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British Standard 7750 (ISO 14000)

Los sistemas de gestin ambiental son relativamente nuevos, su implementacin ha


comenzado a ser cada vez ms importante en el sector empresarial. Sin embargo, aun
cuando nadie esperara tener un negocio exitoso sin un apropiado sistema de gestin
financiera, la gestin ambiental todava es considerada por muchos como un costo para la
industria. An no hay conciencia de que mejorando su imagen en materia ambiental,
manejando correctamente las materias primas utilizadas y los residuos generados, y
evitando multas por incumplimiento de la normativa ambiental, las empresas pueden
ahorrar importantes cantidades de dinero.
La primera norma britnica de gestin ambiental denominada BS 7750 fue
desarrollada en Inglaterra por la Institucin de Normalizacin Britnica (British Standards
Institution) a principios de la dcada de los 90s. BS 7750 es similar al modelo de un
sistema de gestin de calidad muy exitoso: la BS 5750 (ahora denominado ISO 9000).
Al mismo tiempo que este sistema estaba siendo desarrollado, el Eco-management and
Audit Scheme o Plan de Gestin y Auditora Ecolgica (EMAS) fue autorizado por la
norma 1836/03 de la Comunidad Econmica Europea. Este esquema fue diseado para
proporcionar a las organizaciones ya acreditadas en materia ambiental otra herramienta para
demostrar a los consumidores su compromiso con el medio ambiente y para controlar a las
industrias ms contaminantes de Europa. Inicialmente fue planteado slo como una
auditora ambiental, sin embargo, luego se hizo evidente que esto no era suficiente y que se
requera que fuera parte de un plan que incluyera la gestin ambiental.
Si bien estos dos sistemas BS 7750 y EMAS fueron desarrollados al mismo tiempo,
tienen orgenes distintos. Por otra parte, BS 7750 ha sido reemplazada actualmente por la
norma internacional ISO 14000.
British Standard 7750
La norma britnica BS 7750: Sistemas de gestin ambiental es el plano partida para la ISO
14000. La BS 7750 se dise para asegurar que las prcticas de gestin ambiental de una
compaa sean congruentes con las metas establecidas y que su conformidad puede ser
confirmada por terceras partes.
Esta norma fue publicada en 1992 y fue el primer sistema de administracin ambiental
certificable. Su desarrollo se impuls con base en la Ley de Proteccin Ambiental del Reino
Unido de 1990. Esta norma fue desarrollada con la intencin de que sus requisitos fueran
compatibles con la Regulacin sobre Eco-Administracin y Auditora de la Comunidad
Europea (European Communitys Eco-Management and Audit Regulation). El ncleo de la
BS 7750 es el llamado registro de efectos que requiere que las empresas investiguen cuales

son los efectos ambientales de sus actividades, decidan cuales son los ms importantes y
establezcan objetivos y metas para reducirlos. Peridicamente se deber auditar el avance
logrado. El registro de efectos proporciona una estrategia para identificar oportunamente
los problemas ambientales y llevar a cabo acciones para resolverlos. Este sistema permite,
adems, que un auditor determine si la empresa tiene un mtodo adecuado para definir lo
que sta considera como efectos importantes. Las empresas que aplican esta norma estn
obligadas a difundir pblicamente los planes y objetivos ambientales corporativos.
BS7750 es una especificacin para un sistema de direccin ambiental. Es usado describir el
sistema de direccin ambiental de la empresa, evaluar su funcionamiento y definir la
poltica, prcticas y objetivos; y proporciona un catalizador para la mejora continua.
BS7750 fue desarrollado como una herramienta para concernir sobre riesgos ambientales y
dao (tanto verdadero como potencial). El cumplimiento al estndar es voluntario para
empresas, y complementa el cumplimiento requerido a la legislacin estatutaria.
BS7750 requiere una Poltica Ambiental existente dentro de la organizacin, totalmente
apoyada por la direccin. La poltica tiene que clarificar el cumplimiento con la Legislacin
Ambiental que puede efectuar la organizacin y acentuar un compromiso a la mejora
continua.
La revisin preparatoria y la definicin de los efectos ambientales de la organizacin no son
la parte de una Evaluacin BS7750, sin embargo el examen de estos datos proveer de una
revisin de cuentas externa de una riqueza de informacin sobre los mtodos adoptados por
la empresa. La revisin preparatoria as mismo debera ser comprensiva en consideracin a
procesos de entrada y salida en el sitio. Esta revisin debera ser diseada para identificar
todos los aspectos relevantes ambientales. Esta revision pueden relacionarse con
operaciones corrientes, con el futuro y quizs an con futuras actividades imprevistas, y
seguramente se relacionar con las actividades realizadas en la empresa en el pasado.
Muchas de las disposiciones contenidas en la norma ISO 14000 se basaron en la norma BS
7750, y a partir del 31 de marzo de 1997, esta ltima fue reemplazada por la primera.
Se debe tener presente que las normas estipuladas por ISO 14000 no fijan metas
ambientales para la prevencin de la contaminacin, ni tampoco se involucran en el
desempeo ambiental a nivel mundial, sino que, establecen herramientas y sistemas
enfocadas a los procesos de produccin al interior de una empresa u organizacin, y de los
efectos o externalidades que de estos deriven al medio ambiente.
Cabe resaltar dos vertientes de la ISO 14000:
1. La certificacin del Sistema de Gestin Ambiental, mediante el cual las empresas
recibirn el certificado.

2. El Sello Ambiental, mediante el cual sern certificados los productos ("sello


verde").
La ISO 14000 se basa en la norma Inglesa BS7750, que fue publicada oficialmente por la
British Standards Institution (BSI) previa a la Reunin Mundial de la ONU sobre el Medio
Ambiente (ECO 92).
La norma ISO 14000 es un conjunto de documentos de gestin ambiental que, una vez
implantados, afectar todos los aspectos de la gestin de una organizacin en sus
responsabilidades ambientales y ayudar a las organizaciones a tratar sistemticamente
asuntos ambientales, con el fin de mejorar el comportamiento ambiental y las
oportunidades de beneficio econmico. Los estndares son voluntarios, no tienen
obligacin legal y no establecen un conjunto de metas cuantitativas en cuanto a niveles de
emisiones o mtodos especficos de medir esas emisiones. Por el contrario, ISO 14000 se
centra en la organizacin proveyendo un conjunto de estndares basados en procedimiento
y unas pautas desde las que una empresa puede construir y mantener un sistema de gestin
ambiental.
En este sentido, cualquier actividad empresarial que desee ser sostenible en todas sus
esferas de accin, tiene que ser consciente que debe asumir de cara al futuro una actitud
preventiva, que le permita reconocer la necesidad de integrar la variable ambiental en sus
mecanismos de decisin empresarial.