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Cmo impacta el barrio en que naces en tu futuro?

Luis FajardoBBC Mundo


27 enero 2015

Vivir en un barrio pobre en los primeros 16 aos de vida afecta nuestro


ingreso por muchas dcadas, dice el estudio.
A la hora de determinar nuestro destino econmico, pocas cosas importan tanto
como el barrio en el que nacimos. Todos tenemos claro que vivir en una zona pobre
reduce las posibilidades materiales de sus residentes, por lo que el sueo de
muchos es cambiarse a una zona ms acomodada de la ciudad donde habitan.
Pero un reciente estudio de los investigadores estadounidenses Douglas Massey de
la Universidad de Princeton y Jonathan Rothwell del Instituto Brookings va ms all
y presenta nuevas pruebas de que no basta con irse del barrio precario a uno
mejor.
La evidencia que recopilan encuentra que el sitio especfico en la ciudad donde una
persona pas los primeros 16 aos de su vida es determinante para los ingresos
que recibir varias dcadas despus, aunque cambie de lugar de residencia
muchas veces despus.
Es una noticia triste para los que creen en la posibilidad del ascenso y la movilidad
social. Y tambin podra aadir elementos de discusin a la controversia suscitada
por propuestas en muchos pases, incluso en algunos latinoamericanos, de llevar a
habitantes de barrios pobres a vivir en las zonas ms pudientes de la ciudad.

Consecuencias permanentes

Por dcadas, el gobierno britnico construy vivienda subsidiada de bajos ingresos


cerca de los centros de las ciudades.
"El barrio es el punto crtico donde se bloquean las aspiraciones de la gente para
avanzar en la vida", le dice Massey a BBC Mundo.

Ms an, es una herencia muy difcil de escapar.


"Los barrios pobres tienden a tener tasas ms altas de desorden social, crimen y
violencia. Las investigaciones muestran cada vez ms que la exposicin a esta
clase de violencia no tiene solamente efectos de corto plazo sino tambin de largo
plazo en la salud y la capacidad cognitiva de sus habitantes", asegura Massey.
"Tiene efectos que no se borran cuando la gente crece".

Integracin
Cul es la solucin para evitar que el barrio de nacimiento se convierta en una
condena?
Massey lo ve en trminos de acabar con la segregacin social por barrios, la misma
que hace que la vida de los ciudadanos de distintos estratos econmicos acaben
teniendo direcciones totalmente contrarias.

Estar expuesto a un ambiente de violencia de pandillas y otras formas de desorden


urbano deja consecuencias permanentes en los nios que crecen en esas zonas,
aseguran expertos.
El investigador ofrece como recomendacin "ayudar a la gente para que pueda
moverse de zonas de alta pobreza a otras reas ms de ingresos medios y altos,
en donde tengan acceso a las ventajas que ofrecen esas comunidades ms
pudientes".
Agrega que es posible lograr avances en ese campo construyendo viviendas
pblicas en barrios ms acomodados mediante subsidios para que los pobres
puedan llegar a los distritos menos deprimidos de las ciudades.

Trayectoria de vida
El acadmico insiste en que ofrecerle a los jvenes de familias bajos ingresos la
oportunidad de comenzar sus vidas en zonas ms ricas puede tener un impacto
positivo grande en sus trayectorias de vida.

El barrio es el punto crtico donde se bloquean las aspiraciones de la gente para avanzar en la vida
Douglas Massey, Universidad de Princeton
Un argumento que en su momento se us en ciudades europeas como Londres, en
donde despus de la Segunda Guerra Mundial se construy vivienda estatal
subsidiada en medio de los barrios ms pudientes de la ciudad.

En meses recientes se desat una enorme polmica en Colombia luego de que el


alcalde de Bogot, Gustavo Petro, propusiera un programa estatal piloto para llevar
a habitantes pobres a un grupo de edificios en un exclusivo distrito de esa ciudad.
Propuesta que ha sido criticada por mltiples opositores como una medida
populista y un uso poco eficiente de recursos pblicos escasos, alegando que
seran mejor empleados en mejorar las condiciones de los barrios pobres en donde
vive la mayora de los habitantes de la capital colombiana.

La estigmatizacion
El estudio de Massey y Rothwell se bas en informacin de los barrios en Estados
Unidos, pero Massey le insiste a BBC Mundo que las lecciones de su investigacin
se aplican a cualquier otro pas en donde se presentan altos niveles de segregacin
por clase.

Massey argumenta que las lecciones de su estudio se aplican a cualquier sociedad


con altos niveles de segregacin.
"Es un fenmeno que se presenta frecuentemente en Amrica Latina", dice el
profesor de la Universidad de Princeton.
Pero que sorprende ms en Estados Unidos.
"A los estadounidenses no les gusta admitirlo, pero la clase social se est
volviendo una prisin para la gente, debido al efecto de los barrios en determinar
nuestra suerte. Nuestra tasa de movilidad social est rezagndose frente a la de
otros pases industrializados", dice Massey.
"En Estados Unidos nos gusta pensar que cualquier persona puede ir a cualquier
lado basndose en sus talentos y habilidades. Pero cada vez ms esto no es el
caso. El talento y la habilidad se ven constreidos cuando la gente est atrapada
en ambientes segregados", apunta el investigador.

Cunto cuesta vivir en un barrio pobre?


Vivir en uno de estos ambientes segregados significa frecuentemente asistir a
escuelas deficientes, estar lejos de las oportunidades laborales y cerca de los focos
de violencia de nuestras ciudades.
La investigacin de Massey y Rothwell cuantifica el promedio de lo que un
estadounidense en promedio deja de ganarse si vive en un barrio pobre de ese
pas.

Encuentra que perder cerca de US$900.000 a lo largo de su vida comparado con


lo que recibe en ingresos su equivalente en un barrio acomodado.
Preocupantemente, ven este problema como una tendencia en aumento.
"A medida que la distribucin de ingreso se ha hecho ms desigual, tambin viene
ocurriendo lo mismo con la distribucin de los barrios. La concentracin de la
riqueza y la pobreza ha aumentado. Los barrios pobres se han vuelto ms pobres, y
se ha vuelto ms difcil escapar al estatus socioeconmico de la pobreza", indica
Massey.
Por lo que incluso en Estados Unidos, nacer y crecer en un barrio pobre cada vez
ms determina la suerte de las personas que no consiguen mejorar sus
condiciones muy temprano en sus vidas.

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