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Zonas

de vida de Holdridge



Las zonas de vida de Holdridge es un sistema de clasificacin ecolgica realmente
til debe tener lmites bien definidos, ser sensible a los pequeos cambios que
ocurren en la vegetacin (muchas veces a corta distancia), ya sea en uno o varios
de los factores ambientales que afectan el desarrollo o la presencia de los
ecosistemas. Tambin, el sistema debe reconocer los cambios introducidos por el
efecto del hombre o de los animales y corresponder a unidades naturales discretas
de tal forma que puedan diferenciarse las unidades en el campo, ya sea con su
vegetacin original o donde esta haya sido alterada fuertemente. Asimismo, para
que un sistema ecolgico tenga aplicacin mundial, debe estar definido por
factores con aplicacin en este mismo nivel y ser fcilmente obtenible en el mismo
formato e idntica exactitud.



Bases del sistema.

El sistema se basa en la fisonoma o apariencia de la vegetacin y no en la
composicin florstica y los principales factores que tiene en cuenta para la
clasificacin de una regin son la biotemperatura y la precipitacin: los lmites de
las zonas de vida estn definidos por los valores medios anuales de dichos
componentes.
El sistema se basa en los siguientes tres parmetros principales:

* la biotemperatura media anual (en escala logartmica). En general, se estima que
el crecimiento vegetativo de las plantas sucede en un rango de temperaturas entre
los 0 C y los 30 C, de modo que la biotemperatura es una temperatura corregida
que depende de la propia temperatura y de la duracin de la estacin de
crecimiento, y en el que las temperaturas por debajo de la de congelacin se toman
como 0 C, ya que las plantas se aletargan a esas temperaturas.

* la precipitacin anual en mm (en escala logartmica);

* la relacin de la evapotranspiracin potencial (EPT) que es la relacin entre la
evapotranspiracin y la precipitacin media anual es un ndice de humedad que
determina las provincias de humedad.

* Las principales innovaciones del sistema Holdridge fueron el anlisis de los
efectos del calor mediante la biotemperatura; el uso de progresiones logartmicas
para obtener cambios significativos en las unidades de vegetacin natural; y la
determinacin de la relacin directa entre la biotemperatura y la
evapotranspiracin potencial (humedad) y la relacin entre la humedad y la
evapotranspiracin real (y en definitiva, entre la evapotranspiracin real y la
productividad biolgica).

Determinacin de las zonas de vidas.

Para determinar una zona de vida se deben de obtener primero la temperatura


media y la precipitacin total anuales y tambin disponer de la altitud del lugar y
hacer uso de un diagrama de clasificacin de zonas de vida.
Primero debe de determinarse la biotemperatura promedio anual, a partir de las
temperaturas promedio mensuales, con las correcciones sealadas para los meses
por debajo de cero y una correccin para los que superen los 24 C en funcin de la
latitud: tbio = t [3 * grados latitud/100) * (t 24)2] (donde t = es la temperatura
media mensual y tbio = biotemperatura media mensual).
Despus, haciendo uso del diagrama, se debe de encontrar el punto donde se
intercepten las lneas de biotemperatura y precipitacin, que seala la pertenencia
a un determinado hexgono, en el que estn grafiados los nombres de la
vegetacin primaria que existe, o que debera existir si el medio no hubiese sido
alterado, de modo que los nombres se refieren a la vegetacin natural clmax que
hay o que podra haber en el lugar determinado. Despus se observa el piso
latitudinal al que pertenece la zona de vida (a la derecha del diagrama) que est
determinado por las diferencias en la biotemperatura. Por ltimo, se obtiene la
regin latitudinal (en la escala vertical del lado izquierdo), cada una con un
equivalente en el piso latitudinal del lado derecho del diagrama.
Cuando se representan en un mapa, las zonas de vida se sealan mediante un color
y el uso de unas siglas, formadas por dos grupos de letras separadas por un guin:
el primer grupo, en minsculas, corresponde a las iniciales del nombre dado a la
humedad, el segundo, en maysculas, a la inicial de la biotemperatura; por
ejemplo: bosque hmedo Tropical, se rotulara como bh-T.

Clases de zonas de vida
Las clases definidas dentro del sistema de Holdridge, tal como las usa el CAT
(Organizacin internacional de investigacin cientfica multidisciplinaria), se
recogen en la siguiente Tabla.

Denominacin

Denominacin (en ingls)

Desierto polar
Polar desert
Tundra subpolar seca
Subpolar dry tundra
Tundra subpolar hmeda
Subpolar moist tundra
Tundra subpolar mojada
Subpolar wet tundra
Tundra subpolar lluviosa
Subpolar rain tundra
Desierto boreal
Boreal desert
Arbustal boreal seco
Boreal dry scrub
Bosque boreal hmedo
Boreal moist forest
Bosque boreal mojado
Boreal wet forest
Bosque boreal lluvioso
Boreal rain forest
Desierto fresco templado
Cool temperate desert
Arbustal templado fresco
Cool temperate desert scrub
Estepa templada fresca
Cool temperate steppe
Bosque hmedo templado fresco Cool temperate moist forest
Bosque mojado templado fresco Cool temperate wet forest
Bosque lluvioso templado fresco Cool temperate rain forest
Desierto templado clido
Warm temperate desert
Arbustal desrtico templado clido Warm temperate desert scrub

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08
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15
16
17
18

19 Arbustal espinoso templado clido Warm temperate thorn scrub



Denominacin

Denominacin (en ingls)

Bosque seco templado clido Warm temperate dry forest
Bosque hmedo templado clido Warm temperate moist forest
Bosque mojado templado clido Warm temperate wet forest
Bosque lluvioso templado clido Warm temperate rain forest
Desierto subtropical
Subtropical desert
Monte desrtico subtropical
Subtropical desert scrub
Floresta espinosa subtropical Subtropical thorn woodland
Bosque seco subtropical
Subtropical dry forest
Bosque hmedo subtropical
Subtropical moist forest
Bosque mojado subtropical
Subtropical wet forest
Bosque lluvioso subtropical
Subtropical rain forest
Desierto tropical
Tropical desert
Monte desrtico tropical
Tropical desert scrub
Floresta espinosa tropical
Tropical thorn woodland
Selva muy seca tropical
Tropical very dry forest
Selva seca tropical
Tropical dry forest
Selva hmeda tropical
Tropical moist forest
Selva hmeda tropical
Tropical wet forest
Selva lluviosa tropical
Tropical rain forest

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