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Cuando llegamos al aeropuerto Leonardo Da Vinci, los primeros en darnos la bienvenida son

enormes carteles de publicidad de lneas areas, licores, perfumes, celulares, cartas de crdito, que se
alternan con imponentes fotos de edificios milenarios color ocre y monumentos y estatuas de mrmol
blanco. Todo ello conjuga en sucesivos golpes de vista el espesor de lo antiguo aquilatado por el
tiempo y lo nuevo, rpido, eficaz y no pocas veces efmero, como las ilusiones virtuales en alas del
viento.
La bella Italia, il bel paese, no se nos presenta de inmediato: los pueblitos colgados de las
montaas; los campos de olivos y vides; las iglesias donde una Presencia palpita ignorada mientras
las pinturas narran la historia de los pueblos hebreo y cristiano. Estamos ansiosos por hundir nuestras
manos en las fuentes pblicas, donde nuestras abuelas lavaban la ropa mientras con otras mujeres
participaban sus sueos y pesares y la vida del pueblo; an hoy algunas visten de negro pagando el
luto de un difunto cercano. Nos esperan las tabernas exuberantes de jamones, salames, quesos,
embutidos y picantes varios, junto a vinos de cepas ancestrales y dulces propios del lugar. Pero antes
nos zambullimos en una de las carreteras que bordean la ciudad de Roma e integramos el desfile
interminable de todas las marcas del Planeta.
Viajbamos como deslizndonos sobre seda por el asfalto de una carretera nueva, cuando, sin
preaviso, nos sorprendi el ronquido de la acelerada ms famosa del mundo seguido de un diablico
zig zag. La reina Ferrari se impone sin pedir permiso con la magia de su pirueta y con el esplendor de
su vestido rojo o negro o blanco, que blinda, recto y sinuoso, su belleza. Es orgullo de la tcnica
italiana y ttem del consumismo, alabado con el sentimiento patritico nacido despus de la Segunda
Guerra Mundial, cuando parti el desarrollo de la Italia moderna, que hizo del automvil para todos
la concrecin de un sueo, a partir del emblemtico Fitito. As, casi sin darnos cuenta, comenzamos
a integrar el carrusel de curiosos insaciables, en carrera hacia alguno de los mil destinos posibles.
Al desembocar en una curva de salida, entramos en una recta y luego, en otras curvas,
subiendo y bajando colinas, enfrentando pasos sinuosos bordeados por precipicios, penetrando en
galeras iluminadas, bajos los pies rugosos de las montaas, y todo ello en slo diez kilmetros.
Llegados a nuestro destino, la persona que nos recibi con su cordial apretn de manos y el simple
ciao (que se pronuncia chao y significa hola) nos hizo sentir que su trabajo de dar alojamiento
no es slo ni primariamente ofrecer un lugar para reposar y restaurar fuerzas, sino, sobre todo, dar
cabida al otro dentro de s.
El romano es intuitivo, chispeante, por momentos irnico y hasta desfachatado, pero siempre
cargado de afecto, capaz de generar encuentros de corazn a corazn en slo un instante, de tejer
con su interlocutor, mano a mano, un manto de recuerdos, los sueos de los abuelos y aventuradas
historias personales.
No podemos pasear por Roma sin sentir que, secretamente, desde el ro Tber, en invisibles
barcas, los etruscos del siglo V a.C. ancestros de los romanos- sigilosos nos espan cuando, como
terrqueos del siglo XXI, nos desplazamos por las calles en el interior de aparatos de acero, vidrio y
caucho, y arrancamos en el preciso instante en que un flaco e inmvil artefacto de tres ojos enciende
el que tiene de color verde. Pero esta sensacin de ser observados por la historia milenaria escrita en
cada piedra nos abandona cuando somos nosotros mismos quienes contemplamos los Muros
Aurelianos que, imponentes, cercan la ciudad carcomidos por el holln y el tiempo.
En las sombras y recovecos del Foro Romano, centro de la vida social durante un milenio,
imaginamos la construccin de sus fundamentos y gradas, columnas y capiteles, trabajo de esclavos y
artesanos ejecutando bajo las rdenes de arquitectos, todos sbditos del emperador Augusto que,
poco antes de morir, dijo: "Encontr una ciudad de ladrillos y dejo una ciudad de mrmol". Mientras,
Sneca, cincuenta aos despus y en la misma ciudad, declaraba que el sabio no se deja jams tomar
por la mano de la buena fortuna, ni abatir por la que le es adversa.

Llegados a este punto, necesitamos una pausa para los pies y para decantar emociones. El
lugar propicio es un bar en la esquina de una calle empinada que, al cruzarse con otra muy estrecha,
corta el respiro y el viento. All, celebramos el primer cappuccino del paseo. Y me viene a la mente
que el saber humanstico de Occidente en sus orgenes romanos asimil la sabidura de filsofos
griegos: Scrates enseaba que a la verdad se llega por el parto interior de la pregunta y la respuesta;
Platn, que en el cielo ubicaba a las verdades en el mundo de las ideas; Aristteles, que en las cosas
lea su verdad y esencia, distinguiendo el devenir de sus cambios, mientras que para Herclito las
cosas que se mueven y cambian eran como el pasar sin fin de un ro indefinible, siempre distinto ante
nuestros ojos.
Para ir al Coliseo, preferimos tomar el subte. Sentados con holgura, nos distraamos mirando
televisin en un aparato que penda del techo del vagn que, en ese preciso momento, en directo
transmita el lanzamiento del cohete ruso Protn. Era el encargado de poner en el espacio a ExoMars
2016, portador de una sonda capaz de detectar gases a nivel de vestigios y un mdulo de prueba de
aterrizaje de fabricacin italiana bautizado Schiaparelli. El responsable cientfico de esta misin se
dijo- es el argentino Jorge Vago, que trabaja para la Agencia Espacial Europea (ESA). Nos
quedamos atnitos. Mientras los romanos nos siguen entregando su cultura y ciencia desde su
fundacin por Rmulo y Remo hace 2700 aos, hoy, un cientfico argentino radicado en Italia, con
otros colegas, le ensea a Europa cmo aterrizar en Marte!
El Coliseo de Roma, el ms grande de su Imperio (comenzado por el emperador Vespaciano
en el ao 72 d.C. y terminado por Tito en el 80), fue escenario de lo mejor y de lo peor: el arte,
espectculos de caza, evocacin de famosas batallas, dramas basados en la mitologa clsica, y las
orgas de sangre en los combates a muerte entre gladiadores o la matanza de cristianos como pasto
de las fieras. Todo dependa de la voluntad del emperador, que, con su dedo en alto o hacia abajo,
decida la suerte de quien deba vivir o morir. Su poder no era slo poltico y econmico: se
consideraba descendiente de los dioses, a ningn otro poda rendrsele culto. Su autoridad fue el
muro ms duro que los cristianos seguidores de Jess derribaron con la sangre derramada por sus
mrtires, semilla de nuevos cristianos. Herosmo que contina en nuestros das: los mrtires
cristianos de 2015 fueron 7.000, especialmente por obra de los movimientos yihadistas ms letales:
Daesh, Al Qaida, Boko Haram y Al Shabab.
Hoy, desaparecida la grandeza y potencia del Impero, el espritu del hombre que le diera
origen y desarrollara su poder y ambiciones de gloria an eternas- enfrenta la integracin de
naciones que nacieron en su mismo seno y con otras de vertientes culturales y religiosas diversas. La
fraternidad entre hebreos, cristianos y musulmanes tiene muchos lugares de encuentro. La unidad
entre ellos puede ser el imn que atraiga a la paz a todo el resto. Es un desafo central tambin de
Roma. Lo sabemos: el desafo de vivir como hermanos de la misma familia humana es arduo y
decisivo, suficiente para darle sentido y esperanza a nuestros pasos.
S, todo pasa: lo viejo y lo nuevo. Pero el espritu que les diera origen es eterno, como la
verdad, el bien y la belleza que disfrutamos tambin en el tiempo.