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Indira Alcntara Soto


Optativa: Anlisis del relato infantil
Lic. Daro Honorato
06 de diciembre del 2012
DONDE VIVEN LOS MONSTRUOS DE MAURICE SENDAK.
ANLISIS
Maurice Sendak fue un escritor e ilustrador estadounidense, con descendencia
Polaca, nacido el 10 de junio de 1928 y muerto el 8 de mayo del 2012 a la edad de
83 aos. Adems de autor integral (ilustrador y escritor) tambin ha realizado
escenografas de pera y ballet, adems de guionar algunos shows de televisin.
Ha escrito e ilustrado muchsimos libros, el primero fue La ventana de Kenny en
1956, pero sin duda el libro por el que es reconocido es Donde viven los
monstruos (Where the wild things are) publicado originalmente en 1963,
revolucionando la historia del libro ilustrado y convirtindose en un referente
obligado de la literatura infantil. Maurice Sendak ha recibido innumerables premios
entre los que se incluyen dos medallas Caldecott (1964 y 1974) y el Premio Hans
Christian Andersen del IBBY (1970).
Como ya lo mencion en el prrafo anterior, Donde viven los monstruos es el
libro ms reconocido de Maurice Sendak precisamente porque marca un antes y
un despus en la literatura infantil.

El propsito principal de este ensayo es

sealar en especfico las caractersticas que hacen del libro un libro


revolucionario. Todo, desde un anlisis estructural pero tambin de los
personajes.
Texto e ilustracin sin costuras.1
Cuando pensamos en un libro para nios, inmediatamente pensamos en un
libro con dibujos. Estos dibujos, hace algunas dcadas, funcionaban de manera
1 Ttulo tomado y adaptado de una entrevista a Maurice Sendak

que la ilustracin demostrara la accin o la parte de la historia que se estaba


narrando. No tenan ninguna funcin narrativa y la razn por la que se tomaba la
decisin de agregar dibujos al texto responda ms a la intencin de atraer un
pblico infantil a la lectura. Estos dibujos bien se podan quitar sin que alterara el
orden y el entendimiento de la historia.
Donde viven los monstruos cambia por completo el panorama cuando
Sendack decide darle a las ilustraciones de su libro un peso mucho ms
significativo, darles un valor narrativo. El mismo Sendak dice sobre el libro
ilustrado:
Pienso que un libro ilustrado es una de esas bellas y desafiantes formas que tanto exigen
dado que se necesita dominar continuamente la situacin, para, finalmente, lograr algo que
parece tan fcil de hacer: combinar si es posible, sin costurastexto e ilustracin. Es
como un poema, no deben percibirse las costuras, los empastes. Debe sentirse la obra
como una entidad completa y total [] Las ilustraciones tienen tanto que decir como el
texto, el truco es decir la misma cosa pero en diversa forma. No es bueno ser un ilustrador
que dice mucho de lo que hay en su mente, si esto no tiene nada que ver con el texto. Sin
embargo, decir la misma cosa que el relato pero en una forma muy personal enriquece el
sentido del cuento original, contribuye a dar dimensin al relato. 2

Se forma una relacin de ambivalencia de texto e imagen donde ambos discursos


mantienen una relacin de comunicacin e intercambio de informacin y tambin
donde ambas lecturas se pueden leer independientes de la otra, es decir, el texto
se puede leer todo, pero tambin a las imgenes se les puede dar una lectura
independiente del texto.
Una de las dos formas de ambivalencia (el mismo valor) que mencion
anteriormente es la comunicacin entre ambos discursos. En sta, el texto deja un
espacio abierto en la narracin que es completada con la ilustracin. Ejemplo:
Y ahora, dijo Max, que empiece la juerga monstruo.

2 Entrevista realizada por Walter Lorraine en junio de 1977.

Las dos imgenes anteriores ocupan, cada una, todo el espacio de la hoja del
libro, sin ningn texto en absoluto. Y se puede entender claramente que cuando
Max dice juerga monstruo, las imgenes que siguen desarrollan lo que sigue de
la historia. Ya no es necesario que el texto te diga que fue lo que hicieron despus,
la imagen cumple esa funcin narrativa de decirte que aullaron a la luna y que se
colgaron de los rboles.
La segunda forma de ambivalencia que mencion fue la independencia de
los discursos para contar una historia. Para las ilustraciones esto posible ya que
Sendak aade un elemento nuevo: la secuencializacin en las imgenes. Por
ejemplo:

Las imgenes anteriores son las que corresponden a la parte de la historia en la


que el cuarto de Max se convierte en un bosque. Si bien, estas imgenes estn
acompaadas por texto (no como en el ejemplo anterior), el texto se puede omitir y
an as se entendera perfectamente el sentido; primero el cuarto de Max, luego el
cuarto con algunos rboles y ms rboles hasta que se convierte totalmente en un
bosque. La ilustracin est tan bien cuidada que el cambio es paulatino e incluso
la luna que se ve de la ventana del cuarto, va cambiando de etapa, como si el
tiempo tambin estuviera avanzando.
Aunque pareciera que las dos formales de ambivalencia que sealo en este
trabajo son la misma o son redundantes, para m es importante ejemplificarlas por

separado ya que se refieren a cosas distintas, en una hay una especie de rebote
entre texto e imagen y en la otra se puede eliminar completamente el texto.

Max: monstruo y transgresor.


En los clsicos cuentos de hadas se puede notar que existe una constante
en las caractersticas tanto fsicas como morales de los personajes, y que solo se
modificaban segn cambiaran los estereotipos de la poca. Tenemos a Caperucita
Roja, La cenicienta, La sirenita o La Bella y la Bestia; incluso a Dorothy en el
Mago de Oz, siempre tan amable e intentando regresar a casa, o Alicia en el Pas
de las maravillas, tratando de ser racional y educada a pesar de la locura de ese
mundo. Hay un sin fin de ejemplos as dentro de la literatura infantil, que han
tratado siempre de dejar una moraleja e inculcar a los nios los valores correctos y
la diferencia entre el bien y el mal. Pero qu pasa con Max? cmo es que es tan
distinto?
Max es el personaje principal de la historia, la cual comienza con l vestido
con un traje de monstruo haciendo travesuras por toda la casa y amenazando a su
madre. En pocas palabras, desde el inicio del libro podemos intuir sin ninguna
complicacin que Max es un nio berrinchudo y desobediente, totalmente contrario
a todos sus antecesores personajes de la literatura infantil. Posteriormente su
madre lo castiga mandndolo, sin cenar, a su cuarto, el cual se convierte en un
bosque donde Max encuentra un barco y navega hasta llegar a donde viven los
monstruos, ah lo nombran rey de los monstruos pero despus de hacer muchas
cosas monstruosas Max decide regresar a casa.
Como ya lo mencion, tenemos a un nio berrinchudo y grosero, que ante un
intento fallido de la madre por corregirlo, hace lo que quiere y al final no recibe

ningn castigo. Qu clase de padre o madre le leera o le dara a leer una historia
as a sus hijos? Sobre todo cuando lo que se intenta es educarlos. Esa es la
pregunta fundamental y la que, al mismo tiempo, vuelve tan transgresor a Sendak
y a su personaje, Max. La respuesta es: ninguno. Donde viven los monstruos es
un libro que se filtra ignorando la mediacin del adulto. Los nios se apropian por
s solos de la historia de Max, un personaje sumamente sincero y que se asemeja
a un nio comn y las situaciones que vive, tan cotidianas como, por ejemplo, ser
castigado por hacer travesuras.
La ausencia de una moraleja es otro elemento transgresor del libro. Por un
lado Max regresa y, a pesar de haber sido castigado, encuentra la cena en su
cuarto. Por el otro, Max no decide regresar sino hasta que se cansa de los
monstruos, que se comportan igual que l, y en cierta manera adquiere una
conciencia del castigo de su madre, de tal manera que lo reproduce con los
monstruos. Pero la ltima no es una interpretacin intencionada, es decir, no es
algo que Sendak haya decidido hacer para dejarles una leccin especfica a los
nios sobre cmo comportarse, sino que es una lectura que, considero, solo el
adulto puede percibir.
Conclusin
Ya para concluir me gustara agregar mi primera impresin del libro y tambin una
interpretacin muy personal. El acercamiento que tuve con el libro fue por la
pelcula dirigida por Spike Jonze en el 2009. Cuando consegu el libro y lo le me
sorprendi mucho, en primer lugar por su extensin quin imaginaria que una
pelcula de casi 2 horas saldra de un libro de 40 pginas que solo tiene 10 frases?
Y en segundo lugar, porque originalmente en la historia no haba personajes como

la hermana de Max. A pesar de todo eso la sorpresa fue grata. En mi opinin es un


libro, que fuera de lo fantstico de su utilizacin de imgenes logra captar el amor
entre madre e hijo de una forma muy simple pero tambin muy significativa (es
posible que mi, quizs, sobreinterpretacin se deba a que vi primero la pelcula).
Una de los ejemplos ms claros de mi teora es el regreso a casa de Max,
despus de que, como ya dije, adquiere una conciencia acerca de sus propias
travesuras; el desea estar en un lugar donde alguien lo quiera y es en ese
momento cuando le llega el olor de su cena que su mam le sirve, a pesar del
castigo, como un acto de amor y tolerancia. Porque al final, en mi opinin, la
naturaleza del nio es esa. Hace travesuras y berrinches y se enoja con sus
padres pero nunca los dejan de querer ni los dejan de necesitar.
De la misma manera funciona cuando Max al inicio del cuento le dice a su madre
que se la comer y despus, cuando decide irse de y los monstruos le dicen que
no se vaya, ellos le demuestran su cario y necesidad de la nica manera en la
que nica bestia podra demostrarlo: comiendo. Son los monstruos los que, ponen
en un lugar de equivalencia el acto de comer y el acto de amar. No te vayas, te
comeremos, te queremos tanto. Y ya sabiendo que los monstruos son semejantes
a Max, podramos inferir que la carga emotiva que tena lo que dijeron los
monstruos era la misma que la que tena Max cuando le grito a su mama.
Ya por ltimo me gustara cerrar con una cita de Maurice Sendak sobre una
ancdota suya que se refiere a mi conclusin.
Una vez un nio me envo una encantadora carta con un dibujo en ella. La am. De
respuesta le enve una carta donde dibuj un monstruo y escrib Querido Jim: Am tu
carta Unos das despus recib una carta de la madre de Jim que deca Jim am tanto su
carta que se la comi. Ese fue para m uno de los mejores cumplidos que he recibido. A l
no le import si era un dibujo mo original. l lo vio, lo am y se lo comi, as de simple.

Referencias bibliogrficas
Sendak, Maurice. Donde viven los monstruos. Trad. Agustn Rivas. Buenos Aires:
Alfagura, 2007. 40 pgs.
Carranza, Marcela. Imaginaria. Donde viven los monstruos. En lnea. No. 222, 19
de diciembre del 2007. ltima consulta: 4 de diciembre del 2012.
http://www.imaginaria.com.ar/22/2/donde-viven-los-monstruos.htm
Galarrn, Ana. Revista Babar. Clsicos infantiles: Arnold Lobel y Maurice
Sendak. En lnea. 29 de abril del 2005. ltima consulta: 4 de diciembre del
2012.
sendak/

http://revistababar.com/wp/clsicos-infantiles-arnold-lobel-y-maurice-