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LA EPISTEMOLOGA

La epistemologa es la ciencia encargada de la teora del conocimiento que tiene por


objeto conocer las cosas en su esencia y sus causas. No obstante, se pueden encontrar
diversas concepciones, todas por supuesto basadas o relacionadas con el conocimiento.
Dentro del campo de esta ciencia, quiero compartir con mis visitantes un anlisis que
me parece interesante, una sinopsis del captulo del libro Tcnicas de Investigacin
Social de Ezequiel Ander Egg.
1. REALIDAD Y CONOCIMIENTO
Por el solo hecho de existir el hombre entra en relacin con la realidad, al profundizar
en ella y aparecen interrogantes como:
Qu entendemos por realidad?
Cules son los modos de relacin con la realidad?
Cules son las relaciones sujeto-objeto en la realidad?
El hombre existente est inserto en la trama de la realidad, una realidad que es lo
dado, lo existente y que implica un todo muy complejo con el cual el hombre se debe
relacionar. Dentro de esta realidad se distinguen dos dimensiones: realidad natural y
realidad social.
LA PRACTICA SOCIAL
Mediante la actividad humana el hombre se relaciona con lo otro que no es l. Hay
dos formas una es las relaciones del hombre con la naturaleza, y la otra las relaciones
del hombre entre s. Estas relaciones se expresan bsicamente por medio del trabajo ya
que las relaciones con la naturaleza y con los hombres son fundamentalmente relaciones
de produccin.
MODOS DE RELACION CON LA REALIDAD
Existen 3 modos:
-Los modos de trabajar.- es la actividad mediadora de las relaciones con la realidad. No
se reducen a lo econmico sino a todas las esferas de la actividad humana.
-Los modos de conocer.- el hombre conoce no aisladamente sino inserto en una trama
socio-natural.
-Los modos de ser.-la realidad es dinmica, est en continuo proceso de movimiento por
tanto el ser humano es un ser en devenir en unidad dialctica con la naturaleza y la
sociedad tambin en devenir.
2.LA RELACION SUJETO-OBJETO
La cuestin de la relacin sujeto-objeto es un problema bsico de la teora del
conocimiento y decisivo en la formulacin de las ciencias y tecnologas sociales. De
dicha relacin se derivan las siguientes preguntas: puede el sujeto ponerse frente a la
realidad con total prescindencia de ella?, El sujeto se desenvuelve con total
independencia del objeto?, Hay un dualismo entre el sujeto y el objeto?, Existe plena
autonoma del sujeto frente al objeto?, Todo lo que no es sujeto constituye objeto de
conocimiento?, El conocimiento tiene su centro de gravedad en el sujeto o en el
objeto?
Para intentar responder dichas preguntas se debe entender el siguiente enfoque: si bien
es cierto que el hombre no escapa de la realidad por la especulacin filosfica o

cientfica ya que esta inserto inevitablemente en una trama social, eso no significa que
el hombre como sujeto cognoscente este destinado a que la sociedad y la naturaleza se
reflejen mecnicamente en su pensamiento y sea totalmente pasivo frente a la realidad.
El hombre por sus modos de trabajar, de conocer y de ser, es capaz de trascender las
circunstancias aunque stas siempre constituyen un condicionamiento.
El problema de la relacin sujeto-objeto se sustenta en dos proposiciones:
-el sujeto de conocimiento es el hombre social en las condiciones reales de existencia.
-sujeto-objeto son dos polos de una realidad en relacin dialctica.
"La dialctica no es ms que la ciencia de las leyes generales del movimiento y la
evolucin de la naturaleza, de la sociedad humana y del pensamiento." Engels, ntiDahring.
3. LA VALIDEZ DEL CONOCIMIENTO O LOS CRITERIOS DE VERDAD
Se sabe que la validez de un conocimiento no puede estar garantizado por la pura
inteligencia ni consistir en la simple armonizacin con la razn. La formulacin de este
punto tiene que ver ms all de eso con el enfoque de la realidad. Si la realidad es punto
de arranque del pensamiento, al tiempo que existe una unidad dialctica y dinmica
entre el ser y el conocer, de esta formulacin surge el criterio que garantiza la verdad del
conocimiento. Tal criterio puede sintetizarse en los siguientes enunciados:
-La prctica es criterio de verdad
-La validez del conocimiento viene dada por la confrontacin con la realidad a travs de
la praxis.
No se dirime la validez de un conocimiento por una apreciacin subjetiva, es decir, una
apreciacin una validacin dentro del mismo pensamiento, sino por los resultados de
una prctica.
4. LA PRODUCCIN DEL CONOCIMIENTO
La produccin del conocimiento est histricamente condicionada; ninguna produccin
cultural nace y se desarrolla con prescindencia de su contexto que es la fuente sociocultural de su pensamiento.
Las formas de conocimiento estn ligadas a las formas del ser social, lo que equivale a
afirmar que el sujeto que conoce no se separa de su existencia objetiva y ello condiciona
la produccin del conocimiento.
A partir de esta posicin epistemolgica adoptada, se derivan dos conclusiones
principales:
-La relacin dialctica e inescindible entre el ser y el conocer
-El condicionamiento de la realidad sobre el conocimiento.
Est claro que no se debe sostener que el pensamiento sea un reflejo de la realidad
material, ya que el pensamiento no es puramente pasivo ni es incapaz de actuar
transformadoramente sobre all. De hecho una corriente de pensamiento verdadera o
falsa es capaz de cambiar la estructura de una sociedad. La idea que se expone en esta
seccin es que la realidad es punto de partida de las ideas; el conocimiento producto de
las condiciones histricas; el objeto influye sobre el sujeto, este asimila y modifica con
esta influencia pero a su vez tambin acta sobre el objeto.
Existen condicionamientos en el conocimiento en cuanto a producto cultural, ellos son:
-La situacin contextual (circunstancias histricas, sociales, econmicas, culturales y
polticas en las que se desarrolla ese conocimiento)
-Los marcos referenciales apriorsticos (opcin cientfica e ideolgica desde la cual se
aborda la realidad)

-Los factores personales o ecuacin personal (la posicin de clase con los resabios o no
del origen de clase y los factores estrictamente psicolgicos)
5. LAS FORMAS DE SABER : SABER COTIDIANO Y SABER CIENTFICO
Hay dos formas de saber una se adquiere por el slo hecho de vivir, saber natural, y el
otro cuando existe disposicin de conocer mediante ciertos procedimientos, saber
cientfico.
Saber cotidiano.- es el saber o conocimiento que se adquiere en la experiencia cotidiana.
Se trata de conocimientos inconexos entre s, a veces superficiales, constituidos por una
yuxtaposicin de caso y hechos. As pues este saber cotidiano es superficial, no
sistemtico y acrtico.
Saber cientfico.- el saber cientfico parte de la disposicin del hombre por conocer y
resolver problemas que no se pueden resolver con conocimientos corrientes. Este saber
cientfico se obtiene mediante procedimientos metdicos con pretensin de validez,
utilizando la reflexin sistemtica, los razonamientos lgicos y respondiendo a una
bsqueda intencionada.
Como apunte se debe mencionar que en Amrica Latina algunos autores tributarios de
pensamiento marxista distinguen tres niveles de conocimiento: nivel sensorial, nivel
conceptual y nivel abstracto.
6. SABER DOXA Y SABER EPISTEME
Parece ms fundamental la distincin entre saber doxa y saber epsteme que la
tradicional entre el conocimiento vulgar y el conocimiento cientfico. La doxa segn
Platn, es apariencial y se contrapone a la ciencia y al saber verdadero. La recta opinin
es el sentido comn, pero no un saber cierto. La doxa no est apoyada en la praxis y ni
siquiera en un conjunto relativamente grande de acciones Por el contrario la epsteme no
constituye nunca un saber relativo a una sola cosa, sino que es un saber sobre una cosa
en relacin con otras cosas o conjunto de cosas. Esta actitud no es prctica sino
teortica. Conocer un fenmeno en el plano de la epsteme no significa simplemente
poder reaccionar ante l o saberlo producir, sino conocer la conexin que lo liga a otros
fenmenos, captar el puesto que ocupa en el sistema de otros fenmenos.
7. SUPUESTOS DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO
El conocimiento cientfico va ms all del conocimiento ordinario, desborda la
apariencia y trata de indagar las causas de los hechos que considera su estructura se basa
en los siguientes supuestos:
-El conocimiento es posible, principio aceptado por el hombre comn y el cientfico.
-Existe un mundo objetivo y la realidad tiene una contextura independiente al
conocimiento humano.
-De la realidad algo de sus propiedades se puede captar mediante una serie de
procedimientos y por la imaginacin e intuicin del hombre.
-El conocimiento cientfico queda acotado al mbito de la realidad ya que esta es el
punto de arranque del conocimiento.
-La esencia del conocimiento cientfico ha de ser descubrir los hechos y fenmenos en
el devenir de la realidad.
-El conocimiento cientfico procura establecer una conexin universal de los
fenmenos.
-Para que el conocimiento tenga carcter cientfico es necesario elaborar instrumentos
que garanticen y controlen la validez de los conocimientos adquiridos.

8. NOCIN DE CIENCIA
El trmino ciencia deriva etimolgicamente del latn scire que significa sabe,
conocer. Pero el verbo latino scire ms que al saber alude a una forma de saber y a
la acumulacin de conocimientos. Para llegar hasta lo que hoy se conoce como ciencia
hay un largo camino de siglos que nacen con la curiosidad por conocer y problematizar
algn aspecto de la realidad. En esa larga bsqueda se marcan tres hitos fundamentales:
a-La mitologa y la magia.- es el primer esbozo precursor de la ciencia, se buscan
respuestas dentro de lo posible de sus circunstancias. La magia en cuanto conducta
destinada a obtener la realizacin de los deseos, mediante la coercin sobre las fuerzas y
seres sobrenaturales, y los mitos en cuanto la narracin con pretensiones explicativas,
son las primeras y ms elementales formas de respuesta.
b.- El conocimiento racional autnomo- al descubrirse por medio de la razn y la lgica
que los mitos no podan enfrentar los problemas y realidades que se confrontaban
aparecen los primeros signos del avance en lo racional. Como respuesta a las
preocupaciones en el sigloV antes de J.C aparece en el mundo helnico el conocimiento
racional autnomo. Su aporte ms original fue echar a andar la razn para buscar la
explicacin de los primeros principios y causas. Una parte de la humanidad comienza a
seguir la va de la razn como la nica que da acceso a la verdad, y en este proceso
aparece el proceso de abstraccin mediante el cual se formulan conceptos universales y
necesarios que trascienden los hechos particulares de las experiencias de la vida
cotidiana, obtenidos directamente por los sentidos.
c.- La experimentacin.- los griegos consideraron las dimensiones terica y prctica,
pero enfatizaron la primera de ellas. Fueron los rabes quienes apoyados en el conocer
griego se preocuparon por la aplicacin de la ciencia en su funcin prctica y en su
carcter utilitario. Con Bacon se inicia una tradicin de acumulacin de datos, de
observacin y de formulacin de hiptesis; ya no se razona discutiendo argumentos de
autoridad, se est atento a la lectura de la realidad. Este proceso culmina a fines del
Renacimiento (siglo XVI) con Galileo y Newton y da lugar a la aparicin de la ciencia
en el sentido moderno de la palabra, cuyas notas fundamentales son su carcter racional
y emprico. Como criterio de validacin del conocimiento, los argumentos de autoridad
ceden paso a la verificacin emprica. La recoleccin de datos, la experimentacin, la
confrontacin de enunciados con la realidad a que hacen referencias constituyen
algunos de los ingredientes esenciales de la ciencia experimental.
Definicin de ciencia. Se entiende por ciencia la siguiente definicin: un conjunto de
conocimientos racionales, ciertos o probables, que obtenidos de manera metdica y
verificados en su contrastacin con la realidad se sistematizan orgnicamente haciendo
referencia a objetos de una misma naturaleza, cuyos contenidos son susceptibles de ser
transmitidos
Algunas consideraciones acerca de los factores que explican el desarrollo y nacimiento
de la ciencia. Los supuestos epistemolgicos enunciados ponen de manifiesto que la
ciencia no es un hecho puramente lgico o psicolgico sino un hecho o producto social.
La ciencia emerge de un trasfondo sociocultural, mediatizada por la actividad humana
que se enfrenta a problemas. El hombre en su relacin con la naturaleza requiere
dominarla y para ese objetivo el conocimiento de la naturaleza es una necesidad.
Necesidad que a su vez es un problema que motiva a buscar respuestas. Como afirma
Popper la ciencia slo comienza con problema y progresa de problemas a problemas
de creciente profundidad
Dentro del desarrollo de la ciencia T, S. Kuhn distingue dos periodos: -Ciencia normal,
cuando el avance de una ciencia se realiza dentro del marco de un paradigma * (modelo
o ejemplo). -Ciencia extraordinaria, cuando se deja el viejo paradigma o matriz

disciplinaria para reemplazarla por otro. * Paradigma: - en un sentido ms general se


puede definir como un conjunto de postulados, mtodos, creencia o dogmas que
comparten los investigadores de una determinada comunidad cientfica.
Para finalizar se debe decir que en cualquier ciencia existe una secuencia propia del
trabajo cientfico que los epistemlogos suelen expresar de siguiente modo:
Problema
Hiptesis
Verificacin emprica
Ley
Teora