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Comunicacin e Informacin

PAOLI, Antonio
En: Comunicacin e Informacin, Perspectivas Tericas;
Mxico, Ed. Trillas
p.p. 11-17

1
COMUNICACIN E INFORMACIN

COMUNICACIN
Entiendo la comunicacin como el acto de relacin entre
dos o ms sujetos, mediante el cual se evoca en comn un
significado.
Antes de entrar a desarrollar el concepto, veamos
brevemente qu vamos a entender por significado. Tomaremos
la terminologa de Ferdinand De Saussure y llamaremos signo
a la combinacin del concepto y de la imagen acstica. Es
decir, el signo es la combinacin de dos elementos: significado
y significante. El significado es aquello que nos representamos
mentalmente al captar un significante. Para nosotros el
significante podr recibirse por cualquiera de los sentidos y
evocar un concepto. El significante podr ser una palabra, un
gesto, un sabor, un olor, algo suave o spero.
Para comunicarnos, necesitamos haber tenido algn tipo
de experiencias similares evocables en comn. Y para poderlas
evocar en comn necesitamos significantes comunes. Cuando
dos sujetos estn juntos y oyen cantar un gallo, los dos pueden
evocar su imagen, aunque uno hable zapoteca y el otro ingls.

PAOLI, Antonio

Requerimos experiencias comunes y cuanto ms ricas


sean stas, ms y mejor podremos comunicarnos. Es curioso
que, aunque nunca hayamos compartido nada aparentemente,
los fenmenos se repiten en el mundo y podemos evocarlos en
comn. Tambin, cuando se tiene el mismo lenguaje, tenemos
un mismo tipo de codificacin de la realidad y, aunque ste
pueda tener muy diversos matices, nos ser ms fcil evocar
algo en comn. Por otra parte, la comunicacin no
necesariamente se da evocando al mismo tiempo los
significados comunes; podemos evocar lo que Shakespeare
evoc, aunque quizs en un sentido distinto. As, escribir se
convierte en un lanzar mis pensamientos mediante una
codificacin, para que alguien evoque algo en comn, aunque
yo no sepa que lo hizo.
Roland Barthes dice que escribir es ofrecer la ltima
palabra al otro.
La razn de ello es que el sentido de una obra (o de un
texto) no puede hacerse solo; el autor nunca llega a producir
ms que presunciones de sentido...

Evocamos algo en comn a pesar del tiempo, pero el


contexto social le imprime un nuevo sentido o, si se prefiere, un
nuevo uso espiritual, segn la experiencia histrica de cada
tiempo y de cada pueblo. De tal manera que lo comunicado se
informa de modo distinto.
En la comunicacin la pluralidad de individuos pasa a ser
unidad de significados. Pero esta unidad es tan slo en relacin
a los significados estrictamente comunes. Entre si, los
individuos, los grupos, las clases sociales, las culturas, tienen
serias diferencias en sus concepciones, aun cuando tienen
tambin posibilidades de evocar siempre algo en comn.
Despus, al relacionarlo con su contexto, vuelve a

* Este documento solo puede ser utilizado por los alumnos de la Licenciatura en Gestin Cultural y Desarrollo Sustentable con fines Acadmicos, Prohibida la reproduccin parcial o total sin la
autorizacin del autor de la obra.

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transformarse el sentido. Lo comn se vuelve otra vez algo


diferente.
Decir que una idea o una representacin tienen el mismo
sentido es decir que pueden ser usadas para lo mismo.
Pongamos un ejemplo: un negro de las tribus Nuer al
centro este de frica y un ganadero de Chihuahua se
encuentran. El nuer es ganadero tambin, porque todos los de
su tribu lo son; ellos organizan su vida en relacin al ganado
vacuno que es central en su cultura; sus actividades, sus viajes,
sus posibilidades de matrimonio, su cohesin social, tienen
relacin con el ganado. Ambos sujetos pueden evocar la
imagen de una vaca en comn. Para el nuer cuarenta cabezas
significan, por decir algo, la posibilidad de obtener una esposa y
para el ganadero de Chihuahua doscientos mil pesos. La
experiencia vivida es notablemente distinta. Dos nuer o dos
chihuahuenses pueden evocar en comn muchas ms cosas
sobre el ganado que los dos sujetos de nuestro extrao
encuentro.
El modo de interpretar y valorar la realidad depende del
contexto social. La relacin de conocimiento que tengo de una
cosa no es inmediata; siempre es mi cultura, asimilada por m,
en un contexto social y un medio ambiente determinados, que
me permiten conocer el objeto y darle ciertas funciones. Esto no
implica que entre los individuos que forman mi grupo no hayan
diferencias, sino que es ms amplio el campo de los
significados comunes evocables en comn y ms las
posibilidades de que les demos un sentido similar.
Dentro de un mismo contexto tambin surgen
diferencias: uno es el padre de la novia y otro el pretendiente,
uno el que manda y otro el que obedece, uno el que produce y
otro el que administra, uno el que hechiza y otro el hechizado,
etc. Los individuos no pueden, desde su posicin, relacionar las
cosas del mismo modo que el que est en la posicin opuesta.
El padre y el pretendiente pueden evocar la imagen de la

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muchacha, pero no tener las mismas expectativas en relacin a


ella y, mucho menos, evocarlas en comn; en ese sentido no
pueden comunicarse. Pero, en otro sentido, la comunicacin es
perfectamente factible. Un sujeto al pedir la mano de una
muchacha provoca una reaccin esperada y esa peticin
significa algo socialmente.
La vida de todos los das se comparte con otros, me
hace conocer las cosas y las relaciones que debo guardar con
ellas y con mis semejantes. Cuando realizo alguna accin,
como vestirme a la moda, espero que la gente de mi grupo
social diga que soy un sujeto de buen gusto; si efectivamente lo
piensan as, estoy realizando una accin social, y, con ello,
estoy evocando un significado comn: me estoy comunicando.
En una guerra civil un general tiene significados comunes
con el jefe del bando contrario, los dos quieren tomar la ciudad
para ganar la guerra. Como ambos conocen el terreno, los
deseos del contrincante y aproximadamente su fuerza, pueden
prever con relativa certeza los movimientos del enemigo. Si el
general toma la ciudad, el jefe contrario se considerar perdido
y el general ser triunfador. Obviamente hay entre ellos una
relacin de enemistad que depende del conjunto social y, al
ganar uno, los dos saben quin es el triunfador, pero este
triunfo no tiene para ambos el mismo sentido. Estamos aqu
frente a una relacin social, en ella hay un cierto significado
comn, pero interpretado de un modo muy distinto. La
comunicacin es ms pobre, pero de alguna manera hay
representaciones comunes. Segn Weber, cuando deja de
existir la probabilidad de que una forma de conducta tenga
algn sentido previsible para unos o posea en sentido
entendible para otros, deja de ser social. Y nosotros diramos,
deja de haber comunicacin humana.
Ahora, tanto la relacin social como la accin social
pueden evocar una pluralidad de conceptos, esto quiere decir
que no necesariamente son unvocas. Aqu entenderemos

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accin social cuando haya una idea central evocada por los
sujetos, a raz de la accin de uno o varios de ellos, con el
mismo sentido. Y relacin social, cuando el significado comn
tiene un sentido para ste y otro para aqul, pero ambos tienen
alguna probabilidad de predecir cmo actuar el otro o por qu
actu as.
Los hombres pueden evocar en comn algunas cosas y
otras no; y aun lo evocado puede tener distintos sentidos.
Tratemos de resumir un poco: los hombres pueden
evocar en comn algunos conceptos mediante diversos
significantes. Estos significantes pueden ser palabras, gestos,
etc., que evocan una pluralidad de sentidos, entre los cuales
uno es preponderante y se evoca en comn. En algunas
ocasiones lo comunicado tiene el mismo sentido para los que
se comunican, y en otras tiene sentidos diferentes, pero
entendibles para los que participan de la relacin comunicativa.
Si no hay aunque sea un mnimo de sentido comprensible para
los sujetos, no hay comunicacin.
Las preguntas que le haramos a una teora o a una
corriente sociolgica, que estudiara la comunicacin, seran
sumamente ambiciosas: qu mecanismos hacen que algunos
de nuestros significantes puedan ser comunes, aunque no
compartamos la misma lengua?, qu mecanismos hacen que
podamos compartir los mismos significados, seamos o no
miembros de la misma cultura, clase social, que pertenezcamos
a distintos grupos o que desempeemos roles diferentes?, qu
tipos de significados y por qu no podemos evocarlos en
comn, si pertenecemos a distintas culturas, o clases sociales,
o a distintos grupos y roles?, por qu si los significados
evocables por un significante son muchos, podemos tomar uno
como preponderante?, por qu un mismo significado, puede
tener usos o sentidos iguales y otros, aun siendo evocados en
comn, tienen sentidos diferentes?

PAOLI, Antonio

Por otra parte preguntaramos: cmo son afectados


todos estos mecanismos por los diversos medios (T. V., cine,
peridico, gestos, palabras, etc.), ya que los medios no slo son
trasmisores, sino que afectan los modos de percepcin y
significan de modos diferentes?
Quizs un ejemplo ayude a entender mejor esta ltima
pregunta. Georg Lukcs, ya en 1913, pensaba que era una
equivocacin decir que el cine desplazara el teatro. Porque la
raz del efecto teatral no se encuentra en las palabras y en...,
sino en el poder mediante el cual un hombre, el vivo deseo de
un hombre vivo, se trasmite sin mediacin y sin ningn
conducto obstaculizador a una persona igualmente viva. El
escenario es presente absoluto. La ausencia de la situacin
presente es la caracterstica esencial del cine... No se trata de
un defecto del cine, sino de su lmite, su principium stiltsationis.
Lukcs contina hablando de las consecuencias que se
derivan de estas peculiaridades. As, las caractersticas de los
diversos medios tambin hacen que los significados adquieran
sentidos diferentes.
Como podr suponerse, una teora de la comunicacin
as, tendra que concebirse junto con una teora de la sociedad
global, que responda a estas ambiciones y sera complejsima.
Sin embargo, diversas corrientes tericas han abordado la
problemtica general con cierta coherencia interna. No digo que
un solo individuo haya dado respuestas perfectamente
estructuradas a todos los puntos de tan ambicioso proyecto,
pero s que diversos individuos a travs de muchos aos de
trabajo, manteniendo ciertos rasgos que los caracterizan como
una corriente, han procurado con una relativa coherencia
plantearse estas cuestiones. Los siguientes captulos estn
dedicados a tres de ellas, que consideramos dominantes en
nuestra poca.
Antes de presentar en rasgos generales estas tres
corrientes, me parece importante esbozar otro concepto muy

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relacionado con el de comunicacin y que es, al mismo tiempo,


estructurante de la comunicacin humana. Se trata de la
informacin.
INFORMACIN
Entiendo por informacin un conjunto de mecanismos
que permiten al individuo retomar los datos de su ambiente y
estructurarlos de una manera determinada, de modo que le
sirvan como gua de su accin.
No es lo mismo que comunicacin, aunque la supone. En
la informacin no necesitamos evocar en comn con otro u
otros sujetos. Ahora bien, si queremos que se difunda el modo
de dirigir la accin que yo dise a partir de los datos de mi
medio ambiente, tendr que trasmitirlo en los trminos de los
otros, de tal modo que podamos evocarlo en comn y
entendernos.
Pongamos un ejemplo. Cuando hablamos de la cada de
los cuerpos, hablamos de un fenmeno general, pero cuando
un arquitecto habla de la plomada, se refiere a una lnea recta
dirigida al centro de la tierra. De este modo ha informado el
concepto general de gravedad, le ha dado una forma que le
ayuda a construir. Puede utilizarse como gua de verticalidad. Si
al arquitecto quisiera ensear esta gua, debe referirse a
significados comunes; en este caso la gravedad como
significado comn pasa a constituir una novedad que dirige
nuestra actividad de constructores.
El mismo fenmeno o el mismo significado de gravedad
se informaran de modo distinto, si hablramos del tiro
parablico.
La informacin del significado expresa algo en relacin a
un modo de actuar.
La informacin periodstica es tal, en tanto los datos
publicados sobre la bolsa de valores indiquen a los corredores

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qu hacer y en tanto la opinin del editorialista nos haga


cambiar de idea respecto a algo. La historia nos informa, en
tanto orienta nuestra imaginacin hacia los posibles resultados
de nuestro actuar sobre la realidad social. Pero con ms
precisin, diramos que nosotros informamos los datos al darles
una utilidad especfica; la informacin no son los datos sino lo
que hacemos con ellos.
Nuestro contexto social nos ensea formas ms o menos
comunes de usar las cosas y las relaciones; en este sentido
podemos decir que nuestros significados comunes estn
informados o que nuestra comunicacin est informada, aunque
en muchas ocasiones no sepamos exactamente por qu o para
qu. Pongamos un ejemplo: cuando un cuento le dice a un nio
que el patito puede ganar muchsimo dinero si hace tal o cual
cosa, que adems es muy buena moralmente hablando, ese
cuento est trasmitiendo valores ticos que son guas para la
accin, y podemos decir que tiende a informarle sus acciones
futuras. Sera muy distinto que le sealara que, para hacerse
rico, se necesita usar del trabajo ajeno y que eso es muy malo.
Ambos seran modos de informar la comunicacin.
Cuando los significados comunes se informan de la
misma manera, tendemos a actuar de modo similar. Dos
sujetos tienen la misma informacin, no cuando tienen los
mismos datos, sino cuando tienen el mismo modo de orientar
su accin. Y cuando evocan en comn el significado de su
accin, se comunican la misma informacin.
Un cientfico, trabajando en su gabinete, est tratando de
informar la actividad propia o ajena, aunque su labor sea slo
descriptiva; ya que con ello dar bases para reorientar la
accin.
La comunicacin humana evoluciona y con ella la accin
social, gracias a las nuevas informaciones. Por otra parte, los
significados comunes pueden dejar de serlo, cuando se han
informado de una manera distinta. Pongamos un ejemplo: antes

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de Cristo, la cruz significaba castigo para los malhechores, algo


as como la silla elctrica de hoy; despus de Cristo, el
significado de la cruz cambi para los primeros cristianos,
evocaba en ellos la redencin del gnero humano; indicaba
tambin pautas de conducta a seguir. El significado para ellos
haba cambiado notablemente. Para los paganos significaba lo
mismo que antes. Cuando para unos era seal de castigo y
humillacin, para otros evocaba vida eterna. La comunicacin,
en ese sentido, se haba roto entre los dos grupos.
Si en el mundo se dieran solamente procesos de
informacin, no podra haber sociedad. Afortunadamente esto
no es posible.
Una teora de la informacin debera darnos instrumentos
para reconocer los mecanismos sociales que posibilitan la
transformacin de los sentidos de la accin social que
remodelan los significados de un grupo.
Cuando un partido toma el poder poltico tiende a
informar, segn sus tendencias, a la sociedad. Cmo es que
puede lograrlo o no? Esta respuesta habr que responderla en
el contexto histrico concreto, segn los modos peculiares en
que construye y orienta sus organismos para el aprendizaje, la
diversin, la hacienda, las obras pblicas, etc. La informacin
concreta habr de analizarse en su contexto, como algo
determinado y determinante que tiende a conformar el conjunto
social.
Una teora de la informacin tambin deber brindar
instrumentos lgicos que nos ayuden a comprender la lgica
social de las distintas sociedades, para conocer la gua de
transformacin que un grupo humano est dispuesto a seguir.
Como se ve, la comunicacin y la informacin son
fenmenos ligados, son como hermanos siameses que
comparten el corazn y dependen el uno del otro. Sin embargo,
paradjicamente, se oponen. Una nueva informacin contradice

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la anterior y esta nueva informacin no puede hacerse social y


dirigir la accin del conjunto, si no puede evocarse en comn.
As, comunicacin e informacin son dos aspectos de la
totalidad de una sociedad. La sociedad no puede ser tal sin la
comunicacin y no puede transformarse sin la informacin.
Ambos conceptos no pueden separarse del estudio de la
sociedad global. Si se concibieran como elementos separados
perderan su razn de ser, sus races, el fundamento de su
sentido. En la prctica, frecuentemente, se les separa del
proceso social global, pero entonces no puede entenderse el
sentido de los significados que se evocan en comn, no puede
entenderse el porqu de las nuevas informaciones.

* Este documento solo puede ser utilizado por los alumnos de la Licenciatura en Gestin Cultural y Desarrollo Sustentable con fines Acadmicos, Prohibida la reproduccin parcial o total sin la
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