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Profesor de la Escuela de Enfermeros de Lima

Lamorai
dd enfermero
LIMA,
Imp.—Asilo

MCMXXI

"Víctor

Larco

MAGDALENA

Herrera"

Profesor de la Escuela de Enfermeros de Lima

La moral
dd enfermero

SíkBli.jy ri.<i:il liíifJPfil Pfíl lililí [f^fiTO ííl fñ^

CAPITULO

I

L a moral del enfermero

I n t r o d u c c i ó n . — B r e v e h i s t o r i a de
l a proffsirtti de e n f e r m e r o . — C l a s i ñ c a ción.

1.—El
h o m b r e n e c e s i t a , en l a relación que debe m a n t e n e r
c o n l a s o c i e d a d en que v i v e , s u j e t a r s u s a c t i v i d a d e s a c i e r t a s
r e g l a s o p r e c e p t o s de c o n d u c t a , a c e p t a d o s [ K ) r l a c o l e c t i v i d a d
c o m o i n d i s p e n s a b l e s p a r a l a m e j o r c o n s e r v a c i ó n de e l l a . E s t a s r e g l a s o p r e c e p t o s n o s o n u n i v e r s a l e s y se h a l l a n s u j e t a s a
d i v e r s i d a d de c i r c u n s t a n c i a s , f l e p e n d i e n t e s . e n s u m a y o r p a r t e ,
d e l a d i v e r s a c o n c e p c i ó n d e l b i e n y d e l m a l tjue e x i s t e e n d i f e r e n t e s p u e b l o s y , aíin e n e l m i s m o p u e b l o , e n d i v e r s o s m o m e n t o s de s u c i v i l i z a c i ó n . P e r o s i e x i s t e e s t a d i v e r s i d a d de f o r m a s
y d e d e t a l l e s , el f o n d o de e s t e c o n j u n t o de r e g l a s í|ue c o n s t i t u y e n l a Moral,
es s i e m p r e el m i s m o , y a q u e p u e d e s e r s i n t e t i z a d o e n e s t a f ó r m u l a : " P r a c t i c a r el b i e n v e v i t a r l a p r á c t i c a d e l
mal".
S i e l h o m b r e n e c e s i t a de u n a Moral
común a l a colectivid a d d e n t r o de l a c u a l v i v e , n e c e s i t a , a d e m á s , de u n c o n j u n t o de
r e g l a s de v i d a p a r t i c u l a r e s a l a a c t i v i d a d e s p e c i a l i z a d a que
e j e r c i t a ; n e c e s i t a , p u e s , de u n a v e r d a d e r a M o mi especial, p r o p i a de l a e s p e c i a t í z a c i ó n de s u a c t i v i d a d . D e m a n e r a a n á l o g a ,

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8

POR

HERMILIO

VALDIZÁN

E s t a s legítimas e x i g e n c i a s de l a M e d i c i n a m o d e r n a c o n s t i t u y e n , e n r i g o r de v e r d a d , e l v e r d a d e r o e c l i p s e d e l e n f e r m e r o
a n t i g u o . L a M e d i c i n a m o d e r n a q u i e r e de l o s e n f e r m e r o s , t a n t o a f e c t o p a r a l o s e n f e r m o s o m a y o r a f e c t o a ú n d e l q u e les e x i gía l a M e d i c i n a a n t i g u a ; p s r o quiere que este afecto sea consc i e n t e y b i e n o r i e n t a d o , y q u i e r e q u e a t a l a f e c t o se a u n e el c o n o c i m i e n t o d e l a s v e r d a d e r a s n e c e s i d a d e s d e l e n f e r m o y el de
sus r e a l e s p r o v e c h o s .
E s así q u e se h a e s t a b l e c i d o e l p'^riodo cietífico de l a h i s t o ria de l a profesión del e n f e r m e r o . S o b r e l a base i n d i s p e n s a b l e
de l a e x q u i s i t e c e s m o r a l e s d e l e n f e r m e r o a n t i g u o , d e l que e r a
t o d o a m o r p a r a l o s e n f e r m o s , el e n f e r m e r o m o d e r n o e d i f i c a l a
o b r a m u y i m p o r t a n t e de s u c o l a b o r a c i ó n s o c i a l : él e s t u d i a y éi
p r a c t i c a ; el v á a l o s l i b r o s y v á a l o s h o s p i t a l e s y a p r e n d e e n
u n o s y e n o t r o s e s t a p r o f e s i ó n d e n n a g r a n m o d e s t i a y de u n a
g r a n i m p o r t a n c i a . Y c u a n d o h a t e r m i n a d o s u s e s t u d i o s , así
t e ó r i c o s c o m o p r á c t i c o s , él v á c e r c a de l o s i ) u e s u f r e n y c e r c a
de l a s q u e n e c e s i t a n a u x i l i o e f i c a z e n s u s s u f r i m i e n t o s . R e c u e r d a e n t o n c e s , q u e t o d o s s u s e s f u e r z o s f u e r o n " p o r el h o m b r e en_
fermo y p a r a el h o m b r e e n f e r m o " .

3 — ¿ C ó m o a g r u p a r l o s d e b e r e s d e l e n f e r m e r o , c o n el o b j e t o de e x p o n e r l o s con l a m a y o r c l a r i d a d posible?
A u n c u a n d o sería p o s i b l e e s t a b l e c e r m u c h o s g r u p o s de est o s d e b e r e s , c r e e m o s que t o d o s e l l o s p u e d e n r e d u c i r s e a l o s s i guientes:
a) —Deberes del enfermero
b) —Deberes del enfermero
c) —Deberes del enfermero
d ) —Deberes del enfermero

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c o n el e n f e r m o ,
con cl M é d i c o ,
con sus compañeros,
consigo mismo.

CAPÍTILO

I I

Deberes del enfermero para con el enfermo
I.os
t e n i o r t ' s del e n f e r m o . — L t i
m a j - t j r lucid<?z d e l e n f e r m o . — L a s u jiestionabilidad del enfermo. — L a s
ideas religiosas del enfermo. — L a s
t e n t í i c i o n e s . ~ L a ccmdicirtn s o c i a l de
los e n f e r m o s . — N o hay eiiferm* .s f a s t i d i o s o s , ni antipáticos, ni r e p u g n a n tes.

l'.>_Convi*?ne (pie el e n f e r m e r o t e n g a m u y p r e s e n t e s t o d o s
l o s d e b e r e s q u e le i m p o n e s u p r o f e s i ó n .
Y conviene, a s i m i s m o ,
q u e n o o l v i d e j a m á s q u e el e n f e r m o e s , e n r i g o r d e v e r d a d , l a
ú n i c a r a z ó n de s e r de l a p r o f e s i ó n de e n f e r m e r o , c o m o es l a únic a r a z ó n de s e r de l a p r o f e s i ó n m e d i c a .
E s en s e r v i c i o d e l e n t e r m o y c o n el o b j e t o de p r o c u r a r l e l a
m e j o r a s i s t e n c i a (¡uc m é d i c o s y e n f e r m e r o s h a c e m o s l o s
estud i o s que h a c e m o s y nos i m p o n e m o s v o l u n t a r i a m e n t e l a s u m a
d e s a c r i f i c i o s (|Ue c a d a u n a de e s t a s p r o f e s i o n e s r e p r e s e n t a .
2 — L o s t e m o r e s d e l e n f e r m o . — E l e n f e r m o v i v e e n est a d o de t e m o r , m á s o m e n o s c o n s i d e r a b l e , m e j o r o p e o r d i s i m u l a d o , (¡ue e n c l f o n d o v i e n e a h a l l a r s e c o n s t i t u i d o p o r el t e m o r de m o r i r , p o r el m i e d o a l a e x t i n c i ó n .
E s p o r e s o (|ue c u á n t o el e n f e r m o v e a u o i g a q u e p u e d e h a cerle p e n s a r en l a a g r a v a c i ó n de s u s s í n t o m a s , en l a e q u i v o c a -

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POR

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desdén.
E n c i e r t a s o c a s i o n e s , el e n f e r m o , s i n g u l a r m e n t e el e n f e r m o de H o s p i t a l , d e s e a r á s o l u c i o n a r u n c o n f l i c t o m o r a l c o n
d e t e r m i n a d a p e r s o n a o s o l i c i t a r á l o s c o n s u e l o s (le l a religií'tn
que profese.
E n t a l e s c a s o s cl e n f e r m e r o está o h ü g a d o a h a c e r
t o d o lo posible p o r s a t i s t a e e r l o s deseos del e n f e r m o , s i e m p r e
con l a v e n i a del M é d i c o ; pues, en n o p o c o s c a s o s , l a p a r t i c i p a ción c a r d i o v a s c u l a r en l a s emociones, puede a p r c F u r a i l a term i n a c i ó n de s u j e t o s c u y o a p a r a t o c a r d i o v a s c u l a r se h a i í a e n
c o n d i c i o n e s de g r a n f r a g i l i d a d .
E n n o p o c a s o c a s i o n e s , el e n f e r m o c x ¡ ) e n m e n t a r á
temores
d e c o n d e n a c i ó n e t e r n a , t e m o r e s de r e c i b i r , desj)ués de l a m u e r t e , c a s t i g o p r o p o r c i o n a d o a l o s g r a n d e s e r r o r e s ( j u c cree h a b e r
c o m e t i d o ; e n t a l e s o c a s i o n e s el e n f e r m e r o h a r á b i e n e n l l e v a r a l
e n f e r m o a l g o de q u i e t u d , a l g o de c o n s u e l o y de e s p e r a n z a , c o l a b o r a n d o en t a l f o r m a a l a o b r a que debe pertenecer a l i x - r s o n a l
r e l i g i o s o d e l e s t a b l e c i m i e n t o h o s p i t a l a r i o o de l a c a s a e n l a
cual cl enfermo sea asistido.
O t r a s v e c e s , l o s t e m o r e s d e l e n f e r m o t i e n e n p o r id>jeto e l
e m p l e o de m e d i c a m e n t o s o de m e d i c a c i o n e s q u e n o le S(m f a m i l i a r e s : enfermos que no sufrieron j a m á s u n a invección h i p o d é r m i c a e x p r e s a r á n m u c h a s v e c e s el t e m o r de ella". E l e n f e r m e r o ,
e n c a s o s s e m e j a n t e s , n o debe l i m i t a r s e a d e c i r l e a i c n f e r m o : «L<»
h a m a n d a d o el m é d i c o y h a y t|ue o b e d e c e r » .
E l empleo de e s t a s expresiones y o t r a s análogas dá a la asistein-ia h o s p i t a l a ria el a s p e c t o m á s d e s a g r a d a b l e (pje e l l a p u e d a t e n e r v es p o r
t a l e s e x p r e s i o n e s q u e se h a b l a de u n a a s i s t e n c i a s n i p i e d a d v
s i n r e s p e t o p o r el ( í o l o r de l o s enfermíís.
E n tales casos el e n f e r m e r o d i s p ( m e de l a s u g e s t i ó n de l o s e j e m p l o s (¡ue p u e d e r e f e r i r y , m á s q u e t o d o e l l o , d i s p o n e de l a s u g e s t i ó n i n u v i n t e n s a
de l a s f a v o r a b U s e s p e c t a t i v a s de l a m e d i c a c i ó n en el é x i t o d e l a
enfermedad.
3 . — L a m a y o r l u c i d e z d e l o s e n f e r m o s . — E x i s t e la
c r e e n c i a f a m i l i a r de (|ue m u c h a s e n f e r m e d a d e s dcspicrtíin l a i n t e l i g e n c i a de l o s e n f e r m o s . S i n e x c l u i r l a p o s i b i l i t l a d de (¡ne d e terminadas eniermedades puedan p r o v o c a r u n a hiperfuncional i d a d de c i e r t o s ó r g a n o s de l a a c t i v i d a d p s í q u i c a , c a b e e x p l i c a r
e s t e d e s p e r t a r de i n t e l i g e n c i a p o r m e d i o de l a s c o n d i c i o n e s e x c e p c i o n a l e s e n que e s t á c o l o c a d o e l s u j e t o e n f e r m o .
E n condic i o n e s de c i e r t o rep(JSO, c i r e u n í c r i t o el c a m p o de s u s perce]K-M>n e s de l a r e a l i d a d , d e s p e r t a d o s u interés e n a l t o g r a d o p o r t o d o a q u e l l o q u e se r e l a c i o n e c o n l a e n f e r n e h i d v c o n l a a s i s t e n c i a y c u r a c i ó n d e é s t a , el e n f e r m o p e r c i b e 77?;ÍS y mejor q u e a l
e s t a d o de s a l u d y e s e l m a y o r r e n d i m i e n t o p e r c e p t i v o e l q u e
concede a l a a c t i v i d a d psíquica del enfernío t a l e s a p a r i e n c i a s
de m e j o r a m i e n t o .
P r e c i s a , pues, q u e c l e n f e r m e r o t e n g a e n c u e n t a e s t a m a y o r

LA

MORAL

D E L ENFERMERO

13

l u c i d e z de l o s e n f e r m o s p a r a e v i t a r s e l a m e n t a b l e s f r a c a s o s :
P r o c u r e p e s a r l a s p a l a b r a s que dice a l enfermo y r e c o r d a r l a s
p a r a n o s e r c o j i d o e n r e n u n c i o s q u e le q u i t a n l a fé y l a c o n f i a n z a del entermo.
4 . — E l e g o í s m o d e l o s e n f e r m o s . — E l enfermo pone en
e v i d e n c i a m u y f r e c u e n t e m e n t e , el e g o í s m o e n o r m e q u e le d o m i n a : él e x h i b e s u s d e s e o s de q u e el e n f e r m e r o se d e d i q u e a él e x c l u s i v a m e n t e y a su servicio, sacrifique aún s u s m á s urgentes
necesidades. E l enfermero puede h a l a g a r est? e g o í s m o p u e r i l
d e l o s e n f e r m o s y d e b e h a c e r l o , y a q u e n a d a r e p r e s e n t a p a r a él
este bien del entermo; pero cabe, a l respecto, u i : a pequeña s a l vedad.
E s t a s a l v e d a d se refiere a l a s e n f e r m e r a s qi:e a s i s t e n e n f e r m o s v a r o n e s . S a b i d o es q u e e n l a s C l í n i c a s p r i v a d a s y e n l o s
} l o s p i t a l e s , m á s frecuentemente que en l a a s i s t e n c i a a d o m i c i Ijt>, se d a n c a s o s d e v e r d a d e r o s a m o r e s m o r b o s o s q u e m u c h a s
v e c e s s o l o : ! e r i v a n de l a s c o n d i c i o n e s de d e b i l i t a m i e n t o e n q u e
l o s e n f e r m o s se e n c u e n t r a n y q u e t a n t a s v e c e s t e r m i n a n c o n l a
p a p e l e t a de s a l i d a de l o s e n f e r m o s e n a m o r a d o s .
L a enfermera deberá o b s e r v a r , a l respecto, l a m a y o r disc r e c i ó n : e l l a d e b e r á s e r b u e n a , s i n e x a g e r a r l a n o t a de b o n d a d
h a s t a el e x t r e m o de h a c e r l e s o s p e c h a r a l e n f e r m o e l h e c h o de
u n a preferencia jjersonal. E l l a deberá e v i t a r las caricias innec e s a r i a s y evitará entre éstas a q u e l l a t a n inocente y t a n p r ó d i g a m e n t e o b s c í j u i a d a de l a m a n o q u e p a s a a c a r i c i a d o r a s o b r e
la frente de los enfermos. E s t a m o d e s t a c a r i c i a h a sido, en
m u c h o s c a s o s , l a v e r d a d e r a fuente de p a s i o n e s p r o v o c a d a s en
l o s e n f e r m o s p o r e l p e r s o n a l de a s i s t e n c i a .
L a e n f e r m e r a n o d e b e r á t e n e r j a m á s enfermos preferidos
o
p o r l o m e n o s , n o d e b e r á d e j a r ífd v e r t i r e s t a s p r e f e r e n c i a s e n c a so de a b r i g a r l a s .
L a e n f e r m e r a , en presencia de u n h o m b r e
g u a p o , e n p r e s e n c i a de u n h o m b r e q u e p u d i e s e s e r píira e l l a ,
p o r r a z o n e s de b e l l e z a física o p o r o t r a s , distinto
de los
demás
A o m / j r e s , p o n d r á el m a y o r e m p e ñ o e n q u e n o se a d v i e r t a e s t e
concepto S U J O .
P i e n s e q u e t o d o s l o s e n f e r m o s de u n a s a l a d e
H o s p i t a l esti^n e n c o m e n ( l a d o 5 á s u c u i d a d o ; p i e n s e q u e t o d o s
ellos están entregados a su a s i d u i d a d y olvide, por u n m o m e n t o , q u e es m u j e r y p i e n s e q u e e s e n f e r m e r a .
I^a e n f e r m e r a d e b e d e j a r s e l a c o q u e t e r í a a l a p u e r t a d e l
H o s p i t a l , de l a C l í n i c a P r i v a d a o de l a c a s a e n q u e d e b a a s i s t i r
enfermos.
L a c o q u e t e r í a , q u e p u d i e r a s e r v i r l e de a l g o e n l a l u c h a p o r l a v i d a , es de d a ñ o , m á s o m e n o s g r a v e , p a r a l o s e n f e r m o s , p u d i e n d o l l e g a r h a s t a a p r e c i p i t a r el c u r s o f a t a l de m u c h a s e n f e r m e d a d e s : a b a n d ó n e l a , p u e s , c e r c a de l o s e n f e r m o s y
r e c u p é r e l a , s i t a l es s u d e s e o , c u a n d o se s e p a r e de e l l o s .
L a e n f e r m e r a debe s e r b u e n a y s o l í c i t a ; p e r o n o d e b e l l e v a r

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VALDIZÁN

híKrrw.'. l i l .\U''<lu-<> c u i d a d e c s t a l i l c c c r l a s l i b e r t a d e s q u e p u e den p e r t i i i l i i s e a l t - n i e r n i n y a t p i e l l a s (jue n o se le d e b e n i ) e r m i t i r a b s o l u l a i n e n t e . VA M é d i c o i n d i c a , p o r e j e n i j i l o , a c j u e l l o s
a l i m e n t o s <pie el e n r c r m o p u e d e t o m a r y a ( | u e ' l o s (|ue n o p u e d e
ni debe t o m a r p o r m o t i v o a l g u n t ) . H a y , p u e s , e n l a a s i s t e n c i a
de e n l t - r m o s , u n a s e r i e <Ie ¡ ) r o h i b i c i o n e s <|ue c o n s t i t u y e n p a r a e l
e n f e r m o , n t r o - ^ t a n t o s d e s e o s (|ue e l e n f e r m o p r o c u r a s a t i s f a c e r
e m p e ñ o s a m e n t e y a c u y o o b j e t o e l e n f e r m o s o m e t e íi r u d a
p r i K - b a la h o n o r a b i l i d a d del enfermero.
S i e s t a s tentaciones
d e los enfermos s o n c o m u n e s en ! a
p r á c t i c a de l a M e d i c i n a i n t e r n a , ellíis l o s o n m u c h o m á s frec u e n t e m e n t e e n l a a s i s t e n c i a de a l i e n a d o s , e n g e n e r a l y e n l a de
toxicómanos (alcoholistas, morfinistas, cocaínistas, eteróman o s , o p i ó f a g o s , e t c . ) en p a r t i c u l a r .
S a b i d o e s q u e , e n e l p e r i o d o de c o n v a l e s c e n c i a de l a fiebre
t i f o i d e a y de a l g u n a s o t r a s enfermedades i n f e c c i o s a s , l o s enferm o s s o n v í c t i m í i s d e u n a p e t i t o (|ue n o a l c a n z a a s a t i s f i i c e r l a
d i e t a severa a que están s o m e t i d o s . K n estos c a s o s cl enfermo
ütrece a l e n f e r m e r o c u á n t o le es p o s i b l e o f r e c e r p a r a c o n s e g u i r
de él u n " p e q u e ñ o c o n t r a b a n d o " a l i m e n t i c i o , u n a m a y o r c a n t i d a d de p a n o de g a l l e t a . Y e n t o n c e s c l e n f e r m e r o se e n c u e n t r a e n p r e s e n c i a de u n p r o b l e m a q u e debe r e s o l v e r s i e m p r e c o n
s u j e c i ó n a l o s d i c t a d o s d e s u conscieiicia
de enfermero.
No debe dejarse g u i a r el e n f e r m e r o p o r u n a f a l s a p i e d a d ;
n o debe c o n m o v e r s e m u y f á c i l m e n t e a n t e l o s a c e n t o s , a l a s v e ces d e s g a r r a d o r e s , de e s t o s e n f e r m o s q u e p i d e n h u m i l d e m e n t e
un f>cdazo de pan.
N i delx? t o m a r e n c n e n t a t a m p o c o el c r i t e r i o e r r ó n e o d e l p o c í ) d a ñ o f i u e a u n c o n v a l e s c i e n t e d e fiebre t i f o i d e a p u e d a c a u s a r l e un pedazo de pan.
E l enfermero deberá
¡HMisar s i e m p r e e n l a s b u e n a s r a z t ) n e s q u e h a b r á t e n i d o el M é d i c o p a r a p r o h i b i r l e a l e n f e r m o a(|tiel h u m i l d e pedazo de pan.
C o m o y a h e m o s i n d i c a d o , e s t a s tentaciones
los enferm o s s<m m u c h o m á s a c e n t u a d a s c u a n d o se t r a t a de e n f e r m o s
de A s i l o . C o n v i e n e a c l a r a r este concepto:
S e c u e n t a n , e n t r e l o s e n f e r m o s d e .Asilo, m u c h o s e n f e r m o s
( l e l o s a n t i g u a m e n t e l l a m a d o s " l o c o s líicidí)s", s u j e t o s que, a
lui e x a m e n s u p e r f i c i a l , p a r e c e n h a l l a r s e en excelentes c o n d i c i o nes ( l e s a l u d psífjuica y c u y o s s í n t o m a s d e e n f e r m e d a d s o l o
pueden ser e v i d e n c i a d o s p o r c l Médico especializado en l a a s i s t e n c i a de t a l e s c n l c - r m o s . E l e n f e r m e r o novicio, el q u e n o t i e n e
t o d a v í a e l s u f i c i e n t e a m b i e n t e d e A s i l o , el q u e n o e s t á í a m i l i a r i z a d o con el t r a t o de enfermos de mente, c u a n d o h a b l a con
estos " l o c o s lúcidos" los e n c u e n t r a en condiciones tales qué
cree c u m p l i r u n d e b e r e n s o c o r r e r l e s y í i y u d a r l e s e n c u a n t o e s t e
a s u a l c a n c e , y c o n s i d e r a (|ue n o fiiíta a s u d e b e r e n e s t a c o l a b o r a c i ó n ( j u e él c o n s i d e r a i n o f e n s i v a . E s d e e s t a m a n e r a q u e

LA

MORAL

D E L

ENFERMERO

17

tales enfermos l l e g a n a e n t r a r en relación con p e r s o n a s de l a
c a l l e o l l e g a n a acújuirir o b j e t o s d e q u e s e s i r v e n p a r a r e a l i z a r
p r o p ó s i t o s que no siempre son i n o f e n s i v o s .
E l e n f e r m e r o debe d e s c o n f i a r s i e m p r e de t a l e s e n f e r m o s y
d e b e p e n s a r s i e m p r e (pie u n e n f e r m o e s t á i n s t a l a d o e n u n A s i l o
o e n un£i C l í n i c a ¡ i r i v a d a , p o r (|ue h a d e c i d i d o e s t a i n t e r n a c i ó n
u n M é d i c o , a l c u a l debe supíuier s i e m p r e l a c a p a c i d a d m o r a l
necesaria p a r a n o c o m e t e r cl delito que r e p r e s e n t a l a i n t e r n a ción e n t a l e s e s t a b l e c i m i e n t o s de p e r s o n a e n l a p l e n i t u d del
e j e r c i c i o de s u s c a p a c i d a d e s e s p i r i t u a l e s . Y debe p e n s a r , a d e m á s , e n l a s g r a v e s r e s j t o n s a b i l i d a d e s e n (¡ue i n c u r r e el e n f e r m e r o que, p o r u n a piedad m a l entendida, h a a u x i l i a d o a estos
" l o c o s l ú c i d o s " , s e a e n l a e j e c u c i ó n de p r o y e c t o s i n c o r r e c t o s ,
s e a e n l a a d q u i s i c i ó n de e l e m e n t o s de q u e se v a l e n p a r a r e a l i z a r , a veces, h a s t a a c c i o n e s d e l i c t u o s a s .
S a b i d o e s , a c u a n t o d e s c i e n d e el n i v e l de l o s t o x i c ó m a n o s ,
c i r c u n s t a n c i a que les h a c e s u p o n e r a e s t o s enfermos, idéntica
b a j a d e l vítlor m o r a l en l a s d e m á s p e r s o n a s . P o r t a l m o t i v o ,
e s t o s t o x i c ó m a n o s se c u e n t a n e n t r e l(js m á s r u d o s t e n t a d o r e s
de los enfermeros: U n a l c o h o l i s t a o u n m o r f i n i s t a s o m e t e n a
r u d a p r u e b a l a h o n o r í i b i l i d a d d e l e n f e r m e r o , el c u a l d e b e r á
s i e m p r e s a l i r a i r o s o de e s t a p r u e b a , y a que, en s e r v i c i o de l a
htimíinidad doliente, n o caben, c o m o c a b e r no d e b i e r a n j a m á s ,
e l a s t i c i d a d e s de d i g n i d a d y de h o n r a d e z .
L o s t o x i c ó m a n o s , s o m e t i d o s a a l g u n c j de los d i v e r s o s p r o c e d i m i e n t o s e m p l e a d o s p a r a p r o c u r a r l a supresión del t ó x i c o y
l a r e i n t e g r a c i ó n d e l s u j e t o e n f e r m o a l a o b r a de l a c o l e c t i v i d a d , d e l a c u a l es b r u t a l m e n t e s e p a r a d o p o r ¡a droga,
ofrece
C u a n t o puede h a l a g a r l a c o d i c i a d e l e n f e r m e r o a c a m b i o de peq u e ñ a s c a n t i d a d e s del t ó x i c o . E s así que, e n los a r c h i v o s de
l o s A s i l o s , se c u e n t a n d o c u m e n t o s p o r el e s t i l o d e l s i g u i e n t e ,
que conservamos:
" H e recibido de l a e n f e r m e r a señorita
" l a c a n t i d a d d e d o s m i l s o l e s de p l a t a , e n c a l i d a d d e d e p ó s i t o ,
' ' S u m a que me obligo f o r m a l m e n t e a e n t r e g a r l e a m i s a l i d a de
" e s t a C a s a , s i n i n t e r é s de n i n g u n a c l a s e .
(I'irmado)
L a e n f e r m e r a o b t u v o este d o c u m e n t o a c a m b i o de u n a i n y e c c i ó n de c a c o d i l a t c j de s o d i o , tiue, a insinuación del M é d i c o
t r a t a n t e , h a b í a i n y e c t a d o d a n d o a e n t e n d e r a l e n f e r m o q u e se
t r a t a b a de u n o dosis de m o r f i n a .
N o es n e c e s a r i o i n d i c a r que el e n f e r m e r o deberá r e c h a z a r
s i s t e m á t i c a m e n t e t o d a s e s t a s p r o p u e s t a s de s o b o r n o , t o d a s e s t a s (jue, con algún e u f e m i s m o , h e m o s l l a m a d o " t e n t a c i o n e s de
l o s e n f e r m o s " . E l enfermero debe p e n s a r , frente a frente de est a s r u d a s p r u e b a s a q u e s u h o n o r a b i l i d a d e s s o m e t i d a , que n o

18

POR

HERMILIO

VALDIZÁN

se t r a t a d e v e n d e r u n f a v o r , s i n o de u n a v e n t a m u c h o m á s
g r a v e , p u e s se t r a t a d e v e n d e r a l g o q u e j a m á s d e b e v e n d e r s e :
l a m o r a l i d a d d e l s u j e t o . S e t r a t a de u n v e r d a d e r o c o m e r c i o
de l a c o n c i e n c i a . P o r s e r e n f e r m o s (|uiencs h a c e n e s t a s p r o p u e s t a s , e l e n f e r m e r o debe c í m t c s t a r s i n v i o l e n c i a s , s i n frase desc o m e d i d a , s i n g e s t o s t r a d u c t o r e s de v i v o d e s a g r a d o .
Pero su
r e s p u e s t a debe ser únicíi y d e b e s e r s i s t e m á t i c a m e n t e n e g a t i v a .
8 . — L a c o n d i c i ó n s o c i a l d e l o s e n f e r m o s , — E l enferm e r o debe p r o c u r a r sienqjre que s u t r a t o sea excelente s i n e x a g e r a c i o n e s (pie t e n g a n as¡>ectos de s e r v i l i s m o , de m o d o q u e , a
p r i m e r j i v i s t a , p u d i e r a p a r e c e r inútil (|uc h i c i é r a m ( í s a l e n f e r m e r o recomendación a l g u n a respecto a l a condición s o c i a l de
l o s e n f e r m o s (pie d e b e c u i d a r . P e r o l a p r á c t i c a míídica n o s d e m u e s t r a l a c o n v e n i e n c i a de r e f e r i r n o s a l a p o s i c i ó n s o c i a l d e
los enfermos.
S i e n d o t a n n e c e s a r i o s c(ím() s o n l o s s e r v i c i o s d e l e n f e r m e r o ,
se c o m p r e n d e (pie éste h a de s e r l l a m a d o a a c t u a r así e n c a s a
de p e r s o n a s m u y ; i c o m ( j d a d a s , c o m o e n cíisa de p e r s o n a s de
posici(')n s o c i a l econ('>micamente inieríor.
L l a m a d o el e n f e r m e r o a l a c a s a de p e r s o n a e n g r e í d a de ! a
f o r t u n a , n e c e s i t a t e n e r ¡íresentes l ( j s s i g u i e n t e s p r e c e p t o s :
1 " . — N o exagere e l p r e c i o d e s u s h o n o r a r i o s . E s l e g í t i m o
(|uc u n a f a m i l i a a c a u d a l a d a , p a g u e m á s ([ue o t r a f a m i l i a c u y o s r e c u r s o s e c o n ó m i c o s s o n i n i c r i o r e s ; j i e r o n o es j u s t o e x a g e r a r e s t a n o t a de c o m p e n s a c i ó n s o c i a l y e x i g i r de l o s a c a u d a l a dos h o n a r a r i o s fabidosos.
2 " . — N o exagere l a n o t a d e s u s o l i c i t u d , n i l l e v e e s t a p o r
c a m i n o s d i s t i n t o s d e l (|ue e l l a d e b e s e g u i r . L o s e n g r e í d o s de l a
f o r t u n a v i v e n t a n c o n v e n c i d o s de l a o b l i g a c i ó n de l a m a s a de
rendirles v a s a l l a j e , (juc ellos no a g r a d e c e n e s t a s e x a g e r a c i o n e s
d e s o l i c i t u d , f|ue c o n s i d e r a n c o t i z í d ) l e s . Y e s t e s e r v i l i s m o d e l
e n f e r m e r o o de o t r o p r o f e s i o n a l c u a l ( [ u i e r a , es r e v e h i d o r de p o b r e z a e s p i r i t u a l c|iie n o c o n s t i t u y e j a m á s u n m o t i v o de e l o g i o
p a r a atiuel que l ; i i>resenta.
3 ° . — N o exagera s u a c t i t u d de d e f e n s a f r e n t e a f r e n t e de l o s
e n g r e í d o s de l a f o r t u n a . E l l o r e p r e s e n t a el p e l i g r o d e i n c u r r i r
e n l a l t a s d e c o r r e c c i ó n p e r s o n a l y p r o f e s i o n a l , (pie e l b u e n e n f e r m e r o debe e v i t a r s i e m p r e .
U n g r u p o s o c i a l (jue m e r e c e l a a t e n c i ó n p r e f e r e n t e d e l e n f e r m e r o e s el f o r m a d o p o r a ( | u e l l a s p e r s o n a s ( j u c , h a b i e n d o n a c i d o y v i v i d o e n t r e c o m o d i d a d e s y h o n o r e s y h a l a g o s , se v e n ,
p o r o b r a del i n f o r t u n i o , condenados a v i v i r en l a m i s e r i a y en
e l d o l o r o s o r e c u e r d o de t i e m p o s m e j o r e s , lliiy
un tan grande
d o l o r e n e l v i v i r de e s t o s h o m b r e s , de e s t o s v e r d a d e r o s s o b r e v i v i e n t e s d e l o s n a u f r a g i o s d e l a v i d a , q u e e s d e b e r de t o d o s e l
e v i t a r ( j u e a ese d o l o r se a g r e g u e n o t r o s m á s , s o b r e t o d o a q u e -

LA

MORAL

D E L ENFERMERO

19

l í o s d e r i v a d o s de l a c o m p a r a c i ó n que t a l e s s u j e t o s e s t a b l e c e n
e n t r e l o s m a l o s t r a t o s d e l p r e s e n t e y l o s finos h a l a g o s d e l p a sado.
S o n l o s c a s o s en l o s c u a l e s el enfermero está o b l i g a d o a e n ( l u l z a r , e n c u a n t o l e s e a posÜjle h a c e r l o , s i n exageraciones c u y o s i n c o n v e n i e n t e s n o n o s c a n s a r e m o s Áe r e p e t i r , l a t r i s t e s i t u a c i ó n de t a l e s e n f e r m o s . Y n o s ó l o e s t á o b l i g a d o a h a c e r est o (jue d e c i m o s s i n o también a p r o c u r a r que e s a d u l z u r a s e a
c o n t a g i a d a , s i es p o s i b l e d e c i r l o así, a l a m b i e m t e . U n r e l a t o
d i s c r e t o r o d e a i d e n f e r m o d e l ] ) i a d o s o r e s p e t o de l o s d e m á s y le
e v i t a a m a r g u r a s t¡uc p u e d e n y d e b e n e v i t a r s e .
9. — N o d e b e h a b e r e n f e r m o s f a s t i d i o s o s , — Y a h e m o s i n d i c a d o a l g u n a s de l a s características del h o m b r e enfermo.
E l a u m e n t a d o e g o í s m o de los enfermos, el número c o n s i derable de sus temores, t o d o ello e x p l i c a que estos enfermos
s e a n c o n s i d e r a d o s , a l a s v e c e s , c o m o v e r d a d e r a m e n t e íastidio.
sos.
P r e c i s a que el b u e n e n f e r m e r o o l v i d e l a e x i s t e n c i a de e s t a
p a l a b r a en s u v ( j c a b u l a r i ( j p r o f e s i o n a l . Y debe o l v i d a r l a pens a n d o q u e a l i n i c i a r s e e n l a p r á c t i c a de s u p r o f e s i ó n , s a b í a (jue
i b a a v i v i r t o d o s los a ñ o s de s u profesión y que i b a a v i v i r
t o d o s l o s a ñ o s d e s u v i d a , d e d i c a d o a l a atenci('>n d e e s t o s e n fermos-(|ue, p o r el h e c h o t i c serkí, se h a c e n t a n fastidiosos
com o p u d i e r a l l a m a r k j s u n .'ís/sí/í/or e m p í r i c o .
Procure también
el e n f e r m e r o n o a l u d i r j a m á s , d e n t r o del H f j s p i t a l , a l a c o n d i ción d e s v e n t u r a d a de l o s e n f e r m o s . A n t i g u a m e n t e , los a s i s t i d o r e s e m p í r i c o s , n e g a b a n a l o s e n f e n n o s de J I o s p i t a l e l d e r e c h o
de c p i e j a r s e de l a m a l a a l i m e n t a c i ó n y d e l m a l t r a t o . E l e n f e r m e r o n o debe i m i t a r e s t a c o n d u c t a . E l e n f e r m e r o s a b e q u e
l a a s i s t e n c i a s o c i a l d e l h o m b r e e n f e r m o es u n d e b e r d e l a S o c i e d a d y es u n d e r e c h o d e l h o m b r e e n f e r m o . Y r e c u e r d e qUG l a
a s i s t e n c i a e n H o s ] ) i t a l t i e n e , e n sí m i s m a , b a s t a n t e s t r i s t e z a s
p a r a que el enfennero sinne a ellas I;i de enrostríir a l enfermo
s u condici('>n de f a v o r e c i d o p o r l a j n ' i b l i c a c a r i d a d .
10. — N o d e b e h a b e r e n f e r m o s a n t i p á t i c o s . — E l enf e r m e r o se h a l l a o b l i g a d o a p r e s c i n d i r de u n a s e r i e de f a c t o r e s
( p i e n o le i n t e r e s a n s i n o s e c u n d a r i a m e n t e y e n t r e l o s c u a l e s se
c u e n t a l a s i m p a t í a o a n t i p a t í a (|ue p u e d e i n s p i r a r u n e n f e r m o .
N o le e s p o s i b l e a l e n f e r m e r o d e s p o j a r s e de s u c a l i d a d h u m a n a
de s e n t i r atracción de s i m p a t í a p o r a l g u n o s s u j e t o s y de e x p e r i m e n t a r s e n t i m i e n t o s de r e p u l s i ó n , m á s o m e n o s v i v a , p o r
o t r o s ; p e r o s i le es p o s i b l e y c o n s t i t u y e u n a o b l i g a c i ó n p a r a él,
o c u l t a r d i s c r e t a m e n t e e s t o s s e n t i m i e n t o s . A p a r t e e l d o l o r f|ue
d e b e represcntíir p a r a u n e n f e r m o s e n t i r s e v í c t i m a de l a a n t i p a t í a d e l e n f e r m e r o , c l h e c h o d e e s t a a n t i p a t í a le r e p r e s e n t a
d a ñ o en s u a s i s t e n c i a , y a que el p e r s o n a l s u b a l t e r n o , que t a n t o a p r o v e c h a de l a s l e c c i o n e s i n t u i t i v a s q u e se le ofrece p o r e l

20

POK

HERMILIO

VALDIZÁN

I

personal superior, sabe ejercitar estas antipatías con m a y o r y
m á s c r u e l i n t e n s i d a d q u e el e n f e r m e r o m i s m o .
11. —No d e b e h a b e r e n f e r m o s r e p u g n a n t e s . — C u a n d o se e m p r e n d e e s t u d i o s de l a c i e n c i a de c u r a r o d e l a r t e d e
a s i s t i r e n f e r m o s , se p i e n s a e n l o s a s p e c t o s d e s a g r a d a b l e s q u e l a
h u m a n i d í i d e n f e r m a p u e d e ofrecer. S e s a b e c|ue l a e n f e r m e d a d
q u i t a t o d a s u belleza a l a h u m a n i d a d y que a l g u n a s enfermed a d e s o p e r a n e s t r a g o t e r r i b l e e n e l o r g a n i s m o , y h a c e n de é s t e
d o l o r o s o y repugnante espectáculo.
M u c h a s v e c e s el e n f e r m e r o e x p e r i m e n t a r á e s t a d o s d e á n i m o de d e s a g r a d o f r a n c o ; p e r o
e s t á e n l a o b l i g a c i ó n de o c u l t a r l o s c u a n t o p u e d a y de n o h a cerlos v e r a l enfermo p o r ningún m o t i v o .
A p a r t e e s t a c o n s i d e r a c i ó n debe p e n s a r el e n f e r m e r o q u e l a
f a m i h a d e l e n f e r m o se f o r m a r a u n p é s i m o c o n c e p t o de l a e x p e r i e n c i a del e n f e r m e r o que h a c e m u e c a s de d i s g u s t o en p r e s e n c i a
de u n t u m o r c a n c e r o s o u l c e r a d o y se l o f o r m a r á i d é n t i c a m e n t e
m a l o de l a p o c a p i e d a d y n i n g u n a d i s c r e c i ó n d e l e n f e r m e r o q u e
exhibe estos d e s a g r a d o s s u y o s a n t e el enfermo m i s m o .
12. — L a a g o n í a d e l o s e n f e r m o s . — E l enfermero deber á o b s e r v a r a c t i t u d m u y d i s c r e t a d u r a n t e l a a g o n í a de l o s e n f e r m o s , c u y o c u i d a d o le h a y a s i d o e n c o m e n d a d o .
No deberá
o b s t a c u l i z a r l a s p r á r t i c a s r e l i g i o s a s de l a f a m i l i a e n t a n t o q u e
d i c h a s prácticas no c o n s t i t u y a n u n a t e n t a d o higiénico c o n t r a
el a g o n i z a n t e ; pero, a ú n en este caso, s u a c t i t u d deberá ser d i s c r e t a y de u n a m u y s u a v e a u t o r i d a d .
C u a n d o l a f a m i l i a d e l e n f e r m o n o se h a y a d a d o c u e n t a d e l
i n i c i o d e l a a g o n í a , el e n f e r m e r o d e b e r á p r e v e n i r l o a a q u e l
m i e m b r o de f a m i l i a q u e l a p r á c t i c a d e l e n f e r m e r o c r e a l a p e r s o n a más fuerte espiritualmente, o sea a a q u e l pariente del enf e r m o q u e , e x p e r i m e n t a n d o c l l e g í t i m o d o l o r de l a m u e r t e p r ó x i m a d e l e n f e r m o , se h a l l e e n c o n d i c i o n e s de s e r e n i d a d s u f i c i e n t e p a r a p o d e r p r e v e n i r a l r e s t o de l a f a m i l i a y p a r a p o d e r
a d o p t a r l a s precauciones que u n f a l l e c i m i e n t o r e p r e s e n t a p a r a
toda familia.
N o tiene el enfermero l a a u t o r i d a d suficiente, p a r a i m p e d i r
c i e r t a s escenas d e s a g r a d a b l e s que r o d e a n l a a g o n í a de u n e n f e r m o . N o le es p o s i b l e l l a m a r a l o r d e n a m i e m b r o s de f a m i l i a
o a m i g o s del a g o n i z a n t e que c o n v e r s a n c o n g r a n a n i m a c i ó n en
t o r n o a hx c a m a ; q u e m u c h a s veces ríen y q u e , n o s i e m p r e p a r t i c i p a n e n el d o l o r de a q u e l l o s p a r i e n t e s o a m i g o s q u e s u f r e n
r e a l m e n t e . L a única p r o t e s t a del e n f e r m e r o en estos c a s o s debe l i m i t a r s e a n o p a r t i c i p a r , p o r m o t i v o a l g u n o , e n e s t a s i n c o r r e c c i o n e s i m p e r d o n a b l e s de l a s p e r s o n a s q u e a c o m p a ñ a n a l
a g o n i z a n t e en s u s ú l t i m o s m o m e n t o s .
1 3 . — L a m u e r t e . — C o n s t a t a d o el f a l l e c i m i e n t o p o r e l M é -

LA

MORAL

D E L ENFERMERO

21

dico t r a t a n t e o p o r o t r o p r o f e s i o n a l que l a f a m i l i a hubiese l l a m a d o c o n t a l o b j e t o , d e b e p e n s a r s e e n el a r r e g l o d e l c a d á v e r .
E l e n f e r m e r o e n c o n t r a r á m u c h a s v e c e s p e r s o n a s que j u z g a n
profanación
c u a n t o se h a g a c o n u n c a d á v e r .
E n tales casos el
e n f e r m e r o d e b e r á l i m i t a r s e a d e j a r c o n s t a n c i a de s u s d e s e o s de
l l e v E i r a c a b o l o q u e , e n j u s t i c i a , se l l a m a l a toilette
del c a d a ,
v e r : es k i b u e n a p r e s e n t a c i ó n d e l c a d á v e r , e s l a l i m p i e z a d e l
r o s t r o , es e l p e i n a d o y el a f e i t a d o d e l c a d á v e r , a fin d e q u e e s t e
n o ofrezca as])ecto d e s a g r a d a b l e . T o d o ello debe ser l l e v a d o a
c a b o c o n e l m a y o r r e s p e t o ; c o n ese r e s p e t o d e l c u a l es u n a e x a g e r a c i ó n d e i g n o r a n t e s o de f a n á t i c o s , l a p r e t e n d i d a p r o f a n a c i ó n de u n c a d á v e r q u e se a r r e g l a c o n v e n i e n t e m e n t e .
E n c a s o de r e s o l v e r s e e l e m b a l s a m a m i e n t o d e l c a d á v e r , e l
enfermero deberá p r e p a r a r el m a t e r i a l necesario, y deberá a y u d a r a l m é d i c o o m é d i c o s q u e l l e v e n a c a b o líi o p e r a c i ó n .
Lfis
F a r m a c i a s envían a d o m i c i l i o t o d o el m a t e r i a l necesario p a r a
u n e m b a l s a m a m i e n t o ; d e m o d o q u e el e n f e r m e r o d e b e l i m i t a r s e
a d i s p o n e r u n a m e s a , de a l t u r a p r o p o r c i o n a d a a l a e s t a t u r a
d e l o s m é d i c o s e m b a l s a m a d o r e s , m e s a q u e se r e c u b r e de s á b a n a s y q u e debe s e r d i s p u e s t a e n u n a h a b i t a c i ó n b i e n i l u m i n a d a .
D e b e p r o c u r a r el e n f e r m e r o q u e l a p r o v i s i ó n d e a g u a e n d i c h a
h a b i t a c i ó n s e a a b u n d a n t e ; d e b e p r o c u r a r , así m i s m o , e n s a y a r
él í u n c i o n a m i e n t o d e l o s a p a r a t o s de i n y e c c i ó n , p r o b a r l a i m p e r m e a b i l i d a d de l o s g u a n t e s de c a u c h o q u e d e b e n s e r v i r p a r a
l o s médicos, etc.

LA

JAPÍTULO

i r i

Debsres del enfermero para con el médico
L a veríicidíi»! «Icl e n f e r m e r o , c o n dición t n d i s p c n s a b i f de I;i c(ieiic¡ti d e
s u s s e r v i c i o s . — L a l e a l t a d del enferm e r o . — K l eid'ermero es u n c o l a b o r a d o r y no un rival del Médico.—Vent a j a s e ¡neonveiiicntcs d e l c l i a r l a t i i iiisiiio licl entcriiiero.

1 . — V e s t i g i o (I ^tras edades, e x i s t e t o d a v í a , entre c i e r t o s
g r e m i o s ])roteBÍonaK-s, l a c o s t u m b r e de a s o c i a r s e e n s e r v i c i o
del publico: t a l o b u e t r i z sólo s o l i c i t a l o s servicios d e d e t e r m i n a d o Medico ])artero: t a l médico sólo recomienda los servicios
p r o f e s i o n a l e s de t a l p a r t e r a o d e t a l c i r u j a n o o de t a l p r a c t i cante.
E s t a s a s o c i a c i o n e s n a d a t i e n e n de m a l o , c u a n d o es e l p ú b l i c o e l q u e s o l i c i t a de u n a p a r t e r a e l n o m b r e d e l M é d i c o q u e
d e b a a c o m p a ñ a r l a e n l a a s i s t e n c i a de l a e n f e r m a .
P e r o tienen
de m a l o e s t a s a s o c i a c i o n e s e l h e c h o de q u e c u a n d o u n a p a r t e r a h a l l a c e r c a de l a e n f e r m a u n M é d i c o q u e n o es e l a s o c i a d o
s u y o , t r a b a j a en el á n i m o de l a f a m i l i a p a r a que éste s e a l l a m a d o a reemplazar a l Médico tratante.
E l enfermero, l l a m a d o a atender a u n enfermo y h a l l a n d o
q u e é s t e e s t á b a j o l a d i r e c c i ó n de u n M é d i c o , n a d a debe h a c e r p o r q u e é s t e s e a r e e m p l a z a d o p o r e l M é d i c o de s u s s i m p a tías. P o r e n c i m a de t o d a s l a s s i m p a t í a s d e l enfermero debe
h a l l a r s e el deseo de p r o c u r a r a l enfermo el m a y o r bien posible.

MORAL

D E L ENFERiMERO

23

3 . — L a v e r a c i d a d d e l e n f e r m e r o . — L a primera oblig a c i ó n d e l e n f e r m e r o j j a r a c o n e l M é d i c o t r a t a n t e es a q u e l l a
d e d e c i r l e s i e m p r e verdad.
N o m e r e c e d h o n r o s o t í t u l o d e enfennero,
el sujeto c a p a z
d e m e n t i r l e a l M é d i c o res¡>ecto a l a a s i s t e n c i a d e l e n f e r m o ; e l
s u j e t o c a j i á z de d e c i r l e a l M é d i c o q u e h a d a d o c u m p l i m i e n t o a
u n a p r e s c r i p c i ó n suyíi n o h a b i é n d o l a c u m p l i d o .
D e b e r e c o r d a r s i e m p r e e l e n f e r m e r o q u e s i l a m e n t i r a es i i n
d e f e c t o g r a v í s i m o en u n h o m b r e c u a l q t t i e r a , e l l a es de u n a m a y o r g r a v e d a d e n u n e n f e r m e r o ; p u e s l a m e n t i r a se e j e r c i t a e n
d a ñ o , a veces i r r e m e d i a b l e , de UL ^ a l u d d e l e n f e r m o y , a v e c e s ,
h a s t a de l a v i d a de éste. D e m o d o q u e , t r a t á n d o s e de l a m e n t i r a d e l e n f e r m e r o , es u n h o m b r e e n f e r m o e l q u e v a a p u r g a r l a
y e l (pie p u e d e p u r g a r l a h a s t a c o n l a v i d a m i s m a .
IMense el e n f e r m e r o q u e l a m e n t i r a es u n a r m a d e q u e se
v a l e n los débiles en l a l u c h a p o r l a v i d a y piense que c u a n t o
m á s . n i e n t i r o s o es u n s u j e t o , m a y o r n ú m e r o de d e b i l i d a d e s e s p i r i t u a l e s e s t á r e v e l a n d o e n e l e m p l e o de l a m e n t i r a .
Piense cl enfermero en l a g r a v e d a d enorme d é l a
primeia.
mentira p r o f e s i o n a f D e s c u b i e r t o e n e l l a , s e r á c o n s i d e r a d o c o m o c a p a z de m e n t i r s i e m p r e y , c o m o t a l , s e r á j u z g a d o c o m o
p e l i g r o s o c e r c a de u n e n f e r m o . E l e n f e r m e r o m e n t i r o s o s e r á
c o n s i d e r a d o c o m o c a p a z de p r o c u r a r l e a l M é d i c o m o m e n t o s d e
a n g u s t i a y a l enfermo daños irreparables.
E l m a l enfermero miente alguna vez.para subsaniir u n o l vido.
E n e-itos c a s o s el b u e n e n f e r m e r o d e b e d e c i r l a v e r d a d
siempre.
a es ] ) r e f e r i b l e a t o d o : m á s v a l e , m o r a l m e n t e , e l
e n f e r m e r o <:ue t i e n e m a l a m e m o r i a q u e a q u e l t|ue c a r e c e de v e racidad.
Él d e s m e m o r i a d o p u e d e h a c e r s u s a n o t í i c i o n c s e n
u n a l i b r e t a , en u n a de aípicllas l l a m a d a s en j u s t i c i a " A y u d a
m e m o r i a " . E l q u e c a r e c e de v e r a c i d a d n o p u e d e m o d i f i c a r e s t a m a l a c o n d i c i ó n de s u esjjíritu y e s t a t r i s t e p r u e b a d e s u m a l a educación.
P a r a evitíir o m i s i o n e s en el c u m p l i m i e n t o d e l a s ó r d e n e s
r e c i b i d a s d e l M é d i c o y a l e j a r a s í u n a de l a s p o s i b i l i d a d e s d e
m e n t i r a , el e n f e r m e r o deberá p r o c u r a r s i s t e m á t i c a m e n t e n o
c o n f i a r a l a m e m o r i a e l r e s u l t a d o de s u s o b s e r v a c i o u e s y l a s
i n d i c a c i o n e s h e c h a s p o r el M é d i c o .
C u a n d o se t r í i t e de l a a s i s t e n c i a e n u n a c l í n i c a p r i v a d a o
e n u n a c a s a , e s m u c h o m á s c o n v e n i e n t e q u e el E n f e r m e r o s o l i c i te d e l M é d i c o l a s órdenes p o r e s c r i t o , a n o t a d a s en u n a l i b r e t a
e s p e c i a l . E n e s t a f o r m a q u e d a u n a c o n s t a n c i a e s c r i t a de q u e e l
enfermero h a llenado t o d a s l a s indicaciones s o l i c i t a d a s p o r el
M é d i c o t r a t a n t e . E s t a s l i b r e t a s tienen u n a m u y graníie i m p o r t a n c i a p o r que c o n s t i t u y e n p a r a el e n f e r m e r o e s t u d i o s o ,
a d e m á s de u n a g r a t a c o n s t a n c i a d e l a o b r a r e a l i z a d a , u n a

24

POR

HERMILIO

VALDIZAN

fuente p r e c i o s a de enseñanzas p a r a lo f u t u r o y de enseñanzas
d e r i v a d a s d e l a p e r s o n a l e x p e r i e n c i a a d í p i i r i d a e n el e j e r c i c i o
de l a p r o f e s i ó n .
E n l a a n o t a c i ó n de o b s e r v a c i o n e s q u e d e b e r á n s e r d i a r i a ,
m e n t e s o m e t i d a s a l a c o n s i d e r a c i ó n de! M é d i c o t r a t a n t e , el e n fermero deberá p r o c u r a r ser m u y conciso y e v i t a r l a s flores l i t e t a r i a s en t o r n o a l o s s í n t o m a s o b s e r v a d o s . Debe c o m p r e n d e r q u e l o tjue n e c e s i t a el m é d i c o s o n h e c h o s y n o l i t e r a t u r a .
D a m o s u n e j e m p l o de c ó m o se f o r m u l a n l a s o b s e r v a c i o n e s e n
una casa particular:
« D í a 2 3 d e e n e r o de 1 9 2 0 .
«7 a . m . — T e m p e r a t u r a , 3 7 ^ 1 — P u l s a c i o n e s , 8 0 — R e s p i r a 8 c l o n e s , 2 2 — L a enfermít se d i c e m e j o r q u e a y e r . H a b e b i d o u n a
o t a z a de leche.
« 8 . 1 5 a . m.—Cámara íibundante, igual a l a v i s t a ayer p o r
«el D o c t o r ,
« 9 a . m . — I n y e c c i ó n de 5 c. e. d e a c e i t e a l c a n f o r a d o .
« 1 0 a . m . — M i c c i ó n a b u n d a n t e . C a n t i d a d de o r i n a de l a s
« 2 4 h o r a s , 1 , 2 0 0 c. c. O r i n a m á s c l a r a rpie a ^ ' c r , de o l o r n o r 8 m a l . N o se h a n p r e s e n t a d o l a s d i f i c u l t a d e s d e a y e r e n l a m i c flción.
« l o a . m.—Sueño trant|uil().
« 12 m . — L a enferma h a dormido h a s t a l a s 1 1 y 4 5 a . m.
«Temperatura, 37'4.—Pulsaciones, 88.—Respiraciones, 22.
« 1 p . m . — G o t a s de l a r e c e t a N " 9 — U n a t a z a de leche c o n
« mucho d e s g a n o . — H a pretendido d o r m i r y no lo h a consegui.
« do.
« 2 p . m . — I n y e c c i ó n de 5 c. c. d e a c e i t e a l c a n f o r a d o .
« 3 p . m . — O b l e a de l a r e c e t a N ° 5 (*) c o n u n a p e q u e ñ a c a n t i d a d ne j u g o de n a r a n j a .
« 4 p . m . — U n a t a z a de leche, c o n g r a n e s f u e r z o .
« G p. m . — T e m p e r a t u r a , 3 7 ° 9 . — R e s p i r a c i o n e s , 2 2 . — P u l s a «clones, 94.
« 7 p. m . — M e d i a t a z a de leche.
« 8 p. m . — T e m p e r a t u r a , 3 8 ° 1 . — P u l s a c i o n e s , 9 4 . — K e s p i r a «clones, 26.
« 9 p. m . — S u e ñ o . I n t r a n q u i l i d a d .
« D í a 2 4 de e n e r o de 1 9 2 0 .
« 7 a . m . — L a e n f e r m a c o n c i l i o c l s u e ñ o a l a s 1 0 p. m . y h a
« d o r m i d o b a s t a n t e bien h a s t a l a s 5 a . m . de h o y .
A l desper« t a r manifiesta hallarse aliviada.
H a y u n a m i c c i ó n de 3 0 0
« c . c. m á s o m e n o s . L a e n f e r m a s o l i c i t a a l i m e n t o y t o m a
« u n a t a z a de l e c h e .
( • ) — L a s recetas son conservadas

critas.

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2G

POR

HERMILIO

LA

VALDIZÁN

E l c u a d r o es b a s t a n t e c ó m o d o y p e r m i t e c i e r t a s a m p l i a c i o n e s . S e g ú n l o s c a s o s , el m é d i c o r e c o m e n d a r á a t e n c i ó n e s p e c i a l
r e s p e c t o a l a v i g i l a n c i a de t a l o c u a l f u n c i ó n , a l a I r e c u e n c i a d e
t a l o cual síntoma. E n tales casos, cl enfermero dedicará u n a
c o l u m n a e s p e c i a l a l a a v e r i g u a c i ó n de t a l e s e l e m e n t o s , o, m e j o r
dicho, a su constatación.
E n el c u a d r o f a l t a n , p o r ejemplo,
una columna dedicada a las temperaturas, o t r a dedicada a la
f r e c u e n c i a de l a r e s p i r a c i ó n , o t r a a l p u l s o , e t c .
3 . — L a l e a l t a d d e l e n f e r m e r o . — N i n g u n a a s i s t e n c i a de
e n f e r m o s e s t á t a n r o d e a d a d e i n s i d i a s c o m o a q u e l l a q u e se l l e v a a c a b o a d o m i c i l i o . S i bien e x i s t e n m u c h a s f a m i l i a s , de corrección i n d i s c u t i b l e y m u y de e l o g i a r , (pie d e p o s i t a n l a m a y o r
fe e n e l M e d i c o t r a t a n t e y p r o c u r a n o f r e n d a r l e t o d o el r e s p e t o
q u e él se m e r e c e , n o s o n p o c a s f a m i l i a s a q u e l l a s c[uc c o n s i d e r a n
q u e e l p a g o de h o n o r a r i o s les p e r m i t e t o d o g é n e r o de l i b e r t a des y de i n c o n v e n i e n c i a s .
F a m i l a s h a y c^ue g u s t a n de c o n t r o l a r e n c u a n t o s e a p o s Í .
ble e l a c i e r t o d e l a c u r a c i ó n q u e d e t e r m i n a d o m é t i i c o l l e v a a
c a b o y r e c u r r e n , con t a l objeto, a t o d o género de a v e r i g u a c i o nes, hallanílo, p o r d e s g r a c i a , médicos c o m p l a c i e n t e s que gust a n de a b s o l v e r c o n s u l t a s q u e n i n g ú n m é d i c o d e b i e r a a c e p t a r .
E l e n f e r m e r o es t o m a d o m u c h a s v e c e s c o m o i n s t r u m e n t o d e e s t a a v e r i g u a c i ó n y es m u c h a s v e c e s v í c t i m a de s u f a l t a de t i n o
p a r a e l u d i r participación en u n v e r g o n z a n t e proceso i n f o r m a t i v o . E l e n f e r m e r o d e b e r á d e s c o n f i a r de l a s p r e g u n t a s
inocen.
tes de l a f a m i l i a y n o d e b e r á e n c e r r a r s e d e n t r o d e l m a r c o d é l a s
r e s p u e s t a s categóricas. U n ejemplo aclarará esto que d e c i m o s :
S e t r a t a de u n e n f e r m o v í c t i m a d e u n a l i t i a s i s b i l i a r y el m é d i co h a p r e s c r i t o u n a p o c i ó n a base de b e n z o a t o de s o d a y de l a
s a l d e C a r l s b a d . E l e n f e r m e r o es i n t e r r o g a d o r e s p e c t o a l a a c c i ó n d e l b e n z o a t o de s o d a y , c o m o q u i e r a (|ue e s t á m á s h a b i t u a d o a v e r el e m p l e o d e e s t a s a l s ó d i c a c o m o e x p e c t o r a n t e ,
p u e d e d a r e s t a r e s p u e s t a a l detective
familiar. E l enfermero
n o s a b r á n u n c a q u e s o b r e e s t a b a s e se e d i f i c a l a m a l a r e p u t a c i ó n de u n M é d i c o , \'a q u e l a f a m i l i a se p r e g u n t a p o r q u é el
M é d i c o d á e x p e c t o r í i n t e s a u n s u j e t o cjue n o t o s e n i p r e s e n t a
s í n t o m a a l g u n o q u e r e c l a m e e l e m p l e o de u n e x p e c t o r a n t e . E s
e n t o n c e s q u e l a f a m i l i a se cree e n el d e r e c h o de a s e g u r a r q u e el
M é d i c o híi e q u i v o c a d o l a e n f e r m e d a d ; que e s t a b a c u r a n d o l o s
cólicos hepáticos p o r n e u m o n í a y que no deben ser s o l i c i t a d o s
a b s o l u t a m e n r e s u s s e r v i c i o s p r o f e s i o n a l e s . P i e n s e el e n f e r m e r o
q u e s i h u b i e r a m a n i f e s t a d o q u e el b e n z o a t o de s o d a t e n í a m ú l tiples a p l i c a c i o n e s , bien conocidas del Médico, y entre e s a s a p l i c a c i o n e s a q u e l l a de e x p e c t o r a n t e , l o s r e s u l t a d o s h u b i e s e n s i do bien d i v e r s o s .
A s í , pues, e l e n f e r m e r o d e b e r á e n c o n t r a r s e p r e v e n i d o

con-

MORAL

D E L ENFERMERO

27

t r a e s t a s y o t r a s i n s i d i a s de l a a s i s t e n c i a f a m i l i a r y d e b e r á s e r
m u y c a u t o e n " s o l t a r p r e n d a " , c o m o se d i c e f a m i l i a r m e n t e .
M u c h a s v e c e s se p r e g u n t a r á a l e n f e r m e r o s i h a a s i s t i d o
m u c h o s e n f e r m o s 3^ s i , e n t r e e s t o s , le h a t o c a d o a l g u n o v í c t i m a
d e l a m i s m a e n f e r m e d a d ([ue a t i u e l q u e le h a s i d o c o n f i a d o . E l
e n f e r m e r o d e b e r á d e c i r s i e m p r e la verdad
y deberá recordar
e l h e c h o . t a n c o n o c i d o de n o s o t r o s l o s m é d i c o s de q u e n o e x i s ten "enfermedades, si no enfermos", como sabiamente a f i r m a b a ' f rosseau, y que, por consiguiente, no son t r i b u t a r i o s d e u n a
m i s m a y ú n i c a a s i s t e n c i a d o s e n f e r m o s que s u f r e n l a m i s m a
enfermedad.
C u a n d o el e n f e r m e r o r e s p o n d a h a b e r a s i s t i d o c a s o s s e m e j a n t e s a l ¡jresente, se le p r e g u n t a r á c u a l h a s i d o l a a s i s t e n c i a
instituida p o r los otros médicos.
Puede el enfermero respond e r l a v e r d a d y debe h a c e r l o ; p e r o c u i d a n d o s i e m p r e de m a n i f e s t a r a l a familiíi que d o s s u j e t o s a p a r e n t e m e n t e i g u a l e s , v í c t i m a s de u n a m i s m a e n f e r m e d a d , e n m u c h o s c a s o s d e b e r á n s e r
sometidos a t r a t a m i e n t o s diversos, vinculados a las condicion e s p e r s o n a l e s d e l s u j e t o y a l a e v o l u c i ó n de l a e n f e r m e d a d .
M u c h a s v e c e s se i n t e r r o g a r á a l e n f e r m e r o r e s p e c t o a l a
competeRcia del médico t r a t a n t e . E l enfermero deberá, c o n s tantemente, o l v i d a r sus antipatías, si las tuviese, y deberá e x p r e s a r s e b i e n d e l M é d i c o a cu\-o l a d o debe a c t u a r . P i e n s e e l e n f e r m e r o {|ue s i l a f a m i l i a h a o c u p a d o a l m é d i c o X . , l o h a h e c h o
p o r t e n e r fé e n él y p i e n s e q u e u n a e x p r e s i ó n m a l é v o l a d e l e n f e r m e r o p u e d e d e s t r u i r e s t a fé y s e m b r a r i n q u i e t u d e s y d e s c o n fianzíis en el e n f e r m o y e n l a f a m i l i a d e éste.
E s p o s i b l e q u e , e n el c u r s o d e l a a s i s t e n c i a de u n e n f e r m o ,
e l m é d i c o h a g a a l g u n a i n d i c a c i ó n a l a c u a l el e n f e r m e r o n o e s t á a c o s t u m b r a d o e n s u ]3ráctica. - P r o c u r e el e n f e r m e r o n o s ó lo no decir n a d a a l respecto, sino también procure no tener el
m e n o r gesto que p u e d a e x p r e s a r s o r p r e s a o d e s a g r a d o .
Piense q u e l a f a m i l i a d e l e n f e r m o y e l e n f e r m o m i s m o , le o b s e r v a n
c o n l a m a y o r a t e n c i ó n y que t i e n e n l a a g u d e z a p e r c e p t i v a n e c e s a r i a p a r a d a r s e c u e n t a de l a e s t r a ñ e z a o d e s a p r o b í i c í ó n hec h a s p o r el e n f e r m e r o a l M é d i c o .
C u a n d o t a l suceda, procure el enfermero m a n i f e s t a r s u e s trañeza o s u i g n o r a n c i a a l M é d i c o , a s o l a s . Y p r o c e d a en l a
m i s m a f o r m a c u a n d o c r e a que el M é d i c o h a i n c u r r i d o e n e r r o r ,
l o c u a l n a d a t i e n e de e s t r a ñ o s i e n d o el e r r o r tíin h u m a n o c o m o
el hombre m i s m o .
E l Médico tiene con el enfermero confianzas que no tiene n i
p u e d e t e n e r c o n l a f a m i l i a d e l e n f e r m o y de l a s c u a l e s e l e n f e r m e r o d e b e p r o c u r a r n o h a c e r u n m a l u s o . E s así q u e e l m é d i c o puede c o n f i a r a l enfermero s u s d u d a s , s u s t e m o r e s , s u s d e s confianzas.

28

POR

HERMILIO

VALDIZÁN

L a f a m i l i a , que conoce p e r f e c t a m e n t e bien el hecho que d e j a m o s i n d i c í i d o , se v a l e a m e n u d o d e l e n f e r m e r o p í i r a c o n o c e r
l a v e r d a d e r a opinión del médico.
R e c u e r d e el e n f e r m e r o , a n t e s
de p r o n u n c i a r p a l a b r a , ()ue c l M é d i c o se h a e n t r e g a d o a s u d i s c r e c i ó n ; q u e le h a c o n f i a d o p e n s a m i e n t o s s e c r e t o s s u y o s .
Y
p r o c e d a e n t o n c e s , en c o n f o r m i d a d c o n s u c o n s c i e n c i a
L a f a m i l i a , en m u c h o s casos, no tiene confianza a m p l i a en
l a c o m p e t e n c i a d e u n m c t l i c o a l c u a l o c u p a . N o se a t r e v e a
r e e m p l a z a r l o , p e r o d e s e a t|ue o t r o m é d i c o , r e s p e c t o a c u y a s
habilidades h a n sido oficiosamente i n f o r m a d o s los m i e m b r o s
d t f a m i l i a , v e a a l e n f e r m o . Y e n t o n c e s se l l e v a a c a b o a q u e l l a
v i s i t a i n c o r r e c t a , v i s i t a f u r t i v a , q u e u n m é d i c o de f u e r a h a c e a l
e n f e r m o s i n a n u e n c i a de! m é d i c o t r a t a n t e . E n e s t o s c a s o s , el
e n f e r m e r o debe t o m a r l a i ) a r t e d e l M c t l i c o a l c u a l se h a i n f e r i d o el a g r a v i o y debe l l e v a r e s t a p a r t i c i p a c i ó n h a s t a el e x t r e m o
de r e n u n c i a r a l a a s i s t e n c i a d e l e n f e r m o sí l a v i s i t a f u r t i v a se
l l e v a a c a b o . E l e n f e r m e r o d e b e , s i e m p r e ([ue se t r a t e de t a l e s
c a s o s , i n s i n u a r l a c o n v e n i e n c i a de u n a c o n s u l t a , único c a m i n o
d e l e a l t a d )• d e c o r r e c c i ó n (;ue e n t a l e s c a s o s s i g u e n l a s p e r s o n a s d e c e n t e s , l a s c u a l e s t i e n e n , í i d e m á s el c a m i n o c o r r e c t o de
d e s p e d i r a l M é d i c o t r a t a n t e q u e h a p e r d i d í i l a c o n f i a n z a de l a
f a m i l i a y r e e m p l a z a r l o p o r q u i e n i n s p i r e m a y o r fé.
C u a n d o e l e n f e r m e r o ] ) e r m a n e c e el m i s m o y e l e n f e r m o p a s a de u n a d i r e c c i ó n m é d i c a a o t r a , e l e n f e r m e r o n o deberá, t o m a r p a r t e e n l a crítica d e s p i a d a d a que el n u e v o médico, e n c a s o de c a r e c e r d e e s c r ú p u l o s , p u d i e s e h a c e r de l a d i r e c c i ó n m é d i c a de s u a n t e c e s o r . N o p o c o s m é d i c o s e d i f i c a n s u r e p u t a c i ó n
h a b l a n d o h o r r o r e s de l o h e c h o p o r e l m é d i c o a n t e r i o r y h a c i e n d o e x a c t a m e n t e l o m i s m o . C o n o c e m o s el c a s o de s u j e t o q u e
a s e g u r ó (pie el « o t r o M é d i c o » e s t a b a m a t a n d o a l e n f e r m o c o n
u n a s c u c h a r a d a s d e B r o m u r o de S o d i o y l l e v ó s u c i n i s m o a l
e x t r e m o d e r e c e t a r l a m i s m a d o s i s de Bromuro
í/e
Natrium,
empleando i n c o r r e c t a m e n t e el e q u i v a l e n t e l a t i n o del Sodio. E l
e n f e r m e r o d e b e r á p e r m a n e c e r a l m a r g e n de e s t a s l a m e n t a b l e s
incorrecciones que, p o r d e s g r a c i a , no s o n r a r a s .
4.— C o l a b o r a d o r y n o r i v a L — E l enfermero sabe bien
q u e es a l a s o m b r a d e l M é d i c o ()ue le t o c a a c t u a r ; s a b e b i e n
que s u a c c i ó n sería de u n a g r a n d í s i m a i n e f i c a c i a e n c a s o de n o
e x i s t i r m é d i c o s y sabe, p o r último, que es el M é d i c o e l que i m p o n e a l a s f a m i l i a s l a c o n v e n i e n c i a de s o l i c i t a r l o s s e r v i c i o s de
u n enfermero. De m o d o que debe c o n s i d e r a r s e s i e m p r e c o m o
u n a u x i l i a r , c o m o u n precioso c o l a b o r a d o r ; pero n u n c a c o m o
u n rival, c o m o u n c o m p e t i d o r .
A h o r a b i e n , e s t a b l e c i d o el h e c h o de l a n e c e s i d a d d e e s t a c o l a b o r a c i ó n , p r e c i s a , p a r a l a m a ^ ' o r e f i c a c i a de e l l a , q u e e l l a s e a
h o n r a d a y l e a l . P o r t a l e s m o t i v o s , en t o d o s a q u e l l o s c a s o s en

LA

MORAL

D E L ENFERMERO

29

los cuales el enfermero experimente p r o f u n d a antipatía p o r t a l
o cual médico y sepa que, p o r estos m o t i v o s afectivos, n o r a a
poder p r e s t a r u n a c o l a b o r a c i ó n c o m o a q u e l l a que d e j a m o s d i c h a , debe r e n u n c i a r l a situación ofrecida y p r o c u r a r que o t r o
e n f e r m e r o , en m e j o r disposición e s p i r i t u a l , ocupe el p u e s t o qne,
e n t a l e s c o n d i c i o n e s , él h u b i e s e d e s e m p e ñ a d o i n c o n v e n i e n t e mente.
5 . — E l c h a r l a t a n i s m o d e l e n f e r m e r o , — C u a n d o el
h o m b r e se i n i c i a e n e l a p r e n d i z a j e de u n a c i e n c i a , a d q u i e r e t a n t a s n o c i o n e s a b s o l u t a m e n t e n u e v a s p a r a é!, q u e n o e s r a r o l l e g u e a c r e e r s e e n p o s e s i ó n de m a y o r n ú m e r o de c o n o c i m i e n t o s
que a q u e l l o s q u e e n r e a l i d a d p o s e e . P e r o , a m e d i d a q u e m á s
a p r e n d e ; a m e d i d a q u e se h a c e m á s d u e ñ o d e l a r e a l i d a d d e l a
v i d a , c o m p r e n d e m e j o r l a m a g n i t u d de s u i g n o r a n c i a y se d á
c u e n t a de c u á n t o le q u e d a p o r a p r e n d e r y de c u a n b r e v e e s l a
v i d a , p a r a l l e g a r a u n mediocre conocimiento de ella.
E l e n f e r m e r o a d q u i e r e , a l o l a r g o de s u s e s t u d i o s p r o f e s i o n a l e s , c o n o c i m i e n t o s q u e le e r a n p e r f e c t a m e n t e n u e v o s y q u e le
d a n l a i l u s i ó n de h a b e r a d q u i r i d o u n n ú m e r o m u y c o n s i d e r a
ble de n o c i o n e s .
P r e c i s a q u e el e n f e r m e r o s e p a q u e e s t a es u n a
i l u s i ó n y n a d a m á s q u e u n a i l u s i ó n y q u e s u s a b i d u r í a es de
u n a l i m i t a c i ó n q u e n o debe i g n o r a r .
E l e n f e r m e r o v a n i d o s o , el c o n v e n c i d o de s u s a b i d u r í a h a c e
u n a figura m u y t r i s t e a n t e e l M é d i c o y n o l a h a c e m u y a i r o s a
a n t e l a f a m i l i a del enfermo. E l enfermero v a n i d o s o p r o c u r a
e x p l i c a r c u a n t o l a f a m i l i a le s o l i c i t a e x p l i c a r y n o g u s t a d e d e c l a r a r j a m á s s u s i g n o r a n c i a s y entonces cae, c o n g r a n frecuenc i a en e r r o r e s en que i n c u r r e n los m i s m o s m é d i c o s , a p e s a r de
c o n t a r c o n u n m a y o r c a u d a l de c o n o c i m i e n t o s .
E l enfermero serio, convencido de l a s excelsitudes de s u m i s i ó n , c o n s c i e n t e d e s u s d e f i c i e n c i a s , s a b e d o r de l o m u c h o q u e le
r e s t a p o r a p r e n d e r e n el p r e c i s o m o m e n t o e n q u e m á s s a b e , e v i t a e s t a s d e m o s t r a c i o n e s de c o n o c i m i e n t o y p r o c u r a p r e s t a r s u
c o n c u r s o de b i e n a l e n f e r m o , e n s i l e n c i o , m o d e s t a y q u i e t a m e n t e , c o m o h a c e n t a n t o s q u e c o n c i b i e r o n c o m o finalidad ú n i c a d e
l a v i d a , e l b i e n e s t a r de s u s s e m e j a n t e s .

LA

CAPÍTULO

I V

Deberes de¡ enfermero para
con la familia del enfermo
T i n j i n r t a n c i a del c n n o c i i n i c i i t o d e l
a m b i e n t e f a m i l i a r . — K l e n f e r m e r o deb e c o n s e r v a r l a c o n f i a n z a de l a l a m i lla del eniermo.—Conílictos
entre l a
f a m i l i a d e l e n f e r m o y el M é d i c o t r a t a n t e . — L o s remedios dt l a Medicina
P o p u l a r . — L a discreción d e l e n f e r m e ro.

1. —A
s i m p l e v i s t a p a r e c e r í a inútil h a c e r a l e n f e r m e r o r e c o m e n d a c i o n e s r e l a t i v a s a l a f a m i l i a d e l e n f e r m o : el e n f e r m e r o v á
a p r e s t a r s u s s e r v i c i o s a l e n f e r m o y n o a l a f a m i l i a de éste. P e r o s i t o d o e l l o es c i e r t o , l o es i g u a l m e n t e q u e l o s s e r v i c i o s d e l
e n f e r m e r o v a n a s e r p r e s t a d o s a l e n f e r m o d e n t r o de n n a m b i e n t e , d e n t r o d e u n m a r c o , q u e el e n f e r m e r o d e b e o b s e r v a r
c o n c i e n z u d a m e n t e si a n h e l a , c o m o debe a n h e l a r c o n s t a n t e m e n te, p r o c u r a r a s u e n f e r m o l a m a y o r s u m a p o s i b l e d e b i e n .
2 . — E l a m b i e n t e f a m i l i a r , — N o es t a r e a fácil e s t a de
i n d i c a r a l e n f e r m e r o l a s d i v e r s a s c i a s e s de a m b i e n t e f a m i l i a r
en q u e h a de t o c a r l e e j e r c e r s u g e n e r o s a m i s i ó n .
L a diversid a d de t i p o s de a m b i e n t e f a m i l i a r es e l v e r d a d e r o o r i g e n de est a s d i f i c u l t a d e s de e x p o s i c i ó n ; p e r o , a p e s a r de e l l o , es p o s i b l e

MORAL

D E L ENFERMERO

31

i n d i c a r a l g i m o s de l o s t i p o s de a m b i e n t e f a m i l i a r , así c o m o
a(|nellas características generales a t o d o s los a m b i e n t e s f a m i liares.
E l a m b i e n t e f a m i l i a r ofrece, c o m o u n a de s u s p a r t i c u l a r i d a d e s , l a de u n a a s o c i a c i ó n de fé y de d e s c o n f i a n z a : se t i e n e fé
en el m é d i c o (|uc se h a l l a m a d o , en el e n f e r m e r o c u y o s s e r v i c i o s
h a n s i d o s o l i c i t a d o s ; p e r o e x i s t e en l a f á m u l a c l d e s e o d e c o n v e n c e r s e d e l a c i e r t o en l a e l e c c i ó n . E s p o r t a l m o t i v o q u e , s o b r e t o d o en l o s p r i m e r o s m o m e n t o s , t a n t o el m é d i c o c o m o e l
e n f e r m e r o , d e b e r á n d a r s e c u e n t a d e l a m b i e n t e e n el q u e d e b e n
a c t u a r . P r e c i s a caer bien, s e g ú n r e z a l a e x p r e s i ó n v u l g a r . Y
p a r a c a e r b i e n , s i n n e c e s i d a d de r e c u r r i r a a c t i t u d e s e s t u d i a das, p r e c i s a s e r i e d a d , d i s c r e c i ó n , s e n c i l l e z .
L a seriedad del enfermero no debe a b a n d o n a r l e j a m á s : v a
a a s i s t i r a u n e n f e r m o , a u n h o m b r e q u e s u f r e y de c u y o d o l o r
debe p a r t i c i p a r y n o es l a m e j o r m a n e r a de h a c e r v e r e s t a p a r ticipación del d o l o r a j e n o , a p r o v e c h a n d o l a p r i m e r a o p o r t u n i d a d p a r a b r o m e a r y j u g a r c o m o s i en v e z de e s t a r a t e n d i e n d o
a u n e n f e r m o se h a l l a r a c l e n f e r m e r o en t e m p o r a d a de v a c a c i o n e s c e r c a d e s u s a m i g o s . S e r i e d a d n o s i g n i f i c a , en m a n e r a a l g u n a , f a l t a d e c o r t e s í a y el e n f e r m e r o h a r í a m a l en c o n f u n d i r
a m b a s c o s a s , I ' u e d e s e r t o d o lo s e r i o q u e (|uiera, p e r o s i e m p r e r e s p e t u o s o dg l a s b u e n a s m a n e r a s y de l a s b u e n a s f o r m a s .
E s t a r e c o m e n d a c i ó n de s e r i e d a d debe h a c e r s e m a j ' o r a ú n
t r a t á n d o s e de l a s e n f e r m e r a s . S o n e l l a s l a s que m a y o r e s x j e l i g r o s c o r r e n de s e r t a c h a d a s de p o c a s e r i e d a d ] ) o r a q u e l l a s m i s m a s n i ñ a s de l a c a s a d e l e n f e r m o q u e p r e t e n d e n o j j l i g a r l a s a
una i n t i m i d a d sin fundamento alguno. L a enfermera, i n v i t a ái\ a b a n d o n a r a s u e n f e r m o p a r a a c o m p a ñ a r a l a f a m i l i a a
h a c e r música o p a r a entregarse a u n a ocupación alegre, d i v e r s a de l a a s i s t e n c i a , debe rccha;íar m u y a m a b l e m e n t e t a l i n v i t a c i ó n . T a l r e c h a z o tjue, en l o s p r i m e r o s m o m e n t o s , ptiede s e r
mal i n t e r p r e t a d o p o r l a f a m i l i a , c o n c l u y e p o r ser c a n s i d e r a d o
en el n ú m e r o de l a s e x c e l e n c i a s p e r s o n a l e s d e l e n f e r m e r o , d e
q u i e n se d i c e (|uc, p o r m o t i v o í d g u n o , a b a n t l o n a l a a s i s t e n c i a
de s u e n f e r m o .
L a d i s c r e c i ó n es c o n d i c i ó n i n d i s p e n s a b l e d e l e n f e r m e r o y
debe c o n s e r v a r l a c o n s t a n t e m e n t e , p u e s l a f a m i l i a que se h a l l a
en p r e s e n c i a de u n e n f e r m e r o c[ue se m a n i f i e s t a d i s c r e t o r e s p e c t o a s u v i d a p r o f e s i o n a l a n t e r i o r , se e n t r e g a a l a c o n f i a n z a d e l
e n l e r m e r o c o n m a y o r e s s e g u r i d a d e s , j u z g a n d o , en j u s t i c i a , q u e
el e n f e r m e r o d i s c r e t o p a r a el p a s a d o p u e d e s e r l o p a r a e l p r e s e n t e y p a r a el p o r v e n i r . E n c a m b i o l a f a m i l i a que se e n c u e n t r a en p r e s e n c i a d e u n e n f e r m e r o q u e r e f i e r e l a v i d a y m i l a g r o s
de f a m i l i a s e n c u j - a s c a s a s h a p r e s t a d o s u s s e r v i c i o s , s e r á m i r a d o con n a t u r a l í s i m o recelo, c o n s i d e r á n d o s e , en j u s t i c i a t a m -

32

POR

HERMILIO

VALDIZÁN

bien, q u e de l a m i s m a m a n e r a q u e refiere l a s i n t i m i d a d e s de
o t r a s f a m i l i a s , referirá l a s de é s t a y é s t a h a r á p e r f e c t a m e n t e
b i e n e n m i r a r l e c o n recelo y d e s c o n f i a n z a .
L a s e n c i l l e z es o t r a p r e n d a e x c e l e n t e d e l b u e n e n f e r m e r o :
e l l a se l o g r a c o n el e j e r c i c i o d e l a m a y o r e s p o n t a n e i d a d e n t o d o s l o s a c t o s y c o n el e m p e ñ o de n o h a c e r l a s c o s a s d á n d o l e s
u n a i m p o r t a n c i a de c|ue, h i s m á s de l a s v e c e s , c a r e c e n e n a b s o l u t o . T e a t r a l i z a r u n a i n y e c c i ó n de a c e i t e a l c a n f o r a d o : r o d e a r
e s t a o p e r a c i ó n de u n a g r a n s o l e m n i d a d ; p e d i r q u e e n e l e u r s o d e
e l l a se h a g a u n s i l e n c i o s e p u l c r a l en l a h a b i t a c i ó n d e l e n f e r m o ;
t o d o ello n o consigue o t r a c o s a que d e j a r en d e s c u b i e r t o l a deb i l i d a d m e n t a l d e l e n f e r m e r o q u e así p r o c e d e .
A l g ú n d í a se r e fiere e s t a s c o s a s a u n m é d i c o o a u n e n f e r m e r o s e r i o y e n t o n c e s
el charlatán queda en descubierto.
A p a r t e l a m e z c l a de fé y de d e s c o n f i a n z a c|ue e x i s t e e n el
a m b i e n t e f a m i l i a r , e x i s t e , así m i s m o , l a c r e e n c i a d e q u e l o s h o n o r a r i o s p a g a d o s a l médico y a l enfermero conceden m a y o r e s
d e r e c h o s de l o s q u e e n r e a l i d a d c o n c e d e n .
N o se r e s i g n a n l a s
f a m i l i a s de l o s e n f e r m o s a c o n s i d e r a r q u e l o s h o n o r a r i o s q u e
ellas a b o n a n a médicos y enfermeros sólo son indemnizaciones
m u y i n s i g n i f i c a n t e s e n r e l a c i ó n a l a n a t u r a l e z a de l o s s e r v i c i o s
a que ellas c o r r e s p o n d e n .
P r e c i s a cjue e l e n f e r m e r o , m á s c o n
s u a c t i t u d que con s u s p a l a b r a s , d e m u e s t r e a l a f a m i l i a l a verd a d (jue d e j a m o s d i c h a .
L a c u r i o s i d a d es o t r a de l a s c a r a c t e r í s t i c a s c o m u n e s a t o d o s l o s a m b i e n t e s f a m i l i a r e s . E l M é d i c o y el e n f e r m e r o se v e n
a s e d i a d o s p o r m u l t i t u d de p r e g u n t a s , a l a i n m e n s a m a y o r í a
de l a s c u a l e s d e b i e r a no responderse. Se p r e g u n t a p o r qué el
enfermo debe h a c e r u n a c á m a r a d i a r i a c u a n d o está s o m e t i d o a
u n a d i e t a s e v e r a ; se p r e g u n t a l a s c o n d i c i o n e s e n q u e se h a l l a r á
e n el e n f e r m o t a l o c u a l ó r g a n o ; se p r e g u n t a e l p o r q u é d e l a
a d m i n i s t r a c i ó n de c a d a u n o de l o s m e d i c a m e n t o s p r e s c r i t o s
p o r e l m é d i c o , e t c . E l e n f e r m e r o debe d e f e n d e r s e d e e s t a s i n t e r r o g a c i o n e s , íi l a s veces i n o f e n s i v a s ; d e b e r á e s c u d a r s e e n s u s
p o c o s c o n o c i m i e n t o s y d e b e r á e s c u d a r s e , así m i s m o , i n d i c a n d o
a l a f a m i l i a l a c o n v e n i e n c i a de d i r i g i r t a l e s p r e g u n t a s a l M é d i co t r a t a n t e .
A p a r t e e s t a s características del a m b i e n t e f a m i l i a r , l a s m á s
c o m u n e s y l a s que m a y o r a t e n c i ó n d e b e n m e r e c e r a l e n f e r m e r o ,
h a y c i e r t o s elementos de a m b i e n t e f a m i l i a r que conviene s e a n
señalados:
R a r a s s o n l a s f a m i l i a s en l a s c u a l e s n o e x i s t a u n a p e r s o n a ,
c u a n d o n o s o n v a r i a s , q u e n o l l e v e el t í t u l o d e " a f i c i o n a d o "
a l a M e d i c i n a o de " e n t e n d i d o " e n e l l a . S e t r a t a de s u j e t o s de
u n p e r f e c t o a n a l f a b e t i s m o m é d i c o : p e r o de p r e s u n t u o s i d a d q u e
c o r r e p a r e j a con s u i g n o r a n c i a ; p e r s o n a s que h a n o í d o a l g o de

LA

MURAL

D E L ENFERMERO

33

m e d i c i n a y q u e h a n v i s t o a l g o d e m e d i c i n a y (jue i n v o c a n s i c m ] ) r e , c o n u n a s o l e m n e i n g e n u i d a d , el n o m b r e d e l m e d i c o a l c u a i
e s c u c h a r o n a l g o o a l c u a l v i e r o n h;>cer a l g o . E s t o s s u j e t o s s o n
f a c t o r e s d e u n a g r a n n o c i v i d a d p a r a el ^ I c d i c o y p a r a el e n f e r m e r o : s o n l o s (|ue se e s t r a ñ a n s i e m p r e de c i e r t a s c u r a c i o n e s y
l o s C|uese m a n i f i e s t a n s o r p r e n d i d o s d e a l g u n a s i n d i c a c i o n e s d e l
M e d i c o o de a l g u n a s p r á c t i c a s d e l e n f e r m e r o ; s o n l o s (¡ue i n d i c a n a l a f a m i l i a que el d o c t o r n o h a t o m a d o el p u l s o d u r a n t e periodo de t i e m p o b a s t a n t e l a r g o ; l o s q u e m a n i f i e s t a n q u e l a s i n y e c c i o n e s de a c e i t e a l c a n f o r a d o d e b e n h a c e r s e , " c o m o s o l í a h a cerlo e l d o c t o r X . " , e n l a tíirde y n o en l a n o c h e y deben s e r hec h a s e n el b r a z o d e r e c h o e n l o s e n f e r m o s q u e s u f r e n a l g u n a l e sión c a r d i a c a .
¿Qué a c t i t u d debe a d o p t í i r e l enfermero frente a frente de est o s c h a r l a t a n e s ? N o es c o n v e n i e n t e e s t a b l e c e r c o n e l l o s u n a
g u e r r í i a m u e r t e : a p a r t i r d e t a l d e e l a r . ' i t o r i a d e g u e r r a e l l o s serían i m p l a c a b l e s y s u m a l e v o l e n c i a p o d r í a d a ñ a r en a l g o l a
o b r a d e l e n f e r m e r o . M á s p r u d e n t e es n o t o m a r l o s e n c o n s i d e r a c i ó n o s i m u l a r t o m a r n o t a de l a s i n d i c a c i o n e s h e c h a s y a p a r e c e r a n t e l o s t a l e s , q u e se c o n s i d e r a n v e r d a d e r o s p o z o s de c i e n c i a , c o m o c a r e c i e n d o de ella en a b s o l u t o .
E n otros casos, estos c h a r l a t a n e s a d o p t a n u n sistema comp l e t a m e n t e d i v e r s o : se r o d e a n de u n a f a l s a m o d e s t i a y h a c e n
indicaciones y d a n consejos, dejando a s a l v o siempre su c a l i d a d
de p r o f a n o s . R e c o m i e n d a n un remedio, a d v i r t i e n d o q u e e l l o s no
s a b e n : que l o s a b r á e l M é d i c o o lo s a b r á el E n f e r m e r o í [ u e p a r a
e s o " h a n h e c h o e s t u d i o s ' ' 3 ' <|ue e l l o s se l i m i t a n a h a c e r ese r e cuerdo.
T r á t e s e de u n o s u o t r o s ; de l o s c h a r l a t a n e s p r e t e n c i o s o s o
de l o s c h a r l a t a n e s f a l s a m e n t e m o d e s t o s , l a a c t i t u d d e l E n f e r m e r o debe s e r l a r n i s m a .
T a m p o c o es r a r o h a l l a r e n t r e l a s famÜiíis de l o s e n f e r m o s
dos personajes igualmente interesantes;elex-alumnode Medicin a , el q u e e s t u d i ó u n o o d o s a ñ o s d e líi p r o f e s i ó n y d e b i ó a b a n d o n a r l a y el í d u m n o d e l o s p r i m e r o s a i ' i o s de M e d i c i n a , e l (¡ue
se i n i c i a e n el e s t u d i o d e l a c a r r e r a . E l p r i m e r o se p e r m i t e c o r r e g i r y a c o n s e j a r y l a f a m i l i a le p r e s t e c r é d i t o a s c g u r a n d o q u e
se t r a t a de p e r s o n a " q u e h a e s t u d i a d o M e d i c i n a " . E l segundo
hace c o m e n t a r i o s y dá ctmsejos también, precisamente por su
d e s c o n o c i m i e n t o de l a p r o f e s i ó n (|ue h a de e j e r c e r a l g ú n d í a .
L a familia de los enfermos no a v e r i g u a l a clase de conocim i e n t o s profesionales a d q u i r i d o s p o r u n o y p o r o t r o de e s t o s
c o n s e j e r o s o f i c i o s o s : le b ; i s t a a e l l a s a b e r q u e l o s t a l e s h a n h e cho o hacen e s t u d i o s d e M e d i c i n a p a r a conceder a s u p a l a b r a
u n a i m p o r t a n c i a de p r i m e r o r d e n .
F r e n t e a frentede ettos consejeros de l a f a m i l i a , e l Enferme-

34

POR

HERMILIO

VALDIZAN

r o debe e s c u d a r s e en l a s órdenes que t e n g a r e c i b i d a s del M é d i co o e n l a f a l t a de c o n o c i m i e n t o s p r o f e s i o n a l e s i n d i s p e n s a b l e s
p a r a pronunciarse acerca délas cuestiones médicas planteadas.
3 — L a c o n f i a n z a d e l a f a m i U a . — G a n a r l a confianza
de l a f a m i l i a r e p r e s e n t a p a r a el E n f e r m e r o , a p a r t e l a s a t i s f a c c i ó n p e r s o n a l , l a m a y o r l i b e r t a d d e a c c i ó n y el m a y o r c o n j u n t o
de f a c i l i d a d e s p a r a que l a l a b o r de a s i s t e n c i a s e a m u y eficaz.
Y a hemos dicho que l a seriedad, l a discreción y l a sencillez del
e n f e r m e r o le c o n q u i s t a r á n f á c i l m e n t e l a m a y o r c o n s i d e r a c i ó n
de l a f a m i l i a y a l m i s m o t i e m p o l a m a y o r c o n f i a n z a . P a r a n o p e r d e r e s t a , p r e c i s a n o i n m i s c u i r s e e n n a d a d i s t i n t o de l a
a s i s t e n c i a y p r e c i s a c o n s e r v a r ; , d e n t r o de é s t a , l a m a y o r s e r i e d a d . H a c e r p r o n ó s t i c o s a v e n t u r a d o s , p o r e l s i m p l e g u s t o de
h a c e r l o s , es u n o de l o s m e j o r o s c a m i n o s p a r a p e r d e r l a c o n fianza
de l a f a m i l i a . S i b i e n u n e n f e r m e r o e s t á e n l a o b l i g a c i ó n de a n u n c i a r a l a f a m i l i a , p a r a q u e e s t a l o c o m u n i q u e a l
M é d i c o , e l h e c h o de i n m i n e n c i a de u n a e n t e r o r r a g i a e n u n e n f e r m o d e fiebre t i f o i d e a , h e c h o c u y o a n u n c i o le es l í c i t o h a c e r
p o r l a o b s e r v a c i ó n del p u l s o , de l a t e m p e r a t u r a , etc., n o debe
a v e n t u r a r s e a a n u n c i a r h e c h o s q u e n i el m i s m o M é d i c o p u e d e
a n u n c i a r s i n c e r t e z a : a n u n n i a r q u e el e n i e r m o d o r m i r á a l a h o r a t a l , q u e d e f e c a r á a l a h o r a c u a l y que e m i t i r á u n a a b u n d a n t e c a n t i d a d d e o r i n a a o t r a h o r a , t o d o e l l o e n t r a d e n t r o de l a s
características del enfermero charlatán y t o d o ello c o n t r i b u y e ,
m u y eficazmente, a h a c e r l e perder l a c o n f i a n z a de l a f a m i l i a S e l
enfermo y del enfermo m i s m o .
O t r o f a c t o r que c o n t r i b u y e en m u c h o a que el enfermero
p i e r d a l a c o n f i a n z a de l a f a m i l i a e s t á c o n s t i t u i d o p o r l a s v a c i l a c i o n e s d e l e n f e r m e r o : c u a n d o se le v é v a c i l a r , s i n j u s t i f i c a r es-t a v a c i l a c i ó n , se c o n s i d e r a q u e é s t a es p r o d u c t o d e i g n o r a n c i a .
De m o d o que conviene a l enfermero no d e j a r t r a s l u c i r s u s v a c i l a c i o n e s y , e n c a s o de h a b e r l a s d e j a d o t r a s l u c i r , c o n v i e n e q u e
l a s j u s t i f i q u e l o m á s d i s c r e t a m e n t e que s e a p o s i b l e . S i e l e n f e r m e r o h a d e j a d o v e r q u e v a c i l a b a e n t r e u n a i n y e c c i ó n de a c e i t e
a l c a n f o r a d o y u n a de s u l f a t o de e s p a r t i c i n a , p u e d e m a n i f e s t a r a
l a f a m i l i a q u e s u s v a c i l a c i o n e s e r a n d e b i d a s a s u d e s e o de a l i m e n t a r a l e n f e r m o y de t o n i f i c a r s u c o r a z ó n y q u e v a c i l a b a e n t r e c u á l de l a s i n d i c a c i o n e s d e b í a s e r p r e f e r i d a .
T a m b i é n c o n t r i b u y e a d i s m i n u i r l a c o n f i a n z a de l a f a m i l i a
l a s o r p r e s a m a n i f e s t a d a p o r el e n f e r m e r o r e s p e c t o a t a l o c u a l
m e d i c a m e n t o , q u e le es d e s c o n o c i d o , o r e s p e c t o a t a l o c u a l m e d i c a c i ó n , q u e n o le es f a m i b a r . E n e s t o s c a s o s e l e n f e r m e r o
debe p r o c u r a r r e f r e n a r u n t a n t o s u s o r p r e s a y e v i t a r que l a f a m i l i a interprete e q u i v o c a d a m e n t e e s t a i g n o r a n c i a legítima.
M u c h a s veces, el enfermero deberá permanecer m u c h a s hor a s c e r c a d e u n e n f e r m o q u e d u e r m e y e l r e s p e t o de c u y o s u e í í o

LA

MORAL

D E L ENFERMERO

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h a s i d o r e c o m e n d a d o p o r e l M é d i c o . E n t a l e s c a s o s el e n f e r m e ro, p a r a evi-ar dormirse, podrá recurrir a una lectura.
Procure, en t a l e s c a s o s , u n a l e c t u r a sería, u n l i b r o de e s t u d i o y n o
u n a n o v e l a ; pues l a f a m i l i a pierde s u c o n f i a n z a en u n enfermero
q u e lee u n a o b r a a l e g r e o l i g e r a c e r c a de u n e n f e r m o c u y a s a l u d y c u y a v i d a le h a n s i d o c o n f i a d a s .
4. — E n t r e l a f a m i l i a y e l M é d i c o , — Y a hemos dicho
que el enfermero, considerándose u n c o l a b o r a d o r del Médico,
d e b e ' t o m a r s i e m p r e l a p a r t e de éste e n e l a m b i e n t e f a m i l i a r .
E l l o t i e n e , s i n e m b a r g o , a l g u n a s r e s t r i c c i o n e s , de l a s c u a l e s
n o s o c u p a r e m o s a l h a b l a r de l o s d e b e r e s d e l e n f e r m e r o p a r a
c o n s i g o mismo*.
A l g u n a v e z , en e l e j e r c i c i o d e m i p r á c t i c a c i v i l , e n l a c o n s u l t a c e l e b r a d a en c a s a de u n a f a m i l i a aristocrática, t u v e l a desg r a c i a de s o r p r e n d e r a u n a s e ñ o r i t a e n f e r m e r a , n o d i p l o m a d a ,
p o r f o r t u n a , en n u e s t r a E s c u e l a e s c u c h a n d o c o b a r d e m e n t e l a
e x p o s i c i ó n de c a d a u n o de l o s m é d i c o s , c o n el o b j e t o de l l e v a r
u n a r e f e r e n c i a m i n u c i o s a a l a f a m i l i a . M e creí e n e l d e b e r de
r e p r o c h a r s u a v e m e n t e l a c o n d u c t a de a q u e l l a m a l a p r o f e s i o n a l ,
que t a n c o b a r d e m e n t e t r a i c i o n a b a los intereses de l a profesión
m é d i c a . S o n e s t o s c a s o s e n l o s c u a l e s e l e n f e r m e r o ee h a l l a c o l o c a d o e n t r e sus deberes profesionales y el deseo de a g r a d a r a
l a f a m i l i a d e l e n f e r m o . L a elección n o d e b e s e r difícil j a m á s ; e l
e n f e r m e r o debe s a c r i l i c a r l a s a t i s f a c c i ó n p u e r i l de a n h e l o s i n c o r r e c t o s de l a f a m d i a a l c u m p l i m i e n t o d e s u s d e b e r e s p r o f e s i o n a les y n o a c e p t a r e n c a r g o s q u e , c o m o el d e s e m p e ñ a d o p o r l a e n f e r m e r a de m i r e l a t o , s o n e q u i v a l e n t e s de u n e s p i o n a j e i n d i g n o .
N o p o c a s veces lá f a m i h a solicitará del e n f e r m e r o l a a d o p c i ó n de m e d i c a m e n t o s d i v e r s o s de a q u e l l o s p r e s c r i t o s p o r e l
Médico y recomendados por u n a persona a m i g a o por algún
m é d i c o q u e , f a l t a n d o a l o s m á s e l e m e n t a l e s p r e c e p t o s de l a m o r a l p r o f e s i o n a l , se p e r m i t a r e c o m e n d a r a l t e r a c i o n e s a l r é g i m e n
i m p u e s t o p o r el M é d i c o t r a t a n t e . T a m b i é n e n e s t o s c a s o s l a
a c t i t u d d e l e n f e r m e r o es p e r f e c t a m e n t e d e f i n i d a : d e b e m a n i f e s t a r a l a f a m i l i a q u e n o le e s p o s i b l e a c e p t a r t a l t e m p e r a m e n t o ;
pero que, s i l a f a m i l i a insiste, d a r á c u e n t a a l M é d i c o t r a t a n t e .
E n c a s o de q u e l a f a m i l i a n o a c e p t e e s t e t e m p e r a m e n t o , e l e n f e r m e r o debe e l e g i r s u d i m i s i ó n a l s a c r i f i c i o de s u s d e b e r e s d e
l e a l t a d y a l de s u m i s i ó n de v i g i l a n c i a d e l e n f e r m o .
5. — L a . M e d i c i n a P o p u l a r y e l e n f e r m e r o . - - - E n tod o s l o s países d e l m u n d o e x i s t e , a l m a r g e n de l a M e d i c i n a , u n
c o n j u n t o d e r e g l a s e m p í r i c a s de a s i s t i r a l h o m b r e e n s u s e n f e r m e d a d e s . S e t r a t a de p r e c e p t o s l e g a d o s d a - p a d r e s a h i j o s , c o n s e r v a d o s c e l o s a m e n t e c o m o p a r t e de l a t r a d i c i ó n u n i v e r s a l y e l l o s
c o n s t i t u j ' e n l o q u e se l l a m a , s e g ú n l o s c a s o s , l a 'Medicina Doméstica y ¡a Medicina
Popular.

36

POR

HERMILIO

VALDIZÁN

E s c u r i o s o que l a f a m i l i a del enfermo, que, en ocaciones
c o n c e d e tíin g r a n d e fé a l o s m e d i c a m e n t o s y m e d i c a c i o n e s de l a
M e d i c i n a P o p u l a r t i e n e e l p u d o r de d e c l a r a r e s t a fé a n t e el M é d i c o t r a t a n t e , e l c u a l d i c h o s e a de p a s o , e n m u c h a s o c a s i o n e s ,
n o t e n d r í a a m a l el e n s a y o t e r a p é u t i c o d e a l g u n a s a p l i c a c i o n e s
i n o f e n s i v a s y el c u a l p r o c u r a r í a , e n n o j j o c o s c a s o s , l a a p l i c a c i ó n de t a l e s p r o c e d i m i e n t o s ' b u s c a n d o e n e l l o s l a a c c i ó n s u g e s tiva, realizando una verdadera Psicoterapia.
L a f a m i l i a t i e n e m a y o r c o n f i a n z a c o n el e n f e r m e r o y a c u d e
a e s t e e n d e m a n d a de apc^yo p a r . a d i c h a s p r á c t i c a s . E n m u c h o s
c a s o s , se t r a t a de l a a ] ) l i c a c i ó n s o b r e l a piel de p o l v o s c o n s i d e r a d o s m a r a v i l l o s o s o d e u n g ü e n t o s d e f o r m u l a s b i z a r r a s q u e se
dice e s c r i t a s siempre p o r u n médico m u y s a b i o . E l e n f e r m e r o
p u e d e a c e p t a r a l g u n o s de l o s r e m e d i o s de e s t a M e d i c i n a P o p u l a r , c u a n d o t e n g a l a certeza de s u i n o í e n s i v i d a d : p e r o a ú n e n
e s t e c a s o ; c o n c a r g o de p a r t i c i p a r el h e c h o a ! M é d i c o t r a t a n t e .
D e b e o p o n e r s e , e n c a m b i o , a l a a p l i c a c i ó n de t a l e s m e d i c a m e n t o s c u a n d o t e n g a s i q u i e r a l a s o s p e c h a de p e l i g r o de t a l e s p r e p a r a d o s de l a M e d i c i n a P o p u l a r .

CAPÍTULO

V

Deberes del enfermero para con sus compañeros
lil t r a t o de l o s compañeros y de
los s u b a l t e r n o s . — L o s dcberesque i m pone la solidaridad.

1 . — E l e n f e r m e r o debe t e n e r s i e m p r e p r e s e n t e q u e , d e n t r o
d e l e j e r c i c i o de s u i>rofesión, f o r m a p a r t e d e u n g r e m i o p r o f e s i o n a l , de u n c o n j u n t o de j j e r s o n a s (¡ue e j e r c e n l a m i s m a f o r m a
d e a c t i v i d a d y c o n l a s c u a l e s del^e p r o c u r a r m a n t e n e r l a s m e j o r e s r e l a c i o n e s , s o b r e u n a b a s e de v e r d a d y de j u s t i c i a .
2. — E l
t r a t o d e l o s c o m p a ñ e r o s . — L o s enfermeros,
c u a n d o ] ) r e s t a n s u s s e r v i c i o s en a l g u n a institución. H o s p i tal,
Clínica pviblica o p r i v a d a , suelen l l a m a r s e m u c h a s v e ces p o r a p o d o s q u e Ies s o n f a m i l i a r e s y m u c h o s de l o s c u a l e s
n o s o n o f e n s i v o s , c o m o s o n a t i u e l l o s (pie se r e f i e r e n a c a r a c t e rísticas
fisonómicas.
i\\\n e s t o ? n o m b r e s i n o f e n s i v o s d e b e n s e r
a b o l i d o s en a b s o l u t o ])or l o s e n f e r m e r o s . E s t a práctica tiene,
c o m o r e s u l t a d o i n m e d i a t o , l a a d o p c i ó n de t a l e s a p o d o s p o r e l
p e r s o n a l s u b a l t e r n o y p o r el p e r s o n a l de e n f e r m o s y t o d o e l l o
r e p r e s e n t a m e n g u a c c m s i d e r a b l e d e l r e s p e t o (jue d e b e r o d e a r a l
e n f e r m e r o en el d e s e m p e ñ o de s u s f u n c i o n e s de a s i s t e n c i a . D e
m o d o (|ue l o s í i p o d o s d e b e n s e r s i s t e m á t i c a m e n t e p r o h i b i d o s
en l a s r e l a c i o n e s e n t r e e n f e r m e r o s y estos deben p r o c u r a r que
l a p r o h i b i c i ó n se h a g a e x t e n s i v a a s u s s u b a l t e r n o s .
P o r el m i s m o m o t i v o , los e n f e r m e r o s que p r e s t e n sus serví-

38

POR

HERMILIO

VALDIZÁN

cios en los i n s t i t u t o s n o m b r a d o s pondrán empeño en e v i t a r los
l l a m a d o s " j u e g o s d e m a n o s " , q u e s ó l o s o n c a u s a de d e s a g r a d o
y de pérdida del respeto m u t u o y del respeto de l o s d e m á s .
L o s enfermeros que presten sus servicios en los i n s t i t u t o s
que d e j a m o s n o m b r a d o s , p o n d r á n e m p e ñ o . e n que sus recreos
no t e n g a n c o m o testigos a los enfermos. Esperarán el m o m e n t o de h a l l a r s e s o l o s p a r a p o d e r e n t r e g a r s e a l a s d i s t r a c c i o n e s
l í c i t a s q u e d e b e n t e n e r e n l o s m o m e n t o s de r e p o s o de l a a s i s tencia. Y , d u r a n t e estos recreos, procurarán g u a r d a r siempre
el m a y o r r e s p e t o p o r l a c o r r e c c i ó n q u e d e b e c a r a c t e r i z a r l o s
a c t o s t o d o s d e l e n f e r m e r o . H a y e j e r c i c i o s físicos y h a y d i v e r c i o n e s de s a l ó n q u e p u e d e n d i s t r a e r a l o s e n f e r m e r o s e n s u s r e c r e o s , s i n n e c e s i d a d d e r e c u r r i r a r u i d o s inútiles o a a s p e c t o s
d e s a g r a d a b l e s r e v e l a d o r e s de p o c a d i s c i p l i n a .
E l enfermero procurará, en el t r a t o con sus c o m p a ñ e r o s ,
r e s p e t a r l e s p a r a s e r r e s p e t a d o y e s t i m a r l e s p a r a m e r e c e r de
ellos estimación y tendrá p o r regla g e n e r a l que el t r a t o que r e c i b i m o s e n s o c i e d a d , e n l a i n m e n s a m a y o r í a d e l o s c a s o s , es
o b r a del t r a t o que d a m o s a l o s d e m á s .
3. — E l t r a t o d e l o s s u b a l t e r n o s . — E x i s t e l a m u y gener a l i z a d a c o s t u m b r e de p e n s a r q u e el j e f e , p a r a s e r r e s p e t a d o y
o b e d e c i d o , debe t r a t a r d u r a m e n t e a s u s s u b a l t e r n o s . E s t a
creencia n o puede ser m á s errónea: l a d u r e z a del t r a t o puede,
a p a r e n t e m e n t e , s e r e l m e j o r c a m i n o de u n a d i s c i p l i n a , p e r o , e n
r e a l i d a d , n o es e l m á s s e g u r o .
E ! s u b a l t e r n o puede p o n e r a l g ú n e m p e ñ o e n o b e d e c e r a l j e íe q u e le t r a t e d u r a m e n t e ; l o p o n d r á m u c h o m a y o r p a r a o b e .
d e c e r a l j e f e de b u e n t r a t o , q u e es c o m p a t i b l e c o n l a m a y o r r e c titud,
A s í , p u e s , r e c o m e n d a m o s a l e n f e r m e r o el b u e n t r a t o de s u s
s u b a l t e r n o s . P a r a r e c o m e n d a r el e x t r i e t o c u m p l i m i e n t o de
u n a o r d e n , p a r a e x i g i r e l c u m p l i m i e n t o de u n d e b e r , n o es n e cesario recurrir a l a s p a l a b r a s übcenas, a l a s frases descomedid a s , a l o s g e s t o s a i r a d o s : m u c h o m e j o r se c o r r i j e y c o n e f i c a c i a
m u c h o m á s c o n s i d e r a b l e c u a n d o l a c o r r e c c i ó n se l l e v a a c a b o
en b u e n a f o r m a y s i n f a l t a r a l s u l b a l t e r n o p a r a no c o r r e r el
r i e s g o de s e r f a l t a d o .
R e c o m e n d a m o s , así m i s m o , a l e n f e r m e r o , n o u s a r j a m á s de
l a s severidades
inútiles, o s e a a q u e l l a s q u e se e j e r c i t a n r e s p e c t o
a acciones o a c t i t u d e s que no tienen u n a g r a n i m p o r t a n c i a : rep r e n d e r á s p e r a m e n t e a u n e n f e r m e r o p o r e l h e c h o de u n a s o n r i s a i n o p o r t u n a , c o n s t i t u y e u n a severidad
inútil.
Y e s t a severidad t i e n e e l i n c o n v e n i e n t e de que h a b i t ú a a l s u b a l t e r n o a l a s
r e c o n v e n c i o n e s y q u i l a a e s t a s s u f u n c i ó n e d u c a t i v a . Sí e l e n f e r m e r o r e p r e n d e c o n l a m i s m a a s p e r e z a a l s u b a l t e r n o q u e se
h a s o n r e í d o c e r c a de u n e n f e r m o y a a q u e l q u e h a d e j a d o d e

LA

MORAL

D E L ENFERMERO

39

c u m p l i r u n a orden del Médico, d a a entender a l s u b a l t e r n o que
l a s r e p r e n s i o n e s c o n s t l t u j - e n u n s i s t e m a p a r a él y q u i t a t o d o
prestigio a l a i m p o r t a n c i a del reproche.
E n f e r m e r o s h a y que, p o r el c o n t r a r i o , establecen u n a f a m i l i a r i d a d m u y g r a n d e con sus s u b a l t e r n o s , a los cuales permit e n u n t r a t o " d e q u i é n a q u i é n " . E s t a p r á c t i c a es i d é n t i c a m e n t e p e r j u d i c i a l , p o r q u e n o p e r m i t e e j e r c e r a u t o r i d a d Eilguna
s o b r e p e r s o n a s a l a s c u a l e s t a n t a f a m i l i a r i d a d se c o n c e d e .
A m b o s e x t r e m o s d e b e n s e r e v i t a d o s c o m o g a r a n t í a de l a
m e j o r o r g a n i z a c i ó n de a s i s t e n c i a .
4. - - L o s d e b e r e s q u e i m p o n e l a s o l i d a r i d a d . — L a
s o l i d a r i d a d p r o f e s i o n a l i m p o n e a l e n f e r m e r o u n a s e r i e de d e b e res que no deberá o l v i d a r j a m á s , s i n p r e s e n t a r n u n c a l a e x c u s a
de q u e t a l e s d e b e r e s n o s o n c u m p l i d o s p o r l o s c o m p a ñ e r o s ;
p u e s t o que l o s e r r o r e s o l a s f a l t a s a j e n a s n o c o n s t i t u y e n , p o r
m o t i v o a l g u n o , j u s t i f i c a c i ó n o e x c u s a d e l o s e r r o r e s o de l a s
faltas propias.
E l j u i c i o b e n é v o l o respecto a l a o b r a de l o s demás, l a e x c u s a i n d u l g e n t e de l o s e r r o r e s q u e l o s d e m á s h a y a n p o d i d o c o m e t e r , no r e p r e s e n t a n t a n s ó l o u n i n t e r c a m b i o de b e n e v o l e n c i a , s i
n o u n a j u s t a c o n s i d e r a c i ó n de l a f a l i b i l i d a d h u m a n a y de l a f a c i l i d a d con l a c u a l p o d e m o s t o d o s i n c u r r i r en e r r o r e s s e m e j a n t e s a a q u e l l o s que s o n s o m e t i d o s a n u e s t r a c o n s i d e r a c i ó n .
No
h a b l e m o s j a m á s d e l o s " e r r o r e s i n e x p l i c a b l e s " , m u c h o s de l o s
c u a l e s se e x p l i c a n f a c i l í s i m a m e n t e c u a n d o e s c u c h a m o s l a s r a zones de a q u ellos que h a n c o m e t i d o t a l e s errores, y c u a n d o
e v o c a m o s c o n c i e n z u d a m e n t e e l r e c u e r d o de e r r o r a n á l o g o e n
q u e h e m o s i n c u r r i d o a l g u n a v e z e n c l c u r s o de n u e s t r a v i d a .
P o r e s t a s r a z o n e s , r e c o m e n d a m o s a l e n f e r m e r o ser m u y p a r c o
e n c r i t i c a r l a o b r a de s u s c o m p a ñ e r o s y le a c o n s e j a m o s p r o c u r a r h a b l a r de l o s e r r o r e s o f a l t a s d e e s o s c o m p a ñ e r o s , c o n l a
m i s m a i n d u l g e n c i a con que comentaría los p r o p i o s e r r o r e s o
l a s p r o p i a s f a l t a s . E s u n d e b e r d e s o l i d a r i d a d ; es l a d e f e n s a
q u e se h a c e d e l g r e m i o o g r u p o p r o f e s i o n a l d e l c u a l el e n f e r m e r o f o r m a p a r t e y a i c u a l h i e r e , eñ a l g u n a f o r m a , l a c r í t i c a d i r i j i d a a u n o de l o s m i e m b r o s de l a " c o l e c t i v i d a d .
N o p o c a s v e c e s suele a s a l t a r n o s l a t e n t a c i ó n de e x p r e s a r
r e s p e c t o a u n c a m a r a d a cu3-a c o m p e t e n c i a r e c o n o c e m o s y a tít u l o de m a l é v o l a c o m p e n s a c i ó n , a l g ú n d e f e c t o e x t r a - p r o f e s i o n a l ; el e n f e r m e r o d e b e r á h u i r s i e m p r e de e s t e c a m i n o y d e b e r á
e v i t a r s e m e j a n t e a c t i t u d , r e v e l a d o r a de u n a e n v i d i a difícilment e d i s i m u l a b l e . C u a n d o se d i c e : " F u l a n o e s u n e x c e l e n t e e n f e r m e r o , p e r o es m u y e n a m o r a d o " , se r e v e l a b i e n c l a r a m e n t e
q u e n o h a l l á n d o s e d e f e c t o p r o f e s i o n a l q u e s e ñ a l a r l e se le s e ñ a le a q u e l d e f e c t o , s i l o e s . P a r a u n a p e r s o n a c u l t a e s t a s d e c l a r a c i o n e s t r a d u c e n s i e m p r e e n v i d i a o despecho del que h a b l a y

40

POR

HERMILIO

VALDIZÁN

n o s o n j a m á s e x p r e s i o n e s de b o n d a d de e s p í r i t u o d e i n t e l i g e n cia.
E l enfermero no deberá r e c u r r i r j a m á s a e s t a s críticas e x t r a p r o f e s i o n a l e s de u n c a m a r a d a r e s p e c t o a c u y a s c o n d i c i o n e s
es l l a m a d o a i n f o r m a r .
La
s o l i d a r i d a d profesional obliga a los enfermeros que
p r e s t a n s u s servicios en i n s t i t u t o s . H o s p i t a l e s , Clínicas, &, a
p o n e r e m p e ñ o e n s u b s a n a r l a s p e q u e ñ a s d e f i c i e n c i f i s de s e r v i c i o de l o s c o m p a ñ e r o s ; p e r o n o les i m p o n e , p o r m o t i v o a l g u n o ,
la c o m p l i c i d a d en l a s f a l t a s que u n c o m p a ñ e r o hubiese podido
c o m e t e r c o n t r a l a a s i s t e n c i a de l o s e n f e r m o s . P r o c u r a r c o r r e g i r u n d e f e c t o o r e p a r a r u n e r r o r de u n c o m p a ñ e r o c o n s t i t u y e
m a n i f e s t a c i ó n de s o l i d a r i d a d ; p e r o n o l a c o n s t i t u y e h a c e r s e
p a r t í c i p e de u n a i n c o r r e c c i ó n c o n s c i e n t e o d e u n a f a l t a c o n s c i e n t e . E n e s t o s v i l t i m o s c a s o s se t r a t a de v e r d a d e r a c o m p l i cidad.
L a solidaridad profesional obliga a prestar l a m a y o r colab o r a c i ó n p o s i b l e a l a o b r a de l o s c o m p a ñ e r o s ; p e r o a c o n d i c i ó n
de q u e e s t a c o l a b o r a c i ó n h a de l l e v a r s e a c a b o s i n m e n g u a d e
l a o b r a q u e el c o l a b o r a d o r e s t á e n c a r g a d o de r e a l i z a r .
A s í , p u e s , u n t r a t o r e s i ^ e t u o s o de l o s c o m p a ñ e r o s y u n t r a t o s u a v e de l o s s u b a l t e r n o s ; u n c o n c e p t o c l a r o d e l a s o l i d a r i d a d p r o f e s i o n a l y de l o s d e b e r e s a que e s t a o b l i g a , c o n s t i t u y e n
en c o n j u n t o , l o s d e b e r e s í[ue e l e n f e r m e r o t i e n e c o n t r a í d o s p a r a
con sus compañeros.

CAPÍTULO

V I

Deberes del enfermero para consigo mismo
E l c o n c e p t o d e l a profesión de e n fermero.—El sacerdociode la asistenc i a . - — L a s ; d u d ííslca del e n f e r m e r o . —
La
s a l u d e s p i r i t u a l de! e n f e r m e r o . —
Los
c a s o s de c o n s c i e n c i a .

1.— E l c o n c e p t o d e l a profesión d e e n f e r m e r o . —
P a r a el m e j o r e j e r c i c i o de l a p r o f e s i ó n de e n f e r m e r o , c o m o p a r a el de t o d a p r o f e s i ó n , se r e q u i e r e u n a v e r d a d e r a vocación;
de
m a n e r a que sería m u y c o n v e n i e n t e q u e e l s u j e t o q u e p r e t e n d e
s e g u i r l a c a r r e r a de e n f e r m e r o , a | ) a r t e u n p r o f u n d o a n á l i s i s de
l a s s i n c e r a s a f i c i o n e s a t a l f o r m a de a c t i v i d a d , r e a l i z a r a u n peq u e ñ o c o n o c i m i e n t o de cerca de l a p r o f e s i ó n ([ue v á a a d o p tar.
S u c e d e m u c h a s v e c e s q u e l o s j ó v e n e s se e n t u s i a s m a n p o r a l g u n o s de l o s e l e m e n t o s , s e c u n d a r i o s de l o s m á s s u p e r f i c i a l e s
p r e c i s a m e n t e , de l a s d i v e r s í i s p r o f e s i o n e s . H a y j ó v e n e s a t j u i e nes a g r a d a l a c a r r e r a m i l i t a r p o r el u n i f o r m e y h a y o t r o s q u e
prefieren l a c a r r e r a médica p o r c l a u t o m ó v i l en que h a c e n s u
v i s i t a l o s m é d i c o s . D e l a m i s m a m a n e r a h a y j ó v e n e s (|ue se dec i d e n a e s t u d u i r p a r a e n f e r m e r o s t e n i e n d o e n c u e n t a el u n i f o r m e de l o s e n f e r m e r o s e n l o s d i v e r s o s h o s p i t a l e s o e n l a s Clínic a s q u e el a s p i r a n t e c o n o c e .

42

POR

HERMILIO

VALDIZÁN

S e e o m p r e n d e f á e i f m e n t e q u e , p a r t i e n d o d e e s t a b a s e , se c o r r e g r a v e riesgo de i n i c i a r s e e n el e s t u d i o de u n a profesión que,
con el t r a s c u r s o d e l t i e m p o , r e s u l t a p a r a el c a n d i d a t o u n f a r d o
d e m a s i a d a m e n t e pesado e i n t o l e r a b l e . P r e c i s a que el enfermer o c o n o z c a , l o m á s e x a c t a m e n t e que s e a posible, l a v e r d a d de
l a profesión q u e v á a s e g u i r y q u e , así c o m o es r i c a e n c o n p e n s a ciones, n o está e x e n t a de p e l i g r o s y de a m a r g u r a s .
P r e c i s a que s e p a el enfermero que s u profesión n o v a a ten e r c o m o finalided el l u c r o . N o s e t r a t a d e p r o f e s i ó n q u e p e r mite a b r e v i a r el c a m i n o que s e p a r a l a pobreza de l a f o r t u n a ;
n o se t r a t a d e u n a de e s a s p r o f e s i o n e s c u y a s s a t i s f a c c i o n e s t o d a s se c u e n t a n e n d i n e r o . S e t r a t a de profesión que p e r m i t e
vivir h o n r a d a y modestamente.
P r e c i s a t a m b i é n cjue s e p a e l e n f e r m e r o q u e s u p r o f e s i ó n n o
se l i m i t a a e x h i b i r s e a n t e e l p ú b l i c o e n l i m p i o u n i í o r m e e n l a s
s a l a s d e u n H o s p i t a l o d e u n a C l í n i c a . C u a n d o e l p ú b l i c o se
h a i d o de l a s a l a de H o s p i t a l y de l a s a l a de Clínica; q u e d a n
frente a frente e l enfermo y el e n f e r m e r o y es e n e s t a s relaciones
que residen t o d a s l a s d i f i c u l t a d e s de l a a s i s t e n c i a y es de e l l a s
que d e r i v a n t o d a s l a s a m a r g u r a s de l a a s i s t e n c i a . E s e n t o n ces (jue q u e d a a q u e l a s p e c t o d e l a p r o f e s i ó n q u e e l c a n d i d a t o
debiera conocer mejor que o t r o a l g u n o .
E l c a n d i d a t o debe s e r sereno.
P e r s o n a s n e r v i o s a s , person a s que, con l a m a y o r facilidad del mundo, pierden " l o s estrib o s " , c o m o v u l g a r m e n t e se d i c e , n o p u e d e n l l e v a r a c a b o c o m o es d e b i d o u n a a s i s t e n c i a d e e n f e r m o s , d e n t r o d e l a c u a l c a ben e p i s o d i o s q u e e l m é d i c o n o p u e d e p r e v e e r y e n p r e s e n c i a d e
los cuales s a l v a u n a situación u n á n i m o sereno y t r a n q u i l o y
en p r e s e n c i a de l o s c u a l e s t o d o está p e r d i d o p a r a u n á n i m o de
poca serenidad dotado.
E l c a n d i d a t o debe s e r íísicamente sano.
E l t r a t o frecuente
de e n f e r m o s , a ú n c u a n d o e l e n f e r m e r o a d o p t e e l m a y o r n ú m e r o
de p r e c a u c i o n e s , e s f u e n t e d e c o n t a g i o p a r a l o s o r g a n i s m o s d é biles, p a r a a q u e l l o s c u y a s c a p a c i d a d e s de r e s i s t e n c i a están d i s m i n u i d a s y cjue, p o r e l l o , se d e f i e n d e n d e f i c i e n t e m e n t e d e l o s
agentes nocivos.
E l c a n d i d a t o debe s e r moral.
L a asistencia de enfermos
c o n s t i t u y e , elegida c o m o profesión con v e r d a d e r o e s t a d o v o c a c i o n a l , u n e x p o n e n t e de s u p e r i o r i d a d m o r a l que a r m o n i z a r í a
p o q u í s i m o c o n s u j e t o de h i p o m o r a l i d a d o de a m o r a l i d a d n o t o ria.
D e n t r o d e l a a s i s t e n c i a d e e n f e r m o s se p r e s e n t a n m u c h í s i m a s o c a s i o n e s e n l a s c u a l e s u n e s p í r i t u m o r a l m e n t e p o b r e es
c a p a z de c a u s a r t a n t o s d a ñ o s c o m o bienes es c a p a z de p r o d u c i r u n espíritu de a l t a m o r a l i d a d .
2. — L a s a l u d f í s i c a d e l e n f e r m e r o . — E l e n f e r m e r o
que s i e n t a v e r d a d e r o a n h e l o de l l e v a r a c a b o s u noble misión

LA

MORAL

D E L ENFERMERO

43

en l a mejor f o r m a posible, pondrá g r a n empeño en c o n s e r v a r
s u s a l u d física. E l l o , a p a r t e d e c o n s t i t u i r u n d e b e r d e t o d o
h o m b r e c u l t o , r e p r e s e n t a l a m e j o r g a r a n t í a de u n a a s i s t e n c i a
conveniente.
Desde este p u n t o de v i s t a p r e c i s a que e l enfermero t e n g a
s i e m p r e m u y p r e s e n t e s l a s r e g l a s d e H i g i e n e q u e le s o n c o n o c i d a s , s i n d e s c u i d a r e l c u m p l i m i e n t o de e l l a s p o r m o t i v o a l g u n o .
P r e c i s a que el enfermero s e a u n ejemplo v i v i e n t e de aseo y de
higiene personal.
E l enfermero debe s e r u n t e m p e r a n t e , p o r que l a t e m p e r a n c i a es u n a g a r a n t í a de b u e n a s a l u d y de m a y o r e s a p t i t u d e s p a r a el esfuerzo. R e c h a z a n d o sistemáticamente l a ingestión de
bebidas alcohólicas, observando u n a cierta parquedad en l a a l i m e n t a c i ó n y e v i t a n d o a p r e n d e r el u s o de c i e r t o s t ó x i c o s c o m o
el t a b a c o , e l e n f e r m e r o sabe que s u p r i m e u n a serie c o n s i d e r a b l e
de elementos que r e p r e s e n t a n o t r a s t a n t a s agresiones c o n t r a
su salud y s u v i d a y que, en tales condiciones, p u e d e U e v a r a
c a b o u n a o b r a m á s eficaz.
E s t a t e m p e r a n c i a d e l e n f e r m e r o le e v i t a , a s í m i s m o , l a s
c o n t r a r i e d a d e s d e r i v a d a s de u n a o b l i g a d a disminución de a l i m e n t o s e n l a a s i s t e n c i a de e n f e r m o s a d o m i c i l i o . A q u e l l o s e n
f e r m e r o s que t o m a n l a m a l a c o s t u m b r e de i n g e r i r g r a n d e s c a n t i d a d e s de a U m e n t o c u a n d o p r e s t a n s u s s e r v i c i o s e n u n H o s p i .
t a l s u f r e n m u c h í s i m o c u a n d o e n u n a c a s a p r i v a d a , se v e n o b l i g a d o s a t o m a r m e n o r e s c a n t i d a d e s de a l i m e n t o s . P u e s , d i c h o
sea de p a s o , e l e n f e r m e r o n o deberá q u e j a r s e , j a m á s , en u n a
c a s a p r i v a d a , de l a m a l a c a l i d a d de a l i m e n t o s o de l a deficiente cantidad^de ellos: deberá l i m i t a r s u p r o t e s t a a no t o m a r de
estos alimentos o a p r o c u r a r discretamente u n a alimentación
de s u p l e n c i a .
C o n o c e d o r d e l o s p e l i g r o s d e c o n t a g i o q u e le r o d e a n , e l e n fermero a d o p t a r á t o d o género de precauciones p a r a e v i t a r el
c o n t a g i o : p r o c u r a r á e l aseo frecuente de s u c a v i d a d b u c a l y e l
de s u s m a n o s , e l de s u s p r i m e r a s vías r e s p i r a t o r i a s , recurriend o a l o s v a r i a d o s p r o c e d i m i e n t o s q u e le h a b r á n s i d o e n s e ñ a d o s
d u r a n t e e l p e r í o d o de t i e m p o de s u a s i s t e n c i a h o s p i t a l a r i a .
C o n o c e d o r de U l i m p o r t a n c i a (jue r e p r e s e n t a e n l a a s i s t e n c i a de e n f e r m o s l a p r e c o c i d a d de e s t a , el enfermero recurrirá a
l o s s e r v i c i o s de u n médico a p e n a s s i e n t a algún a m a g o de enferm e d a d y, u n a v e z e n t r e g a d o a l a d i r e c c i ó n h i g i é n i c a d e u n m é d i c o , p r o c u r a r á c u m p l i r m u y fielmente l a s i n d i c a c i o n e s q u e le
fuesen hechas, r e c o r d a n d o que a l c u i d a r convenientemente s u
s a l u d cumple d o s deberes: el d e l h o m b r e y el del enfermero.
3 . — L a s a l u d psíquica d e l enfermero.—Por mucha
que s e a l a robustés psíquica, s i puede l l a m a r s e así, del enfermer o , e l l a e s t á s u j e t a a l a a c c i ó n n o c i v a q u e r e p r e s e n t a el t r a t o d e

44

POR

H E R M I U O

VALDIZÁN

e n f e r m o s , e l c u a l p r o v o c a u n a t e n s i ó n n e r v i o s a que, en c i e r t a s
personas, llega a adquirir a l a r m a n t e s proporciones.
P o r e s t o s m o t i v o s s o n t a n de r e c o m e n d a r s e l o s d í a s de r e p o s o de e s t a a s i s t e n c i a { u n d í a p o r s e m a n a e n n u e s t r a E s c u e l a
de E n f e r m e r o s ) a s í c o m o l o s p e r í o d o s de v a c a c i o n e s q u e a n u a l m e n t e se ofrece a l p e r s o n a l de a s i s t e n c i a . S o l o (pie e l e n f e r m e r o d e b i e r a r e c í j r d a r c[ue e s t o s d í a s e s t á n d e s t i n a d o s a v e r d a d e r o r e p o s o e s p i r i t u a l y n o a l l e v a r a c a b o u n a s e r i e de a c c i o n e s
d a ñ i n a s pava el o r g a n i s m o , ( j u e , p o r h i g i e n e y por m o r a l i d a d ,
el e n f e r m e r o d e b e e v i t a r .
4. — L o s " c a s o s d e c o n s c i e n c i a " d e l e n f e r m e r o . —
H a s t a el presente h e m o s p a r t i d o siem])re del p u n t o de partidíi
de l a s r e l a c i o n e s e n t r e el e n l e r m e r o m o r a l y el A l c d i c o m o r a l ;
e n t r e el e n f e r m e r o m o r a l y l a t a m i l i a m o r a l d e l e n i e r m o .
Per o , en l a r e a l i d a d de l a v i d a , e s t a m o r a l i d a d s u e l e f a l t a r y e n t o n c e s p r e c i s a ( j u c el e n f e r m e r o c o n o z c a l a v e r d a d e r a s i t u a c i ó n
s u y a y c o n o z c a , así m i s m o , l a s o b l i g a c i o n e s que cstíi s i t u a c i ó n
su\'a le i m p o n e .
a ) — E l c a s o d e l e n f e r m e r o i n m o r a l . - C u a n d o el e n f e r m e r o d e s c u b r a l a i n m o r a l i d a d n o t o r i a de u n coinjíañero s u y o ,
debe h a c e r l e c o m p r e n d e r a l c a m a r a d a (jue se h a d a d o c u e n t a d e l
h e c h o y (jue v á a c o m u n i c a r l o a l a a u t o r i d a d d e l i n s t i t u t o o de
l a c a s a . E n e s t a f o r m a , l a d e n u n c i a es l e a l y n a d a t i e n e q u e
v e r c o n l a d e n u n c i a aní'mima (jue f o r m a l a b a s e d e l chisme, q u e
t a n d e s a g r a d a b l e significación m o r a l tiene. Según los c a s o s ,
el e n f e r m e r o p o d r á ofrecL-r s u s i l e n c i o a c a n i l ) i o de u n a e n m i e n d a y de u n o f r e c i m i e n t o f o r m a l d e n o i n c u r r i r el c u l j i a b l e e n l a
faltíi e n (pie h a s i d o d e s c u b i e r t o .
C o m o y a h e m o s d i c h o , este
s i l e n c i o de l o s e n f e r m e r o s e n ] ) r c s e n c i a de l a fiilta de s u s c a m a r a d a s , d e j a de s e r m a n i f e s t a c i ó n de c o m j j a ñ e r i . s m o j i a r a h a c e r se v e r d a d e r a f o i - m a de eomi>lieidad d e l i c t u o . s a .
b) — E l c a s o d e l m é d i c o i n m o r a l . — I d é n t i c a
conducta
debe s e g u i r el e n f e r m e r o t r a t á n d o s e d e l M e d i c o t r a t a n t e d e s cubierto en a l g u n a i n n i o r a l i d ; i : l . E n estas relaciones entre cl
M é d i í ' o i n m o r a l '\ c l e n f e r m e r o m o r a l , p u e d e H c g a r s c a l c a s o
d e h a c e r s e n e c e s a r i a l a i n t e r v e n c i ó n de l a s a u t o r i d a d e s d e j u s t i c i a V en t a l e s c a s o s el e n f e r m e r o d e b e d e j a r a s a l v o s u r e s p o n s a b i l i d a d y d e j a r ([ue l a j u s t i c i a l l e n e '•u c o m e t i d o . P a r a e s t o s
c a s o s es d e u n g r a n vaUír l o t|ue d e b i e r a l l a m a r s e l a documentación de líi asistencia:
l o s o r i g i n a l e s de l a s r e c e t a s , l a s ó r d e n e s
r e l a t i v a s a l t r a t a m i e n t o , t o d o a(|uelIo (|ue r e j i r e s e n t a , en r i g o r
d e v e r d a d , l a ju^itificación a m j ^ I i a de l a c o n d u c t a o b s e r v a d a
p o r el e n f e r m e r o e n l a a s i s t e n c i a d e l e n f e r m o .
c) E l c a s o d e l a f a m i l i a i m m o r a l - C a b e l a m i s m a a c t i t u d d e l enfermertí en p r e s e n c i a de l a fíunilia i n m o r a l ; b i e n e n tendido que e s t a i n m o r a l i d a d , c o m o a q u e l l a del enfermero y del

LA

MORAL

D E L

ENFERMERO

45

m é d i c o s e a n s i e m p r e en d a ñ o d e l e n f e r m o . E n este c a s o p a r t i c u l a r el e n f e r m e r o p u e d e s o l i c i t a r e l c o n s e j o d e l M é d i c o o el de
p e r s o i K i (jue concej>túe c a j j a c i t a d a p a r a d a r u n c o n s e j o e n a r m o n í a c o n l a g r a v e d í i d d e l c a s o m a t e r i a de l a c o n s u l t a .
Piense c l e n f e r m e r o que, a p e s a r de s u m o d e s t i a , a despec h o de s u h u m i l d a d , él c o n s t i t u y e , a l l ; u l o d e l m e d i c o , u n a e n t i d a d de defensíi d e l h o m b r e e n f e r m o (jue a él se e n t r e g a e n l a s i t u a c i ó n de i n f e r i o r i d a d o i o l ó g i c a q u e r e p r e s e n t a l a e n f e r m e d a d

f