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EL BUSCON

FRANCISCO DE QUEVEDO
La vida del Buscn (o Historia de la vida del Buscn, llamado don Pablos; ejemplo de vagamundos y
espejo de tacaos)1 es una novela picaresca en castellano, escrita por Francisco de Quevedo.
El libro se public por primera vez en 1626, aunque circul antes en copias manuscritas algunas de las
cuales se conservan hoy en da. Quevedo nunca reconoci haber escrito El Buscn, probablemente para
esquivar problemas con la Inquisicin, y su silencio sobre esta obra, pese a estar la autora fuera de toda
duda, ha incrementado los problemas en la datacin de su composicin. Se han propuesto fechas que van
de 1604 a 1620 y un proceso de reelaboracin posterior en el que Quevedo estara trabajado hasta cerca
de 1640.2
Es una novela, la nica escrita por su autor. Sigue la lnea de la picaresca amarga iniciada por el Lazarillo
de Tormes de autor desconocido.
Ante todo, busca lograr un intenso efecto de comicidad. No pretende Quevedo destacar que ciertas
acciones son ticamente condenables y que traen como consecuencia el castigo sino, en primer lugar, rer
y hacer rer con ellas. Aparecen muchas malas acciones que quedan sin castigo. No hay digresiones
moralizadoras, salvo la moraleja final: nunca mejora su estado quien muda solamente de lugar y no de
vida y costumbres.
Pero, principalmente, pretende demostrar la imposibilidad de ascenso social. Pablos quiere ser otra cosa,
pica ms alto, y as se lo dice a don Diego: ms alto pico, y ms autoridad me importa tener. Quiere
borrar sus orgenes y apartarse de sus parientes. En carta a su to, el verdugo, le advierte: No pregunte
por m, ni me nombre, porque me importa negar la sangre que tenemos.
Todos sus intentos fracasan. Cuando el protagonista u otro trata de hacerse pasar por caballero o por rico,
aparece inmediatamente el castigo.
La stira se exagera en esta obra hasta el punto de ser una caricatura sangrienta.
Quevedo no describe lugares y personajes de forma realista, sino grotesca, hasta obtener una visin
esperpntica. Esta exageracin es un rasgo tpicamente barroco. Todo es extremado: lleva la suciedad
hasta lo ms repugnante, la irona al sarcasmo ms brutal, el Dmine Cabra no es slo pobre y miserable,
es archipobre y protomiseria.
Trata a sus personajes con frialdad, sin compasin ni simpata. Los describe con los trazos ms negros,
exagerando sus deformidades fsicas y morales. Acaban siendo puras caricaturas.
Demuestra un alto dominio del lenguaje, no slo por lo ilimitado de su vocabulario, sino tambin por su
habilidad para jugar con l, forzando dobles significados, retorcindolo. Utiliza un brillante estilo
conceptista, impropio del personaje que se supone que est narrando sus aventuras y desventuras en
primera persona. En su obra abundan los chistes macabros, las groseras, los juegos de palabras y dobles
sentidos.
El Buscn es una obra claramente conceptista en la que abundan los juegos de palabras y metforas. En el
libro, Quevedo es despiadado con todos los personajes y eso se ve en las descripciones (sobre todo
fsicas) de estos. Son de gran contenido humorstico y demuestran un profundo conocimiento del idioma,
con el que el autor juega de manera espectacular: equvocos, smiles, metforas...

En la obra, Quevedo se atreve a hablar ridiculizndola, incluso de la Iglesia y de la Inquisicin. Tambin


Quevedo satiriza slo a las personas, no a las ideas u opiniones. Es decir, se mete con los nobles indignos,
no con la nobleza; etc..
El tema central de El Buscn es, el intento de ascensin de Pablos desde ser un villano a ser un caballero.
De hecho, mientras que durante todo el principio de la obra se hace pasar por noble (don Pablos) y no
hace ms que sufrir continuas desgracias, al final, cuando toma su puesto en la sociedad y va mendigando
o se hace poeta, es entonces cuando le va todo bien.
ESPACIO
A travs de las experiencias y vivencias de Pablos vamos conociendo el espacio en el que se desarrolla la
accin. El marco es Espaa y los lugares son representativos de su poca ( siglo XVII ) . Adems son
lugares correlativos ya que la accin se desarrolla de una forma ordenada pasando de unos a otros
ordenadamente.
Exceptuando su viaje a la India, todos los lugares por los que viaja son Espaoles . Son mbitos urbanos (
Madrid, Alcal de Henares, Segovia, Toledo y Sevilla), exceptuando Cercedilla y otros lugares rurales por
los que pasa.
TIPOLOGA SUSTANCIAL:
Pablos: es el protagonista de la historia, ms conocido como el Buscn, nombre con funcin simblica,
designativa y expansiva. Al igual que su padre, es segoviano y lleva parte de su nombre de pila. Su
infancia est marcada por conflictos familiares, lo que le llevan a ser un pcaro durante el resto de su vida.
Personaje tipo que representa al pcaro del siglo XVII . No muy bien vestido y con unos hbitos, lenguaje
y comportamientos pillescos y pcaros propios de cualquier pcaro de su poca. Su lengua es el castellano
del siglo XVII con las expresiones propias de su clase y condicin social a la que pertenece. En ocasiones
y segn le conviene, adopta otros nombres de personas conocidas como: lvaro de Crdoba, Ramiro de
Guzmn y Felipe Tristn.
Clemente Pablo: Es el padre de Pablos. Natural de Segovia. Trabajaba como barbero, aunque todos
conocan su verdadero oficio que consista en robar a sus clientes mientras les afeitaba o les cortaba el
pelo. De hecho, Clemente Pablo muere ahorcado por este delito. Tanto sus formas de hablar como de
actuar no eran de mucho fiar teniendo en cuenta su segundo oficio.
Aldonza: Nombre vulgar de aquella poca con el que Quevedo, de manera sarcstica, decide llamar a esta
mujer en honor a su forma de ser y actuar. Este nombre ya haba sido utilizado por Cervantes para
designar a doa Dulcinea del Toboso en su famoso Quijote. Es la madre de Pablos. Su oficio no era
ningn secreto. Era bruja y las malas lenguas decan que haca pactos con el diablo. Por este motivo fue
juzgada y condenada.
Diego Coronel: Amigo inseparable de Pablos con el que pasa una importante etapa de su vida. La
presencia de Diego es un factor determinante a lo largo de la vida de Pablos.
El licenciado Dmine Cabra : Tambin a ste le aplica Quevedo un nombre burlesco, pues dmine quiere
significar persona que finge ser experto en ensear sin serlo. Dueo de una casa de estudiantes cuya
caracterstica ms destacada es la tacaera. En l Quevedo intenta reflejar las personas miserables que
viven a costa de aprovecharse de los dems.
Don Alonso Ziga: Padre de Diego. Persona hospitalaria que acoge a Pablos y a su hijo Diego cuando
caen enfermos a causa del hambre pasada en casa del licenciado Cabra.

Temas:

La pobreza: aspecto caracterstico de la sociedad en la cual viva el protagonista,


cuando ste era descubierto en sus engaos, inmeditamente quedaba reducido a la
miseria y a la mendicidad, de ahi parte para comenzar una nueva vida que tarde o
temprano tambin acabar; no sin antes haber afrontado situaciones difciles como la
falta de comida y recursos propios.

Imposibilidad de ascenso social de la clase baja: Pablos quiere ser otra persona,
alcanzar una posicin social ms alta, y as se lo dice a don Diego: ms alto pico, y
ms autoridad me importa tener. Quiere borrar sus orgenes y apartarse de sus
parientes. En la carta a su to, el verdugo, le advierte: No pregunte por m, ni me
nombre, porque me importa negar la sangre que tenemos. Sin embargo todos sus
intentos fracasan. Cuando el protagonista u otro trata de hacerse pasar por caballero o
por rico, aparece inmediatamente el castigo y ste en ocasiones es muy fuerte como
aquel que recibi Pablos por causa del engao a Don Diego. Quevedo nunca se pone en
el lugar de Pablos, cuyo deseo de ascenso social rechaza, mostrando as que tiene una
perspectiva verdaderamente clasista.

Apariencias: definitivamente Pablos pertenece al mundo de las apariencias, el querer


deslumbrar y sorprender a cuantos se topara nos permite entender las condiciones de
vida de aquella poca donde el ideal del pcaro a parte de hacer maldades y travesuras
era cambiar por un momento su personalidad para ver si as encajaba mejor en un
mundo donde las oportunidades slo se presentaban para un grupo reducido de
personas.

La religin: su autoridad est representada por la Inquisicin y de esto da prueba, la


muerte del padre de Pablos y la posible ejecucin de su madre a causa de sus oficios
en contra de lo que estaba legalmente establecido.

"Pureza de sangre": era considerada necesaria para efectuar un "buen matrimonio",


puesto que as ambos uniran su riquezas y linajes con el fin de acrecentar sus bienes.
Pablos siempre utilizaba su astucia para hacer creer a los dems que era un verdadero
noble, logrando as la aceptacin de los padres de su futura seora.
La moral: la obra nos muestra la imagen de un delincuente y su nulo valor moral, sus
desgracias son narradas desde el punto de vista moralizante de una clase social que se
ve empujada por la deshonestidad e hipocresa humana de las clases ms bajas.

Primer libro
Pablos nace en una familia pobre. Su padre en un barbero ladrn y su madre es medio bruja. Entra en la
escuela y all es nombrado rey de gallos y tras un tropezn de su caballo causa una <<guerra nabal>>.
Deja el colegio y se va como criado de don Diego Coronel a una residencia regida por un licenciado
Cabra que es el arquetipo de hombre rcano que no les da de comer (la descripcin del licenciado es
famossima y tiene frases como la archiconocida <<la nariz, entre Roma y Francia>>). Medio muertos de
hambre salen de all y vuelven a casa. Don Diego se va a Alcal a estudiar y Pablos le acompaa. Una vez
all don Diego se libra de las novatadas gracias a su dinero y Pablos las sufre en la Universidad y en la
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posada. Pero tras de un tiempo Pablos se va haciendo amigos y es conocido por sus travesuras y su
facilidad para engaar a la gente (por ejemplo a su ama). Don Diego se vuelve a casa y Pablos se queda
en Alcal. Tras de un tiempo le llegan noticias de que su padre ha sido colgado por ladrn y de que su
madre espera en las prisiones de la Inquisicin a ser condenada por bruja. Pablos decide ir a Segovia a
recoger su herencia y dejar sus estudios.
Segundo libro
En el camino se encuentra a un ingeniero y a un maestro de esgrima, ambos medio locos de los que se
separa luego. Duerme en Madrid y contina al da siguiente encontrndose a un poeta con el que pasa la
noche en un albergue. Prosigue el camino encontrndose a un soldado. Llega esa tarde a Cercedilla (su
pueblo natal) y conoce a su to, verdugo, que le invita a comer a su casa para pagarle la herencia y
conocer a unos amigos. Despus de comer, acaban todos borrachos menos Pablos, que deja a su to y se
lleva la herencia sin decirle donde va.
Se va a la corte. Por el camino se encuentra un falso hidalgo que decide acompaarle a Madrid y
ensearle a sobrevivir como l, hacindose pasar por noble. Ambos se encuentran con un cura que les deja
sin blanca jugando a cartas.
Tercer libro
Llegan a Madrid y empiezan a hacerse pasar por hidalgos comiendo de gorra y viviendo con todos los
estafadores de Madrid en una casa. Ocurren algunos sucesos curiosos pero al final son descubiertos todos
los falsos nobles por la polica y son llevados a la crcel. Narra unas ancdotas en la crcel y es liberado
tras sobornar a un escribano y al alguacil. Sus compaeros quedan all.
Se va Pablos a una posada y se hace pasar por don Ramiro de Guzmn, un noble muy rico con mucho
dinero de renta. Pero un da, al intentar entrar por la ventana en la habitacin de una dama que le llamaba,
cae en un tejado y es tomado por un ladrn. Consigue librarse gracias a unos amigos que hacen creer al
escribano que es un ayudante del rey.
Conoce a un par de nobles que la presentan a una hermosa dama rica a la que Pablos se propone camelar.
Pero, casualmente, don Diego Coronel es primo de la dama y en una visita a su casa reconoce a Pablos y
advierte a los nobles conocidos de ste sobre el engao. Deciden pegarle una paliza y as lo hacen.
Despus de la paliza, herido, pasa unos das en una posada. La posadera es detenida por el Santo Oficio y
Pablos es obligado a abandonar su cama an malherido. Dado su mal estado decide mendigar, y ayudado
de su muleta, consigue hacer mucho dinero asocindose despus con otro mendigo con el que hace
amistad. Pero se cansa pronto de la mendicidad y decide irse a Toledo con su dinero. Una vez all conoce
a un grupo de actores que le invitan a meterse a la profesin. Tiene mucho xito como actor y decide
dedicarse tambin a escritor de comedias. Tambin como escritor cobra renombre, pero un da es detenido
el dueo de la compaa por la polica y los actores se dispersan. A raz de esto Pablos abandona su
profesin y se enamora de una monja que no le hace caso. Pablos decide abandonar la idea de cortejar a la
monja y se va a Sevilla. All conoce a unos ladrones con los que traba amistad, pero una noche, borrachos
todos matan a la ronda y son perseguidos por la polica. Consiguen acogerse a sagrado en una iglesia y
escapar das despus, disfrazados. Pablos decide huir a la Indias y probar suerte all, pero, segn dice, no
lo consigue.