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PROCESO DE CIANURACION APLICABLE A CERRO RICO

SUMARIO
1.

Introduccin.

2.

Descripcin del Proceso.

3.

Operacin de Cianuracin Esttica.

4.

Vat Leaching.

5.

Operaciones con Vat Leaching.

5.1.

Chancado;

5.2.

Molienda;

5.3.

Aglomeracin;

5.4.

Curado;

5.5.

Riego;

5.6.

Adsorcin/ Desorcin;

6.

Condiciones de Operaciones Tpicas.

7.

Requerimientos de Inversin para Operaciones de 30 TM.

7.1.

Activos;

7.2.

Materiales y Reactivos (para una campaa);

7.3.

Servicios.

1. INTRODUCCION1
La cianuracin utiliza la propiedad del oro y de la plata de disolverse en
soluciones diluidas de cianuro de sodio o potasio, en presencia de
oxgeno, preferentemente a otos minerales y tiene la ventaja que
permite evitar el uso del mercurio, asimismo esta tcnica admite
aprovechar mejor los recursos porque permite recuperar oro an de
minerales marginales. El monto de inversin para la instalacin de una
planta de lixiviacin en Vat Leaching son relativamente bajos si se les
compara con la inversin en plantas de cianuracin por agitacin. Los
costos de operacin son mucho ms bajos, y el control de la operacin
en si es adems muy sencilla.
Durante aos personas vinculadas a este sector, mayoritariamente
informales, han desarrollado actividades extractivas aprovechando,
principalmente, la fcil metalurgia extractiva de la amalgamacin,
obviamente mediante el uso del

mercurio metlico. Sin embargo

dondequiera que los mineros hayan estado han hecho un uso


indiscriminado e irresponsable del aludido elemento. Por esta razn
decenas y probablemente cientos de TM de mercurio han sido lanzadas
al ambiente, ya sea en estado lquido en los relaves o como vapor de
mercurio en el momento de la separacin del oro del mercurio mediante
el uso de sopletes. Sabido es la alta toxicidad de este metal as como de
su difcil degradacin cuando est formando compuestos orgnicos,
como el metil- mercurio.
Frente a ello, una alternativa para evitar, o disminuir la contaminacin, y
obtener mayores recuperaciones en el beneficio de minerales de oro es
la lixiviacin de oro mediante el uso adecuado de soluciones diluidas de

cianuro de sodio o de potasio. Para el caso del pequeo productor


minero de Cerro Rico la alternativa ms adecuada es la lixiviacin en Vat
Leaching, que no es otra cosa que el tratamiento de la mena aurfera por
cianuracin y la extraccin del contenido metlico por carbn activado.
No se descarta tampoco la lixiviacin en montones o Heap Leaching,
pero la seleccin del mtodo ms conveniente depender de varios
factores tales como la docilidad de los minerales, accesibilidad, volumen
de mineral, disposicin de agua, etc.