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f

r ' LITERATURA
A C O L O N IA (I)
.

F R A Y G A S P A R D E V IL L A R R O E L
A

J U A N DE V E L A SC O

E U G E N IO DE S A N T A C R U Z Y E S P E JO

BIBIJOTKCA BASICA
d i: a u t o r e s e c u a t o r ia n o s

Este volumen presenta la


obra literaria de tres figuras
indispensables de nuestra
poca colonial y que corres
ponden a los siglos xvii y
XVIII; ellos son Gaspar de
Villarroel, Juan de Velasco y
Eugenio Espejo.
El prim er nombre significati
vo que cronolgicamente apa
rece en las letras ecuatorianas
es el de Gaspar de Villarroel,
fraile agustino cuya obra es el
testimonio de un clrigo culto
de esa poca y quien aborda
temas doctrinarios propios de
su funcin religiosa; obra que
es valorada, aqu, en funcin
de su tiempo y de su ocupa
cin eclesistica.
Juan de Velasco es el autor de
la Historia del Reino de Quito,
verdadero monumento litera
rio por la totalidad de sus
miras y por su significado,
pues su obra es el prim er refe
rente de una idea nacional y el
inicio de un pensamiento con
base en el cual hemos cons
truido este pas que hoy cono
cemos como Ecuador.
De la vasta obra escrita por
Eugenio Espejo, se presenta
aqu una m uestra de aquellos
textos en los que reflexiona,
con espritu crtico, acerca de
la vida cultural y social de la
Audiencia de Quito.

UTPL
U N IV m iO A O TtC N IC A M * T K U U N 1 0 J A

Literatura de la Colonia

(I)

BIBLIOTECA BSICA
D E AUTORES ECUATORIANOS

BIBLIOTECA BSICA
D E AUTORES ECUATORIANOS

U niversidad T cnica P articular de Loja

Proyecto editorial de la utpl (2015)


Literatura de la Colonia (I)
Primera edicin 2015
ISBN de la Coleccin: 978-9942-08-773-7
ISBN-978-9942-08-774-4
Comit de honor utpl:

Jos Barbosa Corbacho M. Id.


Rector

Santiago Acosta M. Id.


Vicerrector

Gabriel Garca Torres


Secretario General

A utora y direccin general:

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Miembro de nmero de la Academia Ecuatoriana de la Lengua
y miembro correspondiente de la Real Espaola
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Miembro de nmero de la Academia Ecuatoriana de la Lengua
y miembro correspondiente de la Real Espaola
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I mpresin y encuadernacin: EDiLOJACa. Ltda.

URL: http://autoresecuatorianos.utpl.edu.ec/
Loja, Ecuador, 2015

Literatura de la Colonia
Fray Gaspar de Villarroel
Juan de Velasco
Eugenio de Santa Cruz y Espejo
Estudios introductorios:
Juan Valdano
Francisco Proao Arandi
Aclaracin: En la presente edicin se conserv la
versin original de los textos literarios seleccionados.

Indice

F ray G a sp a r d e V illarroel

Sobre el autor /11


El aventurero que se fingi obispo /17
Datos autobiogrficos / 20
Peligro de las comedias / 22
De contrabando en la comedia / 25
La historia del rey soberbio / 29
Los frutos del terremoto / 32

J u a n d e V elasco

Sobre el autor / 39
Prefaccin / 43
De los zoofitos / 48
Segunda poca del Reino de Quito,
conquistado por Carn Scyri / 54
Gobierno de Cuenca / 83

ndice
E u g e n io d e S a n t a C r u z y E spejo

Sobre el autor / 97
Reflexiones acerca de las viruelas /105
Primicias de la Cultura de Quito Nmero 1 /132
Primicias de la Cultura de Quito Nmero 4 /139
Primicias de la Cultura de Quito Nmero 5 /150
Primicias de la Cultura de Quito Nmero 6 / 155
Primicias de la Cultura de Quito Nmero 7 / 159
El nuevo Luciano de Quito
Conversacin novena. La oratoria cristiana /164

Fray Gaspar de Villarroel

Fray Gaspar de Villarroel

N ota biogrfica

o se sabe a ciencia cierta la fecha exacta del nacimiento


de Gaspar de Villarroel. Sabemos que ocurri en Quito,
entre los aos de 1587 a 1592, y fue en esta ciudad que
estudi sus primeras letras y asisti al Colegio Seminario, donde
hizo estudios de humanidades. El mismo Vlarroel hizo una sn
tesis de su vida siendo ya un connotado fraile de la orden de San
Agustn. Dice:

Nac en Quito en una casa pobre, sin tener mi madre un paal en qu en


volverme, porque se haba ido a Espaa mi padre. Dicen que era yo en
tonces muy bonito y a ttulo de eso me criaron con poco castigo. Entreme
fraile y nunca entr en m la fraila; prteme vano, y aunque estudi
mucho, supe menos que lo que de m juzgaban otros. Tuve oficios en que
me puso, no la santidad, sino la solicitud. [...] Llevme a Espaa la am
bicin; compuse unos librillos, juzgando que cada uno habra de ser un
escaln para subir. Hicironme obispo de Santiago de Chile [...] Gobern
el Obispado y, por mis pecados, envi Dios un terremoto. Ponderaron lo
que trabaj en aquellas aflicciones comunes y el Consejo (de Indias), que
es bien contentadizo, me dio en premio este Obispado (el de Arequipa)
que es de los mejores del Reino1.

Fue profesor de Filosofa y Teologa en la Universidad de Lima.


Al interior de la orden agustina ocup varios cargos eclesisticos

11

Literatura de la Colonia

como prior del convento del Cuzco, vicario del convento de Lima.
Villarroel pronto adquiri fama de telogo, experto conocedor de
las Sagradas Escrituras y orador sagrado. Escribi muchos libros
doctrinarios que, segn l lo declar, le sirvieron de escalones
para subir a funciones y cargos ms altos: obispo de Santiago de
Chile, de Arequipa y de Charcas. Su fama de predicador y telogo
lleg a Espaa, donde vivi por una dcada. En esa ocasin fue
invitado a predicar en la corte del rey Felipe III. Muere en 1665 en
Chuquisaca (Charcas, hoy ciudad de Sucre, Bolivia).

O bra literaria

La obra escrita por fray Gaspar de Villarroel es un testimonio


de su pensamiento religioso, de sus ocupaciones eclesisticas,
de su oficio de predicador y de sus enseanzas y comentarios de
las Sagradas Escrituras. En tal virtud, la obra que se conserva
de este escritor es la de un eclesistico culto que aborda temas
doctrinarios propios de su funcin religiosa. De ah que toda
ella tenga este carcter. No se trata, por tanto, de un escritor
literario, sino ms bien de un religioso que utiliza la escritura
para fines pedaggicos y de difusin de la doctrina cristiana.
Esto se demuestra en el ndice de sus obras, las cuales son, en
gran parte, sermones pronunciados con ocasin de aniversarios
de la canonizacin de algn santo de la Iglesia, sermones en
tiempo de cuaresma, etc.
Entre aquellas obras de Villarroel que mayor inters han
despertado entre los historiadores de la literatura estn las
siguientes: Gobierno Eclesistico y Pacfico y unin de los
dos cuchillos Pontificio y Regio (Madrid, 1656); Selecciones
(Imprenta del Ministerio de Gobierno, Quito, 1943); Historias
Sagradas y Eclesisticas morales (Madrid, 1660); Comentarios,

12

Fray Gaspar de Villarroel

dificultades y discursos literales y msticos sobre los Evangelios


de los domingos de Adviento y de los de todo el ao (Madrid,
1661); Relacin del terremoto que asol a la ciudad de Santiago
de Chile (Santiago de Chile, 1863).
V aloracin

El primer nombre significativo que cronolgicamente aparece en


las letras ecuatorianas es el de este fraile agustino que si bien vio
la luz primera en Quito, a finales del siglo XVI, pas la mayor parte
de su vida fuera del territorio de lo que fue la antigua Audiencia
de Quito. La obra escrita por Villarroel debe ser valorada en fun
cin de su tiempo y de su ocupacin eclesistica. Durante la pri
mera mitad del siglo XVII (poca en la que Villarroel despliega
sus talentos de escritor y predicador), la cultura literaria de las
colonias espaolas en Amrica se encontraba en un perodo de
surgimiento, bsqueda y tanteos de caminos. La vida colonial
en sus diversas manifestaciones polticas, sociales y culturales
estaba reglada por un espritu de sometimiento y fidelidad a la
Metrpoli. Espaa, su monarqua y la Iglesia representaban los
valores de la legitimidad, catolicismo, orden y fidelidad a la gran
deza del Imperio. Por entonces:
[...] la cultura literaria fue una expresin de ese proceso legitimador. El
saber letrado pas a ser patrimonio exclusivo de una elite prestigiosa.
La prctica de las letras sirvi para el ascenso social, para consolidar
valimientos y prebendas. Como medio de legitimizacin, la literatura
constituy una suerte de mscara que sirvi para ocultar ese lado ile
gtimo del criollo y del mestizo y, a su vez, como una forma de ostentar
fidelidades a la Metrpoli2 .

Por otra parte, a lo largo de los casi tres siglos de vida colonial,
el oficio de las letras estuvo (salvo raras excepciones) en manos

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Literatura de la Colonia

de eclesisticos y hombres de Iglesia. La educacin universitaria


durante esa poca fue predominantemente escolstica, aristot
lica y terica, y en la que las ciencias experimentales (la nueva
fsica y cosmolgica, Newton y Copmico) estaban desterradas y,
ms an, condenadas por el dogmatismo eclesistico y los escru
pulosos guardianes del dogma catlico. Un escritor de esa po
ca, como fray Gaspar de Villarroel, no poda sino obedecer a este
espritu y a estas tendencias. De ah que la casi totalidad de la
obra escrita por l baya sido de carcter doctrinal, destinada a la
predicacin, a la interpretacin de los textos sagrados, obediente
del regalismo y a establecer los principios de un buen gobierno
del rgimen eclesistico frente al poder civil.
Sin embargo, si Villarroel hubiese quedado nicamente como
un farragoso predicador de plpito, estamos seguros de que su
nombre no hubiese trascendido a la historia de las letras. Lo que
a nuestro fraile le salva del olvido y su nombre preside la lista
de escritores de la literatura ecuatoriana es el hecho de que en
medio de esa prosa hinchada del predicador y atiborrada de citas
y latines, se abre paso el verdadero literato, el ameno contador
de ancdotas, el narrador que comunica con animada vivacidad
algn episodio por l vivido o presenciado. Todo ello lo hace con
un fn pedaggico, esto es, para tomar ms explcita la exhorta
cin con la que concluye el caso narrado. Este rasgo de la prosa
de Villarroel surge de cuando en vez, en esas ocasiones en las
que el sermoneador permanece, por breve tiempo, opacado en la
sombra y habla el literato. Gonzalo Zaldumbide supo catar bien
esos momentos, cuando dijo: Es preciso reivindicar su sabroso
estilo y la excelencia de sus dones puramente literarios. A su
vez, Samuel Guerra Bravo apunta que la estructura expositiva de
las obras de Villarroel, un esquema excesivamente rgido y esco
lstico, no le deja mucho espacio para hacer literatura en senti
do estricto; lo admirable ciertamente es que Villarroel se hubiera

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Fray Gaspar de Villarroel

dado modos para inyectar dosis de ingenio, humor o irona en


sus escritos. Y aade: Otra de las caractersticas de la obra de
Villarroel es la claridad en la exposicin, el rigor y sistematicidad
de su razonamiento que conducen inevitablemente a la conclu
sin deseada. El mtodo escolstico aflora en cada pgina3. JV
N otas:

1Citado por Gonzalo Zaldumbide en el prlogo a Fray Gaspar de Villarroel.


Quito, 1960, pgs. 21-22. [Biblioteca Ecuatoriana Mnima].
2 Valdano, Juan. En Identidad y form as de lo ecuatoriano. Quito: Eskeletra,
2005, pgs. 337.
3 Guerra Bravo, Samuel. Gaspar de Villarroel. Historia de las literaturas
del Ecuador, Vol. I. Coord. Juan Valdano. Quito: Universidad Andina Simn
Bolvar/Corporacin Editora Nacional, 2000, pgs. 292-293.
B ibliografa sobre el autor:

Barrera, Isaac J. Historia de la literatura ecuatoriana. Quito: Casa de la


Cultura Ecuatoriana, 1960.
Guerra Bravo, Samuel. Gaspar de Villarroel. Historia de las literaturas
del Ecuador, Vol. I. Coord. Juan Valdano. Quito: Universidad Andina Simn
Bolvar/Corporacin Editora Nacional, 2000, pgs. 273-296.
Rodrguez Castelo, Hernn. Literatura de la Audiencia de Quito, siglo XVII.
Quito: Banco Central del Ecuador, 1980.
Zaldumbide, Gonzalo. Introduccin al conocimiento de fray Gaspar de
Villarroel. En Fray Gaspar de Villarroel. Puebla: J. M. Cajica, 1960. [Biblioteca
Ecuatoriana Mnima].

15

El aventurero que sefingi obispo

n religioso bastantemente letrado y de grande disimulo


haba pasado de Espaa con pretexto de ciertos nego
cios y licencias de sus prelados. No era de algunas de las
religiones que residen en las Indias, y callo la suya, porque no
acostumbro nombrarlas en aquellas materias en que podra en
tenderse que quiero deslucirlas. Habase detenido algunas leguas
del Cuzco, en unas doctrinas (as llamamos ac los curatos que
tienen por feligreses indios) donde le haban regalado mucho.
Escribi al Corregidor de aquella ciudad, a los prelados de las
religiones y a algunos caballeros particulares, que Su Majestad
le haba hecho merced de presentarle para el obispado de Ve
nezuela, que llaman Caracas, en las Indias; y que en el nterin
que se iba a gobernar su iglesia quera pasara a Potos a concluir
con las cosas que le haban sacado de su celda. Es aquella ciudad
muy agasajadora de los forasteros y muy respetadora de obispos;
alegrse toda con su buena venida y comenzse entre los prela
dos una santa contienda sobre quin haba de recibir un husped
tan principal. Venci el Prior de San Agustn. Era este el Maes
tro Fray Lucas de Mendoza, varn de grande virtud y letras, que
siendo provincial y en la Universidad Real de Lima catedrtico
de Escritura, muri dejando de s grandes deseos en todos los
religiosos. (No encarezco acaso su gran talento, hgolo porque

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Literatura de la Colonia

crezca la sutileza del engao). Entr este obispo en el Cuzco con


solemne acompaamiento. Tvole en el convento ricamente col
gado un cuarto. (Aposentme en l porque suced en el oficio de
este Prior; y hago memoria de que le suced, porque se sepa que
hall tan reciente la maraa, que casi puedo deponer de vista.)
Hicironle los caballeros al nuevo prelado preciosos donativos y
las religiones todas grandes regalos. Encomendronle el sermn
para la fiesta de mi Padre San Agustn; aderezse el pulpito con
grande aparato; sali a l el predicador con grande majestad, y
no fue la menor predicar en silla y con almohada. Fue desnudan
do las manos de unos guantes de mbar muy olorosos, haciendo
la ceremonia tan despacio, que pudo concluir un grande razona
miento encaminado todo a los desvelos en que le haba puesto el
gobierno de su obispado, la gran pensin con que se gozaba de
aquella dignidad, que a ttulo de divertido en pensamientos que
importaban tanto, no podra predicar al tamao de la expecta
cin. Acab la arenga dejando las manos desembarazadas con
que habindose persignado propuso el tema. Acab su sermn,
recibi los parabienes: circunstancias episcopales. Valile el
aplauso un buen golpe de dinero con que sali del Cuzco tan bien
provedo, como si anduviera visitando su obispado. Lleg a Po
tos recogiendo de camino cuanto pudo; y aquella villa, que es un
asombro de liberalidad, le contribuy con tanta abundancia, que
para moneda sola parece que necesitaba una recua. Volvi por
jornadas distintas cargado de plata, y llegando cerca de la ciudad
de Arequipa, que como todo el Per es un largo callejn, porque
est apartada del camino real con grandes resultas de sus rique
zas antiguas, la llaman falquitrera de las Indias. Supo all por car
ta de un confidente suyo que haba venido una cdula del Consejo
para que el Virrey lo recogiese y lo embarcase, porque dur tres
aos la edad de aqueste embeleco. Reparti maosamente sus
criados, enviles con cartas a partes distintas, y vindose desem
barazado de tales testigos, extravise con unos indiezuelos, y con
18

Fray Gaspar de Villarroel

su persona y su dinero se puso tan a salvo que hasta hoy no se ha


sabido de l. Si este religioso, como se introdujo obispo de una
iglesia tan distante, se hubiera querido introducir en una de las
iglesias vacas del reino del Per, y se pudiese en ellas aprehender
la posesin sin bulas, no pudieran tenerse mil desdichas? Claro
est que s. Pues tambin est muy claro que es prudente y santa
la disposicin del Derecho.

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Literatura de la Colonia

Datos autobiogrficos

o hay escritos que se puedan comparar con los de mi Pa


dre San Agustn; pero en las comparaciones siempre se
guarda su proporcin; y en esta conformidad presupon
gamos lo que me ha sucedido a m. Escrib cuatro tomos, y estoy
persuadido que fueran de provecho; remitlos a Madrid, y el que
los llev, por aprovecharse del dinero, se le volvi a las Indias de
jando el cajoncillo en el Consejo; y despus de tres aos corridos
aparecieron en la Secretara por milagro; cobrse el dinero en
Lima, con que hasta hoy est detenida la imprenta. Remit estos
que voy reconociendo y reformando; hundise en frica un nao
con ellos; volvindomelos de Panam hechos pavesa; porque ha
bindose mojado quedaron cocidos, y trocndose las manos los
sucesos qued en Madrid el dinero y se volvieron los libros. En
este caso, sera delito que, estando un Prelado como en el otro
mundo y desviado de todo humano comercio, persuadido a que
podran servir a la Iglesia sus trabajos, pretendiese con buenos
medios que le trasladasen a un obispado, donde en servicio de
Dios se lograsen sus desvelos? Digan lo que gustaren otros, que
en eso yo no hago escrpulo, porque no deseo ser ms rico, sino
aprovechar ms pueblos con mis estudios.

A m me hicieron obispo por predicador, y s del arte lo que basta


para apacentar mis ovejas. Hanme derribado unos importunos

20

Fray Gaspar de Villarroel

corrimientos los dientes altos; y en cayndose los que han queda


do, me hallo intil para este oficio. Sera incurrir en la presun
cin de que nota Santo Toms al que desea un obispado, desear
otro de antipata menor con mis dientes y con mi salud? Dijo el
Cardenal Damiano en aquel captulo 50de su Opsculo, que era
ms hacedero renunciarlo que trocar el obispado; pero djolo l
porque no deseaba pasar a otro obispado, sino dejar el suyo. Yyo
no hallo mayor escrpulo en el uno que en el otro caso, habiendo
causas, que aunque obligan a no servir en una iglesia, tal vez no
bastan para servir en otra. Dems que la misma facultad en que
se efecte la renunciacin, obliga a echar por el otro camino. Ms
humildad parece que un fraile obispo se vuelva su monasterio;
pero ms fructuoso sera ayudar a los prjimos. Y el obispo, que
a ttulo de limosnero, no tuviese con qu comprar un hbito, solo
se hara oneroso a su convento; y es mortificacin ajar la mitra
viviendo la limosna.

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Literatura de la Colonia

Peligro de las comedias

o se disputa si el obispo podr ir al lugar pblico de la re


presentacin que llama el vulgo Corral, que eso fuera
abominacin en l. Tratamos de las que suelen represen
tarse en los lugares decentes en casas de prncipes o en las suyas.

Tampoco es el intento averiguar el origen de las comedias, ex


plicar su etimologa, hablar en sus canas con encarecer su an
tigedad, sacar en este libro (como si fuera teatro) los mimos y
pantomimos, definir la comedia y la tragedia, reproducir los que
en traje de stiros decan al pueblo gracias que se volvieron en
stiras; qu son escenas y qu jornadas, son materias todas para
un maestro de letras buenas; pero como esas letras, aunque no
las escupo, ya las retiro, porque ni las lleva mi edad ni las sufre mi
ocupacin, para el que las fuere aficionado quiero encaminarle
a una mina donde de las apuntadas hallar ricas vetas. El pa
dre misionero fray Alonso de Mendoza, que fue catedrtico de la
Universidad de Salamanca, varn singular de la Orden de mi Pa
dre San Agustn, que en sus Cuestiones Quolibticas, que han
sido asombro de grandes ingenios, fabric la Novena Escolstica
debajo de este ttulo: Si lcitamente entre cristianos podrn re
presentar mujeres en comedias y otros juegos escnicos? y aun
que en lo preguntado podr parecer que anduvo diminuto, fue
por portarse modesto, y hacer a la honestidad de las mujeres un

22

iL

Fray Gaspar de Villarroel

debido resguardo. Duda si los hombres pecan en ver representar


comedias por el peligro de la castidad, viendo en el teatro una
mujer; no porque l no saba que tambin peligran en ellos las
virtudes, viendo representar los hombres; pero sigui en eso un
santo estilo y un prudencial recato que ense Dios en sus man
damientos: No desears la mujer de tu prjimo. Y si ella deseare
al marido ajeno, no cometer pecado? Claro est que s. Pues
cmo no lo expres la ley? Porque es un precepto incluso; y aun
que est como supreso, es un mandamiento claro. Pero parece
monstruosidad que un trato ruin comience de una mujer, y as,
guardndole a su honestidad el decoro, se le pali el mandato.
Not Ansberto, general de la Orden de Santo Domingo, esta gran
discrecin de la regla de mi Padre San Agustn: Ante todo (as
comienza ella) hermanos carsimos, dbese amar a Dios y luego
al prjimo.
Ycopiando esta misma regla para las monjas, les cercena la mitad
de esta clusula y no les dice que amen al prjimo. Pues no lo de
ben amar? S deben. Cmo no se lo dice su gran padre? Porque
todo esto de amar, aunque sea por Dios, no s qu se tiene, dijo el
docto general, que colorea el recato de una mujer. Entiendan las
vrgenes la caridad a los hombres, pues es general la ley para este
amor, y calle el santo lo que les es tan lcito, porque cualquiera
amor a los hombres parece que sobresalta los corazones vrge
nes. Esto todo est bien advertido; pero hanse originado, de que
las mujeres vean comedias, tantas desdichas que sobreseyendo
en la santa metafsica que dejamos apuntada, holgara yo mucho
que el instituto de este mi libro diera lugar para una provechosa
diversin, que yo apuntara a los maridos y a los padres gravsi
mos inconvenientes en que asistan a comedias sus mujeres y sus
hijas; pero solo dir con lgrimas una miserable tragedia de una
doncella principalsima. Crise sin madre, y colg su padre en

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Literatura de la Colonia

ella unas grandes esperanzas. Tena cien mil ducados que darle
en dote. Fue a una comedia y aficionse a un farsante. Desatse
un listn de una jervilla y envisela con una criada; y djole de
parte de su seora que en la primera comedia que representara,
se le pusiese en la gorra. Estim el favor de la dama, pero temi
su vida. Perseguale ella, pidime consejo; dile el que deba; pero
vencironle la codicia y la hermosura. Vea ahora el Padre Fray
Alonso de Mendoza si acord el ttulo de las comedias, y si en
hombres y mujeres son los inconvenientes iguales.
No puedo persuadirme a que las comedias antiguas fuesen del
porte de las que se ven ahora; antes juzgo que deban de ser tan
lascivas, tan deshonestas y tan torpemente representadas, que
fue forzoso que los santos armasen contra ellas todas sus plu
mas; y en esa conformidad no quisiera valerme de autoridades
de antiguos Doctores, porque habiendo de ajustar las palabras
con nuestras comedias, no solo los obispos, que son personas sa
gradas, y los llama el Derecho sacrosantos, pero ningn lego las
podra ver sin cargo de culpa mortal.

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Fray Gaspar de Villarroel

De contrabando en la comedia

ecan mortalmente los religiosos que ven comedias en los


lugares pblicos donde los legos entran pagando. Yde que
es escandaloso, especialmente en los frailes, el verlas en
lugares de ese porte, no podr dudarlo hombre de seso. Pregun
tarme han: Y si no los ven? Y si los ven? les preguntara yo.
Dirnme que ser pecado entonces. Pues, siendo tan probable
que han de verlos, exponindose a ese peligro no ser pecado?

Yo tengo de probar aquese escndalo, haciendo testigos a los


mismos religiosos. Ypara que declaren sin empacho, quiero refe
rirles una flaqueza ma.
En el religiossimo convento de mi Padre San Agustn de Lima,
donde tom el hbito y me cri, aunque toda la disciplina
regular se guardaba con admiracin, ponan los prelados todo
su desvelo en desviar a las comedias a los religiosos; pero en los
mozos parece que los preceptos despiertan los apetitos. ralo
yo mucho entonces, aunque haba acabado ya de leer artes.
Alabronme mucho una comedia que se haca, por devota y bien
representada, y entr en tantas ansias de verla, que rompiendo
por el recato, dispuse la entrada. Pagse una celosa, que
en tiempo que era yo tan pobre que me rea del Rey Baltazar,
cuando haca a mis amigos un banquete que costaba seis reales y

25

Literatura de la Colonia

pona unas conclusiones por manteles, eran gran negocio cinco


patacones. Ese fue el primer trabajo de aquel mi divertimiento.
Sal a la una del da, que por lo extraordinario de la hora y por
ser da de fiesta, dos cosas que dificultaban la salida, cost cien
embelecos el ganarla. Ya va creciendo la costa de aquella triste
comedia. bamos modestsimos yo y mi compaero, enterradas
las manos en las mangas, aforradas las cabezas en las capillas y
sudando, porque juzgbamos que cuantos nos encontraban nos
lean en las caras el delito. Llegamos a una puerta extraordinaria
por donde entran en el corral los hombres de bien; encontrnos
un caballero y pasamos de largo, con que fue forzoso dar la vuelta
entera y rodear cuatro cuadras; esto mismo nos sucedi seis
veces, con que a las dos dadas an no pudimos ganar la puerta.
Entramos al fin por un largo callejn, y en vindonos en nuestro
aposento bien cerrados, dimos por fenecidos nuestros trabajos
todos. Pero pudiramos decir lo que es otro, que para significar la
continua alternacin de las penalidades que pasan los labradores,
porque la semilla apenas se coge cuando se derrama, pint unas
espigas y puso a la divisa aquesta letra: A un mismo tiempo
acaban y renuevan los dolores. Eran caniculares, cuando en
Lima nos asan los calores; y pudiramos tomar las unciones en
el aposento, segn estaba abrigado. Eran las cuatro de la tarde,
y como no haba tanta gente como quisieran los comediantes,
buscaron dilatorias para su farsa; y estando ya lleno el teatro y
en el tablado la loa, comenz a temblar la tierra. Estaba en alto
mi triste celosa, y el edificio era de tablas; era tal el ruido, que
pareca que se nos caa el cielo. Si nos quedbamos encerrados,
peligraba la vida; si huamos a vista de tanto pueblo, se perda
la honra; y vindonos entre dos bajos, pudiramos decir con
Plauto: Me hallo entre la obligacin sagrada y el despeadero, y
no s qu hacerme.

26

Fray Gaspar de Villarroel

Pudo en efecto conmigo ms el pundonor que el deseo de vivir,


y pas mi penalidad con aquel pavor que podr entender el que
sabe qu es temblar. Sosegse el auditorio, salimos del susto y,
comenzada la obra, comenz tambin en el vestuario una pen
dencia. Hirieron al del papel principal; con que fuera tragicome
dia si la infelice comedia se acabara, pero dejse para otro da.
Este pareci el trabajo postrero de mi fiesta; pero comenz otro
de nuevo, que no se iba la gente y vena la noche. Cirrase en mi
convento a la oracin la puerta principal, y es caso de residencia
entrar por la que llaman falsa. Dbame a m esto gran congoja
sobre un tan largo encierro tan sin fruto. Sal en efecto, repre
sentndoseme en cada sombra el prelado de mi casa; y pasando
como quien corre la posta o como quien va seguido de una fiera,
aquel largo callejn de que ya habl, entraba muy paso a paso un
caballero de casta de aquellos que quieren saberlo todo, a ente
rarse del fracaso sucedido. Este, con grandes reverencias y con
unas prolijas cortesas, que le perdonara yo de buena gana, me
comenz a preguntar por mi salud. Y djele turbado yo: Seor
mo, tiene vuestra majestad mucha discrecin para hacerme ne
cio de entrems. No haba visto el de Miser Palomo? Pues sepa
que, examinando de necio a un caballero, dijo que era tan necio
que detendra un delincuente que fuese huyendo de la justicia,
para darle las buenas pascuas. Sulteme vuestra majetad que voy
huyendo de que me vean; bstame mi trabajo de que vuestra ma
jestad me haya visto. De esta larga relacin saquemos la mo
ralidad y un buen retazo de la probanza de mi sentencia; porque
este recato, estos sudores, aquel dejarme morir por no dejarme
ver en el temblor y todo lo referido, indicacin es clara de que se
afrentan los religiosos de que se sepa que ven comedias. Los doc
tores cuando tratan de aquella ley natural que fij Dios al hom
bre en el corazn, y hablan de la mequia y otros pecados feos,
preguntan quin les dira a los hombres que eran delitos, antes

27

Literatura de la Colonia

de estar escritos los divinos mandamientos? Y responden que la


misma naturaleza les ensea la enormidad de la culpa. Con qu
palabras? Solo con una natural vergenza, porque el ms arro
jado busca para esas culpas un lugar secreto. Luego si cuando
ve una comedia un religioso, se recata tanto y siente tanto el ser
visto, seal es que teme el mal ejemplo y el escndalo.

28

Fray Gaspar de Villarroel

La historia del rey soberbio

abiendo reconocido entre las Cdulas las que tratan de


las cortesas, me ha puesto en admiracin ver que son
tantas y que hablen en tantas menudencias. Admiro la
paciencia del Consejo, pero no me escandalizo de que a personas
tan calificadas, como obispos y Captulos de Iglesias, haya sido
necesario, por repugnancias suyas, darles para las cortesas re
glas, en especial cuando los oidores son unos vivos retratos del
rey, como queda probado ya; y es forzoso que se d por deservido
de los que andan cortos en respetar sus retratos.

Si los oidores consideran la alteza de su estado, ser caso prodi


gioso el no hacerse engredos, porque el dominar en muchos, a
los muy cuerdos les hace vanos. Tan gran poder como se ve en
un oidor mucho le ayudar para que se pueda engrer; y habr
alguno que solo estime el poder en cuanto puede daar. Quiero
representarles a los que son de este porte, con una prodigiosa
historia, lo poco que hay que fiar de la fortuna, y que de Dios o
del rey teman una residencia, y no se prometan perpetuidad en
sus plazas.
La historia prometida es rara. Apuntla en el primer tomo de mis
Historias Sagradas y Eclesisticas, y es en esta manera. Un rey

29

Literatura de la Colonia

poco avisado y bastantemente soberbio oy cantar un da aquel


soberano Cntico que compuso Nuestra Seora en la Visitacin
de su prima; llegaron los msicos a aquel verso, en que hablando
la Virgen del poder de Dios y de lo que vale en sus ojos la humil
dad, lleg a decir: Baj a los soberbios de sus tronos y traslad
su honor en las almas que tienen humildad. Enfurecise el rey,
y dijo a los que cantaban: Borrad luego esa sentencia. Quin es
poderoso para quitarme mi silla? Dicha esta blasfemia, se reti
r a su cmara y hallse con melancola. El da siguiente, para
vestirse, quiso baarse. Entr en el bao, puso un paje sobre un
bufete el vestido y salise fuera mientras el rey se baaba. Lleg
un ngel, sin verlo l, en forma suya; psose su vestido, y dejando
a la puerta del bao uno muy andrajoso, sali a vista del pueblo
y de los criados; acomparonle a Palacio unos y otros. Acabse
de baar el rey y nadie le respondi. Dio voces porque se hallaba
en carnes, y era darlas en desierto porque sus criados se haban
ido con un rey tan bien representado; sali del agua para tomar la
camisa, y no hallndola, lleg furioso a la puerta, no vio persona
humana; creci su furia, y viendo aquel vestido roto, se lo puso
para irse a su palacio con nimo de hacer en sus criados todos
un muy ejemplar castigo. Anocheci con estos embarazos, y t
volo por alivio, porque la obscuridad pudiese encubrir lo roto y
llegase a su casa sin afrenta. Sali abrazado en ira, disponiendo
la venganza. Entr en palacio, vio la guarda, las luces, las hachas
y que con grande estruendo se dispona la mesa; pas por todas
las salas sin que hubiese en ellas quien hiciese caso de l; juzg
que aquel aparato todo era para esperar a que volviese del bao;
quiso pasar adelante, porque se juzgaba dueo, y un camarista
le dio de bofetadas. Pens perder el seso; clamaba que era el rey,
y tenindolo por loco, con muchas coces le echaron de palacio;
pas aquella noche con la confusin que podemos entender en
un fracaso tal; pero creci mucho ms por la maana, cuando
vio salir el rey a la capilla rodeado de los grandes y asistido de la

30

Fray Gaspar de Villarroel

guarda. Era caso para que el ms sesudo perdiese el juicio si no


se le conservara Dios para su mayor tormento. Lloraba y gema,
deca que era el rey; rean del loco y del tema, pero de lstima le
daban de comer en la cocina. Pas muchos das entre estas amar
guras. Sali el rey retratado en un jardn suyo, y fuese de intento
solo, por hablar sin rbitros al despojado. Estaba el cuitado tan
afligido, que no osaba salir de un rincn para hablar al rey. Lla
mle l con mucha piedad; preguntle quin era, qu quera y
qu haca en su casa? Refirile prolijamente su historia; lloraba
con muchas ansias y pedale con humildad que se doliese de l;
y djole el ngel: Acurdate de aquel verso que mandaste borrar
del Cntico? S seor, respondi l. Has entendido (le volvi
a decir) que es Dios poderoso para bajar de su trono a un rey so
berbio? S (respondi l muy compungido) ya lo tengo entendi
do y muy llorado. Pues toma tu vestido, dijo el ngel, y vuelve
a tu reino; no hagas novedad, que todos tus vasallos piensan que
eres t el que hasta ahora han tenido por su rey, y no blasfemes
de hoy ms ni hagas concepto tan vil del soberano poder.

31

Literatura de la Colonia

Losfrutos del terremoto

l primero, grande nmero de nios que llev Dios a su


reino; y despus de este es digno de ponderacin que
no pereci persona de cuenta que no fuese de conocida
virtud. Con que se deja entender la misericordia inmensa de
Dios, que para reducir a los que le ofendemos, quit las vidas a
tantos amigos suyos. Confesbanse a voces aun los ms sesudos.
Del pueblo menudo se han casado hasta hoy ms de doscientos,
confederndose todos los enemigos; y fue la compuncin tan
universal y las demostraciones exteriores tales, que no s que
las de Ninive fuesen mayores. Pusimos en la plaza el Santsimo
Sacramento sin ms reparo que un pabelln de seda mi que
qued en mi casa colgado; y pienso que fue l solo el que a toda
esta tierra perdon por entonces la ruina. Trajeron los padres
de San Francisco la imagen de Nuestra Seora del Socorro, que
ha hecho en esta ciudad muchos milagros. Vinironse azotando
los religiosos, y de ellos un lego haciendo actos de contricin
con tanto espritu y tan bien formado, que yo como aprendiz
en las escuelas de la devocin, iba repitiendo lo que deca l.
Movi mucho al pueblo este espectculo; y aunque creci el
arrepentimiento, no pudo decrecer el susto porque temblaba la
tierra cada rato; y aunque no temamos qu cayera, temamos
que nos tragara, porque se abrieron en la plaza muchas grietas,

32

Fray Gaspar de Villarroel

y en los caminos tan hondas, que como conmovidos los abismos,


rebosaron las sentinas, despidiendo aguas de mal olor y grandes
sumas de arena a diez y doce leguas de la mar.
En una caja de plata vino el Santsimo Sacramento del conven
to de la Merced, porque estaba enterrado el de la Catedral, que,
como queda dicho, mi hermano le sac despus; y el que estaba
en el Sagrario de los curas le sac despus de algunos das el doc
tor don Pedro Lillo de la Barrera, que tambin es cura. Para lo
uno y para lo otro abr yo camino; porque estando a la puerta un
monte de lo que se haba arruinado para poder pasar, y para ase
gurar el huir si nos temblase otra vez, (porque en veintitrs das
habr temblado setenta veces), dejando la capa y el sombrero co
menc a cargar palos y piedras. Hizo luego lo mismo el Capitn
don Antonio Chacn de Quiroga, alcalde ordinario, y cuantos se
hallaron en la plaza a nuestro ejemplo. Puse en ella, la noche de
que hablaba, cuarenta y cinco confesores entre clrigos y frailes;
repartimos por las calles muchos para los enfermos y heridos. Di
facultad a todos los sacerdotes simples; y siendo tantos unos y
otros, fueron las confesiones tantas y tan repetidas, que embebi
mos la noche en ellas. Y con estar yo herido en la cabeza, sin to
mar la sangre ni tener con qu cubrirla, estando en cuerpo como
sal, no dej de confesar. Socorrime despus el Maestro de cam
po don Juan Rodulfo con un liencezuelo, y no tuve otra medicina
para mi llaga. Descubr el Santsimo Sacramento y anduve entre
toda la gente con l, y a su asistencia crecan los gemidos y las
lgrimas; y a la presencia de este gran Seor a quien obedecen los
vientos y los mares, se disolvieron las nubes, con cuya oscuridad
en el miserable pueblo crecan los sustos. Amaneciles lloran
do y dando gritos, y en una capa de un criado mo, con algunas
candeladas hechas de los maderos de las ruinas para templar el
fro y viento de la Cordillera, pasamos lo que de la noche que
daba. El Licenciado don Antonio Fernndez de Herrera, oidor

33

Literatura de la Colonia

de esta Real Audiencia, y yo repartimos los dems oidores para


el socorro de los miserables, y atendiendo el dicho don Antonio
desde all a que se juntasen las compaas y se sacasen las armas,
porque los enemigos domsticos no pescasen en ro turbio; y di
visse la importancia de esta prevencin en los justos recelos que
se divisaron despus.
Llegado el da 14 de mayo se dijeron muchas misas y comulg
grande nmero del pueblo, pero el temor cobr fuerza al
anochecer; juntse gran multitud y fue tan grande el ruido y la
conmocin, que me sacaron de un toldo que me armaron mis pajes
en el cementerio. Sal con nimo de rogarles que se recogiesen,
si bien los miserables no tenan dnde. Subironme en hombros
sobre un bufete en que estaba el Santo Crucifijo de San Agustn,
porque yo no poda moverme por m mismo, por los golpes en
mi entierro, de que har relacin despus a v. E., aunque es mi
trabajo lo que hoy menos importa. Alentme Dios y comenc a
predicar; durara como hora y media el sermn. Y esforz Dios
la debilidad de mi voz y mi salud tan prodigiosamente, que me
oyeron en todas partes. El padre maestro fray Bartolom Lpez,
de la orden de Santo Domingo, Provincial que ha sido, afirma con
juramento que me oy desde su claustro; est casi tres cuadras
de dnde prediqu. Dista cinco enteras de la plaza la casa del
Maestro de campo don Nicols Flores Lisperguer, y con el mismo
juramento afirma que le dijo un esclavo suyo que el obispo
predicaba; sali de una choza que haca, oy la voz con claridad,
vnome a or y alcanz los dos tercios del sermn. A poca menos
distancia estaba don Francisco Corts, don Joseph de Guzmn y
un hidalgo llamado Cabiedes, y oyeron mi voz tan distintamente
y tres absoluciones que hice a ausentes y presentes de algunas
excomuniones en que yo pensaba que este pueblo incurra,
que afirman que llegaba la voz tan clara que a cada absolucin
doblaban la rodilla. Vise una cosa harto memorable que callaba

34

Fray Gaspar de Villarroel

a ratos yo para dejarlos gemir, y callaban todos en hacindoles


con la mano una seal, enfrenndose tanto el pueblo en tan
grande turbacin y conflicto, con sola una seal de su Pastor; y lo
que es ms, todos se fueron al punto que se lo mand, menos lo
que gastaron en pedirme de uno en uno la mano y la bendicin.
Y es la piedad de nuestro Dios tan grande, que por el consuelo
de estos pobrecitos, en quin causaba devocin la sombra de
la Dignidad, siendo yo un hombre enfermizo y que entre mil
cortinas no tena, a solo un soplo del aire, resguardo alguno mi
cabeza, habindome hecho sudar mucho el sermn y la fatiga,
gast dos horas expuesto a un recio viento de la Cordillera, sin
que ni entonces ni ahora haya sentido un instante mis antiguos
dolores de cabeza; y estoy con tan buena salud como en lo ms
robusto de mi edad, levantndome al amanecer con un pardo
y viejo capotn, con un sombrero muy malo, los pies por el
lodo, acudiendo a mis monjas, iglesia y seminario, llevando las
limosnas que puedo por mi misma persona a los arrabales de la
ciudad donde es la necesidad mayor.
En la Audiencia Real, dems de su piedad antigua, ha obrado sus
efectos el terremoto; porque han nombrado un oidor de entre s,
de mucho celo y actividad, que es el doctor don Nicols Polanco
de Santillana, de la orden de Santiago, para que asista y d calor
a una iglesia de madera para trasladar la catedral por ahora; y
antes de edificar las Casas Reales para hacer la Audiencia, nos
han dado las vigas y la madera de la cada para depositar en este
corto edificio el Santsimo Sacramento, estando ellos en lo que en
Espaa llaman chozas y los indios ranchos.
Hoy cinco de junio despus de consolamos mucho con sus car
tas, el seor Gobernador don Martn de Mjica ha enviado un
ayudante suyo con dos mil pesos de su hacienda, para que en
tre los pobres se repartan de limosna; vienen tambin seis toldos

35
\

Literatura de la Colonia

para recoger en ellos las monjas ms necesitadas; y dice el porta


dor que vendr una buena cantidad de dinero de la hacienda de
Su Majestad que lleg con el situado para que tenga esta ciudad
algn socorro. Y que dando cobro a lo que tiene a su cargo, ven
dr en persona a ayudar y favorecer esta tan general desdicha.
Habindose las trojes derribado y despus llovido y habiendo su
cedido lo mismo en casi cien leguas que corri el temblor desde
Cauquenes hasta Liman, ha quedado perdido el pan; y para lo
poco que ha quedado no quedaron hornos ni molinos. Con que
esta limosna llega a ser de grande importancia, porque es fuerza
que valgan mucho los pocos mantenimientos que han quedado.

36

Juan de Velasco

Juan de Velasco

N ota biogrfica

aci en Riobamba en 1727. A los veinte aos de edad in


gres a la Compaa de Jess y se orden de sacerdote.
En la universidad jesuta de San Gregorio, en Quito, fue
profesor de Filosofa y Teologa; luego de ello, dejar la ctedra
para recorrer los territorios de la Audiencia de Quito en calidad
de misionero. Conocedor de la lengua quichua, recogi, de boca
de los indios a los que catequizaba, las historias, tradiciones y
leyendas de sus antepasados. Visit e investig los monumen
tos que aun quedaban en pie y que pertenecieron a los antiguos
pueblos aborgenes. Averigu cuanto pudo sobre el pasado de los
pueblos nativos, observ y tom nota de las particularidades de
la flora, la fauna y la geografa de los extensos territorios de la
Audiencia de Quito, valiosa informacin que le servir despus
cuando escriba su Historia del Reino de Quito. En agosto de 1767
el rey Carlos III decret la expulsin del reino de Espaa de to
dos los jesutas, orden que se cumpli de inmediato por lo que
Juan de Velasco, junto con otros hermanos de la orden, debi
abandonar los territorios de la Audiencia para buscar refugio en
los Estados Pontificios, en Italia. El resto de sus aos, Juan de
Velasco vivi en la ciudad de Faenza, donde escribi su volumi
nosa obra titulada Historia del Reino de Quito, cuyo manuscrito
est fechado en 1789. La obra permaneci indita hasta 1841, ao
de su primera edicin en Quito. Muri en Faenza en 1792.

39

Literatura de la Colonia
O bra literaria

Segn se tiene conocimiento, Juan de Velasco escribi muchos li


bros durante los aos de su destierro en Italia. Lamentablemente,
gran parte de su obra se halla perdida en archivos de varias ciu
dades italianas. De l se conservan tres obras que, por su va
lor y carcter, son representativas de la literatura de nuestra
Colonia. Estas obras son las siguientes: Historia del Reino de
Quito; Historia Moderna del Reino de Quito con la crnica de
la Provincia de la Compaa de Jess y Coleccin de Poesas va
rias, hecha por un ocioso en la ciudad de Faenza.

V aloracin

A Juan de Velasco se lo recuerda, sobre todo, por su Historia del


Reino de Quito. Esta magna obra se divide en tres grandes sec
ciones: Historia Natural, Historia Antigua e Historia Moderna.
En la Historia Natural se habla de los cuatro reinos de la na
turaleza, esto es, del Reino mineral, Reino vegetal, Reino
animal y Reino racional. Esta divisin obedece a una con
cepcin clsica de la Historia, concepcin cuya procedencia se
halla en la historiografa griega, en Herodoto sobre todo. En este
primer libro se presenta el gran escenario fsico, geogrfico, bot
nico, zoolgico y humano en el que se llevar a cabo el drama his
trico de una nacin que Velasco denomina Reino de Quito. El
segundo libro trata de la Historia antigua de ese pueblo. Aqu
se narra el origen del Reino de los Quitus, su historia, la crono
loga de sus reyes hasta la invasin cuzquea y el dominio de los
incas, el reinado de Huaynacpac y el de Atahualpa. Termina el
libro con el recuento de la conquista espaola. El tercer libro re
lata la Historia moderna del Reino de Quito y en el que Juan
de Velasco se ocupa de los procesos de dominio y colonizacin

40

Juan de Velasco

espaola. Habla de las diversas jurisdicciones de la Audiencia de


Quito y de las misiones de los jesutas en las dilatadas tierras de
la Amazonia.
El padre Juan de Velasco escribi su historia lejos de su patria,
en su ancianidad y cuando se encontraba desterrado en Italia.
Debemos suponer entonces que el jesuta no tuvo a su alcance
muchos datos que l recogi en su poca de misionero, cuando
recorri el extenso territorio de la Audiencia, por lo cual debi
redactar gran parte de su obra sustentndose solo en su memoria.
Esta circunstancia influy en la redaccin de ella, pues se la ha
criticado de imprecisa y hasta de fabulosa. No obstante, la obra de
Velasco tiene un gran mrito para la historia literaria del Ecuador,
pues l fue el primero que vio la individualidad histrica de un
pueblo al que llama Reino de Quito (identidad alrededor de la
cual se consolidaba un conjunto de pueblos y nacionalidades con
un estilo de vida en comn), un pueblo con un origen, tradiciones
y rasgos cultuales propios que lo individualizan y que impiden
confundirlo con otros pueblos vecinos como el incsico o
cuzqueo. En este sentido, Juan de Velasco es el primer referente
de una idea nacional, el inicio de un pensamiento a base del cual
hemos construido este pas que hoy conocemos como Ecuador. En
fin, con Juan de Velasco se plantea por primera vez una reflexin
sobre lo que somos como pueblo, como cultura, como identidad
histrica, esto es, lo que hoy conocemos como la c o n c ie n c ia d e
LA PROPIA IDENTIDAD1. Y este es el valor fundamental de Juan de
Velasco en la historia de las letras y del pensamiento ecuatoriano.
En opinin de Juan Valdano, Juan de Velasco plantea su obra
como un rescate y como una reivindicacin; rescate de una
tradicin, de una identidad, de una cultura; reivindicacin de
unos valores universales y propios de la raza americana. Lo
confiesa expresamente en el prefacio de su libro2.

41

Literatura de la Colonia

En la Coleccin de Poesas varias hecha por un ocioso en la ciu


dad de Faenza (ms conocida como El ocioso de Faenza), Juan
de Velasco rescata de un posible olvido las obras poticas de sus
compaeros de destierro y que, como l, vivieron en la ciudad ita
liana de Faenza. Gracias a esta labor conocemos la obra de otros
poetas quiteos del siglo XVIII a quienes les uni la aoranza de
la patria perdida y entre los cuales estn Jos de Orozco, Ramn
Snchez de Viescas, a los que se suma la poesa de circunstancia
del propio Juan de Velasco. JV
N otas:

1Valdano, Juan. Identidad y fo rm a s de lo ecuatoriano. Quito: Eskeletra, 2005.


2 Ibd., pags. 208-210.
B ibliografa sobre el autor:

Barrera, Isaac J. H istoria de la literatura ecuatoriana. Quito: Casa de la


Cultura Ecuatoriana, 1960.
Rodrguez Castelo, Hernn. Literatura de la Audiencia de Quito, siglo
XVIII. Ambato: Consejo Nacional de Cultura/Casa de la Cultura, Ncleo de
Tungurahua, 2002.
Roig, Arturo Andrs. El humanismo ecuatoriano en la segunda m itad del siglo
XVIII. Quito: Banco Central del Ecuador/Corporacin Editora Nacional, 1984.
Roig, Arturo Andrs. Juan de Velasco. En H istoria de las literaturas del
Ecuador, Vol. II. Coord. Juan Valdano. Quito: Universidad Andina Simn
Bolvar/Corporacin Editora Nacional, 2001.
Valdano, Juan. La plum a y el cetro. Cuenca: Universidad de Cuenca, 1977.
_____________. Ecuador: cultura y generaciones. Planeta, 1985.
_____________. Prole del vendaval. Quito: Abya-Yala, 1999.
_____________. Identidad y fo rm a s de lo ecuatoriano. Quito: Eskeletra, 2005.
_____________. Generaciones e ideologas y otros ensayos. Quito: Academia
Ecuatoriana de la Lengua, 2007.

4 2

Prefaccin

on haber salido a luz en estos ltimos tiempos no pocas


historias generales y particulares de la Amrica, se hace
como necesaria una particular del Reino de Quito. Esta la
desean los literatos que han vuelto gran parte de su atencin (por
especie de moda) sobre las diversas regiones del Nuevo Mundo,
esta la que aos ha me fue recomendada por persona que poda
mandarme, esta la que han requerido de m varios amigos con
repetidas instancias, y esta la que juzgo empresa, no solo difcil,
sino imposible.

Es verdad que el mandato y las recomendaciones para escribir


la se apoyaban sobre los dbiles fundamentos de ser yo nativo
de aquel Reino, de haber vivido en l por espacio de cuarenta
aos, de haber andado la mayor parte de sus provincias en di
versos viajes, de haber personalmente examinado sus antiguos
monumentos, de haber hecho algunas observaciones geogrficas
y de Historia Natural en varios puntos o dudosos o del todo ig
norados, de haber posedo la lengua natural del Reino en grado
de ensearla y de predicar en ella el Evangelio, y finalmente de
hallarme un poco impuesto, no solo en las historias que han sali
do a luz, sino tambin en varios manuscritos y en las constantes
tradiciones de los Indianos con quienes trat por largo tiempo.
Prefacio de la Historia del Reino de Quito. Historia N a tu ra l

Literatura de la Colonia

Estas circunstancias que podan lisonjearme y contribuir de al


gn modo al desempeo, no fueron bastantes a vencer mi repug
nancia. Qu importa, deca yo, el que se halle en m tal cual cir
cunstancia ventajosa, si me falta la mayor parte de los requisitos
para ser historiador? Si el escritor debe ser verdico e ingenuo
para no dar una fbula por Historia, para no exagerar ms de lo
justo lo favorable, y para no callar o desfigurar maliciosamente lo
contrario, puedo comprometerme en esta parte; pues, teniendo
millares de oculares testigos, nunca me expondra el honor a ser
solemnemente desmentido. Si el historiador debe ser imparcial,
para no cargar los vivos colores de una parte y las negras sombras
de otra, vicio a que, si el patricio se inclina por el innato amor a la
Patria, propende mucho ms el extranjero, por la general antipa
ta de las naciones, yo ni soy Europeo por haber nacido en Am
rica, ni soy Americano siendo por todos lados originario de Euro
pa; y as puedo ms fcilmente contenerme en el justo equilibrio
que me han dictado siempre la razn y la justicia. Si no debe ser
crtico, ni filsofo a la moda para no poner en duda aun la luz del
da y para no hacer irrisin de los fundamentos ms slidos de la
humana y aun divina fe, puedo tambin gloriarme en esta parte,
como verdadero Catlico Romano.
Mas qu importa todo esto, aada yo, si me falta la mayor parte
de los necesarios requisitos? Un historiador debe ser filsofo y
crtico verdadero, para conocer las causas y los efectos naturales
de los objetos que describe y para discernir en el confuso caos
de las remotas antigedades lo fabuloso, lo cierto, lo dudoso, y
lo probable: calidad que confieso faltarme casi del todo. Debe
estar abastecido de lo que se halla escrito sobre la materia,
especialmente de las fuentes originales ms puras, para no hacer
mera copia de errores y falsedades; asunto para m muy arduo,
por hallarme extranjero en muy distante y diverso Mundo. Debe
tener un mtodo regular que evite confusiones, un estilo natural

44

Juan de Velasco

nada afectado, ni tan abatido que retraiga ni tan elevado que no


se entienda o fastidie. Debe, en fin, saber seguir el medio trmino
de ni ser tan profuso que cause tedio, ni tan conciso que necesite
comentos. Este conjunto de calidades que forma el carcter de un
historiador era el que me faltaba y el que me obligaba a negarme
a todos los empeos; mas en vano, porque la obediencia, como
ciega, hizo que no viese, ni reparase despus los grandes tropiezos
de mi justa repugnancia.
Cerca de veinte aos ha que me apliqu a la constante fatiga de
recoger impresos y manuscritos, de que fui formando los con
venientes extractos; averig muchos puntos con varios sujetos
no menos doctos que prcticos de aquellos pases, especialmente
misioneros; gast el espacio de seis aos en viajes, cartas y apun
tes; y al tiempo que me hallaba medianamente provedo y en es
tado de ordenar a lo menos aquellos indigestos materiales, quiso
Dios que me faltase del todo la salud. Dediqu por eso mi tal cual
trabajo, despus de una total inaccin de nueve aos, al pacfico
templo del perpetuo olvido.
Despus de todo, las nuevas instancias de las personas que me
favorecen sin mrito y el deseo de hacer un corto servicio a la Na
cin y a la Patria, me han obligado finalmente a dar un corte. Me
es forzoso, en atencin a la falta de salud, abandonar el plan que
haba meditado de la Historia. Esta no poda salir en menos de
cuatro o cinco tomos gruesos, as para notar las equivocaciones
y errores de los escritores antiguos, como principalmente para
refutar las calumnias, falsedades y errores de algunos escritores
modernos, especialmente extranjeros.
Este mprobo trabajo que deba ocupar la mitad de la obra, lo
omitir casi del todo, as por la brevedad, como porque lo han
hecho ya otras bien cortadas plumas, no solo nacionales, sino ex
tranjeras. Entre estas merece particular mencin el clarsimo Sr.
Conde Juan Rinaldo Carli, y entre aquellas los clarsimos SS. D.

45

Literatura de la Colonia

Francisco Javier Clavigero, D. Juan de Nuix, D. Ignacio Molina


y otros, cuyas obras las ver tarde o temprano la pblica luz con
gusto. Confiesan los imparciales literatos de Europa, que las cita
das plumas, convertidas en caones de grueso calibre, han aba
tido los quimricos sistemas de los SS. Paw, Raynal, Marmontel,
Buffon y Robertson, que, sin moverse del Mundo Antiguo, han
querido hacer la ms triste anatoma del Nuevo.
La elocuencia y el engaoso esplendor con que escriben aquellos
clebres literatos han llegado a deslumbrar varios ingenios, para
que subscriban, tanto ms incautos cuanto ms ciegos, sus des
viados sistemas. De aqu es que, formada una moderna secta de
filsofos antiamericanos, se hablan y se escriben con suma au
toridad y libertad los ms solemnes desatinos. Mas qu impor
ta? Todo imparcial de cualquier nacin que sea, no descubrir
en sus obras, sino el lamentable abuso de sus talentos. Ver con
evidencia, que unas no han tenido otro impulso para escribirse
que el de la aversin y envidia; otras, que el de seguir el capricho
de una filosofa desenfrenada; otras, que el de sembrar doctrinas
errneas y peligrosas; otras, que el de meter en odio comn a la
nacin conquistadora, y otras, que el de sembrar en sus conquis
tas la irreligin y la anarqua.
En el breve resumen que tengo meditado har unas cortas re
futaciones, cuando las juzgare ms necesarias, no en separa
das notas, que inviertan la lectura, sino en sus propios lugares.
Por lo dems, tendr tambin yo la libertad de decir solamente
que estn mal informados, que se equivocan o que se engaan,
especialmente en las cosas que han pasado por mis ojos, o de
que estoy plenamente informado. Mi intencin, por ahora no es
sino dar (por pura complacencia a las instancias ya dichas) un
bosquejo mal formado de la Historia Natural del Reino. Si este
agradare y mis habituales impedimentos me dieren ulteriores

46

Juan de Velasco

treguas, proseguir con la Historia Antigua y Moderna; y en ese


caso mostrar las puras fuentes en que la he bebido, indicando
al mismo tiempo las que son infectas a quien quisiere escribir
cumplidamente esta Historia.
Siendo necesario hablar muchas veces de grados terrestres, de
leguas y de otras menores medidas, usar de las ms comunes en
Amrica, Espaa, Francia e Italia, notando aqu sus diferencias.
Un grado terrestre tiene 6o minutos o partes, que hacen 20 le
guas marinas, 26 de las comunes de Quito, 26'/2de las castellanas
y 100 millas de Italia.
Una legua de Quito tiene 4000 pasos naturales, que hacen 40
cuadras o 4 millas. Un cuarto de legua, 1000 pasos, 10 cuadras o
una milla.
Una legua castellana consta, segn las dimensiones modernas
del astrnomo D. Jorge Juan, de 15000 pies espaoles.
La prtica o toesa de Pars tiene 6 pies de Rey; el pie de Rey 12
onzas o pulgadas; la onza o pulgada 12 lneas; y la lnea 10 puntos
contiguos.
El pie castellano consta de 10 onzas y 3 lneas, de modo que 7
pies castellanos y una lnea, hacen una prtica de Pars. 5 prticas
hacen 12 varas castellanas.
La vara castellana consta de 3 pies castellanos; y se divide en 4
partes o palmos, de los cuales los 3 hacen la braza italiana de ley.
La braza vulgar se entiende comnmente, en todas las naciones
aquel espacio que hace un hombre regular con los brazos abiertos.

47

Literatura de la Colonia

Historia
Libro II
Reino vegetal
(Fragmento)

De los zofitos

i.- La palabra griega Zofito quiere decir planta animal o planta


puramente vegetable formada y hecha de un viviente sensitivo.
Esta la conocieron los antiguos griegos, cuando se hallaron en
estado de ser los maestros del mundo. Se perdi, juntamente
con la ciencia de ellos, la individual descripcin y la noticia del
lugar donde se hallaba esta planta, sin que hubiese quedado ms
que la confusa noticia y el nombre. Siglos ha que, haciendo los
naturalistas mil inquisiciones de ella, no hallndola verdadera,
pusieron este nombre de zoofito muy impropiamente a varias
cosas que nunca han sido animadas, como a la esponja y otras
semejantes, tanto que el Sr. Nicols Lemery no cree que haya
ni que haya habido jams verdadero zoofito.1Yo voy a mostrar
que ha habido y hay, no solo una especie, sino diversas de
verdaderos zoolitos, y que el ignorarse esto entre los naturalistas
hasta este tiempo, proviene de no leer los libros o de no darles
fe, por ser cosa que suena a maravilla. El P. Manuel Rodrguez
da suficiente noticia de una especie bien comn en el Reino de
Quito, en su Historia del Maran o Amazonas, impresa desde

48

Juan de Velasco

el 1684, asegurando hallarse en varias partes y especialmente en


la Provincia de Mocoa de donde se llevaron arbolillos pequeos
a la ciudad de Pasto, en los cuales se vea claramente toda la
configuracin del animalillo.2El P. Carlos Rosignoli hace mencin
de esta misma especie del Reino y de otras varias de Escocia3.
Mas como este escritor les dio el ttulo de Maravillas, no se ha
hecho aprecio de l, aunque cita las autoridades de mayor peso.
Voy a referir cuatro especies verdaderas y distintas, siendo la
metamorfosis de las dos, de viviente sensitivo en puro vegetativo,
y las otras dos, de vegetativo puro en sensitivo viviente, y todas
en el Reino de Quito.
2.- La i es la misma que refieren Rodrguez y Rosignoli, la cual
fui a ver y observar *de propsito, no en Pasto, ni en Mocoa, sino
en la Provincia de Popayn. A la falda septentrional del monte
nevado Puras, un da de camino distante de la capital, hay di
versos pedazos de bosques claros de esta sola especie de zofitos.
El rbol es mediano, de hoja algo parecida a la de la higuera en
el corte, aunque mucho menor, de verde claro por encima y de
blanco peludo por debajo. Nunca hace fruto ni flor y se seca por
s mismo despus de ocho o diez aos. La corteza es lisa y blan
quizca, apta para grabar letras y la madera poco fuerte y obscura,
tiene una gran oquedad, llena de una materia ligersima estoposa. Los Indianos Purasees, en su dificilsimo idioma gutural, le
dan el nombre que quiere decir: el fatuo o necio, que siempre
vive y siempre muere. Se forma este rbol de un animalillo que
tiene mucho de escarabajo y tambin de langosta; porque tiene
como esta las alas y lo prolongado del cuerpo, y como aquel las
piernas ms cortas y mucho ms gruesas, con un largo orden de
uas en las extremidades y en los dos cuernos de la cabeza. Entre
mediados y fines de julio, en que est ya viejo, pega sus huevos
en la parte peluda de las hojas del rbol de su especie y l se mete
de cabeza en la tierra, que es all fofa y esponjada, dejando fuera

49

Literatura de la Colonia

solamente las ltimas extremidades de los pies. Despus de cosa


de un mes, comienza a vegetar, alzndose aquellas extremidades,
que hacen las primeras ramas; va saliendo despus el cuerpo,
que hace el tronco, quedando las manos y cuernos de races, que
nunca profundan mucho. Arrancado el arbolillo muy pequeo,
como de palmo y medio, se ve todo el animalillo perfectamente,
no obstante su prolongacin, distinguindose todava todos sus
miembros a excepcin de las alas. Si se arranca siendo ya de seis
a ocho palmos, se conoce todava, aunque no con perfeccin y
claridad. Se hace despus ms difcil el divisarlo, hasta que del
todo pierde su figura. Los hijos que nacen en las hojas se alimen
tan de ellas y andan volando siempre de unos en otros rboles de
su especie. Rara vez se sientan en otros y de ellos vuelven luego
a los suyos.
3. - La 2o especie de verdadero zoolito es el Bejuco llamado Tamshi. Este es delgado, obscuro, tortsimo y muy largo, de que hacen
los Indianos de Mainas petaquillas, canastos y otros utensilios de
eterna duracin, que he visto. Nace este bejuco de un hormign
grande como cuatro dedos, llamado, cuyo aguijn venenoso cau
sa una calentura que hace delirar por 24 horas. Cuando este se
conoce ya viejo, se entierra del mismo modo que el antecedente y
se divisa como aquel a los principios. Dan fe y testimonio de esto
los misioneros, por su frecuente ocular experiencia. Las otras dos
especies que voy a referir, aunque propias, se pueden llamar zo
fitos al revs, porque de vegetativos puros, se vuelven animales
sensitivos.
4. - La 3o de los cabellos humanos. Son estos en rigor filosfico,
plantas naturales puramente vegetativas, que nacen y se cran en
la tierra del hombre; y estas plantas se vuelven despus vboras
innocuas o como llaman culebras, verificando en cierto modo la
fbula de la Cabeza de Medusa. Sucede en ciertos temperamentos

50

Juan de Velasco

y grados de humedad y de calor, que los cabellos arrancados con


sus races lleguen a animarse y lograr la vida, teniendo carne,
miembros y perfecta configuracin de una culebra. Ms de
suerte, que en nada se inmuta el cabello, sino que conservndose
todo intercutneamente, es visible desde la nuca, donde tiene la
raz, hasta cerca de la extremidad ms delgada. Puede sacarse
todo entero, como lo hice yo con mis manos, de una que mat
en la fuente de un jardn de Latacunga el ao de 1744. Esto que
en los pases templados fue la primera vez que se hubiese visto,
es tan comn y frecuente en los calientes y hmedos, que todo
el cabello que sacan las Indianas al peinarse y lo meten envuelto
en los agujeros o rendijas de sus casas, se encuentra despus un
envoltorio de culebras, bregando unas con otras por desasirse.
Refirime esto, en esa misma ocasin, un misionero anciano,
(que fue quien primero conoci que la culebra del jardn era de
aquella especie) aadindome una nueva circunstancia. Esta es
que si el cabello se arranc sin la raz, nunca se anima; si sali con
la raz entera, sale la culebra con una cabeza sola; y si se parti la
raz en dos o ms partes, sale con otras tantas cabezas.
5.- La 4o es el pajarillo de Barbacoas. Llmase as, porque se
forma con frecuencia en la pequea Provincia de Barbacoas,
confinante por el Sur con la propia de Quito, por el Oriente con
la de los Pastos y dependiente en lo poltico del gobierno de
Popayn. Este fenmeno, el ms raro y bello entre todos, proviene
de un rbol de cuya flor sale por fruto el pequeo embrin de
que poco a poco se va formando y perfeccionando un verdadero
viviente pajarillo. Este fruto o pajarillo est pendiente de solo
el pico, sin hacer vitalidad alguna, hasta que perfectamente
formadas las organizaciones interiores y las exteriores plumas,
va dando seales de vida con sus movimientos. Finalmente, se
arranca por s mismo del pico y vuela sobre las ramas del mismo
o de otros rboles vecinos. Su vida es corta, o porque no halla el

51
1

Literatura de la Colonia

alimento congruente a su naturaleza, o porque (segn aseguran)


le falta la puerta al coln recto. La realidad de esta metamorfosis
la aseguran las personas ms fidedignas, que entran a aquella
martima provincia por el oro que all se saca.
6.- Esta no debe hacerse increble, ni causar mucha novedad
en Europa, porque se han visto y se ven frecuentemente en ella
otras semejantes transmutaciones no menos admirables. El
doctsimo Enea Silvio Picolmini, que fue despus Po II, siendo
Legado a Jacobo Rey de Escocia, vio en parte con sus ojos y en
parte se inform plenamente de diversas metamorfosis, que
son comunsimas en aquellas Islas. La una de ellas proviene de
una especie de rboles, cuyo fruto redondo cubierto en hojas,
estando ya maduro cae por s mismo sobre el agua, donde
concibiendo los espritus vitales, dando seales de vida, cra
plumas y convirtindose en un perfecto pjaro, vuela y vive sobre
los rboles. Hace especial mencin de otras plantas acuticas y
medio terrestres que hay en la isla Pomona del mismo Reino,
las cuales hacen el fruto muy semejante a la figura de los patos.
Estando estos ya maduros, si caen sobre la tierra, se vuelven
hongos, y si caen sobre el agua, en pejes que andan nadando y
se cogen con una red. Mas no es esta su nica ni ms admirable
transformacin, sino que criando despus este mismo peje
perfectas plumas y figura de un pato, vuela fuera del agua y va
sobre los rboles, gozando en adelante, como anfibio, igualmente
del uno y otro elemento. De aqu se origin la reida controversia
en el antiguo clero catlico de aquellas islas, sobre si esta especie
de anfibios era o no alimento apto para el cuaresmal ayuno.
Dividironse los pareceres y finalmente se resolvi que podan
usarse, costumbre que qued despus establecida, como lo
refieren gravsimos autores. Puede certificarse de lo dicho el que
quisiere, en las Obras de aquel doctsimo Papa,4o leer esto mismo
en el ya citado Rosignoli.5

5 2

Juan de Velasco
N otas:

1Diccionario de simples. Verbo Zoofito.


2 Lib. 6, C. 2.
3 M aravillas de la Naturaleza, T. 6, P. 2, 39.
4 Opera omnia, fol. Basileae 1532 et 1575. Tractatus de varia eruditione.
5M aravillas de la Naturaleza, T. 6, P. 2, 39.

53

Literatura de la Colonia

Historia Antigua
Libro.i
Primera y segunda poca
de antigedad
(Fragmento)

Segunda poca del Reino de Quito,


conquistado por Carn Scyri
i.- La Nacin extranjera llamada Cara por su principal cabeza Ca
rn, que se intitulaba Scyri o seor de todos, fue siempre insub
sistente, hasta no establecerse en el Reino de Quito. El no haber
permanecido en la primer Provincia donde fabric la ciudad de
Cara, atribuyen algunos al temor de los gigantes que vivan en
tonces en las cercanas de Manta. He mostrado que este motivo
es improbable; porque fue muy anterior (segn hice mis clculos
en la Historia Natural) la poca de los gigantes. Es ms natural lo
que otros presumen, esto es, que, hallando malsano aquel pas,
fueron subiendo hacia el Norte en busca de otro que fuese ms
apto para la vida humana. En la Provincia de Atacames hallaron
pocas ventajas, porque, siendo todas las costas del mar hmedas,
calientes y desprovedas de muchas cosas necesarias para vivir,
deseaban y buscaban siempre ms cmoda situacin para su per
manente establecimiento.

54

Juan de Velasco

2. - 1 desemboque del gran ro de Esmeraldas les abri el camino


para el cumplimiento de sus deseos. Tomaron la prctica de na
vegado en sus balsas hasta muy arriba, y la natural produccin,
no menos que lo delicioso de las tierras ms altas, hizo que car
gase a ellas una gran parte de la Nacin, muy aumentada en el es
pacio como de 200 aos que haban peregrinado. Se dice que en
ese tiempo tuvieron la sucesin de ocho o diez rgulos o Scyris.
Lo cierto es que apoderados ya de toda la parte navegable del ro,
llegaron a las juntas del Silanchi, Tocachi, Blanco y Caoni, los
cuales forman despus de su unin el puerto llamado de Quito.
3. - Se hallaba situado aquel puerto tras la cordillera de Pichin
cha, sobre cuyo inmediato descenso tena el Rey Quitu diversas
poblaciones, que hoy se conocen con los nombres de Bolaniguas,
1 Cocaniguas, TambiUo, Galea, Nanegal, Mindo y Nono. Se apo
deraron de ellas fcilmente los Caras, viendo cuan ineptos eran
los habitadores de aquel pas para defenderlo. Se informaron de
ellos mismos sobre lo delicioso, rico y dilatado de todo el Reino
de Quito y entraron desde luego en el deseo de conquistarlo. Se
conocan ellos muy inferiores en nmero; pero al mismo tiem' po muy superiores en especies de armas, en arte y en industria.
Unido por eso todo el cuerpo de su Nacin, dio principio a la
conquista hacia el ao de 980 de la Era Cristiana.
4. - Todo lo que se refiere de sus largas guerras y hechos particu
lares es incierto a excepcin de haberse apoderado finalmente de
todo el Reino con la muerte de Quitu, su ltimo soberano, quien
dej como herencia su nombre a la Nacin extranjera y a todos
los dilatados pases que se han conquistado despus y se recono
cen con el mismo nombre.
5. - Tom desde luego mejor aspecto aquel brbaro Estado con el
nuevo gobierno de Carn Scyri y sus sucesores. Sobre la religin

55

Literatura de la Colonia

de estos, sobre sus leyes, artes y ciencias, tengo dicho ya todo


lo que puede deducirse ms creble y ms probable. Su religin
idlatra era la adoracin pura y sencilla del Sol y de la Luna, que
observaban continuamente. En la ciudad capital de Quito le fa
bricaron un templo al Sol, en la altura hoy llamada del Panecillo,
con la puerta al Oriente, guarnecida de dos altas columnas que
eran los observatorios de los solsticios, para la regulacin del ao
solar que seguan. Pusieron 12 pilastras en contorno del templo,
que eran otros tantos Gnmones, para sealar por su orden el
primer da de cada mes. Fabricaron otro templo a la Luna en la
opuesta correspondiente altura, que hoy se conoce con el nombre
de San Juan Evangelista. Sobre uno y otro volver la ocasin de
hablar ms largamente.
6. - Su gobierno, aunque monrquico, era mezclado de aristo
cracia. La ley de sucesin, as en el Reino como en los particu
lares Estados o Seoros de l, solo era en los hijos, con entera
exclusin de las hijas y a falta de hijos, en los sobrinos hijos de
hermanas, pero nunca de hermanos. El hijo del Scyri o de la her
mana que deba suceder, nunca se presuma heredero, ni se po
da llamar Scyri, mientras no era declarado por tal en la junta de
los Seores del Reino, y nunca lo declaraban, si no era apto para
gobernar, pasando en ese caso a la eleccin de uno de los mismos
Seores.
7. - No acostumbraban enterrar sus muertos abriendo sepulturas
en la tierra, como los Quitus. Colocaban el cadver a la superficie
en lugar separado de las poblaciones y poniendo en contorno sus
armas y alhajas de mayor estimacin, hacan las fnebres cere
monias. Concluidas estas, fabricaban alrededor una pared baja
de piedras brutas, comenzando a colocarlas los ms allegados al
difunto. Cubierto el recinto, con una especie de bveda a manera
de horno, cargaban encima tanta piedra y tierra que formaban

56

Juan de Velasco

una pequea montaa llamada Tola, mayor o menor, segn la


esfera de cada uno y sobre ella concluan las dems ceremonias y
llantos al mes y al ao.
8. - Los asuntos de guerra y materias graves de Estado que resol
va el Scyri, no podan ponerse en ejecucin si no las aprobaba y
confirmaba la junta de los Seores, ni la junta poda resolver cosa
alguna grave sin aprobacin del Scyri. Usaban de una especie de
escritura ms imperfecta que la de los quipos peruanos. Se redu
ca a ciertos archivos o depsitos hechos de madera, de piedra o
de barro, con diversas separaciones, en las cuales colocaban piedreciUas de distintos tamaos, colores y figuras angulares, por
que eran excelentes lapidarios. Con las diversas combinaciones
de ellas perpetuaban sus hechos y formaban sus cuentas de todo.
9. - En la arquitectura fueron poco avanzados y de mal gusto,
siendo as que tuvieron el conocimiento y prctica de los arcos y
bvedas, que se niega al comn de las naciones indianas. En la
lapidaria fueron eminentes y se suponen los inventores del se
creto de labrar las piedras ms duras, como son las esmeraldas,
con haber tenido los minerales de ellas en sus primeros estable
cimientos de Cara y Atacames. Fueron diestros en hacer los teji
dos de algodn y lana, pero mucho ms en curtir las pieles, y sus
vestidos hechos de aquellos tejidos y pieles curtidas eran de la
misma simple figura que usaban los peruanos.
10. - Acostumbraban el derecho de propiedad y se heredaban los
bienes muebles y races. El Scyri se casaba con una sola mujer y
era libre a tener el nmero que quisiese de concubinas. Los gran
des y seores, a ms de la mujer propia, podan tener un corto
nmero de concubinas y los particulares, que no podan tener
concubina ninguna, eran libres a dejar por ligeras causas la pro
pia mujer y tomar otra. No usaban otras armas que lanzas, picas,

57

Literatura de la Colonia

hachas y porras y eran ejercitados en su arte militar mucho mejor


que ninguna de las naciones confinantes. La corona de plumas de
un solo orden era insignia de todos los que podan tomar armas;
la de dos rdenes era de solos los nobles y principales; y la de
colocar una esmeralda grande, que corresponda sobre la frente,
era de solo el Rey o Scyri.
11. - En el nmero de aos que dur el gobierno de estos desde su
entrada a Quito, hasta que pas el dominio a los Incas del Per,
no hay ni puede haber cosa cierta. Unos por las tradiciones y los
depsitos de las piedrecillas se alargaron a 700 aos, con la su
cesin de 18 Scyris, y otros con las mismas cuentas y tradiciones
solo se extendieron a 500 aos, con la sucesin de 15 Scyris, que
parece lo ms probable, para seguir su tal cual cronologa. Omito
los nombres que les dan a algunos, como tambin el clculo de
los aos que rein cada uno, por ser cosas muy inciertas y nada
interesantes.
12. - La dominante pasin de los Scyris fue ciertamente la de
hacer conquistas y dilatar por medio de ellas sus dominios, si
bien nunca supieron ponerlos en aquella armona y cultura que
los Incas. Todas las nuevas conquistas que hicieron los primeros
fueron hacia el Norte. A uno se atribuye la de las Provincias de
Poritacos, Collahuasos y Linguachis, a otro las de Cayambi y
Otavalo, y a otro las de Imbaya, Huaca y las dems hasta Tusa,
trmino de donde nunca pas ningn conquistador antiguo,
hasta que no entraron los Espaoles.
13. - En todas las Provincias nuevamente conquistadas fabricaron
sus Plazas de Armas, que eran unos terraplenes de figura cuadra
da de uno o dos altos, con escalas levadizas de que hablar des
pus. Cerca de estas plazas fundaban siempre algn pueblo, don
de vivan los oficiales y capitanes de cada Provincia, los cuales

58

Juan de Velasco

eran siempre de la nacin Cara, con el pretexto de ensear a los


del pas el arte militar y el uso de las armas propias de ella. Se ven
hasta hoy las ruinas y vestigios de aquellas Plazas y se distinguen
a prima vista de las fortalezas que hicieron despus los Peruanos.
14. - La Provincia de Imbaya, que era la mayor y la ms poblada
por aquella parte, fue siempre trgica y de mala fe. Poco despus
de conquistada por el cuarto o quinto Scyri, se sublev y se puso
en armas, dando la muerte a todos los oficiales de la nacin Cara
que estaban all puestos. Hizo por largo tiempo una poderosa re
sistencia, por no admitir segunda vez el yugo, y solo se rindi
cuando a fuerza de viva y continuada guerra se vio consumida la
mayor parte. Fueron sacados todos los residuos, sin dejar chico
ni grande, y distribuidos en corto nmero en las otras Provincias
del Reino. En la de Imbaya, hasta cuyo nombre qued extingui
do, se pusieron las semillas de nuevos pobladores, todos o casi
todos de la raza extranjera de Carn, por cuyo motivo se denomi
n desde entonces la Provincia de los Caranquis.
15. - Al sptimo Scyri le atribuyen la primer conquista por la parte
del Sur, que fue la de la Provincia de Latacunga, aunque muy
numerosa y poblada, poco guerrera. Su sucesor que dilat los
dominios hasta los confines de la Provincia de Mocha, emprendi
con mal xito la de Puruh. Este gran Estado, igual al primitivo
de Quito, haba mantenido perpetua guerra con los Guancavilcas
martimos y con los rgulos de Caar; por lo que los Puruhayes
eran muy aguerridos y salan comnmente ventajosos por la
destreza de las armas arrojadizas, que no eran comunes a las
naciones confinantes. Ellos usaban, a ms de las lanzas, macanas
y dardos, de la huaraca, esto es la honda y se ejercitaban en ella
desde nios de tal modo que cazaban animales y derribaban
el sealado fruto de un rbol. Usaban asimismo de la huicopa,
esto es una pequea porra arrojadiza de pesado leo, con la cual

59

Literatura de la Colonia

hacan y hacen todava tiros tan certeros como de fusil. Por ser
superior en armas y por hallarse tambin coligada la Provincia de
Puruh con sus confinantes de Chimbo y Tiquizambi, desistieron
los Scyris enteramente de aquella empresa y se contentaron con
establecer la amistad.
16.- En el ir" Scyri se extingui la lnea masculina de Carn, por
que habiendo muerto los hijos y no teniendo sobrino, hijo de
hermana, no le viva sino Toa, hija nica, la cual segn la ley, no
poda heredar el Reino. Mas como amaba tiernamente aquella
hija, se dice que, con parecer de todos sus grandes y seores, de
rog la Ley antigua y estableci la nueva, de que pudiese en ese
caso heredar la hija, reinando juntamente con aquel seor, que
libremente eligiese ella por su consorte y sucesor en el Reino.
Esta nueva Ley, que fue recibida con aplauso y gusto de todas las
Provincias, fue el nico camino de unirse con el Reino de Quito
la Provincia de Puruh y sucesivamente las dems hasta los con
fines de Paita. Sucedi esta mutacin de la siguiente manera.

U n i n d e l a P r o v in c ia d e P u r u h c o n e l R e i n o d e Q u it o

i .- Carn

ir Scyri, aunque viejo, era sumamente ambicioso. La


nueva Ley, con que juzg perpetuarse en su posteridad, le hizo
concebir el proyecto de dilatar los dominios por va de alianza,
no habindolo podido conseguir l ni sus predecesores por
medio de la guerra. Propsole a Condorazo, rgulo de Puruh,
hombre tambin de edad avanzada y cargado de hijos, que si
se una amistosamente a formar un solo cuerpo de monarqua,
sera electo su hijo mayor por esposo de Toa y sucesor en el Reino
de Quito. Fue admitida desde luego la propuesta y efectuado
con grandes regocijos el matrimonio de Toa con Duchicela,

6o

Juan de Velasco

primognito de Condorazo, cuya lnea dur con la sucesin de


cuatro Scyris, hasta que fue conquistado el Reino por los Incas
del Per.
2. - Parece que Condorazo nunca presumi sobrevivir al Scyri, ni
ver con sus ojos a su hijo Duchicela sobre el trono; porque, mu
riendo antes el Scyri y siendo declarado Duchicela sucesor suyo,
se arrepinti de la alianza y mostr grandsimo sentimiento. El
verse despojado de la soberana antes de morir y el verse infe
rior y vasallo de su hijo le labr de tal suerte la fantasa, que, no
pudiendo remediarlo de otra manera, se retir a la cordillera de
los Collanes y nunca se supo ms de su vida, ni de su muerte.
Este fue el origen de la fbula, que aun permanece, sobre haberse
sepultado vivo, para volverse inmortal en el ms alto monte de
aquella cordillera, que se conoce desde entonces con el nombre
de Condorazo.
3. - Reconocido Duchicela por 12#Scyri o Rey de Quito, fue bien
visto y acepto en todas las Provincias, tanto que desde su reinado
se depusieron generalmente las armas y vivieron todos en suma
paz y armona. l consigui meter en la misma confederacin o
Pacto de Familias al rgulo de Caar, y por medio de l a todos
los seores de las otras Provincias del Sur, hasta la de Paita. Se
unieron de buena gana todos ellos, no solo por la esperanza de
suceder alguna vez en el trono de Quito, sino tambin por el te
mor que tenan todos de ser dominados por los Incas del Per,
cuyos progresos en las conquistas no eran ignorados de ellos. De
este modo se dilataron los dominios de Quito de Norte a Sur, por
ms de 125 leguas. La extincin de la lnea masculina de Carn se
computa por los aos de 1300 de la Era Cristiana, y es fama cons
tante que, habiendo vivido Duchicela mucho ms de 100 aos,
rein pacficamente ms de 70.

Literatura de la Colonia

4. - Le sucedi su primognito Autachi Duchicela, 13.0Seyri, ha


cia el ao de 1370 de cuyo reinado, que se dice de 60 aos, no se
sabe cosa memorable. Deba sucederle su primognito Guallca;
mas siendo generalmente aborrecido, por sus malas inclinacio
nes y crueldades, sin mostrar talento alguno para el gobierno,
fue declarado y reconocido en la Junta del Reino, su hermano
menor Hualcopo. Se dice que el pospuesto Guallca intent darle
la muerte a su hermano, y que salindole mal la trama prevenida,
se dio a s mismo la muerte.
5. - Hualcopo Duchicela, 14oSeyri, hacia el 1430 se dice que rein
33 aos y que, gobernando pacficamente con aceptacin de
todos, nunca quiso mover guerra ninguna. A este se le atribuye la
nica fbrica que poda llamarse soberbia en aquel tiempo en la
llanura de Callo de la Provincia de Latacunga. Fue un magnfico
palacio, sobre el cual son muy diversas las tradiciones. Unos
juzgan que el que hizo Hualcopo lo deshizo enteramente el Inca
Huaynacpac, y fabric de planta el que subsiste hasta ahora, con
nombre de Pachusala. Otros dicen que solamente fue aumentado
y mejorado por el Inca. Lo cierto es que en el gusto de arquitectura
y en el modo con que estn labradas las piedras, muestra aquella
obra ser enteramente de los Incas.
6. - En el reinado de este comenz a desmembrarse el Reino de
Quito, con las conquistas que hizo dentro de l Tupac-Yupanqui,
12.0Inca del Per, hacia el ao de 1450. Con la noticia de esta no
esperada novedad le fue preciso a Hualcopo el prevenirse a la
defensa. Gozando sus vasallos de una larga paz, tenan abando
nadas casi del todo las armas. Era General de ellas su hermano
menor Epiclachima, hombre de talentos y espritus marciales,
quien los despert luego de la tranquila somnolencia en que es
taban y los puso en el movimiento del militar ejercicio. No era
intencin del Rey el que fuesen a defender los confines de sus

62

Juan de Velasco

Estados, porque la primer noticia le lleg acompaada de que


estaban ya en poder del Inca las Provincias de Huancabamba,
Cajas y Cascayunca, habindose sometido amistosamente a su
primer propuesta.
7. - Este efecto provenido en parte del temor de las poderosas ar
mas peruanas y en parte de la sabia y amorosa conducta del Inca,
hizo que Hualcopo cayese de nimo para defender las otras Pro
vincias que se iban siguiendo al Norte. Le era sumamente difcil
el mandar a tanta distancia los socorros, no habiendo en aquel
tiempo ni tambos o alojamientos para las tropas, ni puentes de
bejucos en los caudalosos ros. Mas no era este el motivo de su
mayor consternacin, sino el desengao de la facilidad con que
los pueblos abrazaban el partido del Inca sin violencia, tanto
que aun las naciones martimas le haban enviado embajadores
a Huancabamba, y por medio de ellos se haban hecho mutuos
regalos, en seal de la recproca amistad que se ofrecan. Nin
guna de las Provincias desde la de Puruh hacia el Sur ni de las
martimas era conquistada por armas ni tena gobernadores por
parte del Scyri, que se interesasen en mantenerlas por l, siendo
solamente unidas por va de confederaciones y con poqusima
dependencia.
8. - Con estas consideraciones se mantuvo Hualcopo sin accin
para la defensa de aquellos dominios. Mirndolos por eso como
ajenos, volvi todas sus atenciones a fortificarse en la Provincia
de Puruh, como en trmino el ms seguro por aquella parte. Era
esta la propia cuna de sus ascendientes y como tal lo miraba con
parcialidad sobre todas; era la ms famosa para la guerra, y era
tan numerosa en gente de armas que ella sola poda poner en
pie un ejrcito grande. Pas luego a Liribamba, capital de aque
lla Provincia, donde tuvo su ordinaria residencia por bastantes
aos, hasta que se vio en los ltimos conflictos de perder el reino.

63

Literatura de la Colonia

9. - Se ocup entre tanto el General Epiclachima en disponer al


gunas Plazas de Armas al uso de los Scyris, que no las haba en
aquella Provincia, y Hualcopo en fabricar una fortaleza, tan c
lebre en los tiempos antiguos como trgica en los modernos. Te
nan los antiguos rgulos de Puruh un sitio de delicias, distante
pocas leguas al oriente de Liribamba. Era rodeado de pequeos
lagos, entre bajas colinas, llenas de vistoso bosque y de cacera de
todas especies de cuadrpedos y aves. Los lagos se comunicaban
unos con otros por medio de canales regulares hechos a mano
y todos los espacios intercalares de tierra estaban ocupados de
muchas casas con numeroso pueblo. En el paso preciso a este
sitio de delicias fabric Hualcopo una fortaleza y en lo interior de
los lagos un pequeo palacio, con el destino de que all tuviese su
primer parto la mujer de su primognito Cacha, de quien tom
aquel sitio posteriormente el nombre.
10. - Los aos que gast en estas fbricas y preparativos de gue
rra el Rey Hualcopo, los adelant el Inca Tupac-Yupanqui en
sus conquistas. Haba sometido ya a su obediencia las Provin
cias de Paita y Tmbez. Desde all haba mandado sus capitanes
a las Provincias martimas, para instruirlas y ponerlas en forma
de gobierno. Marchando despus por la va real de las cordille
ras, haba sometido a su devocin las Provincias de la Zarza y
sus confinantes, la de Paltas y ltimamente la gran Provincia de
Caar. En esta que se le sujet voluntariamente, se detuvo cerca
de dos aos, fabricando palacios y fortalezas, tanto al extremo de
Tomebamba por el Sur, cuanto al del Gran Caar, por el Norte,
de modo que no le quedaban sino las pequeas Provincias inter
medias a la de Puruh, que eran las de Alaus y Tiquizambi.
11. - Cuando el Inca se hallaba ya en ellas, avanz Hualcopo con
sus tropas a la Provincia de Tiquizambi, que siendo antiqusima
aliada, la miraba como frontera propia de Puruh. Desde aqu le

64

Juan de Velasco

disput el paso y le arrest el rpido progreso de las conquistas,


hechas casi todas solo por va de alianza y de amistosa paz. Fue
tambin Hualcopo convidado con ella repetidas veces; mas recu
sndola siempre, se resolvi a mantener su Reino y su libertad
hasta la muerte. A cada paso que le ganaba el Inca, con algn
sangriento ataque, fabricaba all su fortaleza, y el Scyry se iba re
tirando poco a poco hasta llegar a Tiocajas, donde tena la primer
Plaza de Armas coronada con numerosas tropas. Ms de tres me
ses le cost al Inca el ganarla, con la muerte de la mayor parte de
los que la defendan.
12. - Al verse desalojado de ella el General Epiclachima, dud si
dara o no una general batalla. l tena mucha ms gente, pero
toda nueva y sin experiencia en la guerra. La del Inca, aunque
inferior en nmero, era casi toda de tropas veteranas, criadas con
rigurosa disciplina y ejercitadas toda su vida en conquistas. No
obstante conocer esta desigualdad y diferencia, crey que con la
multitud podra oprimir fcilmente al enemigo, y se enga. Fue
sangrientsima la batalla y aunque se mantuvo largo tiempo in
decisa, se declar al fin por el Inca, con la muerte de Epiclachima
y ms de 16 mil de los suyos.
13. - Afligido con esta prdida, el Rey Hualcopo se retir con sus
deshechas tropas a Liribamba, donde juzg encontrar las que
esperaba de Quito. No hallndolas, prosigui retirndose hasta
que las encontr en los confines de la Provincia de Mocha. Re
solvi fortalecerse all, como en sitio muy ventajoso, y, teniendo
numerosas tropas de refresco, esper al Inca sin temor de otra
nueva retirada. Nombr de General a Calicuchima, hijo mayor de
su hermano el difunto, que era sin duda de talento muy superior
al de su padre. Llegando a sus inmediaciones, Tupac-Yupanqui
lo convid nuevamente con la paz, exhortndolo a que le rindie
se voluntariamente la obediencia. Hallndolo persistente, le dio

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Literatura de la Colonia

diversos ataques, mas todos no solo sin ventaja, sino con notable
menoscabo de las pocas tropas que tena.
14. - Conociendo la dificultad insuperable de aquel sitio, resolvi
no pasar adelante con las conquistas y solo pens en asegurar
las que haba hecho, fabricando diversas fortalezas, como lti
mas fronteras de su Imperio. Puso en ellas una gran parte de sus
tropas veteranas, puso nuevos gobernadores en todas aquellas
Provincias, y regres triunfante y lleno de gloria a su capital del
Cuzco, corriendo ya el ao de 1460.
15. - Poco fue lo que sobrevivi el Rey Hualcopo a la gran prdida
y suspensin de armas, porque muri pasado de dolor, cosa de
tres aos despus. Le sucedi su primognito Cacha, 15.0y ltimo
Scyri de la 2.0poca del Reino. Tuvo este un amargo reinado de
solo 24 aos, por la poca salud, acompaada de extraordinario
valor y talento de gobierno, que le hizo vivir siempre y morir con
las armas en las manos. Luego que entr a la posesin del Rei
no, emprendi restaurar los perdidos Estados de su padre, con
mpetu tan violento que su primer accin fue pasar a cuchillo las
tropas del Inca y demoler enteramente sus fortalezas de Mocha.
16. - Al ver esta accin gloriosa, se declar luego a su favor toda
la Provincia de Puruh, que se haba sujetado a ms no poder al
extranjero yugo. Prosigui su marcha hasta los confines de ella y
los antiguos aliados de Tiquizambi; mas no pudo pasar adelante,
por la obstinada resistencia de los Caares, ms aficionados a la
dominacin peruana que a la de Quito. Mantuvo la guerra con
ellos por bastantes aos; mas siempre con poqusimo progreso
y con mayor decadencia en la salud, por cierta contraccin de
nervios provenida de un golpe en una pierna.
17. - No tena hasta entonces sino una sola hija llamada Paccha
en la cual tena puesta toda la esperanza de que le sucediese en el

66

Juan de Velasco

Reino. Habindose esta retirado a Quito del sitio delicioso donde


naci, cerca de Liribamba, el cual se llam por su padre con el
nombre de Cacha, volvi a l en compaa de su mismo padre,
luego que fue recuperada la Provincia de Puruh. No les dur
mucho tiempo la gustosa quietud de aquel retiro, porque Huaynacpac, 13.0Inca del Per, hijo y sucesor de Tupac-Yupanqui,
picado de que el Scyri de Quito hubiese reaquistado parte de las
conquistas de su padre, se resolvi a destronizarlo enteramente.

F in d e la 2 0 po ca,
CON LA CONQUISTA DEL INCA H AYNACPAC

1. - Huaynacpac, que ciertamente fue uno de los mayores Incas


del Per, llamado con razn el Grande y el Conquistador, co
menz a mover sus tropas hacia el 1475. Llegando a los antiguos
confnes del Reino de Quito, que todava se mantenan feles al
Imperio Peruano, solo se detuvo en ellos haciendo suntuosos pa
lacios y templos, con magnificencia mayor que la que tuvieron to
dos sus antecesores. En la Provincia de Huancabamba fabric un
palacio real, una fortaleza, un templo al Sol y un monasterio de
200 vrgenes consagradas a su servicio. En la de Tmbez levant
sobre las ruinas de una fortaleza antiqusima, que se supona de
ms de mil aos, otra nueva con adjunto palacio real, templo del
Sol y otro monasterio de ms de 200 vrgenes, escogidas de lo
ms florido de las inmediatas Provincias.
2. - Desde Tmbez envi sus embajadores a Tumbal, rgulo
de la isla de La Pun, para que amistosamente se subordinase
a su Imperio. Este prfido rgulo quiso seguir los pasos de
sus predecesores, que habindose confederado con el primer
Scyri Duchicela, fueron los primeros que rompieron la unin.

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Literatura de la Colonia

Habindola admitido despus con el Inca Tupac-Yupanqui,


hicieron lo mismo, con la secreta inteligencia de las otras
provincias martimas, donde mataron a los capitanes peruanos
puestos para instruirlas. Queriendo hacer lo mismo con
Huaynacpac, admiti Tumbal con engao su propuesta:
recibi los regalos que le envi y correspondindole con otros,
lo convid a que personalmente pasase a gozar por algn tiempo
las delicias de su pas, para cuyo fin le fabricaba prontamente un
digno alojamiento.
3. - Luego que salieron de la isla los embajadores, hicieron de
orden de Tmbala, los sacerdotes sacrificios a los dolos, con
sultando el modo con que deba portarse con el Inca, envi se
cretos mensajes a las naciones vecinas del Continente, para que,
cooperando a la meditada traicin, pudiesen librarse todas del
extranjero yugo, y se previno para recibir al Inca con magnfi
co aparato. Pas en efecto Huaynacpac con gran parte de sus
veteranas tropas, que eran los Abancuzcos y Orencuzcos, flor
de todo el Imperio en la nobleza y en la militar pericia. Era el
distintivo de estos llevar grandes pendientes de oro a las orejas,
motivo porque, tenindolas muy prolongadas, fueron llamados
comnmente los Orejones. Despus de las grandes fiestas que le
hizo Tmbala a Huaynacpac, irresoluto siempre sobre el modo
de ejecutar la traicin, se la proporcion el acaso de salir el Inca
por una precisin a Tmbez, con orden de que le siguiesen sus
Orejones. Siendo estas tropas conducidas al Continente en las
grandes balsas, por los isleos, estos las deshicieron al disimulo
en medio del golfo y los ahogaron a todos, estando prontos a ma
tar a los que intentaban salir a nado, de modo que no qued ni
uno solo con vida.
4. - Sabida la traicin por Huaynacpac, la sinti en extremo, as
por el desprecio a su persona como por la prdida de tan florida

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Juan de Velasco

tropa. Reuni todo el resto que tena de Orejones en el Conti


nente, con las mejores tropas de l, y fabricando una multitud
de aquella especie de embarcaciones, pas a la isla y castig de
suerte a los agresores, sin usar de misericordia, que la despobl
enteramente, sin dejar ms que las mujeres y los nios. De all
pas a la Provincia de Guancavilcas, donde no siendo pronta
mente obedecido en una de las cosas que haba mandado, les dio
por perpetuo castigo el aumentar la seal distintiva que tenan
en los dientes. Usaban todos ellos, desde tiempo inmemorial, sa
carse los dos dientes de arriba. 1 Inca les hizo sacar otro ms de
arriba y los tres correspondientes de abajo, con la ley de que as
se conservase siempre aquella Nacin. Dej ordenado el que se,
hiciese una calzada de va real, desde el desemboque del ro Gua
yaquil, la cual solo qued comenzada y nunca prosigui adelante.
5. - Pas a la Provincia de Manta, entre cuyas numerosas parcia
lidades, era una la de los Pichunsis, sumamente disolutos, ha
biendo heredado sus ascendientes el vicio de la sodoma de los1
gigantes que all reinaron. A estos los pas a sangre y fuego, sin
que se le escapase sino rarsimo, y renov con fuerza la Ley con
tra ese vicio, pena de la vida. Redujo con buen modo a su amistad
las otras parcialidades hasta Quaques y muchas, aunque no todas
las naciones de tierra adentro, llegando personalmente hasta Co
lima. Mand fabricar all una fortaleza y dej alguna gente para
la ejecucin de sus rdenes y para la instruccin de aquellas br
baras, rsticas e ignorantes tribus.
6. - Regresando despus a la va de las cordilleras, se apart a
mano derecha con el designio de conquistar la Provincia de los
Pacamores, que tenan grande fama. Esta poderosa nacin, feroz
y muy diestra en el manejo de las armas, nunca haba conocido
sujecin alguna, ni por va de amistad o confederacin con otra.
Hallla el Inca tan fuerte y tan resuelta a no admitir su yugo, y fue

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Literatura de la Colonia

tanto el horror que sus Orejones concibieron de ella que sali de


huida, desistiendo de la empresa. Pas a la Provincia de Caar, y
llegando a Tomebamba donde su padre haba fabricado un pala
cio, se detuvo en l y emprendi la magnfica obra de otro nuevo
mucho ms suntuoso, con templo del Sol y monasterio de 600
vrgenes, obra la mayor y la ms clebre entre cuantas se refieren
del tiempo de su reinado. Fue pasando lo dems de la Provincia
no solo sin oposicin, sino como en triunfo y fiesta, aclamado de
todas sus numerosas parcialidades, hasta las ltimas del Gran
Caar, donde fabric aquel magnfico palacio, que aun subsiste
casi entero y ha sido la admiracin de las naciones europeas.
7. - Estos eran los ltimos confines, que se mantenan obedientes
a su Imperio, por haber reaquistado las otras conquistas de su
padre el ltimo Rey de Quito, contra el cual era la principal mira
de todas sus empresas. Antes de dar principio a este primario
objeto que haba tenido para salir del Cuzco, fabric en las lti
mas fronteras, cercanas al monte Lashuay, una gran torre, que
permanece todava en gran parte, con otras fortalezas y edificios
por todas sus cercanas, as por la va alta de la cordillera, como
por la baja intermedia.
8. - Entre tanto que el Inca haba hecho resonar su nombre glo
rioso por sus memorables hechos y respetable por su gran po
der, mientras haba concluido tantas magnficas obras que, pa
reciendo requerir un siglo, se haban perfeccionado en solos 10
aos desde que sali del Cuzco, se hallaba cada da en estado ms
deplorable de salud el afligido Scyri Cacha. No le atormentaban
tanto sus males ni los continuados avisos de los triunfos de su
enemigo, como el hallarse imposibilitado para salir a hacerle
frente. Le era en realidad una nueva especie de cruelsimo tor
mento tener por una parte un espritu fogoso, acompaado de
marcial talento, y hallarse por otra impedido a ejercitarlo a la
frente de sus tropas.

70

Juan de Velasco

9. - Haba dado con tiempo a su sobrino el General Calicuchima


y a los Gobernadores y Capitanes de las Provincias las ms con
venientes rdenes y providencias, sin moverse de Iiribamba, y
tenan ya cogidos y fortificados los principales puestos. El ltimo
y ms avanzado en que se hallaban acuartelados los Puruhayes
era sobre la ribera oriental del ro Achupallas, cuyo rpido y cau
daloso torrente solo poda dar paso por el oriental descenso del
monte Lashuay, sobre el cual se hallaba ya el Inca con sus tropas.
Intent el paso; mas no lo pudo conseguir en largo tiempo, por
que las balas de piedra que disparaban con sus hondas los Puru
hayes no permitan acercarse a la contraria ribera.
10. - Detenido Huaynacpac en aquella incmoda y nevada
altura, aprovech el tiempo perdido en fabricar all un pequeo
templo al Sol y los clebres baos de aguas termales, que todava
permanecen casi enteros. Al mismo tiempo haba dado la
providencia para que reclutando nuevas tropas de los Caares,
prcticos en las asperezas y caminos de esas montaas, pasasen
aquel ro por la parte ms y desaloj asen al enemigo. Ejecutado este
proyecto con una sangrienta batalla de los dos partidos, en que
triunfaron los Caares por la notable desigualdad de sus mayores
tropas, qued el Inca con el paso libre. Antes de hacerlo, fabric
sobre la ribera occidental una pequea torre, cuyos fragmentos
se ven todava y un puente de bejucos, por donde pas, sin hallar
nueva oposicin hasta el valle de Tiocajas.
11. - Este desierto arenoso, estrecho entre las dos cordilleras, que
fue el teatro donde se represent la primer sangrienta jomada
entre el Inca Tupac-Yupanqui y Hualcopo Scyri fue donde se vio
esta ocasin la segunda, menos sangrienta, pero ms trgica y
desgraciada, reservando la tercera al conquistador Benalczar.
Estaba all fortalecida la mayor parte del florido y bien armado
ejrcito del Scyri, que, a mantenerse fiel a su Soberano, habra
sido invencible. Reconocido este por los exploradores del Inca, le

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Literatura de la Colonia

caus no pocos temores y cuidados. Disimulado su recelo, mand


que aceleradamente le siguiesen todas las posibles reclutas de las
Provincias que dejaba atrs, y mientras se engrosaba su ejrcito
para ejecutar con satisfaccin la empresa, envi sus embajadores
a Cacha, ofrecindole su amistad, si voluntariamente se renda.
12. - Respondile el Scyri que ignoraba el motivo porque los In
cas del Per le llevaban la guerra a sus dominios, no habindoles
dado motivo alguno; que l haba nacido libre y seor del Reino
y que quera morir como seor y como libre, con las armas en las
manos, antes que sujetarse indecorosamente a su yugo. Su cate
grica respuesta irrit de modo al Inca, llevndola a desprecio de
su persona, que luego le habra dado la batalla a su General Calicuchima, si no hubiese reconocido muy desiguales sus fuerzas.
Disimul el enojo hasta hallarse en estado de declararlo, y con el
pretexto de repetir diversas veces el partido de la paz, hizo que
trabajasen sus sabios Orejones en atraer a su partido a los oficia
les y capitanes del ejrcito de Cacha, valindose de promesas y
amenazas, medio con que consigui mucho ms que con haber
engrosado su ejrcito con las reclutas.
13. - Viendo al fin la obstinacin del Scyri, comenzaron las esca
ramuzas y los ataques sangrientos, siempre alternados con ofre
cer nuevamente la paz, por dar tiempo a que trabajasen secre
tamente los Orejones. Dada finalmente la general batalla, como
con repugnancia de una y otra parte, se mantuvo indecisa largo
tiempo, hasta que, abandonando el campo varios de los capitanes
y oficiales del Scyri, se declar a favor del Inca.
14. - Con la noticia del fatal suceso, se retir Cacha en hombros
ajenos, al ltimo lugar que tena fortalecido en Mocha, resuelto
a no pasar vivo o muerto de aquella parte, donde orden que
le siguiesen sus tropas. Hecho all el consejo de guerra con los

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Juan de Velasco

capitanes y oficiales que le haban quedado fieles al parecer,


fueron casi todos de contrario dictamen. Le aconsejaron que
se rindiese y sometiese al Inca, que siempre estaba pronto a
conceder su amistad y gracia, porque perdida ya una buena parte
de sus fuerzas, era forzoso con la obstinacin el exterminio de
todas.
15. - Solamente los tres Caciques de Cayambi, Caranqui y Otavalo fueron del parecer contrario de morir peleando con honor,
ms bien que vivir hechos esclavos del Inca, con sus hijos y sus
mujeres. Aconsejronle a Cacha el que, abandonando, no solo
Mocha sino tambin Quito, donde se suponan muchos o sobor
nados o aficionados al Inca, se retirase a sus Provincias, donde
lo defenderan hasta el ltimo suspiro y donde sera ms fcil
el reclutar tropas fieles, as de las mismas Provincias como de
las confinantes al Norte. Abraz Cacha este dictamen con gusto,
por ser el nico segn su genio. Solo sinti dejar mal herido a su
sobrino el General Calicuchima, por traicin conocida de uno de
sus mismos oficiales. Dadas las rdenes ms convenientes, ace
ler la marcha a la mejor Plaza de Armas que los primeros Scyris
hicieron en la Provincia de Otavalo.
16. - Era situada esta en medio de la gran llanura de Atuntaqui,
llamada as, por estar colocado en ella el mayor tambor de guerra
que tena todo el Reino. La Plaza de forma cuadrangular muy
grande, con dos terraplenes y escalas levadizas, era capaz de 5 a 6
mil hombres, en cuyo contorno form el ejrcito una continuada
poblacin, que ocupaba casi toda la llanura. No hubo quien pu
diese persuadir a Cacha el que subiese a la Plaza de Armas, por
que sacando extraordinarias fuerzas de su debilidad, quiso estar
llevado en una silla a la frente del mayor peligro, no como sobe
rano, sino como capitn de su ejrcito, dando personalmente los
rdenes para todo.

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Literatura de la Colonia

17. - Siguile el victorioso Inca en breve tiempo, y estando ya avis


tados los dos ejrcitos, le hizo la ltima reconvencin para que se
rindiese, sin ser causa de tanto derramamiento de sangre, como
era necesario que hubiese. Respondi como siempre el Scyri con
la protesta de que l no hara sino defenderse, y que, siendo suya
la culpa de la mortandad, sera de quien le haca injustamente la
guerra.
18. - A esta resolucin se sigui el orden del Inca para que se die
se la batalla, sin usar de misericordia con ninguno de los que
llamaba rebeldes. Duraron las primeras refriegas algunos das,
suspendiendo de acuerdo las armas diversas veces por dar se
pultura a los respectivos muertos y engrosar los ejrcitos con las
reclutas de una y otra parte. Dada finalmente la ltima general y
obstinadsima batalla, en que pareca inclinarse a favor del Scyri,
cay mortalmente herido de su silla, con una lanza atravesada de
parte a parte, y cay juntamente con l todo el nimo y el valor
de los suyos. Rindieron estos al vencedor las anuas, pero las rin
dieron contradicindolo al mismo tiempo; porque no bien haba
expirado el Scyri, cuando aclamaron en el mismo campo de la
batalla, por Scyri a Paccha, hija nica y heredera del Rey difunto.
19. - Esta accin contradictoria, que la observ el Inca y le labr
extraamente, la disimul, como si no la hubiese entendido, y
mostrando en lo exterior un corazn todo de padre, mand
suspender las armas y promulg el perdn general a todos los
que hasta entonces se haban mostrado rebeldes. Dio orden para
que con el esplendor y magnificencia posible se dispusiese la
sepultura del Rey y de los dems grandes y seores que haban
muerto, y que entre tanto se sepultasen los cadveres de los
dems. Mientras llevaron el del Scyri al sepulcro de sus mayores
a Quito, se llen aquella inmensa llanura de ms de 12 mil tolas o
sepulcros en figura de pequeas montaas cnicas, unas mayores

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Juan de Velasco

que otras, segn la costumbre de los Caras, de las que hasta hoy
se conservan muchsimas enteras para memoria del fin de su
Reinado.

P r in c ip io d e la 3 . 0 po c a
CON LAS PRIMERAS ACCIONES DEL INCA HUAYNACPAC

1. - El triunfo de Huaynacpac, acompaado de la mayor y ms


memorable entre todas sus conquistas, dio el fin a la segunda
poca y el principio a la tercera de la antigedad del Reino, el
ao de 1487 de la Era Cristiana. Concluida la ceremonia del Rey
difunto a que asisti el Inca personalmente, con magnfico apa
rato, se retir al Real Cuartel, que estaba ya prevenido para su
reposo; mas este no pudo conseguirlo en muchos das. Le labraba
extraamente en la imaginacin la frialdad con que varios de los
Caciques del Reino haban hecho la ceremonia de jurarle el vasa
llaje; pero mucho ms la espina que le qued clavada desde que
aclamaron por Scyri a la hija del difunto Rey, en cuyas leyes, usos
y costumbres se haba instruido de antemano.
2. - Ninguno entre los Gobernadores o Caciques se mostr tan
obsequioso y rendido en la apariencia como el de Caranqui;
porque ninguno, sino l, meditaba la ms negra traicin contra
el Inca; mas con tal cautela que no pudieron transpirarse sus
designios. La frialdad de los otros la desmentan sus mismas
operaciones, obedeciendo puntual y exactamente los rdenes que
se les daban, de modo que de da en da se iban desvaneciendo
las aprensiones de Huaynacpac, persuadindose a que las
primeras demostraciones fueron efectos provenidos del natural
sentimiento. Tranquilo ya con estas reflexiones, no recelaba
traicin ninguna y dorman sus tropas sin el menor cuidado,

75

Literatura de la Colonia

entregadas al ocio y a los festines en recproca amistad con las del


Reino, cuando se vieron una noche asaltadas por los Caranquis,
con mpetu tan furioso que haciendo una mortandad considerable
en las nobles guardias de los Orejones, corri prximo peligro la
vida de Huaynacpac.
3. - Esta accin lo irrit tanto, que, repuesto de la sorpresa y ase
gurado que los agresores eran solamente de aquella nacin (en
tonces una de las ms numerosas) y que igualmente se hallaban
irritadas las otras naciones por la perfidia de aquella, se resolvi
al ms horrendo y memorable castigo. Desaparecieron las suble
vadas tropas antes del da, retirndose a sus pases, creyendo no
haber sido conocidas o imaginndose capaces de hacer en ellos
una vigorosa defensa. March ese mismo da el Inca con todo su
ejrcito a aquella infeliz Provincia cercana y confinante, donde
pas a degello todos los hombres capaces de coger armas, sin
que pudiese escapar ninguno. Sobre el nmero de ellos, hay no
table diversidad entre los escritores.
4. - Aseguran los ms que fueron 40 mil, otros que fueron 30 mil;
y los que menos siguiendo a Chieca de Len, (Crnica del Per, C.
37) solo se extienden a ms de 20 mil. Los cadveres arrojados al
inmediato lago a la capital de Caranqui, tieron de tal modo sus
aguas, que desde entonces quedaron con el nombre de Yaguarcocha o mar de sangre. Impuesto el Inca en que esta Provincia se
haba llamado Imbaya antiguamente y que por otra semejante
traicin haba mudado el nombre en el de Caranquis, mand que
se mudase tambin el de Caranquis en el de Huambraconas, que
quiere decir la nacin de los muchachos, porque no quedaron en
toda ella sino los nios y las mujeres. Verdad es que no les dur
este segundo nombre, sino mientras se hicieron hombres aque
llos nios. (Chieca, ibid.).

76

Juan de Velasco

5. - No obstante haber hecho tan memorable castigo, con el cual


pareca asegurarse en lo futuro, resolvi ejecutar otro proyecto,
que como poltico y sagaz, meditaba para la entera quietud de sus
recelos. Este era el de unirse en matrimonio con Scyri Paccha,
proclamada Reina, luego que expir su padre. Siendo esta por
una parte joven de 20 aos, cuya belleza le haba robado las aten
ciones, y por otra, la que deba reinar en unin de aquel que fuese
su esposo, segn la ley del Reino, le pareci el medio ms seguro
para la perpetua tranquilidad de su mayor conquista. Propuesto
este designio a los ntimos de su Consejo, y luego, con el modo
ms obligante a la misma Paccha, hizo que ella lo recibiese con
aquella conformidad que le sugeran las tristes circunstancias de
su fortuna.
6. - Publicse esta resolucin con imponderable alegra de to
das las Provincias, las que, enjugando las lgrimas, hicieron las
mayores demostraciones de regocijo. Queriendo mostrar el Inca
cun aceptas le eran aquellas demostraciones, y queriendo al
mismo tiempo cautivar mucho ms las voluntades de sus nuevos
vasallos, puso el da del desposorio en su llauto o corona impe
rial, la caracterstica insignia de la esmeralda, con que se decla
raba Scyri de Quito. Ejecutado en la capital con magnfico apa
rato y fiesta de 20 das el matrimonio, puede asegurarse que fue
Huaynacpac en adelante, no solo querido y respetado en todo el
Reino, sino tambin idolatrado hasta su muerte.
7. - No debo disimular aqu la gran diferencia que se halla entre
los escritores antiguos y modernos sobre este punto, que es
el cardinal en que estriba toda la historia de la tercera poca
del Reino. Refieren unos como legtimo el matrimonio de
Huaynacpac con Scyri Paccha, siguiendo entre los antiguos a
Niza (Las dos lneas), Bravo Saravia (Antigedades del Per)

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Literatura de la Colonia

y Gomara (Historia General, C. 119); y entre los modernos a


Collaguazo (Guerras civiles) y Robertson. (Historia de Amrica,
Lib. 6, p. 196). Algunos de los antiguos lo refieren como solo
concubinato, y siguen a estos, sin saber lo que hacen, los ms
de los moderaos. El fundamento de esta segunda opinin, que
ninguno la controvierte, sino que la supone en fe de los primeros
que erraron, consiste en la falsa suposicin de una ley que nunca
hubo y en la mala inteligencia de otra verdadera.
8. - Para decir luego cules eran estas y para mayor claridad de
todo, supongo antes que los Incas, segn la costumbre o ley que
establecieron, podan casarse no solo con una, sino con tres o
cuatro mujeres, y tener fuera de ellas cuanto nmero quisiesen de
concubinas. La ley de la sucesin al trono llamaba siempre al hijo
de la primera y, a falta de este, a los dems de las mujeres propias
por su orden; ms de modo que, faltando todo hijo en ellas,
pudiese heredar el mayor de alguna concubina. En conformidad
a esta costumbre se cas Huaynacpac primero con Ravaocllo,
en quien tuvo a su primognito Atoco, quien en el 2 bautismo
se llam Inti-Cusi-Hualpa, y fue comunmente conocido con el
de Huscar, por haber hecho su padre una gran cadena de oro,
para celebrar su nacimiento, porque Huscar quiere decir cuerda
o cadena. En su segunda mujer no se sabe que hubiese tenido
hijo ninguno; pero s en la tercera, que era Mama-Runtu, en la
cual tuvo a Mancocpac II, como tambin varios otros en las
concubinas del Cuzco antes de pasar a Quito.
Supuesto lo dicho,
9. - La ley falsa que alegan algunos es que el Inca no poda ca
sarse sino con hermana, caso que la tuviese, y si no, con la ms
inmediata de la misma real familia; ley que dicen ser de Manco
cpac I, fundador del Imperio, que estuvo casado con hermana,

78

Juan de Velasco

y ley que observaron todos sus sucesores que las tuvieron. La ley
mal entendida es que no podan los Incas casarse con extranje
ras, para que no se manchase la sangre real con otra de inferior
jerarqua. No me detengo en mostrar lo ridculo e intil que sera
esta 2. ley, en suposicin de que hubiese la i.; pues nunca poda
ser extranjera la hermana o parienta inmediata, con quien solo
poda casarse. A ms de eso, es cierto que, faltando persona de
la sangre real, poda casarse el Inca con alguna de las vrgenes
del Sol, las cuales comnmente eran extranjeras, escogidas en las
Provincias nuevamente conquistadas.
10. - Mas disimulando esto y no poniendo en duda el que los Incas
debiesen casarse, segn costumbre o ley con alguna de la real fa
milia, es falso, falssimo el que debiese ser hermana. Se engaan
todos cuantos lo dicen en buena fe, porque as lo suponen. Cons
ta con toda certeza que tuvieron la ley contraria de no poderse
casar con parienta en primer grado, y consta que religiosamente
observaron esa ley desde Mancocpac el primero, hasta TupacYupanqui, padre de Huaynacpac. Tupac-Yupanqui, enamorado
de Mama-Ocllo, hermana suya solo paterna y queriendo hacerla
primera mujer, derog la ley hasta entonces observada, y esta
bleci para en adelante el que los Incas pudiesen casarse, si qui
siesen, con hermanas, aunque lo fuesen de padre y madre, decla
rando asimismo que los grandes y seores del Imperio pudiesen
casarse tambin, si quisiesen, con hermanas solo maternas.
11. - En fuerza de la derogacin de la ley antigua y establecimiento
de la nueva, como bien informado asegura el P. Acosta, (Historia
Natural y Moral, Lib. 6, C. 18) que el primero que se cas con
hermana solo paterna fue Tupac-Yupanqui, y con hermana de
padre y madre su hijo Huaynacpac. De aqu se convence que la
i. ley que se alega por algunos es del todo falsa y supuesta, por
que nunca la hubo y que la 2. que hubo en realidad, en orden a

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Literatura de la Colonia

prohibir la alianza con extranjeras, es una ley mal entendida. El


que no pudiese casarse el Inca con extranjera por el expreso mo
tivo de que no se manchase la sangre real solo deba entenderse
de extranjera de inferior jerarqua, mas no de una Reina como
era Scyri Paccha, en nada inferior a los Incas. Mas dando de ven
taja que la ley hablase de toda extranjera, aunque fuese de igual
grado, quin les ha dicho a los de esa opinin que no la hubiese
derogado Huaynacpac, para casarse con ella? Las leyes que es
tablecieron los Incas fueron todas inventadas para la comodidad
y los intereses de ellos, y las derogaban cuando les convena lo
contrario.
12. - Si su padre Tupac-Yupanqui derog, como es cierto, la ley del
impedimento en primer grado siendo fundamental y primaria,
como fundada en la ley natural, cunto ms podra su hijo de
rogar la otra ley, siendo Scyri Paccha, aunque extranjera, igual a
l, siendo con el previo consejo de sus grandes, y siendo por el fin
de aquietar los vasallos de la nueva conquista? Sera creble que
consiguiese ese fin tomndola solo por concubina? Sera decente
hacerlo atendidas todas las circunstancias de una y otra parte?
13. - Mas, el Inca tom la insignia de Rey de Quito en la esmeralda
sobre la frente (como lo aseguran todos con Niza), no por ttulo
de conquista, que hablando propiamente no lo fue, sino prepo
tencia y usurpacin, sin causa, motivo ni derecho alguno. Tom
s la insignia por el casamiento con Paccha, pudiendo y debiendo
reinar en Quito, segn sus leyes, si se casaba con ella. Por esta ra
zn, que haca manifiesta la legitimidad del matrimonio, declar
en su testamento que dejaba el Reino de Quito al Inca Atahualpa,
primognito que tuvo en la Reina Paccha de quien era legtimo
heredero, segn dir a su tiempo.
14. - Todo lo dems que en consecuencia del primer error dicen
algunos escritores en contra, no proviene sino de ignorancia o de
80

Juan de Velasco

mala inteligencia de las leyes y de las genealogas de los Reyes


del Cuzco y Quito. Puntos en que erraron crassimamente algu
nos de los antiguos escritores. El primero que fue Francisco de
Jerez, dice que Huaynacpac era nativo y Rey de Quito, que, sa
liendo de all con poderosa armada, fue haciendo las conquistas
del Imperio hacia el Sur y que habiendo conquistado una ciudad
le puso el nombre de Cuzco, porque l se llamaba as (Conquista
del Per). Pedro Chieca de Len, aunque prolijo investigador de
antigedades se enga tambin y err miserablemente en este
punto. A l le informaron en Quito, (como confiesa) que el Inca
Atahualpa era hijo de Huaynacpac en la Reina Paccha, nacido
en el palacio de Caranqui; mas esto se le hizo duro de creer y lo
tuvo por una burla, firmemente persuadido a que Atahualpa hu
biese nacido en el Cuzco de alguna de las primeras mujeres del
Inca (Crnica del Peni, C. 37). Estos y semejantes desatinos no
son para seguir ciegamente, ni sirve la cita de semejantes autores
en puntos claramente falsos, sino a los que hacen profesin de
copiar errores ajenos.
15. - Siendo tan conexa la historia de este Reino con la del Impe
rio Peruano, juzgo conveniente interrumpir el hilo de su narrati
va, para dar las sucintas tablas cronolgicas de los soberanos de
una y otra parte. Con tenerlas presentes podr el curioso lector
entender ms bien lo dicho hasta aqu y lo que en adelante se
produjere. El primero que las hizo fue Fr. Marcos Niza, con el
ttulo de Las dos lneas de los seores del Cuzco y del Quito. Estas
las corrigi en gran parte el Dr. Bravo Saravia. Por lo que toca a la
lnea de los Incas, la volvi a corregir el Inca Garcilazo de la Vega,
como inteligente de su nativo idioma y como ms bien informado
de sus antigedades, concordando las diferencias de los escrito
res que le precedieron.
16. - En orden a la lnea de los Reyes de Quito, la corrigi con me
jores luces y como dueo tambin de su nativo idioma el Cacique

8l

Literatura de la Colonia

Dn. Jacinto Collahuaso, en su Guerras civiles de Atahualpa. En


cuantos hacen semejantes tablas cronolgicas, se hallan algunas
notables diferencias, as en el nmero de los Incas y de los Scyris,
como en los aos que reinaron. Y es la razn porque no cons
tando las Historias de otras escrituras que de las tradiciones, los
quipos y las piedrecillas de cuentas, cada cual las entiende diver
samente y forma los cmputos que le parecen ms prudentes. Yo
sigo en todo esto lo ms conforme o menos discorde en dichos
autores y es en la siguiente forma.

82

Juan de Velasco

Historia Moderna
Libro 3 .0
Provincias bajas del Quito
que componen cuatro gobiernos
(Fragmento)

Gobierno de Cuenca
1. - Confina por el Norte con el Corregimiento de Riobamba, en
Tixn; por el Sur, con el de Loja, en Nabn; la cordillera occi
dental lo divide del Gobierno de Guayaquil; y la oriental, del de
Macas. Todo este dilatado pas, que solo era Corregimiento, de
pendiente del Gobierno principal de Quito, se erigi con auto
ridad Real en Gobierno Mayor, el ao de 1768. Comprende dos
partidos, que son el propio carao de Cuenca y el de Alaus, sub
dividido en Tenencia pas del que era Corregimiento. Hablar de
este separadamente al fin.
2. - En el distrito de la principal Provincia o del Cuenca propio,
se bailan los orgenes ms retirados del caudaloso Paute, que
desagua al Maran, con nombre de Santiago, y los orgenes del
Naranjal o Suya, que desagua en el golfo de Guayaquil. Era esta
grande y bellsima Provincia poseda antiguamente de los Caa
res, nacin numerossima y muy guerrera, la cual tena su propio

83

Literatura de la Colonia

rgulo poderoso y competidor del de Puruh, su vecino, con el


cual mantuvo muchas guerras por una parte, y por otra con los
Guancavilcas de Guayaquil.
3. - Cuando el Estado de Puruh se uni con el de Quito, por va
de alianza y de casamiento, uni tambin el mismo de Puruh a
este del Caar y a todas las Provincias que le siguen al Sur hasta
Paita, con a la confederacin y alianza, que lleg a formar una
dilatada monarqua. Mas cuando los Incas del Per acometieron
contra el Reino de Quito, se declararon los Caares a favor de
ellos, e hicieron contra los Reyes de Quito indignas traiciones.
Esta fue toda la causa y motivo para que el ltimo Rey Atahualpa
pasase a cuchillo toda esta Provincia de Caar, sin dejar en ella
sino mujeres y nios, segn largamente lo refer en sus guerras
civiles.1De aqu fue que unindose esta Provincia con poqusimos
residuos, incapaces de oponerse a las violencias del usurpador
del Reino Rumiahui, pidiesen auxilio y socorro a los Espaoles
y se entregasen voluntariamente a ellos.
4. - Yo, que he vivido algunos aos en cada uno de los Gobier
nos hasta aqu descritos, puedo asegurar, que este de Cuenca es
el mejor de todos, atendido el conjunto de circunstancias que lo
anteponen. El delicioso clima, que en partes declina a poco ca
liente, y en partes a poco fro, es generalmente seco y muy sano,
sin ms incomodidad que reinar vientos algo fuertes en los meses
de junio y julio. El terreno, entre las dos grandes Cordilleras es
el ms abierto, con bellsimas y espaciosas llanuras, baadas de
diversos ros grandes y pequeos, y todo sumamente frtil para
todas especies de vegetables y frutos, con ptimos pastos y cras
de ganados mayores y menores.
5. - Sus montes, que no son de los ms altos, tienen todas especies
de minerales de oro, plata, azogue, cobre, hierro, plomo, estao,

84

Juan de Velasco

mrmoles, alabastros, cristal de roca, rubes y ametistos, y


sobre todo no tiene volcn ninguno vecino que le haya causado
estragos. Es el ms abundante de excelente trigo, de que provee a
Guayaquil, que no tiene ninguno. Sus quesos, que se distribuyen
por todo el Reino, son all preferidos y estimados, como en
Europa los de Parma; abunda en azcares y toda especie de
frutos y sazona a perfeccin la uva y la oliva; tiene mucha grana
silvestre, y selvas de quina, cuyo comercio pas de Loja a Cuenca,
y de Cuenca a Riobamba.
6. - La capital de Provincia, tan privilegiada por la naturaleza, es
la ciudad de Cuenca. No hubo a los principios en toda ella ms
fundacin espaola que la del pequeo asiento de Caar, situado
al extremo septentrional de la Provincia. Los disgustos que tuvie
ron con un Encomendero los Indianos los pusieron en tumultua
rio movimiento, y creciendo cada da ms, por falta de freno, en
pas tan vasto, hizo que el Sr. Dn. Andrs Hurtado de Mendoza,
Marques de Caete, 3er. Virrey del Per, mandase al Capitn Gil
Ramrez Dvalos, de la nobilsima casa de los Marqueses de Pes
cara, con un destacamento suficiente para que, pacificados los
Caares, hiciese la necesaria fundacin de una ciudad.
7. - Desempe este hbil oficial de tal modo la confianza que,
puesta en perfecta calma toda la Provincia, fund, el ao de 1557,
la bella ciudad de Cuenca, en el vistossimo y ameno valle de
Bamba, en 2 grados 53 de latitud meridional y en 29 minutos de
longitud occidental. La baa por el Sur el Matadero; corre por la
misma parte a una milla de distancia el Yanuncay; y a 4 millas
por el Norte, el Machngara, todos tres con direccin paralela,
hasta unirse poco ms abajo, donde componen el caudaloso y na
vegable Paute.
8. - Poco ms abajo de la ciudad, se conservan enteros y sin lesin,
en las riberas del Matadero, dos estribos o fundamentos de un

85

Literatura de la Colonia

antiguo puente de Indianos, obra admirable, hecha de menuda


piedra, con mezcla de yeso y betunes, que parece de vivo peder
nal, con figura cuadrada. La pequea vecina cordillera de Racar,
es fecundo mineral de ametistos, los cuales se cogen en las ca
lles de la ciudad, llevados de las lluvias. Poco ms arriba, siguen
las peoleras de pedernal, criaderos de finsimos diamantes. 1
plan, parte sobre mineral de hierro, es dilatado, por ser las casas
comnmente bajas a plan terreno, exceptuadas pocas que tienen
otro piso alto, incluyendo muchas de ellas sus huertos y jardines.
9. - El centro, que ocupan los Espaoles y la plebe, sin distincin,
preferencia ni orden, es tirado a cordel, con divisin de cuadros.
La calle principal, que atraviesa por la plaza mayor, termina por
la una parte en la iglesia parroquial de San Blas, y por otra con
la iglesia parroquial de San Sebastin, las cuales se miran una a
otra, por la derecha, y bella calle de dos millas. La plaza mayor,
en medio, es grande y cuadrada, con pequea, pero bella fuente
al centro y la torre que tiene el reloj pblico, es mediana, antigua
y muy maltratada.
10. - Hablo del estado en que conoc esta ciudad, sin meterme en
lo que habr mejorado sin duda, despus que es cabeza de Go
bierno y Obispado. La iglesia mayor o parroquial de los Espao
les, que hoy ser Catedral, ocupa hasta la mitad el un lado de la
plaza, y aunque grande, es de antigua y muy ordinaria estructura.
Los Dominicanos, Franciscanos y Agustinianos tienen sus igle
sias medianas y sus casas o conventos son de la misma calidad.
Los Mercedarios solamente tienen una mala casa de hospicio con
pequea capilla.
11. - Los Betlemitas tienen a su cargo el hospital, aunque peque
o, con buena asistencia, el cual tiene tambin pequea iglesia.
El que fue Colegio de los Jesutas, aunque grande, y de dos pisos,
es de fbrica ordinaria; mas su iglesia, toda de distintas bvedas

86

Juan de Velasco

redondas, aunque de arquitectura antigua, es la mejor de todas.


Las Religiosas de la Concepcin tienen muy buen monasterio y
correspondiente iglesia, como tambin las Carmelitanas Descal
zas. Las dos iglesias de los dos barrios de San Sebastin y San
Blas, a los dos extremos, son poco decentes y muy pequeas, res
pecto de ser parroquias muy numerosas de Indianos.
12. - Las casas de todas las tres partes de la ciudad son general
mente de adobes o ladrillos crudos, con barro, a excepcin de
tal cual pequea parte, en que hay cal, piedra o ladrillo cocido.
Todas ellas son grandes, cmodas y de mediana decencia, y to
das, sin excepcin, cubiertas de tejas de calidad tan excelente,
que no pierden su vivo color rojo, aun despus de muchos aos,
propiedad que se atribuye a la pureza de las aguas y del aire. A
ms de lo descrito, hay una continuacin interminable de casas y
quintas dispersas por todas las grandes llanuras contenidas en
tre los tres ros, cuya mezcla del vivo color de las tejas y de las
verdes arboledas de que todo est lleno, hacen la ms hermosa y
deliciosa vista, al que observa desde alguna altura la campaa y
principalmente la ciudad.
13. - Si como son tres los ros, fuesen cuatro, quizs me metera
a la locura en que han cado, con otras Provincias de Amrica,
algunos escritores del tiempo; esto es, colocar el Paraso terrestre
en la Provincia de Cuenca, cuyo carcter tiene mejor proporcin
y apariencia para tejer ese romance. Dira que el Machngara o
el Matadero, era el Phisn del Paraso, porque baa los pases,
donde nacen el oro y las preciosas piedras. Dira que lo compro
baban la dulzura del clima y de los aires, no menos que la perpe
tua e inmutable verdura del feraz terreno, llena siempre de flores
y de bellos frutos; mas yo me hallo muy lejos de perder tiempo
en novelas.

Literatura de la Colonia

14. - En lo poltico se gobernaba antes por el Corregidor o su Te


niente general y por los Alcaldes ordinarios que elige anualmente
el Cabildo; mas al presente por el Gobernador. Fuera de la ciudad
tienen tambin la jurisdiccin ordinaria los Alcaldes de la Her
mandad, y otro Alcalde Provincial perpetuo. En lo espiritual se
gobernaba por los tres prrocos, y el Vicario del Obispo de Quito,
mas al presente por su propio Obispo. La ereccin en Gobierno
la hizo el Sr. Dn. Carlos III, el ao de 1768; y la ereccin en silla
episcopal la hizo l mismo, con Bula del reinante Pontfice Po
Vi, el ao de 1786, siendo su primer Obispo el Sr. Dn. Joseph
Camn y Marfil.
15. - El Coro o nuevo Captulo eclesistico consta de diez sillas,
que son: Obispo y tres Dignidades de Den, Arcediano y Maes
tre-escuela, dos Cannigos, uno Doctoral y otro Penitenciario;
dos Prebendados y dos Medios Prebendados. Hay aqu un Comi
sario de la Inquisicin y Familiares, dependientes del Tribunal
de Lima. El Clero Secular es bastantemente numeroso y tiene de
todo, esto es de eclesisticos nobles y plebeyos, de doctos y de ig
norantes; y es de suponer, que se habr ya fundado o estar para
fundarse el Seminario de la Juventud.
16. - El Tribunal de las Cajas Reales se compone de Contador y
Tesorero. Entran a estas Cajas los intereses de la Corona que re
sultan de los Tribunales Reales y derechos de alcabalas, estancos,
gabelas y aduanas de los partidos de Cuenca y Loja, y del puerto
del Naranjal; y de ellas salen las pagas de los Gobernadores de
Cuenca y de Jan, y del Corregidor de Loja, como tambin de los
prrocos del distrito del Gobierno. El remanente pasa a las Cajas
Reales de Quito. Las de esta ciudad se establecieron en el 1557, en
Sevilla del Oro, Capital del Gobierno de Macas, despus de cuya
destruccin pasaron a la ciudad de Loja, y de ella ltimamente a
Cuenca.

88

Juan de Velasco

17. - No hay ciudad en el Reino que tenga los propios o rentas


del pblico tan crecidas como esta. Es la razn porque, a ms de
las que ya tena, fue vendiendo a pequeos pedazos, todo el gran
ejido comn, que tena a la otra banda del ro. Se ha reducido por
eso a otra nueva ciudad, que suelen darse el nombre de Jamaica,
segn est llena de huertos, jardines y caseras. El ao de 1754,
hallndose en Cuenca el Obispo de Quito, mand hacer la nume
racin de las personas que all habitaban de firme, y pasaron de
4 mil, sin ms pasto espiritual que de un substituto del cura que
iba tal vez; por lo que se trat de darles un prroco propio. Mas
los crecidos rditos que pagan todos aquellos poseedores, en vez
de emplearse en las obras pblicas de la ciudad, suelen servir de
enriquecer a los Procuradores electos.
18. - El vecindario de la ciudad, sin meter los ya dichos de Jamaica,
pasa de 40 mil personas, de todas clases y edades, segn los
Registros del 1757, en que se trat con eficacia la divisin del
Obispado. Se puede dividir en tres partes desiguales: la una,
menor de todas, de Espaoles, entre nobles, ciudadanos y de
baja esfera; la otra, mayor, de mestizos, entrando en ella tal cual
negro, y sus razas; y la otra, igual o mayor, de puros Indianos.
Aunque hay bastantes familias nobles, mas no tantas cuantas
correspondan a una ciudad tan populosa.
19. - La plebe blanca, y mucho ms los mestizos, han tenido la
fama de libertinos y propensos a discordias y quimeras, de que
resultaban, todos los das, heridas, muertes y desgracias. Prove
na esto de que la plebe es menos pobre o positivamente acomo
dada, respecto de otras ciudades, y por eso mismo ms ociosa
que en parte alguna, sin aplicarse al trabajo. Siendo por otra par
te un pueblo numeroso, tena muy distante, en Quito, la principal
cabeza de su gobierno, sin que los Corregidores tuviesen fuerzas
para refrenarlo, ni menos los Vicarios del Obispo. Estas razones

89

Literatura de la Colonia

movieron sin duda al celoso monarca a que proveyese en am


bas lneas de cabezas propias, para el mejor orden de aquel gran
cuerpo.
20. - Los Indianos son altos, robustos y buenos trabajadores. Se
emplean, a ms de cultivar las tierras, en varios tejidos de algo
dn y de lana, de que hacen bastante comercio. Este lo atribuyen
los escritores extranjeros a las mujeres, y no a los hombres; pero
falsamente, segn soy testigo de vista por algunos aos. Es tam
bin falso que sean dados, no solo al ocio, sino a los vicios de la
embriaguez y lascivia, a excepcin de aquello que se nota en lo
comn de otras naciones.
21. - Si estos vicios los atribuyesen, no a los Indianos, sino a los
mestizos, hablaran con ms fundamento. En este punto, pueden
equivocarse los dichos escritores, tomando unos por otros; mas
en el primero, s de dnde les viene el error, como a todo escri
tor puramente copista de lo que puede encontrar. Verdad es que
algunos escritores antiguos de la nacin, refieren que las India
nas de Cuenca labraban los campos y hacan los tejidos, y no los
hombres; y esto fue muy cierto a los principios; porque, habien
do pasado a cuchillo a casi todos los hombres el Inca Atahualpa,
no haban quedado sino mujeres y nios. Mas despus que estos
crecieron son los que siempre han trabajado en todo, aunque tal
vez les ayuden sus mujeres, como en todas partes.
22. - Dio esta ciudad en todos tiempos grandes sujetos al Clero
Secular y Regular, y especialmente a la Compaa, donde
florecieron muchos en virtud, y letras. Merecen particular
memoria, entre los antiguos, el Vble. P. Francisco Patio, de
admirable santidad, don de profeca desde la niez, y asombrosa
penitencia, cuya vida se halla publicada entre los Varones Ilustres;
los P. P. Diego y Sebastin Abad de Cepeda, clebres telogos,

90

Juan de Velasco

oradores, y literatos, y los P. P. Ambrosio Acosta, Gregorio


de Bobadilla, Sebastin Cedeo, y Francisco Feijoo, insignes
misioneros del Maran. Entre los modernos, basta nombrar a
un P. Luis de Andrade, hombre doctsimo, que muri con opinin
de santidad; a un P. Javier Crespo, misionero angelical, de slida
virtud, y de particulares ilustraciones del cielo; y un Hermano
Miguel de Santa Cruz, clebre tambin por sus raros talentos y
virtudes.

T um ulto d e la plebe d e C u en c a
CONTRA LOS ACADMICOS FRANCESES

1. - Prueba pattica del carcter de la plebe de esta ciudad fue el


tumulto que suscit contra los Acadmicos de Pars, mandados
a la observacin de los grados terrestres. Refer ya el disgusto
que estos causaron a la nacin, con la historia de sus pirmides
en Yaruqu.2Veremos ahora si fue mejor su causa en el presente
enredo.
2. - Siendo la inmediata llanura de Tarqui el trmino de la direc
cin de tringulos, que formaron desde Quito, para la observa
cin de los grados, se hallaban todos ellos en la ciudad de Cuen
ca, el ao de 1739. El cirujano de aquella compaa, llamado
3. - Senieurges, se haba enredado en mala amistad con una mu
jer, por nombre Quezada, la cual, siendo de gente ordinaria y de
vil oficio, tena diversos dolientes de la misma esfera. Por otra
parte, la desatencin del cirujano, su grosera, y su altivo genio,
se haban conciliado la aversin comn y la enemistad de algu
nos particulares.
4. - El mes de agosto de aquel ao hizo la ciudad solemnes fiestas
de toros, en la parroquia y plaza de San Sebastin, rodeada toda

91

Literatura de la Colonia

de rdenes de palcos o tablados para el inmenso pueblo. En uno


de ellos, estaba junta la compaa de los Acadmicos, a excepcin
de solo el cirujano, que vea las fiestas en el de su dama. Provoc
desde all con su insolencia la indignacin de muchos, y con sus
palabras la paciencia de algunos que andaban por la plaza. Lla
mado a duelo por uno de ellos, baj con su sable en mano; y al
sacar su espada el que lo llam, le acometieron al cirujano tumul
tuariamente otros varios de la baja plebe. Acudieron luego a cen
tenares las personass del mayor respeto, procurndolo poner en
salvo; mas al salir la barrera de la plaza fue muerto a estocadas.
5. - La compaa francesa, que desde su palco lo haba visto y ob
servado todo, sin hacer movimiento ni demostracin alguna, fue,
no obstante, acometida de la furiosa plebe, resuelta ya a no dejar
con vida a Francs ninguno, cuyo solo nombre le era sospechoso
y aborrecible. Sin duda hubieran sido sacrificados todos, si hu
yendo como pudieron con el favor de las personas principales, no
se hubieran abrigado en sus casas, y encerrado en ellas, hasta que
se soseg aquel horrible fermento.
6. - Aquietado el tumulto, despus de muchos das, con el trabajo
y celo de las personas de mayor autoridad, y repuestos los Aca
dmicos del aturdimiento con que estuvieron sobrecogidos del
temor, presentaron su querella a la Real Audiencia de Quito, y
despus al Virrey. Se siguieron por largo tiempo los autos; y por
ms que procuraron los Franceses canonizar a su difunto, se de
clar culpado en la mala amistad y en sus provocaciones.
7. - El Sr. de la Condamine dio a luz, en su regreso a Pars, una
gruesa relacin histrica de este suceso, justificando ms de lo
justo aquella causa, y respirando no poco por la herida contra el
pueblo de Cuenca. Mas no hace memoria del clebre chiste que le
sucedi a l mismo, y es digno de que lo sepa el mundo.

92

Juan de Velasco

8.- Fue el caso que, habiendo trabajado el plan geogrfico de la


ciudad de Cuenca, le faltaba el tomar las medidas a algunos cua
dros de ella. No atrevindose a hacerlas de da, por temor de la
irritada plebe, sali una noche de luna, en compaa de varias
personas de satisfaccin del pas, para su mayor seguridad. Al
estar haciendo sus diligencias, lo conoci una vieja, y diciendo
que el Francs maquinaba con aquellas medidas alguna traicin
contra la ciudad, alborot el barrio de manera que, saliendo otras
mujeres con palos y piedras, los hicieron huir a todos.
N otas:

1Historia Antigua Lib. 3. 1 y 2.


2 Lib. 2 4 n. 39
Texto revisado de H istoria del Reino de Quito en la Am rica M eridional
Historia N a tu ra l Juan de Velasco. Quito: CCE, 1977 -

93

Eugenio
de Santa Cruz y Espejo

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

N ota biogrfica

rancisco Javier Eugenio de Santa Cruz y Espejo naci en


Quito en 1747, hijo de de Catalina Aldaz y Larraincar, mu
lata de origen espaol, y de Luis Espejo (o Luis Chusig),
indgena que ejerca de enfermero en el Hospital de la Misericor
dia, conocido ms tarde como San Juan de Dios. All se plasmara
para el nio Espejo su vocacin primigenia: la de mdico. Cono
cera tambin all las graves falencias e injusticias de la sociedad
colonial. Su padre, consciente de los talentos de su hijo, hizo in
gentes esfuerzos para que se cultivara. Tales afanes educativos
beneficiaron tambin a sus otros vstagos: Juan Pablo Espejo,
sacerdote, y Manuela Espejo, mujer ilustrada.

Educado en escuelas pblicas, Espejo llega, en 1762, a graduarse


de bachiller y maestro en Filosofa en la Universidad de San Gre
gorio, regentada por los jesutas. Con solo 15 aos de edad evi
dencia talentos literarios y una febril ansia de conocimientos. En
1767, ao en que los jesutas son expulsados del imperio espaol,
se recibe de doctor en Medicina en la Universidad de Santo To
ms, de los dominicos, e inicia sus prcticas mdicas. Sin embar
go, tambin sufre discriminacin, dada su condicin de mestizo.
A pesar de ello, profundiza en estudios de otra ndole y en 1770
obtiene la licenciatura en Derecho Civil y Derecho Cannico. Lee

97

Literatura de la Colonia

cuanto le es posible dentro de las rgidas limitaciones impuestas


por el rgimen colonial. Segn nos cuenta Arturo Andrs Roig1,
tuvo acceso a Las Provinciales, de Pascal, y a obras de la inci
piente ilustracin espaola del siglo xviii, como el Fray Gerun
dio de Campazas, del padre Isla, o El teatro crtico, de Feijoo,
entre otras.
Complementando lcidamente su formacin acadmica con sus
estudios de autodidacta, va conformando una estructura intelec
tual que le permite, por un lado, reflexionar en profundidad so
bre la realidad econmica, social y poltica del pas, entonces la
Real Audiencia de Quito, y construir un programa orientado a re
novar el discurso literario prevaleciente hasta aquellas postreras
dcadas del siglo xviii. En este ltimo aspecto, Espejo se rebela
contra los excesos o rezagos del conceptismo o culteranismo an
presente en Amrica, e intenta la elaboracin de una escritura
ms clara y directa, que llegue sin retorcimientos retricos, pro
pios del barroco tardo, a lo esencial de los problemas. Diversos
autores han sealado este rasgo como fundamental en la concep
cin que Espejo tena de s mismo en cuanto hombre de letras
o bello espritu (concepciones en boga en la poca).
Su primera obra, Nuevo Luciano de Quito, es publicada en 1779
bajo el seudnimo de Dr. Javier de Ca, Apestegui y Perochena.
Estructurada en forma de dilogo entre dos personajes: el Dr.
Murillo, exponente del alambicado y vacuo discurso culterano, y
el Dr. Mera, que representa el nuevo espritu crtico e ilustrado del
propio Espejo, la obra provoc escndalo, puesto que criticaba no
solo el retraso de la vida intelectual, sino tambin la mentalidad
prevaleciente en la sociedad. El Nuevo Luciano constituye la
primera obra de una triloga integrada por el Marco Porcio Catn
o Memorias para la impugnacin del Nuevo Luciano de Quito,
supuesta diatriba contra aquella, pero de autora del propio

98

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

Espejo, publicada en 1780, y la Ciencia Blancardina (1781),


que refrenda, completa y profundiza la stira contra la decadente
realidad de la Colonia.
Pese a sus contradicciones evidentes con la autoridad colonial,
Espejo es nombrado en 1783 mdico de la expedicin de Fran
cisco de Requena a las regiones amaznicas, pero, habiendo
rechazado tal designacin, debe huir de la ciudad. En realidad,
Espejo saba que tras el nombramiento se esconda una suerte
de venganza por parte del presidente de la Audiencia, Jos de
Len Pizarro, y la intencin de alejarlo de la capital audiencial.
Capturado, es puesto en prisin. Ms tarde, en 1785, acepta la en
comienda de enfrentar una epidemia de viruelas que se extenda
a lo ancho del imperio y fruto de sus reflexiones e investigaciones
es una obra pionera: las Reflexiones acerca de un mtodo para
preservar a los pueblos de las viruelas. En sus pginas incluy
tambin acerbas crticas contra la mala prctica mdica, lo que
le atrajo la hostilidad de sectores poderosos, obligndole a dejar
temporalmente la ciudad y refugiarse en Riobamba, supuesta
mente camino de Lima. En Riobamba escribe dos obras (la De
fensa de los curas de Riobamba y las Cartas riobambenses), que,
crticas asimismo de la realidad de esa circunscripcin, provocan
un renovado escndalo. Ello lo conducir de nuevo a prisin, en
1787. Las Cartas o Representaciones que escribi para defender
se redundaron en que saliera libre, solo para dirigirse a Santa
Fe de Bogot, donde al cabo, en 1789, logra el sobreseimiento
de la causa entablada en su contra. Ms all de esto, Bogot es
el escenario para que Espejo afiance sus ideas independentistas,
al contacto con intelectuales ilustrados como Antonio Nario o
el quiteo Juan Po Montfar. En esa capital escribe su Discur
so sobre la ereccin de una sociedad patritica, con el ttulo de
Escuela de la Concordia. De regreso en Quito, cristaliza dos
grandes proyectos: la fundacin de la mentada Escuela, bajo

99

Literatura de la Colonia

el nombre de Sociedad Patritica de Amigos del Pas, y la pu


blicacin del primer peridico quiteo: Primicias de la Cultura
de Quito, que alcanz a solo siete entregas entre enero y marzo de
1792. En 1793 fue clausurada la Sociedad, todo lo cual determin
en Espejo un cierto repliegue como bibliotecario de la ex Univer
sidad de San Gregorio, germen de la futura Biblioteca Nacional.
En enero de 1795, Espejo es reducido otra vez a prisin, acusado
de ser el autor de un libelo annimo, considerado subversivo por
las autoridades, con las frases Liberi esto felicitatem et gloriam
consecuto y Salva Cruce. Las malas condiciones de la prisin
determinaron que su salud se deteriorara rpidamente y, aunque
fuera liberado en el mes de noviembre, su vida se apag el 27 de
diciembre de ese mismo ao. As terminaba la inquieta y fecunda
existencia del gran precursor de la independencia ecuatoriana,
tanto como de la investigacin cientfica y del ensayo como gne
ro literario.

O bra literaria: principales escritos

El Nuevo Luciano o Despertador de los Ingenios Quiteos


(1779). Marco Porcio Catn o Memorias para la impugnacin
del Nuevo Luciano de Quito (1780). Ciencia Blancardina (1781).
Reflexiones acerca de un mtodo para preservar a los pueblos
de las viruelas (1785). Defensa de los curas de Riobamba (1786)
Cartas Riobambenses (1787). Discurso de la Concordia o Dis
curso de los Quiteos (dirigido sobre la necesidad de crear una
Escuela de la Concordia, que sera luego la Sociedad Patritica
de Amigos del Pas) (1789). Representaciones con motivo de su
prisin (1787). Memoria sobre el corte de quinas (1792). Voto de
un ministro togado de la Real Audiencia de Quito (1792). Primi
cias de la Cultura de Quito (1792). Panegricos de Santa Rosa de
Lima (1793 y 1794).
100

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

Jmcio CRTICO
Espejo no fue solo el precursor del proceso emancipador en lo
que era la Real Audiencia de Quito, sino tambin un reformador:
en primer lugar, en lo que atae a la literatura, como ya se subra
y ms arriba, despleg una sistemtica crtica contra los excesos
del barroco en aquellos aos postreros del siglo xvill y, en segun
do trmino, en relacin con el espectro global del retraso social,
la injusticia y la mentalidad colonial vigentes en su tiempo, for
mul una intensa requisitoria, encaminada a remediarlo. A ms
de sentar las bases de un estilo renovador que, luego, durante el
siglo xix y aun despus, desarrollaran otros ensayistas insignes,
fue el fundador de una lnea de pensamiento contestataria, crti
ca, exigente y, a la par, profundamente humanista.
Entre los estudios dedicados a estos diferentes aspectos de la es
critura de Espejo se destacan los de Arturo Andrs Roig2y Her
nn Rodrguez Castelo3. El primero enmarca su estudio en una
constatacin primigenia: que una literatura quitea nica
mente fue posible a partir de la conformacin de una "conciencia
quitea, conciencia que se expresara fundamentalmente en
Espejo, si bien, poco antes, o coetneamente, tambin lo intua el
jesuta desterrado Juan de Velasco. El segundo, Rodrguez Castelo, a ms de inquirir en las facetas de Espejo como precursor y
reformador, profundiza en el debate en tomo a su prosa y, luego
de un minucioso anlisis, seala sus altas calidades que, poco a
poco, se van acentuando de manera ascendente a travs de sus
distintas obras.
Esta lnea de lo directo y lo natural, de lo sobrio y hasta severo
(evidente en las Reflexiones sobre las viruelas)4se afirmar hasta
convertirse en dominante; pero la otra, la artstica, dirase
madurar subterrneamente y permear los slidos estratos de
aquella hasta emerger, depurada de excesos y, por ello, noble
y bella en los momentos ms altos o intensos de las obras de
101

Literatura de la Colonia

la madurez, como, por ejemplo en el Discurso de la Sociedad


Patritica, Primicias de la Cultura de Quito, sermones de Santa
Rosa.
Diego Araujo Snchez ha sealado la profunda innovacin que
supone para la cultura nacional el mtodo critico que Espejo de
sarrolla en las Primicias, en especial para el periodismo que so
brevendr ms tarde en el pas5.
Eugenio Espejo constituye, por su pensamiento, su vida, su obra,
y por la trascendencia de todo ello en el devenir de lo que ahora
conocemos como Ecuador, acaso la cifra ms alta, hasta la fecha,
de la historia y la cultura nacionales. FPA
N

o ta s:

1 Roig, Arturo Andrs. Eugenio Espejo. En Historia de las Literaturas del


Ecuador. Literatura de la Colonia, V. Quito: Universidad Andina Simn Bolvar/Corporacin Editora Nacional, 2001, pgs. 200-201.
2 Ibd., pg. 197.
3 Rodrguez Castelo, Hernn. Literatura en la Audiencia de Quito Siglo XVIII,
T. 2. Ambato: Casa de la Cultura Ecuatoriana, Ncleo de Tungurahua, 2002,
pgs. 1079-1117.
4

La cursiva es nuestra.

5Araujo Snchez, Diego. Primicias de la cultura de Quito: un ejercicio crtico.


En A contrava, pginas crticas. Quito: El Antropfago, 2014.
B ibliografa sobre el autor:

Araujo Snchez, Diego. A contrava. Pginas crticas. Quito: El antropfago,


2014.
Arias, Augusto. El cristal indgena. Quito: Talleres Grficos Nacionales, 1939.
Astuto, Philip Louis. Eugenio Espejo, Reform ador Ecuatoriano de la
Ilustracin. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1969.
Barrera, Isaac J. Historia de la Literatura Ecuatoriana. Quito: Editorial
Ecuatoriana, 1944.

102

Eugenio de Santa Cruz y Espejo


Benites Vinueza, Leopoldo. Un zapador de la Colonia. En Revista del Colegio
Nacional Vicente Rocafuerte, n. XVIII. Guayaquil, 1941, pgs. 64-107.
Benites Vinueza, Leopoldo. Estudio introductorio. En Francisco Javier
Eugenio de Santa Cruz y Espejo y Jos Meja Lequerica. Puebla: J. M. Cajica,
1960. [Biblioteca Ecuatoriana Mnima. La Colonia y La Repblica].
Benites Vinueza, Leopoldo. Estudio introductorio. Eugenio Espejo,
reform ador ecuatoriano de la Ilustracin. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1969.
Chiriboga Villaquirn, Marco. Vida, pasin y muerte de Eugenio Francisco
X avier de Santa Cruz y Espejo. Quito: Consejo Nacional de Cultura, 2001.
Freire, Carlos. Cartas y lecturas de Eugenio Espejo. Quito: Banco Central del
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2008.
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[s. ed.], 1988.
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Quito. Guayaquil: Ariel, [s. f.]. [Coleccin Clsicos Ariel; 73].
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Cultura Ecuatoriana, Ncleo de Tungurahua, 2001.
Roig, Arturo Andrs. Eugenio Espejo. En Historia de las Literaturas del
Ecuador. Literatura de la Colonia, V. 2. Quito: Universidad Andina Simn
Bolvar/Corporacin Editora Nacional, 2001.
Roig, Arturo Andrs. Eugenio Espejo. En Humanismo en la segunda
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Valdano, Juan. Prole del vendaval. Quito: Ediciones Abya-Yala, 1999.
Valdano, Juan. Identidad y fo rm as de lo ecuatoriano. Quito: Eskeletra, 2005.

103

Varios autores. Espejo: conciencia crtica de su poca. Quito: Pontificia


Universidad Catlica del Ecuador, 1978.
Villalba S. J., Jorge. Las prisiones del Doctor Eugenio Espejo. Quito: Pontificia
Universidad Catlica del Ecuador, 1992.

Reflexiones acerca de las viruelas1


Ao de
(Extracto)

R eflexiones sobre la virtud , importancia y conveniencias que


propone D on F rancisco G il , cirujano del R eal M onasterio
de S an L orenzo y su sitio , e individuo de la R eal A cademia
M dica de M adrid , en su disertacin fsico - mdica , acerca de
UN mtodo seguro para preservar a los pueblos de las viruelas .

nadie debe admirar que sea vasto e inmenso el pas de


los conocimientos humanos, ni que estos nos sean de
bidos siempre o ms frecuentemente a la casualidad,
que a la meditacin. Pero debe ser cosa digna de mayor asombro,
que los conocimientos que pertenecen al primer objeto que se
presenta inevitablemente a los sentidos, se substraigan a la vasta
comprensin del espritu, o huyan muy lejos de su vista extensa,
luminosa y penetrativa. Entre tantos y tan innumerables entes
que cercan al hombre, su cuerpo es el primero que se le descu
bre, y como es una cosa que le toca tan inmediatamente, es sobre
l que recaen sus primeras advertencias. Luego que percibe su
existencia, al mismo tiempo observa que es necesario apartarse
de los peligros, proveer a su subsistencia, buscar los medios de
su conservacin, huir de todos los instrumentos de su incomo
didad, molestia y dolor. Con todo eso (quin creyera!) una idea

105

Literatura de la Colonia

al parecer tan obvia y fcil de excitarse en el entendimiento hu


mano, como es la de prevenir el contagio de las viruelas, o por la
fuga de los virolentos, o por la separacin que se haga de estos
a lugar remoto: esta idea, digo, tan natural, no haba venido al
espritu del hombre hasta hoy, que ocurri con la mayor felicidad
al del autor de la disertacin. Esta es la produccin dichosa de un
profesor celoso de los adelantamientos de su arte, es y debe lla
marse con ms propiedad el parto feliz de un filsofo ciudadano
o de un fsico patriota. Pero su intento hace constar, para nuestra
humillacin, cul es la cortedad del ingenio y de los talentos del
hombre; y por otra parte hace ver que una providencia eterna,
que gobierna con infinita sabidura el mundo, comunica a los
mortales, de siglo en siglo, y cuando le place, algn don de nueva
luz ignorada de los antiguos, o algn precioso invento necesario,
til o a lo menos deleitable a la humanidad.
El proyecto de exterminar del reino el veneno varioloso, a prime
ra vista oprime a la imaginativa: esto prueba su vasta extensin.
Luego que le examina el entendimiento sin las nubes de la preo
cupacin, le descubre a este el fondo de su verdad, se hace adap
table a la razn, y obliga a esta a que lo abrace en su tenacidad.
De la razn, libre de prejuicios, es de quien se debe esperar
que admita y que haga para los otros admisibles, los tiles
inventos. Porque lo primero que se opone al de nuestro
autor, es un cmulo sombro de dificultades miradas por
mayor, y por ese lado tenebroso que descubre una vista
perturbada, por sobrecogida del miedo. La tmida razn, al
representarse esta idea, Viruelas, trae conjunta la nocin
equvoca de que son epidmicas, y en la misma etimologa de
esta palabra se juzga hallar la necesidad de que al tiempo de su
invasin la hagan universal a todo un pueblo, o a la mayor parte
de l: que en este caso no bastara una casa de campo o ermita
para tantos virolentos: que el aire es un conductor continuo,

106

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

perpetuo, trascendental, y un cuerpo elctrico, que, atrayendo


hacia s todos los efluvios variolosos, los dispara a todos los
cuerpos humanos que no haban contrado de antemano su
contagio: y, en fin, que una casa destinada a este objeto, distante
de poblado, era del mismo carcter que una pirmide de Egipto,
a cuya construccin presida el poder casi ilimitado de todo un
rey, reunido al trabajo activo de millares de manos de infelices
vasallos sacrificados a la vanidad de un solo individuo. Estas y
otras dificultades son sostenidas por la mala educacin y por la
falta de gusto de lo til y de lo verdadero. Ms de dos personas
he conocido, que aseguraban era impracticable el nuevo mtodo
de don Francisco Gil, porque no estaba amurallada esta ciudad, y
crean con mucha bondad que el contagio varioloso le haban de
introducir hombres malignos (aun si fuese impedido en las tres
entradas de Santa Prisca, San Diego y Recoleta Dominicana),
de la misma forma que introduciran gentes de mala fe un
contrabando de aguardiente, por sobre las colinas de los mismos
caminos reales citados. Qu modo de pensar tan irracional!
Si no se conociera que las gentes que hacen estas objeciones eran
de suyo tan buenas y tan sencillas, y cuyo error no viene sino
de la constitucin de este pas negligente y aun olvidado de las
obligaciones de formar el espritu; se les debera reputar como
criminales con el mayor y ms horrendo de los delitos, esto es,
de ser traidores al rey y a la patria, porque el proyecto de abolir
en todo el reino las viruelas, tiene por objeto libertar de su fu
nesto insulto las preciossimas e inestimables vidas del soberano,
su real familia y de toda la nacin. Cuando el proyecto no fuese
sino un arbitrio especioso y lisonjero, ocurrido en el calor de una
imaginacin delirante, siendo de tan grave entidad en sus con
secuencias, se deba poner en prctica hasta que el tiempo y la
experiencia ministrasen el conocimiento de su falibilidad, y, por
consiguiente, el desengao. Pero estando fundado tanto en los

107

Literatura de la Colonia

ineluctables raciocinios con que le defiende el autor, cuanto en la


serie de casos prcticos sucedidos en el real sitio de San Lorenzo,
en varios lugares de la Pennsula y otros de la Europa, ya no tie
nen lugar las dudas, las apologas, las dificultades.
A pesar de la libertad de pensar, que en materia de fsica goza con
plenitud el hombre; hoy no la tiene ni debe tener el vasallo acer
ca del presente objeto. Importa infinito que se le vede con el ma
yor rigor el proponer obstculos a la consecucin del fin que se ha
propuesto el autor del proyecto. Este debi haber sido meditado
y producido, ya se ve, por el Hombre Poltico, esto es, por un
magistrado instruido suficientemente en todas las obligaciones
de la magistratura que consisten en velar sobre la seguridad del
pblico. El mismo proyecto, puesto en estos trminos, deba ser
llevado al fsico, para que solamente expusiera la naturaleza de
las enfermedades contagiosas, y en particular la de las viruelas.
Y conocida esta, la autoridad pblica deba determinar lo conve
niente a este propsito, fijar las reglas que se deben observar en
la abolicin del contagio, y hacer una ley invariable, que quitara a
los osados la animosidad del espritu de disputa y cavilacin, que
los vuelve cansados impugnadores.
Ahora, pues, el proyecto de extinguir las viruelas, si no lo ha pen
sado y explicado un genio poltico, lo ha descubierto un profesor
de fsica; pero con tal ventaja, que lo ha adoptado un ministro
tan sabio y celoso, y tan lleno del espritu de humanidad, que,
haciendo venir en conocimiento del padre de la patria (el rey) su
importancia y utilidad, manda que se tomen las medidas necesa
rias a ponerle en su uso con la mayor exactitud. El excelentsimo
seor don Jos de Glvez ha atendido como buen patriota a las
insignes utilidades que de su prctica resultan a la nacin y a tan
tos numerosos pueblos de las Amricas. Y habr acaso hombre
tan perverso y tan enemigo de la sociedad, que halle embarazo
que oponer o dificultades que objetar?

108

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

Fuera de esto, aquellas ms especiosas, que podra un genio cavi


loso inventar y producir, son propuestas con energa por el autor
de la disertacin, pero disueltas por l mismo con mayor, o con
aquella que es propia de la evidencia. Sera cerrar los ojos a esta,
volver a inculcar las mismas, y repetirlas a los odos de un vulgo
tan ignorante como el nuestro, para que grite y gima con dolor,
en el momento en que se trabaja en solicitarle su mayor felicidad.
As el glorioso empeo de todo buen vasallo, especialmente de
aquel que sea visible al populacho, o por sus talentos, o por su
doctrina, o por su reputacin, o por su nacimiento, o por su em
pleo, o por su carcter, o, finalmente, por su verdadero mrito,
ser exhortar a este a la admisin gratuita del dicho proyecto;
manifestndole primeramente la obligacin indispensable que
hay de obedecer al rey2 y a sus ministros, aun en aquellas co
sas que, al primer aspecto, pareciese inasequibles o injustas. En
segundo lugar, hacindoles comprender las resultas ventajosas
que sobrevienen al uso de superior orden; en tercer lugar, descu
brindoles ciertos secretos de la economa poltica, por la que en
ciertos casos es preciso que algunos particulares sean sacrifica
dos al bien comn...
Pero, qu resultas tan desgraciadas no se deben esperar de
la ms mnima negligencia en promover este proyecto? Una
epidemia, cualquiera que sea, es un soplo venenoso, que, sin
perdonar condicin alguna humana, influye en todos los cuerpos
malignamente, y trae la muerte y ruina de todos. Estamos hoy
da llorando la que ha causado y est por causar con sus horribles
efectos el sarampin. Esta epidemia, en todas partes y casi siempre
benigna, ha trado consigo el luto y la desolacin a esta provincia.
Oh! y cmo la hubiramos prevenido, cortado y exterminado, si
mejor suerte nos hubiese anticipado, o la noticia del proyecto, o
un ejemplar de la disertacin que lo estableca! Hubiramos dado
la vida a ms de dos mil individuos que en esta ocasin la han
perdido: la flor de la juventud quitea, la ms til y benfica a la

109

Literatura de la Colonia

sociedad; porque tal concibo a la gente de servicio y empleada en


las artes mecnicas. Esta es la que ha perecido miserablemente, y
todo se habra libertado con la mayor facilidad, al solo beneficio
de separar, muy lejos de poblado, los poqusimos contagios que
aparecieron al principio del prximo pasado mes de julio. Pero,
cul estrago aun ms lamentable no sentiramos en las fatales
coyunturas de una epidemia voraz, y de la extrema indiferencia
que tiene de lo preciso el pueblo, si el ilustrsimo seor doctor
don Blas Sobrino y Minayo, dignsimo obispo de esta dicesis,
no hubiera, con un corazn verdaderamente episcopal, abierto
sus entraas todas de misericordia, al munfico socorro y alivio
de todas sus necesidades? Y cul no sera la amarga situacin
en que nos hallramos, si este ilustre cuerpo, asamblea de los
padres de la patria; si la vigilancia caritativa del gobierno no
hubiese aplicado y puesto en uso cuantos arbitrios y remedios
pudo escogitar y practicar su compasin para con los infelices
contagiados?
Si hoy se encendiese nuevamente el contagio de las viruelas aqu,
se consumira esta provincia, porque las fuerzas de los nios, la
paciencia de los padres, la constancia de los hombres misericor
diosos, la quietud y paz del nimo de todas las gentes, siguiendo
la condicin de las cosas humanas, estn ya casi agotadas. Las
viruelas, trayendo por auxiliares la miseria, afliccin y caimiento
de los infelices, desolaran absolutamente los tristes y tiernos re
siduos de nuestra especie. Qu prdida tan irreparable!
No es esto lo ms, sino que, si nos descuidamos un poquito en
ahogar en su cuna el contagio varioloso, seremos nosotros los de
positarios de su pestilente semilla; suceder talvez que esta est
a punto de extinguirse, o extinguida ya en Espaa, porque todos
los ramos de la polica se van hoy perfeccionando all, el celo
patritico est en su cumbre, las gentes todas estn ya ilustradas,

110

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

sobre todo el gobierno vela por la conservacin de la salud pbli


ca, y ha autorizado el proyecto de don Francisco Gil. Y en tanto
suceder tambin que solamente en esta ciudad permanezca un
enemigo tan pernicioso y tan fatal a toda la nacin. Entonces se
ver, que aqu en Quito, como de un almacn u ocina donde se
reserva y confecciona el fermento atosigado de las viruelas, se di
funda una parte de l para las otras regiones del alto y bajo Per;
que pase hacia el reino mexicano, y aun d un salto funesto a la
Pennsula. Y qu? Desde este pas de la salud, que ha merecido
el renombre de paraso de la tierra, donde reina una igualdad se
rena e inalterable de clima, estacin y temperamento, ha de salir
la pestilencia, de Espaa, de Francia, de la Europa toda y aun
gusto monarca y de su real familia? Ah, que se pueda oir esto sin
horror y sin estremecimiento! Pero, entonces, qu justas exe
craciones no merecer nuestra indolencia, de Espaa, de Fran
cia, de la Europa toda y aun quiz de todo el mundo? Cuando
veamos nosotros que todas las naciones adopten el sistema pre
servativo de las viruelas, que ha inventado nuestro compatriota,
como creo que suceder en nuestros das, qu confusin deber
ser la nuestra al vernos, solo nosotros, insensibles al negocio en
que tome el mayor inters toda la tierra?
A la verdad, ignoramos que todos ms o menos, segn nuestras
condiciones, nos vemos necesitados a cultivar los conocimientos
polticos, cuando menos los ms comunes principios del derecho
pblico. Si lo supisemos, veramos ya que todo ciudadano,
estando obligado a solicitar, como ya hemos dicho, la felicidad del
estado, penetra que aquella consiste en que este se ve (si puedo
explicarme as), cargado de una numerossima poblacin, porque
el esplendor, fuerza y poder de los pueblos, y por consiguiente de
todo un reino, estn pendientes de la innumerable muchedumbre
de individuos racionales que le sirvan con utilidad. Y que
(por una consecuencia inevitable), el promover los recursos

111

Literatura de la Colonia

de la propagacin del gnero humano, con los auxilios de su


permanencia ilesa, es y debe ser el objeto de todo patriota.
Como en la antigedad es donde hallamos las fuentes ms pu
ras de la poltica, para ver la dignidad de este asunto, echemos
la vista, con orden retrgrado, a lo que observ Roma cuando
estuvo mejor gobernada, y hallaremos que su atencin a aumen
tar el nmero de pobladores fue en cierto modo llevada hasta el
escrpulo; porque ya se decret asociar los pueblos vecinos y los
subyugados a la repblica, ya se pens en dar, y efectivamente
se dio, derecho de ciudadanos a muchsimos de los extranjeros;
y, ya finalmente, se crey hallar un inmenso seminario de ha
bitantes en el numerossimo enjambre de sus mismos esclavos.
Sus ms antiguas leyes proveyeron con demasiado ardor a este
fin, determinando a los ciudadanos al matrimonio. 1 senado y
pueblo, cada uno por su parte, instituyeron las leyes favorables
a estos contratos propiamente civiles o de la sociedad; aun los
censores, a su vez, como tenan el cuidado de la disciplina de las
costumbres y regularidad, tuvieron muy a la vista el mismo ob
jeto. Por la suavidad y la dureza, por el honor y la ignominia, por
la libertad y la miseria, en fin, por todo linaje de recompensa o
de rigor, eran llevadas todas las gentes a procurar la propagacin
de la especie, supongo que aquella legtima y autorizada por la
razn y el decoro de las costumbres. Traigo a la consideracin
de mis lectores el mejor monumento que acerca de este punto
he hallado en la Historia Romana, referido por Dionisio. Es la
arenga que dijo Augusto a los caballeros romanos, cuando por
ver el nmero de casados, hizo que de una parte quedase los que
eran, y pasasen a la opuesta los que no. Hall con admiracin de
los mismos ciudadanos, mayor el nmero de estos ltimos; y en
tonces fue que, con una gravedad propia de censor, les habl as:

112

Eugenio de Santa Cruz y Espejo


En tanto que las enfermedades y las guerras nos arrebatan tantos ciu
dadanos, en qu vendr a parar la ciudad, si no se contraen ms ma
trimonios? La ciudad no consiste en las casas, los prticos ni las plazas
pblicas: los hombres son los que la componen. Jams veris, como
cuentan las fbulas, que salgan los hombres de debajo de la tierra para
cuidar de vuestros intereses. Y no es para vivir sin compaa, que habis
escogido el celibato: cada uno de vosotros tiene consigo las compaeras
de su mesa y de su lecho, y ni solicitis ms que la paz en vuestros des
rdenes. Acaso me citaris el ejemplo de las vrgenes vestales? Pero si
no observis las leyes de la pureza, era necesario castigaros como a ellas.
Vosotros sois malos ciudadanos por cualquier parte que se mire, ya sea
que todo el mundo imite vuestro ejemplo, o ya sea que ninguno le siga.
Mi nico objeto es la perpetuidad de la repblica. He aumentado las
penas a aquellos que no han obedecido, y por lo que toca a las recom
pensas, son ellas de tanto precio, que ignoro si el valor las ha merecido
o tenido mayores: galardones de menor consideracin han obligado a
millares de gentes a que expongan su vida, y estas mismas no os intro
ducirn a vosotros el empeo de tomar una mujer, y de procurar tener
y educar los hijos?.

Por este precioso fragmento de la antigedad, podemos juzgar


cul fue el dictamen de los mejores espritus en orden a sugerir
poderosos medios para la poblacin. El que tenemos a la mano es
tan fcil y tan sano; pues no causa lesin a la santidad del celiba
to. Evangelio es el exterminio de las viruelas. Hemos visto cunto
nos interesa.
As desde el momento querra yo que no se escuchase ms cierto
rumor popular que corre de que el proyecto de la extincin de las
viruelas es impracticable en Quito, porque l deshonra altamente
a esta ciudad; y esta sola ser la que en la vastsima extensin de la
monarqua espaola, merezca y se atraiga todo su menosprecio.
Por evitrselo, y por motivos aun ms relevantes, es que el
acreditado celo del bien pblico y el amor al servicio del rey, del
seor presidente regente de esta real audiencia y superintendente

113

Literatura de la Colonia

general, don Juan Jos Villalengua y Marfil, comunic a este


ilustre ayuntamiento la orden real, el da i., del presente mes
de octubre, con todos los encargos, advertencias y sugestiones
propias de la importancia del asunto. En consecuencia, el muy
ilustre cabildo, justicia y regimiento ha requerido a los de la
facultad mdica, para que observen cul es a su juicio la casa de
campo ms adecuada a este fin; y que digan todo lo que creyesen
oportuno y conducente a promoverlo y perfeccionarlo. El celo de
estos profesores ha meditado maduramente la cosa y ha hallado
una casa de campo llamada vulgarmente el Batn de Piedrahita,
ha anunciado a este muy ilustre cuerpo, el da siete de este mismo
mes de octubre, las proporciones que esta tiene para servir de un
cmodo hospital de virolentos. La tal casa parece que llena todas
las ideas que propone y desea el autor de la disertacin. Est a
competente distancia del poblado con ms de un cuarto de legua,
y separada absolutamente de los trnsitos comunes. El aire que
la rodea es de benigna constitucin; los vientos, que de tiempo
en tiempo, o, segn las estaciones de primavera e invierno,
experimentamos ac, y baan la casa, por lo regular se dirigen
de este a sur o al contrario, sin mudar de direccin, ni tocar a
esta ciudad, porque esta respecto de aquella est al sudeste, y
porque, cayendo en sitio profundo, viene a dar en un paralelo,
con el que corresponde al terreno de Quito; pero intermediando
el cordn de una gran colina bien levantada, que separa a uno
de otro, sirviendo de antemural a los hlitos que la mala fsica
de nuestros quiteos teme inconsideradamente que se levanten
de la casa de campo citada, y vengan a esta ciudad. Tiene agua
propia a muy corta distancia como de veinte pasos comunes,
para el uso de la bebida; y para purificar la ropa, corre en la parte
inferior el pequeuelo ro de Machngara. Para bajar a este hay
una calzada que hace fcil y natural el descenso. Las piezas que
hoy se encuentran, hoy mismo, por la necesidad, estn aptas

114

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

para el servicio de los enfermos y para su aposentamiento; pero


debern a poca costa tener despus otra figura y aptitud, as para
la comunicacin de la luz como del aire que las debe ventilar. Hay
dos huertecillos y dos especies de atrios imperfectos, que ofrecen
para la fbrica posterior mucha comodidad. En fin, parece haber
nacido esta casa para este efecto de depositar en ella a todos los
infectos de enfermedades contagiosas.
Nada falta ahora, sino que con la mayor brevedad se obligue al
dueo de ella a que la venda. Y el da en que tome la posesin,
parece regular que el mismo seor presidente regente superin
tendente general la autorice con su presencia, yendo al frente del
muy ilustre cabildo a consagrar esta casa, en nombre del rey, a
la salud pblica, porque as se d al pblico (propenso a formar
altas ideas por el esplendor externo de las funciones brillantes)
un concepto en cierto modo sublime, de la grande importancia de
la materia, del sealado servicio que se le va a hacer, y del parti
cular anhelo que hay en obedecer al rey.
Flecho esto, debern estar prontos los utensilios, ropas, camas
y peculiar menaje, que deben usarse en este pequeo hospital;
su guarda, asistencia y confianza parece mejor que se entregue a
mujeres de edad de 30 aos hasta 50, pero de conocida probidad.
Si se encontrasen seis con las dotes necesarias para ejercitar la
hospitalidad en la casa de recogimiento, que llaman el Beatero,
de all se debern sacar por fuerza; respecto de estas no estn
obligadas a la clausura monstica con voto. Pero aun afuera no
dejarn de hallarse mujeres pobres y virtuosas que se quieran
encargar de esta funcin caritativa, especialmente si se les ofrece
y da por el tiempo que dure la curacin de los virolentos, un
salario competente. Y cuando suceda que no haya en la ciudad
alguna epidemia, y con particularidad la de viruelas, con todo esto
el ilustre cabildo comprometer a cada uno de sus benemritos

115

Literatura de la Colonia

miembros a una visita ocular de la casa y de todo lo que en ella


se contiene, cada quince das por tumo en compaa de algn
mdico o cirujano por el motivo que abajo se expresa.
Sguense ahora los oficios del ciudadano como fsico. Antes de
todo es preciso que el pueblo est bien persuadido por este, que
las viruelas son una epidemia pestilente. Esta sugestin era ocio
sa en Europa en donde estn persuadidas generalmente las gen
tes que no se contraen sino por contagio. Ac las nuestras parece
que estn en la persuasin de que es un azote del cielo que enva
a la tierra Dios en el tiempo de su indignacin. Por lo mismo,
hacindose fatalistas en lnea de un conocimiento fsico, creen
que no le pueden evitar por la fuga, y que es preciso con traer
lo o padecerlo como la infeccin del pecado original; impresin
perniciosa que las vuelve indciles a tomar los medios de preser
varse propuestos en la disertacin. El autor del proyecto, para
hacerlo indudablemente asequible, alega las autoridades de los
ms clebres autores mdicos que han afirmado ser las viruelas
contagiosas. Aun cuando no atendisemos sino al origen de es
tas, y a su modo de propagarse en Europa, debamos quedar en
la inteligencia de que lo eran y que es indispensable el contacto
fsico de la causa al cuerpo humano, para que en l se ponga en
accin un fermento peculiar, homogneo y correspondiente a la
naturaleza del efluvio varioloso.
Sean los que fuesen los corpsculos tenues, pero pestilentes de
la viruela, nuestra experiencia nos est diciendo que estos no
vinieron siempre de Espaa y de otras regiones de Europa. En los
tiempos anteriores en que el ramo de comercio activo que haca
esta con la Amrica, especialmente a sus orillas del sur, no era tan
frecuente; del mismo modo, era ms rara la epidemia de viruelas;
conforme la negociacin europea se fue aumentando y hacindose
ms comn, tambin las viruelas se hicieron ms familiares. En

116

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

tiempo de los que llamaban galeones, que venan a los puertos de


Cartagena, Panam, Portovelo y Callao, padecamos las viruelas,
de veinte en veinte aos. Despus de doce en doce. El ao de
1757 particip de este contagio epidmico, que pareci no ser
de los ms malignos; pero el ao de 1764 vi otro tan pestilencial
que desol las bellas esperanzas de tanta juventud lozana y bien
constituida, y entonces perd un hermano de los mejores talentos
que puede producir la naturaleza. Desde entonces volvi a los
dos aos a infestarse esta ciudad; se destruy su pestilencia
enteramente, hasta el ao prximo pasado de 1783 en que,
siendo general el contagio con muerte de muchos nios, se nos
ha vuelto domstico o casi endmico; porque no se aparta hasta
hoy, invadiendo ya aqu, ya all en los barrios de esta ciudad,
como tambin en los pueblos del contorno de la provincia. Es el
caso que los navios mercantes procedentes de Cdiz o La Corua,
llamados registros, son de todos los aos y de muchas veces en
cada ao.
No era difcil hacer una historia completa de las viruelas, y desde
luego de las horrendas visitas que ha hecho esta epidemia a la
Amrica y a los ms de sus territorios y poblaciones. La poca
infeliz de su venida, confiesa don Francisco Gil que fue cuando
se empez la conquista de la Amrica septentrional, en estos
trminos: Desde Europa se extendi esta epidemia a las Indias
orientales por medio del comercio de los holandeses, y a la
Amrica, a los primeros pasos de su conquista, por medio de un
negro esclavo de Pnfilo Narvaez, que padeciendo esta dolencia
entre los habitantes de Zempoala, les dej su semilla en perpetua
memoria de su infeliz arribo: siendo de notar que en cambio
de este pestilente gnero nos transport el mal venreo Pedro
Margarit. Hasta aqu el autor de la disertacin, cuyas ltimas
palabras no tienen la menor verdad, como podr ser que lo
digamos ms abajo. Pero es cosa muy cierta que el dicho negro

117

Literatura de la Colonia

trajo a estas tierras la enfermedad ms formidable que conoce la


humana naturaleza. Y este es un hecho atestiguado por nuestros
historiadores, y por Fonseca, portugus de nacimiento.
En los lugares con los que no hay mayor trato y comunicacin, o
que estn separados por algn dilatado intermedio de montaas,
como son (aqu en nuestra provincia) las reducciones de Mainas,
todas las poblaciones de las riberas del Maran, el pueblo de
Barbacoas, las costas de Esmeraldas y Tumaco, las misiones de
Sucumbos, las prximas doctrinas o curatos de Mindo, Gualea,
Santo Domingo, Cocaniguas, etc., no ha entrado la viruela; y si
alguna vez se ha visto que ha principiado por algunos individuos
su veneno, han huido los indios habitadores de los citados
pueblos a lo ms interior de las altsimas y espesas selvas que los
rodean, dejando a los contagiados en manos de la epidemia, de
la soledad y de su tristsima suerte. Este ha sido y es su regular
pero seguro mtodo de preservarse de la infeccin. De donde
ha pasado, con especialidad en las misiones del Maran, que
a los pobres misioneros en casos iguales de la desercin de sus
feligreses, les ha sucedido verse en la necesidad de perecer de
hambre, no teniendo quien les d los efectos de la caza, de la
pesca y de los frutos monteses, especie de pensin cuotidiana
con que estos feles suministran los alimentos a sus prrocos. De
estos los que son diestros y nada decidiosos dejan el sitio de la
poblacin y huyen con sus indios al centro de la montaa, con
lo que toman providencia para la seguridad de su propia vida.
No hizo as en semejante coyuntura de principiar el contagio, el
licenciado don Juan Pablo de Santa Cruz y Espejo, hermano mo,
el ao pasado de 1787, cuando se hallaba a la sazn de prroco
misionero en la reduccin del pueblo de San Regis. Fue acometido
un nefito suyo del contagio de las viruelas, y pudo conocerlo
este eclesistico, tanto por lo que haba padecido y visto padecer
a muchsimas de esta ciudad, como porque, siendo hijo de un

118

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

profesor de medicina y ciruga, tena tal cual tintura de patologa


e historia de las enfermedades. Temiendo, pues, que al conocerlo
los indios de su pueblo le dejasen solo y a punto de perecer, y
por otra parte persuadido ntimamente de las obligaciones de
su ministerio pastoral para no desamparar a su oveja cada y
doliente, determin ocultarle dentro de su mismo aposento, e
impedir su vista y noticia lo que ms le fue posible, al resto de los
feligreses. En esta situacin el mismo pastor (como deba ser), le
daba por su mano la bebida y el tenusimo de que necesita este
gnero de dolientes, y l mismo le socorra en el tiempo de sus
comunes necesidades corporales; pero de este modo le sac con
triunfo ms que marcado, con las cicatrices que dej en su rostro
y cuerpo el pestfero enemigo. Lo que viene al caso es que ningn
otro individuo de San Regis fue atacado con la dolencia variolosa.
Vase aqu en breve y por menor practicado el mtodo propuesto
por don Francisco Gil; pero sobre todo vase cmo es cosa
indudable que la viruela es enfermedad contagiosa, y que se logra
la reservacin de ella, evitando la vista, trato y comunicacin de
los virolentos, de su ropa y utensilios.
La extraa y admirable naturaleza de la viruela todo el mundo
la conoce; pero la historia de su nacimiento y origen, todo el
mundo la ignora. Tanto ms debe maravillar esta ignorancia,
cuanto ms horrenda y funesta fue y es al gnero humano esta
epidemia. Parece que (a excepcin de la peste) no ha sufrido
dominacin morbosa ms tirnica y mortfera el hombre. Con
todo eso, desde que se exigi en el arte del conocimiento de las
enfermedades su pronstico y su curacin, no se ha visto dolencia
ms circunstanciada como la viruela. Pero as mismo, no ha
habido quien la haya tratado, desde el padre de la medicina hasta
cerca del siglo duodcimo del establecimiento de la iglesia. Entre

119

Literatura de la Colonia

los eruditos, el frica y el Asia se dan igualmente por patria de


la viruela; y entre las provincias de estas dos partes de la tierra,
unos culpan a la Etiopa y Egipto, y otros acusan a la Persia y a
la Arabia el haberla dado cuna. Dos consecuencias son las que
se infieren en esta diversidad de opiniones: la primera, que no
se sabe cul es el pas natal de este contagio; la segunda, que
tambin se ignora cul fue el siglo en que este naci, para horror
y desolacin de la humana posteridad.
Por lo que mira al lugar del nacimiento, Ricardo Mead y Pablo
Werlofh, citados por don Francisco Gil, son de parecer que le
tuvo en la Etiopa; Friend asegura que en Egipto. Vase ahora el
motivo que a mi parecer tuvieron aquellos y este para opinar con
tan insigne variedad. En efecto, todo el que han tenido ha sido el
conjeturar sobre una materia que deba ser un hecho histrico. A
la verdad, la Etiopa pareci ser el taller en donde se fabric siem
pre, por su ambiente muy caloroso, toda especie de epidemias y
de enfermedades pestilentes, cuya malignidad se hace ver prin
cipalmente en la circunferencia del cuerpo, con postillas, lceras
y dems infecciones cutneas. Y tal parece el juicio que obligan
a formar los monumentos histricos que nos han dejado Tucdides, Diodoro y Plutarco acerca de aquella peste que, habiendo
tenido su principio en la Etiopa, baj al Egipto, desol la Libia,
prendi su fuego en la Persia, y vino repentinamente a hacer sus
estragos en Atenas. Este es el principio que tienen Mead y Wer
lofh para inferir que la Etiopa fue el suelo patrio de la viruela.
Segn este principio, tambin deba subir a muy remota antige
dad la infeliz poca de la epidemia variolosa, porque cuando se
encendi el fuego de la peste ateniense, fue el ao del mundo
3574 y 430 antes de la venida de Jesucristo. Es cierto que Mead
y Werlofh no quieren fijar su poca en tan distantsima antige
dad: antes s, constantemente defienden que no la conocieron

120

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

Hipcrates, Crasstrato, Apolfanes, Mitridates, Asclepiades ni


Hemison entre los griegos: menos lleg a la noticia de Celso, Vi
viano y Prisciano entre los latinos; pero afirman que la viruela
tuvo su origen en la Etiopa, sin decir el tiempo preciso en que
all pareci y se volvi endmica, que parecen cosas muy cone
xas, especialmente en edad menos distante de la nuestra. Esto
manifiesta que, por decirlo as, no tuvieron otro fundamento que
la historia de la peste etipica difundida por la Grecia.
Por este camino haran muy bien los autores que quieren persua
dir que la antigua Grecia conoci el contagio de las viruelas, en
producir que en este tiempo deba fijarse su funesto nacimiento,
y que desde luego, siendo esta misma peste la fiebre variolosa,
haba motivo para decir que Hipcrates trata de esta, y la pin
ta a la larga como mdico, y es verdad tambin que muchos de
sus sntomas parece que caracterizan a la viruela. Traer el largo
pasaje de Tucdides para que sea vista esta verdad, y para que
se baga ms grata la narracin en boca de un historiador tan c
lebre, cuya precisin y propiedad quiz dar aun mejor idea que
la que envuelta en trminos oscuros nace regularmente de los
labios mdicos. Dice Tucdides:
Me contentar con decir lo que ella era, como que yo mismo ex
periment esta enfermedad, y he visto a otros acometidos de ella:
esto podr servir de alguna instruccin a la posteridad, si alguna
vez acontece que ella vuelva. Primeramente este ao estuvo libre
de toda otra enfermedad, y cuando aconteca alguna, degeneraba
luego en esta. Sorprenda repentinamente a aquellos que estaban
con buena salud, y sin que cosa alguna la ocasionase, empeza
ba con grave dolor de cabeza, ojos rojos e inflamados, la lengua
sangrienta, las fauces de la misma manera, un aliento infesto y
una respiracin dificultosa, seguida de estornudos y de una voz
ronca. De all bajando al pecho, causaba una tos violenta; cuando

121

Literatura de la Colonia

acometa al estmago, le irritaba y ocasionaba vmitos de toda


especie, con mucha fatiga. Los ms de los enfermos tenan un
hipo acompaado de una convulsin violenta, que se aplacaba
en unos durante la enfermedad y en otros largo tiempo despus.
1 cuerpo no estaba plido sino encarnado y lvido, se cubra de
elevacioncitas y postillas, y no pareca al tacto muy caliente, pero
interiormente arda de tal modo, que no poda sufrir la manta
ni la camisa hasta verse en la necesidad de quedar desnudo. Se
tomaba el mayor contento de sumergirse en el agua fra, y mu
chos, a quienes no se guard cuidadosamente, se precipitaron a
los pozos, perurgidos de una sed inextinguible, sea que bebiesen
poco o mucho. Estos sntomas eran acompaados de desvelos y
de continuas agitaciones, sin que se debilitara el cuerpo en tanto
que estaba en su fuerza la enfermedad. Porque haba una resis
tencia casi del todo increble, de tal modo que los ms moran
al sptimo o noveno da del ardor que los devoraba, sin que sus
fuerzas disminuyeran mucho; si pasaba este tiempo, bajaba la
enfermedad al vientre, y ulcerando los intestinos, causaba una
diarrea inmoderada, que hizo morir casi a todos los enfermos
de consuncin, porque la enfermedad acometa sucesivamente
a todas las partes del cuerpo, comenzando desde la cabeza; y si
al principio se escapaba esta, el mal ganaba las extremidades;
tan presto bajaba a los testculos, tan presto a los dedos de pies
y de manos, y muchos se curaron con la prdida del uso de es
tas partes, y algunos aun del de la vista. Alguna vez recobrndo
se la salud, se perda la memoria hasta el punto de desconocer
a sus amigos y aun a s mismos. La enfermedad, pues, dejando
aparte muchos accidentes extraordinarios que eran diversos en
diferentes sujetos, estaba generalmente acompaada de los sn
tomas cuya historia acabamos de dar. Durante todo este tiempo
no hubo enfermedad que se mirase como ordinaria y si alguna
apareca, luego degeneraba en aquella. Algunos perecieron por
defecto de socorro; y otros, por ms que se tuvo cuidado de ellos.
122

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

No se encontr algn remedio que pudiese aliviarlos, porque lo


que a unos aprovechaba a otros causaba dao. No hubo cuerpo
alguno, dbil o vigoroso, que resistiese a esta enfermedad; pero
todos murieron, por ms cosas que hicieron para su curacin.
Pero lo que causaba mayor molestia era, por una parte, la deses
peracin que algunas veces se apoderaba de aquellos que estaban
insultados, y que les obligaba a abandonarse por s mismos sin
querer hacerse algn remedio; y por otro lado, el que el contagio
sorprenda a aquellos que asistan a los enfermos, y es lo que cau
s ms estragos.
En algunos rasgos se diferencia la narracin mdica del grande
Hipcrates, lo que prueba la singularidad de genio del filsofo y
del historiador, y como l produce en todas las obras de espritu
la claridad, la energa, el noble estilo y la justsima propiedad de
las palabras. Pero viniendo a nuestro propsito, no hay para que
pretender que en aquel tiempo se conociese en la tica la natu
raleza de las viruelas, porque las citadas pinturas de la peste de
Atenas y el Peloponeso, bien que traigan algunos de los sntomas
que se padecen en las viruelas, no son todos, ni son los caracte
rsticos de estas.
El que la viruela sea un contagio descubierto cerca del siglo duo
dcimo, y que antes no fuese conocido ni descrito por los mdicos
e historiadores ni los dems literatos, es prueba incontestable de
que no tiene mayor antigedad. Este es un punto de crtica en
el que tiene el mayor convencimiento la fuerza del argumento
negativo, porque el silencio de los antiguos mdicos que fueron
ms exactos que nuestros modernos en pintarnos la calamidad
morbosa que de tiempo en tiempo ha afligido al cuerpo humano,
nos dice con evidencia que no lleg a su noticia la que producen
las viruelas. Por lo que el mismo Lister provoca con una generosa

123

Literatura de la Colonia

confianza, y, para decir verdad, con una valenta inglesa, a que


le muestren lo que han aadido de nuevo los autores de hoy al
retrato que los rabes nos dejaron de las viruelas y el mtodo de
su curacin. La consecuencia que se debe sacar de esto es que el
tiempo en que se escribe de los males, se es la primera poca de
su cruel aborto.
Siguiendo este mtodo, el celebrrimo Le Clerk, crtico excelen
te, como ya lo dije, prueba del mismo modo con otros autores
la antigedad de la Hidrofobia, como aparecida en tiempo del
famoso mdico Asclepiades, tan solamente porque en Plutarco se
hallan algunas palabras que la significan o dan a entender; y Ce
lio Aureliano tambin mdico bien antiguo, igualmente que cle
bre, quiere demostrar la antigedad del mismo accidente por un
pasaje que se halla en el octavo libro de la Ilada de Homero. Por
lo mismo, nosotros, de la cabal descripcin de las viruelas hecha
por Rhazis, debemos atribuir a su tiempo el principio de ellas.
Porque no es dudar que la naturaleza puede producir nuevas
enfermedades, y esas por lo comn contagiosas. Qu dificultad
habr en creer que las viruelas hayan ejercido su tirnico imperio
sobre el cuerpo humano, solamente por el espacio de ms de seis
siglos? En esta provincia se vio el ao pasado de 1764, por este
mismo tiempo, lo que se llam mal de manchas, o peste de los
indios; cuya descripcin hice y tengo aun entre mis manuscritos.
Y no era sino una de esas fiebres inflamatorias, pestilentes, que,
habindose encendido en un cortijo o hacienda de los regulares
del nombre de Jess, ya extinguidos, llamado Tanlagua, se
extendi por algunos lugares o pueblos de este distrito infestando
tan solamente a los indios y a algunos mestizos, que perecieron
sin consuelo, por la impericia de los que entonces se llamaban
temerariamente profesores de medicina. Pero esta calentura
pestilencial era nueva en este pas, en donde no hay tradicin

124

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

que se hubiese visto, ni antes ni despus de la conquista, alguna


otra de igual naturaleza. Toms Sydenham, hombre nacido para
las observaciones de la humanidad enferma, de un carcter
de nobilsimo candor, cargado ya de aos y de juiciossima
experiencia, escribi sobre el ingreso de una nueva calentura, y la
describe con el cmulo de peculiares sntomas que la distinguan
de las otras calenturas, y en un estilo verdaderamente latino.
Plutarco, refiriendo la contestacin que tuvieron los mdicos
Philon y Diogemano, sobre si la naturaleza puede no producir
nuevas enfermedades, cita con este motivo a Atenodoro, que
aseguraba que la lepra elefancaca y el mal de rabia se haban
dejado ver, por la primera vez, cuando viva el famoso Asclepiades
de Bitinia. Ya se ve que entonces eran nuevas y recin vistas
aquellas enfermedades, respecto de la edad del mundo, que
hasta el tiempo de Asclepiades llevaba de antigedad 3920 aos,
de donde se debe inferir que todos los das tenemos nuevos
efectos morbosos que invaden a la triste naturaleza humana. Y
as es digna el traerse aqu una sentencia del que yo llamo por
antonomasia historiador natural, el celebrrimo Daubenton.
Este hombre doctsimo, destinado por la Providencia para tener
entrada en los arcanos ms recnditos de la naturaleza, cuenta
los favorables efectos que caus la cascarilla en las disenteras
del ao de 1779, tanto en las que fueron acompaadas de fiebre,
como en las que no la tenan; y aade: La ipecacuana perdi
entonces su reputacin: mas, nada debe concluirse de esto (aqu
est la sentencia muy propia de Daubenton), porque de un ao a
otro las enfermedades del mismo nombre son muy diferentes.
Parece, pues, que es lo ms verosmil fijar la primera aparicin de
la viruela, tanto al fin del undcimo siglo, por lo que hace al tiem
po, como en la Arabia, por lo que toca al territorio. Lo que hay en

125

Literatura de la Colonia

esto de indudable, por bien averiguado, es que se propag este


contagio del cuerpo, del mismo modo y por los mismos pasos que
tres siglos antes se haba esparcido la pestilencia espiritual del
mahometismo. La viruela iba tambin conquistando y haciendo
horrible carnicera por tantos pueblos, cuantos fueron subyuga
dos, en los tiempos anteriores, al imperio de los mahometanos.
As ella se extendi por todo el Egipto, la Siria, la Palestina y la
Persia; se hizo conocer a lo largo de las costas del Asia, en la Li
cia, la Sicilia, y finalmente en las provincias martimas del frica,
de donde con los sarracenos que infestaron la Pennsula pas al
Mediterrneo, se difundi en Espaa, y por consiguiente era in
evitable que se comunicase ac a las Amricas.
Contentndonos ahora con la verosimilitud, en orden al origen
de las viruelas, que es pura materia de mero hecho dependiente
de la historia; nos atreveremos a sondear el abismo de la cau
sa fermentiva que las produce? Cuanto han dicho hasta aqu los
fsicos, no ha sido sino la produccin de la vanidad, y por consi
guiente el testimonio claro de la flaqueza del espritu. Sydenham,
acaso el nico mdico que habl con ingenuidad y generoso can
dor, asegura, cuando trata de la fiebre pestilencial y peste de los
aos de 1665 y 1666, que ignora cul sea la disposicin del aire de
que depende el aparato morbfico de las enfermedades epidmi
cas, con especialidad de las viruelas y peste, y venera la bondad
misericordiossima de Dios Omnipotente, que no queriendo sino
raras veces la propagacin mortfera de un aire venenoso y mal
constituido, hace que solo sirva este a inducir enfermedades de
menor riesgo. Es el caso que el sabio ingls atribuye la causa de
las epidemias a la psima constitucin del aire, y de all viene la
admiracin que le ocasiona ver que una misma enfermedad en
cierta estacin abraza a infinito nmero de gentes, hacindose
epidmica, y en otra solamente insulta a uno que otro individuo,

126

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

sin pasar adelante con mayor mpetu. Lo cual as sucede, y esta


experiencia se present tambin a los ojos de Sydenham, en las
viruelas.
Si atendemos a lo que han atribuido de dao o de provecho al
aire los mdicos, puede decirse que, en solo este elemento y sus
mutaciones se debe hacer consistir la causa de las enfermedades
epidmicas. Y a la verdad, la atmsfera, que nos circunda,
debe tener un influjo muy poderoso sobre nuestros cuerpos
para causarles sensibilsimas alterantes. Es cosa de espanto lo
que juzga un autor moderno acerca de la atmsfera: quiere l
que esta sea como un gran vaso qumico, en el cual la materia
de todas las especies de cuerpos sublunares flucta en enorme
cantidad. Este vaso (aade el autor) es como un gran homo
continuamente expuesto a la accin del sol, de donde resulta
innumerable cantidad de operaciones, de sublimaciones, de
digestiones, de fermentaciones, de putrefacciones, etc. A esta
cuenta, considrese ya cul no ser el carcter que imprima en
la economa animal cualquiera de estas variedades continuas y
perennes de nuestro ambiente? Aun cuando nada hubiera de lo
que dice este autor, no se puede negar que el cuerpo humano
est principalmente conmovido por la presin de la atmsfera,
y esta es de una mole casi inmensa, respecto a la superficie y
fuerzas naturales y musculares de aquel. Hecho con la mayor
exactitud el clculo, carga el hombre sobre todo su cuerpo la
cantidad de 3890V2 libras de aire lleno de vapores, que se dice
por los filsofos atmsfera. Si esta muda instantneamente de
temperatura, es preciso que turbe nuestra salud, y aun debe
causar maravilla, que no induzca mayores daos; pues, ya que
aquel peso puede subir en ciertas estaciones al de 4.000 libras,
debera romper la textura de las partes de nuestro cuerpo, con
especialidad la de los pulmones y el corazn, los cuales, sin duda,

127

Literatura de la Colonia

en estas circunstancias han de aplicar mayor resistencia y han


de ejercitar mayor y ms vigorosa accin. No es esto lo ms que
puede causar la presin de la atmsfera: el efecto ms temible que
puede producir es volver la sangre o muy espesa o muy lquida, y
por consiguiente, que dentro de las venas y arterias ocupe o muy
grande espacio o muy corto, siempre con detrimento de la salud
y de la misma vida. iOh, cmo el vivir es un continuado prodigio!
Ahora, pues, si a esta atmsfera se le une una porcin de
vapores podridos, ser inevitable que contraiga una naturaleza
maligna y contraria a la constitucin de la sangre; esto bastar
para que se suscite una enfermedad epidmica, cuyos sntomas
corresponden a la calidad propia del veneno inspirado por los
pulmones y derramado en todas las entraas. La generacin de
las enfermedades contagiosas pide principios peculiares que
las caractericen. De all vienen las disenteras, las anginas, los
clicos, las perineumonas y las fiebres que rpidamente han
acometido a la mayor parte de una ciudad. Una fiebre catarral
benigna, casi en un mismo da ech a la cama a toda la gente de
Quito, el ao pasado de 1767. Despus experimentamos un flujo
de vientre epidmico, y anginas por el ao de 1769.
Quin penetra la naturaleza del contagio del mal de rabia, que
suele esconderse dentro del cuerpo humano por muchos meses y
aun por muchos aos, sin manifestar o sin poner en movimiento
sus venenos; y as mismo con todas las enfermedades, sus pe
rodos, sus intervalos, sus graduaciones y todas sus vicisitudes?
Atrvome a decir que ofrecer al mejor fsico la mayor dificultad
en la dolencia ms ordinaria. Esto no quita que por la verosimi
litud que presta la naturaleza de los insectos, se juzgue que estos
son la causa de las viruelas.

128

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

Cada cuerpo, de cualquier gnero que sea, tiene su peculiar es


pecie de insectos que se le pegan y le son como naturales, con
particularidad, el aire, el agua, la tierra, las flores, los frutos, los
palos, los mrmoles, los peces, las telas; en fin, el microscopio ha
descubierto un nuevo mundo de vivientes que se anidan propor
cionalmente en todas las cosas. Entre todas, el hombre es el ms
acometido de muchsimas castas y familias de estos huspedes
molestos, en todas, o las partes ms principales de su cuerpo.
Fuera de otros insectos propios a cada entraa, los anatomistas
han hallado los que parecen comunes a todas, que son las lombri
ces, en el cerebro, en el hgado, en el corazn, en la vejiga, en el
ombligo y en la misma sangre. No se hable de las lceras y de los
efectos del cutis, en los que encuentra la vista armada del micros
copio un hormiguero, o por mejor decir, un torbellino de tomos
voraces y animados. Y viniendo a nuestro asunto, el famoso Be
rrido ha observado gusanillos de cierta configuracin en las pos
tillas de la viruela, por medio del microscopio; y Pedro de Castro
los ha visto en la peste napolitana, cuyos bubones hormigueaban
de insectos. As no hay mucha justicia en improbar la sentencia
de tantos mdicos que asientan la causa de todas las enferme
dades epidmicas en los dichos animalillos. Su comunicacin al
aire, a la sangre, al sistema nervioso, a todas las partes slidas,
explican fsica y mecnicamente la que se da un cuerpo a otro, y
de un pueblo a otro en las viruelas: antes bien de esta opinin se
concibe claramente, por qu al tiempo de la supuracin, comuni
ca el virolento su contagio ms que en el del principio, erupcin y
aumento. Porque entonces los insectos estn ya en el ardor de su
propagacin, y en el de su mayor movimiento y capacidad para
desprenderse y correr hasta la distancia que les permite el de
terminado volumen de su cuerpecillo. Nada hay aqu de extrao
o extravagante, que choque ni a la razn ni a los sentidos. Si se
pudieran apurar ms las observaciones microscpicas, aun ms

129

Literatura de la Colonia

all de lo que las adelantaron Malpigio, Reaumur, Buffon y Needham, quiz encontraramos en la incubacin, desarrollamiento,
situacin, figura, movimiento y duracin de estos corpsculos
movibles, la regla que podra servir a explicar toda la naturaleza,
grados, propiedades y sntomas de todas las fiebres epidmicas,
y en particular de la viruela.
Concluyamos de aqu que Martn Lister asegur muy bien que
nuestros modernos nada aadieron a lo que dejaron escrito los
rabes, acerca de la causa de las viruelas. Pero Jacobo de Castro,
tambin mdico famoso londinense, aade que estos mdicos
hicieron sus observaciones con la mayor exactitud, y hablaron
tan bien acerca de su historia, su causa y mtodo curativo, que
nuestros autores de hoy apenas han tenido que decir alguna cosa
muy corta. Igualmente digamos dos puntos sobre este artculo.
Primero: que no es ajeno de este papel hablar de la causa de las
viruelas tan a la larga, pues esto no es ni puede ser indiferente
a los mdicos: antes en vista de lo que se ha tratado aqu y con
el deseo de adelantar algo sobre la materia, estudiarn en en
tender a los mayores autores que han escrito acerca de ella, que
no es pequeo inters. Segundo: que sea cual fuere la causa de
las viruelas, se debe estar en la suposicin de que su contagio se
comunica por medio de un contacto fsico prximo que se hace
inmediatamente de un cuerpo a otro, el cual no se difunde con la
misma violencia, rapidez y direccin que el aire. Ysaber todo esto
contribuye felizmente al establecimiento del mtodo preservati
vo de don Francisco Gil. Aun cuando no le sea fcil al pblico el
saberlo, le ser ms fcil gozar de sus ventajas que reconocerlas.
Pero vamos a otras reflexiones.
Lo vasto del proyecto que estoy considerando es, que, si consiste
en la extincin de una enfermedad que juzgaron los rabes era

130

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

hereditaria, abraza adems el exterminio universal de toda do


lencia contagiosa. A vuelta de esto, veo que en Quito se van a
practicar todos los medios concernientes a la salud pblica; de
manera que en esta ciudad llamaremos al tal proyecto, la clave
que franquee las puertas a la polica mdica. Los ramos de esta
que me vinieren a la memoria los ir notando conforme se me
ofreciese su ocurrencia; pues que todos ellos merecen la atencin
de un ciudadano.
A ire popular. Este es demasiado ftido y lleno de cuerpos extraos

podridos, y los motivos que hay para esto, son: i.- Los puercos,
que vagan de da por la calle, y que de noche van a dormir dentro
de las tiendas de sus amos, que son generalmente los indios y los
mestizos. 2.- Estos mismos, que hacen sus comunes necesidades,
sin el ms mnimo pice de vergenza, en las plazuelas y calles
ms pblicas de la ciudad. 3.- Los dueos de las casas, que, te
niendo criados muy negligentes y de psima educacin, permiten
que estos arrojen las inmundicias todas al primer paso que dan
hiera de la misma casa; de manera que ellas quedan represadas
y fermentndose por mucho tiempo. 4.- La poqusima agua que
corre por las calles de la ciudad.
N otas:

1Texto del manuscrito utilizado por el limo. Sr. Dr. Federico Gonzlez, Arzobis
po de Quito. Ed. de 1912.
2 Omnis anima potestatitubus sublimoribus subdita sit: Non est enim potestas
nisi a Deo. Toda persona est sujeta a las potestades superiores: porque no
hay potestad que no venga de Dios. San Pablo. (Epstola a los Romanos,
captulo 13, ver. i.)
Regen honorificate. Servi subditi estofe in omni timore dominis, non tantum
bonis et modestis, sed etiam discolis. Respetad al rey. Vosotros los siervos
estad con todo temor sumisos a vuestros amos, no tan solo a los buenos y
apacibles, sino tambin a los de recia condicin. San Pedro. (Epstola
primera, Cap. 2.0, ver. 17 y 18).

131

Literatura de la Colonia

Nmero i
Primicias de la Cultura de Quito
de hoy jueves 5 de enero de
Literatura
A etatis cuiusque notandi sunt tib mores
Mobilibusque decor naturis dandus, & annis,
HORAT. DEART. POET. v. 56.

ed aqu al legislador del buen gusto, intimando al filsofo,


al poeta, al orador las reglas bajo las que debe conducir
se, para hacer uso del talento de observacin: hay, desde
luego (pronuncia) costumbres, usos, afectos, inclinaciones, pa
siones, vicios y virtudes, que corresponden a cierta edad: luego
el hombre pblico, que sin duda lo es el que sacrifica sus luces
y su pluma al servicio de la Patria, debe observar qu gnero de
voz, de gesto, de accin, de habla, de inters, de asunto, conviene
y se adapta al nio, al joven, al varn, y al anciano. La naturaleza
siempre fugaz e inconstante, sigue, no solamente la inestabilidad
de los aos, sino ms bien el giro perenne, y la perpetua suce
sin de los instantes, para crecer o decrecer en lnea de ilustra
cin. De un momento a otro puede el hombre dejar el estado de
la infancia y dar los primeros pasos en la regin vastsima de los
conocimientos. Si el hombre fortifica con rapidez sus rganos;
si hace uso de sus facultades; si a la consistencia, solidez y vi
gor de sus sentidos, de sus ideas, de sus comparaciones, da aquel
tono y elasticidad que debe comunicarlas un espritu de temple

132

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

enrgico; ved all, que puede el hombre llegar a la pubertad, y


tambin a la madurez de su ilustracin en breve tiempo, y quiz
en aquel en que menos se esperaba. Examinemos ahora cul es
la edad en que, o se arrastra, o camina, o corre la vida literaria
de nuestra Repblica; porque no es de dudar, que esta sigue los
pasos del hombre; se asemeja al hombre en sus funciones y movi
mientos; y aun parece que guarda, no como quiera, una analoga
de respectivos mecanismos, sino tambin una perfecta identidad
de progresiones, entre las que inviolablemente observa la eco
noma animal. Tal es el orden inalterable, que en su principio,
aumento, estado y decadencia caracteriza al cuerpo poltico de
una Repblica!
En este supuesto, ya os acordaris a cul produccin feliz de la
imaginacin y el juicio, llam Alembert, el cdigo del buen gusto.
Fue sin duda al Admirable Arte Potico de Horacio: en este,
pues, armario completo de leyes que prescriben y determinan
los verdaderos lmites de lo bello en todas las obras del espritu,
hallaremos tambin observaciones exactas sobre el carcter
que imprime en el hombre cada mutacin sensible, que los
aos producen en su mquina tan complicada. El nio1, dice,
que aprendi a hablar, ya puede pisar con firmeza, y entonces
corre a divertirse con los de su edad, pero entre ellos tan
inconsideradamente se encoleriza, como fcilmente olvida su
indignacin; siempre ligero, y a todos momentos mudable. Al
llegar aqu el observador de la organizacin poltica de Quito, no
se atreve a pasar adelante a ver el retrato de las dems edades,
porque le parece haberse puesto en un punto de vista en donde
se presenta la triste imagen de un cuerpecillo pequeo, que
apenas se sostiene, que vacila alrededor de su cuna, que empieza
a desatar su lengua balbuciente, que da las seales decisivas
de su debilidad, que, finalmente, en su clamor, su llanto y sus

133

Literatura de la Colonia

gemidos pregona el estado de su infancia. Amada Patria ma,


no hagis mayores con vuestras quejas vuestras desgracias, ni
al grito de la infancia aumentis los delirios de esta edad! No
digis que el observador deshonra vuestra razn; que deprime
la valenta de vuestro ingenio; que obscurece la luz de vuestra
imaginacin; que marchita la flor de vuestros talentos; que
insulta a la Patria; que degrada al hombre. Considerad solamente,
que no es artfice de los males pblicos quien los anuncia con
el fin laudable de su remedio. Aun ms: dignaos reflexionar
que el celo y la sensibilidad son los dos polos sobre que estriba
el sistema racional, o si queris, el mundo viviente de vuestro
observador: ningn encono, ninguna rivalidad, ninguna envidia,
ninguna bajeza influye en sus designios y pensamientos. A esta
cuenta, representar a Quito con la humillacin de su niez, es
compasin, y no crueldad; amor de sus conciudadanos, no vil
misantropa: es introducirla al conocimiento de su miseria, para
que la extermine; al de su impotencia, para que la supere; al de s
misma, para que vale su fondo, aprecie su dignidad, ennoblezca
ms su origen, y haga brillar la hermosura de su espritu; esto es,
aproveche las disposiciones felices con que le dot la naturaleza.
Mas a la verdad: cundo se juzga que el hombre ha llegado al
momento de poner en ejercicio a su razn? Es sin duda en los
aos de su puericia; y cuando a las impresiones que recibe por los
sentidos las desenvuelve, las califica, las designa por lo que valen,
en una palabra, las discierne y clasifica en un orden y grado que
hagan constar, que l las dio acogida sealada en su espritu, y lu
gar preeminente en su observacin. As es que de la serie, y suce
sin metdica de las observaciones, dimana una coleccin, dire
mos as, orgnica de conocimientos, y de ellos el sistema magnfi
co y brillante de ciencias y artes; pues, estas no pueden consistir,
sino en principios generales ordenados por los grandes genios,
y adscritos por ellos mismos a cierta jerarqua. Era de pregun-

134

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

tar aqu, cules y cuntos son los conocimientos que tiene sobre
cada facultad cada uno de los individuos de nuestra Repblica;
pero no es negocio de que descendamos a individuaciones odio
sas, cuanto humillantes. Vamos en derechura a nuestro objeto,
que es insinuar que no puede llamarse adulta en la literatura, ni
menos sabia una Nacin, mientras generalmente no est despo
seda de preocupaciones, de errores, de caprichos; mientras con
universalidad no atienda y abrace sus verdaderos intereses; no
conozca y admita los medios de encontrar la verdad; no examine
y adopte los caminos de llegar a su grandeza; no mire, en fin, con
celo, y se entregue apasionadamente al incremento y felicidad de
s misma, esto es del Estado y la sociedad. Esta se dice culta, y
se diferencia de la ignorante y brbara, en razn de contener en
s muchos sabios, y de que el comn no est ajeno ya de princi
pios que dicen respecto a la vida civil; y ya de los elementos que
conciernen a la virtud, la religin y la piedad. Se halla aqu, sin
duda, el conocimiento de muchos objetos, cuya noticia y serie no
alcanza, ni penetra un pueblo brbaro.
Bajo de esta consideracin, nada importar que en una provincia
vasta, v. g., se halle un cenobita, que al mismo paso que parece
que recoge dentro de su celda inmensidad de luces en sus libros,
no demuestra hacia fuera ms que groseras en sus modales, vul
garidad en sus ideas, bajeza en su locucin, falta de sentimiento
en sus reflexiones, y defecto de exactitud en sus raciocinios. Del
mismo modo, tengamos no digo por un guarismo aislado, sino
por un cero intil para hacer nmero, y aumentar la cantidad y
masa de los progresos humanos a cualquiera profesor de letras,
de cualquiera condicin que sea, aunque sea muy eminente, si
no difunde los rayos de su doctrina en todos sentidos y direccio
nes, si no comunica hacia diversos trminos y distancias el fuego
cientfico de su alma, si no extiende sobre la faz de su provincia, y
aun por todos los ngulos de este hemisferio, el espritu de gusto,

135

Literatura de la Colonia

de ilustracin, de actividad, de celo, de patriotismo. Ya se ve, que


un literato que se condujese de esta manera: que conociese la im
portancia de los objetos a que debe circunscribir su enseanza:
que a la sabidura de los preceptos, a la solidez de las mximas, a
la antorcha de la crtica aadiese el vigor del carcter, la firmeza
del nimo, la constancia de la accin: ya se ve, digo, que un lite
rato de estas cualidades, podra hacer que por solo l se llamase
instruida su Patria. Un tal individuo benemrito de las letras y
de los hombres, podra presentarse en la Amrica, como Pedro el
Grande apareci en la Europa, el sol de su vasto imperio, el crea
dor del entendimiento de sus vasallos. Pero este Numen es raro:
la naturaleza es avara y se niega a producirle, o por mejor decir,
la densa obscuridad de un siglo de ignorancia, el negro torbellino
de la barbarie, no han permitido en otros tiempos que este apa
rezca con frecuencia en varias partes de nuestro globo.
Siendo esto as, preguntaremos: qu nmero de objetos conoce
Quito? qu cantidad de luces forma el fondo de su riqueza
intelectual? cules son los inventos, cules las artes, cules las
ciencias que sirven, favorecen e ilustran a nuestra Patria para
apellidarse instruida? Las nociones confusas, los conocimientos
vagos, los crepsculos, en fin, dudosos, reducidos, diminutos de
tal o cual facultad, no la constituyen sabia; y si hacen esperar la
aurora de la ilustracin, si nos aseguran la infancia del da de
la literatura, nos avisan que estamos aun cercados de tinieblas.
Desengao estimable! Verdad oportuna, para un pueblo
espirituoso y fecundo de talentos, donde reina la docilidad y la
pasin decidida de la gloria! Parceme or un grito tumultuario
que se levanta contra m, y que veo irritarse generosamente la
clera del joven: que al mpetu de su accin, sacude el humor de
inercia con que estaba abrumado; que luego recoge en s toda la
llama de su corazn disipado, que eleva sus pensamientos; que
engrandece sus ideas, que entra dentro de su alma y me dice: yo
puedo y quiero ser todo un hombre para Dios y para mi Patria.

136

Eugenio de Santa Cruz y Espejo


Nec solus sem per Censor C a to : necside solus
Justus Aristides, his placeant titulis.
N am sapiens quicumque juii, verum quefidem que
Qui colit, comitem se tibi Censor agat.
Auson Parent.

Pero mis deseos son ambiciosos, y as querra que Quito, para


venir a dar al lleno de su cultura y civilizacin, juzgase que es
taba en el ltimo pice de la rudeza primitiva, donde no puede
hallarse ni un tomo de luz; y que desde este estado tenebroso
quiere hacer los debidos esfuerzos para dejarle. Entonces, es pre
ciso que empiece la cadena de sus principios, por aquel que le sea
ms sencillo y familiar. Atienda, pues, el cmulo de las impresio
nes generales que recibe por sus sentidos; y en vez de dirigirse
a analizarlas, observe cul es aquel legislador supremo que las
modifica, que las ordena, que las distribuye. Desde luego se le
presentar un ser inmortal, que rene en s diversos caracteres y
propiedades. Pero antes de nuestra introduccin al templo sun
tuossimo de nuestra propia alma, y por consiguiente al palacio de
la verdadera sabidura, es preciso parar aqu; porque desde luego
hemos llegado a un punto que necesita investigaciones prolijas y
nada superficiales; y porque la naturaleza y extensin de nuestro
peridico ha tocado, diremos as, a silencio. La continuacin de
los nmeros siguientes dar lugar a la indagacin de materias
tiles e interesantes a nuestra Patria; y en tanto se la debe incul
car muchas veces, a fin de que nos escuche benignamente, que
el conocimiento propio es el origen de nuestra felicidad. No fue
por destruir la nobleza del ente ms noble que sali de la mano
del Omnipotente, sino por averiguar su generacin fsica, que el
clebre Francisco Geofffoy compuso una disertacin en que pre
guntaba, si el hombre haba empezado por gusano.
137

Literatura de la Colonia

El sabio Fontenelle asegura en la vida de Geoffroy, que la cues


tin excit de tal modo la curiosidad de las Damas, y de las Da
mas del mayor carcter, quefue menester traducirla alfrancs
para iniciarlas en unos misterios cuya terica ignoraban. Yo
ruego al cielo, que por este aspecto miren mis conciudadanos las
primicias de su suelo; que se acuerden que Descartes, para sim
plificar las relaciones de las cosas, quiso empezar la serie de las
verdades conocidas, por esta que es evidente: Yo pienso, luego
existo, luego tengo ser. Que finalmente, cierren los odos a la voz
sediciosa de ciertas gentes que no queriendo decir directamente
que son doctas, indirectamente, pero en el tono ms alto, se pre
dican tales; conjurando a todo el pueblo contra nuestras reflexio
nes, y haciendo las suyas en la forma que anunciar en nuestro
peridico, la historia de las puerilidades quiteas.
N ota:

1Reddere qui voces ja m

scitpu er, & pede certo Signat humum; gestit paribus


colludere, & iram Collegit, ac po n it emerec, & m utatur in horas. H orat. Poet.
v. 8.

138

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

Nmero 4
Del 16 defebrero de 1792
Historia literaria y econmica
Am o liberos: sed p a tria m meam amo magis.
PLUTARC. PRAECEP. POUT.

ea cualquiera la recomendacin ventajosa que se haga so


bre el herosmo del amor patritico que domina a algunas
almas, no debe condenarse por inmodesta, si la prueba de
que le tienen es una demostracin matemtica, de su verdad. No
es difcil al menos penetrativo hacer el examen de esta demostra
cin; solamente se requiere, que aun las gentes del ltimo vulgo
sepan que l no est lejos de sus alcances, y que su operacin
tambin se sujeta a su inteligencia y a sus observaciones. Esta
mos en el caso de ejecutarla; pues vamos a la prctica muy desde
luego.

Se desea saber cul es el afecto dominante, o cul es la pasin


favorita, que subyuga a un individuo? Pues poned en balanza, a
un mismo tiempo, dos grandes pasiones de aquellas de que se le
cree ms dominado. Haced que ambas concurran juntas, en un
punto indivisible de circunstancias morales, que obliguen indis
pensablemente al hombre a la eleccin decidida y nada dudosa
del partido que toma; y luego sabris cul es la que arrastra im
periosa todas sus acciones, todos sus empeos, todas sus miras.
El avaro, v. g., pospondr los atractivos del deleite, los mismos

139

Literatura de la Colonia

placeres ms dulces, al aliciente de una ganancia pequea, y aun


de un inters dudoso. El amante de la gloria perder todos sus
bienes, por mantener en su auge cualquiera escrpulo de esa luz
que juzga que la corona y que le lleva a la apoteosis. Pero no va
mos tan lejos, ni nos entreguemos al Anhelo de la imaginacin,
en especial, cuando se trata de familiarizar el lenguaje, y aun
vulgarizar las ideas. Aqu tenemos a mano la prueba de nuestro
caso. Dice Plutarco que ama a sus hijos; pero que ama en grado
ms eminente a su patria.
Podr negar alguno que este amor sea heroico? Podr negar
que el patriotismo es el que supera en el filsofo al amor tan na
tural de la prole? Creo que ninguno: mas entonces viene bien
que Plutarco, sin faltar al respeto debido al pblico, sin irritar los
celos del egosta, sin incurrir en el vicio de la inmodestia, haga
vanidad de ser patriota. Rajo de estas limitaciones, se atreve el
editor de las Primicias de Quito a predicar siempre su amor pa
tritico.
Ama su reputacin literaria contrada en la Europa y en las pro
vincias ms cultas de ambas Amricas; ama el honor y estima
cin de sus pequeos escritos; ama y desea la sucesin de estos,
o por mejor decir, su sucesiva generacin; estos son sus hijos,
deliciosos, caros, amables y de su mayor complacencia: los ama
tiernamente, pero la patria es su madre, y este nombre augus
to, le es de ternura inexplicable, de consolacin, de respeto, de
dulzura suavsima; y as ama a su patria sobre todo lo que ac
pueda amarse terreno y frgil. Luego es preciso que por esta no
dude hacer los sacrificios ms dolorosos, que experimente por
algn tiempo sofocado el aliento de sus hijos, y que vea corta
do, a los primeros pasos, el orden de aquellos elementos que
juzg deban servir a la organizacin de sus peridicos. Desde
el nmero 2. alter la precisa unidad sistemtica que se haba

140

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

meditado guardar por satisfacer a ciertos reparos clandestinos,


y a ciertas objeciones concebidas en la prevencin y abortadas
en la cbala. La patria le ora acreedora a esta satisfaccin. La
patria le exiga instantemente, el que preocupase la osada de la
insensatez, y diese un golpe mortal a la desidiosa, pero atrevi
da ignorancia. Era menester, pues, para seguir la serie de lec
ciones tiles a la juventud, apartar los obstculos y ahogar en
su nacimiento las sabandijas. No obstante de esto, hizo que este
nmero 2.0 vistiese ese traje de uniformidad, que le hiciera co
rrelativo al nmero l., sin perder la naturaleza de miscelnea.
Se observar fcilmente esta calidad a la menor ojeada de los
papeles dados a luz: igualmente se notar, que la intencin del
editor en el nmero l., era llevar a la juventud (fuese cual fuese,
la estudiosa o la aplicada a otra carrera) o la observacin sencilla
y natural de su propia alma, y de all el conocimiento y uso de
sus facultades. De aqu fue que produjo estas palabras: atienda,
pues, el lector, el cmulo de las impresiones generales que recibe
por sus sentidos, y en vez de dirigirse a analizarlas, observe cual
es aquel legislador supremo que las modifica, que las ordena,
que las distribuye: desde luego se le presentar un ser mortal,
que rene en s diversos caracteres y propiedades. Pero en este
momento crey que haba pasado los lmites del papel, o que,
cuando menos, estaba muy prximo a completar el pliego (tipo
grfico, digamos as) ofrecido en el prospecto; de donde no poda
desenvolverlas con la extensin que demandaba la materia.
El nmero 2 deba ser el lugar oportuno de tratarla: si no se
hizo, fue por el motivo que ya llevamos expresado; y porque par
ticularmente se atendi tambin a manejar aquellos espritus,
que alterados con solo el epgrafe del peridico, propendieron a
difundir por toda la ciudad el espritu de contradiccin, de odio

141

Literatura de la Colonia

y de saa a su editor. Este, por su parte, procur atentamente


calmar los nimos inquietos, convidndolos a que escribiera, o
segn su genio y alcances, o segn algunos asuntos de la mayor
importancia y propios del da. Nada ha bastado a serenarlos, y
antes s, han continuado en fomentar una sorda persecucin a los
papeles y al autor. No se diga una palabra acerca de los poqusi
mos suscriptores, hijos de Quito, que los han honrado. En la lista
que aun reservamos privada, por evitar la confusin universal, de
sujetos que la componen, los ms son naturales de Europa y de
los lugares y pueblos ms distantes de este reino.
Todos aquellos que, ya se ve, por una seduccin de su amor propio,
se han querido llamar doctos e ilustrados, han huido de favorecer
las primicias literarias de su pas. Personas de este mismo sue
lo quiteo, a las que el redactor ha sido y es, por misericordia de
Dios, indispensablemente til, necesario y benfico sobre muchos
objetos, han hecho ostentacin de despreciar sus impresos, nada
ms que por adocenarse en la turba numerosa de los malignos, y
por cantar con estos el triunfo que solicitan de la abolicin de los
peridicos, y del abatimiento y ruina de su autor. Aun hay ms:
cierto profesor... que llevaba la voz de cierta asamblea, y que nunca
imagin honrar nuestras producciones literarias con su suscrip
cin, tuvo el aliento de representarla, que Quito no deba comprar
aquellas piezas, porque a l mismo no le pregonaban sabio; de ma
nera que muchos individuos de este jaez, no se han contenido en
la desaprobacin negativa, sino que se han adelantado a la positiva
conquista de opositores declarados al establecimiento de la ilus
tracin pblica. Alguno de estos tuvo la animosidad de zaherir al
periodista, preguntndole cara a cara, si durara un mes la conti
nuacin de sus escritos, pues que deba suponer y supona, que le
faltaran materiales y pensamientos dignos de darse a la estampa.
Otro prroco, segn se cree, de habilidad, adelant esta persua
sin, y pronostic sera efmero el peridico, tan breve concebido
como aniquilado. Todo el fin de estas especies esparcidas en las
142

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

tertulias, con estudio, era apartar de la suscripcin a hombres bien


intencionados, obsequiosos y adictos al autor, o posedos de celo y
amor a su patria. Qu se debe esperar, entonces, de tales gentes?
Es difcil pronosticar favorablemente de su enmienda.
Pero bastar esto para entregamos al ltimo despecho y al
abandono de una empresa til, y cuya dificultad debe empaar a
las almas generosas a verla slidamente establecida? Nada menos:
porque a la verdad, se debe tener por un principio filisfico, que
la constancia patritica debe llegar a la resolucin de desagradar
a los hombres, para servirles; de tocar el triste trmino de serles
odioso, para serles til. Haya o no haya en esto herosmo, lo que se
debe asegurar ahora es que seguirn los peridicos; pero seguirn
dando lugar a que respiren y tomen nuevos y refrigerantes aires
los injustamente resentidos: seguirn en un tmino, que sin dar
honor a nuestra pluma, den mucha gloria a nuestro patriotismo.
En todo esto, preferimos la paz pblica a la pueril vanidad de
hacer nuevas composiciones; solicitamos la calma de los espritus
sediciosos; aspiramos a la reunin de los nimos turbulentos;
por nada otra cosa hacemos nuestros votos al cielo, sino porque
derrame sobre la vasta extensin de nuestras provincias el suave
influjo de la amable concordia. Sobre todo podemos decir que la
nia de nuestros ojos es la juventud quitea, a quien dedicamos
los crespsculos de nuestros conocimientos.
Un da resucitar la patria; pero los que fomentarn su aliento y
los que tratarn de mantenerla con vida, sin duda que no sern
los que habiendo pasado las tres partes de sus aos en pequeeces, no estn para aplicar sus facultades a estudios desconocidos
y prolijos: sern esos muchachos que hoy frecuentan las escuelas
con empeo y estudiosidad. En ellos renacern las costumbres,
las letras y ese fuego de amor patritico, que constituye la esen
cia moral del cuerpo poltico. Con esta consideracin, al tratar
en este nmero de la historia de la sociedad patritica de Quito,
143

Literatura de la Colonia

hemos ya acumulado hechos que descubren la naturaleza del co


razn humano con respecto a su cultura; y ahora no dudamos
transcribir los documentos, con preferencia a la narracin se
guida y metdica propia de la historia. En los lugares oportunos
aadiremos una u otra reflexin, una u otra nota que aclare los
pasajes; en fin, damos principio por el discurso impreso en la
ciudad de Santa Fe, primero atendiendo principalmente a com
placer a los que lo desean y no lo hallan, por razn de que se
han consumido los ejemplares que se tiraron en corto nmero,
y segundo, cuidando de que efectivamente se restituya al genio
quiteo el celo de sus mayores.
D iscurso

Dirigido a la muy ilustre y muy leal ciudad de Quito, representa


da por su ilustrsimo Cabildo, Justicia y Regimiento, y a todos los
seores socios provistos a la ereccin de una Sociedad Patritica,
sobre la necesidad de establecerla luego con el ttulo de Escuela
de la Concordia.
Seores:
Al hablar de un establecimiento que tanto dignifica a la razn,
no ser mi lnguida voz la que se oiga. Ser aquella majestuosa,
la vuestra digo, articulada con los acentos de la humanidad. Si
es as, seores, permitid que hoy hable yo: que sin manifestar su
nombre, coloque el vuestro en los fastos de la gloria qutense, y le
consagre a la inmortalidad; que sea el rgano por donde fluyan al
comn de nuestros patricios, las noticias preciosas de su prxima
felicidad. S, seores, este mismo permiso har ver todo lo que
el resto del mundo no se atreve todava a creer de vosotros;
esto es, que haya sublimidad en vuestros genios, nobleza en
vuestros talentos, sentimientos en vuestro corazn y heroicidad
en vuestros hechos. Pero la paciencia con que toleris que un
hijo de Quito, destituido de los hechizos de la elocuencia, tome
144

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

osado la palabra, y quiera ser el intrprete de vuestros designios,


acabar no solo de persuadir, sino de afrentar a aquellas almas
limitadas que nos daban en parte la indolencia; y nos adscriban
por carcter la barbarie.
Vais, seores, a formar desde luego una sociedad literaria y
econmica. Vais a reunir en un solo punto, las luces y los talen
tos. Vais a contribuir al bien de la patria con los socorros del
espritu y del corazn; en una palabra, vais a sacrificar a la
grandeza del Estado, al servicio del Rey, y ala utilidad pbli
ca y vuestra, aquellas facultades con que, en todos sentidos, os
enriqueci la Providencia. Vuestra sociedad admite varios ob
jetos: quiero decir, seores, que vosotros por diversos caminos,
sois capaces de llenar aquellas funciones a que os inclinare el
gusto, u os arrastrare el talento.
Las ciencias y las artes, la agricultura y el comercio, la
economa y la poltica, no han de estar lejos de la esfera de
vuestros conocimientos; al contrario, cada una, dirlo as, de
estas provincias, ha de ser la que sirva de materia a vuestras
indagaciones, y cada una de ellas exige su mejor constitucin
del esmero con que os apliquis a su prosperidad y aumento. El
genio quiteo lo abraza todo, todo lo penetra, a todo lo alcanza.
Veis, seores, aquellos infelices artesanos, que agobiados con
el peso de su miseria, se congregan las tardes en las cuatro
esquinas a vender los efectos de su industria y su labor?
Pues all el pintor y el farolero, el herrero y el sombrerero, el
franjero y el escultor, el talonero y el zapatero, el ominicio y
universal artista presentan a vuestros ojos preciosidades, que la
frecuencia de verlas, nos induce a la injusticia de no admirarlas.
Familiarizados con la hermosura y delicadeza de sus artefactos,
no nos dignamos siguiera a prestar un tibio elogio a la energa de
sus manos, al numen de invencin, que preside en sus espritus,
a la abundancia de genio que enciende y anima su fantasa.

145

Literatura de la Colonia

Todos y cada uno de ellos, sin lpiz, sin buril, sin comps, en
una palabra, sin sus respectivos instrumentos, iguala sin saberlo,
y a veces aventaja al europeo industrioso de Roma, Milln,
Bruselas, Dubln, Amsterdn, Venecia, Pars y Londres. Lejos del
aparato, en su lnea magnfico, de un taller bien equipado, de una
oficina bien provista, de un obrador ostentoso, que mantiene el
flamenco, el francs y el italiano; el quiteo, en el ngulo estrecho
y casi negado a luz, de una mala tienda, perfecciona sus obras en
el silencio; y como el formarlas ha costado poco a la valenta de
su imaginacin y a la docilidad y destreza de sus manos, no hace
vanidad de haberlas hecho, concibiendo alguna de producirse
con ingenio y con el influjo de las musas: a cuya cuenta, vosotros
seores, les os el dicho agudo, la palabra picante, el apodo
irnico, la sentencia grave, el adagio festivo, todas las bellezas en
fin de un hermoso y fecundo espritu. Este es el quiteo nacido
en la obscuridad, educado en la desdicha y destinado a vivir de
su trabajo. Qu ser el quiteo de nacimiento, de comodidad,
de educacin, de costumbres y de letras? Aqu me paro; porque
a la verdad, la sorpresa posee en este punto mi imaginacin.
La copia de luz, que parece veo despedir de s el entendimiento
de un quiteo que lo cultiv, me deslumbra; porque al quiteo
de luces, para definirle bien, es el verdadero talento universal.
En ese momento, me parece, seores, que tengo dentro de
mis manos a todo el globo; y yo lo examino, yo lo revuelvo por
todas partes, yo observo sus innumerables posiciones, y en todo
l no encuentro horizonte ms risueo, clima ms benigno,
campos ms verdes y fecundos, cielo ms claro y sereno que el
de Quito. A la igualdad de su delicioso temperamento oh!, y
cmo deben corresponder las producciones felices y animadas
de sus ingenios! En efecto si la diversa situacin de la tierra, si
el aspecto del planeta rector del universo, si la influencia de los
astros tienen parte en la formacin orgnica de esos cuerpos bien

146

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

dispuestos para domicilios de almas ilustres, acordaos, seores,


de que en Quito, su suelo es el ms eminente, y que descollando
sobre la elevacin famosa del pico de Tenerife, domina y tiene
a sus pies esas clebres ciudades, esos reinos civilizados, esas
regiones sabias y jactanciosas a un tiempo, que hacen vanidad
de despreciamos, y que a fuerza de degradar nuestra razn, solo
ostentan la limitacin del entendimiento humano. Estas, y quiz
vosotros mismos juzgaris, que el entusiasmo potico se seorea
ya de mi pluma; mucho ms, cuando os inculque, seores, y os
haga notar muchas veces, que vosotros en cada paso que dais,
corris una linea desde el extremo austral al opuesto trmino
boreal, y divids en dos mitades iguales todo el globo, hacindoos,
en cierto modo, rbitros de poner a la diestra o a la siniestra,
alguno de los dos hemisferios que recortis.
Despus de esto, vosotros mismos llegis a ver que sobre las
faldas del inmenso Pichincha, entre Nono y San Antonio, forma
un crucero con la meridiana la lnea del Ecuador; pero todo esto,
que parece ficcin alegrica, es una verdad innegable; y cuando os
la recuerdo, haceos la consideracin de que todos los pueblos de
la Europa culta fijan en vosotros la vista, para conocer y confesar
que el sol os enva directos sus rayos; que los luminosos laureles
de Apolo, cayendo verticales sobre vuestras cabezas, coronan y
cien de trofeos sus sienes; que su voraz ardor al contacto de
la eterna nieve de las grandes cordilleras desciende amigable y
reducido al suavsimo grado de una dulce y perpetua primavera, a
fomentar vuestros campos, a vivificar vuestras plantas, a fecundar
y hacer rer vuestras dehesas; que la claridad del da exactamente
partida por el autor de la naturaleza con las tinieblas de la noche,
no mengua ni crece, atenta a alternar invariablemente con el
imperio de las sombras. Con tan raras y benficas disposiciones
fsicas que concurren a la delicadsima estructura de un quiteo,
puede concebir cualquiera, cul sea la nobleza de sus talentos

147

Literatura de la Colonia

y cul la vasta extensin de sus conocimientos, si los dedica al


cultivo de las ciencias. Pero este es el que falta por desgracia, en
nuestra patria, y este es el objeto esencial en que pondr todas
sus miradas la sociedad.
Para decir verdad, seores, nosotros estamos destituidos de edu
cacin; nos faltan los medios de prosperar; no nos mueven los
estmulos del honor, y el buen gusto anda muy lejos de nosotros:
molestas y humillantes verdades por cierto!, pero dignas de que
un filsofo las descubra y las haga escuchar, porque su ocio
es decir con sencillez y generosidad los males que llevan a los
umbrales de la muerte de la Repblica. Si yo hubiese de proferir
palabras de un traidor agrado, me las ministrara copiosamente
esa venenosa destructora del universo, la adulacin: y esta mis
ma me inspirara el seductor lenguaje de llamaros, ahora mismo,
con vil lisonja, ilustrados, sabios, ricos y felices. No lo sois: ha
blemos con el idioma de la escritura santa: vivimos en la ms
grosera ignorancia, y la miseria ms deplorable. Ya lo he dicho a
pesar mo: pero, seores, vosotros lo conocis ya de ms a ms
sin que yo os repita ms tenaz y frecuentemente proposiciones
tan desagradables. Mas oh qu ignominia ser la vuestra, si co
nocida la enfermedad, dejis que a su rigor pierda las fuerzas, se
enerve y perezca la triste patria! Qu importa que vosotros seis
superiores en racionalidad a una multitud innumerable de gen
tes y de pueblos, si solo podis representar en el gran teatro del
universo el papel del idiotismo y la pobreza? Tantos siglos que
pasan desde que el Dios eterno form el planeta que habitamos,
han ido a sumergirse en nuevo caos de confusin y oscuridad.
Las edades de los Incas, que algunos llaman polticas, cultas e
ilustradas, se absorbieron en un mar de sangre y se han vuel
to problemticas; pero aunque hubiesen siempre y sucesiva
mente mantenido en su mano la balanza de la felicidad, ya pa
saron y no nos tocan de alguna suerte sus dichas. Los das de

148

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

la razn, de la monarqua y del evangelio, han venido a rayar


en este horizonte, desde que un atrevido genovs extendi su
curiosidad, su ambicin y sus deseos al conocimiento de tie
rras vrgenes y cerradas a la profanacin de otras naciones;
pero toda su luz fue y es aun crepuscular, bastante para ver y
adorar a la sola deidad de todos los tiempos, a quien se da cul
tos y rendimientos en el santuario; bastante para ver, vene
rar y obedecer al soberano Augusto, a quien se dobla la rodi
lla en el trono; pero defectuosa, tmida y muy dbil para llegar
a ver y gozar del suave sudor de la Agricultura, del vivfico es
fuerzo de la industria, de la amable fatiga del comercio, de la in. teresante labor de las minas y de los frutos deliciosos de tantos
inexaustos tesoros que nos cercan y que en cierto modo nos opri
men con su abundancia y con los que la tierra misma nos exhorta
a su posesin con un clamor perenne, como elevado, gritndonos
de esta manera: Quiteos, sed felices: quiteos, lograd vuestra
suerte a vuestro tumo: quiteos, sed los dispensadores del buen
gusto, de las artes y de las ciencias.

149

Literatura de la Colonia

Nmero 5
Del 1 de marzo de
Historia literaria y econmica

Sigue el discurso dirigido a la ciudad de Quito sobre el


establecimiento de una sociedad intitulada
Escuela de la Concordia.
or lo que a m toca, creo, seores, con evidencia, que
vosotros escuchis muy distintamente estas palabras;
porque en la presente coyuntura de vuestro abatimiento
y vuestra ruina, ellas son las voces de la naturaleza. Ha llegado
el momento en que estis tocando con la mano la rebaja de
vuestras mieses, la esterilidad de vuestras tierras y la consuncin
de la moneda. Aun no os atrevis a adivinar por cul gnero
comenzaris a hacer los canjes; y si el maz o la papa ser la que,
en cierto modo, reemplace con ms generalidad la representacin
del dinero, que ya echis menos. En los aos de 36, 37 y 40 de
este siglo, os hallabais opulentos. Vuestras fbricas de Riobamba,
Latacunga y las interiores de Quito, os acarrearon desde Lima el
oro y la plata. Desde el tiempo de la conquista, los fondos que
sirvieron a su establecimiento, sin duda fueron muy pinges;
pues que las casas de campo de Chillo, Pomasqui, Cotocollao,
Iaquito, Puembo, Pifo, Tumbaco, y todos los alrededores; los
edificios de la Capital, sus templos pblicos, sus prticos, sus
plazas, sus calles, sus fuentes estn respirando magnificencia,

150

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

y denotando, que la riqueza de aquellos tiempos, haba trado y


puesto en ejercicio el gusto de la arquitectura y la inteligencia del
artfice perito; las ricas preseas que basta hoy se conservan en las
arcas de algunas casas ilustres, muestran la pasada opulencia;
finalmente, la extraccin de dinero por la va de Guayaquil,
Lima y Cartagena tan continuada y verificada sin ingreso seguro
ni conocido, hace ver que Quito era un manantial oculto y casi
inagotable de los preciosos metales. Pero el conducto va a cegarse;
el quilo o sangre que alimenta a los pueblos, ya se estanca. Falta
la plata! Qu enorme diferencia de tiempos a tiempos! Pero
qu pensis, seores, que el ltimo despecho, el caimiento y la
debilidad de entregarse a la muerte, ser el medio de no sentirla,
o que solo este medio os obliga a escoger la necesidad calamitosa
de vuestra suerte? No, seores, esta necesidad ha sido en otros
siglos, en otras regiones, en otros climas y pueblos, ya cultos y
ya brbaros, el instante en que por una feliz revolucin ha hecho
crisis la mquina, y ha obtenido gloriosa victoria sobre el mal
que la oprima. Contemplaos, ya, seores, en este caso en que la
necesidad os debe volver inevitablemente industriosos. Por un
momento, juzgad que sois quiteos, a quienes en el ms violento
apuro, siempre se le ofrecen recursos y arbitrios poderosos. No
desmayis; la primera fuente de vuestra salud sea la concordia,
la paz domstica, la reunin de personas y de dictmenes.
Cuando se trata de una sociedad, no ha de haber diferencia entre
el europeo y el espaol americano. Deben proscribirse y estar
fuera de vosotros aquellos celos secretos, aquella preocupacin,
aquel capricho de nacionalidad, que enajenan infelizmente las
voluntades. La sociedad sea la poca de la reconciliacin, si acaso
se oy alguna vez el eco de la discordia en nuestros nimos.
Un Dios, que de una masa form la naturaleza, nos ostenta su
unidad y la establece. Una religin que prohbe que el cristiano
se llame de Cefas, ni de Apolo, Brbaro o Griego, nos predica

151

Literatura de la Colonia

su inalterable uniformidad y nos la recomienda. Un soberano,


que atiende a todos sus vasallos como a hijos; que con su real
manto abraza dos hemisferios y los felicita; que con su augusta
mano sostiene dos vastos mundos y los rene, nos manifiesta su
individual soberana, su clemencia uniforme, su amor imparcial
y nos obliga a profesarle. Finalmente, un Dios, una religin, un
soberano harn los vnculos ms estrechos en vuestras almas y
en vuestra sociedad; sobre todo, la felicidad comn ser el blanco
a donde se encaminarn vuestros deseos.
Yo s que cierta emulacin, como caracterstica de nuestro pue
blo, podr intentar esparcir, o el veneno de la discordia, o el mal
olor del desprecio sobre los que sensibles a su mejor estableci
miento, tratasen del de la sociedad patritica; pero ella ceder
a la generosidad del mayor nmero de individuos, que quieren
ahogar con sus acciones los conatos de aquella hidra.
Aun puede ser mayor y ms funesto otro escollo que puede
sobrevenir. Los genios prontos, los espritus de fuego, las almas
nobles, suelen rehusar sujetarse a opiniones y proyectos que ha
dictado otro individuo. Las felices ocurrencias que no vinieron a
su mente, por ms meritorias que sean, no solo pierden alguna
parte de su valor, sino que de positivo arrastran tras s la desgracia
de no ponerse en planta. Si esta suele ser la comn y desdichada
resulta del orgullo, yo querra, seores, no os admiris, que el
orgullo nacional fuese la segunda fuente de la pblica felicidad.
S, seores, el orgullo es una virtud social; ella nace de aquella
llama vital nobilsima, que distingue al indolente del hombre
sensible, al generoso del abatido, al ilustre del plebeyo: es ella
un efecto de bro nacional, que Quintiliano, gran retrico y gran
conocedor del corazn humano, hall que era la pasin de las
almas de mejor temple. Si por ella no quisiramos que otros
nos aventajasen en conocimientos, por ella, querramos ser los
primeros que corrisemos a abrir a nuestros compatriotas nuevas
152

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

sendas a su felicidad. Ved aqu, seores, vencida la dificultad,


deshecho el encanto y convertido, a influjo de aquella prodigiosa
metamorfosis que obra el amor de los semejantes, un vicio en
virtud; y ved aqu, que ya todo quiteo supone, no como un
pensamiento nuevo, el proyecto de sociedad, sino como una idea
mil veces imaginada y otras tantas abrazada prcticamente en la
Europa; pero como una idea til, necesaria y digna de seguirse en
Quito. Ala verdad, en la misma Europa, no fue Espaa la primera
que en este siglo la renovase. Los cantones suizos la resucitaron;
y Espaa, atenta a su bien, ms que a la pueril vanidad de no
ser imitadora, la adopt, reconociendo cada da ms y ms las
ventajas de este sistema poltico. Pues, qu falta entre nosotros
para seguir su ejemplo? O qu sobra para impedir entre nosotros
su escuela y ejecucin? Nada: y lo que importa es aprovechar
las consecuencias tiles de esta noble pasin, digo, del quiteo
orgullo, hacerle imaginar a cada uno, que en la lista de los socios,
por un error de la pluma, ocupa el ltimo lugar; pero al mismo
tiempo representarle seriamente, que el nimo de quien la
manej, no fue ni es deprimir al uno y distinguir al otro, anteponer
a aquel y posponer a ese otro. No quiera el cielo que el orgullo
insensato posea al quiteo generoso, hasta obligarle a que repare
con celo o con desagrado, si se le guard en la nomenclatura el
puesto de preferencia. La escrupulosa intencin del que la dirigi
es no solo hacer ver, sino suplicar reverentemente a cada uno,
que entienda que es el primero en los mritos del gusto, del
talento y del patriotismo; que una mano manca y defectuosa,
no pudo acertar ni determinar debidamente la colocacin de
los sujetos, por haberse sujetado al rpido desorden con que la
atropellaba la tumultuaria memoria; pero que cada uno de los
socios, con sus estmulos, con sus producciones, con sus esmeros
al adelantamiento de la sociedad y sus dignos objetos, ser el
que pregone su importante habilidad, y el que con sus actos
heroicos seale el lugar que le corresponde; y sin envilecerse ni

153

Literatura de la Colonia

abochornarse, diga, con el modesto silencio que guarde: este es el


puesto que yo merezco.
(Continuar).
E f e c t o s d e s e n s i b i l i d a d p a t r i t ic a
C a r t a e s c r it a a l r e d a c t o r d e l o s p e r i d ic o s

Muy seor mo: salud y gracia: El establecimiento de esa socie


dad patritica es una empresa digna de sus ilustrsimos autores,
y un proyecto de magnficas esperanzas. Sus primicias van exci
tando el sopor letrgico en que yacan muchos entendimientos
fecundos; les van restituyendo a la vida racional, y no falta ms
que la permanencia para que la naturaleza humana recobre to
dos los derechos que la pertenecen dentro de estas provincias,
donde sus rivales, los vicios, haban echado profundas races. Pa
recen tan slidas las ventajas que ofrece a favor del bien pblico,
que ser indolencia en los particulares desatenderlas.
No poda la caridad, ignominiosamente desterrada de las gran
des poblaciones, haber excogitado medio ms oportuno para
restituirse a ellas, y extender su amoroso dominio, hasta en los
corazones de sus mismos adversarios.
As pues, todas las veces que merezca tener cabimiento entre los
de la clase de supernumerarios, un amigo, no menos de los pai
sanos que de el pas, el cual desea, con eficacia, ser til al reino, y
hace algunos aos procura conformar su conducta, con las mxi
mas inmortales del libro de la vida, yo estoy pronto a erogar por
su ingreso, las impensas necesarias.
l es humilde y oficioso; apetece con preferencia las ocasiones de
obedecer a las de mandar... Sabe que nuestra edad tiene mayor
indigencia de fieles ejecuciones, que de arreglados mandatos.

154

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

Nmero 6
De hoy jueves 15 de marzo de 1792
Historia literaria y econmica

Se contina el discurso dirigido a la ciudad de Quito


a efecto de establecer una Sociedad Patritica.
e otra manera incurrirais, seores,... pero callo. Vosotros
sabis mejor que yo el juicio que de vosotros formara
el mundo literario; y yo, que vengo a admirar vuestras
cualidades honorficas a la dignidad del hombre, a pronunciar
en alta voz vuestro carcter sensibilsimo de humanidad, solo
puedo deciros, que, desde tres siglos ha, no se contenta la
Europa de llamarnos rsticos y feroces, montaraces e indolentes,
estpidos y negados a la cultura. Qu os parece, seores, de este
concepto? Centenares de esos hombres cultos no dudan repetirlo
y estamparlo en sus escritos. Si un astrnomo sabio, como Mr.
de la Condainine, alaba los ingenios de vuestra nobleza criolla,
como testigo instrumental de vuestras prendas mentales, no
faltan algn temerario y extranjero que publique que se enga
y que juzg preocupado de pasin el ilustre Acadmico. Y Mr.
Paw se atreve a decir, que son los americanos incapaces de las
ciencias, aduciendo por prueba, que desde dos siglos ac, la
Universidad de San Marcos de Lima, la ms clebre de todas
las amricas, no ha producido hasta ahora un hombre sabio.
Creeiis, seores, que estos Robertson, Raynal y Paw digan lo
que sienten? Qu hablen de buena fe? Qu sea aadiendo a los

155

Literatura de la Colonia

monumentos de la Historia las luces de su Filosofa? Ah, que


esta suya caracterstica les obliga a adelantar especies con que
quieren justificar su irracionalidad! Su Filosofa los conduce a
querer esparcir sobre la faz del Universo el espritu de impiedad;
y con esta dura porfa, quieren hallar bajo del crculo polar del
Equinoccio y de las regiones australes, salvajes, a quienes no se
hace perceptible la idea de que existe un Ser Supremo. El objeto
de otros que nos humillan es diverso, y dejando de ser impo, no
se excusa de ser cruel. Pero todos afectan olvidar en las regiones
del Per, la profunda sabidura de Peralta, la universal erudicin
de Figueroa, la elocuencia y bello espritu de...
Pero vengamos, seores, ms inmediatamente a nuestro suelo.
Aqu se presenta una alma de esas raras y sublimes, que tiene en
la una mano el comps, y en la otra mano el pincel; quiero decir,
un sabio, profundamente inteligente en la geografa y geometra y
diestro escritor de la historia. Un sabio ignorado en la Pennsula,
no bien conocido en Quito, olvidado en las Amricas, y aplaudido
con elogios sublimes en aquellas dos Cortes rivales, en donde por
opuestos extremos, la una tiene en parte la severidad del juicio, y
la otra por patrimonio el resplandor del ingenio. Londres y Pars
celebran a competencia al insigne don Pedro Maldonado; y su
mrito singular le concilio el aplauso y admiracin de las nacio
nes extranjeras; sus obras de gran precio, que contienen las me
jores observaciones sobre la Historia Natural y la Geografa, las
reserva Francia como fondos preciosos de que Quito ha querido,
teniendo el Patronato, hacerle la justicia de que goce el usufruc
to. La Sociedad, a su tiempo, deber destinar un socio que pro
nuncie un da el elogio fnebre del seor don Pedro Maldonado,
gentil hombre de Cmara de S. M. C., y a cuya no bien llorada
prdida el famoso seor Martn Folkes, Presidente de la Sociedad
real de Londres, tribut las generosas lgrimas de su dolor. Ha-

156

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

hiendo hecho yo memoria de un tan raro genio quiteo que vale


por mil, excuso nombrar los Dvalos, Chiribogas, Argandoas,
Villraroeles, Zuritas y Onagoytias. Hoy mismo, el intrpido don
Mariano Villalobos descubre la canela, la beneficia, la acopia, la
hace conocer y estimar. Penetra las montaas de Canelos, y sin
los aplausos de un Fontenelle, logra ser, en su lnea, superior a
Toumefort, porque su invencin, ms ventajosa al estadd, har
su memoria sempiterna.
Segn la condicin y temperamento (si se puede decir as) de las
almas quiteas, mucho ha sido, seores, que en el seno de vuestra
patria no saliesen los Homeros, los Demstenes, los Scrates,
los Platones, los Sfocles, Apeles y Praxteles, porque Quito ha
ministrado la proporcin feliz para que sus hijos, no solamente
adelantasen en las letras humanas, la moral, la poltica, las
ciencias tiles y las artes de puro agrado, sino aun para que fuesen
sus inventores. Recorred, seores, por un momento los das
alegres, serenos y pacficos del siglo pasado, y observaris, que
cuando estaba negado todo comercio con la Europa, y que apenas
despus de muchos aos se reciba con repiques de campanas
el anuncio interesante de la salud de nuestros soberanos, en
el que brbaramente se llamaba Cajn de Espaa, entonces,
estampaba las luces y las sombras, los colores y las lneas de
perspectiva, en sus primorosos cuadros, el diestro tino de Miguel
de Santiago, pintor celebrrimo. Entonces mismo, el padre Carlos
con el cincel y el martillo, llevado de su espritu y de su noble
emulacin, quera superar en los troncos, las vivas expresiones
del pincel de Miguel de Santiago; y en efecto, puede concebirse,
a qu grado haban llegado las dos hermanas, la escultura y la
pintura, en la mano de estos dos artistas, por solo la negacin
de S. Pedro, la Oracin del huerto y el Seor de la columna, del
padre Carlos. Buen Dios! En esa era, y en esa regin, a donde no

157

Literatura de la Colonia

se tena siquiera la idea de lo que era la anatoma, el diseo, las


proporciones, y en una palabra los elementos de su arte, miris,
seores, icn qu asombro, qu musculacin, qu pasiones, qu
propiedad, qu accin, y, finalmente, qu semejanza o identidad
del entusiasmo creador de la mano, con el impulso e invisible
mecanismo de la naturaleza! Esto es, seores, mostraros
superficialmente el genio inventor de vuestros paisanos en los
das ms remotos y tenebrosos de nuestra Patria. Podemos decir,
que hoy no se han conocido tampoco los principios y las reglas;
pero hoy mismo veis cunto afina, pule y se acerca a la perfecta
imitacin, el famoso Caspicara sobre el mrmol y la madera,
como Cortez sobre la tabla y el lienzo. Estos son acreedores
a vuestra celebridad, a vuestros premios, a vuestro elogio y
proteccin. Diremos mejor: nosotros todos estamos interesados
en su alivio, prosperidad y conservacin. Nuestra utilidad va a
decir en la vida de estos artistas; porque decidme, seores, cul
en este tiempo calamitoso es el nico, ms conocido recurso que
ha tenido nuestra capital para atraerse los dineros de las otras
provincias vecinas? Sin duda que no otro que el ramo de las
felices producciones de las dos artes ms expresivas y elocuentes,
la escultura y la pintura. Oh, cunta necesidad entonces de
que al momento elevndoles a maestros directores a Cortez y
Caspicara, los empee la sociedad al conocimiento ms ntimo
de su arte, al amor noble de querer inspirarle a sus discpulos,
y al de la perpetuidad de su nombre! Parceme que la sociedad
deba pensar, que acabados estos dos maestros tan benemritos,
no dejaban discpulos de igual destreza; y que en ellos perda
la patria muchsima utilidad: por tanto su principal mira deba
ser destinar algunos socios de bastante gusto, que estableciesen
una academia respectiva de las dos artes. Este solo pensamiento
puesto en prctica, pronostico, seores, que ser el principio y el
progreso conocido de nuestras ventajas en todas lneas.

1 5 8

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

Nmero 7
Jueves 29 de marzo de 1792
Historia literaria y econmica

Se concluye el discurso sobre el establecimiento


de una Sociedad Patritica en Quito.
l quiteo, cualquiera que sea, es amigo de la glora. (Cul
alma noble no es sensible a esta reluciente corona del m
rito?) As se elevar sobre sus fuerzas naturales. Desear
aventajarse a los dems, inflamar el suave fuego de la verdade
ra emulacin, engrandecer su espritu, y todo ser aspirar a la
perfeccin, correr a la fatiga meritoria y morir en medio de las
tareas, esto es, en el lecho del honor. Pero ya cuando una chis
pa eltrca, difundida en todos los corazones de mis patricios,
esparcida en su sangre y puesta en accin en toda su mquina,
encendiese sus espritus animales, agitase sus msculos y violen
tase a las ejecuciones bien concertadas y nada convulsivas a to
dos sus miembros, va, me flguro, seores, (y creo que vosotros ya
os representis vivamente), que el agricultor toma el arado, abre
ms profundos los surcos, beneficia de mejor manera el terreno,
siembra ms dilatadas campias, aumenta sus desvelos y coge un
milln ms de mieses y de fritos; que el artista toma con ardor
todos los instrumentos de su labor, se inicia en los principios de
su oficio, obra por reglas en sus trabajos, levanta el precio a sus

159

Literatura de la Colonia

efectos y hace estimar con el aplauso y el premio la hechura de su


sudor y de su habilidad. Que el joven destinado a las letras reco
rre las lenguas, aprende a hablar cientficamente, toma el gusto
a las antigedades, busca y conoce los verdaderos elementos de
las ciencias, las sondea y se hace dueo de su fondo, de sus mis
terios y de su extensin muy vasta, retratndonos despus en su
modestia y amor a la humanidad el filsofo y el hombre sabio;
que el hombre pblico y el hombre privado, el rico de la hacien
da y el rico de talentos, que todo quiteo, en una palabra, corre
el diseo, prepara los arreos, arbitra los medios, vence las difi
cultades, facilita los trabajos, economiza los gastos, y calculando
con el amor patritico el buen xito, emprende la apertura de
los caminos y en especial hacia el norte, el de Malbucho,1para
facilitarse desde muy poca distancia navegar en el mar del Sur,
y, si quiere, internar al puerto de Cartagena en muy pocos das.
Oh, qu espectculo tan brillante y feliz! Lo de menos es lograr el
vino y aceite en abundancia, tener el pescado fresco, vario y deli
cado, todos los frutos del Per y aun de Europa con comodidad;
lo ms es, seores, (y ya lo estoy viendo) resucitar Ibarra, poblar
se Cotacachi, formarse colonias en Lita y Malbucho, aprestarse
embarcaciones en Limones y Tumaco, llenarse en fin, todo un
continente de innumerables brazos para el estado, de corazones
para la humanidad, de cabezas para las ciencias tiles, de almas
para Dios. Oh Jijn! Oh generoso y humansimo Jijn! Cuando
digo estas dulces palabras me enternezco y lloro de gusto, al ver
hasta qu raya de herosmo hiciste llegar tu amor patritico. De
jas a Pars, abandonas a Madrid, olvidas la Europa toda y todo el
globo, para que de todo esto provenga la felicidad de Quito. Eres
un hroe, y para serlo, te basta ser quiteo. No digo otra cosa,
porque el que conoce un poco el mundo, y el que haya penetrado
un poco tu mrito, dir que hablo con moderacin. Las manufac
turas llevadas hasta su mayor delicadeza; fomentado el algodn

l6 0

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

hasta sus ltimas operaciones; refinada, en fin, la industria hasta


el ltimo pice; ved aqu, seores, los fondos para mantener un
mundo entero, y para que este mundo, con recproca reaccin,
reanime la universalidad de los trabajos pblicos. Ved aqu los
pensamientos ms benficos a la humanidad; los proyectos ms
tiles, ms sencillos, ms adaptables a la constitucin poltica de
Quito; las ideas profundas del gran Jijn, la prctica feliz a que
volar una nacin espirituosa y sensible como la quitea. Pero
(oh Dios inmortal, si oyes propicio mis votos!) la sociedad es la
que en la Escuela de la Concordia har estos milagros, renovar
efectivamente la faz de toda la tierra, y har florecer los matri
monios y la poblacin, la economa y la abundancia, los conoci
mientos y la libertad, las ciencias y la religin, el honor y la paz,
la obediencia a las leyes y la subordinacin fidelsima a Carlos
iv. Ver entonces la Europa, pues que hasta ahora no lo ha visto
o ha fingido que no lo ve, que la ms copiosa ilustracin de los
espritus, que el ms acendrado cultivo de los entendimientos,
que la entera proscripcin de la barbarie de estos pueblos, es la
ms segura cadena del vasallaje. Desmentir a los Hobbes, Grocios y Montesquieus, y har ver que una nacin pulida y culta,
siendo americana, esto es, dulce, suave, manejable y dcil, ami
ga de ser conducida por la mansedumbre, la justicia y la bon
dad, es el seno del rendimiento y de la sujecin ms fiel; esto
es, de aquella obediencia nacida del conocimiento y la cordiali
dad. Por lo menos, desde hoy sabr la Europa esta verdad; pues
desde hoy sabe ya lo que sois oh quiteos! en las luces de vues
tra razn natural. El Lord Chatn, aquel Demstenes de la Gran
Bretaa, ese ngel tutelar de la nacin inglesa, deca, hablando
de sus colonos americanos que entonces estos romperan los en
laces de unin con la Metrpoli, cuando supiesen hacer un clavo.
Axioma poltico, mil veces, y desde los primeros das de la con
quista, desmentido por los quiteos segn lo que quera decir el

161

Literatura de la Colonia

elocuente ingls porque vosotros, seores, sabis fabricar desde


el clavo hasta la muestra, desde la jerga hasta el pao fino, desde
el rengo hasta el terciopelo, desde la lana hasta la seda y ms
adelante; con todo esto, vuestros mismos conocimientos, vues
tra misma habilidad, vuestra misma penetracin profunda, os ha
unido con vuestros jefes y os ha hecho amar y respetar a vuestros
reyes. As, ahora nada implora la sociedad, para su confirmacin
y distribuciones diarias de los trabajadores. Con tan preciosas
virtudes se ha hecho acreedor a la gratitud de la patria. Ella
levantar a su tiempo su voz enrgica para aceptar sus servi
cios; y ella misma, entonces, sellar los labios de la malignidad
insensata, que ha propendido unas veces a difundir el mrito de
don Jos Pose, otras veces a esparcir noticias funestas de la im
posibilidad de la apertura, siempre a impedir que se verifique
esta; porque las almas bajas ponen su gloria en las desdichas de
su Patria, y quieren sacar sus triunfos del abatimiento y ruina de
sus semejantes
Ella va entonces (seores, lo pronostico con confianza) a nacer
en el seno de la felicidad, va a ser la primera de las Amricas, va a
servir de modelo a las provincias convecinas, va a producirse, en
una palabra, como emanacin de luz, de la humanidad y del quiteismo. Feliz yo si con mi celo ardiente soy capaz de sacrificarle
mis dbiles esfuerzos! Si el rgano de mis labios es el precursor
de sus obras! Si mi Patria recibe mis ansias, si acepta mis ruegos,
si premia el aliento de mi palabra, con las operaciones de sus
manos industriosas. Si respira el aura vital de la generosidad y el
honor... ah, pero, seores, yo estoy a enorme distancia de vuestro
suelo, una cadena de inmensas cordilleras me separa de vuestra
vista. Habito, seores, aunque de paso, un clima fro, trmino
boreal y distante 3 grados 58 minutos de la lnea equinoccial,
bajo la que tuve la dicha de nacer, y as me contento con pediros;

12

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

de otra manera, estando a vuestra presencia, esto es, bajo vues


tra proteccin, y saber, os mandara valientemente. S, seores,
estando en Quito, la influencia feliz de vuestro clima me habra
fecundado de aquellas palabras luminosas que hacen ver los ob
jetos como son en s; me habra llenado de expresiones patticas
que hacen sentir los efectos; me habra provedo de pensamien
tos, reflexiones y discursos animados, que os manifestasen en su
propio carcter la vergenza, la concordia, el honor y la gloria;
en fin, el cielo quiteo me dara aquella elocuencia victoriosa con
la que no solo os persuadira sino os obligara poderosamente a
decir: ya somos consocios, somos quiteos, entramos ya en la
escuela de la concordia, de nosotros renace la Patria, nosotros
somos los rbitros de lafelicidad.
N ota:

1En otro de nuestros peridicos haremos la descripcin de la apertura de este


camino. Por ahora se hace necesario decir que est casi enteramente verificada
y prxima a tocar con el embarcadero que ofrece el ro de Santiago. Parece que
no percibimos todava las ventajas que vamos a sacar de la comunicacin con el
mar y sus costas feracsimas, porque no nos atrevemos a creer se haya abierto el
camino hasta lo ms ntimo de los bosques impenetrables que era preciso ven
cer. Pero a pesar de estos obstculos que se juzgaban insuperables, en especial,
si se atenda a la miseria y pobreza, que experimentamos, don Jos Pose Pardo,
actual Corregidor de Ibarra, va a poner glorioso fin a esta empresa. Su genio in
fatigable, su constancia, celo y honor han constituido el manantial y fondo de ri
quezas, que ha gastado en las distribuciones diarias de los trabajadores. Con tan
preciosas virtudes se ha hecho acreedor a la gratitud de la patria. Ella levantar
a su tiempo su voz enrgica para aceptar sus servicios; y ella misma, entonces,
sellar los labios de la malignidad insensata, que ha propendido unas veces a
difundir el mrito de don Jos Pose, otras veces a esparcir noticias funestas de
la imposibilidad de la apertura, siempre a impedir que se verifique esta; porque
las almas bajas ponen su gloria en las desdichas de su Patria, y quieren sacar sus
triunfos del abatimiento y ruina de sus semejantes.

163

Literatura de la Colonia

El nuevo Luciano de Quito


(Fragmento)

Conversacin novena. La oratoria cristiana

Dr. Murillo: Ea, Seor mo, al paseo, que es buena tarde, y tarde
de Pascuas.
Dr. Mera: Salgamos luego, amigo, a lograrla, pero para no perder
tiempo, ha de decir Vm. al momento lo que se ha de tratar.
Dr. Murillo: Parece que a Vm. se le tramontan las luces de las
especies. Pues no se estipul tratar hoy del sermn doloroso de
mi Seor Doctor Don Sancho?
Dr. Mera: S, mas hay que hablar muy poco sobre el asunto.
Dr. Murillo: Cmo ha de ser eso? Vspera de mucho y da de
nada? Tanto aparato y ruido, para ninguna fiesta? Dir yo en
tonces: que muy guapo sac la espada, pero nada hizo.
Dr. Mera: Eso es manifestar que tuvo poca atencin a las conver
saciones de toda esta semana, y poca memoria de lo que en ellas
hemos tratado. Pues, es no conocer que en ellas est la cabal idea
de nuestro orador. Pero ya que est costeado el cuento, vamos a
la aplicacin.
Dr. Murillo: Ah! Ya caigo en cuenta, y aunque yo sea lerdo, ahora
no es menester mucho para entender lo que se me quiere decir.

164

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

Entiendo, pues, que Vm. quiere descubrir que ya que mi Seor


Don Sancho de ninguna manera ha entrado en la buena latini
dad, en la verdadera retrica, en la legtima poesa, en la exacta
filosofa, en la teologa ms metdica, en la moral ms cristiana,
en el ntimo conocimiento de la Escritura santa, y en tantas otras
cosas que Vm. ha dicho, no es perfecto orador.
Dr. Mera: No nos andemos por las ramas. Ha sido, sin duda, este
mismo el objeto secundario de mis conversaciones.
Dr. Murillo: Luego ya se ha acabado nuestra conversacin? Lue
go van a buenos aires todos los quiteos oradores?
Dr. Mera: No es este negocio de mi cuenta. Pero si Vm. quiere
gobernarse por lo que dice el prncipe de la oratoria acerca de
los requisitos que debe tener un orador profano, parece que debe
confesarlo as. Debe poseer (dice Cicern) la sutileza del lgico,
la ciencia del filsofo, casi la diccin del poeta, y hasta los movi
mientos y las acciones del perfecto actor o representante. Y en
la ciencia del filsofo se comprenden todas las facultades, y un
fondo de verdadera sabidura, para dominar en los afectos y la
voluntad de todo hombre, persuadiendo verdades tiles y salu
dables, que le vuelvan contenido en los lmites de la razn, y me
jorado en el estudio de la piedad.
Dr. Murillo: Cicern pedira todo eso, por decir que nada ignora
ba; y aun pedira todo lo que se le antoj.
Dr. Mera: Asimismo se hace, Vm. injuria hablando de esa ma
nera. No hay literato de cualquiera nacin que sea, que no re
conozca a Cicern por hombre muy versado en las materias que
concernan a la oratoria; y no hay alguna nacin culta que no le
mire como prncipe de los oradores, y el rbitro soberano de la
ms perfecta elocuencia.

165

Literatura de la Colonia

Dr. Murillo: Pero, qu tiene que ver el orador profano con el


sagrado?
Dr. Mera: Qu tiene que ver? Muchsimo; el fin de uno y otro es
persuadir, con esta diferencia, que el profano pretende volver al
hombre de bien, el sagrado solicita formar el verdadero cristiano.
El profano no tiene ms obligacin que saber aquellas facultades
que dicen relacin a las obligaciones y costumbres humanas,
respecto del hombre racional; pero el orador cristiano debe saber
aquellas otras ciencias que tocan en las obligaciones del hombre
como discpulo de Jesucristo y constituido en la necesidad de
practicar las leyes de Dios y la tica pursima del Evangelio.
Dr. Murillo: Bien estaba yo barruntando que ha de venir Vm. a
estomagarme conque, para la oratoria cristiana era necesaria la
santa Escritura, porque en todo la mete.
Dr. Mera: Ha pensado Vm. admirablemente: la Escritura es su
principal fuente.
Dr. Murillo: No tal, que Vm. se ha engaado, se engaa y se
engaar por los siglos de los siglos, si as lo afirmase.
Dr. Mera: Ser engao para Vm. una verdad establecida en el
cristianismo por todas las ms claras luces de la Iglesia?
Dr. Murillo: Decalo, porque a cierta lumbrera de la Iglesia, esto
es un Seor Magistral, le o decretar magistralmente, que para
predicar no era necesaria la Escritura.
Dr. Mera: Sea quien fuese su Magistral de Vm. l no supo lo que
se dijo.
Dr. Murillo: Tmese esa! Chpate ese huevo! Y que mal
humoradote se ha levantado Vm. de la siesta, Seor Doctor.

166

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

Dr. Mera: Qu! le ha parecido a Vm. muy mal mi ingenua


resolucin?
Dr. Murillo: Seor mo, muy mal. Parece muy osada y poco in
genua, porque no he de creer que un Seor Magistral, que car
ga puos muecales, que se precia de empujar bien y con facili
dad el verbum Domini,que dice que predica a la francesa, que se
leda Seora por todos sus compaeros, y que dizque se llama el
maestro telogo y el maestro predicador en todas partes adonde
se han instituido iglesias catedrales o colegiatas, ignore lo que
solo Vm. quiere saber, no advirtiendo que, respecto de cualquier
eclesistico del coro, es otro cualquiera presbtero solamente un
peln repelado de letras.
Dr. Mera: Amigo, diga Vm. lo que quisiere, repito que l no supo
lo que se dijo. Para lo que es preciso que Vm. haga memoria de
lo que le tengo dicho acerca de la doctrina que deben tener los
sacerdotes y acerca de la obligacin que les corre de poner todos
los medios para adquirirla. Infiralo Vm. mejor de los Cnones
VIH y XI de los Concilios III y iv Lateranenses, en donde se hace
la institucin del Magistral y del Teologal de las catedrales y co
legiatas. El Magistral en estas partes tiene y debe hacer las ve
ces del Teologal, antes no obtiene otro empleo que la prebenda
teologal, mandada establecer tambin por el Concilio de Trento.
Por lo que su principal oficio es, segn los lugares que he citado
y otros artculos conciliares, predicar todos los das domingos y
en las fiestas solemnes de la Iglesia. Tambin es su obligacin ex
poner pblicamente la segunda Escritura tres veces a la semana;
y como estas funciones piden estudio y preparacin de nimo,
sucediendo que al mismo Prebendado Magistral o Teologal le
toca de derecho responder a las cuestiones cannicas y resolver
las dudas teolgicas que ocurrieren, de all es que el tal Preben
dado, aunque falte del coro, se debe reputar presente para hacer

167

Literatura de la Colonia

suyas las distribuciones; y las har lcitamente suyas, sin cargo


de restitucin, si empleare tilmente el tiempo en este gnero de
estudio. Vea Vm. por aqu ahora, que su Magistral, ignorante de
su obligacin, no supo lo que se dijo.
Dr. Murillo: No tengo qu replicar; pues lo dice el cura, sabido lo
tiene. Pero quiz no ser mi Seor Doctor Don Sancho del mismo
pensamiento que mi Magistral sobre la Escritura.
Dr. Mera: Doctor Murillo, sin quiz; pues qu paralelo ha de ha
ber de un hombre (no se quin es este su Magistral), que no sabe
el A, B, C de su obligacin, con el Doctor Don Sancho, que supo sin
duda desde el juniorado que la Escritura era indispensable para
la prdica?
Dr. Murillo: Cuenta, Seor mo, que vaya Vm. a caer en algunas
inconsecuencias, porque ya oigo algunas veces supo, otras veces
no supo.
Dr. Mera: Sin vanidad podr decir a Vm. que no temo parecer
inconsecuente. Va Vm. a oirlo: supo Don Sancho desde nio
la necesidad de esta fuente esencial de la oratoria cristiana;
pero, a la verdad, no supo la Escritura ni el uso legtimo que
de ella se deba hacer. Ya dije a Vm. en otra conversacin, que
no tenamos catedrtico de Escritura en nuestras aulas. Y es
de notar, no s si diga nuestra necedad, o nuestra ambicin, o
nuestra extravagancia, que, olvidados de nuestro ministerio,
que requiere el estudio de las divinas letras, como olvidados
de las prohibiciones que hacen los Decretos de los Concilios de
Reims y de Tours a los Regulares, de estudiar y ensear leyes,
temamos a nuestros Padres Milanesio, Larrain y Garrido de
catedrticos de ellas; porque en el mtodo que seguan daban
a conocer tener ms en la memoria los prrafos de la Institua,
que las Decretales ni los Cnones. Mas sobre la Institua, sus

168

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

progresos los limitaban a las averiguaciones especulativas, y


eran institutarios ms sutiles y metafisicos que Amaldo Vinio.
Las facultades extraas se deseaban tratar de intento, las propias
del estado no se dictaban, ni haba catedrticos. Pero yo me he
alegrado grandemente, desde que tuve algn discernimiento,
para la eleccin de estudios y de libros, de no haberlos tenido;
porque cualquiera maestro nos hubiera invertido el seso con
la cansada Suma del Padre Florencio Santos. Era esta tomar
un lugar de la Escritura, y andarse revolviendo en la cabeza, y
trasladando al papel mil dificultades, reparos, aplicaciones,
sentidos, alegoras, en una palabra, mil locuras, ajenas al sentido
del sentido genuino, serio y sagrado de la Escritura. Este Padre,
como todos los dems de aquel obscursimo tiempo, se andaba
a caza de sentidos misteriosos, sutiles, figurados y alegricos,
haciendo frecuentsimos enlaces y matrimonios de unos lugares
con otros, con lo que sacaban de sus quicios la Escritura. As, un
predicador viejo de nuestra Compaa era capaz de formar un
sermn en un solo cuarto de hora con el texto ms inconexo y
distante del objeto de quien se haba de predicar. Con solo hacer
algunos reparlos ingeniosos, a su arbitrio, sobre la autoridad
de algunos comentadores voluntariosos, se suele decir: as la
prpura de mi sapientsimo Cayetano; o como lo asegura el
gran Silveira; con solo querer averiguar la etimologa de las
palabras, cata all fabricando un gran sermn, y habilitado un
excelente predicador. Podra referir a Vm. muchos ejemplos de
estos de nuestros Padres; pero hoy no estamos para vagar en
todo lo que pensremos.
Dr. Murillo: Aespacio un poquito; cmo no nos hemos de instruir
en esto que se dice bueno? Porque mire Vm., yo he odo usar de
la Escritura a un ntimo amigo mo, en el sentido ms natural,
obvio y primoroso que se puede pensar. Ello, l es un ngel, y un
milagro para aplicar los pasajes. Vm. ha de confesarme que tengo

169

Literatura de la Colonia

razn, en oyndome. Primer ejemplo: propsose por asunto en un


sermn de Dolores predicar dolores gloriosos de la Virgen Mara;
y vea que hombre tan feliz y tan agudo este mi amigo. A la horita
hall el texto probatorio y lo aplic: Dolores gloriosae Beatae
Virginis Mariae. Qu asombro! Segundo ejemplo: en la fiesta
de la Cruz Santa, que en cierta parte hacan los mercaderes de
Quito, se le ofreci a mi amigo que predic, alabar al gremio que
le costeaba dicindole que era maravilloso; aqu est lueguecito
el texto, vertiendo almbar: O admirable commercium! Qu
pasmo! Tercer ejemplo: en la fiesta quiso traer la circunstancia
de que asista el Juez de Comercio Don Martn Lanas; pues aqu
viene a entrar la Escritura como a su casa, dijo: Qui dat nivem
sicut lanam, nebulam sicut cinerem spargit. Ved, fieles, a Don
Martn Lanas, que tiene esparcidos los cabellos que ya empiezan
a encanecer: nebulam sicuti cinerem spargit. Cuarto ejemplo: en
la misma fiesta pretendi persuadir que en el Evangelio se haba
profetizado, que esa fiesta haba de ser autorizada con la asistencia
de Don Angel Izquierdo, y, pardiez, que lo prob; he aqu las
santas palabras: Unusad dextram et alter ad sinistram. Angel
Izquierdo: alter ad sinistram. Qu prodigio! No me olvidar,
no me olvidar jams, de este mi sutilsimo amigo; y es hombre
que hace confianza de m, para que apruebe sus composiciones
latinas. Vamos, que es un pozo de sabidura, y Vm. no ha de decir
lo contrario.
Dr. Mera: Vaya Vm. con sus ejemplos a provocar la risa del mis
mo Herclito; mas yo, en vez de rer, llorar siempre este abuso,
bastantemente extinguido en el da, este abuso, digo, pueril, br
baro, sacrilego y profano de las santas Escrituras. Su amigo de
Vm. era el genio ms frentico que se ha dado en esta vida.
Dr. Murillo: Segn eso, este y los Padres de la Compaa ignora
ran el uso de la Escritura, como Vm. quisiera?

170

Eugenio de Santa Cruz y Espejo

Dr. Mera: S, Seor, los jesutas lo ignoraron, e ignor su amigo


aun el modo de registrar un texto por las Concordancias. Esta
corrupcin vena, en primer lugar, del siglo tan aficionado a las
alegoras, vivezas, galanteras de ingenio, y al vago sonido y con
formidad de la voz latina. Vena en segundo lugar, de que apli
cndose nuestros Padres a nuestros ms famosos expositores,
influan estos en sus escritos un gusto viciado, muy viciado y co
rrompido, que rein en Maldonado, Villalpando, Pineda, Tirino,
Alpide, dedicados al sentido alegrico ms que al literal.
Dr. Murillo: Conque el Seor Doctor Don Sancho, sin duda, supo
que era el fundamento de la oratoria la Escritura, pero no supo el
verdadero uso y manejo de ella.
Dr. Mera: Deba Vm. decir que supo nicamente los abusos de la
Escritura. Pero qu admira, si en tiempos ms cultos de nuestra
Compaa, un famoso predicador como Milanesio, en el sermn
del difunto Obispo Polo y otros que he visto, abusa, por el sonido
de la voz de la Escritura? Dgalo aquello de Juan, santo que mu
ri de amor, con el texto discipulum quem diligebat lesus.
Dr. Murillo: Seor, esto es caminar con pasos muy gigantes de
crtico descomunal, y por la amistad que le profeso cordicitus, le
puedo asegurar que no le ha nacido todava el bozo de la barba
para hacer crtica tan dura.
Dr. Mera: En verdad que no tendra razn de decirme que no ten
go edad para ser crtico, si solo se haba de atender al nmero de
los aos y no al mrito del talento, porque ya pas de los cuarenta
y dos aos.
Dr. Murillo: Aun son pocos, y a mi juicio le queda que llegar,
cuando menos, a mi edad, para tomarse los privilegios de criticar.
Ac los viejos, y ms si estudiamos en algn colegio de nombre,

171

Literatura de la Colonia

como en la Compaa, hendemos y rajamos con magisterio por


donde nos da la gana, alabamos el tiempo de nuestra juventud,
censuramos la conducta de los presentes, y pronosticamos muy
mal de los futuros. Qu importa que Vm. tenga alguna pobrecita
ciencia, y una andrajosa media capa de capacidad ambatea, tal
vez parecida a la del paisano Fray Judas pero si le falta experien
cia, en una palabra, si le falta edad para ordenarse de crtico?
Dr. Mera: Si yo tuviera capacidad, talento, y los requisitos ne
cesarios para serlo, le persuadiera a Vm. que era muy ajeno de
razn el atenderme la edad. Vineme a la memoria que no es Vm.
el primero que requiere la serie prolija de los aos. Ya Justo Lipsio haba hecho el mismo reparo, pidiendo que se prohibiese a
toda persona que tuviera menos de veinticinco aos, el tener o
pretender el cargo de corrector; de otra suerte, que fuese tenido
por intruso, y que sus correciones no fuesen registradas en las
actas pblicas. Mas quin har esta Ordenanza?, y quin ser
el juez? El pas de las letras es un pas libre, donde todo el mundo
presume tener derecho de ciudadano. Sobre este pie, deba Vm.
hacerme un poco ms de favor, tan solamente en atencin a mis
cuarenta y dos aos.
Dr. Murillo: S Seor, hgole a Vm. todo el favor que necesita. Es,
pues, Vm. crtico hecho y derecho, crtico de todos los tiempos,
crtico de los crticos, y sempiterno crtico. Y, si por falsedades
puede haber buen crtico, tambin es crtico de esta manera.
Dr. Mera: Me ha hecho Vm. el mayor insulto! Qu horror! Ser
crtico infiel y mentiroso es ser el monstruo ms horrible en la
repblica literaria. Es ser la peste ms...
[...]

172

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(BBAE)
1. Literatura de la colonia (I)

8. Literatura del siglo xx (III)

Fray Gaspar de ViUarroel


Juan de Velasco
Eugenio de Santa Cruz y Espejo

Gustavo Alfredo Jcome


Jorge Icaza
Alfredo Pareja Diezcanseco
Ral Andrade

2. Literatura de la colonia (II)

Juan Bautista Aguirre


Ramn Snchez de Viescas
Rafael Garca Goyena
Jos de Orozco
3. Literatura del siglo xrx (I)

Jos Joaqun de Olmedo


Dolores Veintimilla de Galindo
Julio Zaldumbide
Remigio Crespo Toral
4. Literatura del siglo xix (II)

Juan Len Mera


Manuel J. Calle
Luis A Martnez
Roberto Andrade
Miguel Riofro

9. Literatura del siglo xx (IV)

Hugo Mayo
Pablo Palacio
Humberto Salvador
10. Literatura del siglo xx (V)

Jorge Carrera Andrade


Gonzalo Escudero
Alfredo Gangotena
Manuel Agustn Aguirre
11. Literatura del siglo xx (VI)
Adalberto Ortiz
Nelson Estupin Bass
ngel F. Rojas
12. Literatura del siglo xx (VII)

5. Literatura del siglo xix (III)

Juan Montalvo
Fray Vicente Solano
Jos Peralta
Federico Gonzlez Surez
Marietta de Veintemilla
6. Literatura del siglo xx (I)

Ernesto Noboa y Caamao


Alfonso Moreno Mora
Humberto Fierro
Arturo Boija
Jos Mara Egas
Medardo ngel Silva
7. Literatura del siglo xx (II)

Enrique Gil Gilbert


Demetrio Aguilera Malta
Joaqun Gallegos Lara
Jos de la Cuadra

Gonzalo Zaldumbide
Benjamn Carrin
Leopoldo Benites
Isaac J. Barrera
Aurelio Espinosa Plit
Gabriel Cevallos Garca
13. Literatura del siglo xx (VIII)
Jorge Enrique Adoum
Csar Dvila Andrade
Efran Jara Idrovo
14. Literatura del siglo xx (IX)

Pedro Jorge Vera


Alejandro Carrin
Arturo Montesinos Malo
Alfonso Cuesta y Cuesta
Rafael Daz Icaza
Miguel Donoso Pareja

15- Literatura del siglo xx (X)

Eugenio Moreno Heredia


Jacinto Cordero Espinosa
Carlos Eduardo Jaramillo
Ileana Espinel
Rubn Astudillo y Astudillo
Fernando Cazn Vera
16. Literatura del siglo xx (XI)

Alfonso Barrera Valverde


Francisco Granizo Ribadeneira
Jos Martnez Queirolo
Filoteo Samaniego
Francisco Tobar Garca
17. Contemporneos (I)

Agustn Cueva Dvila


Alejandro Moreano
Hernn Rodrguez Castelo
Fernando Tinajero Villamar
18. Contemporneos (II)
Ivn gez
Ral Prez Torres
Elicer Crdenas

22. Contemporneos (VI)


Juan Andrade Heymann
Vicente Robalino
Bruno Senz
Sara Vanegas Covea
23. Contemporneos (VII)
Carlos Bjar Portilla
Carlos Camn
Abdn Ubidia
Jorge Velasco Mackenzie
24. Contemporneos (VIII)
Marco Antonio Rodrguez
Jorge Dvila Vzquez
Vladimiro Rivas Iturralde
Natasha Salguero
25. Contemporneos (IX)

Oswaldo Encalada
Alicia Ortega
Santiago Pez
Aleyda Quevedo Rojas
Ral Vallejo
26. Contemporneos (X)

19. Contemporneos (III)


Roco Madrin
Sonia Manzano
Julio Pazos Barrera
Alicia Ynez Cosso

Carlos Arcos Cabrera


Modesto Ponce
Huilo Rales
Ral Serrano
Javier Vsconez

20. Contemporneos (IV)


Ivn Carvajal
Alexis Naranjo
Javier Ponce
Antonio Preciado
Humberto Vinueza

27. Contemporneos (XI)

21. Contemporneos (V)

28. Contemporneos (XII)

Jaime Marchn
Francisco Proao Arandi
Juan Valdano

Mara Eugenia Paz y Mio


Juan Manuel Rodrguez
Lucrecia Maldonado
Gilda Holst

Gabriela Alemn
Fernando Balseca
Juan Carlos Muss
Leonardo Valencia
Oscar Vela

UTPL
UNivtMiMO r f c h i c a n u m c u u u i o t loja

BIBLIOTECA BASICA
DE AUTORES ECUATORIANOS

Impreso en Ecuador
en octubre de 2015
Para la portada de este libro se han usado caracteres
A Love ofThunder, creados por Samuel John Ross, Jr. (1971).
En el interior se han utilizado caracteres Georgia,
creados por Matthew Crter y Tom Rickner.

Literatura de la Colonia
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C o l o n ia (i)

Fray Gaspar de Villarroel


Juan de Velasco
Eugenio de Santa Cruz y
Espejo
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C o l o n ia (II)

Juan Bautista Aguirre


Jos de Orozco
Ramn Snchez de Viescas
Rafael Garca Goyena

Literatura del siglo xix


L itkkatura

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(I)

Jos Joaqun de Olmedo


Dolores Veintimilla de Galindo
Julio Zaldumbide
Remigio Crespo Toral
L itkkatura

dkl sig l o

XIX (II)

Juan Len Mera


Manuel J. Calle
Luis A. Martnez
Roberto Andrade
Miguel Riofro
L itkratuka DKL SIGIO XIX (III)

Juan Montalvo
Fray Vicente Solano
Jos Peralta
Federico Gonzlez Surez
Marietta de Veintemilla