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H E R M I L I O

V A L D I Z A N

VICTOR LARCO
HERRERA
i

E L HOMBRE.LA OBRA

IMPREN'T'A

N A S C I M E N T O

I
H E R M I L l o !

v 5 \ N

VICTOR LARCO HERRERA


EL H O M B R E . L A

I M P R E N T A
SANTIAGO

OBRA

NASCIMENTO
1034

"

CHILE

Oe Q 7 ^ ESCRIBO

M,
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iin?

'

Impresoen los Talleres de


la Editonal Nascimento
A h u m a d a 1 2 5 -
Santiago de C M e . I M 4

ESTE

LIBRO

Habiendo nacido pobre y habiendo vivido ms pobre que


lo fuera al nacer, no he tenido entre mis amigos muchos venturosos mortales que contaran la fortuna en el nmero de
las sonrisas que a unos pocos brinda la vida. He conocido
algunos ejemplares de la venturosa especie; pero los he conocido en mi calidad de mdico y, debo declararlo honradamente,
creo que esta circunstancia no sea la ms propicia para mejor
juzgar a una persona, ya que el mdico es, antes que todo y
sobre todo, un amigo de sus enfermos y adquiere, en virtud
de esta relacin afectiva, una condicin de indiscutible inferioridad critica. Asi, pues, no me haba sido posible establecer si aquel espritu particular adjudicado por Lombroso a
los amasadores de fortuna de la Gran Repblica era el
mismo de nuestros acaudalados, como si vaciado en el mismo
molde fuese; ni me haba sido dado espigar, con inofensiva
curiosidad, en el espntu de uno de esos sujetos cuyas enormes actividades y cuya estupenda e infatigable voluntad les
lleva por el camino de la fortuna cuando no por el camina
de la gloria.

Y as viva yo; regnado a no estudiar de cerca a ninguno


de nue.9'ros miUoii'xrios; con la curiosidad de conocer la frmula psicolgica de. alguno de ellos, cuando inici mis labores al frente del Asilo Colonia de Magdalena. Lnhor de ensueo; labor de juventud cuya fe no quebrantan los di nengaos;
labor de idealidad que pufina por desconocer las pequeneces
del ambiente y que pone un empeo sano en ctmr con un
generoso vdo las inedias de tantos P I A D O S O S tv.sti'jos. Labor
de desinters y de afecto oue slo ponen en tela de juicio los
incapaces de afecto y de desinters; labor de bien; ahur para
maana, O B I A D E sKMBiADon, como llam, cii oft ripioso
hiperhoUsmo, a una de mis iniciativas el erudito cscriior y
excelente amigo mo, Dr. Carlos Enrique Paz Soldn.
La labor deba realizarse. en un ambiente francamente
hostil, dentro de un marco de indiscutible agresividad. Durante S'iis meses interminables, desafi solo todas las agresiones del ambiente, haciendo a la obra de reforma de la asistencia de alienados el sacrificio de todas mis rebeldas y de todas
mis susceptibilidades.- Al trmino de ese medio ao, fueron
elegidos mdicos del
Colonia, los doctores Caravcdo y
Lorente, el primero de los cuntes, mdico y amigo del seor
Larco Herrera, turo la venturosa idea de llevarle un da-a
visitar a nuestros pobres enfermos para qve le fuese dado
ver de cerca la condicin lamentable de cUos y la necesidad
de una reforma radical de los sist':7nas de asistencia.
El seor Larco Herrera comprendi, en aquella risita minuciosa, que el doctor Caravedo no haba exagerado en su
verbales informaciones respecto a la poca piedad de los sistemas de asistencia hasta entonces empleadospor las religiosas
asistidorus. De aquella visita, de aquella impresin
I

penosa

que dej en el nimo del seor Larco el espectculo de abandono de los enfermos y de maltrato de los mismos, result
su propsito de aceptar la Inspeccin del Asilo Colonia,
como medio el ms elemental y el ms eficaz tambin para
abordar resueltamente el problema de la reforma.
Toda reforma en el orden social debe marchar al encuentro
de los fadores retardatarios y de factores en apariencia invencibles. Al nmero de estos ltimos perteneca el de la leyenda
de monopolio de la caridad por las Hijas de San Vicente de
Paul y aquella otra leyenda de la piedad puesta por estas
religiosas al servicio de la asistencia de alienados. Era necesario poner en evidencia la dolorosa verdad hasta entonces encerrada en los viejos muros del Manicomio del Cercado
y_era necesario decir, por muy dolorosa que fuera la bancarrota de la leyenda, y decir con los acentos del ms humano
dejos enojos, que no fu obra de piedad, ni d amor del prjimo la iru]uisitorial secuestracin de los cdienados brutalmente contenidos en su morbosa agitacin y cuyas carnes
madras, carnes de desnutricin y de abandono, fueron tantas
veces torturadas por cepos y grilletes que el ms cruel de los
familiares del Sanio Oficio debi dejarse malvolamente abandonados en los mudos calabozos del extinguido
Manicomio.
Era necesario que se supiese que la Caridad, la verdadera y
real consagracin al alivio del dolor ajeno y al consuelo de
la ajena amargura, esa caridad que se contempla siempre
con admiracin y respeto cuando es pudorosamente sorprendida a lo largo del camino; esa caridad que no espera el
testimonio para exhibirse; esa caridad que ni se alquila ni
se vende, no haba penetrado jams en aquel viejo solar del
Cercado, por cuyas galeras hmedas y obscuras discurran

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cu .v'lmcio personas que viven en el mundo viviendo lejos de
l y que discurran silenciosamente en nombre de esa Caridad
que no se tomaban el cuidado de ejercitar, o por ignorancia
o por ausencia absoluta de ese conocimiento de la intimidad
del dolor que nos inclina hacia el consuelo y el alivio del dolor ajeno.
Pero la palabra nuestra, la palabra de los mdicos jvenes,
de aquellos a cuya juventud se neg an las caractersticas de
entusiasmo y de generosidad de la edad joven, no tenan, a
despecho de su honradez y de su simeridad, todo el vigor que
ella necesitaba para que la reforma fuese un hecho. Nunca
ech de menos la ternura de Chiaru<}i y la vivacidad expresiva
de Pinel, como en aquellos momentos en los cuales yo crea
poder llevar a todos los espritus el convencimiento de la
necesidad de la reforma. Dos veces en mi vida he deseado
con toda mi alma ser comprendido: aquella en que hice a una
mujer la declaracin de mi primer amor de los 18 aos y
esta en la cual cre poder llegar a la conciencia pblica
por el mismo camino sentimental por el cual haba in~
terado llegar al corazn de una mujer. Desgraciadamente
mi palabra, como la palabra de mis jvenes y entusiastas camaradas, cay en el vaco de las indiferencias, se perdi en
el ambiente fro de las contemplaciones a distancia y debimos
lamentar esta prdida, ya que no nos sentimos inclinados en
momento alguno a lamentar que se nos llamara fanticos e
ilusos y que, con una ligereza inconcebible, se dijera de nosotros que pedamos para los alienados de Magdalena ms
de lo que para enfermos semejantes se haba pedido en pas
alguno del mundo.
Fu en estas condiciones, en momentos en los cuales nos

hallbamos prontos a sacrificar un ideal acariciado durante


tantos aos; fu en momentos en los cuales nos habamos
resignado a ef>perar que alienistas ms afortunados emprendieran la reforma y a abandonar a las religiosas Hijas de
San Vicente de Paul una C U S T O D I A de enfermos en pugna
con nuestra misin mdica; fu en tales momentos de proximidad del desengao, que don Vctor Larco Herrera se hizo
cargo de la Inspeccin del Asilo Colonia de Magdalena.
Desde aquel momento cambi la situacin
radicalmente.
Hallamos los mdicos el Inspector del momento: hallamos el
Inspector que, despojado de pretensiones tcnicas con un
legtimo respeto por la opinin de los tcnicos,
solicit
nuestra opinin, la discuti y conchiy por hacerla suya
adaptndola a su personal criterio. Desde los primeros momentos de su actuacin como Inspector del Asilo dedic al
mejoramiento del establecimiento todos sus entusiasmos y
todas sus energas. No acostumbrado al trato de alienados,
en los primeros das de su actuacin en el Asilo, debi hacer
a los enfermos el sacrificio de la impresin de recelo que estos
enfermos producen en quienes no se han familiarizado con
ellos. Combatiendo heroicamente esta resistencia interior en
su deseo de beneficiar a los enfermos, los ms desventurados,
lleg, en pocos das a adquirir una familiaridad tal con ellos
que paseaba solo por entre ellos, sin escatimar frecuentsimas
visitas a las Clinoterapias, cuyo personal de agitados es el
que mayormente suele impresionar a los visitantes.
Al mismo tiempo qut, haca su primer donativo de doscientos mil soles de plata, haca a los enfermos el sacrificio
de todas sus susceptibilidades: su primer paso fu dirigirse a
las religiosas para solicitar de ellas, como personal favor, en

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7itwihn'. del amor delprjimo, una humanizacin de los mfoilos de asistencia, un cambio de los sistemas brutales de
uniao por aquellos mds humanos de la poca que vivimos.
Y slo fu en presencia de la negativa, expresada en todos los
tonos, a esta colaboracin en la reforma, a este mejoramiento
de la asistencia que hubiese sido timbre de orgidlo para las
lijns de San Vicente de Paul, que el seor Larco Herrera
concibi el proyecto de llevar a cabo la reforma pasndose sin
las religiosas o aun contra la resistencia que, directa o indirectamente, las religiosas hubiesen podido oponer a la obra.
Desde aquel da el seor Larco fu el maestro de accin y
'el camarada de esfuerzo: puso al servicio de la obra de la reforma todo.aquello que poda ofrendarle y ha sido merced a
l que la reforma es un hecho. Nosotros le hemos visto en cotidiana e infatigable inspeccin del Asilo' todo; le hemos
insto madrugando, a despecho de su reuma, para, marchar al
Mercado y estudiar personalmente el mejor y ms econm.ico
abastecimiento del 'Asilo. Ha sido espectculo sorprewlents
el de este millonario que regateaba^ como pudiera, hacerlo la
ms regateadora de nuestras viejas, el precio de los mazos de
cebolla y'de los alados'^ de zanahorias y de remolachas y que
expresaba su jOMlo cuando haba logrado dcscuorir un
frijol de buena calidad y 'a precios tentadores. Esie millona- rio, que robaba a su tranquilidad las horas de sueo y las
robaba tambin a su salud en beneficio de una obra que deba
pasar inadvertida para los mds; ste millonario que no supo
jams er su casa el precio de un montn de zanahorias y que
ahora, al servicio de ms de un medio millar de enfermos,
realizaba tal esfuerzo en su deseo de proporcionar a los enfermos del Asilo' Colonia una alimentacin barata y poco

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gravosa para la Sociedad de Be-n^ficencia, constituye, en
puridad de verdad, un ejemplar raro de abnegacin y de
desinters y es piv^ que asi lo creemos que dejamos en estas
pginas memoria de aquellas horas que este millonario ha
vivido con nosotros al calor de un ideal, al servicio de una
causa que, en el balance de la vida,, slo va a representar
para l satisfacciones ntimas de -orden moral y evocacin
dulce y serena del bien distribuido sin condiciones y sin taxativas.
Con el mismo celo que puso en la solucin del problema
alimenticio abord todos los que significa, no una reorganizacin, sino una verdadera organizacin, que es la llevada
a cabo por el seor Larco tratndose de un establecimiento
que dejaron las religiosas en el mayor abandono y en la mds
amplia desorganizacin. Leyenda cuanto pudo hallar a. man
acerca de la organizacin de establecimientos similares, cxperimenianio, con iodos los inconvenientes que la. experimen'aci'n tiene entre nosotrob, consigui vencer todos los
obstculos, aquellos naturales a la situacin creada y aquellos
creados por quienes contemplaron con malos ojos el advenimiento del rgimen laico en una Casa de Misericordia en la
cual se consideraba irreemplazables a las religiosas.
Nosotros hemos visto al segr Icreo dividindose-prodigiosamente; distribuyendo su actividad estupenda, en forma apenas concebible, concediendo atencin a los ms variados aspectos de la asistencia de los enfermos. Al mismo tiempo que
dispona un sembro de pastos, ordenaba el_ paseo sistemado
de los enfermos; al mismo tiempo que ordenaba la adquisicin
de un Laboratorio, dictaba las aedidas necesarias para la organizacin de una fiesta que rompiera la monotona d,e la

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vida de los enfermos. Y esta obra lenta, obra que no vio jams el visitante y que no referimos jams al eronista; esta
l)ra oculta, esta que slo han apreciado, en cuanto les era
posible hacerlo, los enfermos que de ella han recibido el beneficio inmediato, es la obra que no se sabe fuera de esta casa,
es la obra ignorada; es la obra moral, aquella que, a mi modo
de ver, representa tanto o ms que los importantes donativos
que el seor Larco tiene hechos al Asilo: se trata de la participacin espiritual en esta obra de amor y de bien; se trata del
esfurzo al servicio de la idea; se trata de la obra para la cual
tendra Pinel y Chiarugi los mismos elogios que ellos habran
tenido para la Francia e Italia que rompieron valientemente
los grilletes y los cepos de la vieja y brutal asistencia y los
reemplazaron por el gesto de amigo y la sonrisa de hermano
que deben tener para todos los alienados quienes, consultando
debidamente sus afecciones, emprenden el camino de la especilizacin
psiquitrica.
Cuando lo hemos visto, durante ms de un ao, entregado
a esta obra generosa; cuando le hemos visto trabajar sin fatigas en la ejecucin de una obra que slo deba placerle por
ser obra buena; buena cuando hemos apreciado la buena dosis
de alma de Alonso Quijano que se alberga en este hombre de
aspecto vigoroso cuyo genio industrial le ha hecho dueo de
una cuantiosa fortuna, hemos concebido la idea de escribir
este libro. Objetivo primordial de estas pginas es el de presentar a las gentes jvenes un ejemplo de cunto pueden al
servicio de la humanidad los esfuerzos generosos de aquellas
voluntades de acero que son impulsadas por los ms nobles
sentimientos; pues son estas las dos caractersticas ms vigorosas de la frmula psicolgica de don Vctor Larco Herrera.

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No me he detenido al inicio de la empresa el temor de la
tacha de los protervos crticos, eternamente inactivos de cortesana desmedida o de lisonja hiperblica escribiendo acerca
de un hombre que tantos millons'tiene y que tan acostumbrado est a contemplar con benevolencia mnima la estereotipada sonrisa de la adulacin y la vergonzante fhxin dorsal del
servilismo. Aquellos que bien me conocen; aquellos que saben
que mi independecia de vida est por encima de las vilezas
del prejuicio malvolo; aquellos que sabtn que, por no quemar
incienso ante los altares dt la groTideza, he sufrido muchas
veces y muy hondamente, vern en estas pginas el sereno
elogio de la obra de un camarada de la accin, en beneficio
de los enfermos del espritu. Leern el elogio del compaero
de ideal enhorabuena llegado al campo nuestro, para hacer
suyos mieslros anhelos, para sumar su esfuerzo a nuestro
esfuerzo y para llevar a cabo, como si obra suya fuese y como
si fuese su viejo ideal, esta obra buna, esta santa obra que
nosotros desesperbamos de ver realizada y que por esfuerzo
suyo, su mgico esfuerzo enorme, es realidad que, a despecho
de la envidia de los unos y del enojo de no pocos, bendicen
en mil hogares humildes, muchas madres que saben las amarguras del hijo alienado.

Lima, Febrero de 1920.


HERMILIO VALDUXK.

' CAPITULO

LOS P R I M E R O S PASOS
Los Larco de Cerdefia,La tradicin de los Larco en el valle de
Chicama.Loa primeros pasos de un hombre de a c c i n . E l
Hogar y la E s c u e l a . L a v i d a comercial a los 17 afios de edad.
L a obra de un gerente ioven.

Los Larco son oriundos de Cerdea, la hermosa isla italiana cuyas costas besa el Mediterrneo y en cuyos habitantes son caractersticas tan frecuentes una intensidad considerable de la actividad afectiva y una grandsima eficacia de la capacidad de accin. Gentes dotadas de sensibilidad exquisita, que halla traduccin amable en los cantares
populares y en la melanclica msica popular, los sardos
son, a de&pecho de cuanto de ellos digan sus mal querientes, buenos y hospitalarios: ponen el mayor de los empeos
en hacer grata la permanencia del forastero que llama a
las puertas del isleo, ellos que no toleran n i a propios
ni a extraos el trato descomedido o la agresin, por muy
leve que esta sea. E n relacin perpetua con la naturaleza,

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quo Ies C8 dado contemplar en toda su magnfica belleza,
asi en la imponente aridez de la costa como en l a vegetacin
lujuriosa de la montaa, los sardos, que no poseen los reinamicntos de los hombres del continente, poseen, en
cambio, bondad de espritu, energas extraordinarias y un
valor muchas veces temerario, que ponen en evidencia cuando el enemigo reclama de ellos la viril actitud de defensa.
E n los primeros aos de la segunda mitad del pa>ado
siglo llegaban al Per don Jos Alberto, don Antonio, don
Nicols, don Andrs y don Rafael Larco, hermanos sardos
que buscaban en Amrica campo propicio a sus actividades, ellos se dedicaron al comercio en L i m a y es de creer
que el xito correspondi ampliaraente al esfuerzo de los
extranjeros, y a que en el ao de 1867, les fu dado, a don
Rafael y don Andrs abandonar la plaza de L i m a y marchar al norte, en pos de mejores expectativas. Se establecieron en el valle de Vir, en el departamento de L a L i bertad y adquirieron terrenos que proyectaban dedicar
al cultivo del algodn y al fomento de cultivo de la penca
de cochinilla, materia t i n t r e a que, en aquel entonces,
alcanzaba muy elevados precios en el mercado mundial.
E l valle de Chicama est lleno de leyendas relativas a
los hermanos Larco. Muchas de ellas son autnticas y ponen en relieve el carcter y l a inteligencia de aquellos sardos que a l llegar a l P e r se tenan bien sabido como se l u cha contra los elementos, cmo es posible subyugarlos y
como, en muchos casos, la inclemencia de los hombres es
m s de temer que aquella de los elementos. Pero no pocas
de tales leyendas son falsas o corresponden a deformacin
malvola de hechos reales.

Don Rafael Larco, padre de don Vctor y verdadero


maestro de vida de ste, se hallaba dotado de condiciones
poco comunes de talento y de voluntad que fueron, seguramonte, factores determinantes de sus xitos. De una laboriosidad infatigable y de una excepcional perseverancia,
saba multiplicarse extraordinariamente para atender a todas las exigencias de" la vasta negociacin. Cuntase de l
que, durante muchos aos, despus de pasada lista en la
Hacienda Roma, emprenda precipitadamente viaje cotidiano a la Hacienda Chiquitoy. en poca hurfana de
automvil, a pasar la misma lista a la peonada y as asegurarse l a mayor eficacia de l a intensidad de los cultivos.
Don Rafael Larco contrajo matrimonio con una distinguida dama peruana, la seorita Josefina Herrera. H i j o
de esta u n i n es don Vctor Larco Herrera, quien vino al
mundo en Ta Hacienda San Ildefonso del valle de Vir,
el 14 de marzo del ao 1868.
L a infancia hiperactiva de Vctor Larco Herrera tuvo
en el hogar una esplndida escuela: aquella del padre, l a borador infatigable, en lucha victoriosa con la tierra que le
concedi siempre el premio que ella tiene reservado a
(juienes la trabajan con fe y la dedican todas sus energas.
A l lado del autor de sus das pudo contemplar Vctor L a r co, desde los primeros aos de su vida, cual es el sendero
que conduce a l a energa humana camino de la victoria.
Si este ejemplo fu definitivo en l a orientacin ulterior
que diera don Vctor Larco Herrera a las estupendas energas de que era heredero, l a obra educativa de sus padrea
lo fu igualmente.
Don Rafael Larco, que amaba entraablemente a su
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patria, comprendi en este afecto a la patria de sus hijos.


K n momentos de prueba para el Per, cuando el enemigo
vencedor avanzaba por el territorio a la sombra de nuestros
infortunios, don Rafael que se hallaba a l a sazn en Santiago de Chuco, organiz un cuerpo de ejrcito, a l cual pretendi dotar de todos ios elementos de guerra que le fu
dable adquirir a expensas de grandes esfuerzos econmicos.
M a l interpretadas las intenciones del seor Larco por los
indios, estuvo en peligro de ser victimado por ellos. Cuando los chilenos llegaron a Trujillo y comenzaron a imponer
cupos, don Rafael Larco no pudo beneficiar de su italianidad; para los chilenos fu sencillamente el coronel Larco
de l a organizacin guerrillera de Santiago de Chuco.

dn Arido d sendero de la vida y cmo debe hacerse el aprendlmijo del obstculo y el de l a tristeza en la vida.

E s t a actitud de don Rafael Larco, el cario en m i l oportunidades demostrado a su patria, la relacin hecha en el
hogar de las campaas libradas en Italia, todo ello ha contribuido eficazmente a hacer intenso y sincero el patriotismo de don Vctor Larco Herrera.
Educado en severa escuela de conservacin de valores
tico sociales que, por desgracia vienen a menos, don
Rafael Larco cuid de inculcar a sus hijos los mismos principios de respeto, por quienes son merecedores de respeto,
y de colaboracin, a quienes son acreedores a ella.
A l mismo tiempo el espritu selecto y la sentimentaHdad
exquisita de l a seora Josefina Herrera de Larco ponan
en su hijo \r todo el menos amor del propio bienestar
y todo el ms amor del bienestar ajeno, que deban inspirar m s tarde l a obra altruista de nuestro biografiado.
F u l a santa madre l a que le ense a don Vctor cmo es

I'rccimi cimvenir (lUe los educadores llevaron a cabo su


olini con la ((icuoia admirable que en esta eduLacin ponen IiiM piidn-Bj precisa convenir que l a severidad afectiva
|nil,)'i'na y la cxtiuisitez afectiva materna, se infiltraron
muy prufundamcntc en el espritu de don Vctor; de ese
nino (pie, luiiiiindo los aos, haba de enjugar tantas
IAki'XIUH y (uniHoIar tantas aflicciones.
Cuando IOH pudres de don Vctor Larco c>eyeron oporturin Iriieitr lii irihlriirein de ste, le inscribieron en l a mairlniilii drl wniiurvrt de los santos Carlos y Marcelo, en l a
oluiliid !n 'rnijilln. efi pneii eii que dicho colegio gozaba
MU rci'ldu l'dMiii f i l t r e U>n di M U ntieni. M s taide le enviaron II l.linii V n\]\' niiilrimiliinin cu e! jiiNtaniontc celeh i i n l u luMlllutn d i ' LtiMif que dinnii ti In H i i / / m el comp i ' l e n l e |ii>>liitinp.i) itleiiii'in d o n Leopcildn ('ont/.eu. KT este
I'|||I>kI<>
n'hurileel l i i d i H e i p h u i i e N p i r i t u a l que haba
Inleindii dim Vli'lnr e e i e i i d e HMH piidres.
Nii piu'de j n e t n m e d o n \ ' f e l ' M - y no so jacta j a m s , de
Imbrr Hldi u n i:i<rl,>'ifr iilnuin,
un alunuio muy serio, i n m\i7. d e e i i p i i r i l u r i e liiM MiiiscaM de la cara en el curso de una
lecnin, Iteeuerda h i i b e r Hd<> un adversario de l a memorir-aein ruda <|ue e n i el H i s t e t i u i m s en boga en aquella
( ' ' p r i m y l i i i i i c i i t a IOH e H u e r / . o H
memoria a que le obligaron huli'bidarneiie. Ku esta circunstancia, en esto prurito
d e tornar idean y n o paliitiriis en los libros, reside el secreto
de loH fracasos escolares que recuerda don Vctor, fracasos
que lo oran castigados en el colegio primero y en l a casa
doBpus. Por negarse a dar lecciones al pie de l a letra,

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como las pedan sus maestros, despus de arrestado en el
colegio del seor Gontzen o en el de los Padres Jesutas,
en el cual tambin hizo estudios, el seor Larco Herrera
fu muchas veces encerrado, a ttulo punitivo, en el depsito del almp,c6n de la firma Jos Alberto Larco, con
mengua de la integridad de algunos de los objetos all
guardados, que servan a don Vctor de lenitivo a las
amarguras de su prisin.
Pero si fu un escolar inquieto, lo fu tambin en la E s cuela N a v a l en la que hizo un a o de estudios, a bordo del
Meteoro que, en compaa del Maran serva para
la enseanza prctica de la dicha escuela, fu en cambio
un escolar curioso: devor, por decirlo as, la Biblioteca de
aventuras maravillosas que tan del agrado es de la volandera imaginacin de los nios. Julio Verne fu el autor
favorito de don Vctor, quien aun conserva en la actualidad gratitud para el ilustre divulgador francs cuyas profecas nos ha sido dado contemplar, hechas portentosas
realidades y en cuyas lecturas reconoca don Vctor el
mrito de constituir una verdadera educacin del pensar,
una invitacin agradable hecha a la gente joven a pensar
por cuenta propia.
Despus de aquella poca, don Vctor no ha ledo m s
novelas. Todas sus lecturas han sido las llamadas serias
y una de las que m s honda impresin ha dejado en su
espritu ha sido la Divina Comedia.
No tena don Vctor Larco Herrera una vocacin profesional: no le seducan los largos estudios encaminados a
la obtencin de un ttulo profesional. L e seduca, en cambio, el recuerdo imborrable de aquellas grandes extensiones

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dfl terreno que l haba contemplado extasiado en el valle
do CJhloatna; aquellas enormes pampas que l haba soado tantas veces cubiertas de una vegetacin lujuriosa y
otivamonte cultivadas por enormes masas de hombres de
Ion ouals l era el gua y a los cuales llevaba animosamente camino del bienestar y de l a fortuna. Nacido y educado en un ambiente de trabajo; contemplando de cerca los
encantos de la obra agrcola de los suyos, sin pensar demaHiado en los sinsabores de ella, o tal vez, pensando en
pilos demasiado y conceptundolos fuente de energa por
11 calidad estimuladora del esfuerzo, don Vctor renunci
A la carrera profesional y acord emprender el mismo sendnro que los suyos haban recorrido. Contando diecisiete
artos de edad entr al servicio de los seores Larco. Esto
ucoda el a o de 1885, en momentos en que el P e r l u chaba angustiosamente por adaptarse a la grave situacin
oconmica que h a b a creado a la nacionalidad el adverso
xito de la guerra con Chile.
Slo un a o permaneci don Vctor en el escritorio
do los seores Larco Hermanos; pues en 1886 le fu encomendada la direccin de la fbrica de la Hacienda Roma,
lista negociacin azucarera, una de las m s prsperas del
Per en el momento presente, tiene una gloriosa historia
de actividad comercial: ella haba tenido origen en el empeo, y a citado en estas pginas, de los seores Andrs y
Rafael Larco, de cultjvar el algodn en el valle de Vir.
Como base de la empresa los seores Larco contaron tan
slo con el fundo San Ildefonso; pero, en el ao de 1872
ampliaron la negociacin tomando en arriendo el fundo
Chiquitoy en el valle de Chicama, para dedicarlo al cul>1

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tivo de l a caa de azcar que don J u a n Laboup haba
sido el primero en llevar a cabo en dicha regin, en una
extensin de 200 fanegadas. E n 1878 l a razn social
Larco Hermanos haba adquirido, en l a suma de 700,000
soles las haciendas Tulape y Cepeda y tomado en
arrendamiento el fundo MocoUope, aumentando en esta
formay considerablemente por ciertoel campo de accin en el cual haban dado comienzo a l a empresa.
L a juvoni! actividad del seor Larco dio los mejores
resultados a su actuacin en l a fbrica de l a Hacienda
Roma, a l a cual consigui dar una esplndida y provechosa organizacin que redund muy en beneficio de la
empresa. P a r a formarse una idea aproximada de l a actividad que en aquel entonces debi desplegar don Vctor,
precisa contemplar su pasmosa actividad actual. E s un
infatigable a los 51 n)os de edad: no espera que el trabajo
venga a l ; l v a a l a busca del trabajo y concentra en su
labor todas las energas espirituales y materiales de que es
dufeo. Y precisa ver de cerca las pruebas evidentes de su
capacidad de organizador que nada descuida y cuya m i rada se posa inquiridora en los m s insign ificantee detalles
dinmicos de una obra en cuya marcha est empeado.
Con 34 afios menos y sin las insidias del reuma de estos
ltimos aos, debi ser enorme l a actividad de don Vctor
Larco Herrera, que, en los entusiasmos de l a obra que realiza, olvida de buen grado la molestia reumtica de sus articulaciones y olvida asimismo los 51 a o s de s u vida de
trabajo.
E l a o de 1888, don Vctor, cuya actuacin anterior le
haba conquistado y a una reputacin, fu encargado de la

<e la negociacin viuda de Larco e Hijos,


cnriMthuida ese a o por liquiflacin de la firma Larco
llerninnoH', que dejaba a l a viuda e hijos del malogrado
ilon lafael Larco fallecido en 1882, el arrendamiento y
capitules del fundo Chiquitoy.
l' joven Gerente acept, sin contar con otros recursos
({Wi HU8 personales condiciones de inteligencia y de voluntad, l a direccin de una empresa que gerentes m s expertos se habran negado en absoluto a aceptar: se trataba de
\mn negociacin cuyas deudas ascendan a la suma de
71)0,000 soles de plata, muy superior a aquella que repreHcntaban el fundo y sus instalaciones y el trmino de cuya
eNcritura do arriendo expiraba en el angustioso plazo de
tn-H aos. L a obra constitua una verdadera prueba y
todos los pronsticos formulados por viejos agricultores,
fiu^ron perfectamente desfavorables para el gerente de 21
aos de edad y de cuatro de entrenamiento en l a labor
agrcola.
E l seor Larco sali airoso de l a dura prueba, tanto que
la sociedad pudo adquirir el fundo denominado Molino
de Bracamente y la mitad del fundo Chicln y pudo,
asimismo, llevar a cabo l a obra del ferrocarril de H u a n chaco y una prolongacin de esta va frrea hasta el segundo de los fundos mencionados. E l a o de 1901 se
disolva esta Sociedad, a l a cual nada Hsonjero auguraron en sus comienzos los agricultores viejos de l a comarca; l a misma que, a l iniciarse, representaba u n a
deuda de 700,000 soles y, en el momento de su liquidacin,
representaba un capital de dos millones de soles. L a prue-

griTiii'ia

24
ba haba sido ampliamente superada y el prestigio del seor
Larco quedaba asegurado lilidamente.
Correspondi al seor Larco Hertera, en la liquidacin
a que acabamos de hacer referencia, el derecho de arrendamiento y capitales del fundo Chiquitoy y l a va frrea
que separa Huanchaco de Tres Palos. L a s haciendas
Chicln y Molino de Bracamonte correspondieron
a los otros mienibros de l a razn social Larco Herrera
Hermanos.
A l terminar el ao do 1901, don Vctor Larco Herrera
haba comprado a don Andrs Larco y a sus hijos, por l a
ingente suma de 228,000 libras esterlinas la negociacin
Roma, en aquella poca constituida por l a asociacin
de los siguientes fundos:
Tulape,
Cepeda,
Bazn,
Montejo,
L a Constancia,
Molino de Larco,
L a Fortuna,
,
Paras (en arrendamiento),
Tutumal (en arrendamiento),
MocoUope (en arrendamiento).
Molino de Galindo (en arrendamiento).
E l xito alcanzado no poda ser m s sorprendente. I n i ciado el seor Larco en l a vida agrcola en condiciones excepcionalmente desfavorables, debiendo vencer las graves
resistencias de los unos y debiendo desvanecer los recelos
de los otros, precedido en la obra del augurio francamente

25

desfavorable y acompaado en ella, del comentario poco


benvolo de su inexperiencia y de su juventud, haba conseguido colocar una empresa que languideca, en condiciones las m s prsperas y haba logrado aumentar sus capitales en considerable proporcin, adquiriendo, al mismo
tiempo, el indiscutido e indiscutible prestigio de sus capacidades de organizacin, puestas en evidencia palmaria
en tan breve espacio de tiempo.
E l secreto de este xito estupendo, primero de los alcanzados por el seor Larco Herrera, residi, seguramente,
en el sistema de esfuerzo seguido constantemente por el
seor Larco: embarcado en una empresa, concentra en
ella toda su atencin y procura vivamente evitarle toda
accin derivativa, abandonando, u olvidando cuando menos,
cunto con esta empresa no guarda relacin. De esta guisa
consigue poner al servicio de las empresas que acomete
un mximum
de actividad que debe traducirae, en un
mximum de rendimiento, o sea, en una garanta de buen
xito. Por estos motivos el seor Larco no admite la posibilidad del fracaso tratndose de empresa racional a la que
3l empresario dedica todas sus energas, y lo expHca como
resultado exclusivo de una concepcin quimrica de la
empresa, o de una dedicacin insuficiente de energas.
Fundado en estas consideraciones cree, que querer es
poder, como reza el refrn, siempre que se quiera un ideal
realizable y siempre que se ponga al servicio de este ideal
toda la energa do que el hombre es dueo.
Por razn de estos personales conceptos, don Vctor Larco
Herrera slo cede, prontamente a sus impulsos cuando se
trata de satisfaccin de sus generosos sentimientos altruistas.

26

y se da el caso de ser don Vctor un impulsivo de l a asistencia social y un reflexivo de l a empresa comercial. Gusta de estudiar minuciosamente la empresa que v a a emprender; de contemplar muy serenamente el pro y el contra
de ella. Y hace bien, porque una vez embarcado en una
empresa, l a dedica todo lo que puede ser un factor de xito,
hace de ella, no el primer objetivo, sino el objetivo nico
y es este el secreto del incremento incesantemente progresivo de su fortuna.
Los xitos sucedieron a los xitos. Con posterioridad
a l a adquisicin de Roma se verific aquella de los fundos siguientes:

San Antonio,
L a Viita,
L a s Viudas,
Cerro Prieto,
L a s Gavidias,
Cajanleque,
Faras,
Tutumal,
San Jos Bajo,
San Jos Alto,
Troche,
L a Libertad,
Tierras de Ascope,
E l PalmiUo,
L a Virgen.

CAPITULO

II

LA OBRA SOCIAL E N L A NEGOCIACION

ROMA

L a tragedia de los trabajadores de l a t i e r r a . L a h u m a n i z a c i n de


l a vida de los peones en l a Hacienda R o m a . L a higiene r u ral obra de humanidad y de p r e v i s i n . V i d a sana, trabajo
honrado; trato

afectuoso.

E s muy conocida l a secular tragedia de la, vida de los


obreros de la tierra en el Per. Se ha escrito bastante acerca
de ella y se ha dicho de la esclavitud dorada de los trabajadores en buen nmero de nuestras haciendas. E n el parlamento, en la prensa, en el libro, se han levantado algunas
voces de pi-otesta que se han perdido entre el elogio labial
de los amigos y el desdn de los que no lo son, para condenar el trato poco piadoso que aun reciben algunos peones
y cuyo remoto origen debe buscarse en el duro trato que
los amos daban a sus esclavos en pocas vergonzosas y a
lejanas.
Se sabe que en muchas haciendas de la sierra y de la
m o n t a a se ha empleado el ltigo como dominador de

28
rebeldas y como estimulador de actividades, se sabe que
.atm hay peones que rodeados de hipcritas apariencias
de libertad son verdaderos esclavos cuyas cadenas se hallan constituidas por contratos leoninos, por deudas ex
profeso acumuladas y cuya liquidacin se opera a t r a v s
de muchas generaciones cuando ella tiene lugar. Se sabe
que, hasta hace poco eran muchas las haciendas en las
cuales se abonaba al pen la miserable suma de veinte
centavos por todo jornal y que, en algunas otras haciendas,
de los propietarios m s piadosos (?) se agregaba a este
jornal una racin de coca y otra de aguardiente, como s
existiese el propsito cobarde de contribuir, mediante l a
accin nociva de tales txicos, al envilecimiento mayor todava de una raza, cuyo pasado constituye un doloroso
contraste con su presente.
Pero lo que no se ha dicho con la debida frecuencia y
con la m s legtima protesta es el desdn ignominioso que
en la mayora de las haciendas inspiran o han inspirado la
salud y la vida de los trabajadores de la tierra:.8e les obliga
a vivir en chozas que mal les defienden de la inclemencia
de los elementos, en un inconcebible hacinamiento y en
una promiscuidad intolerable. Cada choza de trabajador
es una verdadera Arca de No, en la cual nada falta a l a
representacin del episodio bblico, pues dentro de la choza viven No, sus mujeres, sus hijos, las mujeres de sus
hijos y representantes de muchas especies zoolgicas.
E s t a habitacin estrecha e incmoda, en cuyo interior se
desconocen en absoluto los rudimentos de la higiene, determina en los desventurados peones una facilsima tendencia a hacerse cmoda sede de todo gnero de parsitos.

29
el m s general de los cuales es el piojo. E s espectculo
frecuente, en muchas rancheras de hacienda, contemplar,
en las horas de reposo, a las puertas de la choza, a la madre
de familia, dedicada plcidamente a la obra de liberar a
suyos de las molestias de tan incmodos huspedes.
Cstas verdaderas cazadoras de parsitos gustan, con mu"ha frecuencia, de ingerir aquella caza repugnante, con una
cierta fruicin que mucho tiene de primitivo y que es perfectamente desagradable para quienes tienen la poca suer-te de asistir a tal escena.
Tales son las lamentables condiciones de muchas peoiiadas en el pas: los braceros, sujetos a amos que slo
piensan en explotarlos, no reciben de ellos la menor aten'6n ni constituyen para ellos motivo de preocupacin
alguna. As viven, prestando el vlido concurso de sus
senlos que la coca hace infatigables, resignados a la esvltud dorada que hemos dicho, pensando que la muerte
la nica liberadora que les es dado esperar y l a nica
ipaz de sustraerles a l peso de tanto dolor y de tanta
"margura.
No eran muy diversas las condiciones de la peonada de
toma al advenimiento de don Vctor Larco Herrera a la
srencia de la negociacin y correspondi a la generosa
ntimentalidad de Larco iniciar en el valle de Chicama
una verdadera revolucin social en el trato de los braceros.
H a sido l quien ha dicho, por primera vez, a los hacendados del P e r que la generosa asistencia de los trabajadores
de la tierra se halla incondicionalmente al servicio del
xito comercial de las empresas agrcolas, y que el hacendado que tal asistencia proporciona, al mismo tiempo que

31

d a pbulo a sus sentimientos de h u m a n i d a d m e j o r a n d o l a

A n t e s de l a g u e r r a europea los precios de los artculos de

condicin de v i d a de sus servidores, p r o c u r a l a c o n s e r v a -

subsistencia e r a n baratsimos e n R o m a , h a c i e n d a e n l a

cin y m e j o r a m i e n t o del c a p i t a l brazo, del glorioso c a p i t a l

c u a l e r a posible obtener u n Htro de excelente leche de v a c a

brazo, que t a n t o representa e n e l xito de l a s e m p r e s a s

por l a s u m a modestsima de cinco c e n t a v o s . E s t o s precios

i n d u s t r i a l e s , en general, y e n el de l a s agrcolas, e n p a r t i c u l a r .

h a n sufrido a l g u n a alteracin con el a l z a u n i v e r s a l de p r e -

E n R o m a h a desaparecido l a choza secular, el d e c o r a -

cios, pero cabe a f i r m a r que el elemento t r a b a j a d o r de

do i n e l u d i b l e de todos los exhibidores del p a i s a j e indgena.

R o m a es uno de los que menos h a n sufrido el excesivo

E l ao de 1897 don Vctor L a r c o H e r r e r a haca l e v a n t a r

aumento de precios que e l resto d e l Per h a sufrido g r a n -

los m u r o s de l a p r i m e r a c a s a de adobe d e s t i n a d a a s u s t r a -

demente y es, e n l a a c t u a l i d a d , u n o de los que a m e n o r

bajadores. E r a el inicio m o d e s t o

precio consigue los artculos indispensables p a r a s u ms

de l a resolucin eficaz

d e l p r o b l e m a de l a habitacin salubre, de l a c a s a h u m a n i -

tranquilo v i v i r .

t a r i a que deba c o n s t i t u i r , andando el t i e m p o , u n a de la

Leccin de honradez que d e b i e r a n a p r o v e c h a r aquellos

satisfacciones ms legtimas del bondadoso hacendado. E n

de nues^t^-os hacendados cuyos Tambos f o r m a n p a r t e i m -

l a a c t u a l i d a d no existe u n a choza en las ricas negociacione.s

p o r t a n t e de l a empresa, y a que en ellos se vende a los peo-

c u y o c o n j u n t o const^ituye l a v a l i o s a H a c i e n d a

Roma:

nes, a a l t o s precios, artculos c u y o expendio c o n s t i t u y e

l a s cafeas de loh braceros son a m p l i o s a l o j a m i e n t o s , con

u n a tirnica explotacin. L e c c i n de colaboracin social

m u c h a l u z y m u c h o aire y s s h a encargado de h a c e r los

que h a pasado i n a d v e r t i d a p a r a todos aquellos p a t r o n e s

a l o j a m i e n t o s limpios, l a tesonera accin del hacendado,

que slo c o n t e m p l a n en e l obrero el a n i m a d o i n s t r u m e n t o

que v i s i t a con m u c h a f r e c u e n c i a a sus obreros y

do sus especulaciones y a l c u a l colocan en l a situacin de

premia

con s u h a b i t u a l generosidad, a aquellos que m a y o r orden


y ms aseo ofrecen e n sus v i v i e n d a s . E n estas casas de
t r a b a j a d o r e s h a y pobreza, pero h a y aseo, que es el l u j o de
los pobres y que es g r a t a obligacin con creces c o m p e n s a d a por el bien i n a p r e c i a b l e de l a s a l u d , y p o r a q u e l otro,
igualmente m u y valioso, de las pequeas alegras de l a
tranquila vida humilde.

u n pletrico de deberes, hurfano de todo derecho.


E s con relacin a l a generalizacin del ms e s t i m a d o de
los a l i m e n t o s , de uno de ios considerados a l i m e n t o s p e r fectos, que e l seor L a r c o a b o r d a el p r o b l e m a de l a p o b l a cin, de t a n c a p i t a l i m p o r t a n c i a e n el Per. Queremos r e ferirnos a l a leche de v a c a . R e s p e c t o a ella, respecto a l a
n(!CCfaidad de p r o c u r a r que ella a l c a n c e l a m e j o r c a l i d a d

A l p r o b l e m a de l a casa salubre, deba hacer continuacin

posible y el ms bajo precio tambin, el seor L a r c o tiene

aquel otro de l a alimentacin s a n a , a b u n d a n t e y b a r a t a .

(emitida opinin que le h o n r a y que debiera haber sido t o -

P r e c i s a c o n v e n i r en que este segundo p r o b l e m a h a sido

runda e n seria consideracin por los poderes pblicos.

t a n eficazmente resuelto, como el primero, por el seor L a r c o .

C r e e el seor L a r c o que el p r o b l e m a de l a poblacin est

32
a prstamo a C a r l o s E n r i q u e P a z Soldncuya cosecha
ntimamentG v i n c u l a d o a l de u n m e j o r a m i e n t o del pas

no siempre es dado contemplar a los generosos a r r o j a d o r e s

que todos a n h e l a m o s y e n f a v o r del c u a l hacemo& b i e n po-

de s e m i l l a .

co. C r e e tambin que debemos perder l a e s p e r a n z a de u n

Siendo como es l a leche de v a c a u n o de los mejores a l i -

i n c r e m e n t o de poblacin senxejante a l que represent p a r a

mentos de l a i n f a n c i a , el seor L a r c o h a procurado que e n

l a Repblica A r g e n t i n a , l a organizacin c o n v e n i e n t e de

R o m a sea puesto este a l i m e n t o a l a l c a n c e de l a s f o r t u n a s

u n b u e n servicio de inmigracin, y que debemos procurar,

ms modestas y , yendo ms lejos todava, h a organizado

por todos los medios a n u e s t r o alcance, c o n s e r v a r aquello

|in servicio de alimentacin lctea g r a t u i t a p a r a aquellos

que es nuestro, e i n c r e m e n t a r l o ; cree e n l a solucin aut-

nios, nacidos e n R o m a y cuyos padres no c u e n t a n con

gena del problema tnico e n el Per. Y por ello concepta

los recursos indif-pensables p a r a a l i m e n t a r l o s debidamente.

que es o b r a patritica, de u n i n d i s c u t i b l e p a t r i o t i s m o , a q u e -

B i e n sabe el seor L a r c o H e r r e r a que los capitales i n v e r t i -

lla que t i e n d a a e v i t a r que los egresos de l a m o r t a l i d a d

dos en ganado p r o d u c t o r de leche, y e n pastos destinados

hablando e n trminos c o m e r c i a l e s s u p e r e n a los ingresos

a l a alimentacin de dicho ganado produciran u n m a y o r

de l a n a t a l i d a d , g r a v a n d o r u d a m e n t e el balance con u n

rendimiento dedicados a l c u l t i v o de

dficit c u y o significado es l a despoblacin y el a n i q u i l a -

pero este seor L a r c o , m a n u f a c t u r e r o de millones, piensa

m i e n t o colectivo.

que esos capitales estn a] s e r v i c i o de los h i j o s de s u s

As, pues, cree el seor L a r c o H e r r e r a que c o n s t i t u y e


imperiosa obligacin patritica y h u m a n i t a r i a a q u e l l a de
p r o c u r a r , por todos ios medios posibles, l a m a y o r s a l u d y
e l ms efectivo v i g o r de l a i n f a n c i a , as como tambin r o -

l a caa

de azcar,

obreros y que estn l l a m a d o s a c o n t r i b u i r a hacer de esos


nios los hombres sanos y vigorosos que maana,

cara a l

sol, regando l a m a d r e t i e r r a con el sudor de sus f r e n t e s


bronceadas, sabrn a r r a n c a r l e s u s mejores f r u t o s .

dear a esta poca de l a v i d a h u m a n a de l a s m a y o r e s g a -

Pensando como piensa, no se e x p l i c a el seor L a r c o que

rantas de u n sano desarrollo y libre de l a p e r p e t u a y p r o -

los poderes pblicos no h a y a n podido llegar an a l e s t a b l e -

teiforme agresin b r u t a l del a m b i e n t e . E l v i g o r fsico de

cimiento de frmulas a d m i n i s t r a t i v a s capaces de g a r a n t i -

los nios de h o y es, p a r a el seor L a r c o H e r r e r a , el secreto

zar u n a b u e n a y b a r a t a alimentacin de los nios; no se

de l a energa fsica c o l e c t i v a de maana, y como q u i e r a

e x p l i c a que h a y a m o s podido a s i s t i r impasibles, e n p o c a

que el seor L a r c o m i r a a l p o r v e n i r , a u n cuando sepa

de l a fiebre algodonera, de a q u e l l a que hizo s e m b r a r a l -

deleitarse en l a contemplacin del pasado, como se ver

godn h a s t a e n los maceteros de l a s casas, a l completo

en favor

abandono de l a cra de ganado p r o d u c t o r de leche. Y piensa

de l a i n f a n c i a d e s v a l i d a , procurando m e j o r a r , con l a mxi-

en e l hermoso y singular beneficio que significara p a r a l a

m a honradez y l a abnegacin mxima, el presente de l a

nacionalidad l a unificacin de los esfuerzos de los a g r i c u l -

en siguientes captulos, r e a l i z a obra meritsima

i n f a n c i a , e n u n a o b r a de s e m b r a d o r a d j e t i v o que tomo

34

35

tores todos e n el sentido de dedicar d e t e r m i n a d a proporcin de sus t i e r r a s a l a cra de dicho ganado, como e l e m e n -

de sus necesidades y las m a y o r e s satisfacciones posibles


de ellas.

to de a b a r a t a m i e n t o de e s t a leche de v a c a que a l i m e n t a

Despus de h a b e r pensado e n l a alimentacin b a r a t a y

b i e n a los nios, que les hace fuertes y que p e r m i t e esperar

s a n a , e l seor L a r c o H e r r e r a h a pensado e n l a instruccin

de ellos, substrayndolos a l h a m b r e y a l a e n f e r m e d a d , el

de los h i j o s de sus obreros y h a i n s t a l a d o , con t a l o b j e t o ,

a d v e n i m i e n t o de u n a generacin v i g o r o s a , c a p a z de l l e v a r ,

escuelas dotadas de todo el m a t e r i a l escolar i n d i s p e n s a b l e ,

a cabo aquellas obras que nosotros slo hemos podido s o -

s e r v i d a s por m a e s t r o s competentes y que c u e n t a n con u n a

ar, e n i i n ensueo que nos l l e v a r e m o s a l a t u m b a todava.


E s t a s ideas d e l seor L a r c o , a c u y o s e r v i c i o h a s a c r i f i cado t a n t o s provechos, r e v e l a n b i e n a las c l a r a s l a nobleza
de sus s e n t i m i e n t o s y l a j u s t e z a de s u visin del p o r v e n i r ,
que l h a p r o c u r a d o rodear e n R o m a del m a y o r nmero
de garantas. D e s g r a c i a d a m e n t e , este ejemplo no h a sido
imitado

y,

d e s g r a c i a d a m e n t e tambin,

la

organizacin

o f i c i a l de defensa y proteccin de l a i n f a n c i a sigue, entre


nosotros, r u m b o s influenciados e n demasa por l a s o s c i l a ciones de l a v i d a p o h t i c a y por l a perniciosa p e r s o n a l i z a cin de l a o b r a de beneficio, colectivo, con m e n g u a de l a
honradez de u n a asistencia c u y o p r o g r a m a se h a i n s i n u a d o
m u c h a s veces y no h a sido c u m p l i d o todava.
Concediendo estas f a c i l i d a d e s considerables p a r a l a b u e n a alimentacin de los nios, e s t i m u l a n d o , m e r c e d a l obsequio de generosos premios, l a m e j o r c r i a n z a de los nios,
r e a l i z a el seor L a r c o H e r r e r a o b r a de solcita asistencia
y , a l m i s m o tiempo, de previsin c o m e r c i a l incuestionable.
E l elemento brazo es decisivo e u l a e m p r e s a agrcola, t a n to o ms que e n c u a l q u i e r a o t r a empresa i n d u s t r i a l y este
elemento brazo que es difcil obtener a c a m b i o de p r o v e chos pecuniarios, es fcil obtenerlo cuando el obrero

se

e n c u e n t r a en u n a m b i e n t e que c o n s u l t a e l m a y o r nmero

b u e n a poblacin de a l u m n o s y con i m a asistencia que sera


e x c e p c i o n a l e n l a s escuelas de L i m a . E s t a s escuelas l l e n a n
s u cometido con l a m a y o r r e g u l a r i d a d y l a s actuaciones finales d e m u e s t r a n l a competencia de los maestros y l a b u e n a
preparacin que ellos d a n a los pequeos romanos,

como

orgullosamente se l l a m a n los g r a n u j a s venidos a l a v i d a


en l a r i c a h a c i e n d a del seor L a r c o H e r r e r a .
Tratndose, como so t r a t a e n R o m a , de u n a negociacin
c u y a poblacin es de cerca de seis m i l personas, se c o m p r e n de s i n d i f i c u l t a d que e l hacendado h a debido v e r s e o b l i g a do a a b o r d a r el p r o b l e m a s a n i t a r i o . E f e c t i v a m e n t e , el s e or L a r c o h a abordado e l p r o b l e m a s a n i t a r i o y h a p r o c u rado l l e v a r a cabo cuanto e n s u m a n o estaba, p a r a m e j o r a r
l a condicin higinica de s u r i c a negociacin.
D o s enfermedades t o m a b a n p a r a ellas l a m a y o r r e s p o n s a b i l i d a d e n l a s cifras de enfermedades y m o r t a l i d a d de l a
h a c i e n d a R o m a y pertenecan ellas a l nmero de a q u e llas afecciones que son doloroso privilegio de l a i n m e n s a m a yora de n u e s t r a s negociaciones agrcolas: Queremos r e f e r i r nos a l a m a l a r i a y a t o d a l a serie de trastornos gastro i n t e s t i nales, de e t i q u e t a nosogrfica, a l a s veces difcil, e n t r e l a s
cuales se c u e n t a l a disentera que n u e s t r o s abuelos de l a
poca colonial conocieron con el n o m b r e de mal del v a l l e .

36
37

R e s p e c t o a l a m a l a r i a , ella es, como d e j a m o s d i c h o , e n ferrnedad comn a l a i n m e n s a mayora de n u e s t r o s v a l l e s


y poco se h a hecho e n estos, p a r a c o m b a t i r l a o f i c i a l m e n t e ;

c a d a gallinazo que tuviramos l a suerte de. h a l l a r e n t i e r r a s

ciertos hacendados, poco cuidadosos de l a s empresas a

de R o m a .

c u y o xito est v i n c u l a d a s u f o r t u n a , p r e f i e r e n i n v e r t i r s u -

E l p r o b l e m a d e l a g u a potable no h a sido debidamente

m a s a veces considerables en a t e n d e r a s u s peones enfermos

estudiado, que nosotros sepamos, e n n i n g u n a o t r a negocia-

o p e r d e r s u m a s d e r i v a d a s de l a s enfermedades y m o r t a h d a d

cin. S a b i d o es que en l a i n m e n s a mayora de las h a c i e n d a s

de s u s peones, a e m p r e n d e r u n a labor de s a n e a m i e n t o que les

se bebe a g u a de ro o de m a n a n t i a l e s que no fueron j a m s

e v i t e e l p r i m e r o de dichos gastos y les economice l a s e g u n d a

objeto de estudio alguno y que l a s peonadas beben t r a n -

prdida i n d i s c u t i b l e . E l seor L a r c o H e r r e r a h a conseguido

q u i l a m e n t e , i g n o r a n d o los serios p e l i g r o s que de l a i n g e s -

d e s t e r r a r l a m a l a r i a e n l a H a c i e n d a R o m a : l a desecacin de

tin de u n a a g u a de m a l a c a l i d a d pueden derivar. E l seor

l o s p a n t a n o s e x i s t e n t e s y l a precaucin de e v i t a r l a formacin

L a r c o , c o n v e n c i d o de que de l a s m a l a s calidades d e l a g u a

de n u e v o s p a n t a n o s , s o m e t i d a esta ltima a u n a a s i d u a v i -

de bebida, d e r i v a b a l a grandsima f r e c u e n c i a con l a c u a l

g i l a n c i a , l a plantacin de grandes c a n t i d a d e s de e u c a l i p -

s u s peones e r a n vctimas de aquellos t r a s t o r n o s g a s t r o - i n t e s -

t u s e n torno a l a s casas y a l a s oficinas, el m e j o r a m i e n t o

tinales de que h e m o s h a b l a d o , dispuso que se p r a c t i c a r a

de l a casa, el de l a l i m p i e z a y el de l a alimentacin, todo

u n estudio tcnico respecto a l a s caractersticas del a g u a

ello h a entrado, con i m p o r t a n c i a v a r i a , a f o r m a r p a r t e

de bebida de R o m a y procedi a e f e c t u a r las obras i n d i s -

de l a o b r a e m p r e n d i d a e n R o m a c o n t r a l a t e m i d a y.

pensables p a r a s u p r i m i r los peligros a que se h a l l a b a n

temible

enfermedad de

n u e s t r o s valles.

E s t a s obras de higienizacin y de l i m p i e z a de R o m a
c o n s t i t u y e n uno de los ms sinceros orgullos d e l seor L a r -

expuestos s u s peones a l beber a q u e l l a a g u a que, e n a q u e l


entonces no reuna los requisitos indispensables p a r a que
u n a a g u a sea potable.

co H e r r e r a : C i e r t o da que visitbamos e n compaa s u y a

A n t e s del a d v e n i m i e n t o del seor L a r c o H e r r e r a , slo

u n o de los balnearios v e c i n o s a L i m a , debimos a t r a v e s a r

e r a n t r i b u t a r i o s de l a a s i s t e n c i a m d i c a e l personal de a d -

v a r i a s calles e n l a s cuales l o s gallinazos discurran t r a n q u i -

ministracin y a q u e l de peones a l s e r v i c i o de ste. E l resto

l a m e n t e por entre los transentes, a cuyo paso se a l z a b a n

de l a p e o n a d a e r a asistido por c u r a n d e r o s o por aquellos

graciosamente. U n a asociacin de contraste se p r o d u j o e n

empricos l l a m a d o s aficionados o curiosos que no f a l -

e l seor L a r c o que, e n presencia d e l desaseo de u n o de n u e s -

t a n j a m s e n l a s colectividades n u m e r o s a s . E l seor L a r c o

t r o s balnearios e v o c e l recuerdo de l a l i m p i e z a de s u n e g o -

comprendi l a i n j u s t i c i a de e s t a divisin del personal y

ciacin. Sonriendo a n t e e l desagrado que no p u d i m o s o c u l -

dispuso q u e , t a n t o

t a r l e , nos ofreci l a s u m a de v e i n t e m i l soles de p l a t a p o r

meacutica, f u e r a e x t e n s i v a a todos los sujetos que p r e s -

la

asistencia mdica,

como l a f a r -

t a r a n s e r v i c i o s e n l a negociacin. A l m i s m o t i e m p o que
p r o c u r a b a l a p e r m a n e n c i a en l a h a c i e n d a de u n mdico

39

38
convenientemente t e n t a d o , a l m i s m o t i e m p o que surta
a l a B o t i c a de ta H a c i e n d a de todos los elementos i n d i s p e n sables p a r a el m e j o r ejercicio de s u finalidad, se preocupaba
e l seor L a r c o de establecer u n H o s p i t a l e n e l c u a l deban
h a l l a r solcita asistencia aquellos peones afectos de e n f e r -

a d y a c e n t e s y a l a destruccin sistemtica de roedores,


tanto en l a c a s a del enfermo como e n l a s vecinas.
C u a n d o o c u r r e algn f a l l e c i m i e n t o e n u n a c a s a de l a H a cienda R o m a , sea c u a l fuese l a enfermedad que lo h a
originado, se procede s i n d e m o r a a u n a m i n u c i o s a d e s i n -

medades que no deben.ser t r a t a d a s a d o m i c i l i o , o que c a r e -

feccin de l a c a s a y de los utensilios de uso del e n f e r m o ;

c i e r a n de f a m i l i a e s t a b l e c i d a e n l a negociacin y de d o t a r

pero s i l a enfermedad, causa de l a defuncin, h a sido l a

a este H o s p i t a l de todos aquellos elementos que c o n t r i b u -

v i r u e l a , se procede a. l a destruccin, por el fuego, de l a c a s a

y e n a h a c e r de u n a c a s a de s a l u d u n centro de i n v e s t i g a -

en l a c u a l h a ocurrido el fallecimiento. L a adopcin de e s t a

cin cientfica.

m e d i d a es c o m p l e m e n t a r i a de l a vacunacin peridica y

L a peste bubnica, que e n m a r c h a m a c a b r a h a r e c o r r i d o

sistemtica que se l l e v a a cabo e n l a gente de

Roma

todo e l territorio de l a R e p b l i c a desde l a fecha de s u i n -

con el objeto de e v i t a r l a propagacin de l a t e m i b l e e n -

f a u s t a importacin a l Per, no dej de v i s i t a r n u e s t r o s d e -

fermedad.

p a r t a m e n t o s del N o r t e , e hizo, como e r a f a t a l que s u c e d i e r a ,

E s t a s m e d i d a s de desinfeccin de las casas e n que se

u n a v i s i t a a l a negociacin R o m a . All l a campaa s a -

h a n asistido enfermos, r e p r e s e n t a p a r a R o m a u n a c o n -

n i t a r i a c o n t con todos los elementos de que ella n e c e s i t a

q u i s t a que no h a logrado an l a c a p i t a l de l a R e p b l i c a .

p a r a g a r a n t i z a r s e u n xito c o m p l e t o : dinero y dinero y

H a c e algimos aos que el laborioso jefe del D e s i n f e c t o r i o

dinero. S e procedi a d e s t r u i r cuando fu necesario d e s -

M u n i c i p a l de L i m a D r . Jos G e n a r o Cceres tiene p r e s e n -

t r u i r , a edificar cuando fu menester edificar, n a d a se e s -

tado

c a t i m a n t e e l i m p e r a t i v o s a n i t a r i o , y l a o b r a fu magn-

obligatoria de l a s casas, como r e q u i s i t o indispensable a s u

a l a Municipalidad

u n proyecto

de

desinfeccin

fica.

E n l a a c t u a l i d a d , cuando se presenta algn caso de l a

reocupacin y no h a sido puesto e n v i g e n c i a a despecho de

t e m i d a p l a g a de L e v a n t e , hecho que no es r a r o , tratndose

los beneficios incuestionables que s e m e j a n t e l e y reportara

de u n a negociacin que c u e n t a con ms de seis m i l h a b i t a n t e s

a l a s a l u d del v e c i n d a r i o y a despecho tambin del pequeo

y que recibe, con s i n g u l a r frecuencia nuevos contingentes

esfuerzo e c o n m i c o que impondra m e d i d a que se i m p o n e

de peones que v a n en pos d e l t r a b a j o bien r e m u n e r a d o y

establecer p a r a seguridad do quienes t o m a n u n a c a s a , i g -

rodeado del m a y o r nmero de garantas, so procede a l a i s -

n o r a n d o s i los inquilinos que le h a n precedido sufran o

l a m i e n t o i n m e d i a t o d e l enfermo y de l a s personas que le

no, enfermedades fcilmente t r a s m j s i b l e s .

h a n rodeado durante l a evolucin de l a e n f e r m e d a d ; a l a

L a peste b l a n c a no c u e n t a m u c h a s vctimas e n R o m a ,

desinfeccin e s c r u p u l o s a de l a habitacin y de los u t e n s i l i o s

a pesar de l a densidad de l a poblacin de l a h a c i e n d a y a

de uso del enfermo, as como a l a desinfeccin de l a s casas

pesar tambin de l a generalizacin de l a e n f e r m e d a d e n t r e

40

41

nosotros. C u a n d o se sospecha que l a t e m i d a e n f e r m e d a d

D o s son l a s fiestas mate solemnes que celebra l a H a c i e n -

h a hecho p r e s a e n a l g u n o s de los h a b i t a n t e s de R o m a ,

da R o m a e n el curso del a o : a q u e l l a d e l p r i m e r da del

el mdico se a p t e s u r a a poner e l hecho en conocimiento de

ao y a q u e l l a del a n i v e r s a r i o p a t r i o , e l da 28 del mes de

l a Administracin y sta p r o p o r c i o n a a l enfermo todos los

J u l i o . E n estos das se hace e n t r e g a de l a s gratificaciones

eletnentos de que h a m e n e s t e r p a r a l l e v a r a cabo l a c u r a

a que se h a n hecho acreedores los m s laboriosos y los ms

climatrica que le hubiese sido recomendada por el mdico.

constantes e n l a labor y se ofrece a l a peonada u n cierto

L a adopcin de esta m e d i d a precoz de a s i s t e n c i a h a p e r -

nmero de fiestas populares, tales como corridas de toros,

m i t i d o que m u c h o s de los peones que a b a n d o n a r o n R o -

l i d i a s de gallos, fuegos artificiales, exhibiciones c i n e m a -

m a e n m a l a s condiciones de s a l u d , v o l v i e r a n sanos a ella

togrficas, etc.

c o n t i n u a r a n siendo elementos tiles a l a negociacin.

L a granujera de R o m a es de las que ms gozan con esto

N o se h a descuidado e n R o m a l a campaa c o n t r a l a s

p r o g r a m a de fiestas a l c u a l se agrega u n nmero s i n g u l a r -

enfermedades venreas. Tratndose de p o b l a c i n t a n n u -

mente simptico p a r a ellos: se t r a t a del obsequio de u n sol

m e r o s a , no es posible e v i t a r que algunas sacerdotisas de

de p l a t a a c a d a nio, que se hace con ocasin de estas

V e n u s s i e n t e n sus reales

t a s ; pues m e n s u a l m e n t e ellos r e c i b e n u n a p r o p i n a de v e i n t e

buscando

en l a h a c i e n d a e l

t e m p l o propicio a s u sacerdocio. H a y u n a h u m a n a tole-

fies-

centavos, que no d e j a n de r e c l a m a r escrilipulosamente.

r a n c i a p a r a estas expendedoras de a m o r ; c u y o lmite se

E s t a asociacin de t a n t a s y t a n a g r a d a b l e s fiestas a la

h a l l a sealado por el peligro de propagacin de u n a enfer-

fecha de celebracin de n u e s t r o a n i v e r s a r i o p a t r i o , tiene,

m e d a d venrea. E n c u a n t o e s t a aparece, l a culpable, d e s -

a no d u d a r l o , u n a a c c i n e d u c a t i v a que e l seor L a r c o no

pus de a l g u n a curacin p r e l i m i n a r , es e x p u l s a d a de l a

h a dejado de t o m a r e n c u e n t a . D e s d e nios, los h a b i t a n t e s

H a c i e n d a , como medio e l e m e n t a l de p r o c u r a r que ella sea

de R o m a a s o c i a n l a idea p a t r i a a l a evocacin de m o -

d i s t r i b u i d o r a de l a s g r a v e s infecciones de que suelen ser

mentos alegres de s u v i d a y a l a de s a t i s f a c c i o n e s m u y i n -

amable vector.

tensas. E s sobre l a base de este egosmo i n f a n t i l que se e d i -

L a adopcin de todas estas m e d i d a s que d e j a m o s sea-

fica despus e l a l t r u i s t a a m o r a l a p a t r i a , como es sobre l a

l a d a s se h a n t r a d u c i d o e n cifras demogrficas m u y l i s o n -

base egostica d e l a m o r de los p a d r e s que se e d i f i c a e l s e n -

j e r a s : e n e l ao de 1 9 0 1 , sobre u n a poblacin de dos m i l

t i m i e n t o de a m o r a los s e m e j a n t e s . E s t a educacin s e n -

quinientos h a b i t a n t e s , l a c i f r a de asistidos e n e l H o s p i t a l

t i m e n t a l de los nios de R o m a h a merecido del seor

se e l e v a b a a 8 0 ; e n l a a c t u a l i d a d , con u n a poblacin que

l i a r c o H e r r e r a u n a denominacin especial, m u y grfica

sobrepasa del doble de a q u e l l a de 1 9 0 1 , el nmero de e n -

p o r c i e r t o : l a bonificacin de la raza. Y es bonificarla, s i n

fermos hospitalizados es de 60 solamente, o sea, u n a p r o -

d u d a , e d u c a r l a e n e l a m o r de l a p a t r i a y en el a m o r de l a

porcin de doce por m i l .

i i u m a n i d a d , m e d i a n t e l a leccin que dejamos i n d i c a d a y

42
mediante aquella o t r a leccin, de efectos m u y seguros, que
es el ejemplo.
L o s das sbado y domingo f u n c i o n a e n l a H a c i e n d a
R o m a * u n Cinematgrafo que, a diferencia de lo que o c u r r e e n l a s poblaciones, est sujeto a u n eficaz c o n t r o l de
o r d e n m o r a l ; no se p e r m i t e l a proyeccin de pelculas i n m o r a l e s y est m u y r e s t r i n g i d a l a de pelculas policiales.
E n los primeros t i e m p o s de l a administracin d e l seor
L a r c o H e r r e r a e r a n frecuentes en <:Roma, como lo s o n e n
t a n t a s haciendas, los escndalos de los das feriados, das
e n los cuales los peones g a s t a n en beber c u a n t o g a n a r o n
en l a s e m a n a o ms todava. E l seor L a r c o , m e d i a n t e l a
introduccin de espectculos morales y g r a t u i t o s y m e d i a n t e l a p r o p a g a n d a que hizo e n t r e sus obreros consigui, en
e l curso de pocos meses e v i t a r e^tos escndalos y episodios desagradables. E s t a o b r a de s a n e a m i e n t o m o r a l h a
llegado a e x t r e m o t a l que se d a el caso de que sujetos h a b i t a n t e s e n l a H a c i e n d a R o m a * que, enconados por l a
pasin, desean p a s a r a l a s vas de hecho e n el c a m i n o de los
a g r a v i o s , p r o c u r a n , a n t e s de v e n t i l a r s u s diferencias, salir
de l a jurisdiccin de l a H a c i e n d a .
N o existe, a c t u a l m e n t e , e n l a H a c i e n d a R o m a
cionario alguno encargado de

de j u s t i c i a de m e n o r cuanta, de Indole c o n y u g a l e n el m a y o r nmero de casos. Slo h a tenido u n fallo severo a l r e s pecto el seor L a r c o y de ello h a c e y a b a s t a n t e s a o s :
se t r a t a b a de u n sujeto que haba m a l t r a t a d o b r u t a l m e n t e
a s u m u j e r , habiendo llegado a i n f e r i r l e algunas h e r i d a s .
E l seor L a r c o visti de m u j e r , a l golpeador de m u j e r e s ,
y parece que e l castigo fu de eficacia t a l que el caso de
m a l t r a t o s a m u j e r e s ' n o se h a repetido e n l a H a c i e n d a .
S e c o n t a b a e n t r e los peones de l a H a c i e n d a

Roma

uno, m u y laborioso y m u y f o r m a l , que haba a d q u i r i d o e l


pecaminoso hbito de c a m b i a r de a m a n t e s con u n a a l a r m a n t e frecuencia. E s t e i n d i v i d u o , cuando a b a n d o n a b a a u n a
de sus a m a n t e s , t o m a b a especial cuidado de llevarse consigo
u n a mquina de coser, que obsequiaba a l a a m a n t e n u e v a ,
casi como smbolo de inicio de l a v i d a m a r i t a l . L a ltima v e z
que t a l h i z o el malsn, l a d a m n i f i c a d a se fu de q u e j a a l
seor L a r c o , de quien implor que el ingrato le d e j a r a siquiera l a mquina de coser. E l seor L a r c o concedi r a zn plena a l a quejosa y resolvi que e l v o l u b l e a r t e s a n o ,
antes de a b a n d o n a r a c a d a n u e v a a m a n t e procediera a
a d q u i r i r u n a mquina de coser, y a que consideraba a e s t a

fun-

l a administracin de j u s t i -

c i a , siendo as que localidades de poblacin m u y i n f e r i o r


a l a de l a H a c i e n d a del seor L a r c o , tienen G o b e r n a d o r ,
J u e z , etc. Slo e x i s t e n , como smbolo de a u t o r i d a d , dos
G u a r d i a n e s , uno de los cuales h a tomado el pomposo t t u lo de G o b e r n a d o r .
E s t a f a l t a de u n a a u t o r i d a d oficial hace que el seor
L a r c o se v e a obligado m u c h a s veces a resolver c u e s t i o n e s

como elemento indispensable de a m o r o s a t r a n q u i l i d a d .


S e concibe fcilmente que este s i s t e m a de l a c u r a a f e c t u o s a , sea el ms eficaz de los recursos p a r a que c a d a pen de
R o m a e considere, en c i e r t a f o r m a , u n pequeo a c c i o n i s t a de l a negociacin y v i n c u l e los xitos de l a e m p r e s a
a sus xitos personales, que el seor L a r c o h a p r o c u r a d o
hacer ms efectivos todava, dedicando a sus peonadas u n
50 por ciento de las utifidades de l a empresa.
E s t o s sistemas de afecto t r a d u c i d o en obra, s i n el m a r c o

45

44

< v i v e a l a m p a r o de l^i. v i r t u d d e l t r a b a j o , slo se a g i t a y


< respira e n u n a m b i e n t e de m o r a l i d a d social. All no h a y

(le oropel de las p a l a b r a s , estos sistemas de p a t e r n a l s o l i -

el contagio de l a f a l a c i a que adormece, seduce y extrava,

c i t u d , son loa que c o n s t i t u y e n l a slida base d e l cario

porque el t r a b a j o como v i r t u d es r e f r a c t a r i o , a l m a l que

que l a m a s a o b r e r a de R o m a profesa a l patrn que t a n t o

es consejero de pasiones b a s t a r d a s y que r e d u n d a s i e m p r e

pens e n ella y que t a n t o h a echo por p r o p o r c i o n a r l a s c o n -

e n dao de los hombres y de los pueblos.

diciones mximas de bienestar. E n 1. de enero de 1909,

Guando espritus perversos, que el t r a b a j o no genera,

80 celebr e n R o m a u n a fiesta hermosa, a l a c u a l l a p r e n -

e n s u nefando propsito de s e d u c i r a los dems, h a l a g a n

s a de T r u j i l l o hizo b i e n en d a r el nombre de fiesta del

hsonjeando l a s fibras siempre dctiles del a m o r propio,

trabajo: don Vcipr L a r c o H e r r e r a sent a su m e s a a dos-

< es casi s e g u r a l a cada, c u a n t o ms irresistible es l a t e n -

cientos de sus colaboradores e n l a o b r a progresista de R o -

tacin. P o r eso, p a r a no caer e n ella, p a r a e v i t a r que los

m a y pronunci u n discurso e n el c u a l emiti los siguien-

i n c a u t o s c a i g a n e n ella, se h a c o n s t i t u i d o l a Asamblea

tes conceptos:

O b r e r a I n d e p e n d i e n t e de Trujillo

s i n otro

requisito

E s m o t i v o de v i v a complacencia p a r a m e n c o n t r a r m e

e n s u filiacin social que l a necesaria p a r t i d a de b a u t i s m o

r e u n i d o con vosotros, hombres de t r a b a j o todos y todos

del t r a b a j o , porque eso b a s t a p a r a d a r excelencia a l a s

< \erdaderos campeones c u y o espritu y c u y o cuerpo h a n

acciones populares. Y a comprenderis e n t a l caso, H o n o -

< sido templados a l contacto del acero y a l fuego de l a

rabie seor L a r c o , que os t r a e m o s u n corazn s i n doble-

< f r a g u a y c u y a s m a n o s h a n sido encallecidas e n el m a n e -

< ees, u n a v o l u n t a d s i n m a n c i l l a y u n respeto que est lleno

j o de l a d u r a h e r r a m i e n t a y cuyos rostros h a n sido tos-

del ms profundo agradecimiento.

tados por el s o l , verdaderos obreros del carcter, pronto


< a a f r o n t a r con t o d a fe y con todo entusiasmo l a d i a r i a
l u c h a por l a v i d a .
Al h a b l a r o s lo hago con l a v i v a gimpata que m e i n s piris, siendo como s o y v u e s t r o compaero y habiendo
v i v i d o como he v i v i d o a l lado vuestro, en constante y l a borioso empeo de a r r a n c a r a l a t i e r r a s u s mejores f r u t o s y poniendo m i inteligencia y m i s msculos a l servicio
de l a m i s m a obra.
E n esa m i s m a fiesta el seor P a r o d i , Presidente de l a
Asamblea O b r e r a de Trujillo

dijo las siguientes p a l a -

bras:
L a clase v e r d a d e r a m e n t e a r t e s a n a , l a gente que slo

-t

CAPITULO

I I I

LARCO, BENEFACTOR

REGIONAL

Trujillo salvada de un saqueo por obra de Larco.Las pequeas


obras de mejora local.-Las graades obras: el agua potable de
T r u j i l l o . E l Palacio Municipal de Trujillo.Larco y la Junta
de Progreso Local.La Maternidad de Trujillo.
D o n Vctor L a r c o H e r r e r a inici s u o b r a enorme de a s i s t e n c i a s o c i a l , s u pago de l a deuda s a g r a d a contrada por
los engredos de l a f o r t u n a p a r a con aquellos que ella a b a n d o n despiadadamente, e n

el

d e p a r t a m e n t o de L a L i -

b e r t a d . Y e r a n a t u r a l que as f u e r a : fu e n ese d e p a r t a mento que los sardos L a r c o h a l l a r o n l a t i e r r a ubrrima que


pag con creces s u c o n s t a n c i a y s u esfuerzo, fu en t i e r r a s
de ese d e p a r t a m e n t o que don Vctor ech base shda de
s u considerable f o r t u n a , fu e n t i e r r a s de l a L i b e r t a d , que
fueron a d o r m i r el ltimo y ms quieto de los sueos a q u e llos buenos padres y a q u e l l a esposa q u e r i d a , y fu, e n esas
m i s m a s t i e r r a s , que v i e r o n l a l u z p r i m e r a aquellos nios
que son h o y el encanto d e l l a b o r a d o r infatigable y c u y a s

:.

48

49

sonrisas y c u y a s c a r i c i a s le hacen o l v i d a r l a s penas de l a

p a r t a m e n t o de L a L i b e r t a d , e n el c u a l e r a n dos S e m i n a r i o ,

d i a r i a j o m a d a y c u y a s m a n e c i t a s le secan el s u d o r de l a

u n to y u n sobrino, los caudillos de los dos bandos que se

frente e n l a pelea leal con l a n a t u r a l e z a . Fu e n el v a l l e de

d i s p u t a b a n e l predominio poltico. A l m i s m o t i e m p o que

C h i c a m a en e l que p a s a r o n p a r a don Vctor las h o r a s ms

L i m a caa e n poder de don N i c o l s de Pirolaj T r u j i l l o

alegres de s u j o m a d a , aquellas de serena contemplacin

caa e n poder de don F e r n a n d o S e m i n a r i o , jefe de l a s t r o -

de l a v i c t o r i a silenciosa a n t e l a v i d a , aquellas de c o n t e m p l a -

pas que sostenan a l gobierno m i l i t a r . T r o p a s poco d i s c i -

cin d e l espectculo hermoso de l a o b r a en m a r c h a , sabiendo

p l i n a d a s , d e s m o r a l i z a d a s por el r u m o r circulante de l a

que f u e r o n s u s m a n o s l a s que i m p u l s a r o n ese m o v i m i e n t o

rendicin de L i m a a l a s t r o p a s enemigas, ellas haban s o l i -

a d m i r a b l e de l a c o l m e n a h u m a n a .

citado i m p e r a t i v a m e n t e el pago de los sueldos que se les

E l departamento de L a L i b e r t a d est lleno de l a o b r a de

a d e u d a b a y que l a j e f a t u r a no haba podido a b o n a r por

L a r c o y el v i a j e r o que r e c o r r a a q u e l l a r i c a y h e r m o s a r e -

f a l t a de r e c u r s o s . E s t a n e g a t i v a haba s o l i v i a n t a d o los

gin de nuestro t e r r i t o r i o escuchar p r o n u n c i a r m u c h a s

nimos de l a soldadesca y e s t a haba llegado a a m e n a z a r

v e c e s el nombre de Vctor L a r c o H e r r e r a v i n c u l a d o a l a

a s u jefe con e l saqueo de l a c i u d a d e n caso de no ser a b o n a -

g r a n mayora de las o b r a s de verdadero mrito y , ms que

d a en d e t e r m i n a d o plazo.

todo, de incuestionable u t i l i d a d .

E n t a n crtica situacin, el jefe de l a i n d i s c i p l i n a d a t r o p a

E l ao de 1895 se i n i c i a l a o b r a meritsima de L a r c o , e n

aoHcit del P r e f e c t o del D e p a r t a m e n t o e l dinero necesario

e l d e p a r t a m e n t o de L a L i b e r t a d y se i n i c i a con u n a accin

p a r a pagar el diario de l a t r o p a , pero e l P r e f e c t o careca

generosa que no es suficientemente c o n o c i d a : se l u c h a b a

de los fondos necesarios y no haba conseguido un prstamo

l a campaa poltica conocida con el n o m b r e de campaa

^que p u d i e r a h a c e r f r e n t e a l a g r a v e e x i g e n c i a del m o m e n t o .

de l a coahcin, por que lo e r a , en realidad, de los p a r t i -

L a situacin e r a desesperada, a u n a despecho de l a i n t e r -

dos c i v i l , demcrata y Unin Cvica c o n t r a el rgimen de

vencin de los cnsules e x t r a n j e r o s y todo haca t e m e r el

f u e r z a entonces existente. Reaccin

saqueo de l a c a p i t a l , cuando don V c t o r hizo el prstamo

nobilsima c o n t r a los

excesos de los gobiernos m i l i t a r e s establecidos por

impo-

sicin de l a s b a y o n e t a s , l a coalicin c o n t a b a con el i n condicional apoyo de todos los espritus honrados que
c o n t e m p l a b a n en l a perpetuacin de los gobiernos m i l i t a r e s u n p o r v e n i r preado de pehgros y de a m e n a z a s . L a
l u c h a fu e n c a r n i z a d a en el territorio todo de l a R e p b l i c a ,
pero e l l a , que termin con l a v e n t u r o s a j o m a d a del 17 de
m a r z o de 1895, adquiri i n t e n s i d a d m u y grande en el de-

que l a p r i m e r a a u t o r i d a d d e p a r t a m e n t a l t a n a n g u s t i o s a mente haba soUcitado.


E l ao de 1898 se inaugur en l a c i u d a d de T r u j i l l o u n a
int^eresante Exposicin D e p a r t a m e n t a l , c u y o s organizadores
t u v i e r o n el a c i e r t o de n o m b r a r a l seor L a r c o P r e s i d e n t e
del Comit E j e c u t i v o . E l seor L a r c o H e r r e r a correspondi
amphamenttC a l a confianza e n l depositada, desplegando
a l s e r v i c i o de s u misin u n a a c t i v i d a d que fu causa r e a l
4

50

51

del xito m s cumplido de dicho certamen, a c u y o s gastos

de l u n elegante centro de reunin d u r a n t s l a s calurosas

c o n t r i b u y con u n a considerable s u m a de dinero que fu

noches del esto. E l costo de l a o b r a no hubiese permitido

indispensable p a r a s u b v e n c i o n a r a muchos de los gastos

emprenderlo a l M u n i c i p i o d u r a n t e m u c h o

tiempo.

que l a Exposicin no pudo a b o n a r con sus propios recursos.

L a p l a z u e l a C u z c o cambi, por o b r a y g r a c i a de l a

S i m u c h a s personas i g n o r a n en T r u j i l l o el f a v o r p r e s t a -

d a d i v o s i d a d del seor L a r c o , s u derruido aspecto, por el

do a l a ciudad por el seor L a r c o H e r r e r a , salvndola de los

flamante

horrores del saqueo en 1895, fueron m u c h a s en

t u a l i d a d y que representa l a inversin oportuna de u n a no

cambio

l a s que v i e r o n a l seor L a r c o en generoso e infatigable e s fuerzo a l servicio de l a Exposicin D e p a r t a m e n t a l de 1898.


Y a desde aquella fecha l a m a s a c u l t a de l a poblacin de
T r u j i l l o se haba dado c u e n t a de l a orientacin a l t r u i s t a
del seor L a r c o H e r r e r a y haba comprendido l a intensidad
d e l cario profesado por el rico agricultor a a q u e l l a regin
c u y a s t i e r r a s eran m u d o s testigos de sus v i c t o r i a s y de sus
desalientos, que no h a n f a l t a d o en l a v i d a de este hombre
del cuerpo sano y d e l espritu sano, si bien ellos slo h a n
c o n s t i t u i d o pequeos parntesis a los entusiasmos i n a g o t a bles y a los optimismos que los aos no h a n logrado l l e v a r se, ellos que t a n t o y t a n t o se l l e v a n y que t a n poco suelen
dejamos.

de indiscutible belleza que presenta en l a

ac-

desdeable s u m a de dinero.
D o n Vctor, que p r o c u r a darse c u e n t a de las obras que
es urgente r e a h z a r , no con el propsito de e x h i b i r l a s d e ficiencias

de pelo de las instituciones encargadas de hacerlo,

sino con e l objeto de i n t e n t a r r e a l i z a r l a s , dndose c u e n t a


de las m a l a s condiciones de seguridad y de aspecto de los
techos del M e r c a d o C e n t r a l , hizo a l M u n i c i p i o el d o n a t i v o
de las setecientas l i b r a s esterfinas en que l a obra estaba
presupuestada, limitndose a encarecer que los t r a b a j o s
se l l e v a r a n a cabo con l a m a y o r celeridad.
E l H o s p i t a l de T r u j i l l o , como l a g r a n mayora de n u e s t r o s hospitales p r o v i n c i a n o s , careca de u n servicio especial
destinado a l a a s i s t e n c i a de l a M a t e r n i d a d . L a ms a u g u s t a

P o c a s obras de u t i l i d a d pblica en T r u j i l l o no

estn

de l a s funciones de l a v i d a f e m e n i n a e r a epilogada en u n a

v i n c u l a d a s a l nombre de L a r c o y sera menester u n gmeso

s a l a i n a p a r e n t e p a r a e l objeto a que estaba d e s t i n a d a y

v o l u m e n p a r a e x h i b i r l a s todas ante l a curiosidad del l e c -

que careca de todos los elementos que l a ciencia h a puesto

tor. N o s l i m i t a r e m o s a i n d i c a r algunas de l a s p r i n c i p a l e s :

en manos del mdico para^ m e j o r g a r a n t i z a r el a l u m b r a -

L a P l a z a de A r m a s de T r u j i l l o , lugar obligado de d i s t r a c -

miento. E s t a i m p e r i o s a necesidad del nico H o s p i t a l de

cin y de recreo, debe a don Vctor su a c t u a l embelleci-

T r u j i l l o no poda pasar i n a d v e r t i d a p a r a el

m i e n t o : haciendo l e v a n t a r el v i e j o y deteriorado p a v i m e n t o

quien no tard en obsequiar a l establecimiento u n a i n s t a -

de l a p a r t e c e n t r a l de l a P l a z a , dispuso l a colocacin con-

lacin excelente, u n a M a t e r n i d a d , como ese servicio h o s -

v e n i e n t e de elegantes losetas que

pitalario se l l a m a , dotada de todo gnero de elementos des-

tanto han

cambiado

el aspecto del paseo y que t a n t o h a n contribuido a hacer

tinados a l a m a y o r eficacia de l a obra. L a piedad

filntropo,

filial

de

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Vctor Larco dio a esta Maternidad el nombre de la malograda madre del filntropo: Josefina Herrera de Larco.
E l filntropo ha hecho esta ofrenda de flores a la memoria
de la madre muerta, ha querido que aquellas pobres mujeres que vayan camino del Hospital a entregarle a la vida
el fruto de sus amores, cuando sean bien curadas y bien
asistidas, no le bendigan a l sino a la eterna ausente, a
aquella que ense al nio cmo por encima de las satisfacciones banales del amor de nosotros mismos, estn
aquellas dulcsimas satisfacciones del amor de los otros,
de los que sufren y lloran y a quienes no les es dado escuchar la acariciadora palabra de consuelo y a quienes no les
es dado sentir el dulce contacto de unas aterciopeladas
manecitas que enjugan aquellas lgrimas.
E l Dr. Jos Fernndez hizo al seor Larco el agradecimiento escrito de este rico donativo, en una hermosa y
sentida carta que public la prensa de Trujillo, glosndola
muy elogiosamente para el donante.
Al mismo Hospital, as como a l Colegio de Santa Rosa
tiene hecho el seor Larco Herrera el valioso obsequio de
los elegantes e higinicos pavimentos que en la actualidad
poseen.
L a reconstruccin de la Alameda de HViamn es, en rigor de verdad, el tipo de las opraa que don Vctor gusta
mayormente de emprender en beneficio de la colectividad.
E n esa obra ha armonizado dos de sus tendencias, llevando
a cabo un valioso esfuerzo en pro del ornato y de la higiene '
al mismo tiempo. L a presencia de pantanos casi permanentes en aquella derruida Alameda, haba hecho del casero de Huamn y del balneario de Buenos Aires, verdade-

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ros focos paldicos inhabitables. Dispuso don Vctor
que, al mismo tiempo que se regularizaba la Avenida y
se plantaba los hermosos rboles que le dan sombra, se
llevara a cabo la desecacin de tales pantanos, obra que
representa, como es sabido, con&ideralDle e^uerzo econmico. As, pues, al mismo tiempo que reconstrua un paseo
liberaba a Trujillo de uno de sus ms temibles centros
paldicos.
Fueron igualmente importantes, desde el punto de vista
do la salud pblica, los trabajos de desecacin llevados a
cabo por cuenta del seor Larco, en el populoso barrio
llamado Portada de la sierra y que contribuyeron en
vasta escala a mejorar las condiciones de salubridad de
dicha portada.
E l tranva urbano que une la portada de la Sierra con la
estacin del ferrocarril de Huanchaco constituye otro de los
beneficios que Trujillo debe a la filantropa do don Vctor
Larco, presta servicios de importancia facilitando la comunicacin rpida entre Trujillo y el puerto de Huanchaco,
E n el ao de 1912, desempeando la Prefectura del departamento el seor Coronel don Csar Gonzlez, se constituy, en la capital del departamento de L a Libertad una
institucin que ha prestado muy importantes servicios y
que, por desgracia, no ha sido constituida anlogamente
en otras capitales de departamento, ni aun en la de la
capital de la repblica. Hacemos alusin a la llamada
Junta de Progreso Local, que, como su nombre lo indica
claramente, estaba destinada a emprender, con prescindencia de la iniciativa oficial, obras diversas de provecho
para la localidad. L a Junta se hallaba constituida, desde

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Itt poca de iniciacin de sus labores, por un personal selecto y entusiasta y estas circunstancias determinaron una
eficacia incuestionable al colectivo esfuerzo. E l seor Larco
Herrera no poda dejar de ser miembro de una institucin
como aquella Junta, que le entreg su presidencia en ms
do una oportunidad y a cuyas labores ha contribuido con
una suma no menor de cuarenta mil soles de plata, distribuidos en mensualidades que, durante los tres primeros
aos fueron de cuarenta libras cada una y que, a partir
del cuarto ao, se elevaron a la suma de cien libras mensuales. Todo ello aparte los donativos extraordinarios que
1 seor Larco ha hecho a la institucin cuando las circunstancias as lo han requerido.
E n el ao de 1913 se organiz en la ciudad de Trujillo,
con el nombre de Comit del Pueblo, una institucin obrera seria, la misma que logr ver en sus filas los elementos
ms genuinamente representativos de las clases trabajadoras. Esta institucin ha sido ampliamente favorecida
por el seor Larco, que es un entusiasta de las orientaciones obreras en el sentido de la mutualidad y la previsin.
E l seor Larco tiene hechos a este Comit varios donativos:
el primero, de mil libras esterlinas, al cual han seguido varios otros por sumas muy apreciables, destinados como el
primero a la mejor consecucin de los fines que la institucin se propone llevar a cabo. Amigo de los obreros, tal vez
hasta por espritu de cuerpo, ya que l mismo es un obrero y ya que, en tierras de Roma gusta muchas veces de
dar a sus peones el ejemplo de c6mo se trabaja en el cultivo
y de cmo el mayor trabajo tiene, al lado de la fatiga, la
serena compensacin de una mayor tranquilidad y un ma-

yor bienestar, el seor Larco quiere a los obreros sin esperar


nada de ellos y sin hacer de su afecto la primera piedra de
una popularidad explotable a plazos, y no ha hecho jams
de estos obsequios generosos una operacin de cambio que
fuese expectativa de colaboracin popular.
L a ciudad de Trujillo careca de un buen servicio de
agua potable, vindose en la dura precisin de servirse de
aquellas llamadas de La Moohica, las mismas que, principalmente desde el punto de vista bacteriolgico, no reunan los requisitos indispensables a una agua de bebida.
Fatal derivacin de esta mala calidad del agua potable
era la frecuencia alarmante con la cual se presentaban en
la poblacin casos de fiebre tifoidea y de procesos infecciosos paratficos que revestan, en los primeros meses del
ao, poca de los grandes calores, caractersticas de verdadera epidemia. E n estas condiciones y con el objeto
de subsanar tanto dafio, el seor Larco hizo a la ciudad de
Trujillo el obsequio de un excelente pozo, con su instalacin
de poderosos motores y bombas.
No satisfecho con este obsequio, que slo solucionaba el
aspecto cuantitativo del problema, el seor Larco dispuso
que una de nuestras mayores autoridades en materia bacteriolgica, el Dr. Julio C . Gastiabur, Director del Instituto Municipal de Higiene de Lima, llevara a cabo un
estudio minucioso de las aguas de Trujillo, as de aquellas
procedentes de La Mochica como de las que procedan
del pozo de El Molino. E l interesante estudio del Dr.
Gastiabur est ntegramente publicado en La Reforma
de Trujillo (15 de noviembre de 1918) y est precedido de

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na carta al seor Larco concebida en los siguientes trminos:


Lima, octubre de 1918.
Seor don Vctor Larco Herrera.
Muy estimado seor:
Me es grato poner en su conocimiento el resultad cde
los estudios bacteriolgico^ que, por cuenta de Ud., he
practicado sobre las agua^ de la provincia de Trujillo,
y muy especialmente sobre las de la ltima ciudad.
Estos estudios constituyen el primer paso para la higie nizacin de esta importante ciudad, pues al resolver la
potabilidad del agua que debo consumirse, se pone en claro
uno de los fundamentales problemas que desde el punto
de ^ t a higinico ataen a toda poblacin. No es posible

Las conclusiones de este informe son las que siguen;


Las diversas aguas que usa Trujillo ofrecen diversos
* grados de contaminacin, la que en la mayora es tal,
< que hace se las considere como no potables desde el punto
de vista bacteriolgico. Las otras, las menos contaminadas
en razn de estar mal protegidas pueden llegar a hacerse
no potables.
Las aguas de los pozos ubicados en las casas de la po< blacin deben suprimirse inmediatamente, en razn de
sor las que mayor contaminacin ofrecen, y adems, por
estar en ntima relacin con las acequias que conducen
l o s desages de la ciudad, en donde la presencia de enfer mos y convalcbcientes de fiebre tifoidea las convierte en
tifgenas.

< concebir hoy, con los medios que posee la ciencia, que una
poblacin, cualquiera que sea su rango, consuma agua de
mala calidad, y es a este fin que deben orientarse los es fuerzos econmicos de los poderes pblicos, pues ya es
sabido que no slo debe conservarae al hombre, guiados

Debe igualmente hacerse que desaparezcan las actuales

< por puros sentimientos de humanidad, altruismo, etc.,


sino, y esto es lo ms importante, como factor econmico,
factor de produccin, condiciones que no puede satisfa cer sino estando en buena salud.
Espero que las pginas que siguen y cuyo contenido
constituye el estudio con que Ud. se dignara honrarme,
satisfarn sus nobles y altruistas propsitos, sirviendo de
baso a las obras para la provisin de agua potable de
Trujillo.
Boy de Ud. atento S. S. (firmado).J. C. Gastiabur.

acequias de desage.
Mientras se haga las obras definitivas de provisin do
agua potable puede usarse el agua del pozo El Molino.
Las aguas que so pueden aprovechar para el uso de la
ciudad, son las que actualmente se emplean, pero a con dicin de que se las purifique, empleando para este objeto el mtodo del cloro lquido.
La implantacin do este servii^io debe estar en conexin
< segn las aguas que se empleen, con instalaciones para
hacer la filtracin, coagula o sedimentacin.
Este mtodo en razn de las ventajas que ofrece, como
< se ha podido comprobar en Nueva York, y en multitud de
ciudades americanas, Panam, algunas ciudades curo peas y, finalmente, entre nosotros, en Lima, debe prcfc rifse a cualquiera otro mto<io de purificacin.

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Otra condicin que aconseja hacer uso de este mtodo
es que sus aplicaciones son sumamente sencillas y no
exigen gastos exagerados.
Comentando este estudio, verificado por cuenta del seor Larco, el diario La Reforma, de Trujillo, haca los
siguientes justicieros comentarios:
Para conocer con exactitud todo lo que al agua se re fiere, el seor Larco Herrera hizo venir de Lima al compe tente profesional Dr. Julio C . Gastiabur, para que efec< tura una serie de anlisis, y el fruto de sus trabajos lo
damos a conocer en seguida con el resultado de su pa cente labor.
Una vez ms tenemos que agradecer al seor Larco
Herrera el inters que le inspira el problema ms delica do y ms importante de nuestra poblacin, y es necesa rio aprovechar las indicaciones que contienen los estu dios practicados para preservar, a la infancia sobre todo,
de las enfermedades y de la muerte.
Esta obra del seor Larco Herrera constituye, por sus
tendencias, una de las caractersticas de la filantropa de
este hombre excepcional, se trata de una obra cuyo fruto
l no va a comtemplar, trata de un ahorro de salud y de
vida cuyo grato balance va a pasar inadvertido para muchos y cuyo verdadero origen es posible se pierda a la sombra de la ingratitud y del olvido. Pero el bien, por un mecanismo modesto, es enorme: es el servicio de la comarca,
es el bien del pas y es el favor a la humanidad, esta obra
del seor Larco merced a la cual las aguas de bebid^ de

Trujillo perdern su secular contaminacin y dejarn


de ser los vectores insidiosos de la temida tifoidea y de las
infecciones a esta afines. Trujillo beber agua busna, agua
sin grmenes patgenos y deber al seor Larco este nuevo
y grande beneficio que habr de sumarse a los muchos que
de l tiene recibidos.
L a Municipalidad de Trujillo, que hizo Alcalde suyo al
seor Larco Herrera en el ao de 1913, careca de un local
adecuado a la importancia del Cabildo. Ciudad de una interesante y gloriosa historia, tercera en importancia de
nuestras poblaciones todas, ella tena por sede edilicia una
vieja y ruinosa construccin que los trujillanos enseaban
al forastero con muy modesta satisfaccin. E l seor Larco
se propuso evitar esta mortificacin a sus comprovincianos y consigui su objeto, encomendando al arquitecto
italiano Domenico Tanlongo, la construccin, por cuenta
del opulento Alcalde, de un palacio comunal digno de la
importancia del Departamento de L a Libertad.
Tomamos ds La Reforma, de Trujillo (Enero de 1917)
las siguientes informaciones respecto del Palacio Municipal obsequiado por el seor Larco:
El antiguo y vetusto edificio que serva de local para la
Municipalidad estaba formado de adobes de diferentes
* formas y dimensiones segn las diversas pocas en que se
sucedieron los varios remiendos y modificaciones.
Las paredes de los bajo, una vez libradas de todas las
capas de barro y pintura que escondan su verdadero es tado, se mostraron casi completamente lesionadas, car comidas al pie, por la mucha humedad que una antigua

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acequia, proveniente de la Crcel, que tambin se en contraba, en el mismo local, haba producido, desploma dos por los continuos movimientos debido a la inestabi lidad del material empleado para los cimientos, nada ms
que barro comprimido^ en una palabra, de no poder tener
< confianza alguna en ellas como elementos de sostn.
El segundo piso que abrazaba la mitad del frente ac- tual, estaba todava en peor estado, las paredes se sos tenan por medio de tirantes y llaves do algarrobo, los
< techos eran de estera y de caa con una gran capa de
barro encima que, por el mucho peso produca en todas
partes hundimientos y desnivelaciones, la ventilacin
insuficiente por las pocas y mal colocadas aberturas.
Para las exigencias de la nueva construccin, fueron
derribadas todas las paredes del segundo piso, todo el
frente, por el lado de la Plaza de Armas y de la calle de
Salaverry, la antigua pared de los Registros Civiles y
otra del fondo. Slo se conservaron dos paredes divi sionales que por su posicin no deban recibir ninguna cons- ^
truccin encima y que han podido mantenerse conside rando el mucho espacio que se tena disponible en ra zn de su espesor.
Todos los cimientos construidos a una profundidad va riable de 1 m.. 1 m. 20 hasta 1 m. 50 (pilar de la osqui na Salaverry) estn compuestos con msela de piedra y
cal hecha hidrulica artificialmente mediante aadidura
de cemento romano. Los cimientos do los pilares intc< riores y de las grandes aberturas, en concreto.
El sistema adoptado fu parte en ladrillo y parte en
cemento armado y semi armado. L a fachada, tanto por

el lado de la Plaza de Armas como por el lado de la


calle de SalaLerry son enteramente de ladrillos; las pa< redes colindantes y las divisiones del tercer pi&o, de ce ment armado. Teda la construccin est protegida ccn
sistema especial contra les temblores segn las ordenan zas del Gobierno Italiano en las regiones sujetas a este
ilagelo y est conectado directamente con los grandes
armazones del piso y de los techos.
Se trata de un hermoso Palacio, digno.de cualquiera
grande ciudad y que constituye, como puede verse en las
fotografas, un verdadero edificio monumental.
E l 21 de Enero do 1917 tuvo lugar la solemne ceremonia
de entrega del edificio a los seores del Cabildo. Realiz la
dicha entrega, en representacin del seor Larco Herrera,
que se hallaba a la sazn en Buenos Aires, el Dr. Cecilio
Cox. E l entonces Alcalde don Francisco J . Jimeno, agradeci el valioso obsequio en un hermoso discurso del cual
reproducimos algunos prrafos:
Pero uno de aquellos hombres extraordinarios, que
parecen nacidos con la misin de prodigar el bien a manos
llenas y que marcan su paso por los pueblos dejando hue lias de imperecedero recuerdo, se propuso hacer prctica
esa idea (so refiere a la construccin de un local conve nicnte para la Municipalidad), y, tal como la concibi,
la realiz. Ese hombre eminentemente altruista y cuya
generosidad es proverbial, fu don Vctor Larco Herrera,
y aqu tenis su obra: un majestuoso y soberbio edificio
que hoy obsequia a Trujillo y con el cual exterioriza su
intenso afecto a este.pueblo, constituyendo a la vez pa-

4
62
ra el donante, el mejor exponente de su grandeza mo* rul.
Kn este momento solemne Trujillo entero lamenta no
poder significar al seor Larco, por hallarse ausente to da la inmensidad del afecto que por l siente. Y , cmo
hacer para que las palpitaciones de este pueblo agradeci do repercutan intensamente en la lejana y hospitalaria
tierra en que-el seor Larco se encuentra? leservcmos
por ahora el fervor de nuestros entusiasmos y esperemos
que llegue y pronto la oportunidad do ofrecerle personal mete la expresin de nuestro ms sincero agradecimiento.
En tanto y aun cuando hay deudas, como la presente,
que no es posible pagar jams, el Concejo Provincial de
Trujillo ofrece al seor Larco, como dbil testimonio de
sus sentimientos de reconocimiento, una llave de oro y
piedras que corresponde a la puerta principal de este
palacio. E s un smbolo de afecto y un homenaje a quien
impuls con su esfuerzo y con su magnnimo desprend-"
miento el progreso y el engrandecimiento de esta ciudad.

CAPITULO IV

LARCO, BENEFACTOR

REGIONAL

L a resurreccin> de Huanchaco y sus progresoa.La huella en


Lambayeque.Los donativos en Cajamarca.El seor Larco y
las termas de Yura.

E l puerto de Huanchaco habra desaparecido ya o existira solamente como una de tantas do nuestras poblaciones abandonadas, a no haber sido objeto predilecto de los
empeos del seor Larco el de colocar a dicho puerto en
las excelentes condiciones en que so halla actualmente.
Puerto sin vas de comunicacin, puerto que estorbaba
a las poderosas empresas que tenan empeo en centralizar en el puerto de Salaberry todo el movimiento industrial
del departamento de L a Libertad. Huanchaco estaba, al
advenimiento del seor Larco a la vida agrcola del departamento de L a Libertad, en condiciones de extincin inminente.
Pacientemente, con esa infatigable acumulacin de

64
rsfuorzos que el seor Larco pone en sus obras, ha conseKuiio hacer de Huanchaco una poblacin simptica y
atradablo, cuyos habitantes disfrutan del mayor nmero
de iKineficios, teniendo muy poco que envidiar a puertos
de mayor importancia y teniendo mucho que ser envidiado
de stos.
Si el seor Larco no fuese tan querido como lo es en
Huanchaco se podra decir de esta poblacin que ella evoca
el recuerdo de los feudos medioevales. Efectivamente, en
Huanchaco todo es Larco: obsequiado por l o de propiedad suya. Ah estn para comprobar nuestro aserto la
hermosa y elegante Plaza de Armas, el muelle, cmodo,
dotado de todos los elementos indispensables para conseguir la mayor comodidad y la mayor rapidez de las operaciones portuarias. Ah estn dos Escuelas, levantadas desde los muros de sus excelentes edificios con el dinero del
seor Larco y dotadas do todo el material escolar que era
necesario para que la enseanza no adoleciera del defecto
grave de empirismo que se halla todava en tantas Escuelas
de la Repblica. Estas Escuelas, verdaderos modelos en
su gnero, llevan los nombres de los padres del seor Larco, que no ha podido hacer ms delicado homenaje a la
memoria de los suyos.
No sera fcil ni breve enumerar las obras llevadas a
cabo por el seor Larco Herrera en el departamento de
L a Libertad, pero si cabe afirmar que sern pocas las provincias que no le deban algn sealado favor. Obras benficas del seor Lnrco Herrera estn pregonando su altruismo en Pacasmayo, en Huamachuco, en Otuzco, en

65
Salaverry, en Vir, en Ascope, en Choeope, en Paijn, en
Chicama, en Santiago de Gao.
E n todas estas localidades, como ocurre en Huanchaco,
el pueblo laborioso y agradecido, el que no olvida los beneficios recibidos, profesa a don Vctor el ms leal y el ma
sincero de los carios y no ha perdido oportunidad de hacer pblico testimonio de su reeonocimiento.
E n agosto de 1911 el seor Larco Herrera realiz un
viaje al departamento de Lambayeque, en el cual dej,
como tiene por costumbre hacerlo, grata huella de su paso.
Con la obra benfica realizada por el seor Larco en esta
s visita al departamento de Lambayeque guardan relacin los siguientes documentos:
Chiclayo, 23 de agosto de 1911.
Seor Director de la Sociedad de Beneficencia Pblica.
S. D .
Al tener la satisfaccin de visitar por segunda vez esta
ciudad, he querido visitar el Hospital que corre a cargo
de la Sociedad de su digna presidencia y que me intere saba de un modo especial por la humanitaria labor que
tales establecimientos estn llamados a llenar.
Deseoso de exteriorizar mis sentimientos y de dejar
un pequeo recuerdo de mi paso por Chiclayo, tengo el
agrado de ofrecer a U S . las losetas que sean necesarias
para cubrir el patio y pasadizos que separan las salas y
c que contribuyan a formar un pavimento higinico y f cilmente limpiable.
Ruego a U S . S. D., aceptar el ofrecimiento que formu-

68
l o por el presente oficio, as como los votos que hago
por el progreso de la institucin que U . S. preside.
Dios guarde a US. S. D .
(Firmado).Fcor Larco Herrera.
Chiclayo, 23 de Agoato de 1911.
Seor don Vctor Larco Herrera.
Seor:
He tenido el agrado de recibir su estimado oficio de
hoy, en el que se sirve Ud. participarme que, con motivo
de su visita al Hospital de la ciudad y en su deseo de
exteriorizar sus sentimientos y de dejar un recuerdo de
su paso por Chiclayo, ha resuelto obsequiar las losetas
necesarias para cubrir la seccin del pat'O y pasadizos
que sean apropiados para formar un conjunto higinico
< y de fcil limpieza.
Interpretando el sentir de la Sociedad de Beneficencia,
< a cuyo cargo corre el sostenimiento de ese Hospital,
cumplo el grato deber de manifestar a Ud. la expresin
de nuestro profundo agradecimiento por lo espontneo
y til de su valioso obsequio, confirmacin de los senti mientos de filantropa que a Ud. distinguen.
Chiclayo tendr, con este motivo, imperecedero re cuerdo de su visita y acompaar a Ud. con los mejores
votos por su ventura personal.
Dios guarde a Ud. (Firmado)./. Oco.
E n el mes de noviembre del mismo ao, se dio cuenta,
el da 21, en la sesin celebrada por la Sociedad de Be-

67

neficencia Pblica, de Chiclayo, de la siguiente mocin, que


fu aprobada por unanimidad:
Los suscritos, socios de Beneficencia, se complacen en
tributar un voto de aplauso a la Direccin, por la manera
digna como ha puesto en transparencia el agradecimiento
de la Sociedad para su benefactor seor don Vctor Larco
Herrera, colocando el retrato de este caballero en el saln
< de sesiones de la Sociedad y pidiendo que se haga p blico tal hecho y pblico el voto de aplauso. Piden dis pensa de trmite. Chiclayo, 21 de noviembre de 1913.
(Firmado).A. R. Lloniop.Francisco Klinge*.
E n febrero de 1919 hizo el seor Larco Herrera un viaje
al departamento de Cajamarca. Eran motivo de este viaje
los deseos del seor Larco de aprovechar la accin medicinal de los baos termales que existen en dicho departamento y que tan recomendados, son, como de muy grande
eficacia en el tratamiento del artritismo.
E l seor Larco, cuya obra de bien nacional es perfectamente conocida en la Repblica, fu acogido con gran cario, en una tan suntuosa como entusiasta recepcin que
le dispensaron el pueblo y dems elementos sociales del
departamenJ;o.
Dej el seor Larco, en Cajamarca, la misma huella que
ha dejado en todas las poblaciones del Per que l ha visitado :
E l 4 de febrero se iniciaron los trabajos de construccin,
por cuenta del seor Larco, de la carretera que deba unir
la ciudad de Cajamarca a los baos, obra que est desti-

68
nada a conceder una mayor importancia a la ciudad de
Cajamarca y a hacer accesibles para los enfermos aquellos
baos del Inca tan preconizados por su accin medicamentosa, donde es fama que los Hijos del Sol buscaban reposo
para sus fatigas y salud para sus augustos cuerpos. Esta
carretera permitir un cmodo y rpido viaje a los indicados baos, los cuales constituirn tambin uno de los halagos del viaje a Cajamarca.
Adems de esta obra de sembrador; adems de este nuevo
elemento de comunicacin de que el seor Larco dotaba a
su patria y que representa un considerable donativo, el
seor Larco encomend a la distinguida matrona cajamarquina, seora Manuela de Madalengoitia, en cuya casa
haba sido alojado, la distribucin, entfe los pobres de la
ciudad de Cajamarca, de la suma de dos mil soles de plata.
Obsequio tambin a la sociedad obrera Gremios confederados, que le haba hecho su presidente de honor, la
suma de quinientos soles de plata, destinados a la satisfaccin de urgentes necesidades imprevistas de la progresista institucin.
E l da 2 de febrero el seor Larco enviaba a la Superiora
del Hospital de Beln, de la misma ciudad de Cajamarca,
la siguiente car|a:
Cajamarca, 2 de febrero de 1919.
R. M . Vicenta Ureta, Superiora del Hospital de Beln.
Ciudad.
Reverenda Madre:
Vivamente impresionado por la benfica y humanitaria
labor que Ud. y sus respetables compaeras llevan a

cabo en favor de la infancia desvalida y continuando mi


empeo de colaboracin social, que he procurado reali zar en otras poblaciones, quiero aprovechar mi estada en
esta ciudad para remitir a Ud., incluso a la presente, mi
giro N." 9026, a la orden de Ud. y cargo de los seores
Graham Rowe C . " por la suma de trescientas libras
peruanas, para que se sirva Ud. invertirla en beneficio
de la Casa de Hurfanos, en la forma que estime Ud.
ms conveniente.
De Ud. muy atento S. S. (Firmado).Fcor Larco
Herrera^.
Al mismo tiempo que haca este delicado donativo para
los nios desamparados, realizaba dos donaciones ms:
una de cinco mil soles de plata, con destino a la obra de
un camino para automviles entre Chilete y Cajamarca
y otra de trescientas libras oro con destino al mejoramiento
del material didctico y del local en el Colegio Nacional.
L a ciudad de Cajamarca que mantiene en toda su intensidad la-hidalga tradicin de hospitalidad de nuestros
Incas y de gentileza de nuestros Conquistadores, dijo al
seor Larco, cuando ste emprenda viaje de regreso,
cunta y cuan sincera era su gratitud para el opulento que
vierte el blsamo de sus caridades sobre la herida eternamente abierta de los espritus que hacen la jornada de la
vida "hambrientos de amor y ansiosos do la mano que consuela y que invita a continuar mansamente el camino.
E l seor Larco Her-era, luyo nacionalismo no puede
ser ms sincero, ni puede haber hallado ms sincera traduccin que el franco apoyo por l dispensado a todo a que-

r o -

71

llo que ha tendido a emanciparnos de la tutela industrial


extranjera, ha aspirado vivamente, durante muchos aos,
al aprovechamiento racional y honrado de las aguas minerales en que es tan rico nuestro territorio. M s que con el
objeto de atender al restablecimiento de su salud, con el de
estudiar personalmente las condiciones diversas del balneario termal de Yura, se dirigi a Arequipa el seor
Larco Herrera en el mea de mayo del mismo ao de 1919.

aguas podan brindar a la humanidad doliente. Arequipa,


hace bien en honrar su memoria, perpetuando la tradicin
de aquella piedad del buen caballero.

L a ciudad de Arequipa dispens al seor Larco la ms


entusiasta acogida, revelndole bien a las claras, que su
obra enorme de fyntropo es bien conocida y es debidamente apreciada en toda la Repblica.
Despus de breve permanencia en Arequipa, el seor
Larco se traslad a Yura.
Las termas de Yura tienen una gloriosa leyenda milagrera: ellas han vuelto a la salud y a la vida a enfermos
que llegaron agonizantes cerca del celebrado manantial,
ellas han vuelto la sensibilidad a muchos miembros paralticos, ellas han hecho merced del movimiento a muchos
miembros que la parlisis haba inmovilizado y ellas han
devuelto los agradables colores a las plidas mejillas de
ms de una drgen que llevaba en la intensa palidez de su
rostro csciita una dolorosa historia de amor. Se pronuncia
con respeto el nombre do un piadoso caballero, don Jos
Nodal y Nogucrol, verdadero fundador del balneario de
Yura, cuyo busto, obra del artista nacional Bartolom
Alvarez y obsequio del seor Uldarico Ossio, ha de adornar
muy en breve la instalacin del balneario. E l seor Nodal
fu, a no dudarlo, un espritu do serena visin del porvenir
y de tranquila contemplacin de los beneficios que aquellas

Todo el edificio que encierra las termas se compone de


dos compartimentos: el primero, que podramos llamar el
vestbulo, es una sala pequea, a la cual dan luz dos amplias ventanas. Sala alegre por la luz que de tales ventanas
recibe, pero en la que no haba una sola banca en la cual
pudiera reposar el caminante las fatigas del viaje hecho en
pos del celebrado manantial, sala que ofreca el desolado
aspecto de la casa abandonada, de la solitaria casa cuyos
muros parecen guardar tristes memorias de vidas que fueron y de alegras que pasaron. E l segundo compartimento
encierra las cuatro famosas piscinas, en torno a las cuales
se alzan las pocas y pequesimas celdas destinadas a los
baantes. E n rigor de verdad, slo se trata de un pozo nico dividido en ouatro compartimentos de dos metros y medio
por metro y medio de superficie y a los cuales se ha dado
los nombres d tigre, vegeto, sepultura y fierro,
cuyos orgenes son an discutidos por quienes se interesan
en la averiguacin de tales noticias.
A unos doscientos metros de distancia de este establecimiento, separado de ste por un camino irregular, se
halla una segunda piscina, algo ms grande (fue la anterior,
bautizada con el nombre de tigrecito y a unos doscientos metros ms all de este tigrecito se halla una
tercera piscina, conocida con el nombre de pozo nuevo.
Son estas dos ltimas piscinas las ms frecuentadas. A
ellas concurre, en los domingos y das feriados, una buena
cantidad de personas, caravana llena de fe en la virtud do

72

las aguas, caravana que llega con la esperanza escrita en


los semblantes y muchos de cuyos miembros regresan con
el desaliento que asoma a la mirada triste y al rostro contrado.
E n las proximidades del Hotel de Yura se alza un vetusto edificio con una sala estrecha y obscura y el cual ha
recibido el nombre de E l Hospicio. E n la sala se levantan
del suelo ocho alcobas de silar, semejantes a aquellas alcobas de adobe que se encuentran todava en muchas haciendas de la sierra y en las cuales solan dormir muy tranquilamente nuestros mayores. Este Hospicio es el alojamiento obligado de los enfermos pobres, evoca en la memoria el recuerdo de las Hospederas de nuestra poca
colonial y de los tambos de la poca incana: alojamientos
humildes, destinados a defender al caminante de las inclemencias del ambiente y a concederle lugar de reposo para
sus fatigas, alojamientos sin curiosidad, en cuyos vestbulos no s pregunta el nombre del viajero, ni el lugar de
dnde viene ni aquel a dnde va, alojamientos que debieron
ser bendecidos muchas veces por el caminante que cegado
por el brillo del relmpago y sintiendo sobre sus espaldas
el fro de la lluvia y sintiendo en su espritu el pnico de la
tormenta, debi pensar con honda pena en el hogar lejano
y en la tibia alcoba.
E l espectculo de este balneario, que los hombres de
ciencia han considerado como dotado de tantas virtudes
teraputicas, conmovi vivamente al seor Larco. Se puso
al habla con Edmundo Escomel, el ilustre mdico arequipeo e inici su obra de proteccin, de la cual da buena
idea esta carta;

73
Arequipa, mayo 15 de 1919.
Setior DireC|tor de El Deber.
Ciudad.
'
Muy seor mo:
El seor don Vctor Larco Herrera, con aquel espritu
1 filantrpico que le distingue y tan digno de ser imitado
por los acaudalados, ha iniciado una serie de reformas en
el balneario de Yura, que son dignas del mayor aplauso.
Entre estas est arreglando el camino con grandes lo sas, pensando ponerlo expedito desde la Estacin hasta
t la Calera.
Ha entregado hoy cinco mil soles de plata para la cons< truccin de baos individuales y refaccin de los pozos
sulfuro alcalinos, con los que el balneario ganar en im portancia y en higiene de un modo considerable.
Por tratarse de uno de los muchos beneficios que hace
el seor Larco Herrera a Arequipa y al Peni, le ruego dar
publicidad a la presente, pues bien merece tan digno ca- ^
ballero la gratitud nacional. De Ud. muy afmo. amigo y
S. S. (Firmado). Edmundo Escomel.
A las obras a que hace referencia esta carta del Dr. E s come! debe agregarse las siguientes:
Obsequio de un automvil destinado a establecer el
trfico entre la estacin de Yura y el Hotel.
Obsequio de 300 rboles destinados a una alameda quu
deba unir el tigrecito y el Hotel.
Obsequio de cuatrocientos soles de plata para la adquisicin de material escolar destinado a la Escuela de Yura.
E n La Calera* don Vctor Larco ejercit ampliamente

74

76

su sistoma de proteccin econmica a los matrimonios de


la prole numerosa y tuvo la idea de provocar un hermoso
concurso de fecundidad, con premios considerables, que
llevaron una nota de alegra a muchos de aquellos hogares
que ven un problema de difcil solucin en la prole numerosa. L a poblacin agradeci la dadivosidad del millonario, ofrecindole un baile en el cual tom parte el donante,
ante la admiracin de aquellas buenas gentes que ignorando las prcticas democrticas del seor Larco se sorprendan de aquella participacin entusiasta de l en la alegra
de los humildes.

Con los sentimientos de mi consideracin ms distin guida, saludo a Ud. respetuosamente.


De Ud. atto. S. S. (Firmado).AKero Bailn.

Hizo tambin el seor Larco Herrera un donativo de mil


soles^ de plata al Hospital Goyeneche, establecido en la
ciudad del Misti por obra generosa de la familia del mismo
apellido. Con este donativo guardan relacin las siguientes
comunicaciones;

<La inversin de esos fondos se ha hecho consultando la


ms urgente necesidad, como ver Ud. por las facturas
que acompao a sta, de adquirir tela para sbanas y
colchones.
La gratitud que guardamos en esta casa de caridad por
el seor Larco Herrera es muy grande, y dgnese usted
manifestarle una vez ms nuestra admiracin por su des prendimiento en favor de las gentes qu sufien.

Arequipa, 15 de mayo de 1919.


Reverenda Superiora del Hospital Goyeneche.
Ciudad.
Reverenda Superiora:
Tengo el agrado de remitirle adjunto un cheque N.
378798 del Banco Italiano por la suma de libras peruanas
< cien, que me ha encomendado el seor don Vctor Larco
< Herrera entregar a Ud. como carioso recuerdo a los
enfermos del Hospital que visit en la maana de
hoy.
Al cumplir tan grata misin, me complace la idea de
que Ud. sabr invertir de la'mejor manera dicha suma.

Arequipa, 18 de mayo de 1919.


Seor Dr. Alberto Bailn.
Ciudad.
Me ha gido grato retirar de su atenta carta de 15 del
presente su cheque por Lp. 100, cantidad que el seor
on Vctor Larco Herrera se ha dignado donar para los
enfermos del Hospital..

De Ud. muy atentamente. (Firmado).Sor Agustina,


Superiora del Hospital Goyeneche*.
L a Sociedad de Beneficencia de Arequipa no permaneci indiferente a la generosa actitud del seor Larco Herrera y ella supo hacer manifestacin ostensible de sus
agradecimientos, en nombre de la humanidad doliente a la
cual el seor Larco haba tan eficaz como oportunamente
beneficiado. E l siguiente es el texto de la comunicacin
dirigida al seor Larco Herrera por el entonces Director
de la Sociedad de Beneficencia de la ciudad mistiana:

76
Arequipa, a 19 de mayo de 1919.
Seor don Vctor Larco Herrera.
Ciudad.
La Sociedad de Beneficencia que tengo el honor de
presidir, en sesin de 17 del actual, al tener conocimiento
por el oficio del Sr. Dr. Edmundo Escomel de las impor< tantes mejoras que usted trata de hacer en el balneario
< de Yura y para las que ha entregado usted al expresado
doctor la suma de quinientas libras, a fin de que proceda
inmediatamente a su realizacin, ha acordado, por una nimidad, teniendo adems en consideracin la mocin
del seor Juan Bustamante y J . , tributarle un caluroso
voto de gracia a nombre de la corporacin y colocar su
retrato en la galera de sus benefactores, que se est for mando en el saln de sesiones. Acuerdo que me es grato
comunicarle, sin perjuicio de la comisin que del seno
de la Sociedad debe apersonarse ante Ud. a manifestarle
el agradecimiento de la Sociedad por tan valiosas e impor t a n t e s mejoras.
Igualmente la Junta ha acordado por unanimidad dar
< a Ud. y al Dr. Escomel la nls amplia autorizacin para
que se puedan llevar a cabo las referidas obras sin dila cin alguna, aceptndose la insinuacin que se ha hecho
para que este despacho intervenga en la expedicin de
las rdenes de pago, n vista de las planillas de los traba jos o gastos que se presentaoen visados por el seor I n < geniero e Inspector de los baos, seor Emilio Basadre y
Forero, las que sern pagadas por el Dr. Escomel, comi sionado por Ud. para la ejecucin de los trabajos.

Aprovecho esta oportunidad para presentar a Ud. mis


sentimientos de consideracin deferente y personal.
Dios guarde a Ud. (Fh-mado).J. Felipe Calle.
A los donativos hasta este momento apuntados dbese
agregar an las sumas de dinero obsequiadas por el seor
Larco Herrera con destino al pavimento de la Municipalidad y de la Escuela de La Calera y el ltimo homenaje
hecho a la hospitalidad arequipea al entregar a la distinguida seora Carlota de Perales la suma de tres mil soles
de plata para su distribucin entre los pobres de la ciudad
del Misti.

CAPITULO

LARCO, BENEFACTOR

REGIONAL

L a irrigacin de la costa del Per.Ms de tres mil fanegadas de


tierras incorporadas a la agricultura peruana.La obra gigantesca de la iniciativa privada.Un ejemplo que debiera imitarse.

La Crnica de Lima, en BU edicin de 16 de septiembre de 1918 registraba la siguiente e interesante informacin a la cual no sabramos aadir nada absolutamente:
Entre todos los problemas y cuestiones sociales que la
necesidad ha hecho que se erijan en cuestiones y problemas de importancia vital para el pas, el problema de la
irrigacin de la costa es quizs el que mayor trascendencia
tiene. Insistir sobre este punto no sera sino repetir argumentos que se han aducido desde hace mucho tiempo y
manifestar, una vez ms,'la enorme, la trasccndentalsima
importancia que para la vida econmica y social de la
repblica tiene la pronta resolucin del ms interesante
de los problemas de la vida moderna peruana.

80

Cada vez que se iusista en este Mentido se har obra sana


y patritica. Hay problemas nacionales de esta ndole
que, si bien no tienen una total y amplia resolucin inmediata por razones econmicas o tambin desgraciadamente por el poco o escaso cuidado que se toman por estos
asuntos, no dejan de tener un inters latente y que se hace
mayor cada da.
E l problema de la irrigacin de la costa ha preocupado,
es cierto, y en mucho, a nuestros dirigentes y a nuestros
crculos cientficos y profesionales ms distinguidos. Pero
qu se ha hecho hasta ahora? Todo no pasa de estudios,
ms o menos concienzudamente hechos, de frmulas,
nmeros, teoras, proyectos. Falta lo esencial: el criterio
prctico que permite abordar el problema en un instante,
localizarlo y resolverlo. No podemos negar que en el sentido de la teora abstracta y absoluta mucho se ha hecho a
favor de la irrigacin de nuestra costa, pero las pocas veees en que se ha tratado de irrigarla, la iniciativa ha partido casi siempre de los particulares, tal como ha sucedido
en el departamento de Piura, que es relativamente en el que
se han hecho ms obras de irrigacin. L a accin prctica
del Gobierno en llevar a cabo las obras de irrigacin, o en
fomentarlas siquiera, ha sido muy lenta.
Un nuevo aspecto del problema.
E s en esta angustiosa poca por la que atraviesa el mundo entero, es en medio de la evidente crisis general suscitada por el estallido de la guerA. europea, cuyas consecuencias econmicas nos han afectado tan hondamente,
cuando el problema de la irrigacin de nuestra costa ad-

quiere especial relieve y llega a colocarse en primer plano


entre las cuestiones del da.
Sabido es que una de las consecuencias primeras de la
crisis general ha sido la crisis de los alimentos, que ha dado
por resultado una penuria general motivada por el alza
extraordinaria de los artculos de primera necesidad.
Desde luego, en el deseo general y en el deseo de los gobernantes ha estado, en aliviar, en lo posible, el estado de
cosas ambiente, enfocando el asunto de las circunstancias
bajo mltiples aspectos, principalmente bajo el aspecto de
la crisis econmica y financiera. Pepo el verdadero, el vital
aspecto del problema, el que se relaciona con el encarecimiento de los artculos de consumo de primera necesidad,
no ha sido considerado con toda la amplitud que mereca.
Aparte de lo que significa en proyeccin econmica y en
beneficio del pas el aumento del rea de terreno cultivado
en nuestra costa, la gran crisis del da tendra una viable
manera de solucionarse con el aumento de los terrenos de
cultivo, especialmente si a esto unimos leyes especiales
que distribuyan convenientemente los cultivos e impidan
lo que se hace en la actuaUdad, que es restringir cada vez
ms el sembro y la explotacin de vegetales de consumo
para dedicar los terrenos a explotaciones ms provechosas,
tal como est sucediendo en las inmediaciones de la capital
y de las ciudades grandes de nuestra costa que se ven seriamente afectadas.
L a irrigacin de la costa que debe ser un programa de
accin constante, si se quiere el desarroUo y progreso del
pas, tiene, pues, en estos momentos, prctica e importantsima apHcacin.
6

.1

83
La iniciaiiva pariiculm.Bebcontemos la iniciativa
del Estado, por el momento. E s a los particulares a quienes
toca fomentar la irrigacin de los terrenos cultivables y
emprender, si les es posible, las obras necesarias para dotar
de agua a las tierras que claman por ea, vivificacin. L a
que se presenta inmediatamente es sta: Las obras de irrigacin son muy costosas. Y , en un mal entendido inters,
son los mismos^ propietarios de tierras los que desatienden
este problema y prefieren invertir grandes cantidades en
adquirir tierras nuevas sin hacer la menor obra que signifique un mejoramiento para la irrigacin de sus tierras.
Pues bien, la experiencia demuestra que actualmente es
ms barato hacer obras de irrigacin para apropiarle, por
los medios legales, de los terrenos eriazos y abandonados,
susceptibles de riego, que invertir el dinero en adquirir
nuevas tierras.
L a dificultad de las obras que hay que emprender es,
en gran parte de las ocasiones, muy leve. Hay obras de
irrigacin antiguas, abandonadas por incuria y que pueden
volver a ser puestas en servicio, tal como se est haciendo
actualmente en el departamento de L a Libertad, como ya
veremos luego. Hay lugares en nuestra costa donde aun
se conservan admirables restos de lo que fuera la estupenda
obra de irrigacin en tiempo de los Incas y que, con diversas variantes de adaptacin, pueden servir todava, como
se hace en el departamento de L a Libertad y ver el lector
en los grabados y al final de estas lneas.
Son los particulares, los grande;^ propietarios, los que
pueden hacer y los que estn obligados moralmente a hacer
las obras de irrigacin que tanto necesita el pas. No slo

est en la propia conveniencia y sus intereses, sino que en


ello va una labor que redunda en positivo beneficio de la
colectividad.
Mientras no se formen las proyectadas grandes empresas
de irrigacin que tienen en sus programas y sus proyectos
el riego de centenares de miles de hectreas aprovechables,
es a los propietarios a quienes toca el emprender las obras,
por pequeas que sean y seguir el ejemplo que se da en el
da en medio del beneplcito general.
La accin del Estado.Pero, al conceder importancia
capital a lo que significa la accin inmediata y prctica
de los particulares frente al problema de la irrigacin, no
queremos quitar importancia a la accin del Estado fomentando la iniciativa particular.
Y, si aun ni eso hiciera el Estado, tendra an dos medios
de propender a la solucin rpida del problema de la irrigacin.

Primero, la reforma del actual sistema administrativo


de los asuntos de aguas, de los denuncios de terrenos y
consultas que elevan las administraciones de aguas al M i nisterio de Fomento. Asunto que llega a los anaqueles de las
oficjnas ministeriales es. asunto que se pierde para el inmediato inters particular. L a morosidad en la tramitacin
de estos asuntos es de una naturaleza tal, que no hay cmo
describirla. Los asuntos de aguas que tienen que pasar por
el Ministerio se convierten en voluminosos expedientes, en
pilas de informes y papeles y pasan varios aos hasta que
tengan la esperada resolucin gubernativa. Para la concesin de,un terreno susceptible de ser irrigado y aprovecha-

85

84
do o para el establecimiento de una simple servidumbre de *
riego, se han dado casos concretos de expedientes que se
han demorado aos y aos en las oficinas del Ministerio
de Fomento. .
Otra de las maneras como podra el gobierno acelerar
el rpido estudio y la resolucin del problema de la irrigacin de la costa, sera la conveniente organizacin del Servicio Hidrolgico y conseguir que sus indispensables informaciones y estadsticas fueran de lo ms completas. Desde luego no se puede hacer trabajo serio de irrigacin sin
conocerse detalladamente multitud de datos, sobre el ro,
cuyas aguas van a ser aprovechadas, datos que est obligada a suministrar la dependencia administrativa llamada
Servicio Hidrolgico. Hay, es cierto, muchos datos acopiados ya y estadsticas bastante valiosas tambin, se hace
estudios sobre las aguas de los diferentes ros, pero aun en
la actualidad no hay una estadstica completa, que permita ser la base de un sistema de irrigacin. Por ejemplo,
entre otras, falta la estadstica de los sobrantes y de las
prdidas en el mar.
Vemos, pues, que sin emprender las obras directamente,
puede la accin gubernativa hacerlas viables y provechosas.
114,000 hectreas por irrigar.
De las ms recientes estadsticas entresacamos los siguientes interesantes datos. Hay, aproximadamente,
114,000 hectreas susceptibles de ser irrigadas en el da, en
los diferentes valles de los ros de la costa. Esta suma se
descompone as:

Terrmoa por regar:


Jequetepeque
Chicama
Huaura
Chancay
Caete
Chincha
Pisco
lea

Hectreas
15,000
30,000
2,000
10,000
5,000
15,000
10,000
27,000

E n l ro Tumbes no se utiliza el agua de este ro y el


riego se hace por las lluvias.
E n el Chira su caudal slo riega pequea proporcin de
la margen derecha.
E n el Piura se aprovecha pequea cantidad en Catacaos
y Sechura.
E l ro de L a Leche llega pocas veces al mar y se pierde
en los arenales del desierto de Mrrope.
E l Jequetepeque, riega 15,000 hectreas y otras tantas
a las que no llega el agua.
E n el Chicama, be riegan 30,000 quedando una cantidad
igual sin riego.
E n el Mocte, las tierras bajo riego actualmente no pa^
san de 10,000 hectreas.
E l Santa, pierde la mayor parte de su caudal en el mar.
E n el Huaura, hay unas 2,000 hectreas para las que no
alcanza el agua.
f '?;^|
E l Chancay, riega 10,000 hectreas y hay otras tantas
capaces de ser irrigadas.

86

VA Caete, tiene bajo riego 12,000 hectreas, habiendo


cinco mil ms por irrigar.
101 Chincha^ irriga 14,000 y hay 15,000 hectreas aprovechables.
E l ro de Pisco riega 10,000 y queda otro tanto por regarse.
E n el de lea se cultivan 20,000 hectreas y faltan regarse 27,000.
Estas cifras pueden dar clara y cabal idea de lo que significa el problema "de la irrigacin de nuestra costa.
La irrigacin en el departamento de La Libertad.Ninguno de los deiartamentos costaneros ha comprendido la
verdadera urgencia e importancia de, las obras de irrigacin que hay que llevar a cabo, como el departamento de
L a Libertad. E s all donde se estn llevando a cabo hace
meses importantes obras que tienden a la irrigacin de
grandes extensiones ericeas de terrenos que pronto se han
de convertir en hermosos y frtiles campos.
L a iniciativa particular es la que ha dado all el ejemplo
y a su impulso es que se llevan a cabo en distintos lugares,
por diferentes puntos, las obras de irrigacin de que vamos
a ocuparnos aqu muy someramente. Esta iniciativa particular se debe al generoso esfuerzo y al infatigable entusiasmo de don Vctor Larco Herrera, senador por L a L i bertad y cuya proteccin a los intereses del departamento es
de todos conocida y se ha hecho superior a todo elogio.
Este distingmdo caballero ha ordenado la ejecucin de
importantsimas obras de irrigacin. Riqusimas pampas
baldas, como la de Troche van a ser en breve irrigadas.

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E n parte se ha proyectado obras de irrigalcin abandonadas
desde el ao de 1871 y en parte se han aprovechado los
trazos de las antiguas obras do regado del tiempo de los
Incas. Los trabajos se llevan a cabo con todo entusiasmo y
en una sola de las obras trabajan ms de mil cien hombres.
Los valles del departamento de L a Libertad slo son regados hoy en sus partes bajas, us'ndosc en las partes altas,
parte de las acequias anteriores a la conquista de los espaoles, y sin embargo han qu'edado abandonadas las obras
de irrigacin que antao sirvieron para los terrenos que hoy
se llaman Pampas de Huanchaco, de Chicama, de Paijn
y de San Pedro, ricos terrenos que slo esperan la llegada
del agua fertilizante para volver a producir.
E n la pampa de Huanchaco existen acequias que la regaron y hace meses se ha dado comienzo a la obra de utiHzar de nuevo las acequias abandonadas, especialmente
la de Vichanzao, que regaba la parte alta y ia de L a Mochica, que irrigaba la parte baja de la pampa de Huanchaco.
L a pampa de Chicama tambin ser irrigada. Se ha dado
comienzo al ensanche y limpia de la Rascona que riega
parte de dicha pampa de Chicama y pronto principiarn
las obras en la acequia que ha regado la parte alta.
Para irrigar la pampa de Paijn se est dando ensanche
al antiguo canal de regado y pronto se extender el riego
a la pampa.
E n la pampa de Troche, riqusima y frtil, se da trmino
a obras importantsimas. Por de pronto se ha procedido a
la apertura de la toma destruida por el ro en 1S71 y se

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estn limpiando las acequias que irrigaban esas tierras


abandonadas durante 46 aos.
L a acequia de San Antonio que irrigaba todas las tierras
al norte del valle de Chicama puede irrigar las pampas de
Troche y San Antonio llevando antes el agua hasta las
pampas de San Pedro. Esta acequia de San Antonio pasa
por tierras bien altas que se regarn, en parte, este ao, asi
como todas las que se estn prolongando donde hoy se
usan.

amplio, puesto que realiza obra de verdadero inters nacional, constituyendo un ejemplo que merece ser seguido y
que, parta de donde parta, una accin en este sentido, tendiente a mejorar la irrigacin de nuestra pobre y rida
costa, debe merecer nuestro apjauso y nuestro apoyo y
ser objeto del beneplcito general.

Estas tierras de las pampas indicadas son frtilsimas y


una vez terminadas las obras de irrigacin actuales, ei departamento de L a Libertac con su riqusimo valle de Chicama habr dado un gran paso hacia la realizacin del
gran problema que tanto afecta a la vida nacional.
Las obras que hoy se emprenden.Tales son, explicadas
en el prrafo anterior, las importantes obras de irrigacin
que hoy se emprenden on el departamento de L a Libertad,
por iniciativa del seor don Vctor, Larco Herrera, benefactor de su pueblo. E l ejemplo que da este caballero, incansable en su labor de procurar el mejoramiento local y
el progreso de su departamento, debe ser admirado y seguido. Desde el departamento de L a Libertad, de donde
se nos remite la interesante coleccin de vistas que nos
testnonia la admiracin y el beneplcito con que all se
contempla la ejecucin de estas obras.
Pero este aplauso no puede, ya circunscribirse a los lmites departamentales. Al emprender el seor Larco Herrera
una obra tan ntimamente ligada al gran problema de la
irrigacin de la costa, se hace acreedor a un aplauso ms

CAPITULO

VI

LARCO Y LA INFANCIA
L a asistencia de loa nios en la Hacienda *Roma,Las dietas del
senador y la alegra de loa nios de Trujillo.Larco y las Cunas
Maternales.El pabelln *Lareo en el Orfelinato.

Vive vida de conviccin profunda en el espritu del seor Larco Herrera, el aforismo que concede al nio la paternidad del hombre. Convencido de ello, sabedor de que
es obra.eficaz en beneficio del maanaj de la colectividad,
cuanto se haga en bien del nio de este momento, no ha
omitido esfuerzo alguno para hacer a la infancia peruana
coopartcipe de os bienes materiales de que le permite disponer su cuantiosa fortuna. L a infancia desvahda, aquella
que asoma a la vida ms triste y m s en contacto con el
dolor que aquella otra infancia cuya cuna no sabe del fro,
del hambre y del abandono, ha conmovido siempre, y profundamente, la fibra de este hombre vigoroso. L a historia
de los nios sin madre, de los nios a quienes la vida pone

92
cruo! empeo en ofrecerles la ms dura leccin. L a leyenda
de estos nios del hogar miserable, de estos aprendices en
el libro negro del arroyo, de estos desventurados cuya sonriba de los primeros aos ha de hacer la mueca de los presidios y de las casas do correccin, ha hallado siempre en el
espritu del seor Larco, la disposicin sentimental indispensable para orientar sus actividades en un sentido de afecto
y de beneficencia.
Conserva el seor Larco Herrera el grato recuerdo de los
das de su infancia y, tal vez, entre ello, por mucho, en la
gnesis de su afecto hacia los nios, como entra ello, seguramente, aparte consideraciones de orden psicogentico,
en el cario entraable que profesa a sus hijos, a quienes
cuida de ensear, preferentemente, el deber de los ricos>,
aquella hermosa leccin que no cuidan de ensear a sus
hijos que viven en la opulencia muchos acaudalados que,
tal vez, echaron en olvido los primeros das de sus vidas
de granujas y en cuyo egosmo no caben sentimientos de
piedad por quienes comienzan la jornada tal como ellos la
comenzaron, en idntica ausencia de ese tibio sentimental
que tan decisivo es en la orientacin definitiva de la actividad humana. E l seor Larco no pierde oportunidad de
ofrecer a sus pequeos, la leccin intuitiva de los deberes
de la fehcidad para con el infortunio, l les ensea, con la
mayor frecuencia, cul es el camino del corazn de los desheredados y cul es el camino que Ueva hacia el afecto
sincero y leal de quienes pelean generosamente la diaria
batalla del pan. E l seor Larco quiere que sus hijos sean
los herederos de su humana visin de la vida, el seor Larco quiere que ellos no formen jams en las filas de los sem-

93
pitemos acaparadores y quiere que ellos maana, como l
hoy, paguen en obra de beneficio social la deuda que contraen los favorecidos de la fortuna para con aquellos que
a la fortuna slo deben, si en ello cabe deuda, el bien de la
vida.
E n la Hacienda Roma se inicia la proteccin del seor
Larco Herrera a la infancia desvalida y sf: inicia procurando
la alimentacin sana de la poblacin infantil, hermosa obra
que si bien representa un positivo beneficio para la negociacin misma, no por ello deja de constituir un timbre de
orgullo para el rico hacendado. Tambin es en la Hacienda
Roma que la mano generosa del propietario se tiende incondicionalmente hacia aquellos hogares cuyo nmero de hijos
representa grave carga para los padres. Obra de previsin
combatidora de un malthusianismo que comienza a generalizarse entre nosotros, merced a la propaganda insana de
publicaciones pseudocientficas, esta proteccin de los
hogares numerosos, este amparo de la maternidad prolfica, representan una generosa obra de beneficio social indiscutible.
A su ingreso al Parlamento Nacional, en su calidad de
Senador por el departamento de L a Libertad, el seor
Larco Herrera hizo renuncia formal de sus emolumentos
de representante en beneficio de la infancia desvalida de
su departamento. Encarg, en ms de una oportunidad, a
una distinguida dama trujillana, la seora Josefina Pinillos de Larco, la distribucin de aquellas sumas de dinero,
a las cuales sum, en varias oportunidades, donativos particulares tendientes a hacer ms intenso el beneficio dispensado y a hacer ms intensa la alegra de aquellos chiqui-

95

91 i
Ilos que debieron bendecir muchas veces al generoso donante.
E l ao de 1917, sabedor de la necesidad de fomentar el
establecimiento de una nueva Cuna Maternal en la ciudad
de Lima, cuya mortalidad infantil es tan considerable,
cambi con la seora Aspasia Balbuena de Meja, fundadora de la segunda Cuna Maternal de Lima, las siguientes
comunicaciones:
Lima, septiembre 17 de 1917.
Seora Aspasia Balbuena de Meja, Presidenta
Cuna Maternal del Sagrado Corazn de Jess.
Distinguida seora:

de la

Adjunto tengo el gusto de enviarle un cheque por L p .


< 100 (cien libras peruanas oro) con cuya cantidad me
complazco en contribuir al sostenimiento de la institu cin de la Cuna Maternal que tan dignamente Ud.
< preside.
Cmpleme manifestarla la complacencia con que contem< po el desarrollo de instituciones como la Cuna Mater< nal> que tantos beneficios est llamada a prestar, y ver
al frente de ella a personas del prestigio y de la buena
voluntad de Ud. y que no escatiman esfuerzo en pro del
progreso de Ift institucin, cuya obra social es de tal m rito que, no dudo alcanzar el mayor apoyo de todas las
< personas que puedan suministrarlo. Reciba, seora, las
< expresiones de mi ms distinguida consideracin. Su
Bgviro servidor. (Firmado).V^cor Larco Herrera.
Cuna Maternal del Sagrado Ck>razn de Jess.

liima, 17 de septiembre de 1917.


Seor don Vctor La^co Herrera.
Ciudad.
Muy distinguido seor:
Con sumo placer *ha. recibido la sociedad de mi presi dencia el valioso donativo do cien libras oro (Lp. 100.0. 00)
que se ha servido Ud. enviarme para la Cuna Maternal
del Sagrado Corazn de Jess.
No s que agradecerle m ^ , si BU considerable eroga gacin o los trminos tan halagadores que a la obra de dica, y al personal a ella consugrado, lo que constituye
un poderoso aliento en medio de las no poras dificultades
con que suelen tropezar, sobre todo en sus comienzos,
instituciones de esta ndole.
Su alma caritativa inclinable siempre^ al bien, se ha pe netrado muy pronto d^ la trascendencia de esta obra que,
como Ud, lo dice, realiza una alta misin social'. Ojal
todos lo comprendieran as y ojal se difundiera las cu as maternales en toda la Repblica, donde quiera que
haya infancia desvalida, donde quiera que haya madres
indigentes.
Reciba Ud. en mi nombre y en el de la Cuna, la expre sin de nuestra ms profunda gratitud, por su vahoso
donativo y por la elevada carta con que lo acompaa.
Ofrezco a Ud. las seguridades de mi ms distinguida
consideracin. (Firmado).Aspasia BaUniena de Meja.
Terminaba el ao de 1917. E n la Sociedad de Beneficencia Pblica de Lima, germinaba el proyecto de una ms
amplia y ms eficaz asistencia a la infancia desvalida, pero

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97

el proyecto hallaba el valladar, aparentemente insuperable de la dificultad econmica. F u en estas condiciones


que un grupo de personas acaudaladas hizo a la institucin
que nos ocupa, el ofrecimiento de las sumas de dinero indispensables para la realizacin del proyecto, debido al
entonces Director de la Institucin, seor Dr. Augusto
E . Prez Aranbar.
E l proyecto fu unnimemente aprobado por la Sociedad de Beneficencia.
Tran&cribimos la carta en la cual el seor Larcb Herrera
hizo el ofrecimiento del ms considerable de los donativos
hechos en esa oportunidad y el ms considerable tambin
de los donativos hechos en los ltimos cincuenta aos de
nuestra vida pblica:
- L a carta del seor Larco Herrera dice as:
Lima, 21 de septiembre de 1917.
Seor A. E . Prez Aranbar, Director de la Sociedad
de Beneficencia PbHca de Lima.
Muy seor ijio:
Defiriendo a su solicitud debo manifestarle que su pro yecto de construir un Orfelinato en Magdalena, lo encuen tro sumamente laudable y necesario, pues viene a llenar
un vaco que se dejaba sentir. E s hacer labor altamente
meritoria y patritica el preocuparse de los nios; de dicando gran atencin a fin de conseguir arrancar de laa
< garras de la muerte muchas vidas de nios que el da de
< maana podrn ser preciosas para la patria. E s a labor es
adems muy necesaria, pues contando actualmente nues-

tro pas con muy poca poblacin, es preciso procurar


< por todos los medios su aumento, base de su futura gran deza. L a falta actual de asilos apropiados de proteccin
a la infancia, y la poca dedicacin que se presta a los vitales problemas de higiene y salubridad, traen como
< nefasta consecuencia, el decrecimiento de la escasa, po blacin actual. Por todas estas razones y otras muchas
< que sera largo enumerar, encuentro digno de alabanza
< el proyecto suyo de construir ese establecimiento en la
Magdalena, el cual tengo la seguridad de que se llevar
a la prctica slo por el entusiasmo e inters que usted se
toma por la citada obra.
Llevo hacia usted mi ms sincero aplauso por su al trusta y humanitario proyecto y me complazco en dejar
constancia, por medio de la presente, que en el prximo
< mes de noviembre o en el de diciembre, pondr a su dispo sicin la suma de 25,000 libras destinadas a construir el
pabelln principal del Orfelinato.
Con el testimonio de mi ms distinguida consideracin,
< me es grato saludarlo muy atentamente.
Su afectsimo seguro servidor. (Firmado).Vctor Lar co Herrera*.
E n el ao de 1918, los seores Visconti y Velsquez,
propietarios del hermoso Restaurant del Parque Zoolgico,
tuvieron, la feliz iniciativa de sentar a sus lujosas mesas, en
el da de Navidad, a los nios pobres de Lima, a aquellos
arrapiezos cuyos ojillos curiosos slo distinguieron a travs de celosos cristales aquellos manjares deliciosos confeccionados para satisfaccin de las gentes adineradas.
Los seores Visconti y Velsquez realizaron el milagro de
7

98
hacer vivir a los granujas todo un sueo encantador: los
pequeos se hallaron en una sala muy grande, con mucha
luz y muchas (lores y ante ellos, sobre la albura impecable
de los mantelo^, se hallaron aquellas viandas deliciosas
de las cuales no conocan ni el tufillo siquiera, aquellos
manjares que ellos slo haban soado alguna noche muy
fra y muy trigte en que l a habilidad materna no pmlo
condimentar con la salsa de su afeqto las viandas que la
miseria haba llevado pdicamente al hogar humilde.
E l seor Larco y sus hijos asistan al almuerzo de aquell03
pobrecitos y el dueo de tantas tierras y el patrn de tantos obreros, contempl, con una emocin muy honda, el
espectculo de aquellos nios que devoraban manjares de
gusto, para ellos nuevo, y que expresaban en sus caritas
alegres y en la codiciosa incursin de sus ojillos, en el anlisis minucioso de todo aquello que vean, la honda alegra,
la sorpresa, la maravilla que aquel almuerzo provocaba
en sus espritus, evocando en ellos la memoria de los cuentos de Calleja, con sus hadas premiadoras de los nios
buenos, con sus gnomos solcitos servidores y con sus
enanos misteriosos, adivinadores de todos los deseos y do
todos los caprichos de los nios que durmieron temprano,
que no olvidaron la oracin al Angel de la Guarda, que se
lavaron muy cuidadosamente y que no pidieron ms a la
mesa.
Y entonces, el seor Lai;co Herrera, que comprende la
eficacia de aquella obra de los comerciantes afortunados,
la hermosura de aquella obra a la cual no es ajeno el
recuerdo del Natale italiano, de la Navidad con nieve en los
cristales de las ventanas, con un fuego muy vivo en la es-

tufa, con un Humeante plato de castaas sobre la burda


mesa de. pino y, en torno a ella, escuchando la cancin
del piferaro, unas cabecitas de cabellos muy negros y
otra cabecitas de cabellos muy blancos, quiso sumar
su accin de bien a la accin de los ficorcs Visconti y
Velsquez y entreg, por conducto de una tierna hija suya, la suma de mil libras peruanas oro, valiosa ofrenda de
los nios Larco, de los hijos del opulento, a aquellos compaeros de infancia, a aquellos hermanos en edad que carecen de cuanto ellos tienen, que carecen de vestidos y de
juguetes y que tornan tristes, muy tristes, del pintoresco
mundo de los ensueos al dolor y fro de la realidad miserable. Y en aquel momento en el cual la encantadora hija
de Larco hace su donativo para los nios pobres, en aquel
instante en el cual la infancia opulenta va hacia la infancia
miserable y le tiende la mano generosa, el observador ha
debido contemplar una esperanza de mejoramiento de la
especie humana, ha debido construir imaginariamente un
futuro de hombres menos egostas, de sentimientos m s
generosos, de accin ms franca y ms eficaz de colaboracin : futuro de amor y de paz, esperanza obsesionante de
todos aquellos que miramos con profunda pena cmo se
alejan los que lieiien y pueden de aquellos que carecen do
todo: esperanza de aquellos que si no envidiamos la fortuna de los ricos paja depositarla en el fondo de arcas inaccesibles, echamos de menos todo el bien, el gran bien,
que la fortuna pUede distribuir a lo largo de la vida.
^

CAPITULO V I I

LAKCO Y LOS ALIENADOS


El espectculo pavoroso del viejo Manicomio.La Sociedad que no
pudo evitar el iofortunio de la aUenacin est obligada a atenderlo debidamente.La ofrenda de Laico a los alienados.
E n la sesin celebrada por la Sociedad de Beneficencia
Pblica de Lima el da 1. de enero de 1919 fu elegido
Inspector del Asilo Colonia de Magdalena el seor don
Vctor Larco Herrera. Ese mismo da se hizo cargo del
puesto y ese mismo da invit a los mdicos a una reunin
en la cual deba formularse el programa de la obra de mejoramiento de una asistencia cuyos defectos e inconvenientes haba podido apreciar en la visita realizada en das anteriores en compaa de su mdico y amigo el Dr. Baltazar
Cara vedo.
E n aquella reunin el Cuerpo Mdico, unnimemente,
hizo ver al. nuevo Inspector la necesidad de proceder a la
abolicin absoluta de los medios de contencin brutal de

102
los enfermos y de instituir una verdadera asistencia do
stos, en la cual fuese la enfermedad mental el verdadero
objetivo principal de la obra mdica y no lo fuera, como lo
haba sido en poca de las religiosas, el tratamiento imperfecto de las enfermedades intercurrentes, adquiridas
muchas de ellas por defectos de ndole higinica, cuando
no por absoluta de^satendencia de las religiosas, que limitaban su accin a mantener el depsito de ahenados que les
haba hecho la Sociedad de Beneficencia.
Discutido y concretado el programa de la obra, hubo de
contemplarse la necesidad de dotar al Asilo Colonia de todos los elementos de que haba menester para llenar convenientemente su cometido y que la Sociedad de Beneficencia, principalmente por razones de orden econmico, no
haba podido proporcionar hasta aquel entonces. Era considerable el nmero do elementos de todo orden que haba
necesidad de adquirir. La traslacin de enfermos del viejo
Manicomio al Asilo Colonia se haba hecho por el Dr. Federico Elguera, a cuyos entusiasmos y abnegacin tanto
debe la asistencia de alienados, en espera de que eera posible obtener, una vez llevado a cabo, los elementos indispensables de adaptacin. Las religiosas, las nicas cuya
opinin haba sido consultada alguna vez para realizar alguna adquisicin, haba pensado en el mayor nmero de
comodidades para ellas, en el mayor nmero de crueles
seguridades en la custodia de los enfermos a los cuales consideraron siempre como prisioneros, pero no haban pensado absolutamente on las comodidades del enfermo, ni en
aquellas instalaciones que permitieran al personal tcnico
estudiar convenientemente a los enfermos como elemento

103
indispensable para establecer una teraputica racional y
eficaz. Por el contrario, estas religiosas, que siempre vieron
en el cuerpo mdico un estorbo, estas religiosas que dificultaron por todos los medios a su alcance, la instalacin del
mdico residente, estas religiosas procuraron, en todo tiempo, disponer las cosas en forma tal que el mdico procurara
terminar brevemente su visita del Asilo para abandonarlo
prontamente y para tomar aquella visita diaria como un
verdadero sacrificio cotidiano.
Tres largos meses duraron las gestiones iniciales del
seor Larco: durante ese perodo de tiempo realiz una
averiguacin prolija de la inversin del Presupuesto, la
cual demostr que este era un documento perfectamente
intil para la administracin religiosa, que no lo consider
jams como un severo cartabn administrativo, evidenciando, asimismo, que empleados haba en el Asilo que perciban sueldos superiores o inferiores a aquellos presupuestados y que los egresos mensuales eran superiores, en mucho,
a aquellos establecidos, de acuerdo con las Religiosas, en
los presupuestos de la Sociedad de Beneficencia, pues las
Religiosas tenan establecido el precedente de salvar los
lmites del Presupuesto en forma tal que la Sociedad de
Beneficencia haba debido pagar a la Superiora del Asilo,
en el cunso del ao de 1918 un saldo, que resultaba a favor
de ella, superior a la suma de Lp. 2,000.
En el curso de estas investigaciones res,ult tambin
que el nmero de enfermos que exista realmente en el
Asilo Colonia no era el que apareca en las estadsticas remitidas por las religiosas sino menor en una cifra aproximada de 55. Result, asimismo, que aparecan como exis-

104
tente en el Asilo enfermos que haban sado de l y que
aparecan como no existentes enfermos que existan en
realidad. Se apreci tambin que las cuentas de las religiosas no eran serias y que en ellas aparecan partidas globales
que no tenan otra firma que la de la Superiora por nico
comprobante de adquisicin hecha.
Tambin en el curso de los dichos tres meses pudo aprei^iarse que las religiosas realizaban economas en abierta
oposicin con la salud de los enfermos, utilizando carnes
en estado de descomposicin y materiales excedentes, cuya
ingestin traa como grave consecuencia una cierta epidemia de los trastornos gastrointestinales ms variados,
y muchas veces mortales.
Fu tambin en el curso de los dichos tres meses que se
vino en conocimiento de que las religiosas, en ausencia de
los mdicos, seguan empleando los brbaros sistemas de
asistencia que haban mantenido en uso en el Manicomio
del Cercado. Se supo as que en uno de los servicios se
empleaba hasta seis camisetas de fuerza, que en otro de los
servicios se administraba a los enfermos, a ttulo de punicin, el torturador bao de chaqueta, que en otro servicio
se haba procedido a habilitar dos habitaciones como calabozos y que, en todos los servicios, en ausencia de los mdicos, se daba a los enfermos el trato brutal y despiadado
que es el pavoroso resumen de la asistencia de alienados por
religiosas en el Per.
Es de advertir que las religiosas observaban esta conducta a despecho de las splicas e insinuaciones que el
seor Larco les haba hecho, a pesar del ruego insistente
y diario de los mdicos, invitndolas a abandonar sistemas

Interior del Asilo Colonia de Magdalena en poca de l a s Religiosas

que ningn provecho representan y s constituyen vergonzosa reUquia de tiempos execrados, tan en justicia. Ellas
estaban seguras de vencer, cuando nadie haba entablado
con ellas pelea alguna, ellas contaban con la fuerza enorme
de la leyenda, con la autoridad poco discutida entre nosotros de la tradicin. Y estaban tan seguras de triunfar
y contaban tanto con la perpetuacin de sus sistemas de
asistencia que haban dado al personal subalterno instrucciones terminantes de no prestar atencin alguna a cuanto
dijeran u ordenaran los mdicos, de quienes, aseguraban
las rehgiosas, el personal nada deba temer ni esperar
puesto que concluiran por irse.
Ellas no contaban con que los mdicos, al marcharnos
del Asilo Colonia y dejar las riendas de la asistencia de
alienados en manos analfabetas y sin piedad, hubisemos
hecho un llamamiento desesperado a la conciencia nacional,
hubisemos hablado a la piedad del pas, exhibiendo ante
ste, con documentacin amplia, la verdad de nuestras
acusaciones y la vergenza de la situacin.
^Las rehgiosas, que haban halagado siempre al personal
subalterno descomedido para con los mdicos y haba
amenazado con el mayor y ms severo castigo a aquellos
empleados que hubiesen cometido el delito de tomar en
consideracin^aun cuando esta hubiera sido muy poca
alguna indicacin hecha por los mdicos, eran las autoras
de una situacin insostenible y eran ellas las que parecan
plantear en actitud airada el dilema O los mdicos o nosotras: Nosotros los mdicos no ramos tan radicales como
ellas y si tenamos el dilema nuestro, ^te era de una mayor
liberalidad: Humanicemos la asistencia de alienados, con

106
religiosas o sin ellas. De manera que nosotros no establecimos jams, en momento alguno de nuestra obra, relacin
de incompatibilidad con las religiosas, como ha llegado a
decirse por los ingenuos y los malvolos que no saben que
tambin existe caridad sentimental y no de bandera fuera
de las tocas blancas de un hbito de religiosa. Nosotros nos
limitamos a establecer incompatibilidad entre nuestra concepcin de la enfermedad mental y aquella de las religiosas, entre nuestro amor del alienado y el amor que el alienado inspiraba a las religiosas. Las rehgiosas, personalmente,
y como institucin, no fueron jams objeto de nuestra
animadversin.
La aprobacin, por la Sociedad de Beneficencia PbHca
de Lima, del Reglamento del Asilo Colonia, cuyas prescripciones establecan diferenciacin amplia entre la asistencia mdica y el servicio administrativo y que supriman toda tendencia anacrnica obsequiadora a las religiosas de participacin alguna en la solucin de problemas
netamente psiquitricos, constituy el Motivo aparente de
la retirada de las religiosas. Estas haban permitido o no
haban podido evitar que se llevara a la prctica un proyecto urdido por los empleados subalternos a quienes agradaba el sistema de asistencia de las religiosas y que consista en
sorprender la buena fe de la prensa, en un Memorial que
vio la luz pblica y en el cual esos empleados subalternos,
guardianes de Loquera, se manifestaban satisfechos del
trato de las religiosas y, lo que es ms, de la bondad de la
asistencia. Me vi precisado, en mi calidad de Mdico Residente, a levantar algunos cargos que los firmantes del
memorial, muchos de los cuales suscribieron el documento

107
ante la amenaza de expulsin, formulaban contra las tendencias mdicas de la asistencia. Y tuve la satisfaccin,
una de las mayores de mi vida, de verme y ver a mis corapaeros del Cuerpo Mdico,'rodeados del apoyo incondicional de la prensa culta de Lima, de aquella que supo
comprender en mis anhelos y en los de mis camaradas,
que eran los mismos, el exclusivo anhelo de una reforma
que el tiempo exiga imperiosamente.
La opinin pblica acompa al Cuerpo Mdico. Se
supo que el Asilo Colonia no poda corresponder a sus altas
finalidades de asistencia entregado a personas que hacan
del alienado un sujeto responsable de las obscenidades de
su coprolalia y on el cual so admita la higidez psquica que
permita clasificarlos en buenos y t'malos.
Jjx sahda de las religiosas del Asilo Colonia no provoc
la pblica protesta que ellas pensaron habra de provocar
forzosamente, lejos de olio, provoc una expresin do alivio, porque se comprendi que ollas se llevaban dos vergenzas de nuestro siglo: el abandono de los alienados a su
propia suerte y el mal trato de los alienados.
Era llegado el momento de dar comienzo, aun cuando
tardo fuese, a la obra de asistencia que se iniciara en E u ropa on las postrimeras del siglo X V I I I , cuando la Revolucin Francesa derribaba tronos al mismo tiempo que desvaneca errores y suprima ignominias.
Asista a la obra santa y demoledora de la vieja asistencia de alienados, a la cabeza nuestra, el Inspector del Asilo,
seor Larco Herrera, en cuyo espritu generoso haba*
seguramente, las mismas vibraciones de protesta que hubo
en el espritu do los apstoles de la humanizacin de la

asistencia de alienados en Italia y en Francia y en Inglaterra. Los alienados, los olvidados, los sepultados en vida
dentro de los muros de un Manicomio, deban vivir, deban
de recibir de aquellos que gozan el bien de la salud mental,
el regalo de un alojamiento cmodo, limpio y tranquilo,
la caricia de una sonrisa de benevolencia nofingida,un santo y tenaz empeo de hacerles leve la pesada carga de esa
vida que corre como las mansas aguas de un ro que acaricia sin saber que acaricia y fecunda sin saber que ha fecundado .
Das de angustia, das de entusiasmo casi cruel por razn de su intensidad, aquellos das de la salida de las rehgiosas. Se nos anunciaba a cada instante los peligros
de que bamos a estar rodeados, las dificultades que debamos vencer, los inconvenientes con que habamos de
tropezar. Pero no importaba, all estaba don Vctor, cerca de nosotros, alentndonos con su ejemplo, dndonos
fe. por contagio de la fe suya y dndonos fuerza por el ejemplo de su fuerza. All estaba con nosotros, vigilando, como
vigilamos nosotros aquella primera noche interminable en
que cada ruido se nos ocurra un peligro y en que cada rumor se nos antojaba \m dao: verdadera noche de perseguidos!. . . All estaba don Vctor, aquella noche en que
nuestros pobres enfermeros y nuestras pobrecitas enfermeras sin hbito alguno en la asistencia de estos enfermos,
velaron como nosotros, ajcompandonos a cuidar el sueo
de aquellos alienados que no sabrn jams como fu de
inquieta aquella velada y cuntas alegras tuvo para nosotros la primera luz del da, aquella plida y acariciadora
luz que al posai-se sobre nuestras frentes sudorosas nos

109 ~
dijo de cmo era posible, a despecho del abandono de las
religiosas y del numeroso personal a ellas adicto, cuidar con
muy hondo cario a aquellos tristes, a aquellos infinitamente tristes hermanos nuestros, cuyos espritus duermen
un sueo muy inquieto.
La mala noche de un reumtico! don Vctor olvid su
reumatismo para pasar aquella noche recorriendo el Asilo,
sin manifestar, en momento alguno, la ms leve fatiga,
para recorrerlo dictando rdenes, insinuando modificaciones, dando consejos, estimulando, corrigiendo, creando
y organizando en aquella casa que se nos entregaba como
si fuese una casa vaca, siendo as que on sus pabellones se
asista medio millar de alienados.
Desde aquel da comienza la obra enorme de Larco en
el Asilo Colonia: E l ha vivido, durante el primer ao de
su inspeccin, completamente dedicado al Asilo, pues aun
en su casa, despus de haber hecho dos o ms visitas al
establecimiento, se ocupaba on organizar todo aquello
que las religiosas no haban organizado en sesenta aos
de direccin omnmoda de la asistencia de alienados. Consultando sus lecturas, ordenando el recuerdo de sus visitas
a establecimientos similares en el extranjero, oyendo a
quienes deba or, dedic al Asilo Colonia todo el tiempo
que robaba a la atencin de sus vastas negociaciones y a
sus relaciones de sociedad.
El personal se mantena en perpetua vigilancia: el Inspector no tena hora sealada para sus visitas y stas no
eran discretamente anunciadas a toque de campana: unas
veces a las 10 de la noche, otras a las 5 de la maana. Todas las horas eran buenas para l y en todas sus \isitas de-

110
jaba algn recuerdo de sus capacidades de organizador.
Un da hubo de pensarse en el problema alimenticio, que
haba de reformarse radicalmente, alimentacin abundante y ana era la menor ofrenda que poda hacerse a aquellos
enfermos. E l Inspector en persona march a los mercados,
en aquella hora tan mgicamente descrita por Zola en su
Vientre de Pars' e hizo prolija averiguacin de precios y
de calidades de artculos comestibles y organiz una alimentacin sana y abundante. Otro da hubo de pensarse
en aumentar la cantidad de lecho que suministraba al
Asilo el ganado debilitado por la mala alimentacin, que
nos haba dejado la administracin de las Religiosas. Un
telegrama del Inspector a su Hacienda Roma y se aumentaba la pi-oduccin diaria do lecho, desde 20 hasta 80
htros, merced al obsequio de seis excelentes vacas lecheras.
Otro da hubo de pensarse en aumentar la produccin dol
Asilo, que las religiosas haban valorizado en diez soles
de plata anuales. E l Inspector organiz los sembros y cultivos y en unos pocos meses, esta produccin alcanzaba
la cifra de sesenta y scenia soles por da.
Pero no prosigamos on estos comentarios. Dejemos al
mismo seor Larco decirnos cul ha sido su labor al frente
de la Inspeccin del Asilo Colonia durante el ao de 1919.
Leamos la *Memoria que, en 31 de diciembre de ese ao^
elev a la Sociedad de Beneiccncia Pblica de Lima.

CAPITULO V I I I

LARCO Y LOS ALIENADOS


Memoria que presenta a la Sociedad de Beneficencia Pblica de L i ma el Inspector del Asilo Colonia de Magdalena, seor don Vctor Larco Herrera.

Magdalena, 31 de diciembre de 1919.


Seor Director de la Sociedad de Beneficencia Pblica
de Lima.
Seor Director:
Dando cumplimiento a lo establecido en el inciso 16 del
Art. 3." del Reglamento de esto Asilo Colonia, paso a dar
cuenta a Ud., S. D. de la marcha del establecimiento cuya
Inspeccin corro a mi cargo desde el I . " de enero durante
el ao que hoy torinina.
El movimiento de enfermos durante el ao de 1919 ha
sido el que a continuacin se expresa:

112
MoTmento de enfermos

Exiatencia en 31 de diciembre de 1918


Enfermos que,figurandocomo existentes en el Asilo no existan en l . .
Existencia real en 31 de diciembre de
1919
Entraron en el ao de 1919
Suman
Salieron en el ao de 1919
Quedan
Fallecieron en el ao de 1919
Existencia en 31 de diciembre de 1919

113
H.

M.

Total

29.4

312

606

19

16

35

275
159

296 571
1 1 5 274

4344 1 1

345

123
77 200
3 I I334
^45
60
39
99
251 295 546

Al hacerme cargo de la Inspeccin llev a cabo una revisin general de enfermos y esta di por resultado el hecho de no existir en el Asilo Colonia enfermos que aparecan existiendo en el establecimiento, circunstancia reveladora de la desorganizacin en que el establecimiento se
encontraba y que puse oportunamente en conocimiento
de la Sociedad de Beneficencia.
He juzgado interesante, seor Director, hacer una investigacin comparativa del movimiento de ahenados durante
los ltimos diez aos, con el objeto de poder apreciar debidamente las reales exigencias de la asistencia. Resumen
de esa asistencia es el cuadro siguiente:
MOVIMIENTO D E LA ASISTENCIA D E ALIENADOS E N B L PBB

AOS 1909-1919

Esta existencia de 546 enfermos de ambos sexos se descompone en la siguiente forma:


Condicin de los enfermos

H .

M.

Total

Pensionistas particulares
Id. a cargo de las Juntas Departamentales
Id. a cargo de la Pagadura de Retirados
Id. penitenciados
Id. enjuiciados
Gratuitos
,

42

67

109

40

54 94

Total

1
1
X
166

_
..
174

251

295

i
j
1
349
546

ta

"0

1
3

fe
V

O'

e2
1909....
1910....
1911....
1912....
1913....
1914....
1915....
1916....
1917....
1918....
1919....

433
424
440
447
478
482
487
522
528
568
571

125
120
136
141
172
152
183
199
224
256
274

568
544
576
588
650
634
670
721
752
824
845

79 14.15
82 14.38
84 14.58
69 11.73
102 16.69
102 16.08
105 15.67
135 18.72
123 16.35
143 17.35
200 23.66

56
42
45
41
66
45
43
58
61
68
99

9.87
7.72
7.89
6.97
10,15
7.08
6.41
8.04
8.11
8.37
11.71

424
440
447
478
482
487
522
528
658
613
546

Manicomio
Manicomio
Manicomio
Manicomio
Manicomio
Manicomio
Manicomio
Manicomio
Manicomio
Afilio
Asilo

114
La contemplacin de estas cifras pe-mite descubrir el
hecho incuestionable del aumento progresivo de los ingresos durante los diez aos a que el cuadro corresponde.
A partir del ao de 1909 se reaUza un evidente aumento
de las cifras de ingresos, que, en los aos de 1918 y 1919
alcanzan lmites superiores al doble de aquellas correspondientes al ao de 1909.
E l hecho tiene, principalmente, dos explicaciones: o se
trata de un aumento real de la alienacin mental en el
Per o este aumento es debido a la mayor confianza de la
opinin pblica en la eficacia de la asistencia. Tambin es
posible que los dos factores que menciono hayan decidido
de este notable aumento de las cifras correspondientes a
los ingresos.
Sea de ello lo que fuere, el hecho evidente es la tendencia
al aumento y esta es tal que contribuye a evidenciar la
necesidad en que se halla la Sociedad de Beneficencia de
conceder la mayor amplitud a su obra en beneficio del
Asilo Colonia.
Otra importante derivacin del progresivo aumento de
las cifras de ingreso de enfermos es aquella relativa a la
profilaxia de la alienacin mental. Un mejor conocimiento
de los factores considerados como determinantes de dicha
alienacin ha de contribuir, ieguramente, a disminuir su
propagacin. De modo que cree el infrascrito en la conve- '
niencia de hacer conocer a quien corresponda el hecho a
que me refiero, con el objeto de iniciar una activa propaganda contra aquellos factores que, como las intoxicaciones, conducen a la enfermedad mental.

E l Presupuesto del Asilo Colonia para el ao de 1919 asciende a la suma de Lp. 18,167.9.00. Las sumas gastadas
en el curso del ao han sido las siguientes:

Enero
Febrero
Marzo
Abril
Mayo
Junio
Julio
Agosto
Septiembre
Octubre
Noviembre
Diciembre
Por 2 fardos: uno de tocuyo y
uno de bramante
Por 25 piezas de Vichy
Por 8 piezas gnero a cuadros.. .
Por confeccin de ropa para enfermos
Por 19 docenas de frazadas
Por una pieza de hule
Por 4 piezas de hule de varias
clases
Por 4 docenas de colchas
Por 3 piezas de hule

p.
1,425.2.65
1,519.6.70
1,485.8.12
1,536.6.48
1,374.5.94
1,603.3.81
1,579.4.50
1,495.5.18
1,863.6.57
1,569.6.60
1,732.0.66
2,002.8.09
93.7.50
34.6.57
33.1.52
35.1.59
95.0.00
6.4.01
8.9.25
24.0.00
19.0.74

117

Por una gruesa de vasos de noche......


Por 4 soleras
Por 40 catres
Por 601 metros gnero para vestido de enfermos
Por vajilla
Suman
Exceso sobre lo presupuestado..
Cifa presupuestada

25.2.00
4.0.00
100.0.00
54.3.79
149.4.90
19,871.7.17
1,703.8.17
18,167.9.00

Yo no necesito indicar, seor Director, los motivos de


este mayor gasto: ellos han sido impuestos por el pasaje del
Afilo Colonia de Magdalena de su condicin de simple depsito de alienados a la de establecimiento de asistencia
de enfermos.
Aparte el encarecimiento de los artculos de primera
necesidad^ aparte el encarecimiento anlogo de los materiales destinados a vestir y calzar a los enfermos, el Asilo
ha debido adquirir elementos de que careca en absoluto
al hacerme cargo de la Inspeccin: nuestros enfermos carecan de ropas de cama y de vestidos, carecan de elementos
de aseo y de limpieza personales y ha sido preciso adquirir
tales elementos para concederles una asistencia ms humanitaria, que es la menor de las asistencias a que tengan
derecho.
E l Presupuesto del Asilo Colonia para 1919 es muy pr-

digo p^ra un sistema de asigtencia consistente en la secuestracin de alienados, l, forzosamente, ha debido i^esultar
insuficiente para un sistema de asistencia, para un sistema
cuya nica norma es la de ofrendar a los enfermos la mayor
suma de bienestar que ellos deben recibir de la Sociedad
de Beneficencia Pblica de Lima, institucin representativa
de la ms noble y amplia colaboracin social en el Per.

Ai hacerme cargo de la Inspeccin del Asilo, con la cual


fui honrado por la Sociedad de la digna direccin de Ud.,
dediqu toda mi atencin a los dos aspectos fundamentales
de la asistencia de enfermos: el de la asistencia propiamente dicha y el de la gestin administrativa. ,
Paso a exponer el estado en que hall uno y otro y el estado en que ellos se encuentran en la actualidad.
La administracin.Las Hermanas de Caridad llevaban
a cabo la administracin de las rentas del establecimiento,
sin sujecin a control alguno. L a inversin de fondos se
llevaba a cabo caprichosamente, con poco respeto del Presupuesto. Se abonaba dos o ms sueldos a un solo empleado
o se le abonaba sumas inferiores a las consignadas en el
Presupuesto, graves irregularidades estas que yo denunci
oportunamente a la Junta de Beneficencia, indicando la
necesidad de que ellas fueran suprimidas dentro de una administracin honrada.
Los vveres, que no fueron jams de buena calidad, eran
adquiridos y empleados sin que quedara constancia alguna

118
de este empleo y sin que fuera posible, por tal motivo, establecer la identidad que debe existir entre la cantidad
adquirida de un producto y aquella empleada exclusivamente en la alimentacin de los enfermos. Los vveres eran
entregados, sin formalidad alguna, a la cocina, en la cual
quedaban abandonados a merced de los enfermos y de los
intrusos.
E l examen de las primeras cuentas de las Religiosas, que
el infrascrito debi llevar a cabo, acus la grave irregularidad de que aparecan como adquiridos por el Asilo, productos que no haban sido empleados en el Asilo, observacin
que tuve cuidado de elevar a conocimiento de la Junta de
Beneficencia por la grave irregularidad que ella representaba.
E l nuev sistema administrativo, iniciado en 1." de abril
de 1919, al marcharse las Hermanas de Caridad, ha establecido un severo control respecto a la adquisicin y empleo
de los vveres, as como de todos los productos necesarios
para el mejor servicio de los enfermos.
E l Ecnomo realiza las adquisiciones, las mismas que
enva al Asilo, adjuntando una gua especial de envo. E l
Subadministrador recibe los artculos en el Asilo, haciendo
las obser\'aciones que juzgue necesario y anotando las diferencias que pudiera hallar, tanto en la cantidad como en
la caUdad de los artculos. E l Subadministrador, a su vez,
slo entrega los artculos, anotndolos en un parte diario,
que visado por el mdico-residente, es sometido al control
de la Inspeccin.
En esta forma queda establecido un eficaz control de
inversin de los fondos y de empleo de estos en los objeti-

119
vos a que estn destinados. En cuanto al control de la cahdad de los vveres y dems artculos destinados al establecimiento, es llevado a cabo por el mdico-residente y por
los mdicos jefes de servicio, quienes cuidan de poner en
conocimiento de la Inspeccin la ms leve irregularidad
que pudieran observar en el abastecimiento.
La nueva administracin ha establecido, asimismdf la
planilla diaria de empleados, en la cual se anota la asistencia de estos y la cual permite subsanar cualquiera deficiencia que pudiera presentarse, as como tambin proceder al
inmediato reemplazo de los empleados ausentes por prolongada enfermedad u otro motY.o cualquiera. Esta planilla
permite, asimismo, la exclusin absoluta de la corruptela
introducida por las Hermanas de Caridad, premiando los
servicios de determinados empleados hacindoles percibir
sueldos correspondientes a varios cargos. Permite, por
ltimo, excluir tambin, definitivamente, aquella otra
prctica de las Religiosas de abonar a determinados empleados, bajo pretexto de su deficiente preparacin para el
trabajo, sueldos inferiores a aquellos establecidos por el
presupuesto.
El pago de empleados se lleva a cabo en la actualidad en
doble planilla, uno de cuyos ejemplares es enviado, junto
' con los comprobantes de Administracin a la Sociedad de
Beneficencia, conservndose el otro ejemplar en los archivps del Asilo.
Anexos a esta Memoria hallar Ud., S. D., los mdulos
de administracin a que en prrafos anteriores he hecho
referencia.
Las Hermanas de Caridad haban sealado para los pro-

ductos del nuevo manicomio, como ellas llamaron al Asilo,


el ingreso anual de una libra esterlina, que es la suma consignada en el presupuesto en vigencia. Ellas no cuidaron
jams de establecer^una contabilidad de los productos del
establecimiento, que hubiese permitido estudiar debidamente las ventajad o inconvenientes que derivan de las diveftas industrias establecidas en el Asilo Colonia. Subsanando esta grave irregularidad, la nueva administracin
lleva cuenta pormenorizada de los productos del Asilo,
as como de las sumas que se invierten para obtener dichos
productos. E n la actualidad, a pesar de la notoria falta de
terrenos y a pesar tambin del punible abandono en que dejaron las Rehgiosas los cultivos y el establo, la produccin
diaria del Asilo alcanza a la cifra de cinco libras peruanas
o sea mil ochocientas hbras peruanas al ao, cifra muy
superior a aquella de una libra anual que sealaron las
Rehgiosas en el presu^puesto en vigencia. Esta inspeccin
slo hall en el Asilo Colonia el cultivo del camote, producto de abastecimiento de los ms baratos. Ella deja iniciado
el cultivo en mayor escala de diversos gneros de hortalizas
y de pastos de que careca el Asilo. Esta circunstancia
exphca, S. D., el mayor gasto que ha debido hacerse en los
primeros meses de la nueva administracin: haba que
adquirirse fuera y a altos precios, productos que una buena
administracin debiera haber procurado cultivar en el
Asilo. Esta Inspeccin hall una produccin diaria de leche de 25 a 30 litros, cuya pequenez exiga el empleo de
las leches condensadas. Esta Inspeccin deja la produccin
de leche de vaca en el Asilo oscilando entre los 65 y los
70 litros diarios.

Esta Inspeccin espera confiadamente que la Sociedad


de Beneficencia Pblica de Lima gestionar en favor del
Asilo Colonia la adquisicin de terrenos que permitan una
mayor eficacia a la obra del establecimiento y que constituyan, adems, equitativa compensacin de los 108,000
metros de terrenos tomados al Asilo para la obra del Asilo
de la Infancia. Cuando tal cosa suceda, el presupuesto del
Asilo ser descongestionado considerablemente, demostrando el hecho de experiencia ya adquirida que los Asilos
cuestan tanto menos, cuanto mayor es el rea de cultivo de
que disponen con el doble objetivo de proporcionar trabajo curativo a sus enfermos y de ahgerar las cifras de egreso
de sus presupuestos.
La alimerUacin en l .Astio.No era la buena calidad
una de las caractersticas de la ahmentacin que las Hermanas de Caridad ofrecan a sus enfermos en el Asilo Colonia. Durante el periodo de tiempo de mis primeros meses
de inspeccin, recib reiteradas quejas de los seores mdicos, respecto a la mala cahdad de los alimentos. La carne
era depositada en una habitacin cerrada y se descompona
con suma faciUdad, particularmente durante el verano,
habiendo tenido ocasin los mdicos de constatar que se
daba a los enfermos carne cuyo estado de putrefaccin era
ostensible a despecho de las fuertes salsas nocivas con que
se pretenda encubrir su mal sabor. Exista, asimismo, la
psima costumbre de ofrecer a los enfermos guisos preparados con los materiales sobrantes del da anterior, costumbre que provocaba, muy frecuentemente, verdaderas epi-

122
demias, si es posible llamarlas as, de trastornos gstricos
e intestinales de una cierta gravedad.
La alimentacin era suministrada con absoluta prescindencia de las indicaciones de los mdicos, habindose dado
varios casos de enfermos, cuyas dolencias intercurrentes
fueron agravadas por esta prctica que haba uniformado
la ahmentacin para todos los pacientes, sin otra distincin
que aquella derivada de la cahdad de pensionistas o gratuitos.
La actual administracin ha procurado modificar este
estado de cosas: la ahmentacin se hace en conformidad
con una frmula de racionamiento, de la cual son excluidos
todos los enfermos que, por la naturaleza de su afeccin
mental o de la enfermedad intercurrente, deben ser sometidos a regmenes especiales, instituidos por los seores mdicos jefes de los diversos servicios. Ha sido en esta forma
que se ha evitado aquellos daos derivados del antiguo y
anticientfico sistema, organizndose una alimentacin
racional, que constituj'e buen elemento de la asistencia de
enfermos.
Tambin se ha preocupado esta Inspeccin de modificar
las condiciones en que los enfermos reciban antiguamente
sus ahmentos: las rehgiosas haban establecido que el cubierto fuera artculo de lujo en los departamentos de gratuitos: una repugnante vajilla de hoja de lata era empleada
al servicio de esos desventurados en quienes se favoreca,
en forma tal, el olvido completo de todo hbito de correccin en la mesa. He logrado desterrar aquellas escudillas y
aquellos platos y vasos de hoja de lata que, aparte su re-

123
pugnante aspecto, ofrecan serias dificultades para su mejor
limpieza y para su ms conveniente conservacin.
Se ha suprimido, asimismo, la vieja costumbre de las
rehgiosas de entregar a los enfermos descomunales porciones de carne que, en ms de una oportunidad, fueron
causa de accidentes mortales determinados por la dificultad de deglusin de tan voluminosos alimentos. Los enfermeros de ambos sexos cuidan de fragmentar las carnes y
dems alimentos en forma que evita todo gnero de accidentes y que facihta la alimentacin de enfermos que, en
una buena proporcin, no pueden valerse por s mismos.
Los artculos ahmenticios actualmente empleados en el
Asilo son de excelente calidad y el Ecnomo tiene recibidas
severas instrucciones de no sacrificar al criterio econmico,
el de calidad, en forma que pudiera redundar nociva a la
salud de los enfermos.
En verdad que la alimentacin de los enfermos ha demandado un mayor gasto; pero ello no debe sorprender
teniendo en cuenta las m&las condiciones de la alimentacin que antiguamente se ofreca a los enfermos y agregando a dicha circunstancia aquella derivada del aumento en
los precios de las subsistencias, operado en los ltimos aos
y que no se ha modificado favorablemente todava.
La asisteticia.La, traslacin de los enfermos del ignominioso Manicomio del Cercado, al Asilo Colonia de Magdalena no haba constituido, como debi ser en realidad,
el inicio de una era nueva en la asistencia de ahenados.
Ijas Hermanas de Caridad no slo no iniciaron este movimiento de reforma de los mtodos, sino que se manifestaron

124
rehacas a aceptarlos, constituyendo uno de los obstculos
ms serios que ha debido salvarse para conducir la asistencia -de ahenados del perodo brbaro en que se encontraba
al perodo humano, iniciado hace ms de un siglo en otros
pases cultos. E n este Asilo de construccin moderna y de
modernas orientaciones de asistencia, las Hermanas de
Caridad mantuvieron toda la crueldad inconcebible de los
mtodos de violencia y de castigo, a despecho de las insinuaciones, de los ruegos y tambin de las exigencias de un
cuerpo mdico que contemplaba en la perpetuacin de
los mtodos de las religiosas una vergenza profesional que
deban evitar y una complicidad a cuya aceptacin no estaban obhgados.
E l nico instrumento de tortura que no acompa a las
Religiosas en su traslacin al Asilo Colonia de Magdalena,
fu la clebre jaiia, tristemente clebre en los Anales de la
asistencia de ahenados en el Per y de la cual se hizo un
verdadero auto de fe durante la permanencia en Lima del
Prof. Cabred, el celebrado alienista argentino. Pero si las
jaulas se quedaron en Lima, marcharon con las rehgiosas las
camisas de fuerza, y, lo que es ms grave todava, aquella
conviccin emprica de ser la ahenacin mental un castigo
de la divinidad o una perversidad moral que slo la pena
puede modificar o curar. Las Hermanas de Caridad improvisaron calabozos donde no los haba y encerraron en
ellos a los agitados y tambin a los fastidiosos y a los miilos, grupos de ahenados que slo ellas han insinuado en una
clasificacin psiquitrica, considerando en el primero do
los grupos nombrados a aquellos enfermos que daban
fastidio al personal de asistencia y considerando entre los

125
malos a aquellos que, por razn de su misma enfermedad,
hacan discursos o maniobras obscenas.
Temerosas de una pbhca denuncia de estos sistemas de
trato brutal de los enfennos, las rehgiosas aparentaban,
en presencia de los mdicos, haberlos abandonado en absoluto; pero, apenas el mdico se haba alejado de su pabelln, apenas exista la seguridad de que el mdico no
volvera, eran aplicadas las camisas de fuerza^ eran encerrados los enfermos en los calabozos y se iniciaba el castigo de aquellos enfermos que de palabra u obra haban
ofendido () a las rehgiosas.
No se halla otra explicacin a esta devocin de las religiosas por los brbaros mtodos de asistencia, que en el hecho de ser estos mtodos los que nenor esfuerzo exigen por
parte del personal de asistencia: un agitado encerrado en
un calabozo o en una jaula, aprisionado en una camiseta
de fuerza o reducido a la impotencia por medio de fuertes
ligaduras, permite al personal dedicarse tranquilamente
a todo gnero de ocupaciones, con exclusin del cuidado
de enfermos. Un personal semejante puede contemplar
Impasible que la agitacin aumenta y conduce a la muerte
cuando se recurre a tales procedimientos.
E l personal educado en esta forma no era, ni poda ser,
una garanta de buena asistencia: incondicionalmente apoyados por las rehgiosas, educados por estas en el sentido de
Bgr eUas verdaderos amos en el Asilo, apoyados en sus desacatos al cuerpo mdico; sabedores de que las faltas cometidas contra los mdicos eran otros tantos ttulos a la consideracin de las Religiosas; estos guardianes y estas guardianas, que las Rehgiosas mantenan en el Asilo, se crean

126

127

autorizados para maltratar a los enfermos y para presentar


las huellas de sus brutales maltratos como producidas en
los pleitos entre enfermos, que ellos no procuraron evitar
jams. Cuando los mdicos intentaron castigar estos maltratos; cuando ellos expulsaron a algn guardin culpable, ste hall siempre benvola acogida en las KeHgiosas,
las mismas que pusieron esmero en proporcionarle ocupacin distinta en el mismo Asilo o en otro de los establecimientos cuya administracin est confiada a las Rehgiosas.
La situacin, al hacerme cargo de la Inspeccin del Asilo, era la siguiente: las Religiosas haban monopolizado la
direccin del establecimiento, sin reconocer, en orden alguno de cosas, otra autoridad que la del Seor Director de
Beneficencia. Ellas reahzaban, a su modo, la labor administrativa y la labor tcnica, llegando a formular el diagnstico
de las enfermedades, a establecer el pronstico de ellas y
a alterar, caprichosamente, los tratamientos instituidos
por los mdicos. Ellas, que tantas hbertades se tomaban
en este orden tcnico, se tomaban, asimismo, aquella de
disponer la salida de los enfermos y reglamentar las visitas
que la famia poda hacerles.

^ t , en cuanto a asistencia se refiere, incondicionalmente


*a rdenes del personal tcnico.
Las ms graves dificultades que esta Inspeccin hall
en el Asilo Colonia derivaron, precisamente, de la necesidad indispensable de devolver a los mdicos aquella autoridad tcnica que las religiosas les haban arrebatado, sin
atenuacin alguna. Las rehgiosas aparentaron aceptar las
conveniencias de esta restitucin; pero, en realidad, no la
aceptaron jams. Esta Inspeccin agot todos los recursos
para que la divisin del trabajo en el Asilo fuera un hecho;
insinu, suplic, invoc los buenos sentimientos humanitarios de las Rehgiosas. Todo ello fu vano. Las Religiosas
desconocieron, en buena cuenta, la autoridad del Inspector como representante de la Sociedad de Beneficencia,
crendome una situacin muy dehcada, que deba resolverse forzosamente dentro de una de estas dos alternativas:
o se dejaban las cosas tales cuales estaban, perpetuando una
aberracin de asistencia al entregar a las Religiosas la direccin absoluta del Asilo y concedindoles una autoridad
omnmoda, contraria a la organizacin de la Sociedad de
Beneficencia, o se procuraba el reemplazo de las Rehgiosas
por un personal capaz de aceptar la autoridad mdica de
los mdicos y capaz tambin de cumplir lo establecido en
los Reglamentos de la Sociedad de Beneficencia. Si hubiera ocurrido lo primero, mi permanencia en la Inspeccin era intil y aun inconveniente y, ms que nada, incompatible con mis muy sinceros sentimientos de llevar a cabo
una reforma amplia de la asistencia de alienados. Afortunadamente, Seor Director, la Sociedad de Beneficencia
Pbhca de Lima, aplaudida unnimemente por la opinin

Esta situacin no era aceptable, Seor Director. Hace


algunos centenares de aos, cuando la verdadera caridad
primaba sobre los empirismos mdicos; cuando la piedad
efectiva de los cuidadores de enfermos era para stos ms
provechosa que los dictados de una medicacin nada cientfica, slo entonces hubiese podido hallar atenuantes esta
actitud de las Rehgiosas, inaceptable en poca como la
presente, en la cual el personal rehgioso de los Hospitales

128

129

pblica, traducida en todos los diarios de Lima, di al


conflicto una solucin que me ha permitido llevar a cabo*
mis proyectos de reforma y que me ha conquistado la satisfaccin de haber llevado al Asilo Colonia de Magdalena
aquella orientacin cientfica que la asistencia reclama, y
de haber llevado con ella, al ambiente del Asilo todo aquel
afecto y todo aquel respeto que merece el mayor de los
fortunios que pueda pesar sobre la humanidad.
Se habla, seor Director, principalmente por aquellas
personas que no simpatizan con la asistencia laica de los
enfermos, de la cura solcita y afectuosa que las Hermanas
de Caridad ofrecan a los enfermos. Esta es una leyenda que
debe ser desvanecida.
La labor de las Hermanas de Caridad en el Asilo Colonia
era la siguiente: Todo el personal de Rehgiosas dorma
en un departamento bastante cmodo, situado en el pabelln de Administracin. Las Hermanas se levantaban a las
6 de la maana y, despus de tomar su desayuno, se dirigan
a '^os pabellones a repartir el desay^uno de los enfermos,
despus de lo cual volvan a sus departamentos. Volvan
a los pabellones a las 9 10 de la maana y esperaban en
ellos la distribucin del almuerzo y la visita mdica. Terminada esta, volvan a sus departamentos, de los - cuales
slo sahan a l&s 2 3 de la tarde para llevar a cabo la distribucin de la comida. Terminada sta, las Religiosas
abandonaban los enfermos a la custodia de guardianes y
guardiauas, sin preocuparse absolutamente de aquellos
desventurados a quienes se encerraba hermticamente en
los pabellones, con cerraduras cuyas llaves se llevaban las
rehgiosas, colocando a los enfermos en condicin angustiosa

en los casos posibles de un incendio o de cualquiera otro


siniestro.
Como puede verse, esta asistencia de las religiosas no era
todo lo asidua que la leyenda quiere y ella era entregada,
en la mayor parte de las 24 horas, a guardianes y guardianas cuya poca piedad y cuya ignorancia no eran, seguramente, la mejor garanta de una buena asistencia.
Los Asilos, como los Hospitales todos, necesitan. Seor
Director, de un personal que no tenga, dentro del edificio,
finaUdad distinta de la buena asistencia de enfermos.
All donde empieza el deseo de lucro o el afn de propaganda, all termina la eficacia de la accin bienhechora de un
personal de asistencia. Y precisa convenir que las Hermanas de Caridad, ms empeosas de la propaganda cathca y ms celosas del manejo administrativo del Asilo,
pensaron poco o nada en la triste condicin de los enfermos
cuya asistencia les haba sido por tantos aos confiada.
La asistencia de enfermos, desde el punto de vista del
personal, ha cambiado radicalmente, seor Director, y cabe
decir, en puridad de verdad, que se ha establecido, definitivamente ya, la asistencia humanitaria, con exclusin
absoluta de los mtodos brbaros de reclusin de alienados.
Los mdicos jefes de ser\'icio constituyen, en la actualidad,
la autoridad nica acerca de las orientaciones de la asistencia de enfermos y las indicaciones que ellos hacen respecto a tratamiento de enfermos, ni son discutidas, ni son
etutiendadas, como lo eran en el Asilo en poca de las Religiosas.
ln cada pabelln hay un enfermero o una enfermera,
jefes que permanecen constantemente a cargo de la vigi9

130

131

lanca de los enfermos, sin abandonarlos como lo hacan


las religiosas y siendo directamente responsables de cuanto
ocurra en cada uno de los rfepartos del Asilo cuya vigilancia les est encomendada. Se ha conseguido reemplazar en
su totahdad aquella parte del personal que, habiendo recibido su educacin de las Religiosas, tenan arraigados
hbitos de maltrato de los enfermos.
Se ha hablado mucho, seor Director, de faltas de moralidad cometidas por el personal actual del Asilo. Yo lamento tener que recoger esta burda calumnia lanzada por loa
adversarios del rgimen actual y debo manifestar que esta
Inspeccin y el cuerpo mdico han prestado atencin
preferente a la vigilancia de la moralidad del personal,
sin haber constatado falta alguna al respecto. Yo he visitado el Asilo a diferentes horas del da y de la noche, procurando que no fuera advertida mi presencia por el personal
subalterno, y jams he hecho constatacin que pudiera
servir de fundamento a la acusacin, gratuita que se ha
hecho al Asilo. Es intil que manifieste a Ud., S. D., que,
caso de haber constatado alguna falta de morahdad, habra
cumphdo mi deber de ponerla en conocimiento de esa
Direccin, indicando o solicitando la adopcin de medidas
convenientes para evitar que ella se repitiera.

ritu conservador de las Religiosas que cuando no exista


caso alguno de estas enfermedades, la religiosa encargada'
del pabelln esperaba muy satisfecha al mdico para manifestarle que no haba enfermos. jY esta frase era pronunciada a las puertas de un pabelln que aprisionaba a un par
de centenares de enfermos!
Tampoco era posible a los mdicos estudiar a sus enfer-j
mos debidamente. Los mdicos carecan de local destinado ai
llevar a cabo sus observaciones y tambin de la colaboracin
que, al efecto, deban suministrar las rehgiosas, las mismas
que siempre tuvieron muy a mal que un mdico conversara
ms de cinco minutos con una enferma, sobre todo si esta enferma era una pensionista. En esta forma, en este ambiente
de franca hostihdad para el mdico y de perpetua rebelda
contra todo aquello que pudiera representar una investigacin cientfica, se comprende sin esfuerzo, la pobreza de la
labor mdica que deba reahzarse.

La asistencia mdica.La anterior organizacin del


Asilo haba reducido la condicin de los mdicos a la de
mdicos de enfermera, cuya nica misin deba ser, a
juicio de las rehgiosas, la de asistir las enfermedades intercurrentes. Esta apreciacin originalsima de la obra mdica del Asilo, haba echado tan hondas races en el esp--

En la actuahdad los mdicos llevan a cabo el estudio de


BUS enfermos, cmodamente instalados, en un ambiente
francamente favorable y con la colaboracin eficaz del perdonal de enfermeros de ambos sexos. Slo as ha sido poHible seguir, da a da, la evolucin de las enfermedades de
las cuales se lleva un diario muy prohjo y muy documentado
([ue, en poca de las religiosas, habra sido imposible llevar a cabo. As, pues, si en poca de las rehgiosas eran estas
luH nicas que algo saban respecto de las enfermas, ahora
1(H mdicos tienen, respecto a sus enfermos, todas las informaciones y elementos que ellos necesitan para el ms
completo estudio y la ms atinada asistencia.
Los recetarios de los seores mdicos no eran cumpUdos

132
escrupulosamente en tiempo de las religiosas, las cuales
se excusaban muchas veces de la inobservancia de dichas
prescripciones, manifestando que el depsito central no
enviaba oportunamente los pedidos. En la actualidad, el
servicio de Botica se lleva a cabo correctamente. La Opoterapia, que constituye medicacin muy importante en el
tratamiento de las afecciones mentales, slo haba sido
llevada a cabo en el Asilo cuando la famiUa de algn pensionista adquira el producto sohcitado por el mdico.
Durante el presente ao la Opoterapia ha sido empleada
en vasta escala y con xito muy satisfactorio, segn declaracin de los seores mdicos encargados de los pabeUones de gratuitos, en los cuales la Opoterapia ha sido mayormente empleada.
Algo anlogo ocurra con el Salvarsn y el Neosalvarsn,
productos de tan alta eficacia en el tratamiento de las afecciones sifilticas y cuyos precios son prohibitivos para las
clases desvalidas. Ambos productos han sido administrados a nuestros enfermos gratuitos todas las veces que ellos
fueron solicitados por los seores mdicos.
Por ltimo, el cuerpo mdico, que nada tena que ver
con la alimentacin de los enfermos en poca de las Religiosas, es, en la actuahdad, el encargado de ordenarla en
conformidad con las prescripciones cientficas y sin taxativa alguna.
El trato de enfermos.LLS Rehgiosas esmeraron todos sus
cuidados para con los enfermos pensionistas, creyndolos
los nicos dignos de alguna consideracin. A pesar de este
esmero, la condicin de los pensionistas varones distaba

133
mucho de ser agradable. E l pabelln destinado a estos enfermos tena por todo mobiliario algunas viejas y sucias
bancas que contrastaban con el aspecto flamante de los
muros del edificio nuevo. Si esta carencia de mobiUario
era tanta en el pabelln de pensionistas, fcil es suponer
que ella sera mucho mayor en los pabellones de gratuitos.
En estos pabellones muchos enfermos dorman en el suelo;
DO exista un sencio de tiles destinados al aseo de aquellos
enfermos que no pueden valerse por s mismos; muchos
estaban descalzos y casi todos tenan por nico vestido una
camisa de tocuyo y un vestido de casineta, indumentaria
que les colocaba en deplorables condiciones durante el
invierno, que es bastante crudo, en Magdalena.
La vida de estos desventurados enfermos era de una terrible monotona: dedicados en nmero muy reducido al
trabajo explotador y no teraputico; sin comodidad alguna;
sin distraccin de ningn gnero que pudiera tener el privilegio de hacer llevadera y grata la perrqanencia en el
Asilo, ellos vivan hacinados en los pabellones, cuyos patios
y galeras ofrecan el desagradable aspecto de aglomeracin que ya no se contempla en ningn Asilo del mundo.
El nico halago que las rehgiosas tenan rescr\'ado a sus
enfennos era de ndole exclusivamente gstrica: los das
de San Andrs, patrono de los ahenados y el da del aniversario de la Superiora se obsequiaba a los enfermos con
algn dulce modesto o con algn bizcocho. Y este era el
encanto nico que la vida del Asilo tena para los desventurados enfermos.
Esta Inspeccin ha procurado modificar este estado de
cosas, con cuyo objeto ha adoptado las medidas ms opor-

134
tunas: Ha dotado a los enfermos de una Biblioteca cuyo
material ha sido seleccionado cuidadosamente por los
mdicos y ha contratado la subscripcin a todos los diarios
y revistas que se editan en Lima, organizando as salas de
lectura que funcionan todos los das y con numeroso personal de lectores que se recluta entre aquellos enfermos
que, a juicio de los mdicos, puedan entablar semejante
reconexin con su realidad anterior.
Los tres pabellones de varones han sido dotados del mobiliario de que carecan, casi en absoluto, y en cada uno de
ellos se ha establecido una sala de reunin con sus billares,
pianolas, victrolas, mandoUnas y guitarras. E n cada una
de estas salas se han implantado diversos juegos de saln,
tales como el ajedrez, el chaquete, etc. En esta forma, despus de las comidas, los enfermos^ lejos de ser hermticamente encerrados en sus pabellones y abandonados a guardianes poco o nada escrupulosos, se dedican a los diversos
juegos que he mencionado o hacen msica o la escuchan.
Tambin el material de msica ha sido seleccionado por
los mdicos, con el objeto de eritar todo aquello que pudiera excitar a los enfermos o deprimirlos.
En esta misma seccin de varones han sido implantados
dos canchas de bochas, juego itaUano que tan generalizado
est entre nosotros y cuya prctica tanto distrae a nuestros
enfermos. En el parque situado por delante del pabelln
de pensionistas, ha sido instalado un campo de tennis
dotado de todos sus elementos.
En la seccin de mujeres se lia procedido anlogamente:
cada uno de los pabellones cuenta con sus salas de lectura,
de msica y de juegos y adems con sus talleres de costura

135
que son, ms que centros de trabajo, sede de provechosa
distraccin para las enfermas.
En ambas secciones se ha colocado en los jardines respectivos una buena cantidad de bancas, muchas de ellas
de las llamadas con sombra, destinadas a ofrecer comodidad a los enfermos que diariamente salen de sus pabellones a beneficiar del aire y del sol, ofreciendo un hermoso
espectculo de vida hbre y tranquila.
Durante el ao que termina han sido ofrecidas algunas
fiestas a los enfermos del Asilo.
La Sociedad Filarmnica tuvo la generosidad y gentileza
de ofrecer un concierto a nuestros enfermos. L afiestafu
sencilla y hermosa al mismo tiempo, y eha revel bien a las
claras la importancia de estas audiciones que el Maestro
Gerdes ha ofrecido repetir alguna vez que otra, como elementos educativos y de reconexin de los sujetos con la realidad
de su vida anterior. Los enfermos, escrupulosamente seleccionados por los mdicos, escucharon con toda la atencin
de un pblico culto y aun fueron oportunos en sus aplausos
a los meritsimos artistas. Yo aprovecho la oportunidad
de la presente Memoria para expresar al Maestro Gerdes
y a las seoritas y caballeros que le acompaaron en el exquisito presente a nuestros ahenados, la expresin de mi
ms profunda gratitud.
E l da 28 de julio, en celebracin del aniversario nacional, tuvo lugar una actuacin hterario musical, en la que
Intervinieron empleados y enfermos y que proporcion a
estos ltimos, momentos de verdadera expansin. Terminada la fiesta, los enfermos fueron obsequiados con pastas,
dulces y cigarrillos. Al da siguiente se realiz una fiesta

136

137

deportiva que proporcion a los enfermos muchos momentos de alegra y buen humor.
E l 24 de diciembre se celebr en el Asilo, por el capelln del establecimiento, l a tradicional misa

de gallo,

la cual concurrieron 150 de nuestros enfermos. T e r m i n a d a


la ceremonia religiosa se ofreci a los enfermos u n chocolate que fu servido por el personal del establecimiento.
E l da 25 ofrec a l Asilo cuatro rboles de n a v i d a d y u n
lunch que los enfermos agradecieron m u y vivamente.
E s e mismo da el Asilo fu visitado por el Seor Presidente de la Repbhca, por U d . , S . D . , y por e l D r . Prez
. Aranbar, ex Director de l a Sociedad de Beneficencia.
T u v e l a satisfaccin, estimuladora de mis esfuerzos en

extensivo a m a y o r nmero de enfermos el beneficio de


que me ocupo.
E l personal mdico del Asilo h a castigado severamente
a los guardianes que han intentado maltratar a los enfermos y en u n solo caso, en el cual estos maltratos se llevaron
a cabo, el guardin culpable fu trasladado a l a crcel, a
disposicin de l a autoridad competente.

E s t a Inspeccin

cree que l a severidad de estas medidas, aunada a l a p a ciente seleccin que se opera en el personal do empleados,
alejar definitivamente estos rezagos de l a brbara asistencia anterior.
Otras dependencias

del Asilo

Coonia.Establecida, por

beneficio del Asilo Colonia, de recibir muy elogiosa felici-

prescripcin reglamentaria l a permanencia en el Asilo

tacin del seor Presidente, as como l a de U d . y del D r .

del Mdico Residente y del Interno de G u a r d i a , verdade-

Prez Aranbar por el estado en que se halla actualmente e l

ras garantas de u n a asistencia mdica permanente y pron-

establecimiento cuya Inspeccin he desempeado durante

t a a intervenir en las diversas ocurrencias que pudieran

el ao.

presentarse, no haba sido posible llevar a cabo dicha i n -

H a n desaparecido, Seor Director, y esperemos que para

novacin ; las religiosas haban obstaculizado l a implanta-

siempre, los desagradables espectculos de abandono que

cin de_,estos servicios, los mismos que carecan del mobi-

ofreca e l pabelln de gatosos:

de aquellos grandes sacos

liario indispensable, el mismo que fu adquirido consi-

de burda bayeta que constitua l a nica indumentaria de

guindose que fuera u n hecho el de l a residencia del M -

esos infelices, slo queda u n ejemplar en el Museo del

dico Residente y que lo fuera, asimismo, l a guardia diaria

Asilo y fu difcil adquirir ese ejemplar; pues a l marcharse


las religiosas, cuidaron de llevarse todos los instrumentos
que eran estigmas de l a poca piedad de su asistencia.
U n aumento considerable del material de trabajo h a per-*

de los Internos.
E l pabelln de admisin, destinado a l recibo de los enfermos y a l a observacin preliminar de ellos, no haba po-dido prestar sus importantes servicios, a pesar de tener ms

mitido elevar a doscientos l a cifra de los enfermos que par-

de u n ao de terminado: careca de mobiliario y no se haba

ticipan del beneficio curativo del trabajo. C o n l a instala-

llevado a cabo l a instalacin de los baos a permanencia,

cin de los nuevos talleres, e n ambas secciones, se har

encargados a los Estados Unidos de Norte Amrica por l a

138

139

Sociedad de Beneficencia. E s t a Inspeccin h a llevado a


cabo

l a instalacin de dichos servicios y

el

pabelln

cuenta en l a actualidad con todos los elementos indispensables para el mejor cumplimiento de sus fines. E s t e p a belln llena, aparte de sus innegables beneficios en l a
asistencia de los enfermos que, en su mayor parte, ingresan
en estado de solemne agitacin, l a funcin de evitar el
ingreso a l Asilo de aquellos sujetos cuyos trastornos mentales derivan de u n proceso infeccioso, fcilmente modificable y que recuperan l a salud psquica merced a u n rgimen convenientemente instituido.

prestado y a , durante el ao, m u y importantes servicios.


L a documentacin de l a asistencia no exista en el Asilo,
excepcin hecha de los anticuados libros de registro de
ingreso de enfermos, nada exista que pudiera dar cuenta
al investigador de l a forma en que fueron asistidos los
enfermos y de l a evolucin de l a dolencia de cada uno de
ellos. E s t a Inspeccin h a dotado a l Asilo de aquella documentacin indispensable, de c u y a importancia podr darse
cuenta el seor Director al observarla en los anexos de l a
presente Memoria.
L o s viejos libros de registro de enfermos estaban en i n -

Terminado el pabelln de Hidroterapia, no haba po-

minencia de total inutilizacin: ellos no haban sido cuida-

dido entrar en funciones y prestar s u importante cola-

dosamente guardados por las religiosas y haban sido ob-

boracin en l a obra de asistencia pues no se haba llevado

jeto de mutilaciones y

a cabo l a construccin del tanque surtidor, n i otras obras

peccin h a confiado al Mdico Residente l a labor de r e -

suplementarias indispensables. Todo ello h a sido y a lleva-

producir estos hbros en otros, mandados confeccionar ad

do a cabo y funciona el pabelln, en el cual h a n sido insta-

hoc y que han sido puestos completamente a salvo d$ las

ladas, adems de l a cura hdroterpica, algunas

mutilaciones graves a que he hecho referencia.

otras

fisioterpicas.
E l pozo que surte de agua a l Asilo estaba dotado de un
motor nico el cual se malograba con gran frecuencia y
exiga tomar la dotacin de agua necesaria de u n pozo de
propiedad del E s t a d o y destinado a l riego de l a Avenida
del Ejrcito. E s t a situacin era insostenible, tratndose
de un establecimiento que concede asistencia a 552 enfermos
y a un considerable nmero de empicados. Teniendo en
cuenta estas circunstancias, esta Inspeccin se preocup
de poner el Asilo a salvo de los peligros derivados de tales
eventualidades, haciendo instalar un motor elctrico nuevo y uno a petrleo, suplementario, los mismos que han

mistificaciones graves. E s t a I n s -

L o s nmros externos del Asilo estaban por levantarse


todava y slo se

hallaban representados por pequeas

tapias de u n metro de altura, circunstancia que favoreci


muchas veces l a evasin de algiin enfermo, as como el i n greso al Asilo de ladrones que, en veces, realizaron sus
designios. E s t a Inspeccin h a dispuesto levantar los indicados muros hasta u n a altura conveniente.
L a labor de cultivos se llevaba a cabo m u y modestamente
V ello era en desmedro del mejor aspecto del Asilo y t a m bin de la mayor intensificacin del trabajo en el rgimen
de asistencia. E s t a Inspeccin h a procurado dar a los cultivos l a amplitud compatible con l a reducida extensin

140

141

do terrenos que posee el Asilo, dotndolo de herramientas

gratuitos, que estar pronta a funcionar en los primeros

en numero suficiente; contratando los servicios de jardine-

das del mes de abril del ao prximo. C o m o se sabe, l a C l i -

ros y hortelanos y procediendo,

noterapia es l a cura de reposo en el lecho, cura que consti-

asimismo, a destruir las

numerosas huacas que existan en el Asilo y que impedan

tuye uno de los ms grandes perfeccionamientos

un mayor aprovechamiento de terrenos.

asistencia de alienados y que h a v enido a destruir los viejos

de l a

Teniendo en cuenta las lamentables condiciones en que

y brutales sistemas de violenta contencin de los alienados.

86 hallaba l a vajilla de los enfermos gratuitos, algunos de

E l sistema est y a en vigencia en todos los pabellones pero

cuyos ejemplares se conservan en el Museo del Asilo, esta

en forma rudimentaria; pues h a debido ser implantado en

Inspeccin h a procedido a renovarla, cambindola por

salas improvisadas y que carecen de instalaciones de baos

material ms higinico y ms revelador de la atencin afec-

a permanencia y , lo que es ms todava, de la autonoma

tuosa que en l a actuaUdad inspiran los enfermos.

que estos servicios reclaman p a r a mejor beneficio de los

E n u n anexo especial hallar el seor Director relacin

enfermos. L a instalacin de esta Clinoterapia har posible

pwrmenorizada de todas aquellas innovaciones que en este

una mejor clasificacin de los enfermos y evitar el hacina-

orden de cosas se h a llevado a cabo.

miento intolerable en que los enfermos se hallan en los p a bellones destinados a la asistencia de gratuitos.

Donaciones.La,

Sociedad de Beneficencia tiene conoci-

Se lleva a cabo, asimismo,

la edificacin de los talleres:

miento de los donativos que el infrascrito h a hecho a l Asilo

stos h a n sido instalados, hasta el presente, en habitaciones

y U d . , S. D . , hallar en los anexos de esta Memoria, razn

del pabelln do Administracin que habrn de ser dedica-

de las obras en que se h a invertido el primero de los dona-

das a u n a finalidad diversa, que estaba prevista e n los

tivos y programa de la inversin del segundo.

planos

D u r a n t e l a inspeccin interina del seor Coronel D l mace Moner Tolmos, nuestro estimable consocio el seor
M i c u l i c i c h h a hecho a l Asilo C o l o n i a u n importante donativo de ropa interior destinada a los enfermos de ambos,
sexos. L a Sociedad de Beneficencia h a expresado y a s u s
agradecimientos a l seor Miculicich y yo aprovecho esta
oportunidad para expresarle los mos muy sinceros.
Obras en ejecucin. Se llevan a cabo, en la actualidad,
las siguientes obras:
Se construye l a Clinoterapia del servicio

de enfermos

originarios. L a instalacin de estos talleres permi-

tir u n a mejor utihzacin del trabajo teraputico, d i v i diendo a los enfermos en conformidad con sus ocupaciones
anteriores, con sus tendencias y con sus condiciones fsicas
y psquicas.
Se construye u n excelente gallinero, con capacidad p a r a
la cra de u n millar de aves de corral y c u y a finalidad es
doble: de u n a parte se t r a t a de procurar al Asilo u n a l i m e n k ) de provecho y a precios reducidos y, de otra, so
ofrece a l o s enfermos una ocupacin agradable. E e t e galli-

142
ncro estar terminado tambin en ios primeros meses del
prximo ao.

sarias p a r a l a adquisicin de terrenos que faltan en l a a c -

Se lleva a cabo, como y a lo h e manifestado, l a destruc-

de estas gestiones, l a decidida buena voluntad manifesta-

cin de las m u y numerosas huacas y el cierre de las mlti-

d a por el seor Presidente de l a Repblica, en su visita al

ples zanjas que existan en el Asilo, las mismas que daban

establecimiento, de acceder a esta j u s t a solicitacin.

una gran irregularidad a los terrenos y evitaban hacer c u l -

Si no fuere posible conseguir un canje de terrenos con

tivable u n a regular extensin de ellos. S e h a procedido,

el propietario del fundo Mata Lechuzas, que limita con

por otra parte, a l cerco y a l a clasificacin de los terrenos

el Asilo hacia el S u r , y cuyo propietario se halla dispuesto

de cultivo de hortalizas y de otros productos igualmente

a ceder terrenos en cambio de compensadora concesin en

aprovechables en l a alimentacin de los enfermos.

el fundo Santa Beatriz, cree el infrascrito que sera

Se lleva a cabo, en otro orden de cosas, l a organizacin

conveniente iniciar el expediente de expropiacin a fin de

del Museo del Asilo, que no exista. E s t a labor est enco-

obtener terrenos del fundo Oj'age, Hmtrofe del Asilo,

mendada a l Mdico Residente, quien h a logrado coleccio-

por el norte. Cree el infrascrito en l a conveniencia de esta

nar u n buen nmero de objetos de gran importancia desde

medida, aparte las razones expuestas, por el hecho de ser l a

los puntos de v i s t a histrico y cientfico.

Sociedad de Beneficencia Pblica de L i m a ,

Estn preparados los locales e instalaciones indispensa-

deudora a l

Asilo, del rea considerable de 108,000 metros cuadrados,

bles para recibir ! a BibHoteca del Asilo y e l Laboratorio de

que le tomara para ejecutar l a obra del Orfelinato.

Psicologa Experimental, secciones ambas de gran impor-

C o n los fondos procedentes del segundo donativo que

tancia p a r a l a mayor eficacia de l a obra que el Asilo debe

el infrascrito tiene hecho en beneficio del Asilo, se iniciar

llevar a cabo.

la ejecucin de las siguientes construcciones, c u y a impor-

Est casi terminada l a obra de anexos de cocina, c u y a

tancia h a sido puesta en evidencia por el cuerpo mdico

importancia es obvio enunciar. E n u n pabelln especial se

del establecimiento;

lleva a cabo l a obra destinada a l a implantacin de l a car-

a ) Construccin de tres Clinoterapias:

nicera, de l a cmara frigorfica destinada a l a conserva-

dos para los ser-

vicios de pensionistas de ambos sexos y u n a para enfermas

cin de vveres y de los almacenes y panadera, esta ltima

gratuitas. L a s razones aducidas respecto a l a CHnoterapia

destinada a abastecer a l establecimiento.

actualmente en construccin para enfermos gratuitos, son


suficientemente poderosas para evidenciar l a importancia

Ohra^ por e j c c u / a r . E s t a Inspeccin encarece a l a S o -

de estas proyectadas construcciones.

ciedad de Beneficencia de L i m a l a conveniencia de llevar


a cabo, e n beneficio del Asilo Colonia, las gestiones nece-

tualidad. H a de contribuir, seguramente, al mejor xito

b) Construccin de un pabelln p a r a enfermos

infecto-

contagiosos. E n l a actuahdad carecen los diversos servicios

144

145

mdicos de u n a instalacin especialmente destinada a l a


asistencia de aquellos sujetos que ofrezcan, como causa de
sus trastornos mentales o como sobreviniente en el curso
de tales trastornos, alguna enfermedad infecto-contagiosa.
E n presencia de estos casos, que y a se h a n presentado y
es posible continen presentndose, se h a llevado a cabo,
hasta donde h a sido posible, el aislamiento de tales enfermos, pero en condiciones de improvisacin que no satisfacen los ms elementales anhelos de defensa de l a poblacin de alienados.
c) Construccin de dos villas para epilpticos. E n l a
actualidad los sujetos atacados de psicosis epilpticas se
hallan confundidos en u n mismo pabelln con los dbiles y
los gatosos. E s t a promiscuidad es inadmisible; puesto que
ella h a tenido e l privilegio de reunir en u n nico ambiente
los dos extremos de l a inofensividad y de l a agresividad, que
sino h a dado resultados fatales en l a prctica, h a sido
por las perseverantes precauciones adoptadas por los jefes
de servicio y por el personal subalterno de asistencia. C o n s truidas las dos villas los actuales pabellones constituirn

u n pequeo pabelln destinado a esta asistencia que, hasta


el presente, no existe entre nosotros.
e) Construccin de cuatro convalescencias. Se trata de ,
pequeos pabellones destinados a la asistencia de aquellos
enfermos cuyas condiciones de salud mental sean tales de
decidir a l mdico a restituirlos a su v i d a social anterior a
l a enfermedad. N o necesito recomendar l a importancia de
esta medida que tiene por finalidad l a de evitar l a accin,
muchas veces nociva, del regreso brusco de los' sujetos a l
ambiente familiar.
/ ) Construccin de casitas p a r a los empleados encargados de l a labor agrcola. E s t a s casitas, a l mismo tiempo
que darn alojamiento cmodo a los empleados, permitirn
ejercer u n a ms eficaz vigilancia e impedir los numerosos
robps de que el Asilo es vctima por sus considerable ex" tensin y por su vecindad inmediata con fundos agrcolas
fie importancia.
g) Instalacin de u n a estufa. H a s t a e l momento presenIte, l a desinfeccin de ropas y de prendas de uso personal

cmodo alojamiento para los dbiles y gatosos, en tanto

de enfermos, no se h a llevado a cabo en e l Asilo, con mengua

que las villas lo sern exclusivamente para epilpticos.

ie l a buena higiene q u e debe reinar en establecimiento de

d) Construccin de u n pabelln para nios anormales.


L a asistencia de los nios anormales estaba consignada
en los planos originales del Asilo Colonia y ella fu sacrificada a l a instalacin de las H e r m a n a s de C a r i d a d en el
pabelln de Administracin.

Teniendo en cuenta

esta

Inspeccin, el hecho de l a gran frecuencia con que l a a n o r malidad 8% presenta entre nosotros, h a acordado i n s t a l a r

t a n densa poblacin como el Asilo Colonia.


h) Instalacin de u n horno crematorio de basuras y desperdicios no utiUzables. N o necesito recomendar l a importancia de esta medida de buena higiene.
i) E s t u d i o de u n sistema Suplementario de alumbrado.
Jjas frecuentes irregularidades d e l alumbrado elctrico del
Asilo, l a ^ mismas que obligan muchas veces a l empleo del
alumbrado por lmparas de bencina o simplemente por
medio de velas, h a n llevado a l nimo de esta Inspeccin

147
el propsito de estudiar un sistema de alumbrado que ponga
al Asilo a salvo de las frecuentes supresiones del alumbrado
, elctrico, nico de que dispone en l a actualidad.

nifestado en l a reunin anterior. L o s doctores Caravedo,


< M a y o r g a , Lorente y Valdizn se adhirieron a esta de< claracin.
El seor Inspector

manifest l a conveniencia de que la

Comparacin de los mtodos de osistena'o.Habindome

memoria anual que, segn prescripcin reglamentaria,

manifestado en cierta oportunidad el D r . Prez Aranbar,

deben elevar los seorea mdicos, deba estar terminada

ex Director de l a Sociedad de Beneficencia Pblica de

el 1 . " de E n e r o del ao prximo, a fin de elevarlas opor-

L i m a , su conviccin de ser indispensable la presencia de

tunamente a l a Sociedad de Beneficencia.

Religiosas" en e l Asilo, para obtener l a mejor asistencia de


los enfermos, plant l a cuestin ante e l cuerpo mdico del

As qued acordado.
El seor Inspector

solicit, en seguida, que los seores

establecimiento, en l a reunin celebrada e l da 16 de d i -

mdicos expresaran su opinin respecto a las diferencias

ciembre de 1919, reunin c u y a a c t a se halla concebida en

que ellos hubieran podido apreciar entre el sistema reli-

los siguientes trminos:

gioso y el sistema laico de l a asistencia del Asilo.

En Magdalena, a 16 de diciembre de 1919, reunidos en

El D r . Pardo Figueroa

declar que l a asistencia actual

el local de la Inspeccin del Asilo Colonia, el seor I n s -

< era mejor que l a asistencia en tiempo de las Religiosas.

pector del establecimiento don Vctor L a r c o Herrera y

Agreg que si ella no haba llegado a l a perfeccin, ello

con asistencia de los doctores P a r d o Figueroa, Caravedo,

dependa de las modestas condiciones del personal s u -

Lorente y M a y o r g a y del infrascrito Mdico Residente,

baltemo; pero esperaba que mejorando los sueldos de

t u v o lugar, a las 11 a. m. u n a reunin en l a cual se trat

ese personal podra conseguirse

de lo siguiente:

tambin que se haban suprimido las evasiones, que el

El seor Inspector

expuso haber convocado a l C u e r p o

Mdico con el objeto de dar cumplimiento a l A r t . 16


del Reglamento, en el cual se considera, entre las atribu< ciones del Inspector, aquella de proponer a la Sociedad
< de Beneficencia, en la Memoria anual que debe presentar,
las reformas que concepte necesario introducir, cohtem plndolas de acuerdo con el cuerpo mdico del estable cimiento.
El D r . Pardo Figueroa manifest que, a s u modo de ver,
nada haba por agregar a cuanto a l respecto se haba m a -

mejorarlo.

Manifest

servicio de vigilancia era continuo y no intermitente, co mo en poca de las religiosas. Declar, asimismo, que
los mdicos en sus respectivos servicios ejercitaban una
autoridad que no pudieron ejercitar en poca de las r e hgiosas, cuyo personal viva en l a mayor insubordina cin. Concluy manifestando que l a supresin de los t r a tamientos de rigor y l a continuidad de l a vigilancia bas taran por si solas p a r a establecer l a superioridad del
sistema actual, a no existir otras muchas manifestaciones

m
de l a evidente
mos.

ventaja obtenida

<EI D r . Mayorga

en favor de los enfer-

dijo que el cambio operado habla s i -

do radical y que abrigaba l a confianza de que el mejo ramiento de l a asistencia continuara hacindose. M a n i fe&t que, en poca de las religiosas, su pabelln careca
< de todo y que todas esas necesidades haban sido aten< didas, hallndose l m u y complacido
rado.

del cambio ope-

Continuando en sus apreciaciones dijo el D r .


< que en poca de las Religiosas,

< personal era tanta que haba empleados


naban saludar a l mdico jefe

Mayorga

l a insubordinacin del
que no se dig-

de servicio. Y concluy

manifestando, de completo acuerdo con el D r . Pardo F i gueroa, que l a asistencia actual e r a m u y superior a |a
existente en poca en que asistan en el Asilo las Hermar
as de C a r i d a d .
El D r . Pardo
D r . Mayorga

Figueroa

manifestando

personal y el poco respeto

ratific esta declaracin del


que l a insubordinacin del
por l a palabra del mdico

haba llegado a extremo t a l que cada visita representaba


u n a molestia por el desacato completo de las rdenes que
el mdico dictaba en su servicio; pues las religiosas slo
< se preocupaban de l a alimentacin de los pensionistas,
< descuidando en absoluto todo otro gnero de atenciones,
as como los cuidados debidos a los enfermos gratuitos.
El D r . Lorente dijo que l a saUda de las Religiosas mar?
< caba l a verdadera iniciacin de l a asistencia de alienados y
que la permanencia de las Religiosas en el Asilo constitua
< un verdadero atentad^ Contra l a cultura nacional. Ma7

149

uifest que l a salida de las refigiosas y el amplio eoncurso,


intelectual, material y moral ofrendado a l a obra por el
seor Inspector, haban permitido a los mdicos conseguir
cuanto en beneficio de los enfermos se haba y a conse guido y esperar u n mayor mejoramiento todava. Sinte tizando sus opiniones, manifest ser ampliamente des favorable a la pretendida necesidad de l a presencia de
< Religiosas en el Asilo.
El D r . Caravedo dijo que crea hallarse autorizado p a r a
emitir una opinin despus de un ao de experiencia y
agreg que esta opinin era l a siguiente: E s imposible
asistir alienados con el concurso de las H e r m a n a s de C a r
ridad. E s t a s , en u n afn pueril de dominacin, preten den hacerlo todo y precisa convenir que no todo lo h a cen bien. E n poca de las Religiosas no pude seguir j a ms un solo caso; ni me fu dado asistir a l a evolucin
de un solo caso. L a s enfermas me eran presentadas a l a
visita durante u n breve perodo de tiempo, transcurrido
el cual no volva a saber de ellas hasta que u n buen da
me las presentaba l a Religiosa, manifestndome que e r a
< el momento del a l t a o que esta alta haba sido y a conce dida. E s t a s ingerencias de las Religiosas en cuestiones en
las cuales lo ignoraban todo, slo poda ser, como en
realidad lo era, m u y perjudicial a los enfermos y deba
determinar forzosamente

u n a verdadera anarqua en el

rgimen interno del Asilo, que haca imposible todo e m peo de asistencia. B a j o el rgimen de las Religiosas, los
enfermos estaban abandonados, vestidos de burdos c a misones, ensacados en jerga, sin otra c u r a mdica que
aquella que a las Religiosas les vena en gana ofrecerles.

151

150
L a investigacin psicolgica era imposible en el Asilo
< y tratndose de ciertos elementos, de esta investigacin
era perfectamente

y cada uno de estos requisitos del buen personal de asis tencia.

imposible su solo enunciado. Quiero

El D r . Valdizn no desea traer a esta reunin el eco de

hacer referencia a los trastornos de l a actividad ovariana

< los personales agravios que recibiera en poca de las

y a las desviaciones o perversiones de l a actividad sexual,

Religiosas; pero s desea dejar constancia de que las

que t a n a l t a importancia han adquirido en l a Psiquiatra

ReUgiosas no le permitieron llevar a efecto ninguna de las

contempornea. N o era lcito interrogar a las Religiosas

atribuciones que le conceda el Reglamento como M -

respecto a estos hechos, c u y a observacin prolija tanto

dico Residente y fu este el motivo por el cual su labor en

< interesa a l alienista. E n l a actualidad todo esto es po-

el ao de 1918 fu perfectamente estril, tanto que habra

< sjble; el diario de los enfermos consigna no slo estos

renunciado el cargo a no iniciarse, con l a Inspeccin del

hechos a que hago referencia sino tambin los contenidos

seor Larco Herrera, l a saludable reforma que t a n largo

delirantes y los documentos grficos de aquellos sujetos

camino tiene y a recorrido.

siempre t a n desagradable

Dice el D r . Valdizn que l debe declarar enfticamente

< y tan considerada como pecaminosa por las H e r m a n a s

que el c ^ b i o operado en el Asilo es enorme; que se h a

de C a r i d a d . E l cambio operado es perfectamente radical.

< logrado humanizar l a asistencia de alienados e instituir

< H a y slo hoy, cabe decir, que en el Asilo Colonia h a y u n a

l a obra mdica en el establecimiento y que estos dos

< asistencia de aHenados. Y este hecho sintetiza perfecta-

hechos, que l a opinin pblica conoce bien, bastan p a r a

< mente las ventajas alcanzadas bajo e l rgimen laico.

demostrar los beneficios obtenidos y p a r a desear que no

cuya coprolalia morbosa fu

El D r . Valdizn manifest haber sido, a raz del c o n -

se opere jams u n inconsulto retroceso a pocas que el

< flicto surgido entre la Inspeccin del Asilo y las H e r m a -

olvido debe procurar envolver en u n manto de piedad.

as de C a r i d a d , el ms radical de sus compaeros en su

U n ambiente de serena tranquilidad, u n a atmsfera de

repudio de las Hermanas de C a r i d a d como asistidoras

v i d a hbre, han reemplazado al ambiente de inquisitorial

< del Asilo y dijo que l a experiencia del ao prximo a

sujecin que se observaba en el Asilo en manos de las

terminar, le conceder razn m u y amplia.

Religiosas.

Dice el D r . Valdizn que l a asistencia de alienados de-

Termina el D r . Valdizn protestando vivamente de l a

be ser confiada a personas que conozcan la alienacin

cobarde acusacin que se lanza a l Asilo actual respecto a

mental y conozcan los tratamientos de ella y que vengan

l a moralidad de su personal por sujetos cuyos intereses

a l Asilo exclusivamente a ocuparse de dicha asistencia.

< son demasiado ostensibles para conseguir ser cuidadosa-

Y declara que las Hermanas de C a r i d a d carecan de todos

mente disimulados. D i c e el D r . Valdizn que l a cobarda


< de los gratuitos acusadores del Asilo en e l sentido que i n -

152
di ca, no le autoriza a ser poco hidalgo con el rgimen v e n tufosamente extinguido; pero manifiesta que, si tales r u mores persisten,

har publicaciones

que establecern

el hecho de las ventajas, en orden a lo moral, del rgimen


que en l a actualidad rige en el Asilo.

importancia, se

levant l a sesin a las 12 y 45. ( F i r m a d o ) . / / . Valdizn.


ConcZimon.Llego a l trmino de esta memoria, seor
Director.
H a de perdonar U d . l a extensin de ella en gracia a l a
necesidad imperiosa

en que se hallaba el infrascrito de

exponer los fundamentos de l a reforma que, coi l a venia


benvola de l a Sociedad de Beneficencia, he llevado a cabo
en el Asilo Colonia de Magdalena. L a obra realizada d u rante el ao que hoy termina, no satisface todos m i s anhelos de mejorar la condicin de los enfermos que se asisten
en e l Asilo, y que t a n acreedores son, por mil motivos, a l a
m^ incondicional de las asistencias. Y o espero confiadamente, con u n patritico optimismo, que l a obra en marcha no sea paralizada; y o abrigo

Herrera, enunciadas en el orden en que dichas obras fueron


llevadas a cabo:
Instalacin del Mdico Residente.

Discutidos otros asuntos de menor

Anexo N." / . Relacin de las obras llevadas a cabo con


los fondos del primer donativo del Seor D o n Vctor L a r c o

l a seguridad de que mi

obra de afecto y de voluntud al servicio do los alienados,


har su camino de progreso, merced a l a colaboracin efi-

Instalacin de los Internos del Asilo.


Instalacin de cuatro enfenneras.
Instalacin del pabelln de Admisin.
Instalacin del pabelln de Hidroterapia, con sus servicios de duchas, masaje, gimnasia, baos

medicamentos,

etc.
C o m p r a e instalacin de dos motores, uno a petrleo
Super Diessel y otro elctrico, para l a provisin de fuerza
suplementaria para el abastecimiento

del agua

potable.

Adquisicin de herramientas destinadas a aumentar el


nmero de enfermos que hc beneficiarn del trabajo

cura-

tivo.
Instalacin de los gabinetes de estudio de los seores
mdicos.
Provisin completa de! material impreso destinado a l a
administracin del Asilo y a sus servicios tcnicos.
Reconstitucin del Archivo del Hospicio de Insanos.
Iniciacin de trabajos serios de jardinera y de horticul-

caz de l a persona que l a Sociedad de Benificencia designe

tura y adquisicin de rboles y plantas de

para reemplazarme,

cado y clasificacin de los terrenos de cultivo, etc.

en cargo que he desempeado como

satisfaccin de mis deseos de realizar obra de provecho en


bien de l a patria y de la humanidad.
Dios guarde a U d . , S . D . (Firmado). ~H.

Valdizn,

Arreglo y mejoramiento

del alumbrado

Asilo. .
Instalacin de u n servicio de Peluquera.
Instalacin de l a oficina del Inspector,

adorno cerelctrico del

154

155

Instalacin de la Contadura, a la cual se h a dotado de


los elementos necesarios.
Adquisicin y renovacin total de l a vajilla del Asilo.
Sostenimiento del automvil puesto por el seor L a r c o
indigentes curados a sus hogares

Adquisicin e instalacin del Gabinete Odontolgico.


Provisin de calzado para los enfermos

gratuitos de

ambos sexos.

Sostenimiento de seis suscripciones a cada uno de los d i a rios y revistas que se editan en L i m a , con destino a las s a las de lectura de los pabellones del Asilo.
Ailquisioin de la BibHoteca Cientfica del Asilo y de l a
Biblioteca de enfermos.
Adquisicin del Gabinete de Psicologa Experimental.
Instalacin de dos billares y de juegos de saln diversos
para los pabellones de varones.
Adquisicin de tres pianolas e instrumentos de msica
para los diversos pabellones.
Adquisicin de cuatro victrolas y sus discos respectivos.
Adquisicin de tres mquinas de coser Singer para los

Con&truccin de u n comedor p a r a los enfermos gratuitos.


Cerco del Asilo.
Instalacin de u n Laboratorio p a r a investigaciones a n a tomo-patolgicas y qumicas.
Construccin de u n a pequea v e r j a de madera, do poca
altura, destinada a circundar el campo abierto destinado
a los epilpticos.
Construccin de u n a escalera que da acceso a los techos
del pabelln de pensionistas mujeres.
Colocacin de bancas sencillas y de bancas con sombra
en los jardines y paseos.

talleres de costura de los diversos pabellones.

Construccin de puentes sobre las diversas acequias y

Reparaciones en l a casa del Mdico Residente.


Importacin y colocacin de vidrios especiales en los p a bellones de pensionistas.

de pasadizos de loseta que establecen comunicacin entre


los diversos pabellones.

Renovacin del antihiginico material de l a cocina, r e paraciones y pintura del loca! y de las instalaciones.
Adquisicin de mobilario para los pabellones

tos del Asilo.


Construccin de u n canal.

a disposicin del Cuerpo Mdico.


Envo de enfermos
fuera de L i m a .

Instalacin del telfono entre los diversos compartimen-

de pen-

sionistas y gratuitos.
Instalacin de roperos en el pabelln de pensionistas
mujeres.

Reformas en l a instalacin de l a Lavandera y renovacin de buena parte de s u material.


Reparacin y pintura de los catres del Asilo.
Provisin de almohadas y colchones para los enfermos
gratuitos de ambos sexos.
Construccin de dos chiqueros p a r a l a cra de cerdos.
Construccin del pozo y tanque para l a ducha.
Instalacin del tanque para agua fra y caliente, a 15 m .
de altura, con toda l a maquinaria indispensable para es-

157
tablecer l a conexin con los pabellones de H i d r o t e r a p i a ,

con los fondos del primer donativo, h a n sido dirigidas por

almacenes y cocina, a fin de liberar en algo al pozo central.

el D r . Baltazar Caravedo, para quien tengo, por su consa-

Construccin de

un

comedor

para

trabaj adores, en

gracin y esmerada atencin a l servicio de esta obra, slo

reemplazo de l a incmoda y sucia ramada que haban i m -

expresiones del ms justo elogio y de agradecimiento. E l

plantado las Religiosas.

D r . Caravedo h a tenido como asesor tcnico a l Ingeniero

Constjniccin de aleros p a r a mejorar las condiciones en


que se encontraban

seor E n r i q u e R i v e r o TremouiUe.

los pabellones destinados a la asis-

tencia de los epilpticos.


Iniciacin de l a construccin de u n a Clinoterapia
gratuitos.

para
T a l l a memoria del seor L a r c o H e r r e r a .

Iniciacin de la construccin de talleres.

E s posible que mi calidad de alienista y de alienista

Iniciacin de l a construccin de las dependencias de cocina, almacenes, panadera y frigorfico.

enamorado de l a especialidad profesional, me lleve a considerar l a obra de L a r c o en el Asilo C o l o n i a como l a ms


grandiosa, como la ms humana, de las obras que el filn-

Anexo i V . " ^.Relacin de obras que se terminarn

tropo h a emprendido y como l a mejor revelacin tambin

de otras que se iniciarn con los fondos del segundo dona-

de las exquisiteces afectivas

tivo del seor don Vctor L a r c o H e r r e r a :

este hombre excepcional. E s posible que l a obra de ]dpfl

que viven en el espritu de

Terminacin de l a Clinoterapia p a r a gratuitos.

Vctor L a r c o H e r r e r a e n e l Asilo Colonia h a y a sido t f n

Terminacin de los talleres.

mgica reaHzacin de anhelos mos y de aspiraciones mag,

Terminacin del gallinero, patera y palomar.

,que sea ese el motivo por el cual l a obra h a adquirido a

Iniciacin de l a obra de tro CUnoterapias: una para enfermos gratuitos y dos p a r a pensionistas del uno y del
otro sexo.

mis ojos los caracteres todos de un verdadero milagro de

Iniciacin de l a obra de un pabelln para infecto-contagiosos.

leza personal, pesan en mi nimo

Construccin de dos villas p a r a epilpticos.

^ l ; p s tiempos t a n llenos de incredulidad.


fcrfl, debo declararlo, aparte de estos motivos de naturaotrag

consideraciones

para inspirarme el concepto que dejo enunciado:


Y o contepaplo

con afecto l a obra de UUoa alienista,

Construccin de una villa para trabajadores.

clausurando l a Loquera de S a n Andrs; pero

contemplo

Construccin de un pabelln p a r a nios anormales.

en esta otra, l a obra afectuosamente interesada del especia^

Construccin de cuatro villas para convalescientes.

lista que a m a a su^ enfermos y anhela p a r a ellos el ms d u i -

T a n t o estas obras iniciadas, como las llevadas a cabo

CC trato. Y o cret^ que U l l o a realizando l a obra admirable

158
que llev a cabo, cumpli un hermoso deber: encargado

ciedad que tantas veces les h a regateado u n auxilio cuando

por l a Sociedad de Beneficencia Pblica de L i m a de l a

no les h a negado u n consuelo.

jefatura mdica de las Loqueras, l supo herir, con su p a -

L a obra de L a r c o no es, como no lo fu tampoco l a obra

labra, l a conciencia de quienes tenan l a direccin de l a

de Ulloa, labor para l a galera: l a galera no h a de reconocer

asistencia social en' aquel entonces y pudo contemplar l a

jams, en toda su magnitud, esta obra g.gantesca, e s U

realizacin de sus ideales generosos de mejoramiento, lo

demollcin de viejos sistemas de brutal

cual en nada amengua el mrito de la reforma que en 1859

implantacin de u n a cura afectuosa y solcita, sm hipo-

inici el ilustre mdico y magnfico periodista.

cresas, sin distingos, sin condiciones.

Pero l a obra de L a r c o es la obra de u n agricultor; es l a


obra de u n hombre de campo que, en presencia de la situacin lamentable de enfermos que ni siquiera han de poder
expresarle sus agradecimientos, dedica a l mejoramiento de
ellos todo aquello que en sus manos est proporcionarles:
afecto,

dinero, actividad infatigable, inteligencia. E s l a

obra del hombre de campo que maana abandonar l a


Inspeccin del Asilo y que no volver a interesarse t a n
vivamente como ahora por estos enfermos que le deben
todos los bienes que en la actualidad disfrutan. E s l a obra
de amor a u n a agrupacin que no puede ni intentar pagar el
bien que recibe; es el bien verdaderamente

evangUco

practicado por la persona que no viste u n hbito reUgioso ni


h a formulado voto de amor al prjimo. Y es la obra practicada por persona que, sin haber reaUzado estudios psiquitricos, tiene l a intuicin de los dolores y amarguras que
v i v e n u n a v i d a triste en los pabellones del Asilo, y tiene l a
conciencia del deber en que estamos todos de llevar u n a
sonrisa de piedad y u n a palabra de amor a aquellos enfermos en cuyos espritus se hizo l a tiniebla por obra y gracia
de causas que l a tociedad no supo evitar, esta misma so-

.a y eta

CAPITULO

EL

IX

PATRIOTISMO D E LARCO

L a obra de patriotismo prctico.Larco y la J u n t a Patritica.Act i t u d del haeendado de Roma en presencia, de nuestro conflicto con el E c u a d o r . E l azcar peruana y los excesos de la
chilenizacin de las cautivas.

E l seor L a r c o H e r r e r a es u n patriota en el ms amplio


sentido de l a palabra. N o limita este su sincero amor de l a
patria, como suelen hacerlo muchos tericos entre nosotros,
al econmico pregn de sentimientos que no deben ser en
reahdad muy hondos, cuando son incapaces de llegar a l a
accin provechosa. E l seor L a r c o orienta su obra toda de
filntropo en u n sentido de innegable provecho para el
pas de su nacimiento. Y en este sentido nadie h a hecho
ms, n i h a hecho menos condicionalmente.
L a obra de Roma, el incremento considerable de aquella v a s t a negociacin que representa el esfuerzo maravilloso de u n hombre, y que vino a manos de ste rodeada de los

11

162

163

ms piadosos augurios de fracaso, para constituirse en base

a colaborar en aquella obra de bien nacional, en aquel

slida de edificacin de u n a fortuna, constituye, al mismo

empeoso anhelo de las generaciones que asomaron a l a

tiempo que satisfaccin de un anhelo legtimo de mejora-

v i d a cuando el Per de l a leyenda haba sido vctima de

miento de u n a propiedad ganada en el ms meritorio de los

la ms ignominiosa de las contionda:^ que en sus pginas

esfuerzos, empeo de conceder a los braceros peruanos,

registre l a historia. E l seor Larco vena a Trujillo en com-

cuyo espritu aventurero les h a llevado tantas veces lejos

paa de sus hombres de trabajo. Y aquella agrupacin de

de la patria, u n centro cmodo y sano de actividad bien

las gentes de los rostros tostados a l sol y de los espritus

remunerada y cuyos gerentes,

dedican un 50 por ciento

forjados en l a lucha diaria con los elementos, aquella cara-

de sus rendimientos a aquellos obreros que comparten con

v a n a de los cultivadores de l a tierra y de los manejadores de

ellos el xito de l a empresa.

la mquina, ofreca bU bolo a l a patria, su ofrenda al ideal

N o se h a perdido todava el recuerdo de aquella J u n t a


Patritica cuyos fondos custodiara el integrrimo don
Santiago Figueredo, de buena memoria. Se recuerda todava el santo entusiasmo con el cual los ciudadanos ms

nacional, como ofreciera on

horas pretritas,

do gloriosa

recordacin, el hermoso contigente de l a sangre de sus h i jos, bravamente vertida en los campos de batalla.
O t r a de las manifestaciones de este

amor patrio muy

modestes acudan a los llamamientos de aquella institucin

sincero del seor L a r c o tiene traduccin eficacsima en la

cuya obra ms meritoria, en concepto nuestro, fu l a de

amplia proteccin concedida por l y por las empresas de

mantener v i v a una esperanza que debi ser y debe ser l a

que l forma parte a l a industria nacional. T a n t o el seor

orientadora de nuestra actividad colectiva, l a consejera

L a r c o coma dichas empresas dispensan l a ms completa

de nuestra poltica, l a evitadora de nuestros desaciertos.

proteccin a l a industria nacional y slo adquieren pro-

E n aquella poca, cuando de todos los confines de l a R e -

ductos do cuya presentacin en los mercados es hurfana

pblica llegaban a las arcas de l a J u n t a Patritica las mo-

la industria nacional, de la cual es el seor L a r c o el ms

destas monedas que l a poblacin obrera, principalmente,

fervoroso propagandista.

donaba al servicio de un ideal nacional, fu el departamento

E l seor L a r c o h a orientado su filantropa en un sentido

de L a L i b e r t a d uno de los ms asiduos contribuyentes y

de incuestionable patriotismo bien entendido: l hace obra

uno de los que con mayor smna contribuy a la obra. E n

en favor de los nios; l obsequia caminos y carreteras; l

el bolo que orgullosamente depositaba, ao a ao^ el de-

se embarca en l a importante aventura de las obras de i r r i -

partamento de L a Libertad, era uno de los ms generosos

gacin contempladas con verdadero pnico por la mayora

y de los ms asiduamente generosos, el del hacendado de

de nuestros acaulados; l obsequia material de enseanza

Roma, c u y a palabra sencilla y leal fu muchas veces es-

a las Escuelas y obsequia Escuelas en aquellos pueblos en

cuchada por los braceros del valle de C h i c a m a , invitndoles

que no existan; l atiende con l a mayor solicitud al nico

164

165

establecimiento de alienados con que cuenta el pas; l es-

como lleg para Italia el de l a reincorporacin de Trento y

tablece un musco etnolgico que, probablemente,

Trieste.

ser el

primero del mundo y que era patritica necesidad en pas

E n momentos en los cuales u n a oleada de santa indigna-

como el nuestro, cuyo pasado es fuente inagotable de e n -

cin recorra nuestro territorio todo; en momentos en los

seanzas para el estudioso y el material de cuyo pasado

cuales el dolor de imposibilidad de u n a revancha cuyo

deba, hasta el presento, ser buscado en el extranjero, a

anhelo h a llegado a celulalizarse entre nosotros, sellaba los

donde fuera conducido por negociantes poco escrupulosos

lalos y deprima los nimos, don Victor L a r c o Herrera

y por coleccionistas negociantes,

dej escuchar su voz, voz serena y honrada de hombre de

en el mayor nmero de

casos.

trabajo y de hombre

de accin, acordando suprimir el

Cuando, en 1910, surgi en Amrica el peligro de un con-

envo de sus azcares a las refineras chilenas, en tanto que

flicto armado entre nosotros y l a Repblica del E c u a d o r ,

los hijos de esta Repblica continuaran recurriendo, en

el seor L a r c o Herrera fu uno de los primeros en contribuir

sus intentos de dominio en las cautivas, a procedimientos,

con su dinero y con su personal esfuerzo a l a obra de de-

que mucho tienen del gesto del antropomorfo

fensa a que nos preparamos todos los peruanos. E l equip

de l a cueva al husped de l a vspera, a procedimientos c u -

tropas, las dot de sus mejores caballadas y les suministr

y a bancarrota universal h a sido dolorosamente evidencia-

cuanto pudo suministrarles l a generosidad privada, en su

d a por el hundimiento de los imperios centrales de E u r o p a .

obra de colaboracin eficaz de l a accin oficial.

arrojando

L a carta en que el seor L a r c o indicaba a sus agentes l a

Nuestros vecinos del pur intensificaban, en el curso del

suspensin de sus relaciones comerciales con los mercados

ao de 1918, sus burdos sistemas de imposicin de nacio-

chilenos es u n documento sobrio, en el cual es de verse l a

nalidad en las cautivas. L a s multitudes chilenas, ebrias

elevada protesta del hombre

de odio, ante l a indiferencia de las autoridades, sino con-

frente a frente de l a perversidad afectiva de u n a naciona-

tando con l a poca valerosa complicidad


ban las casas de los pobladores

que E u r o p a h a repudiado

maltrataban

a sus indefensos moradores, destruan sus propiedades y


concluan por embarcar a los dueos de aquellas provincias,

sentimientos

lidad que pretende perpetuar en Amrica usos y sistemas

de ellas, asalta-

peruanos,

de generosos

definitivamente.

L a actitud del seor L a r c o Herrera llen de estupor a


#

todos aquellos a quienes el gesto del filntropo obHgaba a

como si estuvieran animadas las turbas del insano prop-

imitarle. L a clase obrera fu l a que con mayor calor p a -

sito de evitar el testimonio de los hombres de hoy, en la

tritico elogi l a actitud del hacendado opulento, actitud

obra histrica de reparacin de u n a maana que demorar

que, por desgracia, qued sin imitadores. E l Gremio de

aos, siglos tal vez, pero que llegar un da, como lleg p a -

Jornaleros del Callao dirigi a l seor L a r c o l a siguiente

r a Francifl- el de l a reincorporacin de Alsacia y L o r e n a y

comunicacin:

167

166
Gremio General de Jornaleros del Callao.
A enero 4 de 1919.
Seor

don Vctor

L a irrigacin de las pampas de C h i c a m a , Trujillo y


Huanchaco constituye u n a hermosa y eficaz leccin ob-

L a r c o Herrera,

Representante a l

jetiva del patriotismo del seor L a r c o Herrera. Comentan-

Congreso por el departamento de L a L i b e r t a d ante e

do l a actitud del seor Larco al respecto, dice La Reforma

Senado Nacional.

de T r u j i l l o : (11 de enero de 1919).


Tiene los caracteres de una leccin de civismo el ofreci-

Patriota ciudadano;
El Gremio General de Jornaleros del Callao, que desde

miento formulado por el seor Vctor L a r c o Herrera en

el primer momento en que se supo l a actitud de los teu-

el memorial que reproducimos a l pie de estas lneas. As,

tones sudamericanos* p a r a - con nuestros compatriotas

en forma prctica y con gravamen personal de no pe-

de T a c n a , Arica y Tarapac, se levant como u n solo

quena magnitud, se sirve a l a patria y se da ejemplo de

hombre protestante de esos inauditos atropellos de fuer-

nobleza y generosidad de espritu en l a interpretacin

za, se siente hoy orgulloso a l enviar a U d . su ms calu-

y ejecucin de los deberes que incumben a los ciudadanos

roso y decidido aplauso

< en todo momento y sealadamente en pocas o situacio-

de gratitud por su levantada

conducta patritica declarando el boycott de los pro-

nes aflictivas y desdorosas.

ductos azucareros de sus haciendas del norte, para puer-

Y no slo por lo que en s vale y por lo que se deriva

tos chilenos, en j u s t a represalia de los atentados de lesa

de la actitud del seor L a r c o Herrera en beneficio de

civilizacin que se cometen en esos territorios por las

nuestros compatriotas del sur, sino por su trascendencia

autoridades y pueblo chilenos.

desde el punto de vista del honor nacional, reconocemos

Con esta oportunidad, los suscritos, en representacin

en el ofrecimiento de ese esclarecido ciudadano una de-

legal del Gremio General de Jornaleros del primer puerto

mostracin tangible para C h i l e y p a r a el mundo entero

de l a Repblica, saludan a l ms grande patriota del pas,

de que si somos u n pueblo dbil e inemie, no carecemos de

que tantas pruebas viene dando no slo de su ascendrado

elementos mprafes capaces de realizar los mayores sacri-

amor a la patria, sino tambin a sus clases desvalidas,

ficios, a fin de impedir que l a barbarie de un enemigo

obras todas que le h a n conquistado el ms grande v

cruel e inicuo hiera a nuestros hermanos hasta el extremo

profundo cario y respeto de las instituciones del Per

de dejarlos a merced del hambre, l a miseria y la muerte.

y de modo muy especial l a del Gremio de Jornaleros del


Callao.
Dios guarde a U d . ( F i r m a d o ) . -Jos
Felipe

Tambin puede estimarse el plan del seor Larco H e < rrera como el primer paso que se da en el Per para colo-

Otoya, Secretario.

Abanto, Presidente.

nizar con nuestros propios factores los valles de la costa.


Y ojal el ensayo del seor L a r c o Herrera tenga xito,
pues casi quedara solucionado uno de los problemas v i -

168

169

tales de nuestra agricultura, tanto en lo que concierne a l a

cionales que C h i l e expulse, para que puedan establecerse

utilizacin de campos enormes, cuanto en lo que atae a l

definitivamente en las aludidas pampas y obtener de

aprovechamiento de energas nacionales qu'e hoy se m a -

ellas provecho positivo.

logran y se pierden en las empleomanas, en el vicio y en


el pauperismo.
Muy sinceramente feUcitamos a l seor L a r c o H e r r e r a
< por su noble y levantada determinacin y esperamos que
tenga imitadores. Sera u n oprobio que quienes pueden

Asimismo me manifiesta el seor

L a r c o Herrera, que

desde este momento l est en condiciones de dar ocupa cin a quinientos braceros en los terrenos de su propie dad, ganando el j o r n a l acostumbrado en esos lugares.
Ambos ofrecimientos del seor L a r c o Herrera he credo

y deben hacer otro tanto,

no cumplieran con e l deber

conveniente ponerlos en conocimiento de V . E . por si el

de sentirse estimulados

de realizar en provecho de

Supremo Gobierno juzgare del caso utilizarlos, aUviando

nuestros hermanos del sur y en guarda del decoro de l a

con ello no slo l a carga recada sobre el Fisco con la s i -

patria lo que h a resuelto ejecutar el seor L a r c o Herrera,

tuacin creada, sino tambin mejorando

< a quien y a debe el Per ms de un beneficio perdurable,

personal de los que se ven expulsados de su propio suelo,

de esos que avivan l a fe en el porvenir de l a Repblica,

por injusticias sin precedente en los anales de nuestra

desde que tiene hijos abnegados y patriotas.

vida republicana.

E l memorial del seor L a r c o Herrera es el siguiente:

l a condicin

Sin que crea necesario detenerme en las dems rabones


que ampliamente justifican la actitud patritica que u n a

Excelentsimo Seor:

vez ms asume e l seor Larco.

J. Guillermo Romero, por el seor don Vctor L a r c o


Herrera, en l a solicitud que tiene presentada p a r a irrigar
las pampas de Chicama, Trujillo y

Huanchaco,

ante V . E . respetuosamente expongo: que a pesar de l a


fuerte suma que est gastando m i poderdante en esas
obras de irrigacin, donde invierte l a cantidad de cinco
a ocho mil libras mensuales, abriga el propsito de ceder
por lotes parte de los terrenos a los peruanos expulsados
por l a autoridad chilena del territorio de ese pas y de l a

A. V . E . supHco se sirva tener presente lo que llevo


expuesto p a r a los fines a que me contraigo.
Lima^ 18 de diciembre de 1918.
*(FiTma.o).J. Guillermo

Romero^.

L a generosa actitud del hacendado de Roma fu m u y


elogiosamente comentada por toda l a prensa nacional y
aun por aquella parte de l a prensa e x t r a n j e r a que comprende l a justicia con la cual protestamos de los sistemas de

< provincia de Tarapac, otorgndolos con s u respectiva

chilenizacin de las cautivas y del derecho que nos asiste

< dotacin de agua. T o d o esto s i n perjuicio de lasfacil-

a lamentar que el adversario victorioso de l a injusta con-

dados que e l seor L a r c o Herrera puede dar a los conna-

tienda no h a y a hecho nada, absolutamente nada, por h u -

r o manizar sus procedimientos de imposicin de nacionalidad.

rrera do l a condecoracin, y efectu l a presentacin ofi-

E r a n los tiempos de l a guerra europea, de l a conflagra-

cial en un conceptuoso discurso, en el que encomi l a l a -

cin tremenda que h a regado con sangre los vastos campos

bor altruista del seor Larco H e r r e r a en los departamen-

de l a vieja E u r o p a y que h a llevado el luto y el hambre a

tos de L a m b a y e q u e y Libertad y le entreg, adems, u n

tantos hogares. E l seor L a r c o H e r r e r a se hallaba en l a

valioso obsequio que le ha remitido l a colonia italiana r c -

ciudad de Buenos Aires c u y a colonia italiana, llevaba a

Bidente en l a ciulad <ie Tirujillo. Termin el Ministro d i -

cabo generosa obra en favor de l a Croce Rossa

Italiana.

ciendo que el gobierno italiano s e asociaba a la gratitud

E l seor L a r c o , pronto a todas las generosidades y a todos

peruana, expresando sup agradecimientos en nombre de

los entusiasmos en bien de la humanidad que sufre, fu

la Cruz R o j a Italiana.

generoso con l a institucin que evocaba en l la patria de


los L a r c o , aquella isla de Cerdoa en que vieran l a luz
primera los suyos y en cuya rida costa se alza tal vez l a

En medio de una estruendosa manifestacin el Ministro


coloc al seor L a r c o l a insignia de l a condecoracin.
El seor L a r c o Herrera, m u y emocionado,

agradeci

cruz que indica l a tumba de algn viejo abuelo, gran c a -

l a distincin en breves y sentidas frases, poniendo en r e -

zador y gran improvisador de yersos. E l gobierno de I t a -

lieve su claro criterio, su hombra de bien y su modestia.

lia, agradeciendo el donativo en todo aquello que represen-

La colonia peruana de esta ciudad considera que estas

taba como leccin digna de ser imitada por todos aquellos

distinciones honorficas y estas manifestaciones de s i m -

por cuyas venas circula sangre itaUana, le hizo un presente

pata de que es objeto el seor L a r c o , honran a su patria.

que el seor L a r c o procur recayera sobre el P e n i , como lo


indica l a siguiente informacin cablegrfica publicada por
La Prensa de L i m a (abril de 1916).

I j a actuacin toda del seor L a r c o H e r r e r a en Buenos


Aires constituy u n xito para l a nacionalidad. SaU del
Per el seor L a r c o con l a suma de cuatrocientos mil soles

2 de abril. E l Ministro de Italia en l a Argentina reuni

y con ese capital moviliz, para emplear uno de los trmi-

en la Legacin a los miembros ms distinguidos de l a co-

nos que nos h a legado la tremenda guerra, nada menos quo

lonia, a las altas personahdades diplomticas, polticas y

cuatro millones de pesos.

< sociales, a los representantes de la alta B a n c a , de l a B e neficencia y de otras instituciones, para entregar a l s e nador peruano L a r c o Herrera la condecoracin que lo
acredita como Caballero de l a Corona de Italia, enviada
recientemente de R o m a .
En presencia de todas las eminentes

personalidades

invitadas, el Ministro hizo entrega al seor L a r c o H e -

CAPITULO X

L A OBRA D E UN AO
L a prosecucin de la reforma de la asistencia de alienados.Un viaje de salud que se hace viaje de estudio.El Museo Larco y su
signicacin cultural.El seor Larco y la asistencia do nios
anormales en el Per.El seor Larco y el cuerpo mdico del
Asilo de Magdalena.El homenaje de la Sociedad de Beneficencia Pblica de Lima.

Este captulo ha sido escrito diez meses despus de escritos los anteriores y tiene por objeto indicar, sumariamente, cmo ha continuado desarrollndose, durante ese
perodo de tiempo, el programa de asistencia social del
seor T^arco Herrera.
Las obras en e?l Asilo de Magdalena han concentrado la
mayor atencin del filntropo y han constituido el objetivo
preferente de sus pasmosas actividades:
E n los primeros meses del ao 1920, emprendi el seor
Larco, viaje a Europa. Se trataba de un viaje de salud:
el reuma del filntropo reclamaba una cura de reposo y de

174

acatamiento de las prescripciones de un rgimen mdico.


Llevaba el seor Larco el propsito de visitar determinadas
fuentes que son el objetivo de la peregrinacin de los artrticos que pueden viajar.
Pero todos estos propsitos quedaron en calidad de tales cuando el viajero se propuso aprovechar su jira de salud en beneficio de sus enfermos del Asilo Colonia de Magdalena; cuando abrig el convencimiento del beneficio
que representara para tales enfermos una visita minuciosa
a los buenos Asilos de Europa y de Amrica y un estudio
atento de las mejoras introducidas, durante los ltimos
aos, en la asistencia de alienados en aquellos centros ms
cultos que el nuestro.
Fiel a estos generosos propsitos, el S(;or Larco Herrera ha visitado veinte Asilos extranjeros, en todos los cuales
ha sido objeto de las atenciones y de la estima que las personas cultas ofrendan a quienes, como el seor Larco, dedican buena parte de sus caudales y de sus personales
energas a aliviar el dolor de los humildes. E n no pocos
Asilos la forma tcnica de la curiosidad del seor Larco
hizo que le tomaran por alienista y en no pocos de tales establecimientos se puso en duda que el seor Larco, agricultor, se hallara tan enterado de las caractersticas actuales
de la asistencia de alienados y de las orientaciones modernas de la asistencia de los mismos. Pero, en todos los Asilos,
se hizo al seor Larco objeto de las mayores atenciones y
de las mayores deferencias cuando los alienistas extranjeros
alcanzaron a vislumbrar, a travs de las tmidas excusas del
filntropo, la magnitud del esfuerzo por l desarrollado.
E l seor Icreo Herrera ha dado a la publicidad sus im-

175

presiones de viaje (Vctor Larco Herrera; Acerca de la


asistencia de alienados, Lima, 1 9 2 0 ) condonsidas en las
cartas escritas al cuerpo nidieo ilel AHIO C't)lonia de
Magdalena. L a prosa sencilla de Larco, <'n dichas cartas,
es buen exponente de la devocin sincera que la asistencia
de alienados en el Per inspira al autor: es de observarse
en ellas el deseo de alcanzar para nuestros enfermos, as
en los grandes hneamientos de la asistencia como en los
pequeos detalles de la organizacin, la mayor suma de
comodidades y la mayor eficacia del tratamiento. E l seor
Larco lo ha observado todo, con cariosa prolijidad e insina a los mdicos de nuestro nico Asilo, el estudio de
ciertas reformas, en la misma forma que les elogia el estado de ciertas organizaciones.
Con ocasin de este viaje, el seor Larco Herrera ha
presentado una comunicacin a la Sociedad de Beneficencia Pblica de Jiima, en la que dando cuenta del resultado
de su visita a los 2 0 asilos extranjeros, insina la conveniencia de introducir en la organizacin del Asilo de Magdalena algunas reformas indispensables para la mayor eficacia de la obra que el establecimiento realiza.
Al mismo tiempo que presentaba esta comunicacin a la
Sociedad de Beneficencia, elevaba otra al Gobierno respecto a la organizacin en el extranjero de los establecimientos penales, cuya visita le haba sido comisionada por
nuestros poderes pblicos. Esta comunicacin est llena de
preciosas informaciones relativas a la moderna organizacin de los establecimientos penales y de insinuaciones provechosas respecto a la mejor forma de llevar a cabo la reforma entre nosotros.

176

De regreso de tan provechoso viaje a Europa, viaje


durante el cual el seor Larco ha realizado valiosas adquisiciones para la Biblioteca del Asilo de Magdalena y para
otros departamentos del mismo establecimiento, encontr
que los enfermos no tenan an, a pesar de hallarse rodeados de comodidades, todo el confort que se les ofrece en
los grandes asilos y entonces ha sido su primer empeo el
de ofrecerles este confort con su habitual generosidad, concediendo as a nuestros pabellones de asistencia el aspecto
todo de residencias alegres, cuyo mobiliario y cuyo decorado
alejan del espritu la idea de enfermedad y de hospital.
Los salones de los pensionados son, en la actualidad, verdaderamente lujosos y nada dejan que desear para que los
enfermos se hallen rodeados de comodidad y no pierdan,
por obra del ambiente, sus conexiones con la actividad espiritual anterior a la eclosin de la enfermedad.
Labor anloga se ha llevado a cabo en el Pabelln de
Admisin y se ha iniciado en los departamentos de gratuitos.
E l resumen de las obras verificadas con los fondos del
donativo Larco Herrera en el Asilo de Magdalena, durante el ao de 1920, es el que sigue:
Terminacin del pabelln destinado a panadera, cmara
frigorfica y almacenes, e implantacin de la panadera,
en actual servicio.
Terminacin del pabelln destinado a los talleres.
Terminacin de la Clinoterapia de enfermos gratuitos.
Iniciacin de las siguientes construcciones, en la actualidad muy avanzadas:
Clinoterapia del pensionado de m^ujeres.

Convalescencia del pensionado de mujeres.


Chnoterapia de las enfermas gratuitas.
Pabelln de enfermos infecto contagiosos.
Se ha terminado, asimismo, la construccin de la instalacin especialmente dedicada a la cra de cerdos y aquella
de un galUnero modelo que ha costado cerca de veinte mil
soles de plata.
Todo esto aparte de la ejecucin de ciertas obras, tales como la pintura general de establecimiento y la dotacin de
elementos ajenos a la construccin de locales nuevos.
Durante el mismo ao de 1920 el seor Larco ha incrementado considerablemente las ricas colecciones de piezas
de un museo etnogrfico que ser, seguramente, el primero
en el mundo y que constituye una brillante contribucin
del seor Larco a los progresos culturales del pas.
E l Per, contando con la rica historia con que cuenta y
con los vahosos documentos de esta historia con que ha
contado, careca de un museo semejante al que el seor
Larco ha organizado en Lima. Los negociantes extranjeros
haban procurado llevar lejos del Per las mejores colecciones de huacos, de telas, de armas y de otros elementos
ilustrativos de la historia del Per primitivo, y era doloroso
hallar en los museos de Berln y de Londres ms elementos
para la historia del Per que aquellos que pudiesen hallarse
en el Per mismo.
E l museo organizado por el seor Larco viene a llenar,
pues, un vaco cultural muy grande y viene a bertarnos
de la vergenza que representaba para la nacionalidad el
hecho de carecer de los documentos de su pasado.
E s un museo cuyas enseanzas sern de inapreciable

178
valor en la investigacin histrica: el considerable nmero
de piezas de cermica permitir llegar a ms acertadas
conclusiones, que aquellas a que se ha llegado cuando la
observacin de un pequeo nmero de ejemplares es invitacin peligrosa a deducir, con entusiasmo e irreflexin, conclusiones que pueden pecar de precipitadas y que corren
grave riesgo de inexactitud.
E l seor Larco Herrera ha realizado la obra de este musco merced a una enorme actividad, merced a desembolsos
considerables de dinero y merced a averiguacin muy
eficaz de todas aquellas pequeas colecciones que yacan
en manos de diversas personas y que estaban destinadas a
la exportacin vergonzante.
E l seor Larco Herrera ha hecho entrega de estas colecciones, en calidad de tcnico, al arquelogo peruano Dr.
Juho C . Tello. Del patriotismo de ste, de su preparacin,
de sus devociones cientficas, cabe esperar que pondr al
servicio de la obra generosa del seor Larco, todo el contingente necesario para que ella realice los mejores fines de
la obra de cultura peruana a cuyo beneficio corresponde la
creacin de este museo que, lo repetimos, ser, o es tal vez,
el primero del mundo.
Durante su visita a la RepbUca Argentina, el seor Larco visit el Asilo Regional, de Torres, para nios retardados.
Representa tal instituto la incorporacin de la Repblica
Argentina al movimiento universal de asistencia de nios
anormales, movimiento al cual el Per no se ha a&ociado
todava, a despecho de los empeos de todo orden realizado por un grupo de profesionales del cual me ha cabido la
honra de foimar parte.

179
Fu entonces que el seor Larco Herrera, a quien yo
haba hablado del problema, tal voz con entusiasmo que a
l pudieron parecerle hiperblicos, se dio cuenta de la importancia de semejante afiist;'ncia en rcliicin con la actividad social. Fu entonces que comprendi, en toda su
amplitud, la necesidad de abordar i-erianionto, en el Per,
chte problema de la a.cistoiicla do la infancia anormal,
hasta el presento abandonado a su propia sucite, como
elemento de reincorporacin de factores alejados temporalmente de la obra comn y como medio de hacer menos
pesada la jornada de la vida a sujetos que asoman a ella
desprovistos de elementos de pelea del vivir.
Con los entusiasmos que le inspir el esfuerzo argentino
en Torres, cablegrafi a la Sociedad de Beneficencia Pblica de Lima, solicitando de ella so iniciara el expediente
de expropiacin de los terrenos indir-pensables para la ereccin del Asilo de Nios Anormales en el Per. Estos expedientes son seguidos solcitamente por la Sociedad de
Beneficencia Pblica de Lima; pero esperamos que ellos no
sean causa de aplazam.iento de obra qae represente la pirticipacin peruana en el movimiento universal de serena
contemplacin de los problemas sociales de la asistencia
infantil.
E r a necesidad espiritual del cuerpo mdico del Asilo Colonia de Magdalena, exteriorizar, en forma alguna, la gratitud de los enfermos cuya asistencia les est encomendada hacia este filntropo que les ha ofrendado el mayor
afecto y la mayor suma de energas, al mismo tiempo que
ha invertido en beneficiarlos la considerable suma de
845.000 soles de plata. Y fu, como satisfaccin a tal nc-

180

ceeidad espiritual; que nog dirijimos a la Sociedad de Beneficencia Pblica de Lima, solicitando de ella el permiso
necesario para erigir, en los jardines del Asilo, dos pequeos monumentos, perpetuadores de las dos etopas ms importantes de la asistencia de alienados en el Per: la extincin de las Loqueras de Santa Ana y San Andrs, en
1859 y la extincin de los mtodos de asistencia inconveniente, en 1919; dos empeos de humanizacin de la asistencia de alienados en el Pero separados por sesenta aos;
dos generosos ideales de beneficio de los afienados hechos
realidad a travs de 60 aos.
Concedido el permiso por la Sociedad de Beneficencia,
encargamos al hbil escultor peruano seor David Lozano,
la ejecucin de los bustos de Larco y de Ulloa y, ejecutada
la obra, reaUzamos la inauguracin de dichos bustos en
1." de agosto de 1920. E n la sencilla ceremonia de inauguracin, el que escribe estas lneas, cumpliendo grato encargo
de sus compaeros del cuerpo m.dico del Asilo, dijo del
significado de la ceremonia y de la gratitud social que aquellos bronces estaban destinados a perpetuar. E l entonces
Inspector del Asilo, ingeniero Ricardo Tizn y Bueno, pronunci un hermoso discurso de la historia de la asistencia de alienados en el Per, concediendo al seor Larco
la significacin enorme que en ella le corresponde.
E n la ltima sesin celebrada por la Sociedad de Beneficencia en el ao de 1920, a mrito de una mocin presentada por el socio seor don Manuel G . Montero y Tirado,
se dio al Asilo Colonia de Magdalena, el nombre de subenefactor: el Asilo Colonia de Magdalena se llama ya el
Asilo Vctor Larco Herrera.

pueda poner al servicio de un ideal.

CAPITULO X I

E L H O M B R E - L A OBRA
Se trata de un espritu complejo, que muchas veces deaconcierta a quienes debemos tratarle con frecuencia.
De muy fina percepcin, de aquella percepcin enorme
y aguzada de los hombres que han vivido muy en contacto
con la naturaleza; dotado de memoria cuyas evocaciones
oportunas y ntidas sorprenden a sus subalternos; en posesin de una gran agilidad mental, el seor Larco hace
buen uso de las adquisiciones logradas a !o largo de la jornada y que ha sabido almacenar cuidadosamenle.
Considera el'seor Larco, muy en razn por cierto, que
las capacidades espiritualc;^ de los sujetos dependen, principalmente, de dos factores: aquel de la organizacin congnita del cerebro y aquel otro de la educacin conveniente
de ciertas naturales aptitudes correspondientes a dicha organizacin. E n conformidad con esta manera de ver las
cosas, el seor Larco atribuye sus xitos, desde el punto
de vista netamente intelectual, a la observacin verdadera-

184

mente encarnizada de que ha hecho objeto a los problemas


que ha debido resolver; al inters enorme que ha procurado
poner en dicha observacin y a la oportunidad de comparacin del problema, por resolver con problemas anlogos y
con problemas diversos.
A estas mismas condiciones atribuye el seor Larco que,
como ya lo hemos manifestado, despus de terminadas su
instruccin primaria y media slo hizo estudios profesionales nuticos, algunos xitos muy hsonjeros obtenidos
en el campo de la mecnica: prolija observacin de las
mquinas de su negociacin, inters muy grande por corregir en el menor tiempo posible los desperfectos que haban
paralizado el trabajo mecnico, le han llevado, en ms de
una oportunidad, a descubrir la clave de ciertos desperfectos que no haban logrado corregir los tcnicos al servicio
de la negociacin y, ms an, le han llevado a introducir en
algunas de las mquinas destinadas a la elaboracin de
azcar modificaciones de ima cierta importancia. Esta verdadera intuicin mecnica es para el seor Larco sencillamente una consecuencia natural de la intensidad que concede a sus percepciones de la realidad, cuando sta le interesa o constituye para l una fuente de satisfaccin espiritual.
Desde el punto de vista de la sentimentalidad, esta
ofrece, como hecho real, el de una intensidad afectiva que el
seor Larco procura ocultar cuidadosamente. Nosotros
hemos podido verlo, intensamente emocionado, conmovido
en extremo, en presencia de la caricia de un enfermo del
Asilo, al escuchar de labios de ste la solemne y sencilla expresin de sus agradecimientos. L e hemos visto igualmente

Trabajos de los enfermos en el Asilo Vctcr Larco Herrera.

conmovido el da que una mujer humilde, madre de uno


de nuestros enfermos, hizo llegar a sus manos una carta
en la cual bendeca las manos que tanto bien haban hecho
a ios alienados de Lima. Pero, en uno y otro caso, le hemos
visto intentar una reaccin ante s mismo, como avergonzado de tal debihdad que, en rigor de verdad, no lo es absolutamente, y entonces le hemos visto adoptar cierta aspereza de expresin mmica y cierta rudeza de expresin fontica.
Sabe el seor Larco aue los sentimientos turban profundamente la actividad netamente intelectual y sabe que es
muy difcil, si no imposible, expresar con una cierta eficacia estados sentimentales muy vivos y vive convencido de
la indiscutible disociacin que, por regla general, existe
entre la sinceridad de los estados afectivos y la plenitud
de su expresin fontica. E s el secreto de su laconismo en
todas aquellas ocasiones en que la palabra ajena suscita
en l estados afectivos intensos.
Muy severo para oon sus subordinados, nada de extrao
siendo tan severo para consigo mismo, gusta de procurar
el bienestar de ellos y de evitarles todo dao. Al mismo
tiempo que les amenaza en el caso de infraccin de un reglamento, se preocupa de mejorarles las condiciones de vida.
Ejemplo de cumplimiento austero de los deberes que le
impone el cargo que l acepta, exige el mismo cumplimiento
de todos aquellos que sirven a sus rdenes, sin consideraciones ni distingos. Y gusta grandemente de hallar en sus
subordinados conceptos anlogos a los suyos, relativos al
respeto del cargo que se desempea y cuya aceptacin
representa la obligacin imperiosa de bien desempearlo.

186

L a voluntad del seor Larco es verdaderamente admiradble y se explica, siendo como son muy vivos los sentimientos
que en l son gnesis de la accin. Suscitado un estado sentimental, iniciada la tensin volitiva y desenvuelta,
sta, en un impulso a la accin, sufre este impulso la accin
tamizadora de capacidades inhibitorias muy desarrolladas,
educadas nmy celosamente y, precisa convenir en ello, con
muy buen xito.
Hace unos veinte aos que lleg a la Hacienda Roma
un mdico italiano, el Dr. Gutmitta, que haba reahzado
muy interesantes estudios y observaciones respecto a la
sugestin y a cuyo lado se inici don Vctor en las prcticas de la sugestin, principalmente de la sugestin directa
de cuya eficacia es un convencido y a la cual atribuye algunos xitos en sus negocios.
Pero es sobre todo a la buena orientacin en la vida que
el seor Larco atribuye el buen xito en sus negocios.
Cree que esta buena orientacin, a la cual debe el conocimiento de sus capacidades especializadas y a !a cual debe
asimismo el conocimiento de aquellas empresas en las cuales dichas capacidades hallan la ms oportuna y eficaz
aplicacin, es decisiva en el buen xito de los negocios. Y
cree tambin que el sentido prctico en la vida, la contemplacin de la vida tal cual es y no cual pudiera ser soada,
es otro de los factores que ha contribuido a sus esplndidos
xitos comerciales.
Don Rafael Larco, que tanto haba hecho en vida por la
educacin de sus hijos; que haba cuidado de ensearles
el respeto y afecto de los suyos, y el respeto y afecto de los
humildes; que les haba dado el ejemplo de cmo se sirve

187
a la patria de adopcin y cmo se sirve a la patria; en el
curso de su ltima y grave enfermedad, llam cerca de s
a sus hijos y les hizo recomendaciones que viven vida intensa en la memoria de don Vctor, quien ha procurado,
en todo momento, cumplirla con la mayor fideHdad. E s
as que, don Vctor Larco Herrera, que tantos y tan excelentes servicios ha prestado a la patria y que ha acudido
incondicionalmente a los llamamientos de ella, refiere, con
satisfaccin, que su primer bolo patritico fu de doscientos soles de plata, en poca en la cual slo tena un
sueldo mensual de ciento cincuenta soles. Llamado a expUcar el mecanismo de esta su disciplina espiritual, el seor
I*arco dice sonriente y sencillo: Es cuestin de costumbre,
doctor.
Buen hijo, en quien la evocacin de sus padres provoca
siempre sentimientos de ternura, el seor Larco tena que
ser, por fuerza, el excelente padre que es. Se preocupa y
muy vivamente de los deberes modernos de la paternidad,
de aquellos generalmente muy descuidados entre nosotros
y cuyo mejor conocimiento es segura garanta de porvenir.
E l observa a sus hijos, estudia sus personales tendencias y
procura robustecer aquellas que, a juicio suyo, deben ser
robustecidas y desvanecer aquellas otras que, a su parecer,
pueden hacei^e nocivas o inconvenientes. Y cuida el seor
Larco de ensenar a sus hijos aquellos deberes de los ricos
que la gran mayora de los ricos ignora y cuyo ejercicio
sistemtico puede contribuir en tanto a garantizar la estabilidad del orden social.
E l seor Larco es un poltico cuya actuacin pblica es
de todos conocida: hombre de criterio poltico no contami-

188

189

nado, severo guardador de la conducta rectilnea, no sabe


amoldarse a las circunstancias, ni doblegarse a las exigencias
inaceptables. E s tal el secreto de su retraimientos de la vida pblica y de sus alejamientos de ciertas polticas que,
a juicio suyo, no correspondan a exigencias genuinamente
nacionales. Esto no quiere decir, absolutamente, que el
seor Larco Herrera haya escatimado su concurso en la
vida pbhca del pas.

presidencial por don Roberto Legua, primer Vicepresi-

Miembro del Partido Civil, en el cual ha militado siempre,


sin claudicaciones, ha actuado en dicha agrupacin poltica dentro de la que ha sabido conservar, a despecho de
las exigencias discipUnarias de partido, una gran independencia y una libertad de accin que le han permitido ser
lgico con sus severos principios de escrupulosa y asidua
gestin en beneficio de la colectividad.
Senador por el departamento de L a Libertad durante las
legislaturas de 1904-1908, 1911-1915, 1919, dio un hermoso
ejemplo de desinters cediendo sus dietas para obras de
beneficencia en diversas localidades del departamento que
l representaba y cumpli la misin de sus electores contribuyendo eficazmente a la dictacin de leyes tendientes a
beneficiar a las provincias de L a Libertad.
E n su calidad de representante del departamento de
L a Libertad, le sorprendi el movimiento revolucionario
que derrib el gobierno de don Guillermo Billinghurst
(1914) y que puso la administracin pblica en manos de
un gobierno de hecho. E l seor Larco Herrera, en su calidad de Presidente del comit parlamentario, milit en las filas de los defensores de la constitucionalidad de la suce*n '

dente constitucionalmente elegido.


Don Vctor Larco Herrera fu conducido al Panptico,
culpable de una concepcin personal de la situacin poltica. No perdi su tiempo en aquella prisin por cuyos
corredores de la medioeval penumbra han discurrido tantos de nuestros polticos, vctimas de sistemas que debieran ser repudiados definitivamente. Don Vctor observ el penal, se dio cuenta de los horrores de lesa humanidad de que esa prisin, sin aire, sin luz y hmeda, es teatro,
y escribi sus impresiones de prisionero en las cuales lleg
a comparar nuestra primera prisin a la Bastilla y en las
cuales demand, en nombre de los infelices aprisionados,
una humanizacin del trato y una reforma de sistemas,
tpico que ha vuelto a tratar a su regreso de Europa, despus de haber estudiado la organizacin carcelaria en
Francia, en Espaa y en otros pases.
E l departamento de L a Libcjtad se puso en pie, como un
solo hombre, en viril ademn de protesta de la prisin injusta de su digno representante, cuya pronta liberacin
exigi y obtuvo. E l seor Larco emprendi viaje a Trujillo
que le hizo un caluroso recibimiento, exteriorizando el
afecto y la gratitud de un pueblo que no olvida en la adversidad a aquellos que le procuraron siempre el bien.
Derribado el gobierno del seor Pardo y establecido el
del seor Legua, la candidatura del seor Larco Herrera
a la primera Vi^ce presidencia de la Repblica goz de la
ms franca y favorable acogida: de todos los departamentos
del Per llegaron al seor Larco las adhesiones entusiastas
y las nuevas del entusiasmo despertado por candidatura

190 ~
de tan serios prestigios. E l seor Larco hizo renuncia de*
esta candidatura, a despecho de la cual, obtuvo muchos
votos en diversos departamentos y en algunos de ellos, como
Arequipa y L a Libertad, una apreciable mayora.
Hermosa leccin de civismo dio el sfeor Larco cuando
fu vencedor en las elecciones que le llevaban a la Alcalda de Lima. Quizo el sefior Larco aceptar el cargo en el
caso de que la voluntad popular se tradujera elocuentemente; pero, habiendo arrojado los escrutinios una cifra
de votos que distaba mucho de la mayora de los electores
inscritos, el seor Icreo se neg a aceptar una Alcalda
que no llevaba anexa la opinin claramente manifiesta de
confiarle a l la primera autoridad comunal.

*
Mejor que pudiramos hacerlo nosotros emitiendo una
opinin respecto a la obra polimorfamente benfica del
seor Larco Herrera, han de hacerlo seguramente algunos
de aquellos cuyas opiniones vamos a transcribir en seguida:
Aless Hirdhcia, el ilustre americanista director del
United States National Museum de Washington, en
carta de 1.* de diciembre de 1919, despus de hacer un
bondadoso elogio de los estudios de medicina peruana
que yo me haba tomado la fibertad de enviarle, me deca
lo siguiente: You are fortnate in your association with
seor Larco, whoni I regard as one of the foremost mcn
intellectually of your country.
E l seor Ramn Ponce de Len, en la ceremonia de
exhibicin de la candidatura del seor Larco a la Senadu-

191
ra por L a Libertad, dijo: En la historia de este departamento irradiar la gloria de Vctor Larco, siempre viva,
eterna, porque su mano franca y dcil al beneficio, e infatigable en el esfuerzo altruista, ha marcado con sello indeleble su propia inmortalidad (1917).
E l Alcalde de Trujillo, seor Erancisco Julio Jimeno, al
dar la bienvenida al seor Larco, en julio de 1917, a su regreso de la Repblica Argentina, dijo lo siguiente: El
pueblo de Trujillo, la provincia entera, estn de pie, delirantes de entusiasmo, cediendo al impulso nobilsimo de sus
sentimientos. 1*^1 hecho no necesita explicacin alguna:
se trata de un sentimiento desbordante de adhesin sincera y de gratitud intensa de todo un pueblo conmovido
en presencia del ilustre conciudadano que vuelve hoy al
seno de su ciudad querida y de la cual es querido con singular afecto.
La Verdad de Lima (Agosto de 1917) comentando la
actitud del seor Larco Herrera respecto al abaratamiento
de las subsistencias en el departamento de L a Libertad,
defca: Hay acciones qu no necesitan comentarse. Positiva desgracia es que sean tan contados entre nosotros los
Larco Herrera y que abunden tanto los egostas, aquellos
a quienes no importa que el pueblo perezca s ellos aumentan
en unos cuantos millones los caudales existentes en sus
cajas.
Clovis, el fino cronista de El Comercio, comentando
el donativo del seor Larco en favor del Asilo de la I n fancia planeado por el Dr. Prez Aranbar, deca: P^n la
vida republicana del Per, el donativo del seor Larco
Herrera es el ms cuantioso qufe se ha llevado a cabo y

192
BU importancia desde ese punto de vista se acrecienta con
otros muchos hechos por este caballero a Trujillo, a Huanchaco, a Chiclayo. Pero todas esas condiciones desaparecen
ante la finaUdad de esos donativos: ningn objeto ms noble que aquel a que se dedican estas sumas. E s a este grupo de nios desvahdos que acuden hoy la inteligencia y el
amor profesional de nuestro Director de Beneficencia y la
generosidad de algunos hornbrra que saben reunir las energas, para el trabajo; la fuerza, para la conquista de la riqueza; el espritu generoso de la magnanimidad, el ojo
claro de la filantropa, la mano abierta de la bondad
eficaz ( E l Comercio, Lima, septiembre de 1917).
Jmto Veraz, comentando el mismo hecho, emita los
siguientes conceptos: Los que dentro del ambiente de asfixiante egosmo que caracteriza la psicologa nacional nos
hallamos en las capas modestas de la sociedad, no podemos
presenciar el acto excepcionalmente generoso y abnegado
de don Vctor Larco Herrera, sin brindarle aplauso ferviente y entusiasta... E l acto del seor Larco Herrera
significa un fervoroso estmulo a los cuitados hombres de
fortuna del Per; representa una valiosa enseanza a los
enriquecidos por la suerte; encierra la promesa de una reaccin de enorme importancia para el porvenir nacional...
E l seor Larco Herrera ha cumplido su deber, porque tal
es el que marcan las leyes del progreso social a los hombres
de fortuna ( E l Tiempo, Lima, septiembre de 1917).
E l diario La Prensa de Lima, con el ttulo de Donativo magnfico coment el mismo suceso a que se refieren
los comentarios anteriores y lo hizo en la siguiente forma:
La actitud del seor Larco Herrera es realmente excep-

193
cional en nuestro medio y digna, tanto por ello, cuanto por
la cantidad de la suma donada, de ser presentada al pbhco de la Repblica toda, como prueba de la filantropa
y del espritu generoso dol donante y como un ejemplo
que es bien digno ciertamente de ser imitado por los hombres a quienes la suerte o el tenaz y persistente esfuerzo
propio, como es el caso del seor Icreo Herrera, han colocado en situacin de hacer tan ampfia y tan tilmente el
bien de los desvalidos. (La Prensa, Lima, septiembre
de 1917).
E ! seor Doctor Angel Gustavo Cornejo, en el discurso
de ofrecimiento del banquete obsequiado al seor Larco
por sus amigos polticos, dijo lo que sigue: Traduce este
banquete, seor Larco, no slo el sentimiento afectuoso y
la adhesin sincera y entusiasta de vuestros amigos;
vibran en l no slo las personales simpatas hacia el caballeroso amigo y colega distinguido; sino que expresa el
aplauso pblico, el voto de la opinin de un pueblo entero
hacia el hombre de la accin enrgica y fecunda, hacia el
filntropo de los arrebatos generosos e inimitables, que viene
haciendo de la fortuna, ganada con el paciente esfuerzo
del trabajo, un poderoso instrumento de progreso y de
cultura.
E l Dr. Carlos Enrique Paz Soldn, el brillante pubHcista mdico que tanto ha popularizado su pseudnimo de
Doctor Percy, comenta en la siguiente forma la obra
llevada a cabo por el seor Larco Herrera respecto a la
asistencia de alienados: Nunca como al contacto con tantos dolores, con tantas miserias, con tantas ruinas psicol^
gicas, apreci la magnitud de la obra de atender a la des-

194
ventura de estos enfermos. Nunca, como en esta atmsfera
asfixiante de melancola y de pesar, me fu dado aquilatar
el gesto de filantropa de Vctor Larco Herrera.
Alejandro Ureta, el gran poeta bohemio que firma Zigzag, haciendo referencia a la misma obra de Larco, se
expresa as: Don Vctor Larco Herrera sabe de esta libertad moral, de esta exquisita predisposicin sentimental para
el bien. Sin reparar en aquel que recibe el beneficio, obrero,
seor, pueblo o institucin, sigue la senda que se trazara
en su imaginacin de Romeo de la caridad. Y con la fortuna que legar a sus hijos, legar tambin otra riqueza
inapreciable: el patrimonio inmortal de sus buenas acciones.
No se dir de l lo que de muchos poderosos a quienes el
oro que posean contado y recontado sirvi un da nicamente para ilustrar a las generaciones de cual era su precio
Aloysius, el fino cronista de La Crnica de Lima, hace
los siguientes comentarios a la misma obra del seor Larco: Para cerrar estas lneas hemos reservado el justo, el
merecedsimo elogio que el Per entero debe tributar al
seor don Vctor Larco Herrera, actual Inspector del Asilo. E l seor Larco ha acogido con entusiasmo todo lo que
haya significado reforma y progreso y, al hacerse cargo de
esta importante dependencia de la Sociedad de Beneficencia, ha puesto toda su actividad y contraccin. Infatigable
en la labor, atento siempre a todas las necesidades, el seor
Larco no ha vacilado en mejorar personalmente el Asilo
con doscientos mil soles en efectivo y en peciucas obra?
y adquisiciones que diariamente so hacen. E l seor Larco
ha trado al Asilo no solamente su prestigio personal de

195
organizador, sino su trabajo y buena voluntad constantes y
eficaces. Al historiarse la gran Reforma de nuestro sistema
c cuidado social a los alienados, no se olvidar nunca lo
que ha significado la actitud de don Vctor Larco Herrera.
E l seor J . M . Arana, el ao de 1919, comentando la
actitud generosa del seor Larco en el departamento de
Cajamarca, deca: Que sueo tan dulce, tan reparador y
tranquilo debe ser el de aquel que, lleno de gozo, comparte
con la indigencia el producto de sus honradas labores!.. .
Qu placeres tan puros y qu deliciosas fruiciones las del
alma de quien mitiga el hambre y cubre la desnudez de sus
semejantes!... ( E l Ferrocarril, Cajamarc^,, febrero de
1919).
E l seor Vicente Pita, tambin de Cajamarca, comentando la misma actitud, se expresaba en la siguiente forma: Este hombre raro por sus sentimientos de altruismo,
esencialmente progresista y patriticos, ha querido grabar su nombre en la eterna plancha de la historia de C a jamarca y lo ha realizado con el acerado buril de sus hechos,
que han despertado hoy y mantendrn maana la admiracin y gratitud de un pueblo culto, que sabe agradecer dignamente los favores que se le dispensa, como sabe execrar
los daos que se irroga. (El Ferrocarril, Cajamarca,
febrero de 1919).
El Ferrocarril de Cajamarca (febrero de 1919), comentando la actitud filantrpica del seor Larco, recurra
a las siguientes expresiones; Nadie mejor que el caballero
cuyo nombre encabeza estas lneas (el seor Larco Herrera) ha comprendido el principio altamente moral de que el

196

hombre no slo se debe a s mismo, sino a sus semejantes,


y con esa comprensin va dejando a su paso, por donde se
dirige, la estela luminosa de su generosidad y desprendimiento, empleando gran parte de sus caudales en sembrar
el bien, y destacndose as entre los filntropos del
siglo.
El Comercio de Lima, al dar cuenta del generoso donativo de doscientos mil soles de plata hecho por el seor
Larco en favor del ^Vsilo Colonia de Magdalena, deca lo
que sigue: Justo es as que el aplauso de la colectividad
acompae en estos momentos a quien con tan noble espritu y tan encomiable generosidad, acude a obsequiar parte
de su fortuna personal para que sea posible resolver interesantes problemas de asistencia y defensa social ntimamente ligados, por consiguiente, al porvenir de la humanidad. (Enero de 1919).
E l seor Femando Luque Seoane, refirindose a la obra
agrcola del seor Larco Herrera, manifiesta lo que sigue:
Jja personahdad del seor Larco Herrera, propietario de
la negociacin Roma y conductor de la de Chiquitoy*,
se destaca a gran altura en el valle de Chicama y nosotros
no vacilamos para calificarla la primera entre los industriales del Per: De contextura vigorosa, pictrico tie sangre y
de energas, el aspecto del seor Larco Herrera inspira
franca y sincera simpata, la que se convierte en verdadera
admiracin al contemplar sus obras de higienizacin, de
cultura fsica e intelectual, de agricultura y de irrigacin.
Parece imposible que un liombre solo haya podido resolver
problemas de tan vital importancia, que antes de l nadie

se atrevi a acometer. (El Di-parlaiiiento-, <'hloliiyu,


juho de 1911).
Tales son, a grandes rasgos, el hombre y la obra.
Este hombre de la voluntad de hierro y del c*nazii dti
nio, este hombre cuyos ojillos inquiridores he visto humedecidos por una lgrima cuando un idiota pagaba con
un beso en sus manos el obsequio de un paquete de cigarrillos, este hombre hace tranquilamente, sin exhibicin y
sin jactancia, su camino: es el sendero de la gratitud de
los humildea y de los desheredados; es la va que lleva hacia
el corazn de las multitudes que soaron, desde la fra penumbra de las buhardillas inhospitalarias, el cfido ensueo
de las reivindicaciones trgicas y de las reparaciones sangrientas y que despertaron a la realidad de la vida hallando cerca de ellas la mano amiga y el gesto de aliento y la
palabra de consuelo de aquellos que, por felices, estn
obUgados a consolar y a alentar, a hacer menos rudas las
rudezas del sendero y a hacer menos agudas las espinas
de la jornada.

Camino de amor y de justicia es el camino de don Vctor. No es camino de rosas, ciertamente: entre las flores de
la justicia y de la gratitud, surgen las espinas de la envidia
y de la protervia. Junto a las lgrimas de gratitud de las
madres, de las hermanas y de las hijas de los enfermos consolados y de los salvados a la enfermedad, asoman las muecas simiescas de los incapaces de obra buena, de aquellos
que, en defensa de su egosmo y de su avaricia, extraen
un poco del lodo de sus espritus menguados para arrojarlo sobre la obra buena y sobre los bienhechores del bien.

198
Pero qu importa?

INDICE
FgB.
Por qu escribo este libro

C A P I T U L O I.Loa PRIMEROS PASOS;

Los Larco de Cerdefla.La tradicin de los Larco en el


valle de Chicama.Los primeros pasos de un hombre de
accin.El Hogar y la Escuela.La vida comercial a
loa 17 aos de edad.La obra de un gerente joven

15

C A P I T U L O I I . L A OBRA SOCIAI, E N LA NEQOCIACIN 'ROMA> :

L a tragedia de los trabajadores de la tierra.La humanizacin de la vida de los peones en la Hacienda Roma.
L a higiene rural obra de humanidad y de previsin.
Vida sana, trabajo honrado, trato afectuoso

25

C A P I T U L O I I I , L A R C O , BENEFACTOR REGIONAL:

Trujillo salvada del saqueo por obra de Larco.Las pequeas obras de mejora local.Las grandes obras: E l
agua potable de Trujillo.El Palacio Municipal.Icreo y la junta de progreso local,La Maternidad

17

201

200

Pgs.

Pgs.
C A P I T U L O I X . E L PATRIOTISMO DE LARCO :
CAPITULO IV.LARCO,

BENEFACTOR REGIONAL:

L a reaurreccin de Huanchaco y BUB progresos.La huella en Lambayeque.Los donativos en Cajamarca.


E l seor Larco y las Termas de Yura
CAPITULO V.LABCO,

63

79

C A P I T U L O V L L A B C O T LA INFANCIA:

L a asistencia de los nios en la Hacienda (Roma>.Las


dietas del Senador y la alara de los nios de Trujillo.
Larco y las Cunas Maternales.El pabela Larco
en el Orfelinato

L a prosecucin de la obra de reforma de la asistencia de


alienados.Un viaje de salud que se hace viaje de estudio.El Museo Larco y su significacin cultural.
E l seor Larco y el cuerpo mdico del Asilo Colonia.
E l homenaje de la Sociedad de Beneficencia Pblica
de Lima
C A P I T U L O X I . E L HOMBRE.LA OBRA

91

C A P I T U L O V I I . L A B C O T LOS A L I S N A I K :

E l espectculo pavoroso del viejo manicomio.La sociedad que no pudo evitar el infortunio de la alienacin,
est obligada a atenderlo debidamente.La ofrenda de
Larco a los alienados
101
C A P I T U L O V n i . L A R C O Y LOS ALIENADOS:

Memoria que presenta a la Sociedad de Beneficencia Pblica de Lima el Inspector del Asilo Colonia de Magdalena, seor don Vctor Larco Herrera

161

C A P I T U L O X . L A OBRA DE N AO:

BENEFACTOR REGIONAL:

L a irrigacin de la costa del Per.Ms de tres mil fan^adas de tierra incorporadas a la agricultura peruana.
L a obra gigantesca de la iniciativa privada

L a obra de patriotismo prctico.Larco y la Junta Patritica.Actitud del hacendado de Roma en presencia de nuestro conflicto con el Ecuador.El azcar peruano y los excesos de la chilenizacin en las cautivas.

111

573
183