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DISEO DE JUNTAS

ASPECTOS BASICOS
El diseo de uniones soldadas debe ser interpretado no solamente como
parte de un diseo mecnico o estructural, de manera tal de asociar
el mismo nicamente como mero elemento de unin definido con
posterioridad al diseo y clculo, sino de considerar y pensar desde el
principio en trminos de una estructura soldada como concepto de
ingeniera.
En general el diseo de uniones soldadas relaciona tres aspectos bsicos:
Mecnicos
Condiciones de Operacin
Metalrgicos
El esquema que se muestra en la diapositiva 2 de la presentacin permite
resumir conceptualmente dichos aspectos del diseo de las uniones
soldadas.
Aspectos Mecnicos
Estn relacionados con la naturaleza y tipo de esfuerzos a los cuales estar
sometida la estructura soldada y consecuentemente este aspecto se
encuentra directamente vinculado con el clculo estructural, tal como se
esquematiza la Figura 2 que se muestra en la diapositiva 3. En este
sentido debemos establecer una primera diferencia en lo referente al tipo de
unin soldada a definir. En uniones a tope, con igualacin de espesores
respecto del material base a unir, donde las reglas del clculo estructural de
la soldadura son las aplicadas para los materiales base del componente o
estructura en trminos de seccin resistente y utilizando las herramientas y
especificaciones indicadas por los cdigos de diseo correspondientes. Para
este tipo de uniones la soldadura debe verificar un comportamiento igual al
material base de manera tal que la misma pueda ser considerada como un
continuo y no como una perturbacin o singularidad en la estructura. Un
claro ejemplo de uniones a tope lo constituyen las soldaduras utilizadas
para la fabricacin de componentes retenedores de presin tales como
recipientes a presin y caeras. Por su parte en las uniones denominadas
de filete o de penetracin parcial, con o sin refuerzo de filete, el clculo para
establecer las dimensiones de las mismas tiene caractersticas particulares
que permiten pensar el diseo como estructura soldada y poder realizar una
adecuada optimizacin estructural. Este ltimo concepto resulta de singular
importancia en virtud que permite lograr diseos de uniones soldadas ms
econmicos aplicando la mnima cantidad necesaria de material de aporte.
Pero ms importante aun es el beneficio de tener menores niveles de
tensiones residuales, de distorsin y de probabilidad de defectos en las
soldaduras por el hecho de reducir u optimizar el volumen de metal
depositado. En consecuencia la optimizacin estructural que es posible
realizar en el diseo de estructuras soldadas permite aumentar la integridad
estructural de las mismas. La figura 3 muestra esquemticamente y a modo
de ejemplo como es posible mediante diseos de uniones con secciones de
soldadura diferentes lograr secciones resistentes equivalentes.
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Como se ha sealado en los prrafos anteriores en el caso de las uniones a


tope la seccin resistente de soldadura cumple las mismas condiciones que
las secciones resistentes de los materiales a unir. Si el componente o la
estructura metlica se

Figura 3

encuentra sometida a cargas estticas nicamente el criterio para el diseo,


tomado como lmite estructural, se encuentra basado en el criterio de
fluencia donde la tensin de fluencia (y ) afectada por un determinado
margen de seguridad o coeficiente de seguridad (n) se transforma en una
tensin admisible (a), siendo esta ltima el lmite de diseo fijado para el
clculo estructural. La propiedad mecnica de fluencia para un material, por
ejemplo acero estructural, se obtiene a partir de la curva tensindeformacin en un ensayo de traccin uniaxial. La figura 4 muestra una
curva genrica de traccin de la cual se obtiene el lmite de fluencia o lmite
0,2 del material a partir del cual definimos la tensin admisible:
a = y / n

(1)

Este concepto es aplicable tanto a esfuerzos simples como traccin,


compresin, flexin y torsin como para los combinados.
En el caso esttico adems de este criterio de lmite de fluencia la otra
hiptesis de colapso utilizada es la de inestabilidad elstica o pandeo
fundamentalmente aplicada a elementos estructurales como por ejemplo
columnas o barras sometidas a compresin.

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0,2

Figura 4. Curva tpica de traccin en trminos de tensin-deformacin

Para uniones soldadas a tope los cdigos de diseo, como por ejemplo el
Cdigo ASME Seccin VIII(Prrafo UW-12), contemplan en el clculo de
espesores del componte un factor de eficiencia de junta (E) que se fija en
relacin con el tipo de junta y criterio para la inspeccin no destructiva,
END, a efectuar. En tal sentido para una junta a tope con respaldo o acceso
por ambos lados, con repelado de raz, para radiografiado del 100% de la
soldadura E= 1; para radiografiado parcial (spot) E= 0,85; sin radiografiado
E= 0,70.
Veamos un ejemplo para la determinacin del espesor de pared (e)de la
virola o parte cilndrica de un recipiente a presin utilizando un acero del
tipo ASTM 515 Gr70, los datos del diseo son:
Dimetro externo del recipiente = 600mm
Presin Interna (p) = 2,75 MPa (28,1kg/cm 2 )
Temperatura : 300C
Tensin admisible acero 515 Gr70 (a) = 103Mpa
No se indica sobre espesor por corrosin.
e = p r /( a E + 0,4 p)

(2)

donde r = radio externo


tomando eficiencia de junta, E= 1
para E= 0,85 e= 8.70mm

e = 8,08 mm

Otro aspecto importante en la zona de diseo de la unin soldada son las


transiciones de espesor, las cuales deben ser definidas con una adecuada
pendiente y tratando de efectuar la soldadura a igualdad de espesores. La
realizacin de una adecuada pendiente evita los efectos no deseados de
concentracin de tensiones por cambios abruptos de espesor. Tomando
nuevamente como referencia el Cdigo ASME VIII, el mismo especifica para
los casos donde es necesario aplicar una pendiente de transicin el largo (l)
de la misma debe ser a 3 veces la diferencia entre superficies adyacentes
tal como puede apreciarse en la figura 5.
l

l 3y
y

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Figura 5. Pendiente de transicin en la soldadura a tope con espesores diferentes

En otro orden si el componente o estructura se encuentra sometido a cargas


dinmicas cclicas el diseo de la unin soldada deber efectuarse bajo el
criterio de fatiga. La fatiga de un material es definida como el progresivo
dao del mismo como consecuencia de una solicitacin variable en el
tiempo es decir de repeticin cclica.
El diseo por fatiga se divide en dos grandes campos: la fatiga de alto
nmero de ciclos (HCF) y la fatiga de bajo nmero de ciclos u oligocclica
(LCF).
Definimos como fatiga de alto nmero de ciclos a aquella vida a la fatiga
mayor a 104 ciclos y el lmite se define en 10 6 o 107 ciclos. En tanto la fatiga
LCF SE considera cuando la vida del material es inferior a 10 4 ciclos. El
proceso de fatiga tiene su origen en un mecanismo de deformacin plstica
desarrollado en el nivel cristalino particularmente que permite la iniciacin
de microfisuras las cuales aparecern de manera macroscpica como
fisuras. En tal condicin el plano de la fisura es normal a la direccin de las
tensiones principales o campo de tensiones remoto aplicado. Por cada
incremento de la carga aplicada la fisura se ir propagando o creciendo
hasta alcanzar una condicin crtica donde se produce el colapso o fractura
del material. La fatiga HCF ocurre bajo un comportamiento lineal- elstico
del campo de tensiones deformaciones donde tiene validez la ley de
Hooke. La figura 6 permite observar de manera esquemtica el proceso
HCF en tanto la figura 7 muestra una tpica curva tensin de rotura por
fatiga en funcin del nmero de ciclos conocida como curva de Whler.

Fatiga de Alto N de Ciclos,


HCF

Tensin

mx
mn
Tiempo t

Figura 6. Solicitacin cclica- Fatiga de alto nmero de ciclos

Tensin
F

106 - 107 ciclos


Lmite de fatiga

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Nmero de ciclos N

Figura 7. Curva tensin de rotura por fatiga HCF en funcin del nmero de ciclos (N)

La misma es obtenida experimentalmente, por medio de ensayos de fatiga


normalizados, permitiendo definir el lmite de fatiga del material (F). Dicho
lmite afectado por un coeficiente de seguridad se constituye en el lmite
admisible de fatiga, conceptualmente anlogo al definido con la relacin (1).
Cada punto de la curva representa una condicin de rotura para un nmero
de ciclos acumulados y un valor de tensin actuante. Esos ciclos constituyen
la suma de dos procesos: los consumidos para la iniciacin de la fisura ms
los de propagacin hasta la rotura. El proceso de iniciacin representa hasta
un 90% de los ciclos hasta alcanzar la rotura. Sin embargo esta forma
tradicional del diseo por HCF presupone que con tensiones aplicadas por
debajo del lmite de fatiga del material
podemos tener una vida
indefinidamente larga. Lamentablemente este criterio no se cumple en
todos los casos debido a que muchas de las estructuras y/o componentes
presentan defectos tipo fisuras con origen en la fabricacin(por ejemplo
soldaduras) o que pueden ser desarrollas como daos durante la etapa
primaria del servicio. De esta forma gran parte de la vida ahora aparece
ocupada por el proceso de propagacin o crecimiento de fisura por fatiga la
cual es analizada con una metodologa basada en la mecnica de la
fractura.
Otro aspecto a tener en cuenta en el diseo por fatiga es que un
determinado componente o estructura puede estar sometida a un espectro
de cargas o solicitaciones por los tanto la vida total viene dada por la ley de
dao acumulativo descripta por Miner, la cual establece que la falla ocurre
cuando la suma del nmero de ciclos, N i a cada tensin aplicada, expresada
como una fraccin del nmero de ciclos a la falla para ese nivel de
tensiones, Nif, es igual a la unidad. Expresado matemticamente:
= Ni / Nif
( 3)
En cuanto a la fatiga de bajo nmero de ciclos (LCF) debemos decir que la
misma presenta una caracterstica netamente diferenciada de la de alto
nmero de ciclos HCF. La fatiga LCF aparece fundamentalmente en
componentes sometidos a alta temperatura como consecuencia de fatiga
trmica con la eventual presencia de concentracin de esfuerzos por forma
geomtrica o por concentracin de stos en puntos crticos mientras el resto
del componente se encuentra bajo un estado tensin- deformacin, global,
elstico. Para el caso de LCF la componente de plasticidad representa una
parte importante de la deformacin total. El proceso no es lineal- elstico
sino elasto- plstico tal como puede apreciarse en la figura 8.

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Figura 8. Fatiga de bajo nmero de ciclos, LCF

En dicha figura podemos apreciar que el proceso cclico es representado por


ciclos de histresis del material. El material presenta un comportamiento
metaestable bajo la aplicacin de LCF con lo cual el comportamiento
esfuerzo- deformacin del material puede ser notablemente alterado por la
deformacin plstica repetitiva. Consecuentemente el material puede
responder de la siguiente forma:
abcd-

endurecer cclicamente
ablandar cclicamente
ser estable
tener un comportamiento mixto

La figura 9 muestra un ejemplo de ablandamiento cclico en el material.


Para este caso si mantenemos la carga constante al acumularse una
deformacin plstica creciente sobreviene en pocos ciclos la rotura LCF por
agotamiento de la ductilidad del material de manera similar a lo que ocurre
en un ensayo de traccin.

Figura 9

Como resultado de un ensayo de LCF es posible determinar una curva


tensin deformacin cclica tal como se muestra en la figura 10 donde
cada punto - t corresponde a un valor de ensayo para una deformacin
constante = ti para la cual se alcanza una tensin = i en la cual se
verifica una estabilidad cclica correspondiente a N i ciclos. Este proceso de
ensayo se contina con valores de ti crecientes hasta alcanzar la rotura de
la probeta correspondiente a Nf (ciclos a la rotura). Esta curva puede ser
utilizada de manera anloga a la curva montona esttica del ensayo de
traccin si aplicamos para el caso de LCF una ecuacin potencial para
relacionar tensin deformacin como la de Ramberg- Osgood :
t = / E + (/o)n

(4)

Una norma muy utilizada, que permite la caracterizacin LCF para un


material, es la ASTM E606 en la cual la forma de representacin para
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establecer la curva de resistencia LCF (de la cual se obtendr el lmite


estructural correspondiente) del material se realiza por medio del mtodo
de Manson- Coffin expresado a travs de la siguiente relacin potencial:
t = C1 Nf
(5)

-C2

+ C3 Nf

-C4

Donde C1,C2,C3 y C4 son coeficientes. El primer trmino de la Ec. (5)


representa la componente de deformacin elstica y el segundo trmino la
plstica.
Tanto para el caso de fatiga HCF como de LCF los datos caractersticos de
resistencia corresponden a ensayos con probetas lisas, pero los efectos de
entalla y los cambios geomtricos producen importantes variaciones en las
propiedades a la fatiga del material frente a otras condiciones constantes.
De manera genrica el efecto de una entalla sobre la tensin actuante se
representa por:
= Kt S

(6)

donde S es la tensin nominal elstica sin la presencia de la entalla y Kt el


coeficiente
de concentracin de tensiones.

Endurecimiento cclico

Curva montona esttica


Ablandamiento cclico

Figura 10. Curvas tensin - deformacin cclicas correspondientes a fatiga LCF

En los manuales de clculo o en cdigos estructurales aparecen tablas o


bibliotecas de valores Kt para diferentes formas de entalla. Por su parte las
curvas de fatiga para distintos armados geomtricos se pueden obtener de
guas de clculo para fatiga o como se ilustra en la figura 11 las curvas de
diseo de fatiga segn AWS D1.1 de acuerdo con varias categoras
estructurales correspondientes a tpicos de armado
estructural
particularmente en vigas.

a
b

Viga (a) corresponde a


categora A de fatiga
segn AWS D1.1

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Viga (b) corresponde a


categora B de fatiga
segn AWS D1.1

Figura 11. Ejemplo de categora de fatiga segn criterio AWS D1.1

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