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- Introduccin

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1.
2.
El sarcasmo es un tipo del lenguaje irnico, por lo que para poder definirlo es ... En
conclusin, la irona se divide en varios tipos que siguen unos criterios. ..... Torres
Snchez, M ngeles (1999): Aproximacin pragmtica a la irona verbal ...

EL SARCASMO

Lingstica General
Alexia Batonnet, Jos Manuel Borrallo, Beatriz Burdman, Yosselyn Castillo, Nerea
Cortzar, Antonio Gutierrz, Francesca Gobi, Pedro Mrmol, Matilde Morales, Wei Tao,
Leticia Perulero, Eva Varas

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El sarcasmo

Estudios Hispnicos: Lengua espaola y sus literaturas

NDICE
I. INTRODUCCIN
1. Qu es el sarcasmo?.......................................................................................3
2. Sarcasmo e irona.............................................................................................3

II. EL SARCASMO
1. Presencia del sarcasmo en la oralidad y la escritura........................................3
2. Ejemplos...........................................................................................................5
3. Procesamiento del sarcasmo.............................................................................6
4. Sarcasmo en las diferentes culturas..................................................................7
5. Sarcasmo en el nio..........................................................................................7
III. CONCLUSIN...................................................................................................8
IV. BIBLIOGRAFA.................................................................................................9

I.

INTRODUCCIN

1. QU ES EL SARCASMO?
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El sarcasmo

La palabra sarcasmo proviene, etimolgicamente, del latn sarcasmus, y este a su vez


del trmino griego (sarkasms), que significa carne rasgada. Es una
sustantivacin del verbo (sarkzein, morder los labios), derivado del
sustantivo (sarks, carne). El significado literal sera mordedura de labios.
Segn la definicin del Diccionario de la Real Academia Espaola, el sarcasmo es
una burla sangrienta, irona mordaz y cruel con que se ofende o maltrata a alguien o
algo. Con un sarcasmo se pretende dar a entender lo contrario o manifestar su
desagrado. Es una crtica indirecta, pero a menudo expuesta de forma evidente. Ha sido
proverbialmente descrito como La forma ms baja de humor pera ms alta expresin
de ingenio (frase que se le atribuye a Oscar Wilde).
2. SARCASMO E IRONA
El sarcasmo es un tipo del lenguaje irnico, por lo que para poder definirlo es
necesario explicar en qu consiste la irona.
Existen muchas teoras acerca de lo que es la irona. En primer lugar, las teoras
tradicionales la definen como decir algo distinto de lo que se quiere decir o decir lo
contrario de lo que se quiere decir. Pero estas explicaciones resultan muy escasas
porque existen otras figuras que podran definirse igual. Debido a esta falta de
informacin certera sobre l, hoy en da es un importante objeto de estudio.
Actualmente las opiniones de los autores se dividen en dos: unos consideran que es un
tropo y otros que es una figura de pensamiento.
Haverkate (1985) afirma que la irona es un recurso retrico complejo y la define
como la expresin intencional de la insinceridad. Esta insinceridad es explicita ya que
sirve para ser comunicada y produce determinados efectos retricos en sus receptores.
Se diferencia de las dems figuras en que no tiene existencia real hasta que no es
descifrada por el receptor.
En conclusin, la irona se divide en varios tipos que siguen unos criterios. Entre
estos tipos se halla el sarcasmo con un criterio moral. Adems del sarcasmo,
encontramos, con otros criterios: antfrasis, astesmo, carientismo, clenasmo, diarismo
y mmesis.

II.

EL SARCASMO

1. PRESENCIA DEL SARCASMO EN LA ORALIDAD Y LA ESCRITURA


El sarcasmo depende en gran medida de la entonacin y la expresin facial. El uso
del sarcasmo para expresar ideas que no son completamente irnicas puede llevar a la
confusin, especialmente cuando las entonaciones voclicas usadas para
denotar sarcasmo son muy sutiles o existen escasas diferencias de acento. Con
frecuencia, el sarcasmo es mal interpretado por parte de los que reciben el insulto.
Con respecto a esto, el sarcasmo est muy introducido en la vida cotidiana; es un
proceso cognitivo difcil de apreciar si no se tiene pleno conocimiento de los recursos de
esa lengua. Sin embargo, es muy fcil encontrar sarcasmo benvolo en las relaciones
cotidianas; es una forma burlona de destacar algn fallo; distinto ser el sarcasmo
descalificador, el hiriente, que requiere de un sentido que va ms all de la prctica
diaria.
Al estar el sarcasmo orientado al lenguaje hablado, puede ser difcil de plasmar en la
forma escrita, de hecho, es fcilmente malentendido. Cmo detectarlo entonces en el
lenguaje escrito? Prestando atencin es posible: en primer lugar el escritor debe valorar
que en un texto queda mucho espacio para la interpretacin y que cada lector lo hace de
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El sarcasmo

una manera diferente. Tambin es oportuno que el lector no d nada por sabido, en el
sentido de que si un escritor ha usado el sarcasmo en el pasado es probable que lo
vuelva a usar, pero tambin es posible que este siendo serio.
Ahora bien, el sarcasmo, tanto en lengua oral como en la escrita concuerda ms con
unos contextos y discursos que con otros.
Generalmente, el sarcasmo se considera un recurso vinculado a los estilos
coloquiales o informales cuyo uso se manifiesta en correos electrnicos o blogs. Es
menos usual que esta figura retrica aparezca en contextos formales (tales como textos
acadmicos, exposiciones, presentaciones, etc.) debido a que podra ser interpretada por
el receptor como una falta de seriedad con el tema o compromiso tratado.
Aun as, es totalmente adecuado el uso del sarcasmo en este tipo de contextos, solo
que este no podr ser usado de la misma manera que en el resto de situaciones: tiene
algunas particularidades. Por ejemplo, el sarcasmo debe ser lo ms neutro posible, es
decir, debemos evitar aludir a sectores sociales o profesionales especficos ya que, la
mayora de las veces, no conocemos al receptor (que puede ser plural como en el caso
del auditoria de una conferencia) y, posiblemente, este sea muy variado, por lo que hay
que intentar no herir la sensibilidad de nadie. De igual manera tambin debemos evitar
las referencias a enfermedades o defectos personales. El sarcasmo en contextos formales
debe ser ms imperceptible que en otro tipo de situaciones y, a ser posible, estar
construido con elementos basados en la inteligencia ms que en el humor rpido o fcil.
Tambin hay que mencionar que no todos los contextos o situaciones comunicativas
admiten sarcasmos. Hay situaciones, como un discurso para un funeral, en los que jams
se puede utilizar. Solo tenemos la garanta de que un sarcasmo funciona en aquellos
contextos en los que es posible aproximarse al receptor, romper la distancia
comunicativa. Algunos ejemplos para esto ltimo son los tuteos al auditorio, la
insercin de refranes y, en general, cualquier frmula que invite al pblico a participar.
La utilizacin del sarcasmo en la escritura se manifiesta oficialmente por primera vez
en el calendario de Shepheardes de 1579, sin embargo, muchos estudiosos creen que el
sarcasmo haba sido ya usado en la Biblia.
El sarcasmo, algunas veces se delimita en la escritura por el uso de maysculas,
especialmente para denotar el nfasis que se habra usado en una conversacin. En el
Reino Unido y otros pases, la escritura ha adoptado el uso de (!) (marca exclamativa
entre parntesis) para indicar el sarcasmo o la irona, pero esto no es universal1. Por
ejemplo, Shakespeare usaba regularmente al sarcasmo como una herramienta literaria,
pero raramente us alguna marca distintiva. El uso de este smbolo es un fenmeno
reciente.
Por otro lado, hoy en da se plantea la cuestin de que si las exclamaciones tienen un
smbolo y tambin las preguntas, no sera oportuno que el sarcasmo escrito tuviese su
propio smbolo?

Esta marca se est extendiendo por muchos pases.

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2. EJEMPLOS
El sarcasmo est muy presente en la literatura, al igual que en resto de
manifestaciones artsticas (cine, televisin, publicidad, etc.). A continuacin, citaremos
algunos de los autores y las obras que mejor representen el uso de esta figura literaria
tan apreciada.
En el Lazarillo de Tormes ya encontramos el uso del sarcasmo como figura literaria.
Adems, el desenlace de la novela expresa el mayor sarcasmo de toda la obra: Lzaro
consigue la honorabilidad al precio de su deshonor, ya que se casa con la manceba del
arcipreste y cierra los ojos ante la continuidad de sus relaciones.
El Arcipreste de Hita, incorpora lo que podramos llamar el autosarcasmo, siendo
l mismo el blanco de sus burlas, como en Cntico de los Clrigos de Talavera y De las
figuras del Arcipreste.
Francisco de Quevedo y Luis de Gngora representan el ejemplo de sarcasmo
inspirado en la desgarradura, la escisin entre los contradictorios impulsos, la agona.
La sutil irona que encontrbamos en Cervantes da paso al sarcasmo, a la stira
desquiciada, al insulto caricaturesco, especialmente en Quevedo. Lo importante y lo
nimio, todo se confunde en su indiscriminado sarcasmo:
rase un hombre a una nariz pegado,
rase una nariz superlativa,
rase una nariz sayn y escriba,
rase un pez espada muy barbado.

Mariano Jos de Larra y Jos de Espronceda son un referente del sarcasmo durante el
Romanticismo, ya que este supuso una poca propicia a un cierto tipo de humor: el
grotesco. Enfrentndose por primera vez a la cultura moderna, el yo del artista vierte
sobre la realidad social el desprecio en forma de sarcasmo. Un ejemplo lo encontramos
en Espronceda y su Canto II, A Teresa (Descansa en paz):
Gocemos, s; la cristalina esfera
Gira baada en luz: bella es la vida!
Quin a parar alcanza la carrera
Del mundo hermoso que al placer convida?
Brilla radiante el sol, la primavera
Los campos pinta en la estacin florida:
Truquese en risa mi dolor profundo...
Que haya un cadver mas, qu importa al mundo!

Ms adelante en la historia nos encontramos con Po Baroja, que haca uso de un


sarcasmo irritado, intransigente, individualista y escptico, y con Leopoldo Alas
Clarn, que pese a no ser uno de los principales representantes de esta figura destaca
por el sarcasmo dialctico de obras como El gallo de Scrates, El seor Isla o La mosca
sabia.
Como autor contemporneo espaol que mejor representa el sarcasmo tenemos a
Eduardo Mendoza. Sin noticias de Gurb, por ejemplo, es la hilarante historia de un
extraterrestre que visita Barcelona.
En la literatura en ingls destacan Arthur Conan Doyle, quien tiene una serie de
novelas divertidsimas dedicadas al Brigadier Gerard, un hsar al servicio de Napolen;
y David Forrester, con su novela Y a mi sobrino Albert le dejo la isla que gan a Fatty
Hagan en una partida de pquer, en la que retrata a americanos y rusos disputndose
una micro isla situada en el Canal de la Mancha.
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Como los mayores representantes del sarcasmo de todos los tiempos estn Oscar
Wilde y Charles Bukowski. El primero es uno de los maestros de la literatura que hace
uso del sarcasmo y del humor negro. Una muestra de ello son sus novelas El crimen de
Arthur Lord Saville y El Fantasma de Canterville. Reproducimos aqu una de sus frases
ms conocidas:
No voy a dejar de hablarle slo porque no me est escuchando. Me gusta
escucharme a m mismo. Es uno de mis mayores placeres. A menudo mantengo
largas conversaciones conmigo mismo, y soy tan inteligente que a veces no
entiendo ni una palabra de lo que digo.

El segundo, Charles Bukowski, es por excelencia el escritor de lo soez y lo


polticamente incorrecto, y como tal, no podan faltar en su obra los sarcasmos ms
brutales. En El gran juego de la hierba, critica con sarcasmo la posicin de amo que
ciertos intelectuales adoptan. Y en Mujeres, una de sus novelas ms aclamadas, no
escatima sarcsticas observaciones sobre s mismo. Merece la pena mencionar una de
sus muchas frases: La diferencia entre una democracia y una dictadura consiste en que
en la democracia puedes votar antes de obedecer las rdenes.
En el cine espaol, Jos Luis Garca Berlanga, que con clsicos maravillosos como
Plcido, Bienvenido Mster Marshall o La Escopeta Nacional ha hecho uso magistral
del sarcasmo.
Los hermanos Marx son quizs los ms famosos de los clsicos sarcsticos, con
joyas como: Nunca olvido una cara, pero en su caso, har una excepcin o Estos
son mis principios, si no le gusta, tengo otros. Billy Wilder ha sido un
director/guionista famoso por sus dilogos sarcsticos. Woody Allen es, ms aqu en el
tiempo, un famoso sarcstico del cine con algunas citas como: Algunos matrimonios
acaban bien, otros duran toda la vida o Disfruta el da hasta que un imbcil te lo
arruine.
En la publicidad, es usual echar mano del sarcasmo para descollar sobre el resto y
pulverizar a la competencia. Hace poco veamos un anuncio que aseguraba que algn
da todos los coches sern como ste y un anuncio de Pepsi, llamado Arqueologa, que
mostraba a unos jvenes arquelogos del futuro que mientras saciaban su sed con una
Pepsi, se preguntaban qu sera de ese bote polvoriento (de Coca-Cola), que acababan
de encontrar en una excavacin de cosas pasadas y en desuso.
Por ltimo, de la mano de las nuevas tecnologas, el sarcasmo en 140 caracteres
triunfa hoy en Twitter. Tanto la reproduccin de famosos aforismos revitalizados, como
el uso del sarcasmo por el pblico en trending topics, hashtags sangrientos como los
variados #facts que surgen cada vez que un famoso comete un error de renombre, como
aquel de David Bisbal sobre las pirmides2.
3. PROCESAMIENTO DEL SARCASMO
Un estudio reciente publicado en la revista Neuropsicologa de la American
Psychological Association (APA), dirigido por un grupo de investigadores de la
Universidad de Haifa (Israel), explica los posibles mecanismos por los que la mente es
capaz de interpretar el contenido de las palabras dentro de un contexto. Para ello,
Shamay-Tsoory y sus colaboradores plantearon que diversas destrezas cognitivas
localizadas en partes especficas del cerebro intervienen en el procesamiento del
lenguaje sarcstico.
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Este cantante dijo: Nunca se han visto las piramides [sic] de egipto [sic] tan poco transitadas, ojala
[sic] que pronto se acabe la revuelta.

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En primer lugar, el crtex del lenguaje situado en el hemisferio izquierdo interpreta


el significado literal de las palabras. En segundo lugar, el lbulo frontal y el hemisferio
derecho procesan el contexto social, emocional e intencional, identificando la
contradiccin existente entre el significado literal y el contexto. Por ltimo, el rea
ventromedial derecha del crtex prefrontal integra el significado literal con el
conocimiento emocional y social de la situacin, facilitando que la persona determine
el verdadero significado.
Segn estos autores, cualquier lesin en cada una de las regiones implicadas en esta
red neuronal podra daar la capacidad de entender el sarcasmo. Por tanto, la
implicacin de estas reas en la comprensin del sarcasmo pone en evidencia la estrecha
relacin existente entre el lenguaje y la cognicin social.
4. SARCASMO EN LAS DIFERENTES CULTURAS
El sarcasmo est presente en todas las culturas, puesto que es un recurso utilizado por
la mayora de los hablantes. Sin embargo, su mayor o menor uso radica en la educacin
de la sociedad y los valores culturales de los distintos pases. Asimismo, se ha
reconocido que los valores religiosos pueden ser tambin acondicionadores de que unas
personas sean sarcsticas o no. Por ejemplo, segn las normas dictada por la Biblia y el
Corn, los seguidores de estas religiones no podran utilizar el sarcasmo para ridiculizar
a las dems personas.
5. SARCASMO EN EL NIO
La competencia lingstica parece que se supera un poco ms. Esto se extrae, al
menos, de un reciente estudio de la Universidad de Montreal (2010), que afirma que los
nios comprenden, e incluso saben utilizar, el sarcasmo desde la temprana edad de los
cuatro aos. En la investigacin se tom como muestra 39 familias, todas formadas por
los dos progenitores y dos hijos, de edades comprendidas entre los cuatro y los seis aos
de edad.
Estos resultados se oponen a los anteriores, que eran extrados de indagaciones
realizadas en el laboratorio con escenarios hipotticos. Estos sealaban que el sarcasmo
era adquirido, en condiciones normales, por nios de, como mnimo, 8 o 10 aos de
edad.
No obstante, es un factor relevante la madurez mental del nio en este asunto. Hay
quienes son capaces de captar desde muy temprano el sarcasmo y otros, en cambio, no
lo hacen hasta ms tarde. Las transformaciones cerebrales que propician la maduracin
aparecen en unos antes que en otros. En este sentido es llamativo que, por lo general, las
nias maduran, tanto fsica como mentalmente, antes que los nios.
Ahora bien, la maduracin est sujeta a procesos biolgicos. Hay nios que padecen
de alguna enfermedad que les impide manejar el sarcasmo. Es el caso, por ejemplo, de
los nios que sufren el sndrome de Asperger, una enfermedad que forma parte del
espectro de trastornos autsticos y que afecta, sobre todo, sus relaciones sociales.
En conclusin, el nio desde muy joven consigue entender y emplear el sarcasmo,
segn se desprende de un novedoso estudio. A esta informacin se oponen los
resultados tradicionales, que an hoy no estn del todo olvidados. Habr que ver cmo
evolucionan las investigaciones sobre esta cuestin en los prximos aos.

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III. CONCLUSIN
El sarcasmo es, por lo tanto, un tipo de irona que presenta un contraste entre lo
dicho y lo que se quiere decir. Normalmente es ms comn encontrar sarcasmo de
forma oral y en situaciones informales, puesto que por un lado la entonacin y
expresin facial inciden mucho y por otro lado no sera adecuado formular un sarcasmo
en determinados contextos formales. Sin embargo, el sarcasmo se halla tambin en la
escritura (en la literatura hay muchos ejemplos). Cada persona tiene las capacidades de
entender el sarcasmo desde muy joven, excepto quien tiene lesiones en una de las
muchas partes del cerebro en que se procesa. Adems el sarcasmo est presente en todas
las culturas, aunque su uso pueda variar segn la educacin u otros factores.
El sarcasmo pretende dar a entender una opinin o una crtica indirecta. Puesto que
las crticas son actos amenazadores para la imagen positiva del destinatario, el sarcasmo
intenta preservar la armona en las relaciones interpersonales. Dejando as que las otras
personas entiendan indirectamente, se aligere el peso negativo y se mantenga la imagen
de los dems.

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IV. BIBLIOGRAFA
DE ESPRONCEDA, Jos (1993): El estudiante de Salamanca; El diablo mundo,
Castalia: Madrid.
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Espaola de Lingstica, 15, 2, pp. 343-191.
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2, junio, pp. 255-274.
TORRES SNCHEZ, M ngeles (1999): Aproximacin pragmtica a la irona verbal
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