como
gi, etc., ya reseadas. En posicin intervoclica, precediendo al acen
to, la fricativa palatal (evidente en septuazinta) fue elim inada: M e n
ta, Agrientum , quarranta (= quadraginta). A nte -m este sonido se
labializ: fraum enta, sauma, cf. pegm a n on peum a (App. Probi).
3. Las oclusivas sordas intervoclicas se sonorizaron en rom an
ce occidental: logus, tridicum, fegit, quodannis. El fenm eno se d ata
a p a rtir del siglo v.
4. La b intervoclica pas a fricativa bilabial, segn se ve p o r
la frecuente confusin de & y v: plebes non plevis, tabes non tavis
(App. Probi).
3.
Un fenmeno paralelo es el desarrollo di > dy > dz, sonido representado
por la grafa z (cf. Isidoro: solent Itali dicere oze pro hodie): zes = dies,
oze = hodie, Ziomedes, etc.

ESBOZO DE UNA HISTORIA D E LA LENGUA LATINA

163

5. La m final se pro n u n ciab a dbilm ente ya desde poca arc ai


ca, y hay num erosos ejem plos epigrficos de su omisin. Segn el
testim onio rom nico se p erdi en to d as las p alab ras excepto en los
m onoslabos (de ah el fr. rien < rem ). La n final resisti m s, y su
desaparicin, que las lenguas rom ances atestiguan en todas las p a
labras exceptuados los m onoslabos, fue seguram ente resultado de
desarrollos independientes posterio res a la fragm entacin del latn
vulgar com n. La t final h ab a cado tam bin en poca tem prana
en algunas reas dialectales latinas (captulo II I ) . El latn vulgar
m u e stra la m ism a tendencia con diferencias regionales. Ejem plos
epigrficos son ama, valia, fecerum .
6. De los fenm enos de grupo m erecen m encionarse los que si
guen. E ntre los m uchos casos de asim ilacin podem os notar el de
-n d - > -n n - (grundio n o n grunnio), que es atrib uido por algu
nos a influencia osea, x (es d ecir es) se asim ila en s(s) (visit = vixit).
La equivalencia fontica de x y s (s) puede verse en grafas inversas
(m iles non m ilex, App. P robi). La asim ilacin paralela de ps se
encuentra p o r vez p rim era en Pom peya en el siglo i (isse por ipse).
Tam bin esto tiene su paralelo en oseo y u m bro. El paso de - r s - a
-s (s ) se m anifiesta tem p ran am en te en latn dialectal y vulgar (susum ,
rusum , dossum ). En o tro s grupos consonanticos en que el segundo
elem ento e ra u n a lquida o nasal, la pronunciacin se facilitaba por
la insercin de u n a vocal anaptctica: ineritia, frater es, omines, nutirices, etc. Podem os incluir tam bin en este ap artad o el desarrollo
de u n a vocal p ro ttica an te s seguida de oclusiva sorda: ispose =
sponsae, iscola = schola, ispeculator, istatuam .
M o r f o l o g a

Gnero
El hipottico rom ance prim itivo reco n stru id o p o r el anlisis y
com paracin de las lenguas ro m n icas m u e stra un sistem a nom inal
con slo dos gneros. El proceso de elim inacin del n e u tro se inici
en fecha tem prana. Casos de confusin de gnero han sido exam ina
dos ya m s arrib a. En poca im perial el proceso se aceler p o r la
elim inacin de la m ayora de las distinciones fonticas entre m a s
culinos y n eu tro s de la segunda declinacin. H allam os asi fatus, cae
lus, m onim en tu s, etc. A hora bien, com o suele o c u rrir e n los p e ro
dos de transicin, la categora que estaba d estin ad a a desaparecer
experim ent ganancias tem porales: p. ej. titulum . Sin em bargo, la
evolucin fontica h aba dejado in ta c ta la m s llam ativa de las dife
rencias en tre los m asculinos y los n eu tro s de la segunda declinacin:

164

INTRODUCCIN AL LATN

m asculino -i, -s, y n eutro -a en el nom inativo y acusativo de plural.


En general en las lenguas rom ances han prevalecido -i, -s, pero ha
habido en el p lural extensiones de -a que conocieron el xito: dgita
(digitus), caso en el que serva de apoyo la coherencia de u n grupo
de nom bres que denotaba p artes del cuerpo: bracchia, cubita, ge
ma, etc. Ein o tro s casos el plural en -a fue tratado como un singugular colectivo y se convirti en la base de nuevos nom bres fem e
ninos de la p rim era declinacin: castra, gaudia, ligna, bracchia, ar
m enta.
Declinacin
La prd id a de -m final, la dbil pronunciacin de -s en algunas
regiones, as com o la confusin de u y o y de i y e en slaba final
destruy en gran m edida la base fontica del sistem a flexional cl
sico, segn puede verse en la ta b la que sigue:
L . C.

Nom.

t.

V.

L. C.

L. V.

-a

-US

-o(s)

L. C.
-S

L. V.
-e(s)

Ac.

-am

-a(m)

-um

-ofm)

-em

-e(m)

Gen.

-ae

-e

-i

-Is

-e(s)

Dat.

-ae

-e

-0

-i

Abi.

-a

-0

-e

-e

A estas fuerzas p ertu rb ad o ras podem os aadir la evolucin de


lo sintctico, que desde poca tem prana haba creado giros p rep o
sicionales como sustitutivos de las sim ples form as casuales (p. ej.
ad con acusativo en lugar del dativo; vase infra). La consecuencia
de estos cam bios fue que a m ediados del siglo viii las declinaciones
latinas se haban quedado reducidas a un sistem a de dos casos.
Prim era declinacin
Estos nom bres se vieron increm entados por una tendencia ge
neral hacia u n a caracterizacin m s clara del gnero. As, los fem e
ninos en -u s depusieron su engaoso atuendo: nura, socra. Hubo
incorporaciones sim ilares procedentes de otros tipos: coniuga,
sacerda (por sacerdos), nepta, tempesta. Los prstam os neutros
griegos en -m a fueron tam bin adscritos a esta clase, como lo fue

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

165

ro n asim ism o ciertos nom bres griegos de la tercera declinacin que


los rom anos ad ap taro n a travs de la form a del acusativo: hebdo
mada, lampada.
P o r lo que m ira a la flexin, cabe sealar que el genitivo sin
gular presen ta u n a variedad de form as: -ae o -e, -as, y -aes o -es
(villaes, Quintiliaes, Prisces, sues, secundes, liberates), en las que la
-s puede deberse sea a la influencia de la te rc e ra declinacin, sea
a la de la term inacin itlica -as (conservada tam bin en paterfam i
lias). Los dativos y ablativos como fem inabus, filiabus siguen el
ejem plo de deabus, pero h an sido elim inados en rom ance. Un c u rio
so desarrollo, segn parece basado en n om bres propios griegos como
Psyche, Psychenis, fue el de la declinacin A nna: Annanis, m am m a:
m am m anis. Algunos m asculinos en -a recibieron la m ism a declina
cin: scriba: *scribanis (> fr. crivain, esp. escribano).
Segunda declinacin
Tam bin aqu encontram os u n a tendencia a una caracterizacin
distintiva del gnero en los n eu tro s: vas > vasum , os > ossum . A
p esar de la elim inacin del n eu tro (vase su p ra ), el p lu ral en -a so
brevivi en la Ita lia m eridional y cen tral y en la Dacia, e incluso fue
adoptado p o r algunos nom bres m asculinos: fructa, dgita. En la
flexin encontram os aberraciones circunstanciales en las form as de
dativo y ablativo: diibus, f ilibus, alum nibus, amicibus.
Tercera declinacin
La evolucin fontica b o rr la distincin e n tre -es e -is. De ah
las frecuentes confusiones que los gram ticos se esfuerzan en c o rre
gir: tabes non tav is, suboles non subolis, lues no n luis, fa
m es non fam is etc. (App. Probi).
EI nom inativo de singular experim ent frecuentes alteraciones
p o r causas analgicas: ejem plos tem pranos son lovis, bovis, lacle.
Encontram os luego carnis y stirpis. La A ppendix Probi corrige una
form a gruis, y suis es utilizado p o r Prudencio. Tales nom inativos
establecan u n sistem a parisilbico. El proceso inverso se ve en las
form as orbs y nubs p ro scritas p o r la Appendix.
Tam bin en esta declinacin los n eu tro s p asaro n a m asculinos
(frigorem , p e d o re m , roborem ). A hora bien, tam bin surgieron n u e
vos neutros : cinus p o r cinis, cineris, y u n *pulvus que viene exigido
p o r form as rom ances com o esp. polvo. La nivelacin analgica h a
b a afectado ya en poca tem p ran a al tipo flexional sanguis, san-

166

INTRODUCCIN AL LATN

guinis y h aba creado un nom inativo sanguen. En poca p o sterio r


vemos el proceso inverso en el nom inativo poliis p o r pollen. Un
nuevo nom inativo glandis sustituy a glans (vase supra) y en
tonces se cre u n nuevo tem a (glandinis) com parable a lendis, lendinis.
En el resto de la flexin podem os n o ta r que en el ablativo singu
lar - prevalece sobre -i, y en l acusativo p lu ral -s sobre -ts. Los
genitivos de p lu ral del tipo om niorum , parentaliorum e st n basados
sobre el nom. y ac. omnia, parentalia, en ta n to que m ensis se m ues
tra voluble presentando m ensorum o m enserum segn su fra la a tra c
cin de annorum o la de dierum.
Las declinaciones cu arta y quin ta fueron ab sorbidas respectiva
m ente por la segunda y la prim era. Tam bin este proceso haba te
nido un tem prano origen (senati); en poca m s ta rd a las in scrip
ciones presentan frecuentem ente form as com o portico, mano, in
troito, sum ptis, spirito, etc. En la quin ta declinacin los dobletes ya
existentes como materies, materia facilitaron la tran sfo rm aci n de
palabras com o glacia, facia, *rabia, spes y res p asaro n a la tercera
declinacin, si bien p ara spes haba tam bin u n tem a con -n - en los
casos oblicuos: spes, spenem (cf. supra, p rim era declinacin).
Adjetivos
Tam bin en este apartado hallam os u n a tendencia a la caracteri
zacin distintiva de los gneros. La A ppendix Probi, p o r ejem plo,
condena las form as paupera, acrum, tristus, tetrus (= taeter). F o r
m as del m ism o tipo son gracilus, sublim us, praecoca.
P a ra la expresin de los grados de com paracin el rom ance u ti
liza las form as analticas con magis o plus segn las regiones (vase
in fra ). Los inicios del proceso de sustitucin pueden rastre a rse h as
ta pocas m uy antiguas del latn, al e sta r com parativos y su p erlati
vos particularm ente sujetos a la tendencia popular a la hipercaracterizacin: p. ej. magis maiores (Plauto). Tal clase de pleonasm os
se hizo crecientem ente frecuente en la lengua vulgar de la poca
tarda, en la que podemos observar form as con doble sufijo com o
proxim ior, extremior, pessim issim us, m inim issim us, e incluso las
com binaciones plus magis y magis plus, magis m agisque amplius.
El tipo m iserrim a se regulariza con la fo rm a m iserissim a, cf. in tegrissima. Ntense tam bin iuvenior y pientissim us.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

167

Pronom bres
M erecen su b rayarse el uso indiscrim inado de hic, ille e iste, el
empleo de ipse como pro n o m b re anafrico en lugar de is, y la re
duccin de Ule a la condicin de artculo definido y la de unus a la
de indefinido, cuius y cui continan influyendo en la declinacin de
los dem s p ronom bres: ipsuius, illui (para las form as anteriores
vanse pp. 255 s.). P a ra el dativo singular fem enino se encuentran
form as com o illae e illaei. Los dem ostrativos se refuerzan con el p re
fijo ecce; de ah el francs cet < ecce istum . Sobre ipsim us, form a
enftica de ipse, vase p. 156.
Los pronom bres proporcionan u n in teresan te ejem plo de la cons
tan te renovacin de los elem entos de la lengua. Ya en poca p re
histrica el latn hab a reforzado los dem ostrativos uniendo dos
tem as distintos: *ol-se, is-te (vanse pp. 255 s.). E sta tendencia su b
siste en el uso de los escritores tardos, que com binan los dem o stra
tivo: is ipse, ipse ille.
Los adverbios y preposiciones p articip an tam bin de esta ten d e n
cia hacia form as m s plenas. A bundan los com puestos como abante,
ab intus, de contra, in ante, etc., y a m enudo se los em plea como
preposiciones. Preposiciones com puestas son de post, de super, de
inter. Tam bin giros preposicionales funcionan como preposiciones:
per girum ipsius colliculi, in giro parietes ecclesiae, de latus
m ontem , de latus casa (Per. A eth.).
Verbos
La confusion de deponente y activo contina: sequis (cf. loquis,
P etro n io ), conarit, deprecebat, m iraret; pero doleatur, dubitam ur,
vetor, obitus sum , iuvantur (m odelado sobre auxilior, opitulor). Las
form as de pasiva con -r h a n desaparecido en rom ance, en el que
han sido sustituidas por p erfrasis del p articipio de perfecto con el
verbo s e r (am atur y a m atus est), o por expresiones reflexivas.
Ambos procedim ientos de sustitucin estn p resentes en el latn
vulgar. Los giros reflexivos son p articu larm en te frecuentes en la te r
cera persona cuando el su jeto es u n a cosa, estando la raz del p ro
ceso en personificaciones com o M yrina quae Sebastopolis se vocat
(Plinio, N. H., 5, 121). En ocasiones las construcciones reflexiva y
pasiva se contam inan: se extinguitur.
La tendencia a la confusin en tre las clases de conjugacin del
tem a de presente contina actuando (vase su p ra sobre sonre, to-

168

INTRODUCCIN AL LATIN

nre, fulgre, fe n e r e , e tc .). Ahora bien, m ien tras que antes la terce ra
conjugacin haba experim entado prd id as en favor de la segunda,
ahora el proceso se invierte y los cam bios ejem plificados p o r lugunt,
;p endunt, m iscre y ridre vinieron a desem bocar en la elim inacin
del tipo en -re en algunas ram as del rom ance, si bien fue el triu n
fante en Hispania. A dvirtase, sin em bargo, que la lingstica com pa
rativa rom nica exige p ostular *sapre (basado en el perfecto sapui)
y *cadre. El segundo puede ser debido a la influencia de iacre,
pero p ara este verbo las inscripciones atestiguan iacio y iacis. stas
podran, naturalm ente, ser variantes fonticas debidas a la confusin
de e e i como en iubis, pero el paso a la c u a rta conjugacin es evi
d ente en doliens, libiens y en florivit, florire, m ien tras que doleunt
parece ser una grafa de doliunt. La c u a rta conjugacin recibe ta m
bin nuevos m iem bros procedentes de la tercera: disciunt, serpio,
*lucire, gemire.
O riginariam ente las desinencias eran suficientes p a ra indicar la
persona, y los pronom bres ego, tu, etc., se utilizaban con finalidad
enftica. En la lengua popular su empleo se hizo h ab itual y su fu e r
za se debilit, de m odo que acabaron reducidos a la condicin de
prefijos: j aime, tu aimes, il aime.
En las desinencias personales la evolucin fontica pro d u jo la
p rdida de i en hiato (-io > -o, -iu n t > -u n t) y la elim inacin de
diferencias en la pronunciacin en tre -s e -is o -et e -it en posi
cin tona. La Peregrinatio Aetheriae m u estra preferencia p o r la
grafa contiget, benedicet, colliget, prendet. Las correspondientes
form as del plural ponent, tendent, vadent, tollent, reponent no pue
den, naturalm ente, ser equivalentes fonticos del correcto -unt. A
la vista del hecho de que la segunda conjugacin e stab a m uriendo
en el latn vulgar p odra pensarse que la preferencia de E teria era
la reaccin de la ignorancia solcita ante el tro n a r del m aestro de
escuela: pendent non p en d u n t; sin em bargo, -ent h a prevalecido
en Hispania, y hay notables indicios de que E teria proceda de G a
licia.
Pasando a los tiem pos, el im perfecto sufri pocos cam bios y ha
sobrevivido casi intacto en rom ance, si bien -iebam > -ebam . Sin em
bargo, las form as en -ibam se m antuvieron tam bin a lo largo de toda,
la latinidad.
Los futuros de indicativo latinos fueron en su origen o bien fo r
m as de subjuntivo (legam), o bien form as com puestas con el verbo
ser (-bo) (vanse pp. 271 s.). A travs de to d a la h isto ria del latn
este tiempo se m antuvo fiel a su origen m odal (volitivo) : por una
parte, el fu tu ro de indicativo se us con valor de im perativo; p o r
otra, el subjuntivo expresaba idea de futuro. T am bin en rom ance,
en el que las antiguas form as de fu tu ro h an desaparecido, su lugar

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

169

h a sido ocupado p o r p erfrasis de valor m odal: (1) facere volo,


(2) facere debeo, (3) facere habeo. En el latn tard o encontram os
am plios testim onios de estos desarrollos: (1) se conserva en ru m a
no, (2) aparece en sardo, y (3) en las d em s lenguas rom nicas. E sta
ltim a construccin tena en origen el valor de tener q u e (vallem
nos tra v ersa re h abebam us, Per. Aeth., 2, 1), p ero los ejem plos de
significacin sim plem ente fu tu r al son b a sta n te frecuentes en latn
tardo. Los tipos clsicos de las d istin tas conjugaciones se co n fu n
den en ocasiones: con form as de la A tellana com o dicebo, vivebo
(vase supra) podem os co m p arar, p o r ejem plo, inferevit ( = infereb it), en tan to que la segunda declinacin hace a m enudo su fu tu ro
en -am : habeam, lugea(t).
E n el perfecto las fo rm as irregulares (fu e rte s) tienden a ser
reem plazadas p o r form as regulares (dbiles ) : as praestavi a p a
rece en lugar de praestiti y salw i p o r salui. En el p erfecto en -v - las
form as con tractas [ N o t a 17] -asti, -astis, -arunt h aban sido siem pre
las preferid as p o r la lengua popular. O riginadas p o r la prdida p u
ram en te fontica de - --e n tre vocales iguales (delevero > delero),
el proceso se vio am pliado p o r influencias analgicas. As en co n tra
m os -i (probai, calcai) so b re el m odelo de -ii. En la tercera p e r
sona del singular las inscripciones vulgares atestiguan la form a laborait (conservada tam bin en antiguo s a rd o ). P ero m s num erosos
son los ejem plos de -aut (pedicaut, trium phant, donaut, etc.), form a
d e la que proceden las term inaciones rom nicas (itfl. am, amao;
p a ra ei desarrollo fontico cf. auca < avica).
De e n tre los perfectos fu e rte s el tip o reduplicado m u estra an
p o der expansivo: im pendidi, edidit, prandiderit. Estas form as a n a
lgicas quedaron circu n scritas a tem as en d en tal (modelo credo,
credidi); en los d em s casos las form as reduplicadas fueron eli
m inadas, quedando dedi y ste ti com o nicos supervivientes en ro
m ance. El tipo con vocal larga tam b in cede terren o : lexerit aparece
p o r lgerit, capui p o r cpi, etc. M s vigoroso se m o str el tipo en
-si, que gan considerable terren o en el latn tardo y en rom ance
(en latn vulgar hubo tal vez unas tre in ta o m s form aciones n u e
vas, G ran d g en t). El tipo en -ui, aunque perdi apoyo en la p rim era
y c u a rta conjugaciones, en las que e ra anm alo, se extendi en la
segunda y tercera; este proceso puede d etectarse en poca tem prana
(parcuit, Nevio; serui, E nnio). E jem plos epigrficos son reguit, coguit, convertuit e incluso fecuit, en ta n to que la filologa rom nica
p o stu la *bibui, lgui, vidui, etc.
P o r lo que m ira a las inflexiones del perfecto, no hay restos en
rom ance del arcaico -re, ni de la fo rm a - ru n t que predom ina en

170

INTRODUCCIN AL LATN

la litera tu ra clsica. As pues, la fo rm a con vocal breve -ru n t que


se encuentra en los autores cm icos tiene que haberse m antenido en
la lengua popular.

S in t a x is

Exam inarem os solam ente algunos de los rasgos m s im p o r


tantes.
Uso de los casos
Sobre la evolucin hacia u n sistem a de dos casos vase lo ya di
cho m s arriba.
La tendencia que se observa ya desde P lauto a u sa r giros p re
posicionales en lugar de sim ples casos recibe nuevo estm ulo d e la
ruina fontica de las form as flexivas (vase p. 164) : as, ad con acu
sativo suplant al dativo (ad eu m dicit, ad febricitantes prosunt,
etc.). T ras la confusin de las expresiones que significaban donde
y a donde (vase infra p. 180), ad con acusativo hace tam b in ofi
cio de expresin locativa (fui ad ecclesiam , Per. A eth.), si bien
ejem plos con nom bres de ciudades y pases se encu entran ya desde
Livio (vase Sintaxis).
De modo sim ilar el sim ple ablativo es reem plazado por p e rfra
sis con ex, ab y de, dndose preferencia en la lengua p o p ular a la
ltim a de ellas (de navibus egredi, de palatio exit, de m arm ore fac
ta). Indluso se sustituye de este m odo al ablativo in stru m e n tal y
causal: fatigati de vigiliis, de oculis tangentes crucem , ungeatur...
de Mo oleo (Per. Aeth.). in con ablativo de lugar aparece en expre
siones, contrariam ente al uso clsico (vase Sintaxis).
De de con ablativo en lugar del genitivo se en cu entran ejem plos
desde Plauto (dim idium de praeda); en poca p o sterio r este uso
adquiri tal desarrollo que poda incluso aparecer sin u n nom bre
regente: am pullam in qua de oleo... co n tin eb atu r (V ita Aridii).
En los giros preposicionales haba gran confusin e n tre blativo
y acusativo (ab h o rtu (m ), con quen, cum libertos, ex donationem,
pro salutem, pro hoc ipsud, sine lesionem, a m onazontes, de hoc
ipsud, de carnem; contra ipso loco, venit in civitate sua). Ahora bien,
m uchos de estos ejem plos tienen u n a significacin m eram ente o rto
grfica a la vista de la prdida de -m final.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

171

El verbo
El perfecto latino clsico tena dos valores : aoristo (dije) y
perfecto (he dicho) . 4 La creacin de u n a fo rm a p erifrstica p a ra
ex presar el estado p resen te com enz tem p ran am ente m u lta
ho n a bene p a rta habem us, P lauto, pero su pleno desarrollo no
se alcanz h asta poca ta rd a : haec om nia p ro b atu m habem us,
Oribasio; episcopum in vitatum hab es, G regorio de Tours. De las
form as no personales del verbo slo el infinitivo de presente activo
y los particip io s de p resen te y perfecto qued aro n intactos. El supino
fue generalm ente reem plazado p o r el infinitivo, si bien ha so b re
vivido en rum ano. Se m o str m s resisten te en ciertos giros com o
do rm itu m ire, en lugar del cual los au to res ta rd o s u tilizaron a m e
nudo la v ariante dorm ito vadit (cf. reponent se d o rm ito, A eth.).
T am bin el gerundio fue reem plazado p o r el infinitivo, aunque en el
ablativo de m odo sirvi como su stitu to del p articipio de presente
(re d ire ... dicendo psalm os, Per. A eth .), uso cuyo principio puede
ra stre a rse ya en P lauto (vanse pp. 320 s.). El gerundivo aparece
en latin tardo com o su stitu to del p articipio de fu tu ro pasivo. E n u n
principio era indiferente a la nocin de voz (secundus = el que si
gue ), y P lauto lo em plea en u n sentido que se aproxim a al d e un
participio de fu tu ro activo (haecine ubi scibit senex, puppis pereund a st p ro b e, Epid., 73-4). T am bin en latn de poca m s tarda hay
ejem plos en que u n gerundivo com o m oriendi es equivalente a m o ri
turi. Una vez m s nos hallam os an te u n rasgo tpico de una poca
de transici n en la que u n a fo rm a m oribunda d a una p o strera se
al de vida; as, recepturus es usado p o r recipiendus, y scripturas
p o r scribendas. Finalm ente, el gerundivo en nom inativo aparece
tam bin com o su stitu to del p articip io de p resente: iubandi su n t
son provechosos = iuvant, Oribasio. El p articipio de fu tu ro activo
es ra ro en latn vulgar, pero se u sa en giros p erifrsticos que s u sti
tuyen al fu tu ro : redditurus sit (Per. A eth.). T am bin el participio de
p resen te aparece en perfrasis. En rom ance sobrevive com o adjetivo,
u su rp ad a su funcin participial p o r el gerundio. El infinitivo de p r e
sente pasivo y el infinitivo de perfecto h an desaparecido en ro m an
ce. Que el infinitivo de perfecto era u n a form a m oribunda aparece
diaro en el hecho de que los escritores tardos lo usen a m enudo
como su stitu to del presente.
Siguen ahora algunos p u n to s notables de sintaxis de los modos.
El subjuntivo es reem plazado p o r el indicativo en m uchas co n struc
ciones. D esde poca prim itiva se en contraba el indicativo en in te rro
4.

Sobre este p u n to vase

N o ta s de lo s tr a d u c to r e s ,

N ota 45.

172

INTRODUCCIN AL LATN

gaciones indirectas. Posteriorm ente se extiende a o tras m uchas cons


trucciones: en oraciones consecutivas (ecclesia valde p u lc h ra ... u t
vere digna est esse dom us Dei, Per. A eth.); tra s cum causal (cum
his omnes ta m excelsi su n t) ; tra s expresiones de duda (procul
dubium est qu o d ... perm an sit, Greg. T.). Sin em bargo, el su b ju n
tivo se encuentra a su vez en lugar del indicativo clsico en varios
tipos de oracin subordinada, y tiende a tran sfo rm arse en u n a m era
seal de subordinacin. Lo hallam os, p o r ejem plo, tra s quod causal
(lulia... fecit quod Ambibolus frater negligendus facere n o lu erit,
DV 1481); en oraciones tem porales introducidas por priusquam ,
dum , etc. (tu dum esses ad superos nem o m ihi form onsior ulla,
DV 1373). Particularm ente caracterstico del latn tardo es el su b
juntivo si bien hay tam bin ejem plos del indicativo, en oracio
nes com pletivas introducidas p o r quod, quoniam, y quia tra s verbos
de decir, etc., en lugar del clsico infinitivo con acusativo.

V o c a b u l a r io

Antes de considerar las relaciones del vocabulario del latn h a


blado p o r el pueblo con el de la literatu ra ser conveniente re c o r
d ar una vez m s que en latn no haba u n vocabulario literario u n i
forme. El diccionario era como un guardarropa cuyos diversos esta n
tes contenan atuendos verbales apropiados p a ra cada ocasin. Lfsted t ha sealado que la distincin que se halla en los m anuales de
sinnim os al antiguo estilo en tre portare llevar u n a carga pesada
o fastidiosa y el m s descolorido ferre no es vlida. La distincin
es m s bien de estilo. El autor del B ellum Africanum , p o r ejem plo,
emplea sarcinas in acervum comportare (69, 2), en ta n to que el es
tricto clasicista que es Csar usa conferre. La m ism a relacin existe
entre deportare y devehere, se reportare y se ferre. As, las lenguas
rom nicas con sus portare, porter, etc., han conservado la p alab ra
que podem os adscribir al genus dem issum . Lo m ism o ocu rre con
los sinnim os magnus y granis: el Bellum A fricanum em plea gran
de praesidium , etc., m ientras que Csar prefera magnus, y las len
guas rom nicas confirm an esta distincin (fr. grand, it. grande). No
menos ilum inadora resulta la relacin entre occidere e interficere.
El prim ero de estos verbos, por su obvia conexin etim olgica con
caedo, tiene u n sentido m s drstico, golpear, m a ta r de u n golpe,
frente al descolorido y eufemstico interficere, elim inar. Es occi
dere e4 que predom ina en Plauto y Terencio, en Petronio, Eteria, la
Mulomedicina, Oribasio y las Defixiones, en las q u e hallam os ta m
bin el com puesto reforzado peroccidere (vase in fra ). R esta a ad ir

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

173

que el rom ance h a conservado occidere (it. u ccidere), poro no inter


ficere.
Teniendo p resente e sta distincin esencial de estilo y gneros,
podem os afirm ar que el fondo bsico del vocabulario popular de co
m ienzos del Im perio apenas diferia del del latn literario. La lengua
coloquial se caracteriza, desde luego, p o r su preferencia p o r las
expresiones d rsticas y de colores vivos, q u e con el cambio de ge
neraciones fueron perdiendo su fuerza y p o d er enftico. Un nio que
p rim aria y constantem ente oiga la expresin je ta la u sa r con
to d a inocencia como norm al. P o r e ste proceso universal de desgas
te lingstico los verbos incoativos y frecuentativos latinos perdie
ro n gradualm ente su fuerza original y acabaron sustituyendo a los
verbos sim ples de los que h aban derivado. As, cantare, adiutare,
iactare, pensare, saltare son los nicos que sobreviven en rom ance:
fr. chanter, aider, jeter, penser, sauter.
Tam bin de gran im p o rtan cia con vistas al rom ance son los in
coativos en -scere e -iscere (canescere, virlscere, florescere, dorm iscere). U na m anifestacin m s d e la co n stan te bsqueda de
fuerza expresiva que caracteriza a la lengua pop u lar es su prefe
rencia p o r las p alab ras d e fo rm a m s plena. Segn puso de relieve
W ackernagel, el im perativo de scire es scito, n o sci. Del m ism o modo
en la Biblia latin a esto se u sa en lugar de es, y vade asum e las fun
ciones de i, m ientras que s hallam os el p lu ral ite y nunca vadite.
T am bin en el indicativo vadis, vadit desplazan a is, it, en ta n to que
en el plu ral u n a gram tica que re g istra ra solam ente las form as de
m ayor frecuencia conjugara vadam, vadas, vadat, eamus, eatis, va
dant. Muy parecidas observaciones se h an hecho acerca del uso del
verbo ir en o tro s au to res vulgares : las form as m onosilbicas
son evitadas, apareciendo en su lugar las correspondientes d e vadere y ambulare. Del m ism o m odo diu cede an te expresiones como
longo tem pore, to t y quot ante ta n ti y quanti, vir ante hom o, etc.
EI grado de esta aversin hacia las p alab ras de escaso cuerpo lo
revela una interesante observacin q u e h a hecho Lfstedt: el escri
to r m dico Teodoro Prisciano al d escrib ir el tratam iento que se
h a de aplicar a los pacientes u sa norm alm en te el p resente (nutri,
concedo, etc.), p ero cuando h a de em plear el verbo d ar usa el
fu tu ro dabo p a ra evitar el m onosilbico do. Una im p o rtan te con
secuencia de esta p referencia p o r las p alab ras de m ayor volum en
fue el predom inio que adquirieron los verbos com puestos so bre sus
correspondientes simples. U n ejem plo tpico es la elim inacin de edo
(que en cualquier caso su fra el handicap d e su conjugacin an
m ala edo, s, st) en favor de com edo, al que originariam ente su
prefijo daba u n valor perfectivo com er to talm en te. Los que siguen
son unos pocos de los num erosos ejem plos d e la preferencia p o r los

174

INTRODUCCIN AL LATN

verbos com puestos que se da en el latn vulgar: pertransire, perexire, perconfirm are, disseparare, perdiscoperire, conducere, expandere.
En los nom bres y adjetivos la preferencia de la lengua popular por
las m s plenas y expresivas form as dim inutivas y sus reflejos en
el vocabulario de las lenguas rom ances h an sido ya exam inadas. Al
gunos ejem plos son: avicellus (oiseau), soliculus (soleil), genuculu m (genou), agnellus (agneau), cultellus (couteau), vetulus, re d u
cido a vetius y pronunciado veclus (it. vecchio, fr. vieux, esp. viejo).
El vocabulario del latn vulgar y de las lenguas rom nicas ofrece
otros m uchos ejem plos de elim inacin de p alab ras usuales que eran
lugares com unes de la lengua refinada en favor de equivalentes de
m arcados colores procedentes de las jergas. La p alab ra testa, por
ejem plo, cn taro de b a rro se us en sentido traslaticio por V arrn
y Cicern con el significado de concha. M s ta rd e aparece con el
de calavera y acab p o r convertirse en el trm in o norm al p a ra
significar cabeza (fr. tte, etc.). Un pasaje del escrito r de atelanas
Pom ponio (179) da una p ista sobre la clase de contexto (te voy a
p a rtir la m ollera) en que este cam bio de significado se p ro dujo:
iam istam calvam colapis com m inuissem testatim tib i, donde tes
ta tim = en pedazos. De modo sim ilar bucca m ejilla (hinchada)
(cf. puls in buccam veniet, Pom ponio) se u sa eventualm ente con
el sentido de boca (cf. quod in buccam venerit scrib ito , Cic., Ad
Att., 1, 12, 4); en varios dialectos rom nicos encontram os descen
dientes de otros equivalentes dotados de sim ilar fuerza: gula, gur
ges, gurga. spatula pala se emple p a ra designar la paletilla del
cerdo y de ah pas a hacerse habitual p a ra designar la espalda (cf.
paule, etc .). Como casos parallos de este tip o de generalizacin de
significado en palabras que se referan estrictam en te a anim ales
(cf. el empleo en argot alem n de fressen p o r essen) podem os citar
gam ba (del gr. ), que era el trm ino tcnico p a ra designar
la articulacin de la p ata trasera del caballo. El significado ro m n i
co de pierna (jam be) aparece en u n a glosa: crura: gambe, tibie
(CGIL, V, 495). Tam bin perna, en sentido estricto p iern a de cerdo,
aparece en el esp. pierna, port, perna. Expresiones llenas de fuerza
se encuentran tam bin en los verbos que se refieren a actividades
com unes; p. ej. h ablar (garrire, garrulare, fabulari, parabolare);
o tra palab ra llena de expresividad perteneciente a este grupo, m u tti
re, se basa en m u ttu m (usado en la expresin m u ttu m nu llu m ni
u n gruido !), que es el antepasado del fr. m ot; b u scar (circare,
chercher); com er (manducare, pappare, cf. CGL, V, 525, 15; u t
dicam us infantibus papa , i. e. m anduca); m a rc h a r, p a rtir (sa
lire); llegar, acercarse (se plicare, cf. esp. llegar); a p u ra r (ad
densare). m ittere y conicere desem pean las funciones de ponere y

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

175

locare, en tan to que eicere5 llega a significar sim plem ente saca r.
Una com adrona in stru id a en el latn clsico se q uedara sorprendida
ante el consejo q u e le d a Sorano; m as su foras eiciat significa sim
plem ente que saque al nio y no que lo a rro je fuera .
La bsqueda de fuerza expresiva se refleja tam bin en las ex p re
siones pleonsticas (vase su p ra p. 83) : par idem , om nes universi
ceteri alii, om ne to tu m , am bo duo, singulis diebus cottidie, su rsu m
ascendere, intus penetrare, ante praeparatus, am plius augmentare, e
incluso m uliebria fem inarum . La m ism a tendencia produce adver
bios, conjunciones y preposiciones dobles: tu m deinde, itaque ergo,
ergo igitur, deinde postea, paene vix, ita sic, sic taliter, u t quia, nec
non etiam et.
Ciertos rasgos caractersticos del latn tard o m encionados en
el anlisis que precede, algunos de los cuales sobreviven en ro m a n
ce, e st n tam bin atestiguados en el latn arcaico, pero estn au sen
tes de la lengua de los autores clsicos. E ste fenm eno d e la laguna
clsica fue exam inado hace ya largo tiem po p o r F. M arx, fabulari,
p o r ejem plo, segn vim os en el captulo IV, fue usado de m odo
constante p o r los au to res de la com edia como trm ino coloquial p o r
dicere. Fue evitado p o r C sar y Cicern, pero que perm aneci de
m odo con stan te en la lengua coloquial parece evidente p o r el hecho
de sobrevivir actualm ente en el esp. hablar. O tra p alab ra espaola,
m ozo (port, m oo), deriva de m usteus, siendo m u stu s u n a p alab ra
r stica qu e significaba nuevo, fresco; Catn la aplica a un joven
cordero y Nevio a u n a m uchacha (virgo). Sin em bargo, la lengua
clsica conoce slo el m u stu m sustantivado, m o sto . E n tre las p r i
m eras palab ras griegas que e n tra ro n en la lengua popular estab a
campsare, trm in o nutico que significaba d o b lar u n cabo, etc.
(vase p. 88). Aparece en Ennio, pero se pierd e de vista hasta re
aparecer m uchos siglos despus en la Peregrinatio Aetheriae, con
u n ligero cam bio de significado, cam biar de ru m b o ; la evolucin
sem ntica es evidentem ente d oblar (un cabo, e tc .) > cam biar de
ru m b o (cf. CGL, IV, 227, 38: deverticulum , ubi cam satu r) . La
p alab ra sobrevive en el it. cansare. Lfstedt, que ha exam inado l
tem a m s recientem ente, hace n o ta r que el adjetivo canutus se halla
en u n fragm ento de P lauto p a ra reaparecer en el latn tard o en los
A cta Andreae et M atthiae y sobrevive en el it. canuto, etc. Minaciae,
que es plautino, reaparece en el Liber ad G regoriam (siglo v) y es el
antepasado de fr. m enace e it. minacci. La ausencia de tales palabras
de los tex to s clsicos excepto en la m edida en que pueda explicar
se p o r lo reducido d e la gam a objetiva cu b ierta p o r la literatu ra c l
sica, que no h ab ra hallado ocasin d e em plear ciertas palabras
5.

V ase supra p. 154.

176

INTRODUCCIN AL LATIN

puede achacarse a su puntillosidad p u rista en m aterias lingsticas,


a esa elegantia y evitacin de rusticitas que hem os exam inado en el
captulo precedente. Y as u n a p an talla selectiva se interpone entre
el observador m oderno y la lengua viva. M s tard e se abrieron vanos
en esta pantalla, pero nunca fue rem ovida del todo, de m odo que gran
p a rte del latn hablado qued oculto de vistas h a sta em erger en las
lenguas rom nicas.
Ms difcil de explicar es la aparente p a ra d o ja de que m uchos
vulgarism os aparezcan en la lengua de los poetas. El pleonstico
nec non et, p o r ejemplo, es frecuente, especialm ente en la lengua
vulgar tarda. Hay ejem plos en V arrn, p ero es significativo que la
expresin aparezca m ucho m s frecuentem ente en el De re rustica
que en el De lingua latina, de m s elevadas pretensiones estilsticas.
P ero hay ejem plos tam bin en Virgilio, Lucano, Estacio y en otros
poetas. P o r o tra parte, los singulares colectivos com o m iles son un
giro frecuente en los poetas augsteos y posterio res y en la p ro sa de
colorido potico de Livio y Tcito. En el o tro platillo de la balanza
podem os pon er ejem plos de la M ulom edicina Chironis y de la Pere
grinatio Aetheriae, p o r citar slo dos fuentes de la latinidad vulgar.
En el uso del dativo podemos observar coincidencias sim ilares de las
dos esferas. Dativos adnom inales del tipo del m iseris velam ina nau
tis de Virgilio y del m inistros bello, seditioni duces de T cito son
paralelos al satui sem en de Catn, y los d ato s del rom ance m ues
tra n que este uso pervivi en la lengua popular. El llam ado dativo
sim pattico es tam bin u n rasgo caracterstico del latn p o p ular que
puede observarse en Plauto, en las p artes dialogadas de P etronio y
en las fuentes tard as del latn vulgar. Y, sin em bargo, es tam bin
u n giro favorito de los poetas augsteos. Del em pleo adverbial del
adjetivo predicativo hemos citado ya u n ejem plo coloquial de las
ca rta s de Cicern (nullus tu quidem d o m u m ) y e st atestiguado
todo a lo largo de la historia del latn coloquial desde P lauto (is
nullus venit, citus e cuneis exsilit, etc.), h a sta ejem plos tard o s como
festinus v e n it. (Vitae Patrum ). Pero los poetas p ro p orcionan una
serie de ejem plos no menos llam ativa: citi... venim us (Livio A ndro
nico) ; solvite vela citi (Virgilio).
La explicacin del fenmeno est ap u n tad a p o r la observacin
de que el dativo sim pattico tiene u n m ayor calor y un carcter
m s ntim o que la correspondiente construccin con genitivo; la
explicacin es, en resum en, que las coincidencias d e uso en polos
estilsticos opuestos tienen races psicolgicas com unes. B ajo el est
m ulo de la situacin personal, el hablante, liberndose de la lgica,
m ovindose m s en el terreno de la alusin y de la elipsis que en el
de la precisin explcita, echa m ano de estos m odos de expresin
llenos de vida y de calor, de colorido y em otividad, que no resultan

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

177

m enos apropiados a la poesa. Las expresiones p opulares fueron sin


lugar a du d a u n artificio consciente en cierto s gneros poticos
(p. ej. uni, culus, verpa, futuere, n u m m i = pecunia en Catulo, y fe
nm enos sim ilares en las Stiras de H o racio ), p ero a u n a poesa ta n
estu d iad a en sus tcnicas com o la de los augsteos no pueden ach a
crsele vulgarism os , al igual que a la p ro sa de T cito con su
perm anente b squeda de la . En n u estro s anlisis estilsti
cos hem os de p rescin d ir de la oposicin arcaico-potico. Lo m is
m o cabe decir acerca de la vulgar-arcaico . Con frecuencia los
dialectos rsticos conservan en el uso com n m uchos trm inos d e
saparecidos m ucho tiem po antes de la lengua estn d ar. Un jardinero
del Cheshire m e advirti u n a vez que m i tie rra exhausta necesitaba
trench-delving (ser cavada en su rco s) , utilizando u n a p alab ra
que yo conoca antes soflmente p o r tex to s poticos (the deepdelved e a rth ). E ran sin d u d a ejem plos de e sta clase los que p ro
vocaban la observacin de C icern: ru stica vox e t agrestis quosdam
delectat, quo m agis a n tiq u itatem si ita sonet, eorum serm o retin ere
v id eatu r (De or., 3, 11, 42). Tales rasgos deben su inclusion en la
poesa elevada y en la p ro sa solem ne a esta cualidad d e la a n tiqui
tas. Las leyes de los gneros exigiran la rgida exclusin de todo lo
que fu era rstico o vulgar.
El latn vulgar que hem os som eram ente caracterizado en el a n
lisis que precede fue llevado p o r los soldados, adm inistradores, co
lonos y com erciantes rom anos a las diversas p a rte s de su creciente
Im perio. Sicilia, Cerdea, Crcega, D alm acia y las costas orientales
y meridionalles de E spaa estab an ya som etidas al dom inio rom ano
hacia fines del siglo n i a. C., y la expansin continu h a sta que con
la co n quista d e la Dacia p o r T rajan o el Im perio R om ano alcanz su
extensin m xim a, incluyendo B ritannia en el confn de Occidente y
los reinos helensticos en el oriental, con el R in y el Danubio com o
fro n te ra norte. El im pacto del latn sobre los pueblos indgenas de
esta vasta re a vari segn el grado d e civilizacin p o r ellos alcan
zado. H ablando en trm in o s generales puede decirse que en las r e
giones en que la lengua y civilizacin griegas haban echado races
firm es el latn tuvo escasa penetracin (vase in f r a ) . E n el occidente,
en cam bio, los nativos sucum bieron an te la cu ltu ra y genio o rg a
nizador de sus nuevos seores no en m enor grado que ante su su p e
rio r tcnica m ilitar. La consecuencia fue el d esarro llo de una civi
lizacin que variaba poco de p as a pas. El latn, la lengua del nuevo
pueblo dom inador, fue adoptado p o r las aristocracias nativas y a
la p o stre p o r todos los elem entos de la poblacin, h a sta que las len
guas indgenas, excepto en algunos enclaves aislados, acabaron por
extinguirse. E ste proceso fue sin d uda gradual y afect en prim er
lugar a las ciudades rom anizadas, p a ra ex tenderse luego a las .zonas

178

INTRODUCCIN AL LATN

rurales. P o r o tra parte, a p esar de lo r p id a que fue la expansin


del Im perio, m s de trescientos aos tra n sc u rrie ro n entre la in cor
poracin de C erdea y la conquista de la Dacia. D u rante este perodo
el latn, com o todas las lenguas, evolucion sin detenerse, y es claro
que el latn de los colonos del siglo m a. C. difera del de los legiona
rios de Csar del siglo i a. C. y del de los de T rajan o del ix d. C. Si
aadim os a esto la enorm e variedad de razas, lenguas y cu ltu ras de
los pueblos sojuzgados y las notables diferencias de la poltica ro
m ana con relacin a ellos, el fillogo p o d ra confiadam ente esp erar
to p arse con considerables diferencias dialectales en una lengua ex
tendida sob re u n rea ta n vasta y ad q u irid a com o lengua e x tra n je
ra por pueblos de su stra to s ta n diferentes. P ues bien, a pesar de
esforzados anlisis de los docum entos disponibles procedentes de
las diversas p artes del Im perio, las peculiaridades regionales que se
h a logrado establecer no son sino unas pocas y triviales. [ N o t a 18.]
As, H. F. M uller (A chronology o f Vulgar Latin) observa que aun
en el perodo m erovingio los b arb arism o s que de m odo creciente
desfiguran los docum entos escritos son p rcticam ente los m ism os
en toda la R om ania occidental. P o r su p a rte hace n o ta r E ntw istle
que los vulgarism os que aparecen en las inscripciones de Espaa
son los tpicam ente generales de to d a la R om ania m s que p a rtic u
lares de Espaa, y no ra ra m e n te resu ltan co n trario s a los posteriores
hbitos lingsticos peninsu lares (Spanish language, 51). En el vo
cabulario, es cierto, los pueblos p rerro m an o s hicieron ciertas ap o r
taciones lim itadas al latn hablado en su respectivo territo rio . En su
m ayor p a rte se refieren, com o caba esp erar, a objetos y actividades
peculiares de las regiones particulares. As, ciertas palab ras de la
religin glica sobreviven en los dialectos galo-rom nicos: el valn
d hin gnom o se rem o n ta a dusius u n a especie d e dem onio, en
ta n to que el nom bre del bosque sagrado de los d ru idas, cassanus,
sobrevive en el francs chne. A estos ejem plos pueden aadirse
ciertos trm inos de carp in tera com o charpente, copeau, tonneau;
trm inos topogrficos com o arpent y borne; las p alab ras de m u je
re s pice y bercer. Von W artb u rg (Les origines des peuples rom ains,
50) hace n o ta r tam bin, acerca de los trm in o s ru rales, que la p a r
te de la term inologa que es com n a la ciudad y al cam po es latina;
en cam bio, la p a rte que pertenece exclusivam ente al agricultor es
gala . Cita como ejem plos cham p, pr, pierre, sable, p o r u n a p arte,
y raie, sillon, caillou, grve, boue, p o r la o tra. S obre las escasas p a
labras prerrom anas conservadas en espaol, que incluyen trm inos
de m inera y de accidentes topogrficos com o nava (vase, naba), vega
(vasc. ibaiko), vase Entwistle, Spanish language, 33 ss. La co n tri
bucin germ nica fue m s considerable, cosa n a tu ra l dado el im por
ta n te papel representado p o r los pueblos germ nicos en la historia

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

179

del tard o Im perio. La com n posesin de m uchas de estas palabras


p o r varias lenguas rom nicas indica que tuvieron que ser tom adas en
p rstam o d u ran te el perodo del latn vulgar. No sorprende encon
tra rse con que m uchas de ellas son p alab ras referentes a la m ilicia
werra, helm, wardan (= observare), sporo espuela , y nom bres
del color de los caballos : blank, brun, grisi, falwa. P ero si bien se ha
calculado que alrededor de u n as cien p alab ras germ nicas haban e n
tra d o en el latn vulgar antes del 400 a. C., sorprendentem ente slo
unas pocas est n atestiguadas en los au to res rom anos : burgus (defi
nido como castellum parvulum p o r V egecio), bandum b andera, uargus vagabundo, u n latinizado deraubare ro b a r , algunos trm inos
zoolgicos com o ganta ganso blanco, bison, carpa, urus, taxo (adj.
taxinus > fr. taisson), y u n grupo m iscelneo en el q u e se hallan
brado p e m il, canna especie de v asija, flasca recipiente de cuero
p a ra beber, b o ta , harpa a rp a , hosa calzones, etc.
H.
F. M uller afirm a que los textos escritos reflejan u n a real u n i
form idad de lengua en la R om ania occidental, y atribuye esta au sen
cia de dialectalizacin a la colosal o b ra de colonizacin y tra n sfo r
m acin social llevada a cabo p o r la Iglesia cristiana entre los
siglos v y vm . Nunca hubo u n a m s com pleta interpenetracin en tre
los pueblos de estas regiones. En este p u n to debem os apostillar
que los hechos garantizan la conclusin solam ente en lo que se refie
re a las gentes letradas. De hecho es difcil reconciliar la unidad de
lengua evidenciada p o r los textos todo a lo ancho de u n rea tan
vasta con la diferenciacin dialectal de las lenguas vivas que el t r a
b a jo sobre el terren o ha d em ostrado p a ra tod o s los casos incluso
en los estados m s altam ente organizados y centralizados. Nos ve
m os as forzados a concluir que la lengua de los docum entos latinos
vulgares de que disponem os es u n a escrita, una lingua franca
em pleada con fines adm inistrativos y de com unicacin y escrita en
to das p artes, aunque con concesiones m enores al uso popular, p o r to
das las personas letradas. As, las nicas fuentes d irectas que posee
m os p a ra el latn vulgar del ta rd o Im perio im piden la efectiva o b ser
vacin de las diferencias dialectales que tienen que h ab er existido
siem pre y co n tin u arn existiendo. Es sintom tico el hecho de que
los datos epigrficos de Espaa contradigan los p o steriores d e sa rro
llos peninsulares. Tam bin es significativo el hecho de que hallem os
u n fenm eno anlogo en la m itad griega del Im perio Rom ano, d o n
d e tam bin se h a revelado im posible d etectar diferencias dialectales
en la que en los testim onios escritos h ab a suplantado a los
n um erosos dialectos locales (con u n a excepcin).
En los captulos precedentes hem os visto am plios testim onios de
la poderosa influencia griega en la lengua y la lite ra tu ra de los r o
m anos. Desde la poca m s antigua los griegos h aban penetrado

180

INTRODUCCIN AL LATIN

y m oldeado la civilizacin itlica. A rtesanos griegos y griegos p o rta


dores de cultura, de alta y b aja condicin, se h ab an asentado en
R om a y sum inistraban p alab ras propias de sus variadas profesiones.
Los rom anos nobles h aban trad o pedagogos griegos p a ra fo rm ar a
sus hijos, que en los aos p o steriores hacan su gran viaje a G recia
p ara ser educados como hom bres de m undo. Las clases superiores
haban llegado a ser bilinges, recibiendo instru ccin regular en
griego incluso antes que en su p ro p ia lengua. Con la expansin y
consolidacin del Im perio los lazos se hicieron m s estrechos, y
llegamos a u n perodo de plena sim biosis en que R om a tan to dio
com o recibi. El resultado es u n a im presionante serie de desarrollos
paralelos en el latn y el griego de este perodo. Tal vez debam os
excluir los fenm enos que son producto d e las fuerzas lingsticas
universales, tales como las nivelaciones analgicas en la m orfologa;
la sustitucin de las sim ples form as causales p o r construcciones
preposicionales; la hipercaracterizacin y el pleonasm o como pos
trem issim us, extrem ior, y la co nstante renovacin del vocabulario
p or la preferencia concedida a los m odos d e expresin provistos de
fuerza y de color. Ms dudoso es el uso intransitivo de los verbos
transitivos que puede observarse en am bas lenguas (avertere y
), m ien tras que tan to en latn como en griego los m oribundos
deponentes afectan ten er la salud de los activos (vase p. 167 y com
p re se ). Tam bin en griego encontram os b o rrad a la d is
tincin en tre las expresiones donde y a donde (ubi, quo, y
). Tam bin resu lta paralela la creciente p referencia p o r las fo r
m as com puestas de los adverbios y preposiciones (, ,
, , ; p a ra el latn vase p. 167). Pode
m os m encionar tam bin aqu la preferencia creciente p o r los m odos
de expresin abstractos y nom inales fren te a los concretos y ver
bales. E ntre los desarrollos sintcticos com unes e st n la creacin
de u n fu tu ro p erifrstico y el uso de ab y tra s el com parativo.
Hay com unicacin incluso a nivel de sufijos: el gr. -, de origen
m acedonio, aparece en abbatissa, prophetissa, dueissa, y lleg a ser
altam ente productivo en las lenguas rom ances. La preposicin grie
ga , usada en frases distributivas (cata singulos ym nos... o ra
tiones dicunt, Per. Aeth.), aparece tam bin en catunus, calco del
gr. (tardo por ), y se funde con la expresin original
latina quisque unus p a ra form ar caseunus, antepasado del it. ciascuno y fr. chacun. P or su p arte se com bin con la p alab ra cltica
veredus p a ra fo rm ar el tard o latino antecedente del al. Pferd. En el
vocabulario se observan fenmenos sim ilares. La lite ra tu ra latina
continuaba dependiendo en gran m edida de la trad u ccin e im ita
cin de la griega. Sin embargo, las p alabras difieren d e lengua a len
gua en la extensin de su campo sem ntico. As, la p alab ra inglesa

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

181

way, aunque etim olgicam ente idntica a al. Weg, tiene aplicaciones
que no se dan en la p alab ra alem ana: en ingls puede decirse a Way
of life (u n m odo de vida ), pero no Lebensweg en alem n. A hora
bien, en u n a lite ra tu ra de traduccin la p alab ra de la lengua reci
piente puede ad q u irir p a rte del cam po sem ntico de la palabra ex
tra n je ra traducida. E jem plos a m enudo citados son los trm inos
tcnicos de los gram ticos. As, cada a p a rtir del sentido
p a rtic u lar de la cada del d ad o h ab a llegado a significar en griego
u n caso gram atical. La p alab ra latin a casus, q u e es u n a traduccin
literal, adquiri el m ism o significado tcnico en la term inologa gra
m atical rom ana. De m odo sem ejante p u n c tu m adquiri un nuevo
significado d e , conquirere d isc u tir de , idoneus
ju sto y p ro p io de , advocare consolar de ,
crep are m o rir de , en ta n to que sera atardecer c o rre s
ponde a . En la sintaxis ciertas traducciones dem asiado lite ra
les llevan al uso de construcciones que no ten ian n ada de latinas;
p. ej. si percutim us in gladio? (22, 49) p o r ;
en san Lucas. Que este uso in stru m en tal de in con dativo no es latino
est expresam ente afirm ado p o r san A gustn en su com entario a
la versin del xodo de la Ita la (XVII, 5) : in q ua percussisti
d ix it p ro eo quod dicim us de qua p ercussisti. E ste ltim o giro
es u n interesan te testim onio del uso corriente en latn vulgar q u e es
continuado p o r el em pleo in stru m en tal de de en francs. R esta
a ad ir que la p opularidad de la construccin en griego tardo debe
algo a la influencia hebrea.
La uniform idad del latn tard o tal como aparece en las fuentes
accesibles, ya lo hem os dicho, difcilm ente p o d ra reflejar las varie
dades de la realidad lingstica actual de las diversas p artes d e la
Rom ania. Con todo, la postulacin p o r los estudiosos d e un m s o
m enos uniform e rom ance prim itivo, lengua m ad re de las m odernas
lenguas rom nicas, p lan tea necesariam ente el interrogante d e la
fecha en que ocurri la q uiebra . Antes de in ten tar una respuesta
ser conveniente reflexionar sobre los m todos utilizados en lin
gstica histrica. P a ra establecer u n lm ite cronolgico del tipo que
nos interesa debem os en p rim er lugar d eterm in ar las caractersticas
que im prim en a u n a form a de lengua d ad a el carcter de francs
y no de latn . Tal clase de definicin slo puede to m ar la form a
de u n a lista de p untos concretos de fontica, m orfologa, sintaxis y
vocabulario. En la p rctica es difcil definir u n dialecto o una lengua
salvo in extenso com o la sum a de sus caractersticas. IJna vez de
term inados esos rasgos genricos, se explora u n a serie cronolgica
de textos a fin de establecer el m om ento en que p o r vez prim era
aparecen los fenm enos en cuestin, lo cual nos prop orcionar una
serie de term ini p o st quos. De hecho n u estro m todo es atom ista, y

182

INTRODUCCIN AL LATIN

las fechas de p rim era aparicin v aran de p u n to a p unto. Esto ap a


rece evidente en una reciente discusin de la fecha del pro to rro m an ce
debida a R. A. Hall:
Es perfectamente cierto que sin el latn es imposible fechar el pro
torromance. Pero, tal como se presentan las cosas, debemos colo
carlo en poca lo bastante temprana como para incluir la simplifi
cacin de ei en i (ca. 150 a. C.), de ae en (siglo i d. C.) y de la
nasalizacin procedente de n ante s (siglo i a. C.) y la prdida
de h (Catulo o antes). Por otra parte debemos colocarlo en una
poca lo bastante tarda como para que preceda a la confusin
de e i y de y u (siglos i-ii d. C.) y al establecimiento de una
nueva serie de fonemas palatales por la confusin de los alfonos
palatales de k y g ante vocales anteriores con los resultados de la
evolucin de ki y gi respectivamente. En conjunto, el perodo final
de la Repblica y de comienzos del Imperio (poca augstea) es la
poca ms indicada para situar el protorromance. Ciertas probables
supervivencias de rasgos documentados en el latn anterior (p. ej. el
plautino cuius, -a, -um, adjetivo en ibero-romance; el plautino
-nunt de 3. pl. de los verbos en el it. -no) indicara que el co
mienzo de nuestro perodo debera situarse, como muy pronto, en
250-200 a. C. (Language, XXVI, 1950, 19.)
Al tiem po que algunos de los hechos enum erados pueden conside
ra rse abiertos a la duda es totalm ente im probable que las form as
arcaicas latinas como danunt tengan algo q u e ver con la term inacin
italiana de la 3.a p. pl., las afirm aciones de H all p u eden servir para
ejem plificar la clase de conclusiones a las que el m todo de investi
gacin lingstica esencialm ente ato m ista lleva inevitablem ente. El
no com prender esto ha acarreado ta n ta s discusiones estriles acerca,
p o r ejem plo, de los grados de relacin en tre lenguas, acerca de la
existencia y posicin de las fro n teras lingsticas, y, lo que ahora
nos im porta, acerca de la fecha de la q u ieb ra del protorrom ance
en las diversas lenguas rom nicas. No re su lta so rprendente que
los clculos estim ativos varen en tre el siglo v y el ix d. C., desde el
m om ento en que los diversos fenm enos escogidos como definidores
del francs como opuesto al latn tienen d istin tas fechas de p rim e
ra aparicin. El problem a no es diferente del de la distincin entre
dialecto y lengua. Una solucin de tipo ta ja n te es la que se logra
utilizando el criterio de la inteligibilidad (vanse pp. 16 s.). Si
echam os m ano del m ism o criterio p a ra tra z a r una lnea entre el
latn y las lenguas rom nicas, la resp u esta a la p regunta C un
do dej el latn de ser inteligible p a ra las m asas iletrad as? nos la
da tal vez la experiencia de Carlomagno. E n la conviccin de que
Dios no se sen tira menos complacido p o r u n correcto h ablar que por
u n a recta conducta y de que el estudio de la lite ra tu ra capacitarla al

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

183

clero p a ra p e n e tra r m s p rofundam ente en los m isterios de los libros


sagrados, C arlom agno orden u n a restauracin de los estudios.
P ronto tuvo que ad m itir que no se puede com unicar con el pueblo
en una lengua que ha dejado de entender hace ya tiem po, ni, por
tanto, salvar sus alm as. En 813 la legitim acin del serm o rusticus
dio reconocim iento form al al hecho de la ininteligibilidad. Esta fecha
puede servir com o lm ite cronolgico adecuado entre el latn y los
dialectos galo-rom nicos. El estudiante no p recisar, sin duda, que
se le recuerde que el proceso de cam bio que fue constantem ente
am pliando el vaco que separab a la lengua hablada de la escrita dur
m uchos siglos. P o r ltim o, la afirm acin de que el latn vulgar y el
m edieval son u n a excrecencia del latin clsico desarrollada por con
diciones sociales diferentes 6 es cierta slo si entendem os por latn
vulgar la escrita vulgarizada que aparece con escasas v aria
ciones en las fuentes ya m encionadas. Debe tenerse presente que
desde sus comienzos h a sta su fin el latn escrito en todas sus fo r
m as es u n a lengua artificial.
6.

M u l l e r a n d T a y l o r , C h resto m a th y o f Vulgar L a tin , P reface, p. m .

C a pt u l o V II

LENGUAS ESPECIALES. EL LATIN CRISTIANO


El lenguaje ya lo hem os dicho es u n a actividad social, y la
lengua, u n in stru m en to p o r cuya m ediacin el hablante coordina su
com portam iento con el de sus sem ejantes. Este in strum ento y su
em pleo los conoce el hablante p o r im itacin de la sociedad en que
h a nacido: prim eram ente, com o es natu ral, en el circulo de su p ro
p ia familia; luego, en el de sus com paeros de juego y escuela, y
Analmente, en el de los que com parten su vida adulta. Si bien los
h bitos fundam entales del lenguaje se establecen en u n a poca tem
p ra n a de la vida, el proceso de adaptacin a las m ltiples y cam
b iantes exigencias de las relaciones sociales no cesa nunca. P o r ello
los hbito s lingsticos de u n hom bre, su lengua, reflejan fielmente
las influencias a que ha estado expuesto a lo largo de su vida. Es un
producto de la actividad de u n grupo. El com portam iento lingstico
vara, naturalm ente, de individuo a individuo. Es, en p arte, un reflejo
de la personalidad singular de cada hablante y, en p arte, el resultado
de u n fracaso en la consecucin de u n a perfeccin im itativa, porque
debem os reco rd ar que el lenguaje es fundam entalm ente un proceso
m im tico. Tales particularidades personales no im piden el funcio
nam iento del lenguaje com o m edio de com unicacin. Sim plem ente
se superponen a u n a fundam ental identidad de h bitos que es el
requisito indispensable del entendim iento m utuo. E ste constituyen
te com n de los hbitos lingsticos de los individuos de una com u
n id ad es la lengua de esa com unidad. Una lengua es, pues, una
abstraccin, u n a especie de fotografa m ltiple elaborada por la
superposicin de innum erables tom as individuales. La imagen va
ria r de acuerdo con los individuos escogidos p a ra rep resentar a los
com paeros del hablante a que antes nos referam os. Porque cada
persona interviene en relaciones sociales de com plejidad infinita, que
varan desde la intim idad de su p ro p ia fam ilia al tra to m s form al
y distante. Su com portam iento social se adapta a esas circuns

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

185

tancias, y en consecuencia sus actos lingsticos individuales form an


p a rte de u n a serie de lenguas d istin tas que reflejan diferencias en
grado de intim idad, diferencias locales, dialectos, diferencias de p o
sicin social, etc. Mas, a p esar de to d as estas diferencias, podem os
reu n ir u n fondo de p alab ras y expresiones que, ju n to con la nece
saria m aq u in aria gram atical, son de uso general en tre la m ayora
de los m iem bros de u n a com unidad dada. Es lo que podem os llam ar
la lengua com n . Sin em bargo, aun en las m s prim itivas socie
dades los individuos form an p a rte de crculos m s estrechos y excluyentes : as los sacerdotes, adivinos, m agos, m dicos, herreros, etc.
Tales grupos tienen sus p ropios intereses esotricos, u n m undo e s
pecial de objetos y nociones, y d esarro llan la necesaria m aquinaria
lingstica p a ra com unicarse y coordinar sus actividades peculiares.
A u n a lengua de este tipo, la de u n a com unidad d entro de una com u
nidad, es a la que llam am os lengua especial . En su m ayor p a rte
consistir en u n vocabulario especial, p ero a veces se hallan tam bin
peculiaridades d e pronunciacin, de fo rm a de las p alab ras y de sin
taxis (vase in fra sobre el latn cristian o ). En tan to que especiali
zada y tcnica, u n a lengua d e este tip o est caracterizada por una
m ayor precisin y exclusividad, que pueden llegar a ser estudiadas
y deliberadas. No existe, naturalm ente, u n a lnea ta ja n te de se p a ra
cin en tre la lengua especial y la general de la que es u n a ram a. Un
abogado puede ser p ad re de fam ilia y p asar su s ta rd e s en el caf.
All no se d esp o jar to talm en te de sus h b ito s lingsticos peculia
res de cuo legal, y convertido en litigante no profesional entre sus
am igos ex perim entar la tentacin de airear su conocim iento del
derecho y de su lenguaje. De este m odo se p roduce u n constante
intercam bio en tre la lengua general y las especiales, con el consi
guiente enriquecim iento de am bas.
P a ra designar sus objetos, procesos y nociones peculiares un g ru
po de especialistas puede acuar p alab ras y expresiones nuevas (neo
logismos) o, lo que es m s frecuente, d a r u n giro a p alab ras ya ex is
ten tes en la lengua general (cam bio se m n tic o ). As el soldado
ro m a n o 1 designaba los diversos tipos de form acin de batalla con
las palab ras cuneus cu a, globus tro p el, fo rfe x tenazas, serra
sie rra , turris to rre , caput porci cabeza de cerd o . Diversos n o m
bres de anim ales se aplicaban a operaciones de asedio: testudo
to rtu g a , m usculus m antelete, aries a rie te , scorpius especie
de catap u lta, cuniculus, etc. Podem os citar tam bin papilio tienda
de cam paa. El tono colorista y pintoresco que es caracterstica
universal de la lengua de los soldados aparece en noverca m ad ras
tr a , terren o spero en u n cam pam ento, m u li Mariani prtigas
1.

V ase W.

H e ra e u s,

A L L , 12, 255 ss.

186

INTRODUCCIN AL LATN

en form a de horca p ara tra n sp o rta r bagajes, turturilla dicitur


locus in castris ex tra vallum in quo sco rta p ro sta n t (CGL, V, 524,
30), tenebrio gandul, litterio ch u p atin tas, m uger tram poso,
is q u i talis m ale lu d it, m urcus el que se co rta el pulgar p a ra li
b ra rse del servicio m ilitar, focaria m u jer del soldado. El espe
cialista en m a ta r necesita variedad de expresiones p a ra distinguir
los diferentes m odos de hacerlo. Asi, Servio, com entando Aen., 10,
314, nos dice que haurire aliquem es h erir p o r el costado : cum
a latere quis aliquem ad o rtu s gladio occidit. El eufem ism o allevare
es expresam ente citado p o r san Agustn como p alab ra soldadesca
(vase infra, pp. 194 s.). Los ejercicios m ilitares o gladiatorios eran
llam ados battualia, del verbo vulgar battuere, ya exam inado. De la
fo rm a vulgar de esta palabra, battalia, vienen el fr. bataille, ing.
battle, esp. batalla.
De m ucho m ayor im portancia p a ra la h isto ria del latn y tam bin
de la civilizacin occidental fue la lengua d esarro llad a por otro gru
po excluyente. Las prim itivas com unidades cristianas vivieron su
vida en condiciones em inentem ente indicadas p a ra la creacin de
u n a lengua especial. Con u n a visin nueva que p enetr y transform
todo su m undo, viviendo una inten sa y altam ente organizada vida
de com unidad con sus gapes rituales y com unitarios, repudiando el
paganism o trad icio n al y todas sus obras, replegados sobre s m ism os
p o r las persecuciones, los prim eros cristianos se tran sfo rm aro n casi
en u n a sociedad secreta, dando origen a u n a especie de latn que
resultaba en gran m edida incom prensible a los extraos. Puesto que
con el triu n fo del cristianism o ese latn especial lleg a d ar su color
a la lengua de todo el m undo occidental, debem os indagar las con
diciones en que se desarroll. La vida de las p rim eras com unidades
cristianas est, sin em bargo, envuelta en la oscuridad, y todo lo
que podem os hacer es analizar las peculiaridades de la lengua tal
com o aparecen en los m s antiguos docum entos del latn cristiano
e in ten ta r reco n stru ir la condiciones sociales que p o d ran d ar cuenta
de ellas.
Se h a dicho que el latn se extendi dos veces p o r el m undo oc
cidental, y en am bas ocasiones transm itiendo un m ensaje proceden
te de Grecia. Cicern hab a absorbido y dado u n a expresin latina
al helenism o hum anstico pagano que es an hoy en gran m edida
el arm azn de nuestro m undo m ental. El latn se im puso en la Euro
p a occidental p o r obra de las legiones conquistadoras y de los go
bernadores m ilitares, adm inistradores y com erciantes que llegaron
con y tra s ellas. Tiene no m enos vital im portancia el saber que ta m
b in el latn cristiano es, y an en m ayor m edida, una lengua de
traduccin del griego. Fue el griego la lengua en la que el m ensaje
cristiano lleg a los gentiles desde su cuna de palestina. La infinita

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

187

flexibilidad del griego no slo se m o str adecuada p a ra co n tar en


lenguaje llano la conm ovedora h isto ria del Salvador y su Pasin,
sino que tam bin p roporcion en poco tiem po u n rico lenguaje tc
nico a la organizacin y form ulacin d o ctrin al de la Iglesia. El ca
r c te r del griego bblico cae m s all de los fines de este volumen.
B aste decir que sustancialm ente se tra ta b a del griego vulgar, de
la lengua com n d esarro llad a d u ran te el Im perio de A lejandro y
sus sucesores, no sin las peculiaridades de vocabulario inevitables en
u n a lengua especial que conservaba, adem s, algunas huellas de sus
orgenes hebraicos. En su nueva fo rm a helenizada el cristianism o
p en etr gradualm ente en el m undo occidental, haciendo sus prim eros
conversos en tre los pobladores grecoparlantes de las grandes ciu
dades. As, M arcos escribi en griego p a ra la com unidad de Rom a, y
tam bin Pablo com puso en griego su epstola a los rom anos. Sobre
el c arc ter de la poblacin griega de R om a ya hem os hablado en los
captulos precedentes. La griega era la lengua usual de todos
los dracins, p risioneros de guerra, libertos, pequeos com ercian
tes, m arinos, y m uchos o tro s h om bres que, de origen oriental pero
arrancados de sus casas p o r las guerras o p o r causas econm icas o
sociales, se h aban establecido en las grandes ciudades y especial
m ente en los grandes p u e rto s de O ccidente. 2 E ntre estas gentes
hum ildes gan el cristianism o sus p rim ero s adeptos. El R eino de
los cielos haba sido prom etid o a los pobres. D os hechos son de fu n
dam ental im portancia p a ra com prender el latn cristiano : la nueva
religin lleg con atuendo griego y a las gentes hum ildes de los b a
rrio s bajos. N aturalm ente, se daba u n alto grado de bilingism o en
la R om a de este perodo. La B uena Nueva tuvo que haberse tra n sm i
tido p ro n to a los latinoparlantes. Sin duda se dieron entre amigos
que ten an lenguas m atern as diferentes num erosos titubeos y con
fusiones de traduccin y exposicin. La lengua sera vulgar, salpica
da de tecnicism os griegos y d isto rsio n ad a p o r la fuerza del original;
p o rq u e u n a traduccin adecuada e idiom tica es u n a tarea que re
quiere pericia. Este proceso se refleja en las prim itivas versiones la
tinas de la Biblia, exigidas sin d uda p o r el creciente nm ero de
conversos que no conocan el griego. E stas versiones se hicieron
probablem ente de m odo fragm entario y sin u n a direccin u orga
nizacin central; san A gustn escribe (De doctrina C h ristia n a , 2, 11,
16) : u t enim cuique p rim is fldei tem poribus in m anus venit codex
graecus, et aliquantulum facultatis sibi u triu sq u e linguae habere vi
deb atu r, ausus est in te rp re ta ri. Algunos ejem plos entresacados de
las p a rtes supervivientes de estas versiones prim itivas la as lla
m ada Itala o m ejo r Vetus Latina nos m o stra r n sus caracteres
2.

Ch.

M o h rm a n n ,

V igiliae C h ristian ae, III, 1949, pp. 67 s.

188

INTRODUCCIN AL LATIN

fundam entales : vulgarism os, literalidad y empleo de p rstam os o


calcos griegos. Lo pequeo que e ra ese aliquantulum de griego salta
a la vista en u n a traduccin de el m ira que eres bella
com o vide si speciosa, en la que u n traductor, de p alabra p o r p ala
b ra ha confundido si con eres, 3 La versin latina de la
Epstola de B ernab hace u n a cita del Antiguo T estam ento (Is., 58,
8 a), vestim enta tua cito orientur, que resu lta incom prensible h a s
ta que una ojeada al gr. resuelve el enig
m a: rem edios h a sido tom ado com o t vestidos. El
m ism o au to r trad u ce com o suadela malorum, sin duda
p o r h ab er puesto en relacin falsam ente la palabra griega con
p eo r. E sta extrem a literalidad debe atrib u irse sin duda a u n sen
tido de reverencia hacia las inspiradas sagradas escrituras, de las
que no se poda p erd er n i u n a slaba. Un ejem plo de ello es la t r a
duccin de p or super su m m u m . S in embargo, las p rep o
siciones y adverbios com puestos son caractersticos tan to del latn
como del griego de esta poca (vase el captulo precedente); as
e ra sim plem ente u n a fo rm a reforzada de . Se p lan
tea el problem a de buscar u n equivalente latino p a ra la partcu la
interrogativa griega <3pa; se la trad u ce com o putas, en tanto que
aparece como putasne: putasne intelligis? (Act., 8, 30).
S tum m er cita tam b in ejem plos de defectuoso empleo de los gneros
gram aticales. En Amos, 6, 2,
aparece en u n a versin p rim itiva com o quae su n t optim ae
ex om nibus regnis eorum , donde optim ae aparece en fem enino como
en griego a pesar de referirse a u n nom bre neutro, regnum. O tros
ejem plos de literalism o extrem o en las versiones latinas prim itivas
estn recogidos p o r Ch. M ohrm ann en u n reciente artculo acerca
de los orgenes del latn cristiano en R o m a.4 La versin latina de
la epstola de san Clemente a los corintios se atiene fielmente al
orden de las palabras, y la sum isin al texto griego provoca incluso
construcciones ajenas a la sintaxis latina en lo que se refiere a la
eleccin de form as casuales. Asi ... aparece traducido como magis hom inibus d e
m entibus... offendam us quam D eum . Tam bin en lo sintctico son
num erosos los helenism os : dignari se construye con genitivo como
; u t con infinitivo establece u n paralelism o con ;
qualiter hace u n oficio de conjuncin correspondiendo a (ob
secrationem facientes qualiter... custo d iat = ... );
ni siquiera el uso sustantivado del participio griego, que en latn se
traduce norm alm ente con u n a oracin de relativo, acobarda al au to r
me

3. V ase P. S t u m m e r , E in f h ru n g in d ie latein isch e B ibel, obra de la que


considero p len a m en te deudor en este prrafo.
4. V igiliae C h ristian ae, III, 1949, pp. 67 ss.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

189

del Clemens Latinus: p o r ... se atreve a escribir


eos qui... servientes.
M uchos de los trm inos tcnicos griegos q u e denotaban cosas
y nociones ex tra as al m u n d o pagano no tenan, naturalm ente,
correspondientes latinos. En consecuencia fuero n sim plem ente tra n sliterados y se afincaron de m odo definitivo en la lengua de la c ris
tian d ad latina: anathem a, anathem atizo, angelus, apostata, a p osto-'
lus, baptism a (b a p tism u m ), baptizo, catechum enus, charisma, clerus,
diaconus, ecclesia, episcopus, presbyter, etc. Incluso en los casos en
que hu b iera sido posible en co n trar equivalentes, resu ltaro n elim ina
dos a causa de asociaciones paganas poco deseables, vates o fa ti
dicus no p odan desem pear las funciones de propheta, ni tem plum
o fa n u m las de ecclesia. M as no fu ero n estas p alab ras tcnicas las
nicas incorporadas p o r los autores de las p rim eras versiones b b li
cas. Ya fu era p o r solcita devocin, ya p o r sim ple incom petencia,
m uchas palab ras griegas com o fueron sim plem ente tra n sliterad as (acedia), llegndose a acuar denom inativos como acediari,
equivalente de . aparece com o angariare. A algu
nas de estas form as tran sliterad as se les da a veces el sentido no
tcnico de sus equivalentes griegos. As, p resbyter se encuentra en
lugar de senior, paradisus p o r hortus, diabolus p o r accusator. Sin
em bargo se tra ta de aberraciones. H em os visto cmo el griego in u n
daba la lengua de la vida diaria, ta n to en su form a cultivada como
en la vulgar. A hora bien, el orgullo nacional expuls en gran m edi
d a a los in tru so s griegos de la lengua oficial y de la de la prosa lite
raria. Ch. M ohrm ann, en u n reciente estudio so b re las palabras grie
gas en el latn cristiano, h a sealado que en los prstam os que
to m aro n los cristianos se m antuvieron fieles a esta tradicin del latn
literario: La m ayora de los prstam o s lxicos griegos en el latn
cristiano son m uy antiguos y casi siem pre resultado de prstam os
vulgares o m s bien preliterarios... Son residuos del bilingism o
de las prim itivas com unidades cristianas, y la m ayora de ellos han
sido, p o r decirlo as, santificados p o r la m em oria de la predicacin
oral. T an firm em ente arraigados en el afecto popular, estos tecn i
cism os griegos resistieron todos los em bates del purism o y fueron a
la larga aceptados como patrim onio de la p ro sa latina artstica de
los cristianos. Los poetas perm anecieron largo tiem po sujetos a las
norm as excluyentes de la poesa tradicional pagana (vase M ohr
m ann, R. E. L., XXV, 1947, pp. 285 s.) : m artyr, angelus, apostolus,
episcopus, propheta, etc., hubieran producido ese exceso de glos
sae que, en opinin de A ristteles, lleva al b arbarism o. Los p rim e
ros poetas cristianos utilizan a m enudo, en lugar de las palabras
citadas, testis, n u n tiu s o m inister, m issus, a ntistes y vates (o praeco)
dei. Pero gradualm ente tam bin la resistencia de los poetas se que-

190

INTRODUCCIN AL LATN

br, y Prudencio ofrece ya ejem plos de la m ayora de los p rstam os


cristianos del griego.
A parte de estas p alabras tcnicas el latn cristiano descart las
trasliteraciones de algunas de las versiones p rim itivas y recurri a
los m ucho m s sutiles procedim ientos que ya hem os estudiado en
la creacin del vocabulario filosfico p o r Cicern : el fenm eno de
la traduccin-prstam o o calco, p o r el que u n a p a la b ra nativa a d
quiere ciertos significados que corresponden a su equivalente literal
en la lengua que proporciona el prstam o . As, virtu tes como eq u i
valente de significa a veces m ilagros ; cogitans, cogitatus tr a
duciendo , , y llegan a significar p ensa
m iento solcito, preocupacin; conspersio tom a de el
sentido de m asa; dom inicum com o significa (la Casa)
del Seor; magnalia grandes o b ras = ; m ediator C ris
to com o m ediador en tre Dios y el ho m b re = ; m undus a d
quiere el doble sentido de ; verb u m o serm o la fuerza del
intraducibie con sus dos facetas de razn y p alab ra .
Si tales fenm enos caractersticos del latn cristiano b a sta
ran en ausencia de otros datos p a ra d e ja r sentado el hecho de que
el m ensaje cristiano lleg a Ita lia en griego, no es m enos evidente
que fue comunicado an te todo a los p obres y hum ildes. Los p rim e
ros m isioneros que pred icaro n el Evangelio en el O ccidente latino
como los profetas de tiem pos antiguos hablaro n a sus oyentes en
lengua del pueblo (cf. p ro p h etae com m uni ac sim plici serm one u t
ad populum su n t locuti, Lactancio, Div. inst., 5, 1, 15). La lengua
literaria, con su c arcter artificial, in stru m en to de declam aciones
de saln que exiga largo entrenam iento y estudio p a ra su correcto
m anejo, anulaba la sinceridad. P a ra in fu n d ir esperanza y consuelo,
p a ra desterrar el m al y disipar las tinieblas, los m isioneros usaron
la lengua casera de la vida cotidiana. La consecuencia es que u n a
revisin gram atical de la V etus Latina y la V ulgata su pondra en
esencia una repeticin de lo dicho en el captulo precedente. En el
cam po de la form acin de p alabras hallam os la ya v ista preferencia
p or las palabras de m ayor cuerpo (aeram entum , coronam entum ,
factitam entum , gaudim onium , aegrim onium ), ab stracto s en -tudo
(grossitudo, rectitudo, poenitudo), dim inutivos (oviculus, agniculus,
um erulus, leunculus, auricula, dom uncula (traduciendo !,
iuvencula), etc. E n tre los adjetivos hallam os las form aciones de ca
r c te r popular en -bilis (acceptabilis, odibilis, reprehensibilis),
-osus (linguosus, m eticulosus, staturosus) y -b u n d u s (biliabundus,
fam ulabundus). Encontram os tam bin los adverbios en -im y -ter
(com m ixtim , particulatim , duriter, granditer, sinceriter), los verbos
denom inativos de p alabras de la p rim era declinacin (aeruginare,
cibare, custodiare, potionare, nutricare, m inorare, amaricare, m ani-

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

191

core = ), form aciones intensivo-frecuentativas (applotare,


febricitare). En m orfologa reaparecen los fenm enos que ya nos
son fam iliares: nom . sg. lampada, reta p o r rete, ossum , ossuum por
os, ossis, tendencia a la elim inacin de los n eu tro s (signus, verbus,
vinus, etc.); fam is, nubis p o r fam es, nubes, etc. H ipercaracterizacin en los grados de com paracin (pluriora), y em pleo del su p e r
lativo p o r el positivo (de ah los com parativos infim ior, p ro xim io r).
El sistem a verbal e st su jeto a los m ism os procesos de nivelacin
analgica (odio, odibo, odibam , odivi; advirtanse tam bin las fo r
m as de perfecto accdi, collexi, avertui, sinui, salivi, silevi). Los ver
bos cam bian de conjugacin (exercre, lugre, florire, fuglre, serpire). Se m anifiesta tam bin la incertidum bre vulgar en torno a las
form as de fu tu ro (augeam, doceam, dligebit, m etuebitis, sepelibo).
Las form as activas y deponentes se intercam b ian (admirare, exh o r
tare, certari, paeniteri, taederi, e, inevitablem ente, antiguo y m oderno,
el horrible fieretur). En sintaxis se confunden las expresiones de
donde y a donde, ad y apud se intercam bian, el instrum ental
aparece con de e in, el dem ostrativo se aproxim a al artculo d e te r
m inado y unus al indeterm inado. O raciones com pletivas in troduci
das p o r quod, guia y quoniam hacen el oficio del infinitivo con acu
sativo clsico, el indicativo se em plea en interrogaciones indirectas,
y el ablativo del gerundio desem pea las funciones del participio de
presente. En u n a p alab ra: tenem os rep ro d u cid a aqu de modo com
pleto la fisonom a de latn vulgar.
El tono vulgar del latn bblico reflejaba, ya lo hem os dicho, los
h b ito s lingsticos de los prim eros conversos latinoparlantes a
los que el Evangelio fue predicado. Mas el uso constante de esta
lengua en el servicio divino dio u n a dignidad y santidad nuevas a
estas hum ildes form as lingsticas, de m odo que la lengua de la B i
blia y la liturgia acabara p o r ejercer una p ro fu n d a influencia in clu
so en la de los cristianos rom anos de elevada educacin y cultura a lo
largo de los siglos. Lo atestigua expresam ente san Agustn en el
De doctrina Christiana, 2, 14, 21:
q u a m q u a m t a n t a e s t v is c o n s u e t u d i n is e t i a m a d d is c e n d u m , u t q u i
in S c r i p t u r i s s a n c t i s q u o d a m m o d o n u t r i t i e d u c a t i q u e s u n t, m a g i s
a l i a s l o c u t i o n e s m i r e n t u r , e a s q u e m i n u s l a t i n a s p u t e n t q u a m illas
q u a s i n S c r i p t u r i s d i d i c e r u n t n e q u e i n L a t i n a e li n g u a e a u c t o r i b u s
re p e r iu n tu r .

Los usos vulgares se arraig aro n firm em ente p o r su constante re p e


ticin en la com unicacin hablada y, naturalm ente, en el canto. As,
san Agustn, a p ropsito de la form a vulgar de fu tu ro floriet, escribe
(De doctr. christ., 2, 13, 20) :

192

INTRODUCCIN AL LATIN

illu d e tia m q u o d ia m a u f e r r e n o n p o s s u m u s d e o r e c a n ta n tiu m


p o p u l o r u m : s u p e r i p s u m a u t e m f l o r i e t s a n c t if i c a ti o m e a n ih il p r o
f e c t o s e n t e n t i a e d e t r a h i t , a u d i t o r t a m e n p e r i t i o r m a l l e t h o c c o r r ig i,
u t n o n f l o r i e t " s e d f l o r e b i t d i c e r e t u r , n e c q u i d q u a m i m p e d it c o r
r e c t i o n e m n i s i c o n s u e tu d o c a n t a n t i u m .

La m ism a reverencia p o r la lengua de las Sagradas Escrituras se


observa en todos los escritores latinocristianos. Ch. M ohrm ann hace
n o ta r que n i siquiera autores cultos o in struidos como Cipriano
rechazan los vulgarism os tradicionales m ereciendo as el es
carnio de los paganos, que le pusieron p o r m ote C oprianus. Minuci Flix, que in ten tab a influir en los crculos cultivados, se
esforz po r evitar el choque con su sensibilidad lingstica, y eludi
p o r ello las p alab ras y giros especficam ente cristianos, a excepcin
de unos pocos trm inos indispensables com o carnalis, vivificare y
resurrectio. M s significativa es la actitu d de Lactancio, el Cicern
cristiano. Incluso l, a pesar de que p resu m a del clasicismo de su
lengua y estilo, no evit las peculiaridades ya tradicionales del latn
cristiano. P o r lo que se refiere a san Agustn, escribe la doctora
M ohrm ann, es preciso hacer u n a distincin clara en tre sus diferen
tes estilos. En su Ciudad de Dios preten d a defender a los cristianos
co n tra las acusaciones paganas de que la nueva religin era respon
sable de las catstro fes que haban afligido al Im perio. Dirigida a
crculos paganos obsesionados p o r el antiguo hum anism o, esta obra
m u estra u n grado de perfeccin y refinam iento literarios superior
al de sus serm ones, de carcter m s popular. Sin em bargo, lo que
se h a dicho de Lactancio vale tam bin p a ra el De civitate Dei. Agus
tn echa m ano librem ente del lxico especial cristiano, e incluso en
su sintaxis, en la que m u estra un m s solcito respeto p o r el correc
to uso literario, no faltan los tpicos cristianism os. Podem os recor
d a r p o r ltim o el procedim iento seguido p o r san Jernim o en su
revisin de las versiones latinas de la Biblia ya existentes, en la que
procur hacer el m nim o de alteraciones. Al disponerse a em pren
d er su obra no quiso ignorar la tem pestad de p ro testas que era p re
sum ible se levantase co n tra el hom bre que osara in terferir en el
bien conocido y venerado texto:
q u i s e n i m d o c t u s p a r i t e r v e l in d o c t u s , c u m in m a n u s v o lu m e n a s
s u m p s e r i t e t a s a liv a q u a m s e m e l i m b i b i t v i d e r i t d i s c r e p a r e q u o d
l e c t i t a t , n o n s t a t i m e r u m p a t in v o c e m m e f a l s a r i u m m e c la m a n s e s s e
s a c r i l e g u m , q u i a u d e a m a li q u i d i n v e t e r i b u s l i b r i s a d d e r e , m u t a r e ,
c o r r i g e r e ? (P raefatio in evangelistas ad D am asu m .)

En general san Jernim o se m antuvo fiel a los principios estableci


dos, y, a p esar de todos sus esfuerzos p o r lograr un m ayor refina

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

193

m iento lingstico, su p ied ad y b uen juicio d ejaro n intactos m uchos


de los vulgarism os de los antiguos textos. Consagrados p o r siglos
de uso en la Iglesia, h aban quedado libres de to d a sospecha de avulgaram iento incluso p a ra los m s refinados y cultivados autores
cristianos. Fue este sentim iento el que inspir la orgullosa resp u es
ta de un A gustn fren te al escarnio pagano de los solecismos y b a r
barism os de la Sagrada E scritu ra y de la lengua de los fieles. Un
hom bre que pide a Dios que p erdone (ut ignoscat) su s pecados no
se cuida m ucho de si la tercera slaba de ignoscere se pronuncia
larga o breve... Qu es pues el correcto h ab lar sino observar el uso
de los dem s confirm ado p o r la au to rid ad de los hablantes de an ta
o ? (De doctr. christ., 2, 13, 19); m elius in b arb arism o n o stro vos
intellegitis quam in n o stra d isertitu d in e vos d eserti e ritis, exclam a
en o tro lugar (Serm ., 3, 6). Una p o stu ra m uy p arecida de acepta
cin y defensa de los b arb arism o s h aba sido ya exteriorizada por
Arnobio (Adv. gent., 1. 59) e incluso p o r el ciceroniano Lactancio;
y este encomio de lo vulgar se convirti en una especie de topos
en tre los autores cristianos (cf. G regorio Magno, Ep., 5, 53 a, p . 357,
33 E .-H .). P a ra lo que ah o ra nos in teresa lo im p o rtan te es n o ta r que
ciertos vulgarism os h ab an llegado a ser constituyentes casi obliga
torios de una lengua especial cristiana. La conversin de A gustn
llev consigo u n a conversin lingstica.
La tesis de que el latn de los cristianos co n stitu a una lengua es
pecial (Sondersprache) fue expuesta p o r vez p rim era p o r m onseor
J. S chrijnen y m antenida vigorosam ente en u n a serie de estudios
p o r sus discpulos, especialm ente p o r la d o cto ra M ohrm ann. Esta
escuela pone gran nfasis en el hecho sociolgico de que los p rim e
ros cristianos constituan u n grupo social altam ente com pacto con
intereses especiales y u n a estric ta disciplina que afectaba a todos
los aspectos de su vida, colocndolos al m argen del cuerpo de la
sociedad pagana. El resultado fue u n sistem a coherente de d iferen
cias lingsticas que afectaba no slo al vocabulario, sino tam bin
a la m orfologa y a la sintaxis e incluso a ciertos fenm enos m tri
cos. Que se acuaran nuevos tecnicism os a m edida p a ra ideas, ob je
to s e instituciones cristian as era algo que poda esperarse. A los
de esta clase los denom ina S chrijnen cristianism os directos, pero
lo que resu lta m s llam ativo es que tam bin se crearon trm inos
especiales cristianos p a ra designar cosas que no eran especfica
m ente cristian as (cristianism os indirectos) . S chrijnen y sus disc
pulos h a n catalogado u n a serie de u so s de e sta clase que aparecen
exclusivam ente en autores cristianos: veraciter, subsequenter, tra n s
gressor, exspoliatio, aporiari, indeficiens, confortare, supplantatio,
honorificare, subintrare, degradare, cohabitare, m ortificare, retri
butio, fornicari, p ro stitutio, operator, negator, etc. El propio A gustn

194

INTRODUCCIN AL LATIN

se refiere a una ecclesiastica loquendi consuetudo distintiva que se


va im plantando en tre los cristianos: hos se refiere a los m rti
res m ulto elegantius, si ecclesiastica loquendi consuetudo p a te re
tu r, nostro s heroas vocarem us (De civ. Dei, 10, 21). En otro p a
saje se refiere a la lengua especial de las E scrituras a propsito del
significado de a stu to que sapiens tiene en Gen., 3, 1, y con orgullo
en frenta el uso cristiano al de la lengua secular: n am quem adm o
dum loqu an tu r auctores m undi quid ad nos? . Que palab ras espe
ciales de este tipo aparecan en la lengua cotidiana de los cristianos
parece deducirse de otro pasaje de san Agustn. A gustn com enta
(Quaest. fiept., 7, 56) el uso de occurrere en el sentido de m a ta r
en Jueces y Reyes (p. ej. vade, occurre illi):
q u o d id e o n o n in t e l l e g i tu r , q u ia n o n e s t c o n s u e t u d i n i s a p u d n o s i t a
d ic i, s ic e n i m q u o d m i l i ta r e s p o t e s t a t e s d i c u n t : v a d e , a l le v a illu m ,
e t s ig n if ic a t o c c id e i l l u m , q u is in t e ll e g a t, n i s i q u i ill i u s lo c u ti o n i s
c o n s u e t u d i n e m n o v it?

EI contexto, en este caso, se refiere a los significados peculiares


que las palabras pueden tener en crculos especializados aqu la
lengua de los soldados, que resultan ininteligibles p a ra los que no
estn fam iliarizados con el uso (consuetudo). C ontina luego con
o tro ejem plo. Solet vulgo apud nos dici: com pendiavit illi, quod
est occidit illum ; et hoc nem o intellegit, nisi qui au d ire consuevit,
Si vulgo apud nos significa corrientem ente en tre nosotros los c ris
tian o s y es difcil interpretarlo de otro m odo, tenem os en este
p asaje u n testim onio directo de la existencia de u n a p alab ra especial
cristian a referente a una cosa no especficam ente cristiana, en la
term inologa de Schrijnen un cristianism o indirecto. Los prin cip a
les procedim ientos seguidos en la creacin de estos nuevos trm inos
especficam ente cristianos h an sido ya apuntados m s arriba: p r s
tam os (apostatas, etc.), calcos sem nticos (lavacrum b au tism o ),
neologism os (trinitas, incarnatio, tribulatio, salvatio, univira), y, el
m s im portante, uso de palabras latinas ya existentes con sentidos
cristianos nuevos. En estos casos los trad u cto res y expositores m os
tra ro n a m enudo gran sensibilidad ante los sutiles m atices sem n
ticos de las p alabras latinas. Ha sealado L fstedt que de los num e
rosos sinnim os latinos de ro g ar orare fue gradualm ente elim inado
p o r rogare, petere, precari, etc., p a ra sobrevivir solam ente en unas
cuantas frases estereotipadas. As, orare adquiri u n aire rem oto y
arcaico, una calidad de glossa que lo hizo apropiado p a ra designar
el acto de rogar hum ildem ente a Dios. De ah el significado cristiano
de orare ro g ar. El sentido peyorativo de saeculum el m undo p a
gano tuvo tam bin sus races en el latn secular : en latn arcaico

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

195

encontram os contextos en que la p alab ra es usada en un sentido


que denota m s bien desconfianza y censura como el m undo m o
dern o , esta generacin ; as, novi hoc saeculum m oribus quibus
siet (Plauto, Trin., 284) y el fam oso pasaje de Tcito nemo illic vitia
ridet, nec corru m p ere et co rru m p i saeculum m oderno voca
tu r (Germania, 19, 1). Los rom anos experim entaron cierta dificul
tad en la traduccin de la im p o rtan te p alab ra salvador. 5
C icern h aba definido el trm ino (In Verrem, 2, 2, 154) ; is est
nim irum soter qui salutem d ed it. En o tro lugar acu la p alab ra
servator, m ientras que en la poca im perial encontram os el com
puesto conservator como u no de los ttu lo s de J p iter. Fue sin duda
este olor a pagano lo que movi a los p rim ero s trad u cto res de la
Biblia a prescindir de conservator. U saron en ocasiones el raro salu
taris que en Cicern (De fin., 3, 20, 66) se aplica a Jp iter, pero
acab p o r acuarse u n nuevo trm in o a p a rtir de salvare (que ya
e ra un. neologism o) : salvator. T ertuliano se atrevi a crear salu tifi
cator, que naci m uerto, salvator no consigui aprobacin inm edia
ta. A rnobio hab la de C risto como sospitator. San Agustn dio de
lado a los escrpulos p u ristas con su caracterstico sentido com n :
Christus, inquit, Jesus, id est Christus Salvator, hoc est enim Latine
Jesus, nec quaerant grammatici quam sit Latinum, sed C h ristia n i
quam verum, salus enim Latmum nomen est. salvare et salvator
non fuerunt haec Latina antequam veniret salvator: quando ad La
tinos venit et haec Latina fecit. (Serm., 299, 6.)
Tam bin dio lugar a experiencias encam inadas a recoger
los m ltiples sentidos de esta p alab ra central del cristianism o : do
num , donatio, m u n u s fu ero n objeto de p ru eb a; pero a la p o stre la
eleccin recay en gratia. Se dio u n giro a algunas lenguas especia
les y se rellenaron sus trm inos con contenido cristiano. C oncreta
m ente los cristianos, que se consideraban soldados de Cristo, hicie
ro n abundante uso de la term inologa m ilita r,6 vocati sum us ad m i
litiam dei vivi iam tunc cum in sacram en ti verba respondem us
(T ertuliano, Mart., 30, 1, 9). El sacram entum es el ju ram en to del
soldado; los catechum eni son los reclutas (tirocinium , novicioli).
Los clrigos son los duces, y su rebao, el gregarius num erus. 11
m rtir, tra s haberse ejercitado en la prisin, cuando ya se ha despo
jado de los anim ae im pedim enta, m uere com o u n valeroso y au t n
tico soldado: huic sacram ento m ilitans ab hostibus provocor, par
sum illis, nisi illis m anus dedero, hoc defendendo depugno in acie,
5. V ase Ch. M o h r m a n n , V igiliae C h ristian ae, IV, 1950, pp. 193 ss.
6. Sobre este p u n to vase W. J. T e e u w e n , S p ra ch lich er B edeu tu n gsw an del
bei T ertu llia n , 1926.

196

INTRODUCCIN AL LATN

vulneror, concidor, occidor (Scorp., 4: EW. p. 153, 14). El galardn


que recibe del Im perator C hristus es el d onativum vitae aeternae.
Podem os recordar, en fin, que paganus era u n trm ino despectiva
m ente aplicado p o r el soldado al paisano. U sado p o r los cristia
n o s p a ra designar a cuantos no estab an enrolados en el ejrcito de
C risto, adquiri su sentido m oderno de pagano.
U n ltim o ejem plo tom ado del rep erto rio de Teeuwen b a sta r
p a ra ilu stra r el fascinante su rg ir de este m undo m ental y esp iritu al
m ente nuevo. D urante las dificultades de los prim eros siglos pax sig
nifica p a ra los cristianos no tan to el final de u n a g u erra cuanto la
cesacin de la persecucin. Pero ten a o tro sentido m s profundo,
la pax que C risto dio a sus seguidores, la paz en tre el hom bre y su
Dios que C risto m ediador h aba establecido. Los fieles eran filii
pacis, Cristo m ism o es la pax, y los que m ueren en la fe in pace
dorm iunt, expresin que dio lugar a u n a divisin sem ntica de pax:
(1) estado del alm a despus de la m u erte, (2) lugar de la paz
eterna . E sta paz slo se otorgaba a los que m o ran en la fe . As,
p a x im plica tam bin fe en C risto, p ero esta fe se confirm a en
el bautism o q u e d a la pax e inscribe al que lo recibe en la com uni
dad d e la Iglesia, en la fam ilia Christi. As, pax llega a significar
la com unidad de la Iglesia. La pertenencia a la Iglesia im plica la
aceptacin d e la fe ortodoxa, de m odo que litterae pacis poda sig
nificar certificado de ortodoxia. La pertenencia a la Iglesia im plica
tam bin participacin en el culto com unitario, y en la Iglesia p rim i
tiva d u ran te la m isa los m iem bros de la congregacin se daban unos
a otros u n osculum sanctum en p ren d a de su fraternidad. Se le co
noci tam bin com o osculum pacis y finalm ente com o pax. El t rm i
no lleg a u sarse tam b in fu era del ritu al p a ra designar el beso
intercam biado p o r cristianos parientes o amigos. E ste uso h a so b re
vivido en el airl. pc beso y en galico esc. pg.
La existencia de un vocabulario especial cristiano queda as d e
m o strad a sin lugar a d uda razonable. Los intentos d e aislar hechos
correlativos d e m orfologa y sintaxis han resultado m enos convin
centes; fenm enos p articu lares que se h an aducido, tales com o las
construcciones con quia y quod en lugar de infinitivo con acusativo,
el indicativo en interrogativas indirectas, el infinitivo de finalidad,
el nom inativus pendens, etc., tienen todos ellos correspondencia en
los textos p rofanos contem porneos (vase el captulo a n te rio r). La
aparicin de u n grupo lim itado de vulgarism os, de u n a constelacin
de construcciones sin tcticas sub estn d ar, en o tras palabras: de
un a G estalt que slo com parece en esta form a precisa en los docu
m entos cristianos, puede ser aceptada como testim onio positivo en
favor de u n a lengua especial cristiana. Sin em bargo, no se ha llegado
a ta l constatacin, y no parece que puedan d etectarse diferencias

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

197

im p ortantes de carcter sintctico en tre la p ro sa latina secular y


la cristiana.
El latn cristiano no m enos q u e el latn vulgar h a dado lugar
a discusiones term inolgicas. Nos encontram os ante u n a adaptacin
p articu lar de la lengua latin a a la expresin de cosas nuevas ob
jetos, actos, nociones, form as de organizacin, y particularm ente
a la traduccin de los trm in o s griegos ya habilitados p ara designar
estas cosas. No parece necesario d ecir que el inters de los c ris
tianos p o r estas cosas especficam ente cristian as y sus referencias
lingsticas a ellas vara en intensidad y extensin. Los cristianis
m os alcanzarn lgicam ente su m ayor densidad en las Sagradas
E scrituras y en los textos litrgicos. Convertidos en fam iliares por
su constante uso en el servicio divino, lecturas bblicas, serm ones
y epstolas pastorales, m uchos de estos trm inos y giros especiales
p asaro n a la lengua h ab itu al de las com unidades cristianas. Sera
vano in te n ta r fijar los diversos grados de co ncentracin y d isp e r
sin, y a n m s el fijar etiquetas distintivas. Sin em bargo, S chrijnen
se h a esforzado en in sistir en u n a distincin entre: (1) la lengua
verncula de los p rim ero s cristianos; (2) el la tn eclesistico (el u sa
do en la Itala y en la Vulgata, en los acta m artyrum , decretos concilia
res, epstolas p asto rales), y (3) el latn litrgico. Es difcil alcanzar
a ver qu finalidad p r c tic a se persigue con estas m inuciosidades
term inolgicas. Tam poco es preciso d em o rarse en el problem a de
si los cristianism os establecidos fo rm an sim plem ente un aglom e
ra d o o b ien constituyen u n sistem a sensiblem ente unitario . ste
es uno m s de los seudoproblem as creados p o r la fatal dicotom a
saussurean a en tre langue y p aro le. La investigacin establece
p o r el estudio p articu lar de detalles individuales que tales y tales
hechos son o no peculiares del latn de los cristianos. La sum a total
de esos hechos constituye el latn cristiano; su presentacin siste
m tic a p o r o b ra de los gram ticos es la lengua latin a cristiana.
Que trm in o s referentes a organizacin aparezcan en los docum en
to s adm inistrativos es de esperar, n i debe tam poco producir so r
p resa el que trm in o s litrgicos aparezcan en la liturgia, ni que la
frecuencia de trm inos cristianos sea m enor en la lengua cotidiana de
los prim ero s cristianos. M as esto ltim o, natu ralm en te, no tenem os
posibilidad de estudiarlo.
La existencia de u n a lengua especial de los cristianos, aun cuando
la lim item os provisionalm ente a hechos m anifiestos de vocabulario,
p la n tea la cuestin de cm o y cundo lleg a form arse. Basndose
en el predom inio de los africanos en tre los prim eros grandes a u to
res cristianos y en el hecho de que las m s antiguas actas oficiales
de los m rtire s, los acta sanctorum Scillitanorum (a. 180 d. C.),
relativas a los cristianos de la ciudad de Scilli, recibieran ya su p ri

198

INTRODUCCIN AL LATIN

m era redaccin en latn, se ha m antenido d u ran te largo tiem po la


opinin de que la cuna del latn cristiano habla sido la provincia
rom ana de frica y de que desde all se h ab a extendido a Ita lia y
al resto de las provincias latinoparlantes. E sta opinin fue im pug
nada por Schrijnen y ha sido recientem ente objeto de u n artculo
inform ativo de la doctora M ohrm ann, quien se p lan tea la cuestin
del desarrollo del latn cristiano ere Rom a. Su p rim e ra fase, la ap a
ricin de una lengua especial cristiana hablada, e st o culta a nu estra
vista, pero es la que condicion la evolucin subsiguiente. Se habra
producido segn las lneas esbozadas m s a rrib a (vanse pp. 187
s.) p o r im crecim iento gradual de los latino p arlan tes en el seno
de lo que en u n principio haba sido u n a com unidad de cristianos
greoparlantes bilinges. Su nm ero creciente p lan teara u n a exi
gencia peren to ria de versiones latinas de las Sagradas E scrituras
y obras pastorales. Esto hab ra ocurrido d u ran te el siglo n . La se
gunda fase de la latinizacin de la Iglesia rom ana, el uso del latn
en la correspondencia oficial de la Iglesia, puede d a ta rse a p a rtir de
m ediados del siglo n i, en tanto que la fase tercera y final se h abra
alcanzado cuando el latn invadi la ciudadela conservadora d e la
liturgia, acontecim iento que tuvo lugar d u ran te el pontificado del
papa D m aso entre el 360 y el 382.7 De la fase p rim era y decisiva,
como hem os dicho ya, no tenem os datos d e p rim e ra m ano, pero
hay algunos textos entre las versiones latinas escritas en R om a que
arro ja n luz sobre la segunda. La traduccin de la epstola de san
Clem ente a los de Corinto puede datarse con certeza en el siglo ix
d. C.; esto la hace probablem ente m s antigua a n que el m s a n ti
guo docum ento datado de la cristiandad latina, la passio m a rtyru m
Scillitanorum . En el Clemens Latinus hay num erosas citas del a n ti
guo Testam ento en u n latn que difiere notablem ente del de la propia
epstola. Estos especmenes de u n a Biblia latina m u estran el extre
m o literalism o y avulgaram iento de las m s antiguas versiones.
Lo que es m s im portante es que esta versin difiere considerable
m ente del Antiguo Testam ento usado p o r el africano Cipriano. La
versin de la epstola m uestra los vulgarism os ya conocidos. Pero,
aunque literal en grado extrem o, es sensible a las sutilezas del grie
go y en conjunto atestigua la existencia de u n a m ad u ra y rica lengua
especial cristian a con muchos de los cristianism os directos a los
que hem os pasado lista m s arrib a: apostolus, angelus, baptizare,
ecclesia, episcopus, etc.; caritas, confiteri en el doble sentido de ala
b a r y confesar, gratia, orare, passio, pax, saeculum, etc. Hay cier
tas experiencias que no fueron acogidas p o r la lengua de los c ristia
n os; m inister dicono, honorati jerarcas, clrigos, scissura
7.

T h . K l a t j s e r , Miscellanea Mercati, I, 467 ss.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

199

cism a. Tam poco se im plant definitivam ente scripturae p a ra de


signar las Sagradas E scritu ras. La doctora M ohrm ann concluye
que en este docum ento de la com unidad rom ana del siglo n enco n tra
m os el m ism o proceso de diferenciacin lingstica que se h a o b ser
vado en los docum entos cristianos de procedencia africana. Las
diferencias en tre u n a y o tra lengua carecen de im portancia. La
Sondersprache de la que es espcim en rudim en tario tiene ya ca
r c te r ecumnico. Tam bin el Pastor Hermae, cuyo au to r fue p ro
bablem ente u n latinoparlante que viva en Rom a, proporciona datos
en favor de la existencia en Rom a de trm inos tcnicos latinos
relativos a la vida cristiana. P o r ejem plo, em plea la expresin
, y l m ism o la explica por m edio del griego
ayunar. Ahora bien, statio como trm ino tcnico por
ieiunium es conocido a p a rtir de T ertuliano y designa u n tipo p a r
ticular de ayuno en m ircoles y viernes. As, el Pastor Hermae a te s
tigua la existencia de u n trm ino altam ente tcnico relativo a la
organizacin de la vida cristiana, u n cristianism o directo p u ra
m ente latino cincuenta aos antes de T ertuliano y tal vez trein ta
antes de la com posicin de la passio m a rtyru m Scillitanorum . El que
hu b iera escrito en griego no es m enos significativo: u n a lengua es
pecial latina cristiana estab a surgiendo cuando an la lengua oficial
de la Iglesia segua siendo el griego.
Slo hacia la m itad del siglo i i i em pezam os a encontrar textos
cristianos rom anos que no son traducciones, sino originalm ente
com puestos en latn. Las obras del cism tico Novaciano, escritor de
considerables dotes literarias e inclinado al purism o, m u estran los
elem entos norm ales del latn cristiano. En u n a com paracin de
Novaciano con T ertuliano la doctora M ohrm ann seala la indepen
dencia del prim ero con relacin a su predecesor. Prefiere as el m s
p o pular incorruptio al incorruptibilitas de T ertuliano. En la tra d u c
cin de una palabra tan im p o rtan te como en la Biblia afri
cana se prefiri sermo, m ien tras que las antiguas versiones europeas
em pleaban verbum . E sta ltim a p a la b ra aparece en las citas b b li
cas de Novaciano, si bien en su texto em plea p o r igual las dos. C ier
tas contribuciones al vocabulario teolgico pueden, segn parece,
deberse a Novaciano; praedestinatio, p o r ejem plo, se encuentra por
vez prim era en sus obras.
Las cartas del papa Cornelio, contem porneo de Novaciano, a
Cipriano son m s conservadoras en su e stru c tu ra sintctica, pero
tam bin en ellas escribe la d octora M ohrm ann hallam os todo
el vocabulario tcnico relativo a la organizacin y la vida de las co
m unidades cristian as; valgan como ejem plos populus y plebs, fra
ternitas, pax (en el sentido de arm ona y unidad d en tro de la Igle-

200

INTRODUCCIN AL LATIN

sia), schism a (que reem plaza al prim itivo scissura), catholicus, y la


serie com pleta de trm inos que designan a l jerarq u a eclesistica.
Tenem os finalm ente algunas m u estras de u n tipo m s popular
de lengua especial cristiana. La Epstola 8 de la correspondencia de
Cipriano em ana de la com unidad cristiana de Rom a y subraya la
necesidad de ayudar y red im ir a los que h a n resultado vencidos
en ese enfrentam iento con el Adversario que es la persecucin. Los
vulgarism os son de tipo extrem o (discere p o teritis a plu res a n o b is...
quoniam ea om nia... et fecim us et facim us; excubat pro omnes;
om nis periculus , etc.) y tam bin su sintaxis es torpe y descuidada
en grado extrem o. Podem os p o r ello suponer que el texto se cie
de cerca a la lengua corrientem ente hablada en tre los m iem bros m e
nos cultivados de la com unidad rom ana. Es interesante n o tar los
trm inos tcnicos papas (acus. papatem ), ttu lo aplicado a todos
los obispos en e sta poca, subdiaconus, ecclesia, fraternitas, caticum eni (vulgar p o r catechum eni), presbyter, com m unio, saeculum,
saecularis. La persecucin dio lugar a u n a term inologa propia: es
u n agon, u n certam en, concebido como lucha con el adversarius, uno
de los eufem ism os populares p a ra designar al Demonio. Los que
vencen (vincere, stare in fid e (m )) reciben la corona de los m rti
res. O tros, sin em bargo, son vctim as de su debilidad (adprehendi
infirm itate) y caen (cadere, ruere), y hacen el sacrificio pagano
(ascendere). Mas pueden arrep en tirse y volver al b u en camino y
desear ser de nuevo adm itidos en el seno de la Iglesia (com m unio
nem desiderare). Hem os sealado ya en los captulos precedentes
que la lengua p o p u lar de los rom anos estaba salpicada de palabras
griegas. R esulta de inters n o ta r que en este texto rom ano-cristiano
de c arcter vulgar encontram os u n p rstam o griego que no aparece
en o tro lugar -thlib o m en i los afligidos y adem s la expresin
zelus dei. A p esar de su brevedad, el texto nos p erm ite echar una
ojeada fascinante a la lengua usual en tre los cristianos no culti
vados de la R om a del siglo m , lengua rica en trm inos tcnicos y
en gran m edida incom prensible p a ra los no iniciados; en una pala
bra: u n a lengua especial.
Podem os ah o ra resu m ir brevem ente las conclusiones a las que
la doctora M ohrm ann ha llegado tras su estudio de los textos de la
Rom a cristiana. El Clemens Latinus, con u n a lengua ya caractersti
cam ente cxistiana, im pugna la creencia en la p rio rid ad del latn c ris
tiano del n o rte de Africa. Cien aos m s tarde, las obras de Novaciano, las epstolas de Cornelio y la epstola del clero rom ano revelan
un a lengua especial altam ente desarrollada, b astan te avanzada en el
cam ino de la m adurez que alcanza en san Agustn y san Jernim o.
Lo interesante es la estabilidad de esta lengua especial. A pesar de
sus bien d istintos niveles estilsticos, los tres grupos de textos de

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

201

la R om a del siglo n i tienen u n ncleo com n: p o r ejem plo, es sin


tom tico que incluso Novaciano con to d a su cu ltu ra lite ra ria u se la
construccin quoniam p a ra in tro d u cir oraciones com pletivas. P or
o tra p arte , esta lengua es ecum nica, p orque las diferencias e n tre
A frica y R om a son insignificantes. U na m ism a lengua, que m s ta rd e
aparecera tam b in en E spaa y la Galia, fue fo rjndose gradual
m ente podem os suponerlo sin m iedo a e rra r , conform e la h isto
ria del Evangelio y los fundam entos de la fe cristian a fueron siendo
com unicados p o r hablantes bilinges a conversos latinos m onglotas. Fue sin d u d a el resultado de u n largo proceso, en gran p a rte
oculto a n u estro s ojos, de g ran com plejidad, en el que estuvieron
im plicadas m uchas gentes de d istin ta capacidad y grado de ed u ca
cin; avanzando p o r el cam ino del ensayo y el error, cada p ala b ra
y cada giro h ubieron de ganarse la aceptacin popular. En este sen
tido puede decirse que la nueva lengua cristian a fue creacin del
pueblo (M ohrm ann). Su c a r c ter ecum nico, la relativa u n iform i
d ad que subyace a las insignificantes diferencias observables en las
versiones y escritos p rocedentes de las diversas provincias, se o ri
gin com o to d a unifo rm id ad lingstica p o r una intensa in te r
com unicacin. No debem os ignorar, n atu ralm en te, la fundam ental
u n id ad de cu ltu ra y lengua que ab arcab a a la p a rte latinoparlante
del Im perio Rom ano. E ste m edio favoreci la uniform idad en la
reaccin del latn an te las nuevas ideas cristianas. Sin em bargo, el
desarrollo y m antenim iento de u n latn cristiano universal se debi
en gran m edida al co n stan te ir y venir de rep resen tantes de las d i
ferentes Iglesias y al intercam bio de ideas a trav s de los contactos
personales y facto r que no es el m enos im p o rtan te de la co
rrespondencia. La epstola, se h a dicho, es u n a form a caracterstica
de la lite ra tu ra cristiana.
Q ueda ah o ra b a sta n te claro que el latn hablado p o r la com uni
dad cristian a de R om a no fue recibido como u n don del norte de
Africa. E sta tesis ten a en cualquier caso escasas posibilidades a
priori. Cuesta tra b a jo creer que los cristianos latinoparlantes de
R om a se h u b ieran visto privados del norm al m ecanism o hum ano
del intercam bio lingstico, con su adap tab ilid ad a las nuevas ideas
y situaciones, y se hub ieran quedado en una m u d a im potencia p a ra
aprender, d iscu tir y tra n sm itir la B uena nueva en latn hasta que
A frica del n o rte les q u ita ra el sello de los labios. T ertuliano, en p a r
ticular, h a sido destronado p o r S ch rijn en y sus discpulos y despo
jad o de su ttu lo honorfico de padre del latn cristiano : T e rtu
liano no fue n i el p a d re del latn eclesistico n i del prim itivo latn
cristian o (S ch rijn en ).

202

INTRODUCCIN AL LATIN

El juicio de N orden sobre T ertuliano es bien conocido.8 Fue un


hijo de su tiem po, u n rep resen tan te del m ovim iento asinico, que
d u rab a ya entonces m s de m edio milenio. Su esp ritu apasionado
e im petuoso hizo violencia al latn. En concreto, este au to r bilin
ge im port tan to s helenism os de vocabulario y de construccin que
a d u ras penas se le puede com prender sin conocer el griego. Un es
tudio m s detenido de la o b ra de T ertuliano ha m ostrado que este
juicio estab a distorsionado p o r el hecho de haberse ceido N orden
a u n a dem asiado estrech a seleccin de textos. Especialm ente se ha
exagerado la densidad de los grecism os. En cam bio, la caracteriza
cin de su estilo com o estigm a del asianism o sigue siendo vlida.
E ncontram os en T ertuliano todos los recursos del estilo m oderno
que analizam os en el captulo V: concisin, agudeza, anttesis, asn
deton, sim etra y, sobre todo, los efectos de asonancia que asum irn
gran im portancia en la p ro sa cristian a ilustrada. Algunos ejem plos
se com entan p o r s m ism os: sordent silent stu p en t cuncta ; m u
lorum et m ilvorum carnes et c o rp o ra ; co rru p ti tam vitio valetu
dinis quam senio sep u ltu rae; iu stitia rarescit, iniquitas increbres
cit, bo n aru m om nium disciplinarum cu ra to rp escit (tricolon de
m agnitud creciente y h om oioteleuton), y, finalm ente, un magnfico
ejem plo de la e stru c tu ra del perodo asinico con parison, anfora,
hom oioteleuton, etc. (vase H o p p e,9 p. 141):
o m n i a ia m p e r v ia
o m n ia n o ta
o m n ia n e g o t io s a
s o litu d in e s fa m o s a s r e tr o f u n d i a m o e n is s im i o b litte ra v e ru n t,
s ilv a s a r v a d o m u e r u n t
fe ra s p e c o ra fu g a v e ru n t
h a re n a e s e ru n tu r
sa x a p a n d u n tu r
p a lu d e s e liq u a n tu r
ta n ta e u rb e s q u a n ta e n o n c a sae q u o n d a m .
ia m n e c in s u la e h o r r e n t
n e c sc o p u li te r r e n t
u b iq u e d o m u s
u b iq u e p o p u lu s
u b iq u e re s p u b lic a
u b i q u e v ita .

(De An., 30: p . 350, 2 R .)

Fue en el m anejo del vocabulario donde T ertuliano m ostr m a


yor genio y tam b in capricho. Es y seguir siendo un enigma de
8.
9.

D ie a n tik e K u n stp ro sa , II, 608 s.


S y n ta x u n d S til d es T ertu llia n (Leipzig, 1903).

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

203

difcil solucin escribe Hoppe la fo rm a en que Tertuliano lleg


a a lte ra r com pletam ente el significado ordinario y com n de m uchas
palabras. S chrijnen im pugn la prim aca de T ertuliano y m antuvo
que su lengua presupone la existencia de u n a considerable actividad
lingstica que h ab ra fo rjad o ya el vocabulario distintivo del latn
cristiano. Q ue algunas p alab ras aparezcan p o r vez p rim era en T e r
tuliano no p ru eb a que las cre a ra l. Sin em bargo, no se puede negar
el audaz virtuosism o de T ertuliano al dom ar y disto rsionar las p a
lab ras p a ra expresar la tem p estu o sa y casi dem onaca intensidad
de su voluntad de dom inio. Si, con S chrijnen, le negam os toda p a r
ticipacin en la creacin de la lengua verncula cristiana, seguir
todava siendo cierto que T ertuliano fue el prim ero en utilizar el
latn cristianizado en obras literarias de altos vuelos. Su decisiva
contribucin a la polm ica y teologa cristianas cae fu era del alcan
ce de esta obra. Mas no se puede negar su influencia decisiva en el
latn cristiano com o lengua de literatu ra. P a ra los h istoriadores de
la lengua es y seguir siendo la p rim era y principal fuente de co n o
cim iento del latn cristiano (T eeuw en). El p ad re del latn cristiano,
en el sentido de Schrijnen, no puede haberlo sido. Diremos m s
bien que tom en tre sus m anos a u n nio que prom eta, lo cri y
lo dot de unos recursos que hicieron de l el dueo de un m undo
m ental y esp iritu al nuevo?
Con el c o rrer de los siglos la organizacin de la Iglesia y la vida
cristian a progresaron rpidam ente. El pensam iento cristiano se hizo
m s m adu ro y profundo. Su in stru m en to de expresin se hizo m s
sutil y sensible p o r o b ra de u n a serie de escritores bien dotados (Ci
priano, Arnobio, Lactancio, A m brosio). En Jernim o y Agustn la
lengua de la cristiandad latina alcanz su m s alto florecim iento. De
la o b ra de san Jernim o como revisor y tra d u c to r hem os hablado
ya. Al tra ta r de la lengua de san A gustn nos enfrentam os con una
situacin m s com pleja que en el caso de Cicern. P o rque no slo
escribi en gneros de niveles estilsticos diferentes; hay que aadir
la com plicacin que supone el que, tra s un com pleto aprendizaje
de la ret rica tradicional de las escuelas paganas, se viera obligado,
despus de su conversin, a apren d er el nuevo latn que era p re c i
so em plear con los cristianos: nec illa sane praetereo quae c a te
chum enus iam, licet relicta spe quam terren am gerebam , sed adhuc
saecularium litte ra ru m inflatus consuetudine scripsi (Retract, pro L,
3). E sta consuetudo secular dom ina todava en sus prim eros d ilo
gos, que son com pletam ente ciceronianos en su e stru c tu ra de p e ro
do, vocabulario e incluso en las clusulas. P ero despus de su con
versin y bautism o tuvo lugar un cam bio. No deja de ten er
im portancia p a ra el desarrollo de su estilo el que en Ep., 24, tra s
su ordenacin, pidiera al obispo Valerio licencia p ara dedicarse a

204

INTRODUCCIN AL LATIN

estudiar la Biblia. E ste acontecim iento seala ta/1 vez el punto de


inflexin de su evolucin, o, p o r m e jo r decirlo, conversin, estilstica.
A p a rtir de entonces A gustn abandon la inlecebra suaviloquentiae
y adquiri gradualm ente la ecclesiastica consuetudo esto se ve ya
en lo m uy diferente de la lengua y estilo del De vera religione, escri
to en 389, h a sta alcanzar la plena m aestra en las ob ras escritas
despus de su entronizacin. P ero incluso en estas o b ras podem os
h ab lar en cierto m odo de u n a ley de los gneros, po rq u e A gustn
adapt su estilo a la condicin de sus destin atario s. El ca r cter m s
literario y pagano del De civitate Dei ya lo hem os explicado. Sus
Confesiones, au n q u e estilizadas, son de u n to n o m s llano en su
e stru c tu ra y difieren de aquella o b ra de m odo n o table en los re
cursos utilizados p a ra m arcar las cadencias de los perodos (vase
in fra ). Sin em bargo, es en sus serm ones donde m s se acerca a la
lengua popu lar, p o rq u e son en esencia conversaciones am istosas.
Los serm ones populares de san A gustn re sp ira n u n a estrecha in ti
m idad en tre la congregacin y el pred icad o r sensible a cada rea c
cin y ansioso de hacerse en ten d er incluso p o r los m s to rp es (tar
diores) de los fieles. Sobre las caractersticas generales de este tipo
de lengua podem os decir, resum iendo, que en carn a y ejem plifica
todos los signos distintivos del latn cristiano con sus cristianism os
directos e indirectos. Las contribuciones nuevas que sa n A gustn hizo
se conform aron a las tendencias generales del latn cristiano y tardo.
Hay, sin em bargo, aspectos lingsticos de su conversin que m e
recen com entario. H em os advertido ya m s a rrib a que las prim eras
obras, de c a r c ter ciceroniano, se m antuvieron fieles, en cuanto a
las cadencias, a los recursos de la ret rica pagana. El nuevo estilo de
Agustn, el cristiano, est caracterizado no slo p o r el abandono de
los cnones clsicos en el vocabulario, en la sintaxis y en la e stru c
tu ra del perodo, sino que tam bin evita las clusulas ciceronianas
y en su lug ar hace uso de los recursos estilsticos de ca r cter m s
p o pular que hem os observado com o endm icos en Ita lia y que h a
ban estado p resen tes en la infancia de la p ro sa latina: frases co r
tas equilibradas, en paralelo o en anttesis, con los o rnatos p rim i
tivos de la sonancia, la aliteracin y la rim a. Tales son los que h alla
m os en las m s populares de las obras de san Agustn, sus ca rta s
y sus serm ones (G laser, W iener S tu d ien , XLVI, 193 ss.), y en m enor
m edida en el De civitate Dei. De las epistulae cita G laser, inter alia
(137, 10):
q u id a u te m n o n m iru m D e u s f a c it in o m n ib u s c r e a tu r a e m o tib u s ,
n i s i c o n s u e t u d i n e c o t i d i a n a v i lu i s s e n t? d e n i q u e q u a m m u l t a u s i t a t a
c a l c a n t u r , q u a e c o n s i d e r a t a s t u p e n t u r ! s i c u t i p s a v is s e m in u m ,
q u o s n u m e r o s h a b e t , q u a m v iv a c e s q u a m e f fic a c e s , q u a m la te n -

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

205

t e r p o t e n t e s , q u a m i n p a r v o m a g n a m o l i e n t e s , q u i s a d e a t a n im o ,
q u is p r o m a t e lo q u io ?

Cf. 173, 2, 3, lin. 5 ss.:


n a m s i e a in m e r e p r e h e n d e r i s , q u a e r e p r e h e n d e n d a n o n s u n t , te
la e d is m a g is q u a m m e , q u o d a b s it a m o r ib u s e t s a n c to p r o p o s ito
t u o , u t h o c f a c i a s v o l u n t a t e la e d e n d i , c u l p a n s i n m e a l iq u id d e n t e
m a l e d i c o , q u o d m e n t e v e r i d i c a s c is n o n e s s e c u l p a n d u m , a c p e r
h o c a u t b e n iv o lo c o r d e a r g u e s , e t i a m s i c a r e t d e l i c to q u o d a r g u e n
d u m p u ta s , a u t p a te r n o a ffe c tu m u lc e a s q u e m a d ic e re n e q u e a s ,
p o t e s t e n i m f le r i u t t i b i a l i u d v i d e a t u r q u a m v e r i t a s h a b e t , d u m
ta m e n a b s te a liu d n o n fia t q u a m c a r ita s h a b e t.

A bundan los ejem plos en los serm ones, p. ej., 316, 1, 1:


q u i d q u i d v i d e t i s q u i a f it p e r m e m o r ia m S t e p h a n i ,
i n n o m i n e C h r i s t i fit,
u t C h ris tu s c o m m e n d e tu r,
C h ris tu s a d o r e tu r
C h ris tu s e x p e c te tu r,
i u d e x v iv o r u m e t m o r t u o r u m ,
e t a b e is q u i illu m d ilig u n t
a d d e x te ra m s te tu r ,
q u a n d o e n im v e n e rit,
s ta b u n t a d d e x te ra m ,
s ta b u n t a d s in is tra m ,
b e a ti q u i a d d e x te ra m ,
m is e ri q u i a d s in is tr a m .

Pero es en los serm ones m s form ales, dedicados a las grandes o ca


siones del ao cristiano, donde estos recursos d e la ret rica popular
e st n elevados a la categora de u n a nueva fo rm a artstica. Como
ejem plo podem os c ita r u n p asaje del Serm o 199 ira epiphania dom ini:
ip s e e n i m n a t u s e x m a t r e ,
d e c o e lo t e r r a e n o v u m s i d u s o s t e n d i t ,
q u i n a tu s ex P a tre
c o e lu m t e r r a m q u e f o r m a v i t .
e o n a s c e n t e lu x n o v a e s t i n s t e l l a r e v e l a t a ,
q u o m o r i e n t e lu x a n t i q u a e s t i n s o l e v e la ta .
e o n a s c e n te s u p e ri n o v o h o n o r e c la r u e r u n t,
q u o m o r ie n te in f e ri n o v o tim o re tr e m u e r u n t,
q u o r e s u r g e n t e d i s c ip u l i n o v o a m o r e e x a r s e r u n t ,
q u o a s c e n d e n t e c o e li n o v o o b s e q u io p a t u e r u n t .
c e l e b r e m u s e r g o d e v o t a s o l e m n i t a t e e t h u n c d ie m ,
q u o c o g n itu m C h r is tu m M a g i e x g e n tib u s a d o r a v e r u n t,
s i c u t c e l e b r a v i m u s i l l u m d ie m ,
q u o n a tu m C h ris tu m p a s to r e s ex Iu d a e a v id e ru n t.

206

INTRODUCCIN AL LATN

i p s e e n i m D o m in u s D e u s n o s t e r e le g it A p o s to lo s e x l u d a e a p a s t o r e s ,
p e r q u o s c o n g re g a re t s a lv a n d o s e tia m ex g e n tib u s p e c c a to r e s .

Cun pro fundam ente estaban arraigados en la antigua tradicin


rom ana esta clase de efectos estilsticos puede verse p o r una sim
ple cita de Ennio: 10
h a e c o m n i a v id i in f la m m a r i
P ria m o v i v ita m e v ita ri
l o v i s a r a m s a n g u i n e t u r p a r i . (T rag ., 106-8 W .)

Hemos seguido h asta aqu la adaptacin y conversin del latn


p o pular en in stru m en to de expresin de ese m undo nuevo que es
el cristianism o. Fue prim ero la lengua especial de-pequeos grupos
estrictam en te organizados y ap artados del resto de la sociedad.
Tales grupos, sin em bargo, tienen contactos con el m undo exterior,
y a travs de tales contactos las palabras pasan de la lengua especial
al uso com n. Los cristianos, a pesar de su esp ritu excluyente, no
lograron sep ararse to talm ente del m undo pagano. T ertuliano escri
bi en su Apologa:
n o n s i n e f o r o , n o n s in e m a c e llo , n o n s i n e b a l n e i s , t a b e r n i s , o f fic in is ,
s t a b u li s , n u n d i n i s v e s t r i s c e t e r i s q u e c o m m e r c i is c o h a b i t a m u s h o c
s a e c u lu m , n a v i g a m u s e t n o s v o b is c u m e t m i l i ta m u s e t r u s t i c a m u r e t
m e r c a t u s p r o i n d e m is c e m u s , a r t e s , o p e r a s n o s t r a s p u b l i c a m u s u s u i
v e s t r o . (C a p . 42.)

P o r via de este tra to , de estos contactos con el m undo pagano, pue


de esperarse en co n trar p alabras y giros que se convierten en p a tri
m onio com n de to d a la com unidad lingstica. A gustn exagera tal
vez cuando dice que todo el m undo em plea la palabra natales en su
sentido cristiano de pretiosae m arty ru m m o rtes :
q u i s e n im h o d ie , n o n d i c a m i n h a c n o s t r a c i v ita te , s e d p l a n e p e r
A f r i c a m t o t a m t r a n s m a r i n a s q u e r e g io n e s , n o n C h r is ti a n u s s o lu m ,
s e d p a g a n u s a u t I u d a e u s a u t e t i a m h a e r e t i c u s p o t e r i t in v e n i r i q u i
n o n n o b i s c u m d i c a t n a t a l e m m a r t y r i s C y p r ia n i? (S e rm ., 310, 1, 2.)

Sin em bargo, tales p rstam o s son m uy raros. El estudio de la lengua


de un au to r no cristiano como Ammiano Marcelino ha m ostrado que,
10.

Cf. tam b in

el conjuro para m ales de los pies citad o por Varrn,

R . B 1, 2, 27:

ego tu i m em ini
m edere m eis pedibus
terra pestem ten eto
salu s h ic m aneto
in m eis pedibus.

ESBOZO DE UNA HISTORIA DE LA LENGUA LATINA

207

si bien conoce expresiones cristianas, slo u n as pocas, por no decir


ninguna, pertenecen a su vocabulario norm al. Cuando tiene ocasin
de em plear tales trm inos al tra ta r tem as cristianos aade h ab itu al
m ente un com entario del tipo u t Christiani appellant. No fue p o r es
tos cam inos p o r los que el latn com n se cristianiz. Lo que ocurri
no fue que u n grupo altam ente com pacto con intereses especiales h i
ciera p asa r su m oneda lingstica a la circulacin general. El grupo
fue adm itiendo de m odo co nstante nuevos adeptos, y los conversos
fu eron in stru id o s en la lengua especial. El grano de m ostaza creci
hasta fo rm ar un rbol poderoso. T ertuliano puede ya proclam ar con
orgullo (Apol., 37, 4) h estern i sum us e t orbem iam et vestra om nia
im plevim us, urbes, insulas, castella, m unicipia, conciliabula, cas
tr a ipsa, trib u s, decurias, palatium , senatum , forum , sola vobis
reliquim us tem pla . Al final ni siquiera los tem plos se les dejaron.
El grupo absorbi a la en tera com unidad, y su lengua especial se
convirti en la del m undo occidental. Es el latn medieval.

SEG UN D A PARTE

Gramtica histrico-comparada

C a p tu lo V III

F O N T I C A
E n los captulos siguientes harem os uso co nstante de frm ulas
com o *p indoeuropea p asa a / en germ nico. Ser bueno em pezar
explicando qu significan tales frm ulas.
Al ra stre a r la h isto ria de los sonidos de u n a lengua el fillogo
em plea dos m todos. En p rim e r lugar estu d ia las variantes que
adopta u n a p alab ra registradas en u n a serie de textos dispuestos
en orden cronolgico. P o r ejem plo, podem os rem o n tar el fr. pre
al lat. patrem . Pero cuando h a llegado a los textos m s antiguos
disponibles, el m todo h istrico cede el paso al com parativo. El m
todo com parativo se basa sobre el axiom a p rim ario lingstico de
que la relacin en tre sonido y significado es arb itra ria . Con esto
querem os decir que no hay en la n aturaleza psicofsica del hom bre
n ad a que provoque, p o r ejem plo, la pronunciacin instintiva del
com plejo fnico h ierb a ante la observacin de esa realidad b o t
nica. Usam os ese signo fnico con esa referencia p o rque hemos im i
tad o a los m iem bros m s viejos de la com unidad de hablantes en
que hem os nacido, p orque h ab lar es u n proceso esencialm ente m im tico. Si luego observam os que en o tra com unidad de hablantes,
digam os la francesa, el signo fnico herbe es usado con el m ism o
significado, concluim os que es altam ente im probable que tal asig
nacin a rb itra ria de sentido al sonido o cu rriera p o r va independiente
en am bas com unidades. C uanto m ayor es el nm ero de tales coin
cidencias, m ayor se hace la im probabilidad. Cuando observam os
que esp. hierba, vaca, leche, buey, cam po, etc., se corresponden con
fr. herbe, vache lait, boeuf, champ, etc., hem os de concluir que debe
h ab er alguna conexin histrica en tre los dos sistem as. Con o tras
palabras: si podem os seguir los eslabones del proceso m im tico a
travs de sucesivas generaciones, llegam os finalm ente a alguna fo r
m a de com unidad de lengua entre los antepasados lingsticos de
los franceses y espaoles que explica las sem ejanzas observadas
e n tre estas dos lenguas. Del m ism o m odo, lat. pater se iguala con

212

INTRODUCCIN AL LATN

una serie de p alab ras en las lenguas em parentadas, o. patr, gr.


, ser. p ita r-, gt. fadar. En u n a serie com pleta de tales ecua
ciones evidentes p o r s m ism as se observar que p en latn c o rre s
ponde a p en m uchas o tras lenguas, p. ej. en griego, snscrito, balto eslavo, etc., m ien tras en las p alabras correspondientes de lenguas
germ nicas aparece u n a /. Dado que tal paralelism o en la e stru c tu
ra fnica de p alabras con significado sim ilar no p o d ra ser fo rtu ita
en m ayor m edida que lo sera la identidad absoluta, concluirem os
que esas p alab ras germ nicas tam bin descienden, a trav s de diver
sos procesos m im ticos, de la m ism a lengua m ad re com n. La re
construccin de las p alabras y form as de esta lengua m adre es ta m
bin asunto de probabilidad. Las consonantes de la p alab ra p a ra
p a d re aparecen en la m ayora de las lenguas com o p -t-r, y as
podem os atrib u irlas con cierto grado de prob ab ilid ad a la lengua
m adre. Las vocales son m s difciles de fijar, pero los estudiosos
coinciden en re p re se n ta r la form a ide. com o *p9tr. Debe tenerse
presen te que esto no es m s que u n a frm ula til p a ra expresar la
incm oda ecuacin
lat. pater = gr. = ser. p it r- = gt. fadar = airl. athir, etc.
Igualm ente el paralelism o observado en los sonidos integrantes
de la serie de correspondencias puede ser resum ido cm odam ente
p o r el h isto ria d o r de la lengua latina con frm ulas como ide.
*p > lat. p , m ejo r que con el engorroso lat. p = gr. p = ser. p =
germ . / = clt. cero. Debe insistirse en que las form as reco n stru i
das ides. no tienen existencia m s que com o frm ulas convenientes
a los paralelism os observados. Son m eros sum arios de parentescos.
P o r ello no s e r objecin vlida a u n a form a reco n struida tal como
*stV uH r- el decir que ja m s rgano vocal hum ano alguno p ro
nunci ta l serie d e sonidos. No se p retende tal existencia fontica
p a ra la frm ula. No obstante, hay sonidos que, con d istin to s grados
de probabilidad, podem os asignar a la lengua m adre ide., y es til
a efectos de exposicin y referencia u sar u n a frm ula tipo ide.
*p > lat. p en vez de em plear en cada ocasin la ecuacin com pleta
de la que la f rm u la es u n compendio.
V ocales

Acento
El trata m ie n to de las vocales ides. en latn vara segn el tipo
de slaba en que se encuentran. E stn m uy influidas p o r el acento.
Acento es la p rom inencia dada p o r diversos m edios a u n a slaba
de u n a p alab ra sobre o tra s de la m ism a p alab ra o expresin. Dicha

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

213

prom inencia puede conseguirse p ronuncindola con u n tono m s


elevado (tono o acento m usical) o p o r u n a expulsin m s fu erte del
aire (acento de intensidad o e x p ira to rio ). En u n as lenguas el acento
puede recaer sobre cualquier slaba de la palabra, y el acento se
llam a libre. En o tras recae regularm ente so b re u n a determ inada
slaba, y recibe entonces el no m b re de fijo. El acento prim itivo
ide. e ra m usical libre, pero ese sistem a no exista ya en latn clsico,
en el que el acento carga sob re la p enltim a slaba si sta es larga
y sobre la antepenltim a si la p enltim a es breve. P o r ello debem os
p ro n unciar dclm us pero ducm us (para las excepciones vase
p. 222). Sin em bargo, los estudiosos est n divididos en lo que re s
pecta a sus opiniones sobre la n aturaleza del acento latino, y hem os
de revisar brevem ente los datos. Tenem os en p rim er lugar el te sti
m onio directo de los gram ticos latinos, que, al describir el acento
de su lengua, utilizan u n a term inologa que sugiere distinciones de
tono m s que de intensidad. As, V arrn c o n tra sta el tono d e un
sonido, su altitudo, con su cantidad, longitudo: p. ej. cum p ars v er
bi a u t in grave d ep rim itu r a u t su b lim atu r in acu tu m (L. L., 210,
10-16, GS.). S em ejante testim onio p o d ra p arecer p o n er fu e ra de
duda que el latn clsico ten a u n acento m usical. La p rctica d e los
poetas clsicos, que b asab an su versificacin en la cantidad de las
slabas olvidando el acento, se considera com o u n a p ru e b a indirec
ta. sta es la opinin m an ten id a p o r la m ayora de los lingistas
franceses, que creen que el acento to n al o m usical se m antuvo h a sta
el siglo IV d. C.
P ero fuera de F rancia los estudiosos se inclinan a poner en tela
de juicio la credibilidad de los gram ticos rom anos. E n los estudios
gram aticales, com o en otros m uchos cam pos, los rom anos fu ero n
im itadores serviles de los griegos. L as m ism as p alabras accentus,
gravis y acutus son calcos de los trm in o s griegos ,
y . P o r ello, se advierte, deberam os cuidarnos de aceptar des
cripciones del acento latino que est n m etidas a la .fuerza en una
term inologa cientfica proyectada p a ra d escribir una lengua de tipo
diferente. In te re sa advertir, adem s, que los gram ticos griegos si
guieron hablando de y m ucho despus de que el acento
griego hubiese pasado de ser m usical a ser de intensidad. P or tan to
puede resu lta r m s seguro ignorar tan sospechoso testim onio y con
fiar en deducciones sacadas de hechos que podam os observar por
n o sotros m ism os. De la m ayor im portancia es el fenm eno d e la
sncopa, la elim inacin de vocales tonas, ya que es generalm ente
u n acom paante de u n fu erte acento de intensidad. Topnim os
ingleses com o G dm anchester y W vendon, que se pronuncian
[gAmsta] y [w sndgn], proporcio n an ejem plos clarsim os. En irla n
ds antiguo, tam bin, p rstam o s latinos com o philosophus y aposto-

214

INTRODUCCIN AL LATN

lus aparecen en la fo rm a sincopada felsub y a p sta l.1 Sncopas sem e


ja n tes se dieron en todos los perodos del latn (vase infra) : p. ej.
auceps < *avicaps, officina < * opificina (cf. o p ifex), undecim <
*unodecem, etc. Cuando las vocales de las slabas no iniciales no
se perdieron absolutam ente p o r sncopa, su friero n debilitam iento
de varios tipos: p. ej. afficio < *ad-facio. M s abajo se h ab lar con
detalle de estos cam bios. P o r el m om ento baste con ad v ertir que la
sncopa o debilitam iento nunca afectan a la vocal de la p rim era
slaba en palabras tnicas. Estos hechos sugieren la conclusin de
que el latn tuvo en algn m om ento u n acento de intensidad sobre la
slaba inicial y que fue ste el que p ro d u jo sncopas como aetas <
) *aevitas y debilitam ientos como occido < *obcado. La ley de la p e
nltim a slaba del latn clsico refleja u n cam bio p o sterio r de hbitos
que restringi el acento segn las condiciones a rrib a fijadas. Advir
ta se que en las palabras de c u atro o m s slabas h ab a u n acento
secundario: adificvit, tm pesthtem . P ru e b a n esto: (1) el hecho de
que en italiano se produzca^ la gem inacin de la consonante siguien
te (p. ej. scellerato = sceleratus), y (2) el hecho de que ta l acento se
cundario cuente como pleno en versificacin (p. ej. en el s a tu rn io 2
ddet tem pestatibus || aide m retod y en cu arto pie de un p e n t
m etro dl&ni I antr <5|ps; vase in fra ). U na encltica adelanta el
acento a la ltim a slaba de la p alab ra a la que est u n id a: vids-ne,
eg-ne. Con sncopa de la vocal final tenem os la pronunciacin vidn,
egn. Que el acento del latn prim itivo caa sob re la p rim era slaba
est confirm ado p o r el testim onio del osco-um bro, d onde la sncopa
es m s violenta que en latn y afecta a to d as las slabas excepto a la
prim era. La m trica p lau tin a tam bin im plica que la p rim itiv a acen
tuacin p ersistiera todava en algunas p alab ras: las que ten an la
e stru ctu ra rtm ica ^ ^ ^ a (p. ej. fcls, m lrm , seqm nn) se
acentuaban en la p rim era slaba. En o tro s aspectos la pro so d ia p la u
tin a m u estra que la ley de la p en ltim a estab a operando ya en su
poca. Que el acento era todava de intensidad viene sugerido p o r la
persistencia de la sncopa en la slaba inm ediata siguiente al acento,
p. ej. audcter < audciter, sinistra < *sinstera. P ru e b a tam bin la
existencia del acento de intensidad la ley de abreviacin ym bica
(brevis brevians) segn la cual la slaba larga en u n a sucesin ym
bica se abrevia si el acento la sigue o precede in m ediatam ente: p. ej.
m odo > modo, m ih > m h, ben > bn, etc.
Que el acento latino difera en el perodo clsico del acento m u
sical del griego clsico viene indicado p o r las d iferentes prcticas

la

1. L i n d s a y , L a tin language,
2. S in e m b a r g o h a y m u c h a
m e d i d a s a t u r n i a . [ N o t a 19.1

p.

170.
in s e g u rid a d

en

c u a n to

la

b ase

m tric a

de

215

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

m tricas introducidas p o r los poetas rom anos en los m etros que


im itaro n de m odelos griegos. P lauto y Terencio tienden a arm oni
zar el ictus del verso con el acento de la palabra, m ientras en griego
el acento de p alab ra no desem pea papel alguno. Lo m ism o ocurre
en el hexm etro com puesto p o r Ennio, contem porneo de Plauto.
Aqu hem os de in tro d u cir u n a advertencia sob re el ritm o en general.
El ritm o surge de la recu rren cia regular de im presiones sensoriales.
Una rigidez dem asiado grande en el tipo recu rren te, sin em bargo,
p roduce p ro n to cansancio, y agrado las variaciones en el ritm o b
sico. Pero la peculiar tensin en tre variaciones y tipo bsico queda
d e stru id a si tales variaciones son ta n frecuentes o tan com plicadas
que .el sentido del ritm o fund am en tal se pierde.
P o r consiguiente, al oyente ha de recordrsele a intervalos este
ritm o bsico, y tales reco rd ato rio s son m uy oportunos en el final
de las e stru ctu ras rtm icas com plejas, en las cadencias. P or ejem plo,
el hexm etro siem pre term in ab a en - w | - - , Pues bien, se ha
hecho ver que m ientras los poetas rom anos no aseguraban la coin
cidencia de ictus y acento en los prim eros c u atro pies del hexm e
tro , dicha arm ona aparece en los dos ltim os pies, elevndose la
p roporcin de casos positivos desde u n 92,8 % en Ennio a m s del
99 % en Virgilio. [N o t a 20.] P a ra el p en tm etro se h an observado
hechos sim ilares, p o r lo cual se h a sostenido recientem ente que el
ritm o buscado p o r Tibulo, P ropercio, Ovidio y M arcial para la se
gunda m ita d del p en tm etro contiene u n a m arcad a concordancia
ic tu s-acento en el cu arto pie y u n conflicto cws-acento en la segn4

d a p a rte del quinto p ie : 3 p. ej. unde m o\vetur ]mor, donde la


intencin obvia es sen tar firm em ente el ritm o dactilico al comienzo
de la segunda m itad del p en tm etro , p ero evitar el ritm o pobre d is
poniendo u n choque en el siguiente pie. De todo ello resulta que al
m enos u n principio de variacin rtm ica usado p o r los poetas ro m a
nos fue la interaccin del ictus de verso y acento d e palabra, con
vuelta a la coincidencia en la p a rte cadencial del verso donde era
deseable m arcar claram ente el ritm o bsico. E n griego no en co n tra
m os nada sim ilar h a sta los coliam bos de B abrio
que siem pre pone
u n acento sobre la p enltim a slaba, y p o r entonces el acento grie
go haba pasado de m usical a de intensidad. Es difcil, pues, re sistir
a la conclusin de que esta diferencia de p r c tic a m trica im plica
u n acento latino diferente del griego m usical, a despecho del uso
com n de trm in o s tcnicos que im plican acento m usical. E sto no
excluye la posibilidad de que la slaba acentuada latin a fuese p ro
nunciada con u n tono m s elevado que la tona, pero ste es u n ra s
go secundario del acento intensivo al igual que en ingls.
. 3.

G. A.

W ilk in s o n ,

Class. Q u., X L II, 1948, p. 74.

216

INTRODUCCIN AL LATIN

P a ra el perodo p o sterio r al 300 d. C. hay acuerdo general entre


los estudiosos en que el latn se caracterizaba p o r ten er acento de
intensidad. P ara ello contam os con el testim onio de gram ticos como
Pom peyo (siglo v d. C.) : ergo illa syllaba quae accentum habet plus
so n at (V, 126 .). Tam bin la sncopa es u n d ato m s que nos p ro
p o rcio n a testim onio inequvoco: dom ina > dom na (de aqu it. donna
y esp. duea), oculum > oclu (it. occhio, esp. ojo).

V o cales

El sistem a fonolgico ide. com prenda las vocales a, e, o, i, u, que


podan ser largas o breves, y las com binaciones en diptongo de las
tre s prim eras con las semivocales o sonantes i, u, r, l, m , n. El tr a
tam iento de estos sonidos heredados en latn vara segn el tip o de
slaba en que aparecen. Los exam inarem os b ajo los tre s epgrafes
(1) slaba inicial, (2) slaba m edial, (3) slaba final.
Slabas iniciales
En el latn m s antiguo, como hem os visto, estas vocales esta
b a n acentuadas, y p o r ello se m antienen con regular constancia.
a
acis = gr. .4
ago = gr. .
ager = gr. , ser. jras, ing. acre,
alius = gr. .

m ter = gr. dr. , ser. m atar-,


fr ter = gr. .
f m a = gr. dr. .
e
ego = gr. .
genus = gr. .
est = gr. .
1. Ante una nasal velar [] e > i: Unguo , quinque <
*penque (con vocal alargada por analoga con quintus). Obsrvese
que gn se pronunciaba [qn] : por ello dignus de *dec-nos, cf. dec-et.
2. La proximidad del sonido u produca el cambio de e a o:
p. ej. novos = v(F)oq, novem = (v)vFa; socer = (), cf. ser.
vuras, soror < *suesr, cf. al. Schwester; somnus < *suepnos,
cf. ser. svpnas, anor. svefn; coquo < *quequo (vase p. 226), bonus <
4.
El griego conserva las vocales ides, con u n a lto g rad o de fidelidad; por
e llo n o s b a s ta r con c ita r las p alab ras griegas correspondientes. A d virtase que
e l signo = significa em parentado con y no id n tico a .

GRAMTICA HISTRICO COMP AR ADA

217

lat. arc. dueos. Esta tendencia debe haber persistido hasta la poca
de los primeros contactos de Roma con Grecia si, como parece pro
bable, ovare deriva del grito ritual griego de las bacantes.
3. e pasa a o ante velar [1] (vase infra). Esto explica la vocal
de volo, etc., en cuanto opuesto a velim, velle: adems tngase en
cuenta solvo < *se-luo, oliva < *elaiu. E s te cambio f u e f r e n a d o por
una consonante palatal precedente: as tenemos scelus, gelu, e tc ., pero
holus < ms antiguo helus.
jm ina = gr. -, etc.
fcit = gr. --.
plnus = gr. -.
oct = gr. .
ovis = gr. (F) .
potis = gr. , ser. ptis.
1. o > u ante nasal velar [] y ante [m] : uncus = ; un
guis, cf. ; umbo, cf. ; hunc, lat. arc. hone < *hom-ce
(pero represe en longus, gt. laggs).
2. o > u ante [H + consonante: sulcus = , vult, pero volo
(vase infra), culpa, lat. are. colpa, multa, lat. arc. molta.
3. ou > au en slaba que precede al acento: cavere, cf. k o ( F ) k >,
favissae, pero fvea, lavare, cf. ().
4. uo- > ue- ante r, s y t, cambio que tuvo lugar hacia mediados
del siglo i i a. C.: vor sus, voster, vortex, voto > versus, vester, vertex,
veto. [N o ta 2 1.]
5. En algunas palabras de posible origen dialectal aparece u en
lugar de o ante r en slaba cerrada (cf. i en lugar de e, p. 69) : ursus
por *orsos (cf. , ser. flesas); furnus pero fornax.
dnum = gr. -.
cior = gr. .
(g)ntus = gr. .
1. Tambin aqu encontramos la vocal cerrada en ante u n a r,
en fur cf. gr. y cur, lat. arc. qur. Esto puede deberse al influjo
de la consonante labial o labiovelar precedente, pero se ha apuntado
que fr es un prstamo antiguo del griego a travs del etrusco (va
se p. 60).
2. u > u en oetvus, paralelo al cambio u > u; pero se
trata de un ejemplo aislado incluido aqu por comodidad.
Este sonido ide. viene exigido p o r la necesidad de d a r razn de
ecuaciones com o p ter = gr. = ser. pit; sta tus = gr. = ser. sthits. R esulta de esto que la representacin latina

218

INTRODUCCIN AL LATN

es , como en todas las lenguas ides. excepto el indo-iranio.


[N o t a 2 2 .]

i> i

video = gr. (F)iev, ing. wit, ser. vidm sabem os .


*dix, dlcis,
dlcare = gr. -.
1. i > e a n te la r p ro c e d e n te d e s in te r v o c lic a (v a s e p. 2 3 1 ) :
*si-s > sero; cinis, cineris < *cinises.

I> i

vis = gr. (F)iq.


vivus = ser. jvs < *giu- (vase p . 2 2 8 ) .
virus = gr. (F)Tq < (*ulsos).
u > u iuvenis = ser. yvan-,
iugum = gr. , ser. yugm , got. ju k (ing. yoke),
ruber = gr. -, ser. rudhirs.
1. E n tre l y u n a la b ia l u p a s a i, p r e s u m ib le m e n te a t r a v s
d e [ ] : lubet > libet (cf. m s a d e la n te s o b re oi). [N o ta 23.]

>

m us = gr. , aaa. m us, ra t n .


ss = gr. 6, aaa. s, cerda .
f m u s = gr. , ser. dhm s.

D iptongos
ai

> ai en lat. arc. > ae a principios del siglo a. C.


aedes (lat. are. aidilis) ~ gr. , ser. dhas.
laevus = gr. Xoci(F)q; scaevus = gr. aKoci(F)q.
ei En las inscripciones de fecha tem p ran a este sonido est dife
renciado claram ente de l heredada, pero pas a l hacia m ediados
del siglo i i a. C. El estadio interm edio de cerrad a aparece en
grafas tales com o devos, vecos, y e sta pronunciacin al parecer
se m antuvo en ciertos dialectos rsticos. P o r ejem plo vella por
villa es atribuido a los r u s tid p o r V arrn, R. R., 1, 2, 14.
lat. are. deico = gr. , etc.
fid o = gr. (*[), etc.
It = gr. -, ser. ti, lit. eti.
oi Se conserv en latn arcaico, pero p o r la poca de P lauto, si
hemos de juzgar p o r su juego de p alabras con Lydus y ludus
(< loidos), se haba m onoptongado en . Hubo evidentem ente
u n estadio interm edio oe que se continu en grafas arcaicas
como las que encontram os, p o r ejem plo, en las Leyes de Cicern
(coerari, etc.).

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

219

lat. are. oino, lat. cls. nus = gr. el as (en los d a d o s)


gt. ains, etc.
lat. are. com oinem , lat. cls. co m m n is = airl. m&in, m in <
*moinl~.
lat. are. coiravit, pelig. coisatens = crvrunt.
lat. are. sudor = ser. svdas, aaa. sweiz su d o r < * s woid.
1. En slabas iniciales, detrs de u, oi pas a ei en latn arcaico
por disimilacin, y ei luego se convirti en z (vase ei) :
vidi = ( F ) , ser. vda, etc.
veus (F), etc.; vinum = (F), etc.
2. El mismo cambio se da despus de I ante una consonante labial
en liquit, si esta forma procede de *leloiq'et, lo que es inseguro. l a
podra ser importada del compuesto reliquit, donde es resultado
normal de oi en slaba medial (vase infra).
3. La grafa antigua se conserv en ciertas palabras pertenecientes
a las esferas conservadoras del derecho y la religin: poena (gr.
) pero pnio, foedus (lat. are. foidere), moenia (pero mrus, lat. are.
moiros, moerus emparentado con ing. mere en mere-stone, mo
jn); Poeni pero Pnicus (gr. ).
au Se m antiene sin cam bio.
auris, aus-culto = lit. ausis, gt. aus.
augeo, augur, etc. = gr. ,, gt. aukan.
paucus = gr. .
1. au en latin representa tambin avi- sincopado: auceps < *avicaps; naufragus < *navifragos.
2. En el habla dialectal y popular au > : p. ej. olla, plostrum, etc.
Publio Clodio por razones polticas adopt la pronunciacin vulgar
de su nombre gentilicio Claudius. La reaccin contra como signo
de vulgaridad produjo el hiperurbanismo plaudo, como se deduce
del compuesto expldo, porque expiando hubiera dado expldo (va
se p. 222). Se cuenta de Vespasiano que, censurado por su pronuncia
cin vulgar piastra, se dirigi a su corrector llamndole Flaurus en
vez de Flrus.
eu

> ou en m uchas lenguas de Ita lia antigua incluyendo el latn


(p. 18). ou se m antuvo en latn arcaico p ero pas a en el cl
sico (el ejem plo m s antiguo en el siglo m a. C . ) .
lat. are. abdoucit, lat. cls. deit gt. tiuhan < *deuk.
lat. are. Loucilios, lat. cls. Lcius, lcem = gr. , gt,.
liuhap < *leuk.
uro = gr. < *euso.

220

INTRODUCCIN AL LATN

1.
E n la tin o -fa lis c o e n t r e l y c o n s o n a n te la b ia l ou s e d is im il
e n oi. P o r e je m p lo *leudhro- li b r e (of. g r. - - ) > *loufro(p. 229 s o b r e -dh > f) e n la t n a rc a ic o . ste lu e g o s e d is im il e n
*loifro- (cf. fa l. loifirtato). E n la t. a rc . e s te s o n id o p a s a ei (leiber)
y d e a q u a l (lber, v a s e p . 2 1 8 ) . E ste c a m b io e s u n t ip o d e d is im i
la c i n a n lo g o a l d e u e n t r e l y u n a c o n s o n a n te la b ia l (v a s e s u p r a ,
p . 2 18 ).

ou

> ou en latn arcaico, de donde > .


lat. are. loucom, lcus = aaa. lh claro de bosque, ing. lea,
lit. lakas.
noutrx, n trlx < antiguo fem enino *noutr < raz *sneu.
En general podem os decir que la tendencia del la tn es a asi
m ilar el p rim e r elem ento de los diptongos al segundo, si bien
en condiciones especficas dom ina el p rim e r elem ento (p. ej.
oi > ei).
Adem s de los diptongos breves el indoeuropeo ten a una
serie de diptongos largos, que se conservaron m ejo r que en n in
guna o tra lengua en indo-iranio. Ya en indoeuropeo prim itivo,
sin em bargo, se perdi el segundo elem ento en ciertas posicio
nes: p. ej. an te una -m (*g^us pero acusativo *gum). En latn
estos sonidos son distinguibles de los co rrespondientes diptongos
breves solam ente en posicin final: an te consonantes se h a n a b re
viado, pero ante vocales la serie con i d ej caer este sonido, de
m odo que i > , l > .
i rs = ser. ras, gen. sg. rays < *ris.
u du = ser. dv, dvu < *d(u)uu.
oct = ser. as tau, gt. ahtau < *oktu.
Slabas no iniciales

[N o t a

24]

En slabas no iniciales, como hem os visto m s arrib a, las voca


les breves y diptongos breves experim entaron alteraciones que dife
ra n segn la slaba term inase en vocal o consonante: *d-fa-cio,
*d-fac-tos > a f-fi-cio, af-fec-tus. En v irtu d de esto, los hechos p u e
d en resum irse bajo los epgrafes de (1) slabas ab iertas y (2) ce
rradas.
Slabas abiertas. Todas las vocales breves p asaro n a ,i.
faci: con/icio; cado: occido; ratus: irritus; m cina < *m cn
(gr. dr. ).
;
e sedeo: obsideo; m edius: dim idius; lego: colligo, etc.
o (st)locu s: ilico < in stloc (vase p. 233); novits, cf. gr.
() ; hospitem < *hostipotem .

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

i
u

221

video: Invideo; cito: incito; rigo: irrigo,


caput: capitis; cornu: corniger; m anus: manica.
1. Ante I el tratamiento vara segn que dicho sonido tenga un
timbre palatal (l exilis) o velar (l pinguis). Ante l palatal (es decir,
seguida por i) la vocal breve aparece como ante l velar (es decir,
seguida por e, a, o, u) como u: p. ej. sdulo < sedlo; exilium: exulans; familia: famulus; similis: simulare. Lo mismo los prstamos
griegos; scutula < ; crpula < ; paenula <
.'Obsrvese que o aparece tras o una vocal: parvolus, filiolus,
viola.
2. La evolucin progresiva hacia i se detuvo en el estadio inter:
medio e ante r, consonante que en muchas lenguas tiene el efecto
de atraer a las vocales vecina^: cinis: cineris; genus: generis; Falis
ci: Falerii; dare: reddere; camera < . Ante r se conserv
la o: memoria, pectoris, temporis, etc.
3. Ante labiales la vocal aparece diversamente como i o w, siendo
al parecer [y] la pronunciacin real: medius est quidam u et i lit
terae sonus, non enim optimum dicimus aut optumum" (Quintiliano,
I, 4, 8). [N ota 25.] Es difcil ignorar este testimonio de un gramtico
experto, pero es posible que grafas persistentes como incipio pero
occubo, regimentum pero documentum, reflejen diferencias reales
de pronunciacin,' *s decir, i tras i, e y a, pero u tras o y u en la
slaba precedente.

Slabas cerradas
a > e, y o > u; e, i y u perm anecen inalteradas.
a
aptus; ineptus; castus: incestus; annus: biennis; arm a: inerm is;
parco: peperci; dam no: condem no; gr. : talentum .
1. Ante [] esta e, al igual que e acentuada, pasa a i: frango:
confringo; tango: contingo.
2. Ante [1] velar (vase supra) esta *e > u: calco: inculco;
salsus: insulsus.
e

sessus: obsessus.
1. Ante l velar, e > u: percello: perculsus < *per-celsos.

onustus < *onostos; euntis < *eiontes; alum nus < *alomnos;
secundus < *seq*ondos; industrius < *endostruos; gr. >
am urca (este p rstam o en tr a trav s del e tru s c o ).
1. Despus de u, o se mantuvo hasta el siglo i d. C. Por ello las
grafas clsicas fueron fruontur, sequontur, etc.

*dctos: adductus, etc.

INTRODUCCIN AL LATN

222

Diptongos
ei y ou experim entaron los m ism os cam'bios que en slaba inicial,
es decir, se m antuvieron en latn arcaico y luego > i y : p. ej. feido:
confdo; douco: addco.
ai > ei en latn arcaico y luego > l: inceideretis < *encaid-; aestim o:
existimo; aequos: iniquos; gr. aiFa: oliva,
au > , posiblem ente via ou: fraudo: lat. arc. defrdo; claudo: in
cludo. audio: oboedio no ha sido explicado satisfactoriam ente.
Puede ser sim plem ente u n a pronunciacin arcaizante de *obdio
en la lengua jurdica.
oi El nico ejem plo es pm rium < *postm oiriovi.
Vocales y diptongos en slabas finales
Slabas abiertas
se ha conservado claram ente en ita, aliuta (cf. itid em ). En opi
nin de algunos estudiosos, estas form as se p ro d u jero n p o r ab re
viacin ym bica de *it, *ut (vase sin em bargo p. 281).
e
se m antiene: age, domine.
0
> e: sequere < *sequeso, cf. gr. . Respecto a Ule vase P ro
nom bres, p. 255.
1
> e: mare, m ari-a; *anti (gr. ) > ante. Los ablativos pede,
etc., son en su origen locativos co rrespondientes a , etc., en
griego.
En ciertas p artcu las y form as de pronunciacin r p id a la vocal
breve se ha perdido en algn caso : quin < qui-ne, sin < sine, vidn <
vidsne, ain < ais-ne. Esto es lo que ha originad excepciones apa
rentes a las leyes de acentuacin: m ds-ne > vidn.
La i final se perdi en las desinencias p rim a ria s del verbo: trem o n ti > trem unt, *sonti > sunt, * es-ti > est (pero vase p. 263 so
b re ess).
a

Slabas cerradas
> e: artifex < *-fax, rm ex < *-ags, cornicen < *-can, princeps,
auceps < *~caps.
e
se m antiene: auspex, senex, nm en (con e n < n ) , decem (con
em < m ).

1.
Ante -s y -t, e > i en el siglo in a. C.: por ello agis < *ages(i),
agit < *aget(i); cf. los genitivos de lat. are., Cereres, etc., y el per
fecto dedet.

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

u
o

223

se ha m antenido en ovis, lapis < *lapid-s, salix, etc. El diferente


tratam ien to que vemos en idex < *iouz-diks, com es < *com it-s
se debe probablem ente a la analoga de form as com o auspicem :
auspex; artificem : artifex,
no cam bio: m anus, m anum , etc.
> i i e n aliud, Istud. A nte -s y -m se m antuvo en lat. are. : m a
ntos, Luciom , etc., pero > u en poca clsica, excepto cuando iba
precedida de v, u: p o r ello dom inus pero parvos, exiguos, etc.
1.
E l d e s a r r o llo d ife r e n te , d e hospes < *hostipots, se d e b e t a m
b i n a a n a lo g a d e artificem : artifex, e tc .

Diptongos
P a ra los diptongos largos vase p. 220. Los diptongos breves ex
perim en taro n los m ism os cam bios que en slabas m ediales.
-ai, -et y -oi todos > lat. arc. -ei > lat. cls. -I. P a ra ejem plos
vanse las desinencias casuales en M orfologa. Las vocales largas
en slabas finales se conservaron p o r lo general, pero en latn clsico
se p ro d u jo la abreviacin an te -m , - t y -nt, y en las palabras p o li
slabas tam bin ante - r y -l. P o r ello tenem os dcds, dcs, etc., pero
dcm , der, dct, dcm , dcnt, dct. A stos hem os de a a
d ir los num erosos ejem plos de abreviacin ym bica como qu,
bn, ego, etc. P ero este fenm eno fue tan to extendido como re s
tringido p o r influencias analgicas. As, P lau to tiene los esperados
rga, cave, aunque m s ta rd e encontram os rg, cv. En m d,
bn se ven abreviaciones regulares, pero ergo y contra no pueden,
desde luego, deberse a la accin de esa ley. Sobre el alargam iento
de vocales an te ciertos grupos consonnticos vase p. 232.

Las

so n a n t e s

Ciertos tipos de sonidos, segn el contexto fontico en que se


hallen, funcionan com o vocales o consonantes, es decir, como centro
silbico o no. Tales eran en ide. las sonantes i(i), u (u ), r(r), 1(1),
m ( m ), n (n ).

(sobre i vase supra) en posicin inicial se conserv en latn:


p. ej. iugum : gr. , ser. yugm , ing. yoke; iecur: gr. fjmxp,
ser. yakrt. E n tre vocales i se perdi: p. ej. trs < *treies, cf. ser.
tryas; m oneo < *mone-i.
T ras consonantes i vocaliz en i.
m edius = o. mfiai, gr. (), ser. m dhyas < *medhios.

224

INTRODUCCIN AL LATIN

alius = o. alio-, gr. < *a,los.


venio <
(vase p. 228).
1. -di-, -gi-, -si- > -ii- que se escribi i, p. ej. maius (pronuncia
do maiius) < *mag-ios; peius (pronunciado peiius) < *pedios. Para
quoius < *quosio-s vase p. 256. Se dice que Cicern prefera las gra
fas con ii en tales palabras (Quintiliano, I, 4, 11).
2. lovis < *dieues todava se escribe Diovis en lat. are.
u

se conserv en posicin inicial ante vocales y en tre vocales:


m di = gr. ( F ) oloc, ser. vda, etc.
vlcus = gr. (F ) , etc.
novem = ser. nava, etc.
novos = gr. v ( F ) o , ser. navas, ing. nem
ovis = gr. ( F ) , etc.
1. Entre vocales iguales u desapareci y las vocales se contra
jeron: sis ,'< slvls, latrina < lavatrina, ditias < divitias. Pero -vi- fue
restaurado con frecuencia por la analoga.
2. u se conserv tras k, s: equos = ser. divas, etc. < * ekuos;
suavis ser. svds, ing. sweet, etc. < *suadui-s.
3. u se vocaliz tras medial: quattuor = ser. catvaras, gal.
pedwar < *qetures (vase p. 260).
4. u se perdi tras las labiales p y f: aperio < *ap-ueri; fores =
aesl. dvtri, ing. door < *dhuer-/ dhuor-,
5. u entraba en combinacin con d (p. 227), gh (p. 230) y gvh
(p. 230).
6. u se perdi ante u y, excepto en posicin inicial, ante o:
somnus < *suopnos *suepnos (p. 232); parum < parvom; deorsum <
devorsum; soror < *sues (vase infra).
Sobre colo, cum, cur, vase p. 228.

r consonntica se m antiene.
ruber = gr. -, ing. red (p. 229).
fero = gr. , ing. bear (p. 229).
1. C u a n d o la v o c a l q u e le s e g u a s e p e r d a p o r s n c o p a , la r s e
h a c a sil b ic a , y e s t r e p r e s e n ta d a e n la tn p o r -er: p . e j . ter = x
(tris > fs > ters > ter); c f. certus < *kritos, testis < *terstis <
tristis (cf. o . tristaamentud = testamento); ager < *agros (gr.
); cer < *cris; agellus < *agflos < '*agrolos.

La sonante ide. r (para distinguirla de la r que deviene sonante


secundariam ente en latn) est rep resen tad a en la tn como or:
fors = ser. bhrtis < *bhrtis.
m ors = ser. m rtis < *mrtis.

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

I
m

225

posco = ser. prcchm i yo p reg u n to , al. forschen < *porc-sc <


*prk-sk.
En un a slaba final -o r > -Mr: iecur: ser. /afcri < *iequr-t
(p. 228).
se m antiene en latin.
linquo = gr. , ing. Zeawe < *leiqv (p. 228).
lego = gr. , etc. < *leg.
in-clutu s = gr. , ser. ruts, < *kluts.
en latn aparece como ol:
m ollis = gr. --, ser. m rd s < *m olduis < *m ldu-,
se m antiene.
m a ter = gr. , ing. m other, etc.
nm en = gr. , ser. ama, ing. name,
dom us = gr. , etc.
> lat. em.
decem = gr. , ser. dsa < *dekm.
septem = gr. , ser. sapt < *septm.
centum (en p o r em p o r asim ilacin a la siguiente) = gr. -,
ser. satdm < * (d )k m to m .
La m final tena una pronunciacin relajada y era poco ms que
una nasalizacin de la vocal precedente: de aqu las grafas oino,
aide, duonoro, etc., en latn arcaico.

se m antiene:
novem , novus (p. 216).
genus = gr. , ing. Mn, etc. < *genos.
> lat. en:
tentus = gr. , ser. tats < *tnts.
Sobre novem p o r *noven < *neun, vase p. 260.
Ante s, n latin a desaparecida en slabas finales con alargam ien
to de la vocal precedente: p. ej. servs, m ensas, rgs < *servons,
*m ensns, *reg~ns. En las slabas m ediales la n se m antuvo
m s tiem po (m nsis, nser, etc.), pero la m ism a tendencia a su
prd id a se m antuvo a lo largo de la h isto ria del latn, de tal
m anera que las lenguas rom nicas no p resen tan ejem plos de n
ante s. G rafas como cosol, cesor, etc., aparecen en fecha tem p ra
na, y esa n m u d a fue introducida errneam ente con frecuen
cia, po r ejem plo en thensaurus, form onsus, etc.
Cuando se perda por sncopa la vocal siguiente, al igual que r se
haca silbica la n, y esa # est representada por en o in: p. ej.
Sabellus < *Safn(o)los; sigillum (< sigxom < *signolom); cf. pugil
lus < *pugno-los, pastillus < *pastnilos (pais deriva de *pastnis).

226
L as

INTRODUCCIN AL LATN

c o n so n a n tes

Los fonem as consonnticos ides. com prendan u n a rica variedad


de oclusivas, sordas (p, t, k, q y q), sonoras (b, d, g, g y g), con
los correspondientes sonidos aspirados (ph, etc., y bh, etc,). La n i
ca fricativa era la s (sonora z en ciertos contextos f n ico s). [ N o t a 26.]
El latn no distingue en tre la serie p alatal y la velar ni en tre as
pirad as sordas y sonoras. Del sistem a m encionado, el latn conserv
generalm ente p, t, k, (q), q, y b, d, g, (g), afectando los cam bios
im portantes a las labiovelares sonoras y a las oclusivas aspiradas.
Sordas

Sordas
Sonoras
Sonoras aspiradas aspiradas

Labiales

ph

bh

Dentales

th

dh

Palatales

kh

gh

Velares

qh

gft

Labiovelares

qu

quh

g uh

Fricativas

pater =
potis =
septem
clepere

gr. , etc.
gr. , ser. ptis.
= gr. , etc.
= gr. , etc.

1.
En p o s ic i n in ic ia l la p se a s im ila c u a n d o la s la b a s ig u ie n t e
o o m ie n z a c o n u n a la b io v e la r : *peqv > *quequ > *quoqn > coqu;
*penqve > *quenque > quinqu (i la r g a s e g n quintus).

b
t

Se han fijado pocas ecuaciones que p resen ten este sonido.


trabs = o. trbm dom um , lit. trob casa, ing. thorp. d -b ilis = ser. balm fuerza.
Vase tres, pater, est, septem , tego, etc.
1. ti > cl: p . e j. pclom < *ptlom; saeclom < *saitlom; ex
ondare < . T a m b i n a p a r e c e n f o r m a s s e c u n d a r ia s c o n u n a
v o c a l a n a p tc tic a : poculum, saeculum, e tc .

GRAMTICA HISTORICO-COM PAR ADA

227

2. Tras consonante la t final se perdi: lac < *lact.


3. Tras vocal - final > -d: p. ej. feced, etc. (vase p. 263).
d

dom us = gr. , etc.


dnum , dare = gr. , etc.
edo = gr. , ing. eat, etc.
cord-is = gr. , , ing. heart < * kerd /krd.
1. En algunas formas dialectales se observa alternancia de d y l:
lingua x dingua; lacruma X dacruma; oleo x odor; sedeo X solium
(vase p. 48).
2. du > b-: p. ej. bonus, bellum, lat. arc. dueos, duellum.
3. Tras vocales largas la d final se perdi: s por sd, ablativo
en - por -d (p. 244).
4. Tras consonante la d final se perdi: p. ej. cor < *cord.

k
q

Vase centum , decem, vicus, dico (lat. arc. deico = gr. -),
etctera.
E sta oclusiva velar ide. viene exigida p o r la necesidad de dar
cuenta de ecuaciones en las que las lenguas satem (p. 41) p re
sentan u n a gutu ral oclusiva k, no la fricativa s, etc., y que en
o tras ecuaciones corresponde a la Te no satem : p. ej. cror = gr.
, ser. kravs < *qreu 9 s. Las lenguas no satem no d istin
guen en tre la serie p alatal (k, etc.) y la velar (q, etc.).
(g)nsco = gr. -, ser. j -, etc., < *gn.
genus = gr. , ing. kin, ser. jnas < *genos.
ago gr. , ser. d j m i < *ag.
augeo = gr. , gt. auka, ser. jas- fuerza < *aug.
E sta oclusiva velar viene exigida al igual que q p o r ecuaciones
como la siguiente, donde g satem se corresponde con g no
satem : tego = gr. , lit. stgas, tech o < *steg.

Las oclusivas labiovelares


Estos sonidos que se postulan p a ra el indoeuropeo eran p ro b a
blem ente oclusivas velares articuladas con u n avance sim ultneo
de los labios (redondeam iento labial). En griego aparecen, segn
el contexto, como dentales (, , ), labiales (, , ) y palatales
(, , ). En las lenguas satem no se las distingue de las velares sen
cillas. En los dialectos itlicos estos sonidos estn representados
p o r labiales (para in trusiones en el latn vase p. 47).
se m antiene en latn:
quis = o. pis, gr. , ser. M s < *qH-,
quod = o. po, gr. ito, , -, etc. < *qo~.

228

INTRODUCCIN AL LATIN

quattuor = o. petora, gr. dr. , ser. catvras (vase p. 260).


sequor = gr. , ser. scate < *se.
linquo, llqui, gr. , ser. r i-n -k ti < *leiqu.
1. El elemento labial se pierde:
a) Ante u y o: secundus < *sequon<Xos; iecur < *iequor <
*ieq*-t (p. 225); colo < *quolo < *quelo (p. 216) < *qvel. Obsrve
se el contraste de incola con inquilinus.
b) Ante i ide.: socius < *soquios; lacio < *laqui (cf. laqueus).
c) Ante otra consonante: coctus (cf. coquo); relictus (cf. lin
quo); cf. nec y ac, que son las formas de neque y atque ante con
sonante.
d) Ante s: vx < *uqus (cf. gr. ().
2. En ciertos grupos de consonantes complejos -qu- se perdi:
quintus < *quinqutos (con alargamiento de la vocal ante -rjfc como
en sanctus, inctus, etc.), tormentum < *torqumentum.
g En inicial an te vocal y en posicin intervoclica > v;
venio = u. benust venerit, o. kum b en ed = convenit, gr. ,
ser. gam -, gt. qim an < *gvmi-.
vivus = o. bivus vivi, ser. jivs < *gyiuo-.
veru = u. berus veribus, gt. qairu, airl. bir < *g#erw.
flvo (lat. are. p o r figo) = lit. d yg ti < *dhlg*. lat. cls. figo ha
sido rehecho a p a rtir del perfecto fixi.
ndus = gt. naqaps, ing. naked, 'iri. nocht. La p alab ra latina
tiene la raz nog con u n sufijo "edo. *nogv-edos > *novedos > ndus.
1. Despus de una nasal velar [] g se mantiene: inguen = gr.
< *pgvn; unguen, unguo = u. umtu, unguito, ser. ankti, airl.
imi}, manteca < *e/ongv-.
2. Ante r y Z, g perdio el elemento labial: gravis = gr. , gt.
kaurus, pesado, ser. gurs, ser. < *g-.
Cf. grtus = o. brateis gratiae, ser. grts, lit. grtas < "gvfgts.
glans, glandis y gr. son de la misma raz con un sufijo dife
rente; la d de la palabra latina se encuentra en eslavo zelqdl: <
*geZa/guies.
Las oclusivas aspiradas
En la poca prehistrica en latn y en los dialectos itlicos las
oclusivas sonoras aspiradas se hicieron so rd as y luego pasaro n a
espirantes sordas, excepto tra s s, posicin en la que perdieron la
aspiracin y se hicieron oclusivas sord as: bh > /, d h > *Q> f,

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

229

gh > * > h. Estos sonidos se conservaron en lo esencial en los dia


lectos itlicos, pero en latn u rb an o el tratam ien to vari segn el
contexto fnico.
bh En posicin inicial > f:
fero = gr. , ser. bhrdm i, ing. bear < *bher.
fls = sabino Flusare F lorali, ing. blossom < *bhl-s.
f m a : gr. dr. < *bh.
fu l = gr. -voci, ser. a -b h t l fue, gal. b u m i yo fui < *bhu.
fr te r = gr. , ser. bhrtar-, ing. brother < *bhrtr.
1.
Se encuentran formas dialectales con h por f: haba (faba),
horda vaca preada (cf. fordus < fero).
En posicin m edial la esp iran te se sonoriz y luego pas a
b oclusiva sonora:
nebula = gr. , , ser. nbhas, al. Nebel < *nebh.
orbus = gr. < *orbh.
am bo = gr. &.
d h (> *) > / que se m antiene en posicin inicial:
fcl = gr. --, ser. adht < *dh.
f m im , fcundus = gr. , , ser. dhtrl nodriza <
*dh am am an tar.
f m u s = gr. , ser. d hm ds < *dhm os.
fingo, figulus = o. feih ss m u ro s, gr. , ser. dehas <
*dheigh (cf. p. 230).
Obsrvese que en griego y en snscrito la primera de dos aspi
radas que comienzan slabas adyacentes pierde la aspiracin (ley de
Grassmann).
En posicin m edial esta espiran te se sonoriz tam bin y pas
a d oclusiva sonora:
aedes = gr. , ser. edhas < *aidh.
m edius = o. m fiai m ediae , gr. () (por *), ser.
m dhyas < *medhios.
fld o = gr. (por *, o tro ejem plo de la ley de G rassm ann) < *bheidh.
1.
p interior procedente de dh pas a b en determ inadas con
diciones.
a)
Ante y tras r: p. ej. glaber = ing. glad, al. glatt, liso, pero
originariamente claro, brillante, lit. glodiis liso < *ghladh-ro-.
verbum = u. verfale, ing. word < *uerdh-. barba ing. beard, aesl,
brada < *bhardh, que normalmente deba dar lat. farba, pero la
primera consonante ha sido asimilada a la b siguiente. Para lber
vase p. 220.

230

INTRODUCCIN AL LATIN

b) Ante -I-, As el sufijo de instrumento -dhlo (gr. --) apare


ce como -blo- (-bulo-) en latn: stabulum < *stg-dhlom, cf. al. Stadel;
fbula < *bh-hl.
c) Tras u: ber = gr. , ser. udhar, ing. udder < *dh.
rber gr. -, ser. rudhirs, ing. red < *rudhro-.
(Advirtase que el dialectal rfus procede de *roudho-: cf. al. ro,
gt. raups, lit. raudas, robus es otra variante dialectal).
iubeo: = gr. -, ser. yudh-, lucha < *ieudh/iudh, El sig
nificado originario de la raz parece haber sido mover, sacudir, tem
blar, etc. iubeo es un causativo = poner en movimiento.
gh

> *, y luego ante y entre vocales > h:


(h)anser: < gr. , ser. hamss, ing. gander, goose < *ghans-,
hiem s: (h im - en bim us < *dui-him o-s) = gr. , , ser.
him s < *ghi-em, *ghi-m. O tro grado de alternancia ap are
ce en hibernus < *gheimrinos, cf. g r .
hum us, hom o = gr. , gt. gum a < *ghem -, *ghom~.
hostis = ing. guest, al. Gast, aesl. gosti < *ghosti-,
veho = gr. (), ser. vhati, ing. wagon < *uegh-.
1. gh inicial ante u > / (cf. guh):
fundo gr. xFco, -, gt. giutan < *gheu-, ghu-; ferus = gv. ,
aesl. zvr < *ghuer-,
2. En interior el grupo -ghu- > -gu- > -- (cf. el tratamiento de
la labiovelar g): brevis = gr. < *mreghu-i (la m viene exi
gida por otros miembros de la ecuacin no citados aqu).
3. Tras una nasal velar [q] gh > g:
fingo = gr. , ing. dike < *dheigh, *dhi-n-gh; lingo = gr. ,
ing. lick < *leigh, li-n-gh; ango, angustus = gr. , gt. aggwus,
al. eng < *angh-.

gh En inicial > f:
form u s = gr. , ser. gharm s < *g^he/orm -,
de-fendo = gr. , , ser. h a n -ti l golpea, < *g'*hen-.
En interior:
a) en tre vocales > : nix, nivem = gr. , , aesl.
sng, ing. s now < *sneigvh - snig*h~; voveo = u. vufetes vo
tis , gr. < *uogh-ei; levis < *leg*hu-i-s.
b) tra s [] > g: ninguit nieva <*sni-n-gh; anguis = lit.
angis (cf. gr. , ser. his).
c) Ante r encontram os u n a huella del tra ta m ie n to f en el
arcaico nefrundines (F esto ), pren estin o nefroes, que en lanuvino aparece como b, nebrundines : cf. gr. , al. Niere <
*negvhro-.

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

231

La aspirada glotal [h] del latn e ra un sonido inestable y


fue elim inado progresivam ente. En posicin intervoclica haba
desaparecido p o r el siglo i i i a. C . (p. ej. nm o < *nehemo,
bim us < *d u i-h im o s). En consecuencia esta letra se utiliz
como u n m ero recurso ortogrfico p a ra m a rc a r la silabacin,
p o r ejem plo en la g rafa ahnus, donde estaba injustificada e ti
m olgicam ente (< *aies-nos). L a asp irad a se perdi en ciertos
dialectos rurales (p. ej. arena, edus, ircus, olus, etc.). La reaccin
ignorante co n tra esa n o ta de rusticitas p ro d u jo hiperurbanism os
que in sp iraro n la b u rla de Catulo p o r las hinsidias de Arrio; cf.
el com entario de Nigidio (Aulo Gelio, 13, 6, 3) rusticus fit serm o
si aspires p erp eram . U na h no etim olgica aparece tam bin en
hum erus, h m o r y haurio (gr. , etc.).
s

Este sonido se m antuvo sin cam bios en inicial y en final (vase


septem , sus, genus, etc.) y tam bin en in terio r ante y tr a s oclu
sivas sordas (sisto, est, vesper, axis) y tras n (m nsis, nser).
En posicin intervoclica s se sonoriz en 2 y luego pas
a r: generis < *genes-es, arborem < *arbos~em, m airem <
*magis-em, flrem < *fls-em (cf. fls, fls-culus). E ste cam
bio se com plet hacia m ediados del siglo iv a. C., p ero estn
atestiguadas form as arcaicas como arbosem , pignosa, lasibus.
La s que aparece en p alab ras p u ram en te latinas (sobre p rsta
m os y trm inos dialectales com o rosa, casa, vanse pp. 43, 66)
es resultado de la reduccin de ss tra s vocales largas o dip
tongos: p. ej. visus < *vissos < *vid-tos, causa < caussa, quae
so < quaesso.
Ante las sonoras^, u, l, m , n, d, g y tras r y l, s se sonoriz
en z, que se convirti en r an te g (p. ej. mergo, cf. lit. m azgti),
pero ante los o tro s sonidos citados la z desapareci con alarga
m iento com pensatorio de la vocal precedente: nldus < *nizdos
(ing. n est), quidam < quis-dam , p rim u s < *pris-m os, anus <
*aies-nos, prlu m < *pres-lom .
sr- inicial > fr - (frigus, cf. gr. < *srigos); y en inte
rior > -b r- (fnebris < *dhoines-ris, (co n )sobrinus < *~suesr~
inos; sobre soror < *suesr, vase p. 216).

Fenm enos de grupo


El latn p resen ta fenm enos fonticos generales tales com o asi
m ilacin, disim ilacin, sonidos de transicin y simplificacin de gru
pos com plejos, que contribuyen a la econom a de esfuerzo articu la
to rio y a la facilidad de pronunciacin. B astar con cita r unos

232

INTRODUCCIN AL LATN

pocos ejem plos en los que dichos procesos h an nublado la claridad


etimolgica.
Asimilacin. Las consonantes yuxtapuestas se asim ilan con fre
cuencia. Lo m s frecuente es que la p rim era se asim ile a la segunda
(asim ilacin regresiva), hecho que se observa especialm ente bien
en el com portam iento de los prefijos verbales: occido < *ob-caedo,
attineo < ad-teneo, sufficio < *sub-faeio, differo < dis-fero, etc.
Obsrvense adem s quippe < *quid-pe, topper < *tod-per, annus <
*at-nos (gt. apn); som nus < *suep-nos, su m m u s < *sup-m os,
sella < *sed~l, grallae < *grad-s-lae, corlla < *corn-la. En los
participios de perfecto, cuando la consonante sonora final de la raz
se hace sord a p o r asim ilacin a la -t- del sufijo, la vocal precedente
se-alarga: ctus < *ag-tos, lctus < *leg-tos, rctus < *reg-tos.
P a ra la asim ilacin progresiva , en la que prevalece la p rim era con
sonante del grupo, podem os citar velle < *vel-se, collum < *colsom (cf. al. Hals), torreo < *torseo, ferre < *fer-se, tollo < *tol-no.
La asim ilacin puede afectar tam bin a vocales en slabas contiguas.
As hom o procede de hem (cf. nm o < *ne-hem o). Obsrvese,
tam bin, la vocal de la reduplicacin en pupugi (lat. are. pepugi),
m om ordi (lat. are. m em ordi).
Disimilacin. La dificultad de p ronunciar dos sonidos sim ilares
en sucesin rp id a puede ser suavizada con el cam bio de uno de
ellos. Esto es especialm ente frecuente en latn con las com binacio
nes r-r, l-l: p. ej. peregrinus pas en lat. vulg. a pelegrinas (fr. ple
rin), m ientras caeruleus < *caeluleus es u n adjetivo form ado sobre
caelum. El efecto de tal disim ilacin puede verse en el cam bio del
sufijo ordinario de adjetivos -lis (navalis, m ortalis) en - a n s cuan
do se aade a nom bres que contienen u n a l: m ilitaris, consularis,
lunaris. Igualm ente el sufijo de in strum ento -lo - aparece como -ro -:
speculum , pero fulcrum , flagrum. O tros ejem plos de disim ilacin
son carm en < *can-men, germ en < *gen-m en, m erdi < m eddi (form a que todava se conservaba sobre u n reloj de sol en P re neste segn Varrn, L. L., 6, 4). En algunos casos la disim ilacin
puede conducir a la prdida de uno de los sonidos en conflicto:
agrestis < *agrestris (cf. silvestris). A veces puede p erderse u n a
slaba entera: p. ej. n u triz < *ntr-trx.
Sonidos de transicin. La pronunciacin puede facilitarse por
la inclusin de sonidos entre los m iem bros de ciertos grupos. Tal
ocurre con la vocal anaptctica en dracum a < *dracm, poculum <
poclom , m ina < m na (gr. ). En otros casos puede aparecer u n a
consonante, como en ing. T ho m -p -so n : cf. su m -p -si, dem -p-si,
su m -p -tu s, exem plum < *exem-lom. N tese adem s la pronuncia
cin vulgar autu m -p -n u s, som -p-nus, etc. Ya en indoeuropeo p a re
ce haberse desarrollado una consonante de transicin entre dos

GRAMTICA HISTRICO-OOMPARADA

233

oclusivas dentales contiguas: *t-t, * d -t > - t st-, -d st-, etc., com bi


nacin de sonidos que aparece en latn (y germ nico) como ss:
p. ej. m essis < *metHis (cf. m eto ), passus < *pattos (patior), quas
sus < *quattos (quatio). E sta ss se simplific tra s vocal larga o
diptongo: visus < *vissos < *vid-tos, csus < cssus < c d-tus.
E ntre ss y u n a r siguiente se desarroll u n a - t- de transicin (cf. ing.
sister) en r stru m < *rssrom < *rd-trom .
P o r ltim o podem os citar algunos ejem plos de simplificacin
de grupos com plejos, arsi < *ard-si; fu lsi < *fulg-si; testis < *terstis < tristis (p. 224); tostus < *tors-tos; ultus < *ulctos (ulciscor);
to rm en tu m < *torq^m entum ; i m en tu m < lat. are. iouxm entum ;
svir i < *sexviri; luna < *loucsna; cna (lat. arc. ces na) < *cersna
(cf. o. kerssnais cenis) ; ilico < in stloco; posco < *porc-sc <
*prk-sk; pruina < *prusuina (cf. scr. prusv escarcha, aaa. fr to
san, ing. freeze). [ N o t a 2 7 J

C a p t u l o I X

MORFOLOGA

N o c io n e s

p r e l im in a r e s

Desinencia, tema, raz


El anlisis de u n a p alab ra latina como dediticius revela la exis
tencia en ella de los com ponentes que siguen. Podem os n o ta r ante
todo que el nal de la p alab ra aparece con form as diferentes
(-m , -i, -, etc.) segn el papel que la m ism a desem pea en la cons
truccin de la frase. Estas p artes de la p alab ra dotadas de funcin
sintctica se llam an desinencias; el sistem a com pleto de las desi
nencias de un nom bre constituye su declinacin. Lo que queda de la
palabra tra s sep arar la desinencia se llam a tem a: dediticio-. La
com paracin con o tras p alabras como em pticius, m issicius, etc.,
revela la existencia de o tro com ponente, que se ha aadido a los
tem as de participio pasivo ddit-, em p t-, m iss-, A este elem ento
-icio se le llam a sufijo. Mas el anlisis puede an continuar. Si com
param os lo que nos queda, ddit-, con ddo, ddere, p o r una parte,
y con la serie dict-, duct-, p o r la otra, aparece otro elem ento signifi
cativo, -t-, sufijo que caracteriza al participio pasivo latino. Si lo
separam os nos queda ddi-, elem ento constante de u n grupo de
form as que se refieren de m odos diversos al hecho de en tre g ar.
Pero nuestro anlisis no h a term inado todava: el verbo ddo, se
gn el testim onio de d-pono, d-duco, d-doceo, etc., lleva u n p re
fijo d-. Nos quedam os as con d, que es el elem ento constante de
una constelacin de palabras todas conectadas con el hecho de d a r :
d-no-m , donare, dnatus, donativos, dos, dar, datos, etc. Este ele
m ento, unidad funcional elem ental de la p alab ra latin a e indoeuro
pea, se llam a raz. i(s,jjmes, la p alab ra latina puede contener tre s
clases de unidades m orfolgicas o m orfem as : la raz, uno o va
rios afijos (prefijos y sufijos), que se unen a la raz p a ra fo rm ar el

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

235

tem a, y, p o r ltim o, la desinencia, que indica la funcin sintctica


del todo que form a la palabra.
Alternancias voclicas (ablaut)
Sin duda no h a escapado a la atencin del lector el hecho de
qu la raz m ism a experim enta m odificaciones : d fren te a d. Es
tam os ante u n ejem plo com plejo de u n fenm eno m uy extendido
conocido con el nom b re de alternancia voclica o ablaut (apofona),
es decir, la variacin de la vocal de la raz sobre el fenm eno en
sufijos y desinencias vase in fra, em pleada com o recurso m o rfo
lgico. Ejem plos de este m ecanism o son los llam ados verbos fu e r
tes del ingls o el alem n: sing, sang, sung; singen sang, gesungen.
El griego, que atestigua con gran nitidez el sistem a original in d o
europeo represen tad o p o r los ejem plos citados, nos indica que d e
bem os distinguir tre s grados de alternancia: (1) con la vocal e,
(2) con la vocal o, (3) sin vocal. Se les conoce con los nom bres de
grado e, grado o y grado cero, respectivam ente. Un ejem plo
tpico en el que aparecen los tre s grados es (1) , (2) ,
(3) --. Si la raz contiene u n diptongo, es decir, si la e va
seguida de u n a de las sonantes i, u, r, l, m, n, en el grado cero, al
desaparecer la vocal, la sonante asum e funcin silbica si la sigue
u na consonante: (1) , (2) , (3) -; (1) ,
(2) ---, (3) -- (* m e -m n -m e n ). d: d ejem plifica una
serie m s com pleja de alternancias, en la que la raz en grado pleno
no contiene u n a vocal breve n i u n diptongo, sino u n a vocal larga,
que en el grado cero no desaparece, sino que m u estra una form a
reducida. Esto, en principio, no difiere del com portam iento de los
diptongos, que dejan tam bin su sonante com o resto en el grado
cero. Hemos advertido hace u n m om ento que el diptongo en en la
raz m en d eja como resto - n - (sobre el resultado de este sonido
indoeuropeo en latn y en las dem s lenguas vase p. 225). Si ahora
dirigim os n u e stra atencin a u n a raz con vocal larga, por ejem plo
st (estar en pie), encontram os en el adjetivo verbal en -to, que
norm alm en te p resen ta el grado cero (vase in fra ), la siguiente serie
de form as en latn, griego y snscrito, respectivam ente: sttus,
, sthits. O bservam os aqu la ecuacin a = a = i que se re
m onta a u n *s indoeuropeo (vase p. 217). [ N o t a 28.] As, la al
ternancia de la raz puede rep resen tarse como *st: *st3. De m odo
paralelo el lat. d: d nos lleva a p o stu lar *d: *ds y fci: fcio nos
lleva a p o stu lar *dh: *dhs.
Mas todo esto no es sino u n elem ental esquem a simblico. Su
pongam os que el a del grado cero es el residuo de un diptongo, del

236

INTRODUCCIN AL LATIN

m ism o modo que i, u, r, l, m, n son, respectivam ente, los residuos


de ei, eu, er, el, em, en. En o tras palab ras: representem os el sonido
indoeuropeo desconocido que aparece com o en latn y en o tras
lenguas em parentadas no como *, sino com o *ea. Entonces, el
grado cero con p rdida del elem ento principal ser 3 y la relacin de
fci con jacio p o d r rem ontarse al indoeuropeo *dhes: *dhd. Del
m ism o modo, p a ra st: sta podem os p o stu lar *stas: *sta, y p a ra
d: da, *dod: *da. A hora bien, si buscam os u n com pleto paralelis
m o con , , etc., y que aparezca e en el p rim e r grado, todo lo
que tenem os que hacer es su stitu ir *ea, *as, *oa p o r *es, *e 3 , *ea3,
respectivam ente. E stos tre s diptongos indoeuropeos quedan defini
dos como los sonidos desconocidos que dan cuenta, respectivam en
te, de la presencia de , , en las p alab ras exam inadas. Este a n
lisis puram ente terico, que lleva a la postulacin de una nueva
serie de sonantes,
a,
(laringales), se h a visto parcialm ente
confirm ado p o r el testim onio del h etita, lengua en la que un fonem a
que se transcribe como h corresponde a veces a las laringales in d o
europeas postuladas. Ntese tam b in que la
de s ts 2tos, grado
cero de seas (= sta), proporciona u n a explicacin d e la aspirada
que aparece en el snscrito sthitas. E ste ejem plo sugiere que la la
ringal indoeuropea a2 que se p o stu la tena u n a n atu raleza fontica
capaz de provocar la aspiracin de u n a oclusiva d en tal sorda p re
cedente en snscrito.
G racias a este anlisis de las ap aren tem en te a b erran tes races
con vocal larga como resultado de diptongos podem os ahora resu
m ir de m odo sencillo y con validez general el fenm eno de las a lte r
nancias voclicas de la raz indoeuropea. La raz puede p re sen ta r
tre s grados: u n grado e, u n grado o y u n grado cero. E n las races
que contienen u n diptongo el segundo elem ento (la sonante) queda
como residuo en el grado cero.
En latn las alternancias originales h an quedado m uy oscureci
das p o r los cam bios fonticos y analgicos. Como ejem plos pueden
servir pendo: pondus; tego: toga (grados e y o); e s-t: sunt; ed-o:
d-ens; genus: gi-gn-o (grado e y grado cero). V erem os otros en el
anlisis de los nom bres y los verbos.
T ras haber establecido los principales m ecanism os m orfolgicos
del indoeuropeo podem os estu d iar los procesos de sufijacin p o r
m edio de los cuales se construyen tem as nom inales a p a rtir de ra
ces o de otros tem as. A doptarem os en este p u n to la acertada clasi
ficacin funcional p ro p u esta p o r M. L eu m an n .1
1.

M useum H elveticum , 1, 1944, pp. 129 ss.

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

F o r m a c i n

237

de lo s n o m b r e s

El sufijo puede ser cero : son los llam ados nom bres races,
como du x (dc-s), lux, p x (pc-s), ps, vx, s, etc. Los nom bres
races o radicales constituyen a m enudo el segundo elem ento de
nom bres com puestos: id ex < *ious-dic-s, opifex < *opi-fac-s,
auceps < *avi-cap-s, etc.
A.

Sustantivos derivados de sustantivos


1. D im inutivos en -lo, -la (-ulus, -culus, -ellus, -cellus, etc.) :
filiolus, foculus, hom unculus, diecula; asellus, gemellus;
ocellus, agellus, puella; corlla, etc.
2. Peyorativos en -a stro -: filiaster.
3. Fem eninos:
a) - ( tr ) - ic - : genetrix, victrix.
b) -in -: regina, gallina, libertina.
4.

5.

Colectivos;
a) -to -: arbustum , arboretum .
b) -l -: clientela, parentela.
c) - tu -: senatus, equitatus.
Nom bres abstracto s:
a)
b)
c)
d)

-ia: militia.
-Ina: medicina, doctrina.
-t t- : virtus, inventus.
-&tu-: principatus.

6.

Nom bres de personas derivados de nom bres de cosas:


a) - y -i: praedo, restio (tam bin de ab stractos: ludio,
lucrio).
b) -n o -: dom inus.
c) - rio-: balnearius.
d) -t r-: vinitor.

7.

N om bres de lugares:
a) -n: figlina.
b) -rio-; granarium.

238

INTRODUCCIN AL LATN

B. N om bres derivados de verbos


1. A bstractos verbales:
a) - ti-: m o rti-s (p ara la fo rm a del nom inativo singular,
vase in fra ).
b) -ti- n -: actio.
c) - tu -: cantus.
d) -t r : cultura, pictura.
e) -io -: im perium .
f) -i -: species.
g) - r-: tim or.
2. In stru m en to s:
a) -tr o -: aratrum , feretrum .
b) -culo-: gubernaculum.
c) -e ro -; sepulcrum .
d) -b u lo -: stabulum .
e) -bro-, -b r -: lavabrum; dolabra, latebra.
3. P roducto o resultado de la accin:
a) -m en, -m e n to -: semen, carm en; fu n d a m entum , vesti
m en tu m .
b) -n o -: donum , lignum, signum.
4. Agente: -t r-: victor (sobre los derivados fem eninos en
-trie-, vase su p ra).
5. Lugares: -torio-: dorm itorium , conditorium .
O.

N om bres derivados de adjetivos


1. A bstractos:
a) -i&: superbia, audacia.
b) - ta l- : dignitas.
c) -iti, -itis: laetitia, malitia; planities.
d) -t d in -: m agnitudo, turpitudo.
e) -m nia: acrimonia.

D. Adjetivos derivados de adjetivos


1. D im inutivos (vase supra) : aureolus; tenellus; m inusculus.
2. Peyorativos (vase supra) : calvaster, surdaster.

GRAMATICA HISTRICO-COMPARADA

239

3. Elativos (com parativos y superlativos, vase in fra).


4. D erivados del p articipio en -to -:
a) -vo -: captivus, em ptivus.
b) -icio -: dediticius, em pticius.
c) -ili-: textilis, fictilis.
A djetivos derivados de sustantivos
1. De
a)
b)
c)
d)

nom bres referen tes a p ersonas y anim ales:


-io -: patrius.
-icio-: patricius, aedilicius, tribunicius.
-Ino-: divinus, bovinus, equinus.
-ico-: civicus, hosticus, poplicus.

2.

De nom bres referentes a cosas:


a) -ali-: annalis, navalis (pero tam b in regalis).
b) - rio-: argentarius, ferrarius.

3.

Adjetivos de lugar:
a) - n o -: urbanus, paganus, oppidanus.
b) -tico -: rusticus, aquaticus.
c) -tili-: aquatilis.
d) -stri-: cam pestris, palustris; agrestis (con disim ilacin
de -r -).
e) -n si-: forensis, atriensis.
f) -tim o -: m aritim us, finitim us.
g) - ti-: cuias (cf. optim ates, nostrates).

4.

Adjetivos de tiem po:


a) -tlv o -: tem pestivus, prim itivus.
b) Podem os incluir en este apartado los adjetivos deriva
dos de adverbios de tiem po: cras-tinus, hodie-rnus,
noctu-rnus.

5. Adjetivos que indican m ateria:


a) e-yo -: aureus, argenteus, aneus.
b) -icio-: caem enticius.
c) -n o -: salignus, ilignus.
d) sufijo griego -in o -: prasinus.
6. Adjetivos que significan provisto de, en posesin de :
a) -so -: aquosus, herbosus, m orbosus.
b) -u len to -: lutulentus, virulentus.

240

IN T R O D U C C I N AL LATIN

c)
d)
F.

-to -: barbatus, hastatus.


-ido-: herbidus, fum idus.

A djetivos derivados de verbos


1. Participios y adjetivos verbales activos :
a) -n t-: am ant-, regent-, etc.
b) -tu ro -: am aturus, etc.
c) -a-: edax, bibax, rapax.
d) -u lo -: credulus, pendulus, bibulus.
e) -bu n d o -: ridibundus, vagabundus.
f) -id o -: de verbos en -re: calidus, aridus, nitidus, tim idus.
2. Participios y adjetivos verbales pasivos:
a) -to -: amatus, etc.
b) -n d o -: amandus, etc.
c) -bili-, -lis: amabilis; facilis, habilis.
d) - U 0 -: arvos, pascuus caeduud, praecipuus, exiguus, ir
riguus.
e) -n o -: plenus.
f) -neo-: praeliganeus, supervacaneus, consentaneus.
3. Adjetivos instrum entales y locales en -t rio -: deversorius,
cubitorius, sudatorius.

E sta descripcin sistem tica funcional n ad a dice acerca del ori


gen e historia de los sufijos. Muchos de ellos son heredados del indo
europeo: as, el de los dim inutivos en -lo-; el de agente en -tr-;
los de abstractos verbales -ti- y -tu -; el de los deverbativos m ascu
linos en -s (~r~); *-tro-, *-tlo-, *-dhro- y *-dhlo~, de valor in s
trum ental; el ta n extendido de los adjetivos en -yo -, el de los p a rti
cipios verbales en -to -, -no-, -n t-, etc. O tros, en cam bio, son
com binaciones o form as reforzadas de sufijos heredados: -tr-io-,
-t -d in -, -t~t-, -t -t-, -t -ra -, -ti- n -; -culo- com bina u n antiguo
sufijo de dim inituvo *-qo- con -lo-.
O tras form as alargadas de los sufijos heredados se h an creado
por un falso anlisis que separ una p a rte del tem a nom inal p a ra
un irla al sufijo : as, farrgin-eus ( < farrgo) se divide errneam ente
en farr-gineus, y en tal form a aparece el sufijo en ole-gineus. De
m odo sim ilar -n o - aparece tam bin como -no-, -n o -, y -uno-, fo r
m as que llevan u n a vocal perteneciente en origen a los tem as nom i
nales. Un caso parecido tenem os en nocturnus, derivado de u n tem a
en r/n *noctur (cf. gr. , ) p o r m edio del sufijo -no-.

GRAMTICA HIST R IC O -COMP AR ADA

241

La p alab ra se analiz err n eam en te com o noctu-rnus, y de ah se


ex trajo un sufijo -rn o - que vemos m pleado en otros adjetivos que
indican tiem po, com o diurnus, hodiernus, y m odernus (Casiodoro)
de m odo ah o ra m ism o . O tro proceso b astan te frecuente que m e
rece consideracin es el que podem os llam ar de desplazam iento
relacional en u n grupo de palabras. As, a p a rtir de iudex se crea
el nom bre iudicium , que es una sustantivacin de u n adjetivo en
-ius. Tam bin a p a rtir de iudex se crea el verbo denom inativo in d i
care. H istricam ente no hay conexin directa e n tre iudicium y in d i
care, pero el h ablante no conoce la h isto ria y en su m ente establece
una relacin e n tre el no m b re y el verbo. De este m odo -iu m se con
virti en sufijo deverbativo: desiderium , delirium , im perium .
P o r ltim o, conviene ad v ertir que los sufijos ganan terreno a
causa de la infeccin en tre p alab ras estrecham ente asociadas en
contextos estereotipados. P a ra ilu stra r este proceso podem os to r
n a r al p rim e r ejem plo citado, dediticius. El sufijo -icio- se origin
probablem ente en la p alab ra novicius, que puede in terpretarse como
derivado en -io - de u n a fo rm a *novix. Aparece luego en em pticius
y se extendi en la lengua del derecho p a ra designar a personas
allegadas p o r conductos diversos: adoptaticius, adscripticius, con
ducticius, dediticius. Se aplicaron tam bin esto s adjetivos a cosas
adquiridas y en la lengua del com ercio llegaron a em plearse e n la
descripcin adjetival de diversos tipos de bienes, p o r ejem plo pais
depsticius. En ltim a instancia, pues, la h isto ria de u n sufijo es la
sum a de las histo rias form ales de todas las p alab ras en que aparece,
m ateria que excedera con m ucho los estrechos lm ites de este
captulo.
L as

c i a s e s de d e c l in a c i n y l a s d e s i n e n c i a s c a s u a l e s

El indoeuropeo distingua ocho casos: nom inativo, vocativo, acu


sativo, genitivo, dativo, ablativo, locativo e instrum ental-sociativo
(sobre sus valores vase el capitulo sig u ien te). Este sistem a se sim
plific en las diversas lenguas descendientes p o r diferentes procesos
de fusin que se conocen con el nom bre de sincretism o. As, el
griego fundi genitivo y ablativo y, p o r o tra parte, dativo, locativo
e instrum ental. El ablativo latino re n e las funciones del ablativo
origina], las del instrum ental-sociativo y las del locativo, si bien
sobreviven algunas form as de locativo con su valor originario. La
discusin de los detalles queda reservada p a ra el exam en del
esquem a de las clases flexivas.
P o r clase de declinacin o sim plem ente declinacin en te n
dem os un grupo de nom bres que tienen u n a flexin sim ilar.. El tipo

242

INTRODUCCIN AL LATN

de flexin en indoeuropeo variaba segn el tipo de tem a; podem os


co nstatar la existencia de tem as en , -o (altern an te con e) -el/i,
-eu /u , -i, -, -u, u, y en consonantes diversas. E sta m ultiplicidad
de clases flexionales fue reorganizada p o r el latn en las cinco de
clinaciones de las gram ticas tradicionales.
Los tem as en -a
Singular:
N om inativo * - : 2 gr. , etc. En latn la vocal se abrevi a
p a rtir de las p alabras ym bicas: rt, tg > rota, tg (brevis
brevians), generalizndose luego a to d a e sta clase flexiva.
Acusativo *-m ; gr. , ser. aevm. En latn las vocales largas
se abreviaron de m odo regular an te -m final (p. 222), de donde
rginam , etc.
Vocativo *-: gr. , probablem ente ide. a.
G enitivo *-s: gr. , u. tutos, etc. E sta term inacin se con
serva en lat. arc. scs, vis, etc., y en la form ula estereotipada
(pater) fam ilis. Fue reem plazada, sin em bargo, p o r ~i (pictai,
Virgilio) m odelada sobre el genitivo en -i d e los tem as en -o (vase
in fra). Es probable que el proceso se iniciara en contextos en que
u n adjetivo en -o estuviera com binado con u n n o m bre m asculino
de tem a en -: *boni agricolas > boni agricoli. -aes (Aquiliaes, etc.)
es una com binacin de -ae y -s.
Dativo *- + -ei > *-i: gr. . E sta fo rm a se conserva en
lat. are. Menervai, Fortunai, etc. En itlico la -i final caa ante vocal
inicial, de donde lat. are. m atuta. La term inacin u su al -ae (para el
desarrollo fontico vase p. 222) se rem o n ta a la fo rm a anteconsonn tica generalizada. Ntense las form as dialectales como Fortune,
etc. (vase p. 68).
Ablativo. En indoeuropeo e ra idntico al genitivo, al igual que
en el gr. . En itlico se cre u n a desinencia -cid analgica de
-d (vase in fra ). La -d final se p erdi en to rn o al 200 a. C., de don
de la term inacin clsica -. En latn arcaico tenem os sententiad,
praidad, etc.
Locativo. *-% aadida al tem a dio lugar al lat. are. Rom di, etc.,
que evolucion de m anera regular a Rom ae. Ntese que las te rm i
naciones de genitivo, dativo y locativo de e sta declinacin, idnticas
en la poca clsica, eran distintas en origen: *-s, *-ei, *-.
2.

L as form as con asterisco rep resen tan la s term in acion es indoeuropeas.

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

243

P lural :
N om inativo *-s < *- + es: ser. avs, o. scriftas, aasas a ra e .
Es ta l vez esta term inacin la que se conserva en el laetitias in sp e
ratas de Pom ponio (pero vase p. 154). La fo rm a m atrona, de P isau
ru m (P esaro ), m u estra la p rd id a r stic a de -s final (vase p. 130).
Sin em bargo, ya en el latin arcaico encontram os -ai (tabelai), fo rm a
debida a la influencia del -o i de los tem as en -o (vase in fra ).
Acusativo *-s < * + ns: scr. avs. En itlico -n s fue re sta u
rado p o r analoga y -ns en latn pas regularm ente a -s. Con el
solo testim onio del latn no p o d ra haberse detectado el estadio
interm edio, pero -ss del oseo (vass) y - / del um b ro (vitlaf) a te sti
guan -ns. El griego m u e stra u n desarrollo sim ilar: cret. .
G enitivo *-5m < *-m. T anto el griego com o el latn reem pla
zaron esta term inacin p o r -sm , procedente del p ro n om bre dem os
trativo (scr. tsm , gr. , lat. is-t ru m , con rotacism o de la -sintervoclica; cf. o. egm azum ); de ah dearum , etc.
Dativo y ablativo. Las desinencias originarias -bhos (galo ) o -bhyos (scr. avbhyas) fu ero n reem plazadas en itlico
p o r u n a term inacin nueva: -is (o. kerssnais) basada en el -ois de
los tem as en -o (vase in fra ). P a ra el d esarrollo fontico latino
-ais > -eis > -s vase p. 223. E jem plos latinos arcaicos de los g ra
dos interm edios son soveis = suis y nuges = nugls. En ciertos n o m
b res se reconstruy la oposicin m asculino-fem enino utilizando a
term inacin -bus de las o tra s declinaciones: deabus, filiabus. E stas
form as tuvieron cierto xito en la lengua vulgar; fem inabus, etc.
Los m asculinos de la flexin en - se declinan igual que los fe
m eninos, pero aparece u n a -s en ciertos n om bres com puestos: hosticapas, paricidas.
Los tem as en -o
Singular :
N om inativo *-s. Sobre -o s > -us vase p. 223: dom inus.
Vocativo. M uestra el tem a p u ro con el grado e de alternancia:
dom ine; cf. gr. .
Acusativo *-m. Sobre -o m > -u m vase p. 223; dom inum ; cf.
gr. .
G enitivo *-o-syo: gr. , scr. avasya. E n cltico y en itlico
e sta term inacin fue reem plazada p o r una -l de origen oscuro. Ad
virtase que sta n o e st u n id a a la vocal tem tica -o-, pues el latn
arcaico distingue p erfectam ente e n tre una -i originaria y el d ip
tongo -ei: Latinl (genitivo singular), pero virei (nom inativo de p lu
ra l). P or tanto, la -i no procede de -oi; es u n sufijo de derivacin

244

INTRODUCCIN AL LATIN

que tiene la m ism a entidad que el elem ento -o form ador del tem a.
Se lo h a puesto en conexin con u n sufijo adverbial -i que tiene el
sn scrito (vase p. 292) y tam b in con la -l em pleada p a ra form ar
fem eninos (rg--na). [ N o t a 29.] En su origen puede haber sido
un sufijo form ad o r de adjetivos dotado de u n significado general de
perteneciente a, conectado con. Ello co ncordara con el uso sin
tctico del genitivo com o caso adjetival. Los denom inativos m ascu
linos del tipo rathi conductor de c a rro y los fem eninos como
rj, lat. regl-na, rep resen tan o tra s especializaciones del m ism o
su fijo .3
Dativo *-i < **o + ei: gr. . La o se abrevi en itlico
cuando la p alab ra siguiente em pezaba p o r consonante. Un ejem plo
latino arcaico es N um asioi = Numeri. A nte vocal la -i se perdi, y
fue - la term inacin que se generaliz en latn.
Ablativo *-5d: ser. avd. Se conserva todava en lat. are. Gnaivod, poplicod, etc. P a ra la p rd id a de la -d vase p. 227.
Locativo * -o + . Cf. gr. . El oseo, sin em bargo, presenta -ei:
lvkei en el bosque. Lat. -ei (Delei) e - (dom i, belli) pueden
rem o n tarse tan to a -oi com o a -ei. E sta fo rm a casual sobrevive en
latn slo d e m odo espordico, habiendo sido suplan tada p o r la del
ablativo.
P lu ral :
N om inativo *-s < **o + es: ser. avs, o. Nvlans = Nolani.
E n latn esta term inacin fue reem plazada p o r -o i bajo el influjo
de los dem ostrativos, desarrollo paralelo al del griego. Sobre el
desarrollo fontico o > oe (poploe, canto de los salios) > ei (ser
vez, etc.) > e (ploirum e) > l (servi, etc.) vase p. 223. En textos
dialectales aparecen form as alargadas -eis, -es, -is, con -s tom ada
d e la tercera declinacin: leibereis, m agistres, duom vires, m inistris.
Acusativo * -o -n s: cret. . S obre el desarrollo fontico
latino -ores > -os vase p. 225.
G enitivo *-m < **o 4- m. Se conserva en latn arcaico con
la regular abreviacin de an te m , R om anom , etc. Este tipo de
form as eran an frecuentes en la poca arcaica (verbum , inim icum ,
P lau to ), y se m antienen en la fraseologa conservadora de la reli
gin y el derecho : deum , trium virum , n u m m u m , etc. La term ina
cin norm al - ru m se cre analgicam ente sob re -rum de los
tem as en - (vase su p ra).
Dativo y ablativo. La term inacin latina se rem o n ta a la del ins
tru m e n tal indoeuropeo en -is: gr. , ser. avis, etc. El dip
3.

V ase T . B u r r o w ,

The Sanskrit language.

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

245

tongo original se ve todava en el pelgno suois cnatos. Pesto cita


u n a form a arcaica privicloes. G rados del m ism o proceso fontico
son -eis (castris), -s (prenestino sueque = suisque) y finalm ente
el -is del latn clsico.
Los nom bres n eu tro s de tem a en -o p resen tan la antigua desi
nencia -m de nom inativo y acusativo de singular. En el p lu ral la
term inacin -a se rem o n ta a u n colectivo singular fem enino en -
(de ah la construccin griega con verbo en sin g u la r). En las pala
b ras ym bicas com o igd se p ro d u jo la regular abreviacin en ig
y acab p o r generalizarse esta fo rm a de la desinencia.
Los nom bres en -io - (-iu s) tienen u n nom inativo de singular
dialectal en -is: Caecilis, etc. El vocativo d e singular es en i: fili
(advirtase que m i rem o n ta a u n genitivo encltico *mei o *m oi).
F o rm as posterio res del tip o filie son innovaciones analgicas. E n el
genitivo -il se co n trajo en -i, pero tam bin en este caso la analo
ga restau r la u nidad de la declinacin (el p rim er ejem plo d e -il
en u n nom b re aparece en P ropercio). La contraccin en el locativo
de singular y en el nom inativo y dativo de p lu ral no se pro d u jo
h asta que -ei hubo pasado a -i. De ah que en latn arcaico el loca
tivo -iei se distinga claram ente del genitivo -l. Lo m ism o puede
decirse del nom inativo de p lu ral -iei y del dativo y ablativo d e p lu
ral -ieis, en los que la contraccin no poda tener lugar m ientras
no se p ro d u je ra el paso de ei a l.
La evolucin fontica fue responsable d e la creacin de u n a se
rie de dobletes en la declinacin de la p a la b ra *deiwos. *deiwos y
*deiwom daban regularm ente *deios, *deiom > deus, deum; pero
donde no segua -o se conservaba la w: deiit > dim. A p a rtir de
cada una de estas variantes se cre u n paradigm a com pleto : deus
y divus.
Los nom bres en -ro -s perd iero n p o r sncopa la -o - y subsiguien
tem ente -rs > ers > err > er, de donge ager < *agros, sacer < *sa
cros. El vocativo *-ere perdi la vocal final, p ero se la restau r en el
habla vulgar; de ah las form as p lau tin as com o puere, etc.
La tercera declinacin
Las term inaciones de la tercera declinacin latin a son el resu l
tado de la fusin de las de los tem as en consonante, p o r una parte,
y de los tem as en -i, p o r o tra. La tab la que sigue m u estra la situ a
cin original en indoeuropeo:

246

INTRODUCCIN AL LATN

temas en -i
Singular: Nom.
Voc.
Acus.
Gen.
Abl.
Dat.
Plural : Nom.
Acus.
Gen.
Dat.
Abl.

*owi-s

temas en consonante
duc-s

*owi-m

dc-rfi

*owei-s o *owi-os
*owei-ei o *owi-ei

dc-es o -os
dc-ei

*owei-es
*owi-n$
*owi-m
*owi-bhos

duc-s
duc-xts
duc-m
duc-bhos

En los tem as en -i hay que distinguir e n tre la declinacin de los


sustantivos, con acento en la raz (*w -i-os) y la p ro p ia de los ad je
tivos, de sufijo tnico y en grado pleno (*ow -e-s). El esquem a ex
pu esto incorpora form as procedentes de am bas series. Los nom bres
con -i sufijal juegan u n im p o rtan te papel en el sistem a derivacional
del indoeu ro p eo .4
Tem as en consonante (p ara particu larid ad es de los tem as en lqui
da vase in fra).
Singular:
N om inativo *-s: vx, rx, iudex, etc. A dvirtase que la oclusiva
d ental final del tem a se asim ila: ps < *pd-s, ferns < *ferent-s.
Acusativo * -m > -e m : rg-em , idicem , etc.; cf. gr. .
G enitivo *-es: lat. are. Apolones, Veneres, -es > -is (p. 222). El
grado de alternancia *-os (gr. , etc.) se en cu entra en textos
dialectales, especialm ente de P ren este y de la Ita lia m eridional, has
ta la poca del Im perio: nom inus, regus, Veneras, Diovos.
Dativo: *-ei: lat. are. Apolonei, salutei, virtutei; > cls. -i, cf.
p. 223: rgi, etc.
Ablativo. El indoeuropeo no posea u n a desinencia, especfica p ara
este caso (salvo en los tem as en -o). La -e del la tn puede rem o n
tarse al locativo en - (se conserva en el dativo griego : ). En
los tem as en -i se desarroll u n a fo rm a en -id sob re el modelo de
-d (de donde tam bin -ad, vase su p ra ). E sta term inacin -id se
encuentra tam bin ocasionalm ente en tem as consonnticos : opid,
coventionid.
Locativo. Algunos n om bres tienen form as especficas de locativo
caracterizadas p o r u n a term inacin -i sacada de los tem as en -o:
rri, Carthagini, tem peri.
4.

V ase T . B u r r o w ,

The Sanskrit language.

GRAMTICA HIST BICO-COMP AR ADA

247

Plural :
Nominativo. La desinencia originaria *-s, conservada todava
en oseo (hum uns, con cada de p o r sncopa, = hom ins), fue reem
plazada en latn p o r -s, que co rresponda en propiedad a los tem as
en -i (vase in fra ): rgs, etc.
Acusativo *-ns (gr. con a < n) en itlico > ens, de
donde -s de acuerdo con p. 225: vcs, rgs, etc.
G enitivo *-m (gr. ) evoluciona regularm ente a - m >
um : rgum, etc.
Dativo y ablativo *-bhos se aada en origen directam ente a la
consonante del tem a, como m u estra el ser. vg-bhyas, de vc = vx.
Esperaram os, p o r tan to , *rgbus. La -i- de rg-i-bus, etc., es un
prstam o de los tem as en -i.
El nom inativo singular de los nom bres n e u tro s era el tem a pu ro :
tac < *lact. El testim onio del gr. y el ser. bharanti sugiere
que en el p lu ral la desinencia originaria era -9 (p. 2 17).5 El latn
presenta, com o era de esperar, - (nom ina), p ero este testim onio no
puede igualarse directam en te con ser. nm n-i, dado que conser
vam os resto s de u n estadio a n terio r diferente. En efecto, la p ala b ra
que significa trein ta , t g in t tres series de diez, presenta una
-, cf. u. trioper tres veces y o. p etiro -p ert q u a te r, donde -o se
rem onta a u n a *- itlica. D ebem os concluir, p o r tanto, que la de
sinencia indoeuropea de n e u tro p lu ral -a, que h ab ra dado - en
latn, fue su stitu id a en u n p rim er m om ento p o r la - de los n eu tro s
de tem a en -o, la cual se h a b ra abreviado luego segn hemos vis
to ya.
Alternancias en la declinacin
Los tem as consonanticos del indoeuropeo m u estran a m enudo
alternancias voclicas en la slaba final del tem a. Podem os d istin
guir varios tipos. Algunos tem as en oclusiva p resen tan una vocal
larga en el nom inativo singular y el grado norm al en los dem s
casos. Ejem plos latinos son ps: pdis, abis: abitis, paris: parie
tis. En general, sin em bargo, el latn h a igualado analgicam ente los
paradigm as: vx: vcis (pero ntese el verbo denom inativo vacare).
Los tem as polisilbicos en -s de nom bres m asculinos y fem eni
nos p resen tan u n a alternancia sim ilar: Cers: Cerris, pubs, pu b 5.
E sta ecuacin h a sido im pugnada por T. B urrow (T rans. Phil. S o c.,
1949, p. 46). Los p lurales n eu tros varan con sid erablem en te y p ueden ser r e la
tiv a m en te recien tes. E n vdico y en h e tita aparecen form as con vocal larga
(het. w idar a g u a s) y a veces alargad as con - i Ga que se ve e n het. k u ru ri,
ser. nam ani). M uy bien pudiera ser que esta - i sea su fljal y paralela al sufijo
larin gal - H que subyace en la -a de colectivo ( < *a H ). Si e s te anlisis es co
rrecto,
debe desaparecer de los m anu ales.

248

INTRODUCCIN AL LATN

ris, arbos: arbris. Tam bin en este caso es h ab itu al la igualacin


analgica: hons, honorem, etc. A dvirtase que la -s- intervoclica
experim ent rotacism o y la - r - resu ltan te se in tro d u jo tam bin en
el nom inativo : honor, arbor, con la regular abreviacin de o en sla
ba final (p. 223). Tam bin m ulier parece proceder de *mulies, dado
que el adjetivo derivado m uliebris debe rem o n tarse a *m ulies-ris
(p. 231). El tem a original en -s de estos nom bres aparece claro en
sus derivados: honestus (con grado e), arbus-tum .
Los tem as en -s n eu tro s p resen tan grado o en el nom inativo
de singular y grado e en los dem s casos; de ah el tipo *genos:
*genes-es > genus: generis. Tam bin aqu se p ro duce nivelacin
analgica: robur, p ero an robus en C atn, y el derivado robus-tus;
cf. -fulgur, pero lat. are. fulgus (F e sto ).
Los tem as en -n m asculinos y fem eninos tam b in experim enta
ban alargam iento de la vocal del tem a en el nom inativo de singular,
desapareciendo la nasal ya en indoeuropeo. Los dem s casos p resen
ta n grado norm al (gr. , ) o grado cero (gr. , ).
1 latn ofrece u n solo ejem plo de este ltim o caso: caro: carn-is.
Tpicos ejem plos del grado norm al son hom o: h om inis y ordo:
ordinis. Pero tam bin en este tipo la nivelacin analgica h a an u la
do las alternancias voclicas: serm : serm nis, lien: linis. P o r lo
que m ira a los neutros, el ser. ama, nm nas ap u n ta a u n a declina
cin original *nm -n, * n m n -e/o s que d a ra en latn *nmen,
*nmnis. nm in-is, etc., suponen *nmenis, con extensin de -ena toda la declinacin.
En los tem as en - r el nom inativo singular se fo rm a alargando
la vocal del tem a: gr. , pero lat. patr con abreviacin regular
de la vocal. El grado norm al apareca originariam ente en el vocativo
y acusativo de singular y en el nom inativo de p lu ral (gr. ,
, ). En los dem s casos era de regla el grado cero (gr.
, etc.). En latn, sin em bargo, se generaliz el grado cero ex
cepto en el nom inativo : pater, patrem , patris, etc. Los nom bres en
-t r presentaban tam bin en origen alternancia voclica, pero la vo
cal larga acab p o r generalizarse a todo el paradigm a, producindo
se adems, naturalm ente, la regular abreviacin en la slaba final del
nom inativo de singular.
Tem as en -i
Las alternancias voclicas de la slaba final del tem a (ei: i) pue
den verse en el esquem a con que iniciam os el estudio de la tercera
declinacin.

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

249

Singular :
N om inativo *-s. La form a esperada aparece en hostis, ovis, etc.
En ciertos tem as, sin em bargo, com o m onti-, part-, m orti-, p onti-,
etc., el nom inativo tiene la form a m ons, pars, mors, pons, etc. Si
ello se debe a causas fonticas (sncopa) o b ien a la influencia de
los tem as consonnticos, es difcil precisarlo. La sincopa es, desde
luego, responsable del paso de los adjetivos en -ri-s como cris al
tipo Acer, form a que en origen serva tan to p a ra el m asculino com o
p a ra el fem enino; luego se reconstruy cris com o form a especfica
del fem enino, pgil, vigil y m ugil suelen considerarse tem as en -i a
pesar de sus genitivos de p lu ra l pugilum , vigilum y mugilum . La
prd id a de su slaba final suele explicarse com o hecho de analoga
segn el genitivo pugil-is, etc., o bien como fenm eno dialectal (cf.
o. aidil = aidilis). Algunos tem as en -i tienen el nom inativo de sin
gular en -s (caeds, aeds, fam s, etc.) que puede provenir de un
grado alargado -i-s. [N o ta 30.]
Acusativo. L a antigua fo rm a -im se conserva todava en ciertos
nom bres de c a r c ter tcnico ; sitim , tussim , puppim , restim , as como
en adverbios del tipo sta tim y partim . De m odo general, sin em
bargo, los tem as en -i han adoptado la term inacin -e m de los te
m as consonnticos.
Genitivo. *-eis d ara en latn -is. -is se ha introducido p o r in
fluencia de los tem as consonnticos ; partis, etc.
Dativo. *-eiei evolucion regularm ente a -eei > ei, cuya form a
anteconsonntica, -ei, constituye la base de la term inacin clsica
-i: parti, ovl, etc.
Ablativo. Tam bin en este caso el latn cre una form a especial
en -id sobre la analoga de -d, -d: lat. arc. loucard, cls. parti,
etc. Sin em bargo, acab p o r generalizarse la - de los tem as conso
nnticos. Sobre la introduccin de la term inacin -id en los tem as
consonnticos vase supra. A dvirtase que en el participio de p re
sente se em plea - cuando es predom inante el valor verbal, e -%c u an
do lo es el adjetival.
P lural :
Nominativo. *-ei-s evolucion regularm ente hacia -s: paris,
ovs, etc.
Acusativo * -i-ns > is, que es la form a regular clsica; partis,
civis, etc. La introduccin de la term inacin -s, p ro p ia de los te
m as consonnticos, comenz en poca tem prana, pero el proceso no
se com plet h asta la poca imperial.

250

INTRODUCCIN AL LATIN

G enitivo * -i- m > -iu m : civium, partium , etc.


D ativo-ablativo *-i~bhos > -ibus: civibus, partibus.
El nom inativo-acusativo de los neu tro s de tem a en -i era el tem a
puro, pasando a -e la -i final (p. 222) : *mari > mare; *dulci > dulce;
*levi > leve. C iertos adjetivos sustantivados en -ri y en -li p resen
ta n prd id a de la vocal final: animal, tribunal, exem plar, calcar. El
nom inativo-acusativo de p lu ral term in a en -ia, pero en indoeuropeo
este caso se form aba p o r alargam iento de la vocal del tem a, tal vez
p o r contraccin de *-ia. E sta term inacin sobrevive en tri-gintd. As
pues, la -a del latn (y del griego) puede considerarse tom ada de la
- de los tem as en -o (vase su p ra ). Que este p rstam o se produjo
en poca m uy tem p ran a lo m u estra la form a aislada quia, que es
en su origen el acusativo p lural n eu tro del tem a interrogativo qui-s.
Tem as en -u (cuarta declinacin)
Las alternancias voclicas de esta declinacin recuerdan las de
los tem as en -i: *-u-s, * -u-m , *-u-os o *-eu-s, * -(u )u -ei, [*-d],
*-eu-es, *-u-ns, * -u (u ) m , *-u-bhos. Algunos p u n to s m erecen co
m entario especial. El genitivo singular -eu -s evolucion de m anera
regular en itlico a -ous y de ah a lat. - s: m anus, etc. Se regis
tra n ciertas innovaciones analgicas espordicas: dom u-is, senatu-is
tienen la term inacin correspondiente a los tem as consonnticos,
en ta n to que lat. are. senatuos m u estra la desinencia -os ya exam i
nada. Encontram os, adem s, en la lengua vulgar las form as tipo
senat-i, etc., con la term inacin p ro p ia de los tem as en -o. El dativo
en -u l (lat. are. senatuei) se rem o n ta a * -(u )u -e i, que es la te rm in a
cin indoeuropea, o bien a *-eu-ei, form a del dativo que tiene p a ra
lelos en o tras lenguas. El dativo en - e ra en origen u n locativo
que en indoeuropeo p resen tab a el tem a p u ro en -eu (o tal vez -u).
El latn cre u n a form a especial p a ra el ablativo, - -d (vase supra) :
castd, man, etc.
P lural :
El nom inativo *-eues ten d ra que h ab er evolucionado a *-uis a
travs de *-oues (p. 216). La form a clsica - s procedera, segn
algunos estudiosos, de u n a form a sincopada *-ou-s, que no tiene
paralelo en o tra s clases flexionales. Es m s verosm il que en Iostem as en -u tengam os un a interaccin de las term inaciones de n o
m inativo y acusativo de p lu ral basad a en la sim ilitud accidental del
nom inativo en -s y el acusativo en -es de los tem as consonnticos
(vase s u p ra ). - s debe rem ontarse, pues, a la term inacin del acu
sativo de plural, caso en el que e ra p roducto regular de -u-ns. El

GRAMTICA HISTRICO-COM PAR ADA

251

genitivo de p lural *m anu-m > m a n u - m > m a nm > m anum :


passum , exercitum . La fo rm a disilbica -u u m se debe a la analoga
con los tem as en -i: civis : civium : : m ans : m anuum . En el dativoablativo de p lu ral se en cuentra en ocasiones la form a esperada en
-u -b u s (arcubus, quercubus, etc .), p ero en general h a triu n fad o la
-i- procedente de los tem as en -i: m anibus, etc.
En los n eu tro s el nom inativo-acusativo de singular - (gen) en
lugar del esperado *gen puede rem o n tarse a antiguas form as del
plu ral o del dual. En el p lu ra l la fo rm a indoeuropea en *- ha sido
sustitu id a p o r -ua, con la -a de los tem as en -o que se haba con
vertido en term inacin caracterstica del n eu tro p lural p ara el n om i
nativo y el acusativo.
La quinta declinacin

[ N ota 3 1 ]

E sta clase flexional latin a se form a base de un grupo h e te ro


gneo de nom bres. Algunos eran ab stracto s verbales en -i (alte r
nando con -i) : aci-s, faci-s, m aci-s, etc.; o tro s e ran abstractos
denom inativos con dobletes en -ia (luxuries, etc.). O tros, en cam bio,
surgieron de tem as en diptongo largo, * diu-m (vase infra sobre
lu p p ite r), *ri-m (ser. r-m , e tc .). sps e ra u n antiguo tem a en -s
(cf. lat. arc. spres y el verbo denom inativo sprare). quis es un
antiguo tem a en -i *qui-ei~. Hay, adem s, algunos nom bres heterclitos: fam s, lbs. De hecho, pocos nom bres de esta declinacin
tienen el p aradigm a com pleto que figura en las gram ticas escola
res. Vemos a la lengua em peada en la ta re a de crear una nueva
clase flexiva de tem as con vocal larga, pero slo dis y rs p rese n
ta n paradigm a completo.
El pu n to de p a rtid a fue el acusativo *dim < *diu-m (vase in
fra ), del cual se fo rm a el nom inativo caracterizado p o r la -s h a b i
tu al: dis.
El genitivo de singular de los tem as en -i- eran originariam ente
-i-s, form a conservada ocasionalm ente en latn arcaico : rabis,
di-s. Esta term inacin fue reem plazada por la -i de los tem as en
-o: di-l (ntense los diversos desarrollos fonticos, diei, di, dii).
En el dativo de singular *ri-ei > *ri > rl > rei > re (todas las
form as que no llevan asterisco estn atestig u ad as). En el ablativo
encontram os la -d itlica en la form a falisca foied hodie-. Ha d e
saparecido de m odo regular.
P lu ral :
rs, nom inativo y acusativo, procede regularm ente de *ries y
*rei-ns respectivam ente. El genitivo tiene la term inacin -ru m que

252

INTRODUCCIN AL LATN

ya hem os estudiado : di-rum . En el dativo y ablativo -bus se une


directam ente al tem a en -: di-bus.
Tem as en - y en -
Todos los nom bres con tem a originario en -i p asaro n a tem as
en - en latn, con la excepcin de vl-s, que tiene com o acusativo
y ablativo regulares - y vi, respectivam ente (en V arrn aparece
el genitivo v l-s). En el p lu ral tiene flexin de tem a en -s, vires, por
analoga con o tro s m onoslabos como m s: mres; sps: spres.
sus tiene u n genitivo de singular suis, q u e es el resultado regu
lar de *suues. El resto de su declinacin se h a reconstruido sobre
u n tem a consonntico su v-: su -em (en lugar de * s-m ), etc. P o r
su-ibus encontram os tam bin s-bus. La fo rm a s -b u s es probable
que no descienda d irectam ente del indoeuropeo *s-bhos, sino que
se deba m s bien a la influencia de b -b u s (vase in f r a ) .
Tem as en diptongo
El indoeuropeo *nus nave pas en latn a tem a en -i: nvis.
La p alab ra que designaba al buey, *g*us (ser. gus, gr. dr.
), haba perdido en indoeuropeo el segundo elem ento del d ip
tongo en el acusativo de singular *g*-m: gr. dr. , ser. g-m .
A p a rtir de esta fo rm a se cre u n nuevo nom inativo bs en oscoum bro, pasando al latn p o r p rstam o (vase p. 47). En los dem s
casos el tem a apareca as: *gvow-es, *gow-ei, etc., de donde bonis,
bov, etc. La declinacin latin a se reconstruy sobre esta fo rm a del
tem a: bovem, bovs, etc. En el dativo y ablativo de plural bbus
contina *gou-bhos; bbus ha tom ado su vocal de los otros casos
o bien se tra ta de una fo rm a dialectal con paso de ou a .
*dyus tiene u n a h isto ria sim ilar. El segundo elem ento del dip
tongo se perdi en el acusativo de singular: * d y-m (gr. , ser.
dym ). A p a rtir de l se cre u n nuevo nom inativo dis (vase su
p ra ). Iu -p ite r es u n antiguo vocativo de *d yeu-pater = gr. w . En los casos oblicuos *dyew-es, etc. > Iovis (p. 216 sobre eu >
ou). ste fue el tem a que se generaliz, de m odo que lo vem reem pla
z al original diem , que se haba especializado en el significado de
da.
Algunos nom bres irregulares
Existe u n grupo m uy antiguo de nom bres n eu tro s caracterizados
p o r una -r en el nom inativo-acusativo de singular y p o r una -n en

GRAMTICA H ISTRICO-COMP ARAD A

253

los dem s casos. As, el no m b re del agua m u estra u n a -r genera


lizada en ingls (water) y en alem n (W asser), en ta n to que a p are
ce u n a -n en el sueco vatn. En gtico la declinacin es wato, w atins
(gen. sg.). El griego tiene como el um b ro utur, en tanto que
el snscrito p resen ta -n (gen. sg. u d -n s). E ste tipo de flexin ap a
rece am pliam ente docum entado en h etita, p ero las dem s lenguas
slo m u estran fragm entos dispersos. El ejem plo latino m s claro
es fm ur, fem inis m uslo, iecur debe h ab er tenido un genitivo
*iecines (cf. scr. yakns), p ero se le cre uno analgico iecoris, que
se entrecruz con la form a antigua p a ra d ar la clsica iecinoris. Lo
m ism o ocurre con iter, en el que el antiguo *itinis y el analgico
*iteris se com binaron p ara fo rm ar itineris, que a su vez dio lugar
a u n nuevo nom inativo itiner.
invents, a p esar de su apariencia, no es un tem a en -i, segn p u e
de verse p o r su genitivo de p lu ral iu ven -u m y su derivado iuven-cus.
Se tra ta , en realidad, de u n tem a en -n: cf. scr. yvd, yvnam ,
yns. El nom inativo latino e st rehecho sobre la base del genitivo
iuven-is. Lo m ism o puede decirse de ca n is, 6 p ero en este caso los
hechos de flexin son m s com plicados. P artiendo del gr. , scr.
v, lit. Su podem os reco n stru ir el nom inativo indoeuropeo
* k u (u ) (n ), cuyo genitivo sera *kun-os (gr. , scr. uns).
P o r el testim onio del latn se puede suponer u n tem a con grado re
ducido *Jcu3 n. La evolucin fontica h ab ra producido en latn un
paradigm a"enorm em ente irreg u lar: *c, *eonem, quanis, etc. Se n i
vel en canem, canis, etc., y se cre u n nuevo nom inativo, canis,
com o en el caso de iuvenis. Que no es u n tem a en -i se ve bien claro
p o r su genitivo de p lural can-um .
Los

ADJETIVOS

Los grados de com paracin


Comparativo. Dos son los sufijos em pleados p o r las lenguas in d o
europeas p a ra fo rm ar el grado com parativo de los adjetivos. Uno
es -ios (con u n grado alargado -is y u n grado cero -is-), al que
puede aadirse otro sufijo e /o n (gr. - < * -is- n -). El adjetivo
as modificado no significaba en un principio m s ..., sino que el
sufijo indicaba que la cualidad designada p o r la raz estaba p rese n
te en u n grado indefinido : *mag-ios significaba gran dote, y a p a r
tir del contexto surgieron los significados m s bien grande, d e
m asiado grande, etc. Con el caso propio de la com paracin (vase
6.

can es en la tn arcaico (Varrn, L. L., 7, 32).

254

INTRODUCCIN AL LATIN

Sintaxis, p. 293), el significado m s bien grande exam inado con


relacin a u n determ inado m odelo evolucion a m s grande que.
El sufijo no se u na al tem a del positivo, que tena u n valor abso
lu to : m ag-nus grande com o opuesto a m ag-ios grandote ; cf.
nequam : nequior; senex: senior. En o tras palab ras: el com parativo
se form a con u n a raz diferente: bonus: m el-ios. m inus no es, p ro
piam ente hablando, u n com parativo, sino u n sustantivo neutro
*m m uos del que deriva el verbo denom inativo m inuere.
El nom inativo p resen ta grado alargado que, com o en el caso de
hons, etc., se generaliz a toda la flexin. Como e ra de esperar, la
-s- intervoclica pas a -r-, extendindose analgicam ente la inno
vacin al nom inativo de singular: *mais, *maisem, etc. > maior,
m airem. El n eu tro singular m aus es el resu ltado norm al de
*mazos < *m ag-ios (p. 224).
El otro sufijo de com parativo, -tero, estab a en origen adscrito
al segundo elem ento de p ares opuestos: gr. : -. Su
valor era con trastativ o y separativo. Ello puede verse todava en el
adverbio inter, que es la fo rm a co n trastatv o -separativa de in:
inter-ficio pon er aparte, echar de lado, inter-dico sealar como
excluido, inter-eo, etc. Este sufijo, que aparece en ing. other, fu r
ther, etc., se em ple en latin p a ra caracterizar p ares co n trastantes:
dexter, alter, uter, m ater-tera (como opuesto a am ita). En algunas
palabras aparece com binado con el -is- que acabam os de estudiar:
sin-is-ter, m a g-is-ter, m in -is-ter.
Tam bin en el superlativo encontram os dos sufijos de funciones
originales distin tas, -to - aparece en los num erales ordinales (vase
in fra), en los que serva p a ra indicar el m iem bro que com pleta un
grupo dado; ten a u n a funcin com pletiva (B enveniste). s e com
bin con -is- p a ra d ar el sufijo -isto - que aparece, p o r ejem plo, en
ing. sw eetest (gr. ). El latn, sin em bargo, prefiri el sufijo
-mo ( - c m o - en ciertos contornos f n ico s), cuyo valor originario en
opinin de Benveniste era la designacin del m iem bro extrem o de
un grupo, es decir, tena en u n principio valor de referencia espacial
como en su m m u s ( * su p -m o -s) el que est en el to p e, dm us, in fi
m us, p rim u s (* p s -m o -s ). En suprem us, extrm u s el sufijo se ha
aadido a antiguas form as de in stru m en tal (vase infra, adverbios).
El sufijo -m o - se com bin con -to - en intim us, ultim us, extim us,
optim us.
O tra form a alargada del sufijo es -sim us, en la que la s tiene
orgenes varios: (1) - t - t em o - > -ssim o - (pessim os < *ped-tem o -);
(2) probables form as sincopadas del sufijo -is-. La form a m s ca
racterstica del sufijo superlativo latino, -is-sim o -, surgi de la com
binacin d e -is- con -s cm o-. U nido tem as nom inales term inados
en -r y -l, este sufijo qued deform ado p o r cam bios fonticos":

GRAMATICA HISTORICO-COMPARADA

255

*facil-s.m o -s > facillim us (p. 232 sobre -ls~), *acri-s,m o-s >
*acrs-sam os > *acers-sam os (p. 224) > acerrim us; de modo sim i
la r pulcherrim us < *pulchro-semos.
Todava no se ha dado u n a explicacin totalm ente satisfactoria
de pls, plrim us. Es evidente que son form as em parentadas con
los adjetivos que significan m ucho en otras lenguas (cf. gr. ),
los cuales e st n form ados sobre la raz *pel llenar (lat. p l-nus).
El tem a com parativo p i-yes-, pl-is que aparece en el gr.
(acusativo) y en el superlativo , p roporciona u n a buena bas
*pleis-mo- al lat. are. pisim a conservado p o r Festo. P o r otra parte,
tenem os u n sustantivo n eu tro de la m ism a raz, *plewes (gr. hom r.
), que puede ser la base del lat. are. plous, de m odo que el lat.
cls. pls no sera en origen m s com parativo que su contrario m inus. El verdadero com parativo *pl-ys puede sta r en el origen
del pleores del Carmen Arvale, si bien la presencia del rotacism o
indica que la fo rm a tra n sm itid a ha sido parcialm ente m od ern izad a.7
Podem os, pues, re sta u ra r el siguiente hipottico estado de cosas:
*plys- *pl-is-em o - que h ab ra dado en latn pler- plirim o-.
Luego, el sustantivo n eu tro plous (frecuentem ente em parejado con
m inus) reem plaz al com parativo afectando entonces a la form a
del superlativo: de ah pls, plrim us. El ploirum e de CIL, I2, 9, pude considerarse sim plem ente como u n ejem plo m s del socorrido
m todo de afectar arcasm o sustituyendo la clsica p o r oi (vase
p. 218).

LOS PRONOMBRES

Hay que distinguir dos grupos: (1) los tem as dem ostrativos y el
relativo-interrogativo-indefinido, y (2) los p ronom bres personales.
(1) presen tan tem as en e /o y en p ara m asculino y femenino,
respectivam ente, m ientras que el n eu tro singular, nom inativo y acu
sativo, term in a en -od (> ud) : is-te, is-ta, is-tu d . En el genitivo y
dativo de singular tienen form as com unes a todos los gneros: -lus
e -i, respectiv am en te.8
En m uchas lenguas los dem ostrativos tienden a asum ir form as
reforzadas, sea p o r la com binacin de tem as diferentes, sea p o r la
adicin de p artcu las decticas (fenmeno que podem os llam ar del
este-de-aq u , ese-d e-ah ) . El latn p resen ta ejem plos de am bos
procedim ientos, is-tu d est com puesto del tem a anafrico i- y del
dem ostrativo *tod. ille ha sustituido a u n antiguo olle que un a ol
7.
8.

T am b in F esto m oderniz *pleisima en pisima.


Sobre la form a vulgar d el fem en in o illae, etc., vase p. 167.

256

INTRODUCCIN AL LATN

(cf. ul-tra, l-im ) y el tem a -se (vase in fra ). Las principales p a r


tculas decticas que se unen a los tem as pronom inales son -ce e -i
(sobre hic, istuc, etc., vase in fra).
La term inacin del genitivo singular, -ius [N ota 32] (en P lauto
es frecuente la escansin ius, lo cual im plica u n a pronunciacin
eiius confirm ada p o r la grafa eiivs de las inscripciones, etc.), no
tiene paralelo en o tras lenguas. E n indoeuropeo era e-syo (ser. asya),
y se h a pensado que el latin aadi a e sta fo rm a la -s habitual en
el genitivo (cf. su p ra ), evolucionando *esyos de m an era regular a
eiius. Del m ism o m odo, huius < *gho-syo-s, cuius < *quo-syo-s
(cf. ser. ksya). O tros estudiosos p reten d en explicar la term inacin
p o r cuius, adjetivo en -ios que sobrevive a n en el quoius de Plauto,
y que acabara incorporndose a la flexin (sobre el genitivo como
caso adjetival vase in fra pp. 289 s s .). Los o tro s genitivos p ronom i
nales seran sim ples im itaciones de quoius. De quoius analizado
com o quoi-us se ex trajo u n tem a quoi- que, con la adicin de la
desinencia tpica del dativo, dio lugar a quoiei (as en latn arcaico),
que en Plauto aparece como quoll y quoi. E sta ltim a es la form a
clsica, no apareciendo cui h asta la poca augstea. De los re sta n
tes casos slo el genitivo p lu ral exige com entario, -ru m debe rem o n
tarse a las form as fem eninas que en indoeuropeo tenan la te rm i
nacin * - -s m (ser. t s m ). El m asculino - ru m es u n a innovacin
analgica, puesto que el indoeuropeo tena *-oi-sm (ser. tsm ,
ksm = (is)-t ru m , quorum .
hic
El tem a es *ghe/o, gh- (p. 230), al que se aade la partcu la -ce.
El m asculino singular p resen ta -- en P lau to (hic), form a que se
rehzo en hice p o r analoga con el n eu tro hocc < *hod-ce. El tem a
en -i aparece tam bin en form as del p lu ral de procedencia ep ig rflica: heis, heisce, hisce (Plauto). A parte de estos casos, el tem a ap a
rece como ho-, h-, que con la adicin de la p artcu la -ce (frecuen
tem ente en su fo rm a plena en latn arcaico) da lugar a la bien
conocida declinacin clsica de este p ronom bre: *hom -ce, *hm-ce,
*hod-ce > hunc, hanc, hoc(c). A dvirtase que el latn arcaico no
haba introducido todava la distincin artificiosa en tre hae (fem e
nino plural < h -l) y haec (neutro p lu ral < *ha-l-ce). S obre el
genitivo y dativo de singular, vase supra. El ablativo singular es
hc, hc < *hd-ce, *hd-ce.
ille
ille resu lta de u n a alteracin del lat. arc. olle (cf. ul-tr, l-im )
b ajo la influencia de is, iste, ipse, olle es u n a com binacin de ol y

g r a m t ic a

HISTRICO-COMPARADA

257

se /o (vase in fra ). Tam bin e st n atestiguadas form as con desinen


cias adjetivales: ollus, olla. O casionalm ente se le u nen partculas
decticas: illaec, illuc, illunc, etc. El nom inativo de p lu ra l aparece
en P lauto en la form a llisce (cf. heisce, etc., s u p ra ). Sobre el geni
tivo y dativo de singular vase lo ya dicho m s arriba.
iste
Es o tro dem ostrativo com puesto, del que slo se declina el segun
do m iem bro. T am bin puede llevar p artcu las decticas : nom inativo
singular m asculino istic, fem enino istaec, n e u tro istuc, etc. El geni
tivo tiene n orm alm ente la term inacin - ius (vase su p ra ), pero hay
un a form a istl (con la term inacin p ro p ia de los tem as en -o) que
aparece en istim odi. El lat. are. istis (Plauto) es probablem ente no
una form a sincopada de istus, sino isti + -s de genitivo.
is
Este tem a, que en indoeuropeo se em plea en correlacin con el
p ronom bre relativo, aparece con alternancia i/ei. El grado cero a p a
rece en el nom inativo m asculino y en el n eu tro (i-s, i-d ), y el a cu
sativo que e ra de esperar, im, est atestiguado en las X II Tablas. A
una form a secundaria del nom inativo grado pleno se le aadi
una p artc u la -om : *ei-om (cf. ser. ay a m ), fo rm a que el latn utiliz
como acusativo singular m asculino, *eiom > eum , y a p a rtir de la
cual se cre u n nuevo tem a *eio-, con u n ,co rrespondiente fem enino
*ei~. En el nom inativo p lu ral m asculino, p o r u n proceso regular,
*eioi > *eiei > ei > l. El disilbico el es u n a refeccin analgica
sobre eum , etc. T am bin en este pro n o m b re encontram os nom ina
tivos de plu ral en -s: is, eis, eeis e ieis. Las form as de dativo y ab la
tivo de plu ral atestiguadas son los resultados esperados de *eiois,
*eiais: eis, is, con las restauraciones disilbicas eeis, ieis, etc. El
lat. are. Ibus parece el resu ltad o esperable de *ei-bhos (ser. ebhys).
Sobre el genitivo y dativo de singular vase lo ya dicho m s arriba.
A este tem a se aadi u n a p artcu la -em. Un falso anlisis del
nom inativo singular n eu tro id -em dio lugar a una p artcula dem.
Aadise sta a is, e, etc., resu ltan d o dem , edem, etc. Sobre los
adverbios ibi, etc., vase infra.
so-, toE1 indoeuropeo posea un pro n o m b re dem ostrativo *so, *s, *tod,
que dio, inter alia, el gr. 6, , (). Ennio atestigua las form as de
acusativo som, sam, ss, ss, q u e pueden atrib u irse a este tem a, en
tan to que to - aparece en turn, topper ( < *tod-per), etc. Tam bin
si(c) pertenece a este tem a: es una fo rm a de locativo, *sei(cej.

258

INTRODUCCIN AL LATN

ipse
En las form as arcaicas eum psum , eam psam tenem os u n a com bi
nacin del tem a eio- con som, sam (la p es u n a consonante de tra n
sicin, como en sum psi < sum -si. Es pro b ab le que este som , sam
sea d istin to del que acabam os de estu d iar y se rem o nte al reflexivo
*suos. Del acusativo se ex trajo u n tem a -pso -p s que aparece en
el "nominativo fem enino eapsa, m asculino ipsus, etc. Este ltim o
sufri la influencia de iste e Ule, y as surgi la flexin norm al ipse,
ipsa, ipsum . Ntese que la asim ilacin del n eu tro ipsud a illud, etc.,
no se produce h a sta poca tard a. S obre las form as vulgares isse,
issa, etc., vase p. 163.
Interrogativo. Indefinido. Relativo
El tem a interrogativo-indefinido del indoeuropeo tena la form a
qui- quei, com n a los tres gneros: quis, quid. El acusativo que
caba esperar, *quim , tom la term inacin -e m de los tem as conso
nnticos (vase su p ra). El in stru m en tal qui se conserva como ad
verbio, en tan to que el nom inativo de p lu ral *quei-es dio lugar al
qus del Senatus C onsultum de Bacchanalibus. El p lu ral neu tro quia
se conserv como conjuncin. El dativo-ablativo de plural quibus
se m antuvo como resto de la flexin regular.
En itlico se form u n tem a relativo co rrespondiente quo- qua-.
El m asculino (quoi > quei > qui) y el fem enino (quae) m u estran
la partcu la dectica -i. quod lleva la -d caracterstica de los neutros.
El acusativo quom se conserva slo como conjuncin, habiendo sido
reem plazado p o r quem (cf. su p ra ). Sobre el genitivo (quoius, etc.)
y el dativo singular vase lo ya dicho m s arrib a. Las form as del
p lu ral son resultado regular de *quoi, *quai, *qui, etc. El nom i
nativo de p lu ral qus es dialectal p o r quae (vase p. 243). Una fo r
m a secundaria quis en dativo-ablativo de p lu ral contina *quois,
* quais.
LOS PRONOMBRES PERSONALES

ego y tu son form as heredadas del indoeuropeo (cf. gr. , ,


). Una fo rm a alargada con -om aparece en gr. , ser. ahm , 9
y sta es la base del lat. egom -et, del que, p o r u n falso anlisis, se
extrajo u n sufijo -m e t: m ih i-m et, etc. En el acusativo m e y t con
tin an form as tnicas indoeuropeas (el gr. tiene , to n o s). En
indoeuropeo las form as enclticas *moi, *mei, *toi, *tei se em plea9.

La co n so n a n te aspirada sugiere el an lisis *egH-om.

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

259

ban p a ra el genitivo y locativo. A largadas p o r adicin de la -s de


genitivo, *m ei-s, *tei-s fo rm aro n la base del lat. are. mis, ts. Las
form as clsicas m el y tu l est n tom adas de los posesivos, m ih y tib
se rem o n tan a *meghei, *tebhei (u. m ehe, tefe). El snscrito p re se n
ta las m ism as consonantes en las form as m ahyam , tubhyam , pero
stas presuponen ide. *meghi, *tubhi, con adicin de u n a partcu la
posiblem ente em p aren tad a con el -o m de *eg-om. El ablativo in d o
europeo tena las form as *m d, tona, y *md, tnica. El snscrito
conserva la p rim era (m t); la segunda aparece en lat. arc. m d (cf.
td < *tud). No hay que confundir estas fo rm as con las arcaicas
del acusativo m d, td, que llevan u n a p a rtc u la -d de origen oscu
ro. Es difcil creer que se p ro d u je ra u n a confusin en tre acusativo
y ablativo, o que la -d provenga de los p ro n o m b res neutros.
Las form as del p ro n o m b re reflexivo tienen gran sem ejanza con
las que acabam os de estudiar. s(d ) < *su (el gr. contina la
fo rm a breve to n a). El genitivo sui e st tom ado del adjetivo p o se
sivo. sb < *sebhei con asim ilacin de e a i y abreviacin ym bica,
al igual que m h, bl. El ablativo s -d es paralelo a m d y td.
ns y vs son form as tnicas h eredadas que se corresponden con
las tonas del sn scrito nas y vas. n o stru m y v e stru m son genitivos
de p lu ra l de n oster y vester, n ostri y vestri, las form as co rrespon
dientes del singular, se em pleaban especficam ente com o genitivos
objetivos, y aparecieron p o r vez p rim e ra en Terencio. El latn
rehzo el dativo y ablativo aadiendo la desinencia -bhei a los tem as
n-, v- extrados de nos y vs. A *nbhei y *vbhei se aadi u n a
-s p o r analoga con la desinencia n o rm al -bus.
Los adjetivos posesivos se fo rm aro n p o r adicin de la vocal te
m tica -o - a los tem as pronom inales: *m ei-o-s > m eus; *teu-o-s
(gr. ) > lat. are. tovos > tuus; *seu-os (gr. Fq) > sovos
(lat. are. d at.-abl. pl. soveis) > suus. E n el p lu ra l el su jo c o n trastativo - te r (o) se aadi a las form as breves ns, vos. El lat. are. v o s
ter pas a vester (p. 217). [N o ta 33.] El vocativo singular m asculi
no m i puede rem o n tarse al genitivo enclcito *mei, ya exam inado.
LOS NUMERALES

Cardinales
Sobre us < *oino- vase p. 219. La raz *sem (gr. , , )
aparece en sem -el, sim -plex, sin-guli y sem -per.
do (do p o r abreviacin ym bica) es u n a fo rm a heredada < ide.
*duu(u). E ste num eral te n a en origen las desinencias del dual,
segn m u estran las form as latinas de acusativo p lural m asculino
duo (P lau to ), n e u tro do. Las form as con desinencias de plural-dus,

260

INTRODUCCIN AL LATN

dwom y durum , dativo-ablativo dubus y, adem s, la serie com


pleta de form as fem eninas duae, etc., son innovaciones, pues en o ri
gen du vala tan to p a ra el m asculino com o p a ra el fem enino, am bo
es tam bin form a heredad a (gr. :).
trs (mase, y 'em.) es el resultado regular de *treies (gr. ,
ser. trapas).
La p alab ra que significa c u a tro p re se n ta alternancia voclica
con generalizacin de form as d iferentes en los d istintos dialectos
indoeuropeos. El lat. quattuor se rem o n ta a *quetuores, con u n a vorcal reducida en la p rim era slaba y el grado -o - caracterstico del
nom inativo en la segunda slaba (cf. gr. dr. ). El latn h a
elim inado la flexin convirtiendo a este n u m eral en indeclinable. No
se h a dado u n a explicacin convincente de la fo rm a quadru- em plea
d a en com puestos.
Sobre quinqu < itl. quenq^e < ide. *penqe, vase p. 226.
sex puede ser resultado ta n to de *seks com o de *sweks, cf. gr.
,

F.

Sobre sep tem < *septm (gr. ), vase p. 225.


oct < * o kt (u ) es u n a fo rm a de d ual de u n a p a la b ra que signi
ficaba conju n to de cu atro dedos (conservado en el avstico aSti
ancho de cu atro dedos ).
novem procede de *new -n (cf. nnus, ing. nine). La fo rm a que
cab ra esperar, *noven, se ha tran sfo rm ad o b ajo la influencia de
sep tem y decem.
Los num erales de 20 a 90 se derivan de u n tem a nom inal
*(d)Jcmti- que significaba con ju n to de diez. El dual aparece en
vi-gint, donde vi- (cf. gr. dr. FI-) puede estar em parentado con
el adverbio sn scrito vi, que significa a p a rte . El resto de los n u
m erales del grupo conservan el p lu ra l n e u tro en - (vanse pp. 245
s .) . tr- y quadr- 10 son p lurales n e u tro s cuya se extendi an a
lgicam ente a quinqugint, sexgint, septuaginta, nonaginta, oc
toginta est p robablem ente en el lugar d e u n *octugint (cf. gr.
()), que influy en la fo rm a de septugint.
Sobre cen tu m < * (d)Icm tom , vase p. 225.
Los num erales de 200 a 900 son sim ples com puestos de los n u
m erales cardinales de 2 a 9 y centum . Indeclinables en origen, el
latin hizo de ellos adjetivos num erales, ducenti, trecenti, sescenti
conservaron la c, q u e se sonoriz en nngenti, (* n o vem -g enti), quin
genti, de donde tam bin el -ingenti de quadringenti, septingenti,
octingenti.
El indoeuropeo no parece h ab er posedo u n a p a la b ra que signifi
cara m il; el lat. m ille no tiene co rrespondencias.
10.

La - d n o h a recibido explicacin.

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

261

Ordinales
Los ordinales p resentan los sufijos -to - y -m o - que hem os exa
m inado en la com paracin de adjetivos.
p rim u s < * p s-m o -s, superlativo de prius.
secundus es u n adjetivo verbal (vase g erundivo), del verbo
sequor: < *seqi>ondo-s.
tertius < *trityos, a travs de *trtyos (p. 224).
quartus. La fo rm a original parece h ab er sido *qH ru-ts, con el
grado cero del num eral (cf. o. tru tu m = q uartum ). La form a latina
puede estar b asad a en *q^atw or-tos, con restauracin de la form a
plena del num eral cardinal y p rd id a p o r haplologa de la prim era
dental. El dialecto p renestino conserva la esperada contraccin
quorta, que el latn tran sfo rm luego en quartus p o r influencia del
cardinal.
quintus (< *quinqH os) y sextus p resen tan el sufijo -to-,
septim u s y octavus (sobre v > v vase p. 217) y decim us son
adjetivos form ados p o r adicin de la -o - tem tica al cardinal. El
m ism o tipo de form acin lo tenem os en * novenos, que debera
hab er dado regularm ente *nnus, pero la se conserv p o r influencia
de novem .
El ordinal vigsimo se fo rm a p o r la adicin del sufijo - t em o
(vase superlativos) : * v-km t-U m o > *icenssimos (p a ra el cam bio
t - t > ss vase p. 232) > vicesim us.
Los adjetivos num erales m ultiplicativos son com puestos cuyo se
gundo elem ento es o bien (1) p o- de la raz p i- llen ar (duplus,
triplus, etc .), bien (2) p le k - de la raz que significaba plegar (s im
plex, duplex, etc.). De los adverbios correspondientes, sem el contie
n e el num eral sem -, pero su sufijo no h a sido explicado, bis (*duis),
ter (*tris), quater (*qatrus) llevan u n a -s adverbial. La te rm in a
cin -ins que aparece en los dem s adverbios de esta clase se ori
gin probablem ente en los derivados pronom inales quotiens, totiens,
en los que, basndonos en el testim onio del snscrito, podem os id en
tificar un sufijo * -in t- > lat. *-ient~. E sta form a, com binada con la
-s adverbial que acabam os de exam inar, d ara lugar a -ins-.
Los adjetivos num erales d istributivos, a p a rte del aislado singulus
(< *sem -gelo), est n form ados con el sufijo -n - y los adverbios
m ultiplicativos: *duis-noi > bini, *tris-noi > te m (con ter re s
tau rad o en lugar del resultado fontico esperado * t n i).

262

INTRODUCCIN AL LATN

E l verbo [N ota 34]


Desinencias
Activas. Las desinencias del verbo indoeuropeo se referan p r i
m ariam ente a la p ersona gram atical, incluyendo en s la categora
del nm ero (singular y p lu ral). As, -m , -s, - t rep resentaban la p ri
m era, segunda y tercera personas del singular, y -m e/o , -te y
~ (e/o )n t, las form as correspondientes del plural. En un m om ento
dado de la h isto ria del indoeuropeo se aadi u n a p artcu la -i que
significaba aqu y ah o ra . De ah surgi la oposicin en tre desi
nencias p rim arias y secundarias con referencia tem poral al p re
sente y al pasado, respectivam ente: -m i: -m , -ti: -t, -n ti: -nt. La
p artcu la -i, segn puede presum irse, sera en origen de empleo
potestativo: de hecho no aparece en la p rim e ra y segunda personas
del plural, y no es seguro que el -si de segunda p ersona del singu
lar pueda a trib u irse al indoeuropeo.
O tra distincin necesaria es la que sep ara fo rm as verbales te
m ticas y atem ticas. En paradigm as com o *bhero-m es, *bhere-te,
*bhero-nti, etc., el tem a que queda tra s la su presin de la desinencia
term in a en vocal -e/o . Es la llam ada vocal tem tica. O tros verbos
com o *ei-mi, *i-m es, cuyo tem a carece de tal vocal, se llam an atem ticos. E sta distincin aparentem ente trivial es de fundam ental
im portancia en la m orfologa verbal indoeuropea, dado que los dos
tipos de verbos se distinguen in ter alia en sus procedim ientos de
form acin de los m odos (vase in fra ). P o r lo que m ira a las desi
nencias, sin em bargo, slo se distinguen en la p rim era persona de
singular activa : -o es p rim ario tem tico y -m i p rim ario atem tico.
Medias. El indoeuropeo distingua dos voces . En la activa
la accin verbal estaba dirigida hacia fu era del sujeto ergativo
(vase Sintaxis, p. 284). En la m edia la accin se conceba como
actuando en o sobre el su jeto: la accin tiene lugar en la persona
del sujeto, en in ters del sujeto, etc. As, verto yo vuelvo (algo)
se opone a vertor la accin de volver tiene lugar en m, m e vuel
vo ; p roporciono, proporciono a m mismo,,
m e procuro . As, las form as m edias del verbo, en cuanto que de
no taban in ter alia las acciones que tenan lugar en la persona del
sujeto, se em plearon tam bin p a ra la expresin de la pasiva, que
no tena form as pro p ias en indoeuropeo. Las desinencias de la m e
dia se crearon p o r adicin de diversas p artcu las a las prim itivas
desinencias personales, y tam bin es pro b ab le en este caso que la
oposicin tem poral en tre p rim arias y secundarias fuera u n desa

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

263

rrollo taido en la h isto ria del indoeuropeo. Las nicas desinencias


m edias indoeuropeas relevantes p a ra el estudio de las latinas son
-so, -to, -nto, que aparecen en griego como desinencias m edias se
cundarias de la segunda y te rc e ra p ersonas de singular y de la te r
cera de plural, respectivam ente, opuestas a las p rim arias -sai, -tai,
-ntai. El perfecto ten a en el singular una serie de desinencias
distintas de las que hem os visto : -a, -tha, -e. Y ahora podem os
p ro ceder al estudio de las desinencias verbales del latn.
P rim era persona singular. Primaria. La atem tica -m i slo se
conserva en sum , donde h a perdido la -i. Con esta excepcin, se ha
generalizado la - tem tica: eo, fero, amo, moneo. La m ism a d esi
nencia la encontram os en el fu tu ro en *-bh (p. 271). El lat. er
procede de u n antiguo subjuntivo *es (p. 271).
Secundaria. El latn conserva -m : amabam, ferebam , amaveram,
etc. Aparece tam bin en las form as de subjuntivo y optativo: am em ,
regam, siem , etc.
Segunda persona singular. A causa de la cada de -i final no q u e
da en latn resto de la oposicin en tre form as p rim arias y secunda
rias: ducis, amas, eras, amabas, sies, etc. La fo rm a p lau tin a ess suele
ponerse en ecuacin con el hom rico . P ero hay testim onio de
u n a form a hom rica m s antigua, , grafa que p reten d e solam en
te indicar la cantidad larga de la slaba -. E sta form a m s a n ti
gua recibi u n a -i p o r influencia de : . El ess plautino p u e
de, p o r tan to , considerarse equivalente de la form a hom rica m s
arcaica. De hecho es dudoso que el indoeuropeo llegara a d e sarro
llar u n a form a p rim aria independiente p a ra la segunda persona de
singular, dado que falta en el plural.
Tercera persona singular. El latn arcaico distingua la -t (< *-ti)
p rim a ria de la -d ( < *-t, p. 227) : esed, feced, sied. La m ism a d istin
cin aparece en osco-um bro : fu s t e rit, fu sd fo ret . En el latn
clsico se hab a generalizado la -t p rim aria: dedit, fecit, siet, es
set, etc.
P rim era persona plural. No hay restos de la desinencia secun
d aria *-m o en latn, que h a generalizado *-m os > - m u s : ducim us,
ducebam us, duxim us, etc. Un grado distinto de alternancia, *-me,
aparece en el gr. dr. , etc.
Segunda persona plural. El latn -tis deriva de -*tes, form a en
la que se h a aadido la -s de la form a correspondiente del singular
al *-e que vemos en gr. , etc.

264

INTRODUCCIN AL LATIN

Tercera persona plural. El oseo y el um b ro distinguan en tre la


desinencia p rim a ria -n t < *-n ti (sent = sunt) y la secundara
-ns < *-nt (deicans = dicant, sins = sin t). El latn tiene solam ente
-nt, que deriva de la p rim a ria * -n ti generalizada, y de la que el
nico testim onio directo es el dudoso trem o n ti del Carmen Saliare
(N. 53). La term inacin -nont, m uy extendida en la poca arcaica
(danunt, explnunt, rednunt, n eq u n u n t), no ha sido explicada. Si
la -n es un sufijo form ad o r d s tem as (p. 267), es difcil explicar p o r
qu aparece slo en esta persona. Es posible que e sta desinencia
haya surgido de form as dialectales en las que se h u b iera perdido
la -t final (dedron = dederont). Luego, *dan, * expen, etc., que no
tenan la caracterstica -n t, h ab ran sido alargados p o r m edio del
u sual -ont.
Voz m edio-pasiva
En itlico y en cltico las desinencias de la voz m edio-pasiva es
t n caracterizadas p o r u n a -r que falta en snscrito, griego, ger
m nico, etc. E sta -r puede igualarse, en p rim e r lugar, con la term i
nacin que en osco-um bro distingue a la pasiva im personal: fera-r
debe llevarse, tipo que se en cuentra tam b in en antiguo irlands.
C orresponde en latn a los usos pasivos im personales como pugnatu r se lucha. As pues, lat. -tur, -ntur, etc., pueden explicarse com o
com binacin de las desinencias m edias con la - r de im personal. La
relacin de este form an te con la -r que en diversidad de funciones
aparece en los paradigm as verbales de o tra s lenguas indoeuropeas
(indo-iranio, frigio y arm enio, tocario, h etita) no e st clara. Es p o
sible que las prim itivas form as con -r del itlico y del cltico sean
en origen sim ples nom bres verbales que designan la accin.
Prim era persona singular. En -or (lat. are. -r) sim plem ente se
h a aadido la - r a la desinencia p rim aria tem tica -. En los dem s
casos se aade directam ente al tem a verbal: amer, regar, amabar,
etctera.
Segunda persona singular. La term inacin latin a m s antigua
del latn es -re, desarrollo regular de la desinencia secundaria m e
dia -so (p. 222); p o r tan to , sequere = gr. (* seq^e-so), segn
todas las apariencias. Salvo en el im perativo, se le aadi - s p o r
analoga de la activa * -e s : *sequere-s > sequeris. En las form as
dialectales del tipo spatiarus, utarus, la - s tiene que haberse aa
dido antes de que -o final p asara a -e.

GRAMTICA HISTRICO-COMPAHADA

265

Tercera persona singular, -tu r surgi p o r la adicin de - r a la


desinencia secundaria m edia -to.
Prim era persona plural,

-m u r < secundaria -m o + r.

Segunda persona plural. Las fo rm as en -m in i suelen explicarse


como nom inativos del particip io de p resente medio em pleados en
perfrasis como *ferom enoi (este) (gr. ). De ah se
h ab ra extrado u n sufijo -m in i y se lo h ab ra aplicado a los diver
sos tem as verbales: regebam ini, etc. Esto resu lta m uy poco p ro b a
ble, y otros estudiosos relacionan la desinencia con los infinitivos en
-m enai usados con valor de im perativo. Dado que la form a es idn
tica a la del im perativo, ser m s o portuno estu d iarla en el a p a r
tado correspondiente al m ism o.
Tercera persona plural, -n tu r surgi de la adicin de - r a la
desinencia secundaria m edia -nto.
. Sobre las desinencias del perfecto vanse pp. 274 s. Para el im
perativo vanse pp. 276 s.
F o r m a c i n

de l o s t e m a s v e r b a l e s

Los tem as tem porales


El estu d ian te de griego advierte p ro n to la necesidad de d istin
guir tres tem as tem porales: p resente -, aoristo - y perfecto
--, (correspondientes al mg. drive, drove, driven, vanse
pp. 234 ss.). A prende luego que estos tem as, salvo el indicativo, no
tienen valor tem poral, sino que se refieren al tipo de accin (aspec
to) ; el as llam ado tem a de p resente significa accin continuada (te
m a durativ o ), el terna ele aoristo (Xtn-) significa accin m om entnea,
y el perfecto (--), el estado resu ltan te de una accin. As, el
tem a de, presente significa estar en el proceso de m o rir
exp irar y estar m u e rto . E sta doctrina, la p revalente en las gram ticas escolares, necesita m odificarse slo en
u n punto: el tem a no tiene valor tem poral ni siquiera en el indicati
vo, en el que la nica referencia al pasado es la contenida en el
aum ento y en las desinencias secundarias. As, de uno y el m ism o
tem a durativo / podem os form ar u n p resen te y un pasado
--. E stas diferentes representaciones de la accin verbal, durativa, aorstica y perfecta, p o r m edio de diferentes tem as tem po
rales, son lo que se conoce con el nom bre de aspectos del verbo.
La situacin del griego refleja la del indoeuropeo. Sin em bargo, la

266

INTRODUCCIN AL LATIN

descripcin del valor del tem a de p resen te como durativo, opuesto


al de aoristo, m om entneo, no cubre todos los hechos. En el Fedn
de Platn, p o r ejem plo, los am igos de Scrates est n esperando a
la p u e rta de la crcel despus de ser p ronunciada la sentencia de
m uerte. El guard in les invita a e n tra r, y encontram os a Scrates
que acababa de ser liberado de sus grillos. El verbo que hem os
traducido p o r encontram os es , que significa p ro
piam ente coger, so rp ren d er. La accin a la que se refiere es cla
ram ente m om entnea, y sin em bargo P latn em plea la form a d u ra tiva . ste no es sino uno de los m uchos ejem plos
que sugieren que la diferencia esencial en tre los aspectos del p re
sen te y el ao risto no es la de continuidad-m om entaneidad, sino
m s bien la de que el tem a durativo tiene u n sentido m s directo y
lleno de vida: pone el acontecim iento ante los ojos, en pleno de
sarrollo, com o u n docum ental cinem atogrfico. Podem os llam arlo
aspecto del testim onio ocular o aspecto de la presentacin. El
aoristo, p o r su parte, supone u n a referencia m enos viva al aconte
cim iento com o a u n a unid ad de la historia,. Uno y el m ism o aconte
cim iento, aunque sea m om entneo, puede ser presentado com o
teniendo lugar ante n uestros ojos, estbam os so r
prendiendo a, S crates, o bien encontram os a Scra
te s. Del m ism o m odo, nos lleva a a presencia de la agona,
da cuenta del hecho de la m uerte, y , del estado de
m uerte.
Ein latn los tre s aspectos del verbo indoeuropeo se red u jero n a
dos [ N o t a 3 5 ] , pues el sistem a verbal p resen ta solam ente u n a opo
sicin entre el in fectu m y el perfectum , reuniendo el segundo los
valores originarios del aoristo y del perfecto. P a ra cada uno de
estos dos aspectos se desarroll u n sistem a com pleto de tiem pos
(presente, pasado, futuro) : dico, dicam, dicebam : dixi, dixer,
dixeram. En consecuencia, n u estra exposicin del sistem a latino
de tiem pos debe co n star de dos p artes : la form acin de los tem as
(1) del in fectu m y (2) del perfectum .
Tem as del infectum
Parece o portuno com enzar ejem plificando algunos de los p rin
cipales m ecanism os m orfolgicos u tilizados p o r el indoeuropeo p a ra
la form acin del tem a propio del aspecto progresivo (del testim o
nio ocular) . Hem os escogido los m s relevantes p a ra el estudio del
latn.

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

I.

267

Tem as radicales, que pueden ser: a) atem ticos: *ei-mi; b) te


m tico s: *deik-. El tip o tem tico p resen ta alternancias voc
licas, apareciendo el grado pleno en el singular y el grado cero
en el p lu ral; *e-m i, * i-m e/s.
El latn conserva todava algunos resto s del tipo atem tico:
-s, - t (< *ei-s, *ei-ti); volt, vu lt < *uel-ti; m -s, de la raz
*uei d esear; es, est < *ed-s, *ed-ti com er; fer-s, fe r - t <
*bher-s, *bher-ti, sob re es eres vase p. 269. S in em bargo,
la m ayor p a rte de los tem as radicales latinos son del tipo te
m tico: dco, dlco, etc.

II.

Tem as con reduplicacin. T am bin stos se dividen en a) a te


m ticos y b) tem ticos. El tipo a) p resen ta alternancias com o
en griego --: --, - -: --. En el tipo
tem tico reduplicado la raz aparece n orm alm ente en el grado
cercj: gi-gn-o (raz *gen), sido < ~si-sd- (raz *sed). sero <
*si-s- (raz * se/ss, cf. s-vl, s -tu s).

III.

Tem as con nasal infija: iu-n -g o (raz *yeug/yug), li-n -q u o


(raz *leiqu/liqu), scindo, rum po.

IV.

Tem as con sufijo n asal: gr. --, --, lat. cer-n-o


(*krinc), ster-no, si-no (perf. s-v), pello < *pel-n, tollo <
*tl-n (cf. perf. tuli).
Verbos incoativos en -sk : gr. , lat. poseo ( < prk, grado
cero de p re k -sk o ). E ste tip o lo encontram os tam bin con re
duplicacin : --. El lat. gnsco puede proceder ta m
bin de u n a fo rm a reduplicada. La evolucin fontica h a en
m ascarado disco < *d i-d k-sko , con el grado cero de la m ism a
raz que tenem os en dec-et, doc-eo, etc.

V.

VI.

De gran im portancia es el sufijo -ye/yo . (1) Puede unirse a una


raz verbal : spec-io (raz en grado n o rm a l), venio (raz en g ra
do cero: *gm-y, cf. gr. ). El sufijo puede tam bin a a
dirse a tem as de p resen te ya caracterizados: vinc-io. (2) Con
la ayuda de este sufijo se fo rm an verbos a p a rtir de nom bres
(verbos denom inativos). En contacto con un tem a voclico
la -y - intervoclica se pierde. Segn esto podem os distinguir
los tipos siguientes :
a) de tem as en -: fugo, fugre < *fug-y; b) de tem as
en e /o : albeo, audeo (de avidus); c) de tem as en i: finio;
d) de tem as en -u: m etuo; e) de tem as en consonante : c u sto
dio. Del tipo denom inativo albeo, etc., hay que distinguir
(1) los verbos causativos en -y con grado -o - de la raz, com o
son m oneo, doceo, torreo, etc., y (2) los p resentes estticos
form ados p o r adicin de u n sufijo - (el m ism o que se em plea

268

INTRODUCCIN AL LATIN

en ao risto s pasivos griegos com o --) a la raz verbal:


videre, tacre, iacre (opuesto al tran sitiv o iac-io), etc.
Estos tipos diversos de form acin de tem as fueron organizados
p o r el latn en las cu atro conjugaciones bien conocidas p o r las gra
m ticas escolares.
La p rim era conjugacin est fo rm ad a en buena p a rte p o r deno
m inativos en -yo del tip o fuga, fugare. E ncontram os adem s algu
nos verbos atem ticos de races term in ad as en -a (larga) : f ri (cf.
f tu m , gr. dr. -). T am bin stre puede p erten ecer a esta clase.
Los verbos irregulares de esta conjugacin, com o dom are, sonare,
con perfectos dojnui, sonui, e st n form ados sobre races disilbcas,
*dom, *son, con el sufijo -ye/yo . Los grados cero de estas races
*dom s, *sona aparecen en el p articipio en -to (p. 280) : dom itus,
sonitus.
La segunda conjugacin com prende (1) verbos atem ticos de
races term in ad as en : plre, flre; (2) los denom inativos en -y e /y o
de tem as en e/o ; (3) los causativos del tipo m oneo, y (4) las fo r
m aciones en -, en origen in transitivas, del tipo vd-re.
La cu a rta conjugacin in teg ra (1) tem as radicales (scio, fo );
(2) denom inativos de tem as en -i (finio, vestio), y (3) u n grupo de
yerbos en que la raz ha sido alargada p o r m edio del sufijo -i-, que
altern a con -i- segn u n curioso principio rtm ico. [N o ta 36.] Los
tem as form ados p o r u n a slaba larga o dos breves llevan -i: audlre,
sgre, vagire, farcire, sarcire, spllre, prre, prlre. Tenem os
en cambio icio, iacre, cpio, capre, faci, facre, fgio, fgre,
qutio, qutere (todos con de an te -r segn p. 221). N tese que
en ferire, salire, venire la vocal breve va seguida de una sonante.
pario, parere, m orior, m o ri son excepciones. La rep artici n co nfor
m e u n principio rtm ico claro parece sugerir que la - i de capis, etc.,
se debe a la abreviacin ym bica de capis. Sin em bargo es u n fen
m eno indoeuropeo: gt. h afja "yo levanto, ser. ku p ya ti (lat. cupi).
Debem os po stu lar, p o r tan to , dos form as de este sufijo p rim ario:
- e -i (sta posiblem ente resu ltad o de + larin g al).
En estas tre s conjugaciones las vocales , , i, tra s la cada d e la
-y - intervoclica, se c o n tra je ro n con la vocal q ue segua. As,
*am ye-s, *am ye-t > am as, am t (abreviado en a m t en latn c l
sico), y esta fo rm a am - del tem a se generaliz excepto p a ra am o <
*amy-. Lo m ism o ocurri con los denom inativos y causativos d
la segunda conjugacin: *m oneye-sJ etc. > m o n is, etc. La generali
zacin de esta fo rm a m o n - del tem a a las dem s personas (excep
to m oneo < *m oney-) se vio ayudada p o r las form as com o vid-s,
vid-m usj vident, etc., en las que las desinencias se u n an directam ente
al tem a vid-. En la c u a rta conjugacin audio y audiunt son resul-

GRAMTICA HISTBICO-COMPARADA

269

tad o norm al de audl-, audl-ont. En las dem s p ersonas auds, etc.,


tenem os form as de desarrollo paralelo a las de la p rim era y segunda
conjugaciones.
La terc e ra conjugacin engloba el resto de los tip o s inventaria
dos en las pp. 267 ss.: (1) verbos radicales tem ticos, como dico,
ago, etc.; (2) los tem as reduplicados: gigno, etc.; (3) tem as con n a
sal infija: rum po, etc.; ('i) tem as con sufijo nasal; (ti) incoativos
en -seo; (6) form aciones con sufijos m enos frecuentes y que n o h e
m os incluido en n u estro inventario: -to (necto), -d o (tendo), -so
(sufljo desiderativo que tenem os en quaesso, viso; de quaesso se ex
tra jo un sufijo -sse /o que podem os ver en petesso, lacesso, capesso).
En esta conjugacin la vocal tem tica e /o aparece con el de
bilitam iento en -i- que e ra de esp erar en las slabas tonas (p
gina 220) : *-esi, *-eti, *-ete-s > -is, -it, -itis, *-om os > -im us,
onti > -unt.
Algunos verbos anm alos
sum . La raz es se r apareca en origen, com o e ra habitual en
los verbos atem ticos, en grado pleno en el singular *es~mi, *es-s,
*es-, y en grado cero en el p lu ral *s-m os, *s~te, *s-enti. es y est
son resultado regular de este sistem a. En la segunda persona del
plural, estis, aparece u n grado pleno debido a la analoga del sin
gular. A s-en ti se le dio la term inacin tem tica: s-o n ti > su n t, y
esta* form a influy sobre la de p rim e ra p erso n a del p lu ral: *som os >
sum us; a p a rtir de sta se cre u n a nueva fo rm a p a ra la primerap erso n a del singular, sum , que acab reem plazando a * es-mi.
p ossum procede del adjetivo pote o potis + sum : lat. arc. potisit,
p o tis est. p o test procede de la contraccin de la fo rm a n eu tra pote
con est.
volo es u n antiguo verbo atem tico de raz *wel. La tercera per
sona de singular volt es resu ltad o regular d e u el-ti (vase p. 217
sobre el > ol). En el p lural, *vl-te-s, con el grado cero, dio voltis.
La adopcin de la term inacin tem tic a -o n t en la terce ra persona
del p lu ral constituy el p u n to de p a rtid a p a ra el d esarrollo d e las
form as tem ticas volum us, volo. vis, podem os recordarlo, est fo r
m ado sobre u n a raz diferente, *wei, que vem os tam b in en in -vi-tu s.
nlo y m alo son contracciones d e n e -v o lo y m ag (i)s-volo, respecti
vam ente. E n latn arcaico se en cu en tran las form as no contractas
ne vis, ne volt, m -volo, m -velim .
T am bin fero p resen ta form as atem ticas : fers, fert, fertis (cf.
gr. ). P o d ra p resu m irse que la fuente d e las form as tem ticas
e st en la te rc e ra p ersona del p lu ral ferunt, pero en griego y en

270

INTRODUCCIN AL LATN

sn scrito este verbo, ap a rte algunas form as aisladas, pertenece al


tipo tem tico.
edo tiene form as atem ticas: s, st, sse, etc., pero fue pasando
progresivam ente a la clase tem tica: edunt, edimus, edo, y en oca
siones edis, edit, edere.
fio. El tem a fi se form aadiendo el sufljo -i al grado cero de
la raz s e r : *bh-l-. E ra atem tico en origen, pero acab siguien
do en gran m edida la c u a rta conjugacin. Ntese, sin embargo, el
infinitivo arcaico fiere (vase in fra).
Los tiem pos del in fectu m

Imperfecto. En indoeuropeo p a ra la form acin de un tiempo


pasado b astab a con a ad ir a u n tem a durativo las desinencias se
cundarias y (en algunos dialectos) p refijarle una partcula adverbial,
el aum ento, si bien ste poda om itirse. El latn elim in este recurso
y utiliz u n nuevo sufijo de p retrito , -a (que se encuentra tam bin
en cltico y en litu an o ), el cual se aada a la raz: *es--m > erm
(erm con abreviacin de acuerdo con pp. 223 s.). Este sufijo se aa
di a la raz bhu, y es este p re t rito *bhum el que aparece en el
nuevo p re t rito durativo latino (im perfecto), am-b-m, monb-m, reg-b-m, audi-b-m. El origen del p rim er elemento de
e sta perfrasis h a dado lugar a discusiones. Es adm isible que se
tra te d u n participio, pues *amans-bhmm, etc., d ara por evolucin
fontica regular las form as atestiguadas del singular, a p a rtir de las
que se h ab ra extendido ama-, etc., al plural. O tros estudiosos veri
en ama-, reg-, etc., form as casuales (tal vez de locativo) de un
sustantivo verbal en - o en -, leg-bm = yo estaba en la ac
cin de leer. n. Se h a apuntado tam bin que estas form as pueden
derivarse de la term inacin regular del infinitivo, -si (p. 2'78) :
*regesi-bm > *regezbm (con sncopa de la vocal tona) > re~
gbam.
En. la c u a rta conjugacin la fo rm a m s frecuente del im perfecto
es audiebam , p ero el tipo audibam , aunque menos comn, aparece
todo a lo largo de la h isto ria del latn. P robablem ente se tra ta de
u n a form a analgica creada sobre el m odelo am re: ambam, m o
nere: m o n b a m : : audi-re: audibam . Advirtase que se cre una
fo rm a paralela de fu tu ro , audibq, q u e no es m enos frecuente que el
im perfecto audibam .
11.
N tese que la m ism a form a verbal ap arece en los com puestos ar-facio,
pu tr-facio , etc.

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

271

Futuro. El indoeuropeo no posea ningn fu tu ro de indica


tivo; las lenguas descendientes han desarrollado independientem en
te form as especiales con este valor a p a rtir de expresiones de vo lu n
tad, deseo, probabilidad, etc. E n tre ellas estab a el subjuntivo indo
europeo con su doble funcin de expresar voluntad y posibilidad
(subjuntivo volitivo y prospectivo, vase Sintaxis, pp. 306 ss.). La
m orfologa del subjuntivo se r exam inada m s adelante. B aste por
ahora con decir que el latn h ab a d esarrollado dos form antes de
subjuntivo; (1) -a, (2) -. El p rim e ro sigui em plendose p a ra ex
p resar los valores heredados del subjuntivo (pp. 306 ss.) y el segun
do se especializ en la expresin del futuro. De ah la particin de
funciones en tre las dos series de form as en la tercera y cuarta con
jugaciones: regs, regt, etc., subjuntivo; regs, reget, etc., futuro.
En la p rim era p ersona del singular el reg de-la segunda serie r e s u l
tab a idntico al p resente de indicativo, Jo que dio lugar a que el
regam de la o tra serie asum iera u n a duplicidad de funciones.
En la p rim era y segunda conjugaciones, sin em bargo, la evolu
cin fontica n eutralizaba u no u o tro de los sub ju n tivos indicados.
As, am y-s se confunda con el indicativo am s, en tanto que en
la segunda declinacin o cu rra lo m ism o con el tipo en -: m oney-s.
As, pues, en estas dos conjugaciones slo los tipos am s y m one-s,
respectivam ente, quedaban disponibles p a ra asum ir funciones de
subjuntivo. El vaco producido se llen con la creacin d e un fu tu ro
perifrstico en la m ism a lnea que el im perfecto: es u n a com bina
cin de los tem as verbales am -, m on-, con un subjuntivo con
vocal breve (p. 277) de la raz *bhu: *bhw, *bhws, etc., que dio
lugar a las form as histricas am -bis, m on-bis. Acerca de la in n o
vacin analgica audbo p o r audiam vase lo dicho en el apartado
precedente.
ero, eris, etc., tiene su origen en u n subjuntivo con vocal breve
de la raz *es: *es, e s e s , ese-ti.
En ciertas lenguas el fu tu ro se h a form ado a p a rtir de form as
desiderativas con el sufijo -s - (cf. quaes-so y los fu tu ro s griegos
tipo --, etc.). ste puede ser tam b in el origen de form as la ti
nas com o capso, faxo, dixo. En latn arcaico aparecen ocasionalm en
te fu tu ro s en -s - tam bin en verbos de tem a en - y en -. La -sno experim ent rotacism o y se la not p o r m edio de .ss-: amsso,
enicsso, com m onstrsso. Podem os com parar con estas form as los
verbos desiderativos del tipo quaesso, capesso, lacesso, y los o p ta ti
vos servassint, etc. (p. 277). A dvirtase que P lauto em plea a m enudo
infinitivos en -assere en lugar de las form as de fu tu ro en -tu ru m :
illum confido dom um in his diebus m e reconciliassere) (Capt,., 168).

272
El perfectum

INTRODUCCIN AL LATN

[N o ta 3 7]

Esta p arte del verbo latino, con su doble valor que corresponde
a los del aoristo y perfecto indoeuropeos, com prende tem as proce
dentes de am bos campos. Los antiguos tem as de perfecto aparecen
especialm ente claros en el tipo con reduplicacin (gr. --,
etc.) : ce-cin-l, pe-pul-i, pe-per-l, etc. En estos ejem plos hem os vis
to que la vocal de la reduplicacin es e com o en indoeuropeo. En
algunos verbos, sin embargo, la vocal se h a asim ilado a la de la raz:
m om ordi {lat. are. m em ordl), poposci (lat. are. peposci), cucurri
(lat. are. cecurri), tu tu d i (< tundo). En los verbos com puestos en que
el acento caa sobre la slaba inicial la reduplicacin poda p e rd e r
se por sncopa: cecidi, pero occidi ( < ^ob-ce-ca idi); tetigl, pero
contigi; spopondi, pero respondi, rettu li corresponde al arcaico tetul, que acab siendo desplazado p o r tuli, sacado de las form as
com puestas. D istinto del perfecto reduplicado es el tipo latino con
vocal alargada en la raz. El origen de estas form as es vario. Algunas
como liqui y fgl suelen considerarse sim plem ente como perfectos
del prim er tipo que han perdido la reduplicacin. O tros, como vn,
sdi, lgi, di, tienen correspondencia en p re t rito s germ nicos: 12
q m u m vinimos , stu m nos sentam os . O tros descienden de
aoristos fuertes originarios: fcl (gr. --), ici ( ), ju n to con
los que podem os poner pegi (pango), cp (capio) y frgi (frango),
form ados sobre la analoga de los dos prim eros. En races que co
m ienzan con vocal la vocal larga puede deberse a la accin de una
sonante laringal perdida, con lo que tal clase de form as quedan
r educidas al tipo reduplicado: as, p o r ejem plo, si em < * 9 tem el
perfecto reduplicado *dte s ^ m - a i d ara en latn m . Sin em bargo,
dentro de la estru ctu ra del sistem a latino el grado largo del perfecto
en todos los casos que hem os visto se corresponde con el grado n o r
m al del presente. La relacin sim ilar scbi: scbo, fdi : fdio pue
de tam bin ser heredada y haberse extendido a o tros verbos como
cvt: caveo, m vi: moveo, etc. Ntese que, si bien di no tiene n in
gn presente que se corresponda con l, la vocal breve aparece en
dium; el perfecto di puede rem o n tarse a u n a fo rm a reduplicada
de la raz *dsed > *od.
Por ltim o, vldi constituye u n caso a p a rte con correspondencia
en gr. FoTboc, ser. vda; es u n perfecto sin reduplicacin de la raz
*weid. vidi: video puede h aber sido el m odelo de las extensiones
analgicas del tipo cvi: caveo que acabam os de sealar.
12.
N tese, sin embargo, que en germ nico la vocal larga caracteriza solam en te al plural : s a t (sg.) : s t u m Tpl.)'.~ ----------- ------'---........................... ....

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

273

El tipo sigm tico dlxl se corresponde con los aoristos sigm ticos
de o tra s lenguas, como gr. < * e-d ik-s-m . E stos aoristos te
nan en indoeuropeo grado largo de la raz en el singular activo del
indicativo y el grado cero en el resto de las form as del indicativo,
pero el latn generaliz las form as con vocal larga. As tenem os vxl
(raz *wegh), rxl (reg), sc p sl (scrlbo), tx (tego), (figo,
lat. arc. flvo), d x l (dco), etc.
Estos tem as ^pertenecan p ro p iam en te a races term inadas en
oclusiva o en -s: cdo: cessi, claudo:clausi, rdo: rsl, clpo:
clpsi, repo: rpsi. El tip o de form acin se extendi^ luego a otras
clases de races : maneo, m nsi. Ntese que la -p - de sm psl, dm ps
es u n sonido de transicin. Se p ro d u je ro n algunas extensiones ana
lgicas. As, la raz de vivo no term in a en oclusiva ( < *gHv), de
bindose su perfecto vlxl al ejem plo del lat. are. flvo : / m ; flvo es
el resultado norm al de la raz *dhlgv (vase p. 228). La fo rm a del
tem a de perfecto sufri en ocasiones influencias del de presente;
as, iunx lleva el infijo nasal que con propiedad slo corresponda
al te m a 'd e p resente iungo (cf. pingo: pinxi, vincio: vinxi, etc.).
Las form as reducidas del perfecto en -s i (dixtl, dxem , dxe,
m isti, accestis, etc.) se deben a la p rd id a d e u n a slab a por haploS fe

............... ......' ...... ......... ................................... .............. ;.............................. *

El tipo de perfecto m s caractersticam ente latino es el perfecto


en -vi, que no se en cu en tra en ninguna o tra lengua. [ N o t a 3 8 .] Que,
sin em bargo, es de origen antiguo parece deducirse del hecho de
que a m enudo p resen ta u n grado de alternancia distinto del del pre
sente : svi fren te a sero (*si-s-p). L a m s aceptable de las teoras
sobre su origen es la que supone que al aoristo radical atem tico
*bh (cf. gr. -) se le aadi la desinencia -ai del perfecto (va
se supra) : *bh-ai > fu (v )-e i. E sta fo rm a h ab ra sido analizada
com o fu-vei, con lo que -vei s extendera a otros aoristos rad ica
les como *gn, *pl-: gnvl, plvl. S ubsecuentem ente se habra
unido a o tros tem as verbales term inados en vocal larga p a ra dar
lugar al tipo regular de perfecto am vi, finv, etc. E n los tem as te r
m inados en vocal breve -e-uei, -a-uei, -o -u ei > -u t (cf. denuo <
*denovo, etc.), de donde el tipo m one, m onui. De m odo sim ilar en
races dsilbicas dom a /d o m a , etc., *dom d/uei > dom ui.
O tros estudiosos buscan el origen del perfecto en -v en la -u que
aparece en perfectos sn scrito s del tipo jaju gnovi, papru
plevi. E sta explicacin resu lta m enos satisfactoria que la prece
dente, dado que en sn scrito la -u aparece solam ente en perfectos
reduplicados, m ien tras que en latn son tipos que se excluyen m u
tuam ente; adem s, no consigue explicar la vocal larga de la raz de
gnvl, plvl.

274

INTRODUCCIN AL LATIN

E ntre vocales iguales -v - desapareca con subsiguiente con


traccin de las vocales en contacto [ N o ta 39]; as, consueveram >
consueram , audivisti > audisti. Las form as abreviadas del tem a se
extendieron a los casos en que la cada de -v - no estaba fontica
m ente justificada: am sti, amasse, etc., dlsti, delsse, nram,
nrunt.
Los perfectos en -vi son un caso especial, pues las form as con
trac tas suponen siem pre ~iv (audistis) y, en cambio, no encontra
m os nunca *audlro, *audirunt, *audiram, correspondientes a am a
ro, am runt, am ram . P or o tra parte, la v se pierde especialm ente
ante -e a p a rtir de la poca de Terencio: audieram, etc., pero no
encontram os las form as correspondientes del tipo *amaero, etc. P o r
tan to , es preciso b uscar u n a explicacin distinta. Puede suponerse
que estas form as tuvieron su origen en audii, audiit, que representan
u n estadio interm edio en el que la -v - se haba perdido ya, pero las
vocales no se h ab an contrado todava. Ahora bien, en Plauto estas
form as son escasas, y las que se encuentran (perierunt, sierint)
son paralelas a las form as del perfecto del verbo eo: ii, 1eram, etc.
Y este ii es la fo rm a regular en Plauto, en tan to que ivl es una crea
cin posterior. P o r o tra parte, la -v - se conserva de m anera regu
lar en scivl,' sivl, etc. Estos hechos apuntan a il, ieram, etc., com o
fu en te de los perfectos en -ii. Sobre el modelo de u na serie como
perit, periit, perieram se hab ra creado la serie audit, audiit,
audieram.
**
'
Las desinencias del perfecto

[N o ta 4 0 ]

El perfecto indoeuropeo era u n tiem po intransitivo que ex


p resab a u n estado p ersisten te en la persona del sujeto (vase s u p ra ).
Las desinencias del perfecto latino pueden tam bin hacerse rem on
ta r a las desinencias intransitivas tal como aparecen reflejadas en
la voz m edia del griego y del indo-iranio, as como en la conjuga
cin en h i- del hetita.
P rim era persona singular. En indoeuropeo la term inacin era
-a (gr. Foa, ser. veda). Lat. -i (are. -ei) se corresponde con la
term inacin m edia - que se encuentra en snscrito y en eslavo.
Supone ide. -ai o -Hai.
Segunda persona singular. La desinencia ide. era -th a (gr. Foa), con u n a posible fo rm a alternante *-thai debida a la influencia
de la p rim era p ersona singular. E sta form a evolucion regularm ente
a -ti: vld is-tl (sobre -is- vase infra).

GRAMTICA HISTRICO-COM PAR ADA

275

Tercera persona singular. Ide. -e (gr. Fos, etc.). En itlico reci


bi como alargam iento la desinencia secundaria -t, que pas a -d:
lat. are. feced. Luego -d fue su stitu id a p o r la desinencia p rim a
ria -t.
Sin em bargo, form as arcaicas com o fuveit, redieit (Plauto vxt,
etc.) se rem ontan a la antigua desinencia in tran sitiv a *-ai, alargada
p o r la desinencia - t norm al en la tercera p erso n a singular *-a i-t >
-e i-t > -lt.
Las desinencias de la p rim e ra y segunda perso n as del plu ral no
precisan com entario.
Tercera persona plural. A parecen tre s term inaciones (1) - ru n t <
*-is-ont, en la que -o n t es la desinencia tem tica p rim aria (sobre -isvase in f r a ) . (2) -ere conserva resto s de la desinencia con -r que se
encuentra en riada m enos que seis de las fam ilias lingsticas in d o
europeas (vanse pp. 23 s .). P a ra lo que ah o ra nos in teresa conviene
ad v ertir que - r era la desinencia activa secundaria correspondiente
a la p rim a ria -ri que caba esperar. ~n h ab ra dado en latn -re, fo r
m a que parece haberse aadido al tem a verbal en - que significa
ba estado (p. 267). (3) -runt, que puede considerarse contam inacin
de -ru n t y -re.
En la segunda p erso n a de singular y en u de p lural, as com o en
la tercera p ersona de p lural, aparece u n elem ento -is-, [N ota 4L]
Se lo encuentra tam bin en o tras form as del perfecto: am m s-se,
am vero (*am viso), am veram (*am visam ), etc. Se cree que este
elem ento -is- se origin en aoristos sigm ticos de races disilbicas: p. ej. *w eidi-s-, a p a rtir de los que se h ab ra extendido anal
gicam ente a verbos de tipos diferentes.
Los tiem pos del perfecto
El fu tu ro es en su origen u n subjuntivo con vocal breve de a o ris
to s del tipo que acabam os de exam inar: *weidi-s-o, *w eidi-s-es >
videro, vlderis, etc. En la tercera p erso n a del p lural se adopt la
desinencia del perfecto de subjuntivo (vase infra) p a ra evitar la
confusin con el indicativo m drunt.
En el p re t rito del p erfecto (pluscuam perfecto) encontram os el
m ism o m o rfem a - - que en el im perfecto. P arece que se aadi al
tem a alargado con -is-, *w eidis--m > vlderm , o bien puede ser
el pluscuam perfecto u n a creacin analgica fo rm ad a p a ra c o rre s
p o n derse con el fu tu ro en ero sobre el m odelo de ero: er&m, -

276

INTRODUCCIN AL LATIN

Los m odos
Im perativo. En latn se form a el im perativo slo a p a rtir del
tem a de presente, con la excepcin de m em ento (< *m em ntod, cf.
gr. ; sobre -td vase in fra). Consiste en el tem a puro: es,
d, pie (atem tico s), age, lege, rege, etc. (tem ticos). Ntese que
algunos im perativos de m uy frecuente uso h an perdido su vocal
final: fac, die, duc. En el plural la desinencia es -te.
Las form as pasivas amare, m onre, sequere presentan el re
sultado de la desinencia -so (vase sup ra p. 264). La desinencia co
rrespondiente del plural, -m ini, puede considerarse equivalente al
- de los participios m edios griegos, o bien a la term inacin
- (-) de infinitivo. No parece haber d uda respecto a que
-m in - sea idntico al extendido sufijo -m e n - que fo rm a nom bres y
adjetivos verbales (p. ej. los infinitivos griegos como -; vanse
tam bin pp. 278 s .). Una form a tem tica con el grado reducido -m n o caracteriza a los participios m edios del tipo alum nus (vase in fra).
P arecera as que el sufijo tena ciertos valores m edio-pasivos. Aho
ra bien, u n a p artcula -i/, posiblem ente idntica a la dectica, ap a
rece en o tras lenguas indoeuropeas en form as de im perativo e infi
nitivo. En consecuencia, u n im perativo del tipo agim ini puede an a
lizarse de m odo aceptable como u n nom bre verbal *age-m en re fo r
zado con la p artcu la -i (vase infra, sobre el infinitivo pasivo).
El im perativo en -t (agito, etc.) e st en latn arcaico claram ente
diferenciado del presente: hanc a m e accipe atque illi dato (Plauto).
Se encuentran form as correspondientes en o tras lenguas indoeuro
peas (p. ej. gr. -), y parece claro que el indoeuropeo tena u n a
sola form a de este im perativo que se em pleaba p a ra la segunda y
tercera personas, tan to del singular como del plural. El latn cre
una form a d istin ta p ara el p lural aadindole la desinencia tpica -te:
agito-te, etc., quedando agito reservado a la segunda y tercera p e r
sonas del singular, -td (lat. arc. statod, licetod, datod, etc.) e ra en
origen el ablativo del dem ostrativo to-; significaba a p a rtir de este
(m om ento, e tc .).
Sobre la base de es-to analizado como est-o se crearo n nuevas
form as de tercera persona de p lu ral : sunt-od, ferunto, etc. Sobre las
form as dialectales fundatid, parentatid, proiecitad que aparecen en
una inscripcin de Luceria, vase m s abajo el ap artad o referente
al subjuntivo. Las form as pasivas del im perativo de fu tu ro e st n
form adas p o r adicin de la -r caracterstica a -to. L a ex traa form a
en -m ino (lat. are. progredim ino) tiene, evidentem ente, el m ism o
origen que la en -m ini, con u n a - to m ad a de las form as en -t.

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

277

Subjuntivo. [ N o t a 4 2 .] E l subjuntivo latino recoge los valores


del subjuntivo y optativo indoeuropeos, (vase Sintaxis) y, m o rfo
lgicam ente considerado, agrupa form as procedentes de am bos. En
indoeuropeo existan tre s procedim ientos de form acin del su b ju n
tivo. En verbos atem ticos se fo rm ab a u n subjuntivo aadiendo la
vocal e /o : gr. - (indicativo), -- (su b ju n tiv o ). Este tipo con
vocal breve subyace en los fu tu ro s ero, videro, etc. (vase s u p ra ).
El subjuntivo de tem as tem tico s se fo rm ab a p o r alargam iento
de la vocal tem tica : /. E n latn se generaliz la - -: am -m ,
ams, am et, am m us, am tis, am ent. Segn hem os visto ya, este tipo
de subjuntivo fue em pleado como fu tu ro de indicativo en la te rc era
y c u a rta conjugaciones. L a - - se aadi tam b in al aoristo en -s,
dando lugar al m orfem a -s - caracterstico del llam ado im perfecto
de subjuntivo (Sintaxis, p. 307). e s -s i-m , am a-r-m , etc. Ntese
forent < * bhu-s-m . -s - aparece tam bin en el pluscuam perfecto
de subjuntivo vid is-s-m , etc.
El te rc e r tipo de subjuntivo indoeuropeo afecta a los tem as ate
m ticos term inados en vocal; en stos se fo rm ab a p o r alargam iento
de la vocal (gr. : ). Tal vez se pueda hacer rem ontar
a este tipo los subjuntivos en - - que son tpicos del itlico. Algunos
estudiosos igualan este sufijo con la -a - de p re t rito que ya hem os
estudiado. Sin em bargo, es difcil co m p ren d er cm o u n m orfem a
m odal, que en esencia expresa u n a a c titu d de c ara al futuro, puede
h aber adquirido valor de p retrito . Es in teresan te observar que en
latn arcaico aparecen ejem plos en que la -a - se aada a la raz y
no al tem a de presen te: fuat, attigas (de tag-, no tang-), abstulas,
advenat, duas.
El optativo indoeuropeo se form aba aadiendo -l a los tem as te
m ticos (gr. --, e tc .). El m orfem a de optativo de los tem as
atem ticos p resen tab a alternancia voclica: -y - en el singular e -len el dual y en el plural. El nico resto latino de e ste tipo es el
subjuntivo arcaico de esse: *s-i- en siem, sis, siet, y * s-l- en
sim us, sitis, sient. Sin em bargo, el p aradigm a se regulariz p o r ge
neralizacin del tem a si-; sim , sis, sit. La - aparece tam bin en
las form as de subjuntivo velim , edim, d u im , 13 creduls, as com o en
optativos form ados so b re aoristos en -s: faxim , faos, faxit, ausim ;
curassls, celassls, prohibessls (pp. 271 s.). E n este tip o de fo rm a
ciones est el origen del perfecto de subjuntivo: viderim < *wei~
dis-l-m . De viderim se sac u n sufijo - e n - que se aadi a todos los
tipos de perfecto de subjuntivo : egerim, dixerim , am averim, etc. El
latn no conserva resto s del tipo tem tico en -oi-,
13.
E sta form a tien e com o b ase *dou, form a alargad a de la raz d q u e e n
con tram os tam b in en griego.

278

INTRODUCCIN AL LATN

R esta exam inar las curiosas form as de im perativo fundatid, parentatid, proiecitad que se encuentran en u n a inscripcin de Lu
ceria. Es evidente que la lengua de esta inscripcin refleja una
fo rm a dialectal influida p o r el oseo. En oseo el subjuntivo de los te
m as en - aparece en la form a -ld ( --d ) y el del tip o iacio como
-id. parentatid y proiecitad pueden explicarse as aceptablem ente
com o interferencias del im perativo en -td con los correspondientes
subjuntivos yusivos *parentid, *proiecid.
Las form as nom inales del verbo
El infinitivo. El llam ado m odo infinitivo no es, estrictam en te h a
blando, un modo; en todas las lenguas indoeuropeas procede de fo r
m as casuales aisladas (principalm ente dativo y locativo) de nom bres
verbales. Estos nom bres verbales pueden consistir en la p u ra raz
(*ag), o bien en la raz con sufijos y alargam ientos, p a rtic u la r im
p o rtancia tienen los nom bres verbales n eu tro s en -i, -s, -r, -n y las
form as com plejas -w er/w en, -m e r/m e n , en las que los sufijos
er/e n se aaden a las races alargadas p o r m edio d e -w y -m .
El infinitivo de presente latino en -se (es-se, *vel-se > velle,
*fer-se > ferre) puede in terp retarse como locativo singular de un
tem a en -s; la -i final pasara regularm ente a -e (p. 222). Precedida
p o r la vocal tem tica, la -s experim entaba rotacism o: *age-se >
agere. El latn arcaico ofrece algunos ejem plos de cada de la vocal
final; biber, tanger.
" -se se aadi tam bin al tem a de perfecto en -is- p a ra dar lugar
ai infinitivo de perfecto en -isse: amavisse, dixisse, etc.
El infinitivo pasivo term in a en -1. Algunos estudiosos suponen que
procede de -ei, que puede ser la desinencia de dativo de u n nom bre
radical *ag-ei, o bien el locativo de u n nom bre tem tico 'ago-, cuyo
acusativo aparecera en el infinitivo oseo acum < *ago-m. C ontra
e sta interp retaci n est el testim onio de la inscripcin de Dueos,
cuya form a pacari sugiere que la -i latina es u n a vocal originaria
m en te larga y no el p roducto de u n diptongo. A dem s, la hiptesis
expuesta no explica satisfactoriam ente la especializacin de este
caso de un nom bre verbal p a ra la expresin de la pasiva. Debemos
ten er en cuenta, m s bien, que u n a -l larga, como hem os visto ya,
caracteriza tam bin a la pasiva de la segunda p erso n a de plural
mini. Parecera, pues, m s convincente establecer u n a correspon
dencia en tre am bas partculas y su valor m edio-pasivo. En los im pe
rativos se aadi la -l a u n nom bre verbal en m en; en los infiniti
vos se hab ra aadido a los nom bres races ag~, c-, dlc, etc.

GRAMTICA HISTKICO-COMPARADA

279

La i puede hacerse provenir de *iH; cf. la alternancia de i e i en la


form acin de los tem as verbales fac- y audi-.
E n las form as arcaicas del infinitivo de p resen te pasivo agier,
vortier, etc., que p roporcionaban u n a glossa de g ran utilidad m
tric a a los poetas, la term inacin -ier suele explicarse co rrien te
m ente com o - m s la term inacin del infinitivo activo con p r.
dida de la vocal final, como en biber y tanger. H. Pedersen sugiere,
sin em bargo, que nos hallam os an te u n sufijo com puesto -i-e r que
form a un no m b re verbal com parable a los ab stracto s verbales h eti.
ta s en -S-ar, -tar, -m ar, -w ar (cf. i-ter).
El infinitivo de futuro. Al exam inar la m orfologa de este infi
nitivo hem os de ten er m uy p resente que en la tn arcaico puede apa
recer com o u n a fo rm a invariable -t ru m sin consideracin del g
nero, caso o n m ero del no m b re al que se refiere (illi polliciti sese
factu ru m om nia, C atn ap u d Prisciano; cf. hanc sibi rem p ra esi
dio sp e ra n t fu tu ru m , Cic., In Verr., 2, 5, 65, 167). En consecuencia,
afirm an algunos estudiosos, este infinitivo no es idntico al p a rtic i
pio de fu tu ro activo (vase in fra), sino que es el producto d e la
fusin del supino con u n infinitivo del verbo ser , *esom, que apa
rece en el oseo ezum : *factu-esom > facturum . A p a rtir de su em
pleo con u n nom bre m asculino o n e u tro en acusativo acab sin tin
dose e sta fo rm a invariable com o u n adjetivo concertado con el nom
bre, dotndosela en consecuencia de la apropiada flexin adjetival.
El p u n to dbil de esta explicacin reside en el hecho de que en latn
no aparece testim onio alguno del tipo de infinitivo oseo de referen
cia. P odra, desde luego, atrib u irse al perodo itlico, pero debe
recordarse que en el captulo I nos hem os atrevido a dudar de la
existencia de u n itlico com n, fore, que funciona como infinitivo
de fu tu ro , es el infinitivo norm al latino de la raz bhu: *bhu-s-i.
Sobre los infinitivos de los verbos desiderativos en -sso vase
p. 272.
S obre la base de los infinitivos de fu tu ro perifrsticos activos
com o cub itu m ire, el latn cre u n infinitivo de fu tu ro pasivo del
tipo fa ctu m ir.
El supino. Los supinos en -tu m y -t son los acusativos y d a ti
vos (o locativos o ablativ o s), respectivam ente, de los nom bres ver
bales en -tu s (p. 238). En alguna ocasin se en cu en tran tam bin fo r
m as del dativo en -u l: p. ej. m em oratui (Plauto).
Los participios. El participio de p resen te es u n adjetivo verbal
form ado con el sufijo -n t-. Com binado con la vocal tem tica -oaparece este sufijo en la form a -o n t-. El nico ejem plo latino de

280

INTRODUCCIN AL LATIN

esta ltim a se encuentra en la flexin d e iens: euntem , etc.


< *eiontem y en sons, insons, en el que tenem os el participio de
p resente del verbo ser : s-o n t-. E n el resto de los casos el latn
presenta -en t-, que puede proceder tan to de * -en t- como de * -n t-,
grado cero este ltim o que aparece en indoeuropeo en la flexin
de los tem as atem ticos term inados en consonante. N tese que dens
es el participio de presente, con grado cero, de la raz edo: d-ens.
El participio de perfecto pasivo latino es en su origen u n ad je
tivo en -to - indiferente a la nocin de voz. En indoeuropeo el acen
to iba sobre el sufijo, y la raz apareca en grado cero: dc-ts,
dc-ts, s-t s (raz *eus, com o en uro), sta t s (de sta-ts, raz
st), stus (*s). En los adjetivos verbales term inados en -itu s la
-i- representa el grado cero de las races disilbicas del tipo d o m f
dom s, tac/ta c s: dom itus, tacitus. Cuando la raz term in ab a en
oclusiva dental, - t - t - y - d - t- p asab an a -s s- (p. 232), simplificado
tra s vocal larga o diptongo: *claud-tos > claussus > clausus,
*fid-tos > fissus, *fod-tos > fossus, sed-tos > sessus.
Si bien -to - se aada en origen d irectam ente a la raz, y el ad
jetivo era independiente de los tem as tem porales, su incorporacin
a la flexin verbal dio lugar a num erosas interferencias analgicas:
as, m ansus (perf. m ansi), flexus (flexi), sparsus (sparsi), flu xu s
(fluxi). En com binacin con el verbo se r form la conjugacin
perifrstica del perfecto pasivo: am atus est.
El participio de fu tu ro activo es u n adjetivo con el conocido su
fijo -ro- unido al tem a del nom bre verbal en -t : fu t -ro -s.
El gerundivo. No se h a dado todava u n a explicacin satisfacto
ria del adjetivo verbal latino en -ndus. El sufijo -d o - aparece, sin
em bargo, en o tro s adjetivos verbales com o tim idus, en el que se ha
aadido a u n nom bre verbal en -i-. El significado del gerundivo era
el de im plicado en el hecho d e ... . En verbos intransitivos ten a
valor intransitivo: oriundus, secundus. En verbos tran sitivos (agnus
caedundus) el significado de im plicado en el sacrificio poda d a r
lugar fcilm ente a los varios sentidos apropiados a los diferentes
contextos: listo p a ra ser sacrificado , que va a ser sacrificado ,
destinado a ser sacrificado, etc. En la tercera y c u a rta conjugacio
nes el sufijo aparece en poca arcaica con la fo rm a -undus. Que
el paso a -endus se debi a la influencia del p articipio de presente
resulta evidente a p a rtir del hecho de que eundum , que no p resen ta
jam s la fo rm a en -endus, tiene en el p articipio de p resen te euntem .
El gerundio consiste en u n a serie de casos del gerundivo neu tro
sustantivado (pero vanse pp. 317 s. y p. 336).

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

281

Escasos son los restos que el latn conserva del participio medio
en -m en o -: fm ina, de la raz *dh m am ar, alum nus de *al n u
tr ir . Ya hem os visto las razones que hay p a ra p oner en d u d a la
teora que iguala la desinencia de im perativo m edio -m ini con la
form a plu ral del p articipio medio.

I n d e c l in a b l e s

Incluim os en este ap artad o los adverbios, preposiciones, prefijos


y partculas que sirven p a ra sealar o co ncretar las relaciones sin
tcticas e n tre las p alab ras y dan indicaciones de orden local, tem
poral y, eventualm ente, lgico. Algunas de stas son m uy antiguas
y se resisten al anlisis: *en (in), *anti (ante), *op(i) (ob, obs),
*apo (ap, ab, abs), *pro (pro), *eks (ex, ), etc. En otros casos es
posible la identificacin ( 1 ) de tem as dem ostrativos: to- en turn,
. tam , tan-dem , topper, etc.; i- en ita, item , iam, etc.; no- en nam,
d-ni-cum , d-ni-que; y ( 2) del tem a interrogativo-relativo q u i/quo:
quid-em , quip-pe, quom , qur, etc.
Muchos de los form antes son especficos de las form aciones adver
biales. ut, p o r ejem plo, segn el testim onio de aliuta, uti-nam , y del
correlativo ita, lleva u n sufijo -ta que puede proceder de ide. *-ts
(cf. ser. iti). E ste sufijo se aadi a la raz
A u ta se aadi la
desinencia de locativo o bien la p artcu la dectica -i: de ah utei,
u tl < *uta-i. * q m t- poda alargarse p o r m edio de u n a -s adverbial
(o. pu z < *quut-s), fo rm a que da cuenta de uspiam , usquam, usque.
La m ism a raz *qu- subyace en (c )u b i (ali-cubi, n-cubi). El te sti
m onio del osco-um bro (u, p u je) y de o tras lenguas indoeuropeas
m u e stra que la form a p rim itiv a era *q*u-dhe, que fue alargada por
m edio de la desinencia de locativo, *qvudhe-i, que d ara regularm ente
(c)u b i (p. 228). ubi ha influido sobre la fo rm a de su correlativo ibi
dado que, segn el testim onio del ser. iha, caba esperar *idi <
*i-dhe-i. cr, lat. are. qur, contiene u n form ante adverbial r que
aparece tam bin en el ing. where, lit. ku-r.
La gran m ayora de los adverbios son form as casuales nom inales
fosilizadas. N om inativos son versus y secundus. Acusativos son
( 1 ) parum , prim um , m u ltu m , nim ium , magis, m inus, plus, etc. (neu
tros) ; (2 ) quom , tum , dum , nunc < *num -ce, partim , statim , olim
(mase, y fern.). Los adverbios del tip o iam, nam , tam , quam, clara,
palam, caractersticam ente latinos, pueden ser acusativos fem eninos
de i-, no-, to-, etc. G enitivos de tiem po son n o x y dius. Ablativos
son los de los tipos com unes en - (d ), - (d ) y - (d ): primo,
m rito (d), intr, retr; bene, facilum d; extrd, infr. El rtos de

282

INTRODUCCIN AL LATN

intus (gr. ), penitus, funditus, subtus, etc., es tam bin una


antigua term inacin de ablativo. Locativos son Me, noct, tem ere
(en la oscuridad), tem peri y penes. E stas form as casuales pueden
estar com binadas con afijos com o -per: parum per, sem per, topper
( *tod-per), y -em : quidem (cf. idem , p. 257). El d- d e donec (lat.
arc. donicum, donique) es idntico al ing. to. Hay tam b in adverbios
que proceden de grupos de p alabras fosilizados: qur, inter ea,
hctenus, interim , adfatim , scilicet (= scire licet), d u m ta xa t (taxat
es subjuntivo de u n aoristo en -s o de u n a fo rm a desiderativa de
la raz *tag, ta-n-go). El extendido form an te adverbial -ter parece
ser idntico al sufijo contrastativo -te r (p. 254). El p u nto de p a rtid a
sera aliter, y desde l se h ab ra extendido a p alabras de sentido
prxim o, como pariter, sim iliter, y luego a o tras m s alejadas.

C a p t u l o

SINTAXIS
La sintaxis de u n a lengua como el latn h a de ocuparse del as
pecto funcional de la m orfologa (vase el captulo p reced en te). Con
tem pla, en p rim er lugar, las relaciones en tre las p alabras en la fra
se tal com o estn expresadas p o r las desinencias, es decir, ante todo
las funciones de los casos, tiem pos, m odos, etc. S in em bargo, el
estudiante de latn se da cuenta p ro n to de que no hay una d is tri
bucin clara y ta ja n te de funciones, p o r ejem plo, e n tre las varias
term inaciones casuales. Al contrario, se en cuentra con una m u lti
plicidad u n tan to desconcertante; p o r ejem plo, dativos de inters,
provecho y dao, tico, sim pattico y final. E sto se debe a u n sen
cillo hecho lingstico que es esencial tener en cuenta en el estudio
analtico e histrico de la sintaxis. Las p alab ras no existen aislada
m ente en la m ente del hablante, sino integradas en grupos asociati
vos. Todos los m iem bros de tales grupos te n d e r n a u n a u n iform i
d ad de com portam iento sintctico. As, si im pero lleva dativo,
tam bin es de suponer que lo lleve su sinnim o iubeo. De hecho,
iubeo aparece as construido p o r Catulo e incluso p o r Cicern en
u n a de sus cartas (Ad Att., 9, 13, 2). De m odo sim ilar, laedere sigue
el ejem plo de nocere y sinere; pati, el de p erm itto, e im pedire (en
el gram tico V arr n !), el de obstare. As, el desarrollo sintctico
puede com pararse al crecim iento gradual del circulo que se va fo r
m ando p o r el agrupam iento de hongos en to rn o a u n hongo p a d re
originario. Estos crculos sintcticos pueden interferirse, es decir,
una p alab ra puede p ertenecer a varios grupos asociativos y p a r
ticipar en construcciones diferentes. El cam po sintctico de una
lengua presen ta as ante los ojos del investigador u n com plejo es
quem a de tales crculos. Su com etido es establecer y definir su
rea e in te n ta r luego seguir m archa a tr s su d esarrollo h a sta el
foco original del proceso. En la p r c tic a d escu b rir que el hongo
originario era a su vez m iem bro de otro crculo, p o rque el agrupa-

284

INTRODUCCIN AL LATIN

m iento asociativo de las palabras es un fenm eno com n a todas


las lenguas. Q uiere esto decir que el investigador nunca llega, p o r
ejem plo, a d a r con la funcin prim itiva de u n caso. Lo que encuen
t r a es u n sistem a organizado de crculos. A los efectos de descrip
cin y clasificacin el estudioso de la sintaxis a rb itra r frm ulas
generales que com prendan los usos observados; p o r ejem plo, el
n o m bre en dativo designa a la persona (o cosa) im plicada en el
acontecim iento a que se refiere el verbo . E sta frm ula no debe
confundirse con la funcin especfica p rim itiva, que p ro bable
m ente no ha existido nunca. En todas sus pocas u n a lengua, consi
derad a desde el punto de vista sintctico, consta de grupos asociati
vos (crculos) de uso concreto. En el transcurso de las generaciones
los crculos crecen y dism inuyen y los esquem as cam bian. D elim itar
esos crculos y ra s tre a r la historia de su desarrollo son los com etidos
fundam entales de la sintaxis descriptiva, histrica y com parativa.

El

nombre

N om inativo

[N

ota

43]

El nom inativo es el caso que sirve p a ra n o m b ra r; en l la p ala


bra es un a m era etiqueta, tal como aparece en listas, inventarios, etc.
E n esta funcin puede u sarse predicativam ente se llam aba Corvi
no, cognom en habuit Corvinus, cf. p e r valle illa quam dixi
ingens (Per. A eth.). El nom inativo como caso de la designacin hace
u n anuncio previo que concentra la atencin sobre el polo tem poral
de inters, el su jeto de la frase. As, dos nom inativos form an u n
tipo prim itivo de frase: uno es el su jeto ; el otro, el predicado :
ille servus. Ciertos verbos se em plean p ara expresar la relacin en tre
el su jeto y el predicado: est, jactus est, creatus est, adest (tu m i
accusatrix ades), etc. Cuando el centro del in ters est ya estable
cido y no necesita referencia explcita, estos nom inativos p red ica
tivos funcionan como exclam aciones: nugae!, fabulae!; con u n a ex
presi n dectica in tro d u cto ria: em tib i anus lepida (Plauto, Cure.,
120 ).
M uchas veces en la referencia a u n acontecim iento la persona o
cosa no m b rad a como centro de in ters es concebida como inicia
d o ra de la accin; de ah la as llam ada funcin ergativa del n om i
nativo, que puede representarse as 4 ,
En las expresiones designativas, el p rim e r tipo, encontram os
a veces dos nom inativos en aposicin: hom o adulescens, hom o ser
vus, m ulier m eretrix. En tales casos p o d ra decirse que se da p re

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

285

cisin a u n trm ino general vago p o r m edio de u n a reflexin p o ste


rio r: cf. nos libertinae sum us, et ego et tu a m a te r.
En la lengua coloquial, negligente p o r naturaleza, u n a vez n o m
b rad o el tem a de la conversacin a m enudo la frase p asa a una co n s
truccin diferente. Sobre este nom inativus pendens vase p. 88 .
Vocativo
El vocativo es el caso de la apelacin que tr a ta de llam ar la a te n
cin del oyente. Asem eja en su funcin al im perativo del verbo, con
el que tiene tam bin u n paralelism o m orfolgico : am bos consisten
en el tem a puro. En latn tiene u n a caracterizacin m orfolgica p ro
p ia solam ente en la segunda declinacin (vase el captulo preceden
te ), y aun en este caso se en cu en tra con frecuencia el nom inativo
usado com o vocativo, especialm ente en poesa. El nom bre en voca
tivo e st sintcticam ente aislado del resto de la frase, e incluso en
u n principio u n adjetivo que lo calificara to m ab a la form a del n om i
nativo: salve, prim us om nium (Plinio, N. H., 7, 117). Pero y a en
latn arcaico encontram os u n ejem plo de atraccin al vocativo, si
m acte, com o parece probable, es el vocativo de m actus (vanse
pp. 75 s .) . De todos m odos este fenm eno es u n grecism o de los poe
ta s augsteos : p rim a dicte m ihi, sum m a dicende C am ena... Maece
n a s (Hr., Ep., 1, 1, 1-3). E sta clase de ejem plos son generalm ente
poticos, prefiriendo la p ro sa las expresiones del tipo o tu qui... A trac
ciones del m ism o tipo se d an con el adjetivo predicativo : quo m o
ritu re ru is (Virg., Aen., 10, 811); tu quoque... m iserande iaceres
(ibid., 10, 324 ss.).
Acusativo
El acusativo p resen ta u n a gam a de usos que puede definirse de
m anera general como el fin o trm ino al que tiende o se dirige la
accin. La relacin se concibe as: >|. Esto se ve m s claram ente
con verbos de m ovim iento, dado que el latn conserva el sim ple
acusativo p a ra expresar e sta relacin en dom um , rus, con nom bres
de ciudades e islas m enores, y en algunos o tro s giros como exse
quias, infitias ire, ven u m ducere, etc. M s frecuentem ente, sin em
bargo, el adverbio auxiliar se h a convertido en la indispensable
preposicin que rige al caso. El perfecto de estos verbos de
m ovim iento expresa el estado resu ltan te de la accin, pero la frase
preposicional apropiada a los o tros aspectos (vanse pp. 265 s.)
p ersiste: ad urbem venire > ad u rb em venisse, y de ah p o r una

286

INTRODUCCIN AL LATIN

fcil conexin etimolgica ad urbem adesse. De este m odo la p re


posicin ad con acusativo llega a asum ir u n a v ariedad de funciones
locativas : ubi sum m us im perator non adest ad exercitum (Plauto,
A m p h ; 504) ; esse ad sororem - (Ter., H. T., 979); to tam hiem em
ipse ad exercitum m anere decrevit (Csar, B. G., 5, 53, 3); habes
hortos ad T iberim (Cic., Pro Cael., 36); m ih i... est ad p o rtu m ne
gotium (Plauto, Mere., 328); ego ad forum illum conveniam (id.,
M il, 930). As, ad llega a ser equivalente a apud.
Los verbos com puestos surgieron de la fusin de verbos sim ples
con adverbios que en cierta poca h aban sido unidades indepen
dientes en la frase. Una vez que esta fusin tuvo lugar, m antenin
dose el acusativo de trm ino, el verbo com puesto apareci como
regente de u n com plem ento directo (vase infra) : aliquem ad + ire >
aliquem adire. Es el fenmeno llam ado funcin transitivizante de
los prefijos verbales: accedere, advenire, aggredi, antecedere, circu
mire, incurrere, irrumpere., introire, percurrere, subire, transm ittere,
oppugnare, etc. El grupo se agrand p o r in flu en d as analgicas de
varios tipos: as, tra s egredi, exire esperaram os ablativo. El acu
sativo puede deberse a la relacin con el co n trario inire o con expre
siones de sentido sim ilar, como relinquere.
Con ciertos verbos el acusativo de trm ino o fin a que se dirige
la accin es u n a cosa o persona ex tern a: h e rir a u n ciervo , co
m er pan, sem b rar m az. Son acusativos extern os, que expre
san el objeto directo del verbo. Los estudiosos se inclinan a sep a ra r
esta clase de em pleos del lativo de trm in o o finalidad , pero
no hay u n a gran diferencia entre ellos. El rep erto rio de los verbos
que regan esta clase de acusativos creci en latn de m odo cons
ta n te por las influencias analgicas. As, am are atra e a su rb ita a
toda una serie de expresiones sinnim as: hic te... deperit, ea de
m o ritu r te (Plauto, Mil., 970), e incluso am are eum haec p erd ita s t (Cist., 132). A travs de procesos sim ilares, cierto nm ero de
verbos que expresaban estados em ocionales llegaron a ser tra n s i
tivos: tem or (tim eo, m etuo, abhorrere), esperanza y expectacin
(sperare, desperare, manere, expectore, m o r a r i), 1 alegra y tristeza
(laetari, ridere, gaudere, flere, lugere, gemere, dolere, maerere,
plorare, frem ere, trem ere, etc. Los verbos im personales que de
notan estados em ocionales se construyen as: m e m iseret, paenitet, pudet, taedet, piget. Muchos verbos que se construan o ri
ginariam ente con o tros casos (genitivo, dativo o a b lativ o ), a travs
de interferencias analgicas llegaron a usarse con acusativo : abutor,
careo, fungor, supero, indulgeo, servio, curo, studeo, ausculto, etc.
1. El acusativo con m orari debe clasificarse aqu al lado de su sin n im o
manere, id m odo m oratus u t consulem p ercon taretu r (Livio, 23, 47, 1) es c la
sificado por E rnout y T h om as com o acu sativo adverbial in te rn o (vase in fr a ).

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

287

P o r m ltiples procesos de este tipo el acusativo extendi su cam po


d e m odo gradual h a sta que, tra s h ab er tenido en su origen un signi
ficado espacial concreto de trm in o o fin, se convirti en la e x p re
sin gram atical del com plem ento del verbo.
. Acusativos externos los hallam os en la tn arcaico tam bin con
nom bres verbales: quid ibi hanc aditio e st (Plauto, Truc., 622);
quid tib i hanc cu ratio st re m ? (id., A m ph., 519). Tam bin es a n ti
guo el acusativo con verbos m edios que signifiquen vestirse o des
vestirse : quid e ra t in d u ta ?; aspexit virginem ibi stantem in capi
te o strin u m ind u tam ricu lam (Turp., 73); cf. loricam induitur. La
p a rte del cuerpo a que se hace referencia poda aparecer en a c u s a
tivo (caput velati) con la prenda, etc., o bien en ablativo in stru m en
tal: togae p a rte velati (C atn), cf. succincti co rd a m achaeris
(Ennio). De aqu se tom u n m olde o riginariam ente latino p a ra las
expresiones poticas helenizantes del tipo exuta pedem (Virg.,
Aen., 4, 518), suspensi loculos (Hr., Sat., 1, 6 , 74), concussa m etu
m entem (Virg., Aen., 12, 468), y del ta n discutido saepes Hyblaeis
apibus florem d epasta salicti (id., Buc., 1, 53-54). La construccin
acab extendindose tam bin a los adjetivos, dado que exuta pedem
llevaba de m an era n a tu ra l a nuda pedem . Con esto llegamos al a c u
sativo de relacin, categora en la que convergen o tras lneas d e de
sarrollo que ah o ra hem os de ra stre a r.
En ciertas expresiones el acusativo-objeto no se refiere a algo
externo, sino al contenido del verbo, al resu ltad o hacia el que a v a n
za la accin verbal. Tales usos son clasificados p o r los gram ticos
bajo la r b ric a de acusativo interno, como opuestos a los usos ex
ternos exam inados en el p rra fo an terio r. Como es frecuente en los
fenm enos sintcticos, las dos esferas de em pleo se in terp en etran :
c o n stru ir u n a casa, encender u n a lum bre , fo rja r una espada,
decir u n a m e n tira , dar u n golpe, etc. Ejem plos latinos son: fa
cinus audere, m endacium dicere, foedus ferire, verbum m uttire, la
pides loqui, propino tibi salutem (ste ligado tam bin con el acusati
vo externo con volo, etc.). Un tipo antiguo que se rem onta a p o ca
indoeuropea es el acusativo de contenido que designa la accin sig
nificada p o r el verbo: aetatem vivere. U na subvariedad e stilstic a
es el acusativo de figura etim olgica, sacado de la m ism a raz
que el verbo: vota vovere, d o num dare, cenam cenare, dicta dicere,
auspicium auspicare. E ste tipo de acusativo heredado conoci cier
to desarrollo p o r influencia griega: el p ro to tip o es el vicit O ly m p ia
de Ennio.
Ciertos casos de acusativo intern o fructificaron y p ro d u je ro n
crculos de em pleo lo b a sta n te im p o rtan tes como p a r a exigir r
bricas especiales. A p a rtir de expresiones com o longam viam ire y
noctem pernoctare se desarro llaro n los acusativos de e x te n si n r e

288

INTRODUCCIN AL LATN

feridos a espacio y a tiem po. A p a rtir del espacio reco rrid o de


expresiones com o non pedem discedat es fcil la transicin a d is
tan cia con abest, distat, etc. Expresiones tem porales paralelas son:
abhinc ducentos annos m o rtu u s e st; y an con m ayor libertad
iam m ultos annos est quom possideo (P la u to ). T am bin se en
cuentran este tipo de acusativos con adjetivos de m edida: panem
tris pedes latum , cf. annos octingentos natus. Sobre la introm isin
del ablativo de tiem po, tota vita, etc., vase infra.
El neutro singular de los p ro n o m b res se u saba con especial lib er
tad como acusativo interno: istuc pessu m e consulis; istuc crucior;
si quid erro; si id fallo; advorte u t quod ego ad te advenio (el fin
p a ra el que estoy aqu) intelligas (Plauto, Epid., 456). Ejem plos
como id m aeret dan lugar a id m isera m aesta e st (id., Rud., 397),*
en que el acusativo es de relacin (vase su p ra ). En expresiones
puram ente latin as tales acusativos de relacin est n lim itados a los
pronom bres n eu tro s: nescio quid tristis est. Este uso se desarroll
con m ayor lib ertad slo a p a rtir de los p oetas augsteos p o r im ita
cin del griego: qui genus? (Virg., Aen., 8, 114); m aculosus alvum ,
(id., G., 3, 427); nigra pedes (., M., 7, 468). T cito fue el p rim e
ro que se atrevi a utilizar la expresin en p ro sa: clari genus*
(Ann., 6, 9); m anum aeger (Hist., 4, 81).
En latn arcaico tam bin los n eu tro s de ciertos adjetivos funci-,
nan como acusativos internos. Plauto, de m an era general, se limita;
a los adjetivos de cantidad: m u ltu m , nim ium , m agnum , m axum un.'
Tam bin en este caso el griego dio im pulso a u n uso originariam ente
latino; abri el cam ino Catulo con su dulce ridentem , que traduce.,
el ^ de Safo. La p ro sa se abstiene de esta licencia
h asta la poca p o sterio r a Livio.
Los diferentes tipos de acusativo pueden ap arecer en una m ism a
frase; as, quid nunc te litteras doceam (Cic.). Con los verbos de
ensear podem os ag ru p ar sus contrarios, los de ocultar, que!
tam bin llevan dos acusativos: u t celem p atrem tu a agitia (Plau
to, Bacch., 375). Los verbos de h acer, p en sar y llam ar llevan
un acusativo com plem ento directo y u n acusativo predicativo: i s :
m e heredem fecit (id., Poen., 1070). Tam bin aqu en m uchos casos
el acusativo predicativo expresa el resultado de la accin. En otros
los dos acusativos estn en aposicin : m alam fo rtu n am in aedis te
adduxi m eas (id., Bud., 501). Del m ism o tipo son los acusativos
del todo y de la p a rte : m eretrices... m aiorem p a rte m videas valgis
saviis (id., Mil., 93), donde el segundo acusativo es sim plem ente
una reflexin p o sterio r de c arcter correctivo: es decir, la m ayor
p arte de ellas.
Los acusativos internos y aposicionales quedan a m enudo p e tri
ficados com o adverbios. Valgan como ejem plos nim ium , plus, m u -

GRAMTICA HISTORICO-COMPARADA

289

turn; los adverbios del tipo partim , statim , etc. (vase captulo a n
terio r); antiguas aposiciones son id genus, om ne genus: coronam enta om ne genus facito u t se ra n tu r (Catn) ; aliquid id genus
solitum scribere (Cic., Ad Att., 13, 12, 3); in hoc genus p raediis
(V arrn, R. R., 1, 16, 4). En este ap artad o podem os colocar tam bin
expresiones tem porales del tipo id aetatis: ego istuc aetatis non
am ori operam dabam (Ter., H. T., 110). Finalm ente, tenem os los
acusativos de exclam acin, que dependen de u n verbo elptico [ N o t a
44] : nugas! hercle rem gestam bene! artificem probum !
Genitivo
Es difcil en co n trar u n a frm ula que abarque todos los usos del
genitivo. P o r ello com enzarem os con algunos de los grupos de em
pleo m ejo r establecidos, y cuya antigedad parece fuera de duda.
El genitivo posesivo. Su propio no m b re d a razn del concepto:
aedes eri, filius eri, patris am icus, etc. Los adjetivos derivados concu
rre n en cierta m edida con este tipo de genitivo (erilis filius, Campus
Martius, virgo Vestalis, etc.), y algunos estudiosos han m antenido que
ste es el uso m s antiguo. Sin em bargo, el genitivo con sentido p u ra
m ente posesivo es regular incluso en los m s antiguos textos latinos,
teniendo el adjetivo u n sentido m s am plio y difuso: conectado
con. Su esfera de referencia incluye as la del genitivo. Como s u s ti
tu to del genitivo pertenece a u n nivel estilstico superior (por
ejem plo los m etro s largos plau tin o s). Los genitivos posesivos
pueden u sarse predicativam ente : fra tris ig itu r T hais tota e st
(P lau to ); agrum n u m quam siris fleri gnati tu i (id.). La elipsis
de u n nom bre fcilm ente sobreentendido explica expresiones com o
ad Dianae (fanum ).
El genitivo partitivo. A p a rtir de perteneciente a se da una fcil
transicin a p arte de. En este caso el genitivo est con respecto al
nom bre determ inado en una relacin del todo a su(s) p a rte (s ). Esto
resu lta m s claro en expresiones de cantidad : granum salis, vini
gutta, panis pondo quattuor, cadus vini, etc. EI genitivo partitivo
es especialm ente frecuente tra s p ronom bres y adjetivos sin g u lares
n eu tro s: aliquid, quid, m u ltu m , plus (negoti, rei, aetatis, animi, etc.).
Com nm ente se tra ta de genitivos de nom bres, pero se encuentran
tam bin algunos adjetivos n eu tro s sustantivados : mali y boni p re
dom inan en el la tn arcaico, pero Cicern increm ent considerable
m ente el nm ero de adjetivos neu tro s sustantivados em pleados en
genitivo partitivo. Este uso del genitivo se encuentra tam bin en

290

INTRODUCCIN AL LATIN

cierta m edida en expresiones no cuantitativas. C arcter coloquial


tienen los que siguen a adverbios de lugar y tiem po: ubi terrarum ,
nusquam gentium (de donde tam bin m inum e g e n tiu m ). O tros ejem
plos con adjetivos neutros no cuantitativos pertenecen sobre todo a
la poesa o p ro sa potica: incerto noctis (Salustio), sub obscu
ru m noctis (V irg.). EI genitivo partitivo es raro tra s plurales neu
tro s sustantivados; Cicern escribe sum m a pecto ris e in teriora
aedium , pero el uso se extendi por influencia griega: in infera
n o ctis (Ennio), p er cava terrae (Salustio), stra ta viarum
(Virg.), angusta viarum (T c.).
O riginariam ente el p artitivo poda funcionar com o sujeto, o b je
to, etc., de la oracin (algunos de los enem igos fueron m uertos;
he bebido algo de vino) . Hay en el latn arcaico algunos restos de
e sta clase de usos (aquae... addito, C atn), pero acabaron siendo
suprim idos p o r el purism o clsico. Reaparecen en el latn vulgar,
donde, reem plazados p o r de + ablativo, se convirtieron en antece
d ente de expresiones rom nicas como de leau.
El partitiv o se usa con verbos que significan llen ar o conceptos
sim ilares: complere, abundare, etc.; egere, indigere, carere, levare
(m e om nium iam laborum levas, Plauto, Rud., 247), etc. Los ad je
tivos correspondientes tienen la m ism a construccin: plenus, largus,
refertus, onustus, particeps, expers, ieiunus, etc. D esde la firm e base
latina del genitivo p artitivo con expresiones de carencia, privacin,
etc., H oracio dio el salto al grecismo: desine m ollium tandem que
rellaru m (Carm., 2, 9, 17-18). En origen tam bin potiri (apode
ra rse de) y los adjetivos correspondientes, compos, im pos, llevaban
este genitivo, im pos animi, com pos animi, expers consili y expresio
nes sim ilares llevaron fcilm ente a o tras expresiones que indicaban
azoram iento e incertidum bre : incertus consili e incluso falsus anim i
(T er.). Los genitivos adverbiales como desipiebam m ents (Plauto),
anim i excruciari, anim i pendere y sim ilares se integ ran tam bin n a
tu ralm en te en este crculo sem ntico, y no parece necesario colocar
los ap arte com o locativos. La construccin p u ram ente latina de
potiri con genitivo hizo posible a Horacio aventurar regnavit popu
lorum im itando al griego (Carm., 3, 30, 12 ).
El partitiv o se us en origen tam bin con verbos de com er y
beber. Esto llev de m odo n atu ral al tener ham bre de, tener sed
de. De este m odo podem os tal vez clasificar com o partitivos los
genitivos con verbos de deseo y sus opuestos (dom i cupio, m ein
fastidis?, studeat tui), e incluso los genitivos con verbos d recordar
y olvidar. Vase, sin em bargo, lo que luego direm os sobre el ge
nitivo de esfera.

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

291

El genitivo de determ inacin (genitivo de cualidad). El genitivo


posesivo no estaba confinado a la expresin de la posesin fsica. En
nom bres de lugar los genitivos posesivos del nom bre de la deidad
soberana, etc. (lacus Averni, urbs Patavi), dan lugar a los as llam ados genitivos epexegticos o aposicionales, en tre los que est urbs
Romae, ese coco de los profesores que aparece a finales de la
Repblica. Pero los posesivos se extendieron tam bin a otras rela
ciones en que la nocin de posesin se fue debilitando progresiva
m ente: corporis candor, adventus hostium , fides clientum , in iu stitiam lenonum , h a sta que en supplicium virgarum las varas en ge
nitivo indican sim plem ente la clase de castigo. Del m ism o m odo
Poenorum bellum es u n a g u erra de los cartagineses ; si se hace
p o r o co n tra los cartagineses, hay que deducirlo del contexto. Mas
no parece necesario establecer las categoras gram aticales especiales
de genitivo subjetivo y objetivo . De m odo sim ilar los partitivos
ensancharon su cam po: virga lauri puede llevar al aposiciona
arbor fici (Livio, etc.).
En ciertas expresiones el partitiv o se interfiri con el posesivo
p a ra fo rm ar u n im p o rtan te crculo, el genitivo de cualidad. La re
lacin del todo a la p arte se extiende fcilm ente a la del gnero a
la especie, la clase al individuo, etc. De m odo sim ilar, posesivos como
patris filius llevaron a Graeci generis homo. Tal fue el origen del
genitivo de cualidad, categora que en latn arcaico se concentra en
gran m edida en torno a expresiones de origen y pertenencia, as
como de p recio , 2 m edida y sim ilares: talen tu m rem ... decem ,
vir m inim i p re ti, triu m litteraru m hom o (P la u to ). Los nicos
ejem plos que en latn arcaico estn fuera de este estrecho m arco
sem ntico son hom o iracundus, anim i p e rd iti (Plauto, Men., 269)
y ta m iners, ta m nulli consili su m (Ter., And., 608). Todava en
Cicern y en Csar los genitivos de cualidad estn prcticam ente
lim itados a nom bres calificados p o r los adjetivos magnus, tantus,
sum m us, m axim us. M s tard e, sin em bargo, esta construccin acab
p o r im ponerse a su com petidor, el ablativo sociativo (vase in fra).
Los genitivos determ inativos pueden u sarse predicativam en
te: m agni su n t oneris (P la u to ). En ese punto nos topam os
con u n a im p o rtan te derivacin, el genitivo caracterstico : est
m iserorum u t... invideant bonis (P lauto); ea exquirere iniqui pa
tris e st (T er.). Aqu la contribucin del posesivo resu lta p a rtic u
larm ente visible.
El genitivo de esfera (genitivo de respecto, referencia). La p a r
titiva y la posesiva son sim plem ente dos de un conjunto entrelazado
2.

V ase in ra acerca del gen itivo de rbrica.

292

INTRODUCCIN AL LATN

de funciones del genitivo que se renen bajo el epgrafe de genitivo


de esfera. Hemos visto cmo el p artitivo poda exp resar u n a clase
(iuniorum est, es uno de, pertenece a, los iuniores) y tam bin cmo
el posesivo se extendi hasta convertirse en el caso por el que un
nom bre define a otro. En u n a frase com o ei non fid em habui ar
genti, el genitivo es adnom inal y determ ina a fidem . P ero si la cone
xin adnom inal se debilita, es posible, p o r u n desplazam iento re
lacio n ar, in terp retar la frase en el sentido de no tuve confianza
en l en lo referente al dinero. Tal vez el genitivo de referencia n a
ci de este modo. Lo que es claro es que e st ya firm em ente e sta
blecido en el latn arcaico, especialm ente en contextos legales y ju
diciales, con verbos de acusar, ordenar, condenar; in iu ria ru m ...
induci; quem m endaci prendit m anifesto; p ro b ri accusare;
quarum rerum , litium , causarum condixit p a te r p a tra tu s (Livio, I,
32, 11), etc. El crculo de estos verbos se am pli g radualm ente (in
terrogare, postulare, arcessere, urgere, etc.). U na especie de satlite
aislado de este grupo es el genitivo, que a veces se encuentra con
credo', "quoii om nium reru m ipsus sem per cred it (Plauto, Asin.,
459). Otro grupo bien conocido que debe clasificarse en este a p a r
tado com prende los genitivos con verbos im personales com o paenitet, pudet, piget, etc.: facti piget; taedet tui serm onis. Los genitivos
exclamativos como m ercim oni lepidi! o m ercis m alae! deben colo
carse tam bin aqu.
El genitivo de rbrica
Los gram ticos ponen esta etiq u eta a u n pequeo grupo de ge
nitivos que se encuentran en lo que podem os llam ar contextos de
tenedura de libros : lucri facere, p oner algo en el captulo de ga
nancias, considerar como beneficio (cf. com pendi, dispendi,
su m p ti facere; aequi bonique facere). Hay que con sid erar tam bin en
este apartado los bien conocidos genitivos en expresiones de evalua
cin: flocci, nauci, nihili, tanti, quanti, pluris, m inoris. La m ayor p a r
te de stos son genitivos en -i, y W ackernagel supuso que este caso
en -l era u n caso especial de carcter adverbial, conservado en usos
sim ilares tam bin en snscrito, y que en origen n a d a tena que ver
con el genitivo. Esta teora ha sido im pugnada, y parece m s veros
m il que estos genitivos se hayan desarrollado a p a r tir de los usos
que ya hem os exam inado, dotis dare d ar en concepto de dote, dif
cilm ente podra separarse de expresiones p artitiv as del tipo et dotis
quid prom iseris (Plauto, Poen., 1279). T am bin h ab ran contribuido
los genitivos de cualidad como vir m in im i preti, que ha de conside
rarse en estrecha relacin con hom o triu m litterarum , dado que el

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

293

as llam ado genitivo de precio no es sino u n a subvariedad lxica


especial del genitivo de cualidad. As pues, el genitivo de r b rica
en concepto de ha de incluirse d entro del genitivo de esfera.
Podem os in te n ta r ah o ra u n a form ulacin general de la funcin
del genitivo: u n nom bre en genitivo define y delim ita el cam po de
referencia de otro nom bre o de un verbo. En sus em pleos adnom i
nales puede rep resen tarse as: ; en sus usos adverbiales, as: @.
En poca tard a el genitivo empez a verse reem plazado por nexos
preposicionales (ex, de). E n su funcin posesiva sufri la peligrosa
com petencia del dativo posesivo, m s clido, lleno de color e ntim o
(vase in fra). Su m ayor pervivencia se dio en las funciones posesi
va, p artitiv a y cualitativa.
El dativo
El dativo indica que la p erso n a designada est im plicada o afec
ta d a p o r el acontecim iento o estado de cosas al que el verbo o la
expresin verbal se refieren. E sta funcin se transfiri secundaria
m ente a nom bres no personales, p ero se h a advertido que en latn
arcaico slo u n a doceava p a rte de los n om bres (y pronom bres) en
dativo registrados se refieren a cosas. La funcin del dativo puede
rep resen tarse as: -1.
Las relaciones as indicadas de m odo general p o r el dativo, en
las que un a p ersona (o cosa) puede e sta r fre n te a u n acontecim ien
to o situacin, son innum erables. Las que ah o ra exam inarem os son
solam ente algunos de los crculos sem nticos considerados p o r los
gram ticos lo suficientem ente definidos como p a ra exigir rbricas
especiales. Debe tenerse en cuenta que, estrictam en te hablando, no
son divisiones gram aticales, sino lxicas.
La persona est interesad a como beneficiaria o p erjudicada (da
tivo de provecho o dao) : tib i aras, tibi occas, tibi se ris (Plauto) ;
si quid peccat, m ihi p eccat (Ter.) ; m ihi ego video, m ihi ego sa
p io (Plauto) ; ego tibi com m inuam cap u t (Plauto) ; saluti ves
tra e providere (Cic.); pacem exposcere T eucris (Virg.) ; vobis
a ra b itu r ager (Livio). E n tre los verbos afectados fo rm a n grupos
caractersticos los de d ar (do, m ando, praebeo, largiri, solvo, sacri
fico (r), fero, etc.) y q u itar (dem o, adimo, eripio, defendo, deest).
P recisam ente a este im p o rtan te cam po sem ntico debe el caso su
no m bre : dativus, el caso de d a r (gr. ). Estos dativos de p ro
vecho y dao se en cuentran a veces en latn con verbos algunos de
cuyos equivalentes m odernos son tran sitiv o s : parco, indulgeo, in vi
deo, m edicor (stos tam b in transitivos en latin arcaico), faveo,
ignosco, servio, noceo, obsum , consulo, studeo, nubo, etc. El cam po

294

INTRODUCCIN AL LATN

de estos dativos fue notablem ente am pliado p o r los poetas: hunc.;,


arcebis gravido pecori (Virg., G., 3, 154-5).
El latn com bina a m enudo un dativo de provecho con el verbo
se r p ara expresar el hecho de la posesin. En la m ayor p a rte de
los ejem plos arcaicos y ciceronianos el sujeto es u n nom bre abs
tracto. Dado que ste es el caso norm al en germ nico, es p o
sible que este uso restringido constituya u n a herencia antigua.
Sin em bargo, ya en el latn arcaico los dativos posesivos se haban
extendido a cosas concretas: est ager... nob is; quot digiti tib i
su n t? ; illi... duae fuere filiae, etc. P o r u n desplazam iento rela
ciona! el valor posesivo pas a atrib u irse a los nom bres. El proceso
puede verse claram ente en el siguiente ejem plo: quis est hom o? : :
am icus vobis (Plauto, Poen., 1213); cf. quis e ra t igitur? :: Philocom asio am ato r (id., Mil., 1431). (Sobre los dativos adnom inales
de finalidad como pabulum ovibus, vase infra.)
El dativo de los pronom bres personales se usab a frecuentem en
te en la lengua coloquial p a ra expresar im plicacin fsica o em o
cional en la accin: anim us m ihi d o let; ego tib i com m inuam ca
p u t ; m in atu r m ihi oculos exurere ; oculi splendent m ihi ; quoi
auro dentes iuncti escunt (X II T ablas). Es el dativo sim pattico,
uso heredado del indoeuropeo. Desde el p u n to de v ista del significa
do no est lejos del genitivo posesivo, de m odo que en latn se pue
de decir n o stris anim us augetur (C sar), o bien ea anim um eius
n o n augebant (Cic.). La diferencia en tre estos dos m odos de expre
sin es solam ente de tono. El dativo lleva m ayor carga em ocional y
es preferido p o r la lengua popular. As, en p etro n io la m ayor p a rte
de estos dativos aparecen en los pasajes dialogados de carcter vul
gar, y se tra ta de u n uso que sobrevive en rom ance. El tono m s
clido del dativo lo hizo tam bin m s idneo p a ra la expresin po
tica. La p ro sa clsica evita esta construccin del dativo con nom
bres, pero C sar la adm ite p a ra los p ronom bres, en lo cual se m ues
tr a m enos puntilloso que Cicern. L a idea de posesin en la lengua
p o p u lar se expresa tam bin p o r m edio del adjetivo posesivo: m eas
m ihi ancillas invito m e eripis (Plauto). E stas com binaciones hab i
tuales de adjetivo posesivo y dativo sim pattico en la tercera perso
n a dieron com o resultado la construccin suus sibi, em pleada inclu
so cuando el p ronom bre reflexivo resu ltab a incorrecto: reddam
suom sibi (Plauto, Trin., 156) ; cum suo sibi gnato (id., Asn, 825) ;
priu sq u am tu suum sibi venderes (Cic., Philipp., 2, 96).
La persona (o cosa) puede estar im plicada sin que ello signifique
ven taja ni dao m ateriales; la relacin indicada puede ser del tipo
m s dbil. Con el uso del dativo, especialm ente el de la segunda
perso n a de los pronom bres, el h ablante echa u n lazo, por decirlo as,
al oyente y lo atrae a la rb ita de la accin, se c a p ta su inters y

GRAMTICA HISTRICO-COMPAR ADA

295

sim pata, y le asegura que el acontecim iento le concierne, como en


la expresin espaola vaya lo p a ra ti! . Es el llam ado dativo tico,
que es predom inantem ente u n rasgo de la lengua coloquial, clida
e ntim a: em ergo hoc tib i (P lauto); atq u e eccum tibi lupum in
serm one (id.). m ihi tiene los m ism os usos: quid mihi Celsus
ag it? (qu hace Celso que m e concierna a m ?, H o r.). El in te
rs indicado puede ser sim plem ente el de un observador del acon
tecim iento de referencia. Es el dativus iudicantis: quasi piscis est
am ato r lenae (u n am ante p a ra u n a lena es com o u n pez, P lauto) ;
u t m e purg arem tib i (cm o p o d ra yo justificarm e ante ti, id.);
erit ille m ihi sem per deus (Virg.). E ste tipo de dativo conoci en
poca posterio r u n especial desarrollo en los p articipios de referen
cia no definida en expresiones de orientacin local. E sta co nstruc
cin, ta n frecuente en griego, no se en cu en tra en el latn arcaico ni
en Cicern; el p rim er ejem plo conocido es quod est oppidum p r i
m um Thessaliae venientibus ab E piro (Csar, B. C., 3, 80). Conviene
n o ta r que el latn prefiere la form a del plural, en tan to que el griego
la del singular. E sta construccin, a p a rtir de H oracio y especial
m ente de Livio, lleg a ab arcar tam bin la expresin del punto de
vista: vere aestim anti A etolium m agis bellum fu it (Livio).
En expresiones que deno tan obligacin la persona afectada es
considerada como agente: faciendum est tib i (algo debe hacerse,
y es com etido tuyo , P lau to ). Esta clase de dativos se encuentran,
sobre todo, con form as del gerundivo (abeundum est m ihi; tibi ca
ven d u m censeo; virtu s nobis est colenda). El uso se extendi luego
al participio de perfecto pasivo argenti quinquaginta m ihi illa
e m p tast m inis (id.), donde la conexin con el dativo de provecho
es an clara; m ihi decretu m st rem unerare om ne a u ru m (id.) , y
finalm ente a las form as personales del verbo incluido el infectum
(dissim illim is b estiis com m uniter cibus q u a e ritu r, Cic., N. D., 2,
123). En latn arcaico los dativos construidos con abstractos v erb a
les (p. ej. quid tib i hanc digito tactio est?, y quid tibi... hic...
clam itatio st?, Plauto) pueden in te rp re ta rse como agentes, pero
m u estran clara afinidad con la categora de la posesin : qu es
ese g ritar tuyo aq u ?. Dativos agentes los encontram os tam bin con
los adjetivos verbales en -bilis: am ico exoptabilem (Lucilio), pero
puede tam bin considerarse dativus iudicantis deseable a los ojos
de, o bien desarrollo analgico del dativo de provecho con utilis,
etc. Estas dificultades que aparecen al in te n ta r trazar distinciones
claras pueden servir p a ra reco rd ar la esencial unidad funcional del
dativo latino.
E strecham ente ligados a los verbos de dar y q u itar est n los g ru
pos sem nticos que com prenden las expresiones de llevar y enviar:
hom inem alicui adducere (Plauto); iu ssit Euclioni haec m itte re

296

INTRODUCCIN AL LATIN

(Ter.), etc., as como las de aproxim arse y re tira rse (occurro, ap


propinquo, cedo). En oraciones con este tip o de verbos el dativo de
la persona tiene habitualm ente la funcin de expresar dao o p ro
vecho. Sin em bargo, cuando este uso se extendi a nom bres que
indicaban cosas tuvo lugar u n desarrollo u lterio r: la intervencin
de la cosa en la accin vino a considerarse com o el n de la accin.
Tal es el origen del dativo de finalidad. E ntre los usos m s antiguos
de esta clase est n los de los dativos de n om bres ab stracto s en
-tu s: receptui canere ; cibatui offas p o sitas, tipo de expresin
especialm ente caracterstico de las lenguas especiales m ilitar y
agrcola. O tros ejem plos son: ager o p p o situ st pignori (T er.), a rra
boni dare, pecuniam doti d are, auxilio venire, su ccurrere,
m ittere, etc. EI dativo de cosa puede com binarse con u n dativo
personal de provecho: de ah la construccin castizam ente latina
dare alicui pecuniam faenori (Cic.) ; cf. em it eam dono m ihi
(Ter.); Sabinis eunt subsidio ; res et fo rtu n ae tu ae m ihi m axim ae
curae su n t (Cic.), etc. P o r u n desplazam iento relacional en frases
como satui sem en dare, receptui signum dare, el dativo de finalidad
lleg a em plearse adnom inalm ente: p abulum ovibus, bubus m e
dicam entum (C atn), trium viri agris dandis adsignandis, etc.
EI dativo com m odi con verbos de m ovim iento dio lugar a otro
crculo: el dativo de direccin. Surgi con dativos personales del
tipo tu n m ihi huc h ostis venis (Plauto, Stich., 326). Tam bin en
este caso la extension de la construccin a nom bres no personales
proporcion la base p a ra u n a nueva in terp retaci n que fue el ger
m en del desarrollo ulterior. El ejem plo m s antiguo conocido es la
vieja frm ula Quiris leto datus, cf. m e m o rti dabo (Plauto, Merc.,
476). Desde dare se tendi fcilm ente una conexin sem ntica hasta
m ittere; de ah m o rti m ittere (Plauto). Ennio se perm ite escribir
conveniunt... tela trib u n o . Un ejem plo esclarecedor del desarrollo
lo proporciona la construccin de dativo con la expresin m anus
tendere. Los p ro sistas clsicos se lim itan a em plear dativo p erso
nal: Rom anis de m uro m anus ten d eb an t (Csar, B. G., 7, 48, 3) ;
cf. m anus diis im m ortalibus ten d ere (Cic.). En el lugar de dits
introduce Virgilio celo: celo palm as teten d it. U na vez estable
cida en latn esta posibilidad sintctica, fue estim ulada p o r la m a
yor libertad del griego en el em pleo locativo del dativo final; de ah
el virgiliano it clam or caelo; cf. facilis descensus Averno, pelago dona p raecip itare, etc.
Hemos considerado h a sta aqu el dativo como expresin del in
ters o im plicacin en u n a accin verbal. Los usos exam inados se
extendieron a los correspondientes adjetivos verbales, que a ctu aro n
como focos en torno a los que se fueron agrupando una gran can
tid ad de adjetivos latinos que p asaro n as a regir dativo. G rupo des

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

297

tacado lo constituyen los adjetivos que den o tan proxim idad (pro
p in q u u s, adfinis, vicinus, etc.), as com o los de sem ejanza (similis,
par, aequalis, congruens, aptus, etc.), am istad (amicus, carus, be
nevolus, fidus, etc.), y sus opuestos.
El ablativo
El ablativo latino, segn hem os visto ya en el captulo preceden
te, es u n caso sincrtico que h a asum ido las funciones del antiguo
ablativo, las del in stru m en tal y las del locativo, p o r ello n u estro
anlisis de los usos latinos debe a ju sta rse a esa m ism a triparticin.
El ablativo propio. E ste caso indica el p u n to de p artid a de una
accin. Puede rep resen tarse as: |->. El sim ple ablativo se co n ser
va en nom bres de ciudades y de ciertas islas, en las expresiones
dom o y rure, as como en algunas frm ulas estereotipadas como
m anum ittere, cedere loco, etc. De m an era general, en cambio, se
tendi a reforzar el sentido local p o r medio de preposiciones tales
como ab, ex, de, etc. Si stas se funden con el verbo para fo rm ar
verbos com puestos, el sim ple ablativo puede m antenerse: p a tria
hac ecfugiam , oppido eicere, p o rtu exire, castris producit
exercitum . P o r el co ntrario, es difcil encontrarlo con verbos sim
ples: p rim u s cubitu su rg a t (Catn); la poesa, naturalm ente, lo
us con profusin p o r su tendencia a librarse de las p alabras innece
sarias, que p o r su p ro p ia n aturaleza llevan escasa carga em ocional
El ablativo se em plea tam bin en expresiones que indican p ro
cedencia u origen: genere quo sim n a tu s , sanguen dis oriundum ,
hum ana m atre n a tu s, etc. Tam bin aqu se m antiene el sim ple
ablativo en poesa y en la poca arcaica, si bien ya en sta enco n tra
m os las preposiciones (quo de genere n atu s e s t, Plauto) que m s
ta rd e sern habituales. El desplazam iento relacional dio lugar a ab la
tivos adnom inales de origen: P eriphanes Rhodo m ercator dives
(id.), Philocratem ex Alide (id.); video ibi hospitem Z acy n th o
(id.).
El as llam ado ablativo de separacin es sim plem ente u n a su b variedad lxica del ablativo propio. Se en cuentra con verbos d e m a n
tener lejos, alejar, etc.: u t te a ra arceam (Pac.); interdicere igni
et aqua; ab stinere nupta, vidua, virgine; anim a privabo v iru m ,
etc. E sta clase de ablativos se en cuentran tam b in con adjetivos de
significado paralelo: expers m etu; virginem dote cassam (P lau
to ); arce e t u rb e o rb a su m (Ennio); R om a... recentes (Cic.).
cf. recentem caede locum (V irg.).

298

INTRODUCCIN AL LATIN

El ablativo de com paracin se desarroll a p a r tir del ablativo


propio expresando el pun to con relacin al que se juzgaba a otro
objeto. En latn arcaico la construccin con ablativo es m ucho m e
nos frecuente que la de quam, lim itndose en la generalidad de los
casos a: ( 1 ) expresiones negativas o v irtualm ente negativas de los
tipos nihil hoc hom ine audacius y quis hom o est m e h o m inum m i
serior; (2) expresiones del tipo m elle dulcior; y (3) expresiones n u
m ricas tra s plus, m inus, etc. En la com paracin ordinaria del tipo
Cicern es m s elocuente que C sar el ablativo com parativo no
se usa en la poca arcaica. Aun en los p ro sistas clsicos la m ayor
p arte de los ejem plos corresponden a expresiones negativas o cuasinegativas. Los poetas m u estran cierta preferencia p o r el ablativo
,frente a la u n tan to pesada construccin con quam, si bien tam poco
en este caso se puede excluir la influencia de los m odelos griegos.
De todos m odos, persiste a todo lo largo de la latin idad la tenden
cia a expresar las com paraciones reales p o r m edio de la co nstruc
cin de quam y a reservar el ablativo de com paracin p a ra las expre
siones felativas" del tipo nive candidior, que en realidad debem os
traducir, en u n plano de igualdad, p o r ta n blanco como la nieve .
En la poca tard a, cuando ya la evolucin fontica haba borrado
las distinciones casuales, el ablativo de com paracin fue desplazado
por nexos.preposicionales, ab aparece tem pran am en te: se encuentra
tra s secundus en Horacio y tra s alter en Virgilio. U n ejem plo te m
prano de empleo tra s u n com parativo es nec P riam o st a te dignior
ulla n u ru s (., Her., 15, 98). E n poca posterio r, cuando ab se
confundi con ad, se la reem plaz p o r de en los em pleos com para
tivos. El p rim e r ejem plo de esta construccin, origen de expresiones
rom ances com o plus de, aparece en las Vitae P atrum (siglos iv-v) :
plus facitis de nobis .
El instrum ental-sociativo. Este caso expresa asociacin : estar
con, llevar con , etc. Puede sim bolizarse as:
Est a funcin
resulta m s visible en los verbos de ju n ta r y m ezclar (tignum iunctum aedibus, X II Tablas; vinum m iscere aq u a). De llevar en com
p aa es fcil la transicin a co m p arar, coincidir y d iscordar :
oratio verbis d iscrepat sententiis congruens (Cic.). Ju n to con
lleva natu ralm en te a com partiendo con : quin serm one suo ali
quem particip av erit (Plauto, Mil., 263); com m unicabo sem per te
m ensa m ea (ibid., 51). El ablativo sociativo se em plea tam bin
p a ra referirse a la p erso n a o personas en cuya com paa se realiza
u n a accin. El sim ple ablativo se u sa todava en expresiones m ilita
res del tipo om nibus copiis (exitum est m axum a copia, P lau to ).
Desde la poca m s antigua, sin em bargo, se reforz el ablativo so-

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

299

d a tiv o con la preposicin cum , y ello era de regla en el caso de su s


tantivos personales no acom paados de un adjetivo.
Un caso especial es el ablativo de circunstancia concom itante:
Caesare duce, m agno com itatu, clam ore magno, luna silenti, inim ico
omine, etc. T am bin aqu tiende a in stalarse cum : m agno cum p e
riculo optum a o p p o rtu n itate advenis (P lauto). P o r medio de un
desplazam iento de relaciones, el ablativo de circunstancia acom pa
an te queda ligado a u n nom bre. De ah surge el ablativo de cuali
dad: sum m a v irtu te adulescens; cano capite atq ue alba b a rb a
m iserum m e (id.). Puede usarse predicativam ente: u t tu es g ra
dibus gran d ib u s (id.), fo rm a lepida et liberali est (id.). Tam bin
en este caso encontram os cu m ya en el latn arcaico: quis hic est
hom o cum conlativo ventre atque oculis h erb eis (id ); probo et
fideli et fido et cum m agna fide (id.).
Los usos instru m en tales del ablativo estn estrecham ente conec
tados con los sociativos; as, n o stro servire nos sibi censet cibo
(Plauto, Poen., 810) puede in te rp re ta rse cree que som os sus escla
vos, ju n to con n u e stra com ida. Intrn secam en te el in stru m en tal
era posible con nom bres personales. El latn, sin em bargo, tendi a
reservar el sim ple ablativo in stru m en tal p a ra cosas y a expresar los
in stru m en to s personales con per y acusativo: virgis caedere, oculis
cernere, senio confectus, m aledictis deterrere, etc. C iertas subvariedades lxicas exigen m encin p articu lar. E ncontram os ablativos in s
tru m en tales con verbos de llenar, ab u n d ar en y sim ilares (am ore
abundas, fru m en to affluere, vino scatere, etc.) y con los adjetivos
correspondientes (plenus, refertus, fecundus, etc.). El instrum ental
se encuentra tam bin con verbos de n u trirse y gozar de, como vescor; sin em bargo, no puede precisarse si esta construccin es h e re
dada en el caso de los verbos fru o r y uto r (los m s antiguos ejem
plos de acusativo aparecen en C at n ). usus est atrajo a su rb ita al
sem nticam ente prxim o opus est, que estrictam en te re q u erira un
genitivo, potiri se co n stru a en poca arcaica con u n instrum ento,
apoderarse p o r m edio de. En latn arcaico lleva tam bin acu sati
vo (sobre el genitivo vase su p ra ). El in stru m en tal indoeuropeo con
fungor no est atestiguado en latn arcaico, en el que este verbo
lleva acusativo. La influencia de utor y fruor parece ser la responsa
ble de la reintroduccin (por vez p rim era en ad H erennium ) del
instru m en tal con fungor. T am bin al sim ple ablativo instrum ental
se fueron aadiendo gradualm ente en la latinidad ta rd a preposicio
nes reforzantes: ab, ex, cum , in, y, sobre todo, de.
Deben clasificarse tam b in como usos in stru m en tales los a b la
tivos locales del cam ino p o r donde (recta porta invadam, ire p u
blica via, y con elipsis de via, ea, liac, recta, etc.) y los ablativos del
precio por el que se adquiere una propiedad (quantillo argenti te

300

INTRODUCCIN AL LATN

conduxit (Plauto); trib u s num m is locavi, e tc .). E sta zona de uso


sufri cierta m engua p o r o b ra de las expresiones genitivales de va
lor (vase supra) ; tanti, quanti, pluris y m inoris se encuentran en
expresiones de precio. P o r o tra p arte, u n ablativo de valor aparece
en latn tardo con el verbo valeo.
Aparece el in stru m en tal con expresiones que significan su p e ra r
(por medio de, en) ; divitiis su p e ra re ; cave sis te su perare
siris faciendo bene (P lau to ); vincere cervom c u rsu (id.). A p a r
tir del instru m en tal en esta clase de expresiones se desarroll el
ablativo de referencia; n u m quam victus e st v irtu tei (n un ca fue
vencido en cuanto a v irtu s, CE, 9, 4); sicut... p raestitim u s p u l
chritudine (Plauto, Poen., 1193), etc. Este tipo de in stru m en tal se
encuentra tam bin con adjetivos com parativos en giros como m aior
natu, que lleva de m odo n a tu ra l a natu grandis, etc. U na cierta con
tribucin a la form acin de esta categora puede deberse a los ab la
tivos de cualidad: nescio u t m oribus sient v ostrae (cmo son de
carcter vuestras m u jeres, id., Most., 708) difcilm ente po d ra se
pararse de antiquis adulescens m o rib u s (id., Capt., 105). E ntre los
verbos que indican su perioridad e inferioridad y los que indican
distancia hay u n a relacin asociativa obvia: alio intervallo d ista
re (Cic.). As se form la base del empleo del ablativo en las ex
presiones de distancia: m ilibus passu u m sex a C aesaris castris sub
m onte consedit (Csar, B. G., 48, 1) ; c arcter sim ilar tiene el abla
tivo empleado con consisto en B. G., 2, 23, 4. M s ta rd e este uso se
extendi a verbos de m ovim iento (y alejam iento) : x v n m ilibus
passuum ab urbe secessit (Plinio, Ep., 2, 17, 2).
EI ablativo de m odo es u n a variedad lxica del sociativo de c ir
cunstancia acom paante o del in stru m en tal: dolo con un engao,
arte, astu, audacia, iniuria, vitio, silentio; adire blandis verbis;
cum ea serm onem nec ioco, nec serio habeas (P lauto), cum se
aade frecuentem ente al ablativo de m odo: cum clam ore, cum in
vidia sum m a (id.). En el latn clsico se estableci como norm a
obligatoria el uso de cum con nom bres aislados, en tan to que el
nom bre calificado p o r u n adjetivo poda p rescin d ir de la p rep o si
cin. Las transgresiones ap aren tes de esta regla se deben al hecho
de que algunos de los m s com unes ablativos de m odo se haban
petrificado en cuasi-adverbios: arte, m odo, casu, etc. Un antiguo
recurso estilstico era la d eterm inacin de u n verbo p o r u n nom bre
etim olgicam ente relacionado con l en ablativo de m odo: aequo...
censetur censu (id.) ; fugit m ax u m a fugella (Catn) ; curro c u r
riculo (P lau to ), cf. curriculo sequi . E stas form ulas hechas se
conservaron en las lenguas especiales, en la lengua popular y en
los autores arcaizantes.

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

301

El ablativo de causa puede rem o n tarse ta n to a los usos in s tru


m entales como al p uro ablativo de origen: is aegritudine em ortu o st (id.); am ore p e rire ; lacrum are gaudio; nim is serm one
huius ira incendor (id.). EI ablativo de m ateria puede tam bin
ten er u n origen doble. Ejem plos como cupam m ateria u lm ea ...
facito (Catn) y nescit quid faciat a u ro (Plauto) sugieren un
origen instrum ental. Estos sim ples instru m en tales resu ltab an com
parativam en te raros, y la tendencia clsica a in tro d u cir la p rep o si
cin ex (sta tu a ex aere facta) sugiere que, al m enos p a ra el
Sprachgefhl rom ano, se tra ta b a de ablativos de origen. El empleo
con nom bres no m ateriales, como en quid eo fecisti p u ero ? (P lau
to ), de fra tre quid flet? (T er.), es coloquial.
El ablativo locativo. E ste caso exp resa lugar en donde y tiem
po cuando. Los antiguos ablativos locativos fueron reem plazados
en gran m edida en el perodo p reliterario p o r construcciones p re
posicionales con ablativo, m antenindose el sim ple ablativo p rin ci
palm ente con los nom bres d e ciudades y algunos o tro s de significa
do local. Los nicos ejem plos seguros que se en cuentran en latn
arcaico est n lim itados a la p a la b ra locus: hom o idem duobus
locis u t sim ul s it (P la u to ). M s ta rd e p arte (R het. ad Her.)
y regione (Csar) siguen el ejem plo de loco. E stos y otros nom bres
calificados p o r m edius, im u s y su m m u s agotan el uso clsico en
este punto, pero en la p ro sa postclsica se am pli notablem ente el
dom inio del ablativo local sin acom paam iento alguno. La poesa
y la p ro sa potica se p erm itiero n m ayor libertad; as, densantur
cam pis h o rren tia tela v iro ru m (E n n io ), cf. nebula cam po quam
m ontibus densior sed erat (Livio). EI ablativo acom paado p o r to
tus se usa p a ra indicar lugar d e n tro del q u e : to to me oppido
exanim atum q uaerere (T er.); om nes festin an t intus to tis aedibus
(Plauto, Cas., 793). Este uso toca d e cerca a los instrum entales del
cam ino p o r el que (vase su p ra).
El sim ple ablativo locativo de tiem po es frecuente con nom bres
de significacin tem poral: aestate, hiem e, prim ulo, crepusculo, mane,
nocte, tertiis nundinis, etc. El locativo puede indicar tam bin tiem
po dentro del cual, si bien h a de n o tarse que casi todos los ejem
plos se refieren a expresiones negativas o v irtu alm ente negativas :
eque edes quicquam eque bibes his decem d iebus (Plauto) ;
anno vix possum eloqui (id.). Al em plearse la construccin en
sentido afirm ativo se haca posible u n a nueva interpretacin : me
hoc triduo expecta espram e tres das a p a r tir de a h o ra; hoc tri
duo venit h a venido en tre s das a co n tar desde hoy, es decir,
hace tres das. E jem plos antiguos son em i istanc anno uxori
m eae (id.) ; his annis paucis ex Asia m issus est (Gayo G raco ).

302

INTRODUCCIN AL LATN

En expresiones negativas como .. . u t trid u o hoc p erpetuo e lecto


nequeat surgere (Ter.) el ablativo puede ser in terp retad o com o si
significara extensin de tiem po: no puede levantarse del lecho d u
ra n te estos tres das . Al igual que su correspondiente espacial, esta
construccin se origin en casos en que el nom b re estaba apoyado
por el adjetivo to tu s: quoi bini custodes sem per to tis horis occu
b a n t (Plauto); to ta p erducere vita... foedus am icitiae (C atulo);
cf. .. . u t eo tem pore om ni Neapoli fu e rit (Cic.); to ta nocte con
tin en ter ie ru n t (C sar). La construccin fue ganando terren o gra
dualm ente h a sta que v ixit annis... se convirti en la frm ula p re d o
m inante en los epitafios. Incluso Csar ofrece ejem plos como hoc
cum esset m odo p u gnatum continenter h o ris quinque (B. C., 1,
46, 1). Ntese que en este caso el valor durativo est subrayado p o r
continenter (cf. perpetuo en los ejem plos de T erencio citados m s
a rrib a ).
Los nom bres que no tenan significacin tem poral requeran n o r
m alm ente, incluso en latn arcaico, el apoyo de la preposicin in,
si bien en P lauto se en cu en tra tan to nuptiis com o in nuptiis. La
construccin se propag gradualm ente en la lengua popular a los
nom bres de significacin tem poral (in tem pore, T er.) h a sta que en
latn tardo in nocte, etc., se convirti en el tipo n o rm al de ex p re
sin. La preposicin aparece tam b in en las expresiones de tiem po
dentro del cual : illum confido dom um in his diebus m e reconciliassere (Plauto) ; cf. in diebus p aucis (T e r.). La preposicin es
de regla en el uso clsico p a ra las expresiones d istributivas: ter
in anno (Plauto); bis in die (Cic.). Sin em bargo, en los autores
no clsicos y especialm ente en los postclsicos aparece tam bin el
tipo bis die, septiens die, etc.
El ablativo absoluto. E sta construccin se origin en frases en
las que u n nom b re en ablativo estab a determ inado p o r u n adjetivo,
y en particu lar p o r u n adjetivo verbal. El ablativo poda tener cual
quiera de las funciones ya exam inadas. La m ayor contribucin fue
sin du d a la del in strum ental-sociativo de p erso n a o circunstancia
acom paante: m e quidem p raesente n u m quam fa ctu m st (P lau
to ); tu te istic (d ix isti), etiam astan te hoc Sosia (id.) ; Atticus
quidam olim navi fracta ad A ndrum eiectus e st (T e r.). Sin em b ar
go, tam bin los ablativos de instrum ento, m odo, causa, tiem po, cua
lidad, etc., desem pearon u n papel. El nom bre puede estar d eter
m inado po r u n adjetivo (m e vivo) o p o r o tro nom b re (m e auctore,
Caesare duce). De los p articipios pred o m in a el de perfecto, siendo
el de presente relativam ente ra ro en latn arcaico, excepto en f r
m ulas fijas, como m e praesente y m e absente. En ocasiones encon
tram os construcciones absolutas en las que se ha suprim ido el

GRAMTICA HISTRICO-COMPAR ADA

303

sujeto. Tienen stas cierta afinidad con los ablativos de m odo de


participios de perfecto sustantivados, tales com o m erito, consulto,
sortito, etc. auspicato, en Plauto, Pers., 607, es u n ablativo de m odo:
con (buenos) auspicios. En Ter., Andr., 807, sin em bargo, haud
auspicato puede in te rp re ta rse como sin h ab er tom ado los au sp i
cios . El p rim er ejem plo que no ofrece d uda es Cl. Quadr., fr. 12:
im p etrato p riu s a consulibus u t in G allum pugnare se p erm itte re n t.
La construccin es infrecuente en la p ro sa clsica (nunca se da en
C sar), pero gana terren o con Livio y los au to res subsiguientes.

El

verbo

Los tiem pos


El indoeuropeo, com o hem os visto en el captulo anterior, no h a
ba desarrollado la categora gram atical de tiem po; los llam ados
tem as tem porales indicaban diferentes aspectos de la accin
verbal. El latn, en cam bio, desarroll u n sistem a gram atical com
pleto de referencias al presente, pasado y fu tu ro en cada uno de
sus dos tem as aspectuales, indicando tam bin cuidadosam ente las
relaciones cronolgicas e n tre los acontecim ientos escalonados en el
tiem po. T am bin sta fue u n a innovacin latin a que el griego no
conoce. [ N o t a 45.]
El tem a durativo
El presente. El tem a de p resente indica lo que e st producin
dose en el m om ento en que se habla, aunque la accin haya co
m enzado con anterio rid ad : iam dudum tacitu s te sequor (Plauto);
triennium iam hinc abest (id.). Los acontecim ientos p retrito s
pueden presen tarse com o si tuvieran lugar an te los ojos del oyente,
suplindose la referencia tem poral p o r el contexto. Se tra ta del p r e
sente histrico, funcionalm ente equivalente al perfecto aorstico
(vase in fra), y que m uy raram en te ocupa el lugar de u n im p e rfe c
to. En poca tarda, sin em bargo a p a rtir de P etronio , se hace
u n uso m s indiscrim inado del p resen te histrico. E s un rasgo ya
antiguo de la lengua coloquial m uy utilizado p o r los analistas. Su
vivacidad y sencillez lo hicieron tam bin apropiado p a ra la lengua
potica, y es p articu larm en te corriente en la lengua del dram a, fijn
dose la estru c tu ra tem poral p o r m edio de perfectos introductorios
o a m odo de conclusin. El futuro, de m odo sim ilar, puede ser no
tado p o r m edio de u n presente, especialm ente con verbos d m ovi-

304

INTRODUCCIN AL LATIN

miento : ego hos conveniam; p o st huc redeo (Ter.) ; m ane istic :


iam exeo (Plauto) ; in ius voco te : : non eo (id.) ; cf. tuem ini,
inquit, castra...; ego reliquas p o rta s circum eo et castro ru m p ra e
sidia confirm o (Csar, B. C., 3, 94, 5). Tenem os, p o r ltim o, el asi
llamado uso acrnico del p resente (ah o ra y siem pre) : facile
omnes quom valem us recta consilia aegrotis dam us (Ter.) ; dulce
et decorum est pro p a tria m o ri (H r.).
El im perfecto. El p re t rito del durativo el im perfecto no
tenia, estrictam ente hablando, n ad a que ver con la duracin actual
del acontecim iento de referencia, del m ism o m odo que en caste
llano uno y el m ism o acontecim iento puede ser objeto de referen
cia como retazo de la h isto ria (Qu p lan taste ayer en el ja rd n ? .)
o representado como en su desarrollo ante' los ojos del oyente
(Qu estabas plantando ayer en el ja rd n ? ). As, el im perfecto,
pretrito del aspecto del testim onio o cular, se u sa prim ariam en
te en descripciones a las que se quiere infundir vida: lacrim as ta
citus auscultabat (Plauto); u t trepidabat, u t festin ab at! (id.). A
p a rtir de esta funcin bsica se desarroll el uso como expresin
de la accin habitual (optum i quique expectabant a me doctrinam
sibi, id.), y de la accin repetida (cottidie accusabam , Ter.; pero
ntese el h abitual saepe dixi). El uso del im perfecto p a ra expresar
tiem po relativo, es decir, accin contem pornea de o tra accin, es
tam bin u n fenm eno secundario. P o r o tra p arte, resu lta dudosa
la oportunidad de establecer las subcategoras de im perfecto ingre
sivo y conativo. Tienen stas su origen en las dificultades que p re
senta la traduccin a lenguas que no tienen, o h an desarrollado de
m odo distinto, las categoras gram aticales del aspecto. As, tune
dentes m ihi cadebant prim ulum significa p ropiam ente yo estaba
con los dientes cayndom e (aspecto del testim onio ocular). En
espaol traducim os los dientes em pezaban a carsem e y los gra
m ticos catalogan este uso como ingresivo. De m odo sim ilar, eos
captabant significa estaban en el proceso de cogerlos. En cas
tellano traducim os estaban intentando cogerlos , y los g ram ti
cos establecen el ap artado titulado im perfectum de conatu.
El futuro. El tem a em pleado p a ra referirse fcticam ente a acon
tecim ientos fu tu ro s se desarroll, com o hem os visto, a p a rtir de
antiguos subjuntivos y desiderativos. Podem os todava observar
num erosos restos del antiguo valor m odal. El valor prospectivo
(vase infra) es evidente en ejem plos como haec e rit bono genere
n ata ; dicet aliquis (Cic.) ; si viderit, gnatam n o n d a b it. Estos
futuros prospectivos se em plean en expresiones gnm icas: virgo
atque m ulier nulla erit quin sit m ala (P la u to ). A bundan tam bin

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

305

los usos voluntativos, especialm ente en la lengua coloquial : tu,


m iles, apud m e cenabis (id .); tu cavebis ne m e attingas (id.);
num quam edepol viva m e in rid eb it (id.) ; quae opus sunt dom i
n us p raebeb it (C at n ). A veces este fu tu ro voluntativo altern a con
el im perativo: depsito bene... p ostea m agis d epset (id.).
El tem a de perfecto
EI perfecto latino [ N o t a 46] asum e las funciones del aoristo y
del perfecto indoeuropeos. En cuanto aoristo, el perfecto de indi
cativo se reflere a u n acontecim iento como a u n retazo de la his
to ria sin m s calificacin, prescindiendo de su duracin actual (hae
perm an seru n t aquae dies com plures, C sar). Puede usarse tam
bin con referencia a cualidades d u rad eras (qui proxim i Oceano
fu e ru n t hi insulis sese occultaverunt, (id.) y a acciones repetidas
(saepe dixi, etc.).
El empleo gnmico aparece ya en Plauto (saepe is cautor captus
est), pero este desarrollo original fue estim ulado en gran m edida
p o r el ejem plo del griego. En la p ro sa son sus principales expo
nentes Salustio, Sneca y T cito (avaritia pecuniae studium habet
quam nem o sapiens concupivit, Salustio).
El p erfecto -p resen te indica el estado resu ltan te de una accin.
E sto resu lta claro en form as antiguas como m em in i y odi, que tienen
exclusivam ente significado p resente (cf. perii, soy hom bre m u e r
to , e tc .). A m enudo el p erfecto indica que la accin h a pasado ya
y est cum plida: actum est, viximus, floruim us, cf. vixerunt!
(anunciando la ejecucin de los cm plices de la conspiracin de Ca
tilina) (Cic.), fuim us Troes, fuit Iliu m (Virg.). El im aginar como
presen te u n estado fu tu ro confiere viveza a la expresin: si offen
dero, periisti (Ter.). Sobre las perfrasis de perfecto vase p. 171.
El pluscuam perfecto, com o p re t rito del perfecto [ N o t a 4 7 ] , indi
ca el estado pasado. En latn, sin em bargo, este valor se observa so
lam ente en las form as p re t rita s de p erfecto s-p resentes del tipo
odi, m em ini. En la m ayor p a rte de los casos la funcin de este tiem
p o es expresar la p rio rid ad de u n acontecim iento pasado con re la
cin a otro acontecim iento pasado : alium m e fecisti, alius vene
ra m (Plauto). E ste escalonam iento en el tiem po no tena expresin
form al en indoeuropeo, e incluso en latn se descuida a m enudo :
quam duxit uxorem ex ea n a ta st haec (id.). El uso del perfecto,
incluso con referencia a acontecim ientos anteriores, es de regla en
la poca clsica en oraciones tem porales introducidas p o r postquam ,
ubi, u t (p. 328). La elipsis de la expresin del term inus ante quem en
frases como fugitivos ille, u t dixeram ante, vendidit (id.) n o n te

306

INTRODUCCIN AL LATIN

provideram (id.) fue el p unto de p a rtid a de u n proceso gradual de


interferencia en el perfecto p o r p a rte del pluscuam perfecto: earn
osculantem hic videras (id.); quan ti hosce em eras (id.). Que este
uso tena u n tin te coloquial resu lta evidente del hecho de que Ci
cern raram en te lo u sa a no ser en su correspondencia. Su frecuen
cia creciente en el latn p o sterio r se vio estim ulada p o r la am bige
dad fontica de form as com o vidit, etc. (recurdese la prd id a de - t
final, vase p. 163).
El futu ro perfecto raram en te expresa el estado futuro, salvo
como fu tu ro de los perfectos de significacin p resen te: m em inero,
novero, odero. Se u sab a n orm alm ente p a ra indicar p rio rid ad de un
acontecim iento fu tu ro con relacin a otro acontecim iento futuro,
empleo que no precisa ejem plificacin. La distincin en tre los dos
fu tu ro s resu lta b o rro sa ya en Plauto, cuyo uso aparece a m enudo
gobernado p o r consideraciones m tricas; en efecto, las term inacio
nes del fu tu ro perfecto p roporcionan una clusula apropiada al tr
m etro y al septenario: vos tam en cenabitis, / cena ubi e rit cocta;
ego ru ri cenavero (Plauto, Cas., 780). Como fu tu ro de u n tem a de
aoristo el fu tu ru m exactum se opone a veces claram ente al fu tu ro
del in fectu m desde u n p u n to de vista aspectual: hanc m iserrim am
vitam vel sustentabo vel, quod m ulto est melius, abiecero (Cic.).
E ste uso es coloquial y arcaico. En el perodo postclsico observa
mos, adem s, el desarrollo de u n empleo deliberativo: occidi iussero? ( m andar que lo m aten ?, Sneca).
Los

modos

[N

ota

48]

El subjuntivo
El verbo indoeuropeo, segn hem os visto en el captulo anterior,
tena una serie de recursos m orfolgicos p a ra expresar diferentes
m odos de referencia a los acontecim ientos. Usando el m odo indica
tivo el hablan te haca una referencia objetiva a los hechos, afirm an
do que la situacin era sta o esta otra. Los otros m odos expresaban
diversas actitudes en relacin con los acontecim ientos o estado de
cosas de referencia; el subjuntivo expresaba de m odo general (a) vo
lu n tad (subjuntivo volitivo) y (b) probabilidad o expectacin (sub
juntivo prospectivo); el optativo indicaba (a) deseo y (b) contin
gencia (optativo potencial). Segn hem os visto ya, estos dos m odos
se fundieron en latn, p o r u n proceso de sincretism o, en uno solo,
el subjuntivo, con caractersticas m orfolgicas derivadas del su b
juntivo y optativo de la lengua m ad re y num erosas innovaciones
particulares. E sta variedad m orfolgica p o d ra de p o r s llevarnos a

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

307

esperar u n a m ultiplicidad funcional, y esto es lo que de hecho re


velan los textos m s antiguos. P o r ello, el in te n ta r establecer la
unidad del subjuntivo latin o y el delinear, p o r m edio de una elec
cin plausible pero a rb itra ria de ejem plos, u n a cadena de desarrollo
a p a rtir de la funcin p rim itiv a, viene a quedarse en un puro
ejercicio de ingenio. Es ste un tipo de investigacin propio de los
etim logos, quienes derivan los significados concretos de las p a la
b ra s en los contextos observados de u n a U rbedeutung un tan to
vaga de la raz. Dado el hecho del parentesco con o tras lenguas, ta
les como el griego, y las supervivencias m orfolgicas evidentes del
subjuntivo y optativo indoeuropeos, lo m s seguro ser dar por
sentado que algunas de las funciones de estos m odos sobrevivieron
en el prim itivo latn y hacer de estas funciones antiguas la base de
n u estro breve y sum ario anlisis y clasificacin, del m ism o m odo
que ordenam os las m ltiples funciones del ablativo segn el esq u e
m a de ablativo, locativo e instrum ental. La distincin funcional en
tre voluntad y deseo y en tre prospectivo y potencial es, desde luego,
delicada, y m uchos de los ejem plos adm iten interpretaciones diver
sas. Conviene reco rd ar que los tem as tem porales no expresaban
en origen relaciones de tiem po. A hora bien, resu lta especialm ente
caracterstico del latn su continuo avance hacia u n a precisa dife
renciacin de las relaciones tem porales dentro de los modos.
1.
Volitivo (orden, consejo, etc.). La p rim era persona del p lu
ral (eamus, vayam os, tenem os que ir ) es m s frecuente que la
del singular: ostende: inspiciam m u stram elo : quiero verlo, que
lo vea (Plauto, Poen., 1075); cf. videam m odo m ercim onium (id.,
Pers., 542); quod p erd u n d u m st p roperem p erd ere (id., Bacch.,
1049).
En la segunda persona del singular el subjuntivo es frecuente
en latn arcaico com o equivalente tal vez atem perado? del
im perativo. Ms ta rd e este tipo (facias) es coloquial y potico. En
Cicern est prcticam ente lim itado a la correspondencia (ntese
tam bin isto bono u ta re dum adsit, cum ab sit ne req u iras, De
sen., 33). La tercera persona es de uso com n en todas las pocas.
M ucho m s ra ra es la segunda p ersona del p lu ral: velitis iubeatis
Quirites. El tiem po em pleado es norm alm ente el presente; perierint
{Plauto, Stich., 385) es el im perativo del perfecto -presente perii
estoy p erd id o . El perfecto es algo m s corriente en la pasiva: hoc
sit nobis dictum (Cic., De invent., 2, 50). En el latn arcaico estos
subjuntivos yusivos estn frecuentem ente introducidos por u t(i),
que en origen significaba de algn m odo : p ro in tu ab eo u t ca
veas tib i (Plauto, Bacch., 739); sed u ti adserventur) (id., Capt., 115).
En esta esfera de empleo encontram os ejem plos del desarroll s is

308

INTRODUCCIN AL LATIN

tem tico latino de gradaciones tem porales. As, el im perfecto se


usa como volitivo del pasado: si volebas p articip ari, auferres dim i
dium dom um (debas haber tom ado, id., Truc., 748); cf. Cic.,
Pro. Rab. Post., 29. El pluscuam perfecto es m s frecuente en latn
clsico que el im perfecto: quid facere d ebuisti?... rettu lisses, etc.
(id., ln Verr., 2, 3, 195). Una vez que qued establecido este uso del
pluscuam perfecto, el im perfecto, p o r oposicin, pas a em plearse
para designar la obligacin presente.
P ara las prohibiciones el latn arcaico dispona de los siguien
tes modos de expresin:
I) ne time. Conserv c arcter coloquial y potico.
II) ne facias (cave facias). Tam bin tpico de la lengua colo
quial. El nico ejem plo seguro en la p ro sa clsica es el pasaje del
De senectute citado m s arriba, caso que h a de explicarse p o r la
cuidadosa concinnitas y el equilibrio quistico del perodo. El fre
cuente empleo de este giro en F ro n t n y Apuleyo puede considerar
se uno m s de sus m anierism os arcaizantes.
III) ne feceris. Es u n tipo raro en la tercera p ersona del singu
lar, si bien hay u n cierto nm ero de ejem plos con nem o: satui
semen... m utuum dederit nem ini. (Catn, Agr., 5, 3). La distincin
entre el presente y el perfecto de subjuntivo en prohibiciones puede
haber sido en origen de aspecto : ne facias d eja de h acer, ne
feceris que no se te o curra hacer; sin em bargo, la distincin se
habra borrado en gran m edida ya en el latn arcaico. El perfecto no
conoce un uso amplio en el latn clsico. Csar lo evita y hay u n solo
ejemplo en los discursos de Cicern, si bien es m s ab undante en las
cartas y en las obras filosficas y retricas.
IV) El giro caracterstico de la u rb an id ad clsica, noli facere,
estaba ya am pliam ente desarrollado en latn arcaico.
El subjuntivo en interrogaciones es a m enudo difcil de clasifi
car. Asi, E rnout y Thom as in te rp re ta n an ego occasionem ... am it
terem ? (Ter., Eun., 604-6) como subjuntivo de posibilidad y tra d u
cen pouvais-je laisser chapper loccasion?. S in em bargo, las
interrogaciones asum en generalm ente, p o r u n a especie de asim ila
cin anticipatoria, la form a de la resp u esta esperada, o bien expe
rim entan la influencia de la frase que provoca la interrogacin. E sta
consideracin puede servir de gua a n u estro anlisis. As, eloquar
an sileam? espera u n a resp u esta del tipo sile (sileas), es decir, u n a
form a de orden o m andato, no u n a prediccin de acontecim ientos.
Estos subjuntivos, deliberativos, tienen, p o r tanto, u n carcter cla
ram ente volitivo. Lo m ism o puede decirse de los subjuntivos su s
citados po r u n a orden: sequere : : quo seq u ar? (Plauto, Bacch.,
406). La fuerza volitiva in herente al subjuntivo puede ponerse en

g r a m t ic a

HISTRICO-COMPa r a d a

309

relieve por un vis intercalado : redde hue sis : : quid tibi vis red
d am ? . T am bin en esta construccin se u sa el im perfecto para tr a s
po n er la accin al pasado: quid agerem ? : : adulescenti m orem ges
tu m o p o rtu it (Ter., Adel., 214); an tu tetigisti has aedis? :: cur
n on tangerem ? (Plauto, Most., 454). Es m uy raro el empleo del
pluscuam perfecto con este sentido: egone u t beneficium accepis
sem contum eliam deba yo recibir este insulto como un favor?
(Cic., Ad Att., 15, 11, 1). El fu tu ro de indicativo con valor volitivo
aparece a m enudo en lugar del p resente de subjuntivo : salta sic : :
ego saltab o ? (Plauto, Men., 198). La resp u esta deliberativa a una
o rden puede ten er u n tono de indignacin y protesta. Ejem plos
tpicos son: intus serva : : ego intus servem ! (id., Aul., 81); m eum
collum circum plecte : : te n co m p lectatu r! (id., Asin., 696). E ncon
tram o s este uso tam b in proyectado hacia el pasado; as, con el
im perfecto: ille d a re t illi! (Ter., Phorm., 120); con el perfecto:
ille aedis em e rit! (Plauto, Most., 1026 d).
El m atiz de indignacin y p ro te sta se desprende del contexto y
del tono de la voz y no es in herente al subjuntivo, que, segn hem os
visto, tiene carcter volitivo. Sin em bargo, dado que este tip o de
expresin lleg a u sarse p a ra hacer frente no slo a rdenes, sino
tam bin a afirm aciones, hay cierta justificacin p ara establecer una
subcategoxa que podem os designar subjuntivo de repudio : vir
ego tuos sim ! (id., Am ph., 813); egon haec p atiar au t taceam !
(id., Asin., 810); tecum fui : : tu n m ecum fu eris! (id., Amph., 818).
De este m odo este uso va derivando gradualm ente hacia el su b ju n
tivo de cita, el subjuntivo oblicuo : quid fecit? :: quid ille fe
ce rit... preguntas qu h a hecho! (Ter., Ad., 84).
Algunos de los ejem plos citados en este ap artad o resultan am
biguos. As egone u t haec conclusa gestem clanculum ? ut celem
p a tre m ... tu a flagitia (Plauto, Bacch., 375) ten d ra com o traduccin
m s lgica cm o p o d ra yo ocultar tu s desaguisados, es decir, con
valor potencial. Del m ism o m odo som nium ! utine haec ignoraret
suom p a tre m ? (Ter., Phor., 874) p odra traducirse sueos! cmo
p o d ra ella desconocer a su propio p ad re? (potencial), o tal vez a
buena h o ra iba ella a desconocer a su p ad re! (repudio).
O tra derivacin del subjuntivo volitivo es el em pleo con valor
perm isivo : ubi illum quaeram gentium ? : : dum sine m e quaeras,
quaeras m ea causa vel m edio in m ari (puedes buscarlo en m itad
del m a r, P lauto, Epid., 678). El uso concesivo, estrecham ente liga
do al precedente (a u n q u e ...), no se desarrolla plenam ente h a sta el
latn clsico. El ejem plo m s antiguo es sane sint superbi: quid id
ad nos a ttin e t (Catn, p. 25, 4; Jo rd an ). El empleo correlativo del
perfecto de subjuntivo con referencia al pasado no se encuentra h a s
ta Cicern: fu erin t cupidi, fu erin t ira ti (adm ito que se djaron

310

INTRODUCCIN AL LATIN

llevar por la avidez, p o r la ira ..., Pro Q. Lig., 18). El subjuntivo con
cesivo lleva en su form a negativa rae, seal clara de su carcter vo
litivo.
2. Optativo (deseo). El sim ple subjuntivo se conserva en algu
nas frm ulas: di te am ent, di bene vortant, valeas, salvos sis, etc.;
sin embargo, en la m ayor p a rte de los casos las expresiones de d e
seo estn introducidas p o r la p artcu la u t (en latn arcaico) o bien
por su form a reforzada uti-nam , qu en origen significaban de
algn m odo. Tal es tam bin el valor de la poco u sada form a qui,
instrum ental del pronom bre indefinido: qui illum di om nes deaeque
perd an t (Plauto, Cas., 279). El nico ejem plo en latin clsico es
qui illi di ira ti [s in t] (Cic., Ad Att., 4, 7, 1). si y sic (de este
m odo) se encuentran de m odo ocasional, especialm ente en poesa,
pero la aparicin de la segunda de dichas p artcu las en P etronio y
en las lenguas rom ances hace sospechar que se tra ta b a de un uso
popular. El tiem po em pleado es, en la generalidad de los casos, el
presente de subjuntivo. E n la p rim era p erso n a raram en te aparece sin
utinam , si bien es m s frecuente su om isin en im precaciones: m o
riar, peream. La segunda p ersona aparece ra ra m e n te en la p ro sa
clsica. Poco frecuente es el perfecto de subjuntivo, siendo la m ayor
p arte de los ejem plos arcaicos aoristos sigm ticos [ N o t a 49]: ita
di faxint, di te servassint. Las form as en -r del perfecto de su b
juntivo son, en Plauto, m ucho m enos frecuentes (n e di siverint,
Merc., 323). En ocasiones el perfecto es u n verdadero perfectopresente : u t satis contem plata sis (Ter., H. T., 617). La negacin
es norm alm ente ne, utinam ne; se da tam bin non, pero no en latn
arcaico. Tam bin en la expresin de deseos encontram os a veces
el futuro de indicativo con valor volitivo en lugar del subjuntivo:
dabunt di quae velitis vobis (Plauto, Asin., 623); di fo rtu n ab u n t
vostra consilia (id., Trin., 576). La construccin clsica p o r la que
deseos irreales o im posibles se expresan p o r m edio del im perfecto
de subjuntivo y, con referencia al pasado, del pluscuam perfecto est
ya firm em ente establecida en el latn arcaico. Sin em bargo, se en
cuentran ejem plos de p resente de subjuntivo expresando deseos p re
sentes (utinam nunc stim ulus in m anu m ihi s it, Plauto, Asin., 418)
y de im perfecto referido a deseos pasados (u tin am te di prius p e r
derent quam periisti e p a tria tu a , id., Capt., 537). La expresin
de deseos irreales est casi siem pre in tro d u cid a p o r utinam , siendo
la nica excepcin Catulo, 2, 9.
3. Prospectivo. E ste antiguo valor del subjuntivo indoeuropeo
h a dejado pocos restos, y algunos estudiosos han negado su existen
cia en latin. La distincin en tre yo creo que va a suceder tal cosa

GRAMTICA HISTRICO-COMPARADA

311

y el potencial tal cosa p o d ra suceder en circunstancias dadas es,


desde luego, delicada. En la p rim era p ersona (quid ego cesso hos