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DOCUMENTA & INSTRUMENTA, 1 (2004), PP.

203-220
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LA EPIGRAFA: EVOLUCIN CONCEPTUAL Y


METODOLGICA
THE EPIGRAPHY: CONCEPTUAL AND METHODOLOGIC
EVOLUTION
JAVIER DE SANTIAGO FERNNDEZ
Universidad Complutense de Madrid

Resumen: En el presente artculo se hace una revisin de la evolucin


seguida por el concepto y el mtodo de la Epigrafa a partir de los aos
centrales del siglo XX. En l se pretende reivindicar la trascendencia
que para la Epigrafa ha tenido la obra del Prof. Navascus. Se insiste
en que la mayora de las tendencias historiogrficas que actualmente se
siguen en la investigacin epigrfica parten del citado autor, as como
en la necesidad de situar la inscripcin en su contexto histrico, social y
cultural, como nica va para entender y comprender el llamado hecho
epigrfico.
Palabras clave: Epigrafa, Concepto, Mtodo, Tendencias Historiogrficas, inscripcin.
Abstract: In the present article a revision of the evolution of the concept
and the method of the Epigraphy from the central years of the twenteeth
century is done. It intends to claim the significance that has had the
work of the Prof. Navascus for the Epigraphy. The majority of the
historiographic tendencies split of the cited author. Likewise it is
important to situate the inscription in its social, historic and cultural
context, as only way to understand the epigraphic habit.
Keywords: Epigrafa, Concept, Method, Historiographic tendencies,
inscription.

Es para mi una gran satisfaccin participar con una modesta contribucin


cientfica en este primer nmero de Documenta & Instrumenta, revista del rea
de Conocimiento de Ciencias y Tcnicas Historiogrficas de la Universidad
Complutense de Madrid. Al mismo tiempo quiero aprovechar la ocasin para
rendir un homenaje a los dos ltimos Catedrticos de Epigrafa y Numismtica,

JAVIER DE SANTIAGO FERNNDEZ


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los Dres. Navascus y Ruiz Trapero, ambos de larga y fructfera andadura


cientfica en nuestra Universidad y rea de conocimiento. Sin ellos la Epigrafa
nunca hubiera llegado a significar lo que hoy representa en la Universidad
Complutense de Madrid. Fue Navascus quien compil y sistematiz el concepto
y mtodo moderno de la Epigrafa que han permitido a esta ciencia desarrollarse
como tal, trascendiendo el concepto de ciencia auxiliar o instrumental que an
hoy algunos sostienen, mostrando total ignorancia de las nuevas tendencias
investigadoras de la ciencia epigrfica e incluso de la necesaria interdisciplinariedad que debe presidir la relacin entre las ciencias humanas; trmino el
de auxiliar o instrumental mantenido en publicaciones recientes y de relativa
difusin, pese a ser indefendible desde el punto de vista cientfico. Ruiz Trapero
continu la lnea de su maestro, difundiendo de modo incansable el concepto
moderno de la Epigrafa, adaptndolo a los nuevos tiempos, tcnicas y tendencias
historiogrficas, y contribuyendo en gran medida a romper la tradicional
consideracin que catalogaba a la Epigrafa como ciencia auxiliar, al integrarla
plenamente en la Historia, ofreciendo una visin integral de Epigrafa y epgrafe.
Creo que son motivos suficientes, adems del afecto personal que me une a mi
maestra, Mara Ruiz Trapero, para dedicarles a ambos, especialmente a la ltima,
un tema de reflexin sobre las actuales tendencias metodolgicas en los estudios
epigrficos.
Bajo mi punto de vista las principales lneas de anlisis que ha seguido la
Epigrafa durante la segunda mitad del siglo XX y los aos iniciales del actual
parten de un tronco comn. Ese ncleo inicial es el discurso de entrada en la Real
Academia de la Historia de D. Joaqun Mara de Navascus: El concepto de la
Epigrafa. Consideraciones sobre la necesidad de su ampliacin1. Esta publicacin constituye a mi modo de ver un soporte bsico sobre el que se asientan la
mayor parte de las tendencias actuales, un trabajo de investigacin serio que
rompi el cors que hasta ese momento haba atenazado a la Epigrafa. En efecto,
la Epigrafa antes de Navascus se encontraba absolutamente limitada por el
servicio evidente que presta a otras ciencias como fuente, en muchos casos nica
y en otros esencial. Eso haba constituido una pesada carga que, sin duda, haba
hecho de ella una ciencia auxiliar, una tcnica de lectura, interpretacin y
ordenacin de inscripciones, enormemente til para la Historia Antigua y para la
Filologa, pero al fin y al cabo auxiliar. A partir de Navascus y de los que le
siguieron, siendo la Profesora Ruiz Trapero una de las ms fervientes defensoras y
difusoras del nuevo concepto propugnado por su maestro, incidiendo en nuevas
1

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Madrid, 1953.

LA EPIGRAFA: EVOLUCIN CONCEPTUAL Y METODOLGICA


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lneas docentes y de investigacin que aquel dej slo trazadas, la Epigrafa se ha


convertido en una ciencia plena, autnoma y con valor en s misma.
No pretendo renegar, ni tampoco lo hizo Navascus, del concepto clsico,
basado en la lectura, interpretacin y ordenacin de los conjuntos de
inscripciones, empleando para ello los elementos internos de la inscripcin. Eso
contina siendo bsico en el estudio de los epgrafes; lo primero y esencial en el
anlisis de estos documentos escritos es leerlos e interpretarlos bien; todo lo que
construyamos sobre lecturas errneas carecer de la base necesaria para hacer una
investigacin seria con resultados productivos. Por mucho que busquemos nuevas
orientaciones para esta ciencia no debemos olvidar el documento primigenio. Sin
embargo, esa realidad no ha de suponer que el epigrafista pueda conformarse con
la mera lectura y edicin de la inscripcin o conjunto de inscripciones. A partir de
Navascus, la Epigrafa es algo ms, es una ciencia propia que ha de explicar el
fenmeno epigrfico en su integridad, para lo cual incluye el estudio de elementos
nuevos que el concepto clsico no contemplaba.
A lo largo de sus investigaciones Navascus ya ech en falta la valoracin
de otros elementos, los externos, distintos al pensamiento y el lenguaje, los
llamados elementos internos. En efecto, La inscripcin es, pues, como todo
escrito, un cuerpo fsico en el cual se funden en un solo ser la escritura y su
soporte, el cual es a su vez la expresin plstica de un lenguaje y de un
pensamiento2. Los caracteres externos, la materia, la forma y la escritura,
constituyen la expresin plstica de los internos. Sin ellos, el pensamiento y el
lenguaje permaneceran inditos y desconocidos, pues no tienen consistencia
fsica y no pueden ser percibidos sino a travs de la forma externa. El epgrafe es
una forma material producto del arte humano y, como tal, sujeto a una evolucin
que ha de acusar las caractersticas de cada momento3, pero esa evolucin afecta
todos los elementos del epgrafe, a los internos y a los externos, que se desarrollan
y cambian en consonancia con su tiempo; separarlos unos de otros es algo
artificial que no se corresponde con la misma realidad que estn representando y
reflejando las inscripciones. A pesar de lo obvio de estas ideas, el concepto
clsico de la Epigrafa prescinda, y an lo hacen quienes se han mantenido fieles
a l, de los elementos externos. Algunos manuales relativamente actuales4
realizados muchos aos despus del Discurso de Navascus han preferido seguir
2

NAVASCUS, op. cit, p. 66.


NAVASCUS, op. cit, p. 35.
4
Ver Pedro LPEZ BARJA, Epigrafa Latina, Santiago de Compostela, 1993.
3

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la lnea marcada por otro de los autores clsicos de la Epigrafa, Ren Cagnat y su
Epigrafa Latina5, firme defensor del concepto clsico, cuyas ideas se sintetizan en
la siguiente definicin: la Epigrafa no es una ciencia aparte, suficiente por ella
misma y sin punto de contacto con el grueso de conocimientos que forman el
fondo de nuestros estudios. No es un elemento esencial de la Filologa, sino una
de las fuentes de las cuales se puede sacar cualquier tipo de conocimiento sobre la
religin, las leyes, la historia poltica, la vida privada y la lengua de los
antiguos6. Es una lnea respetable pero, a mi modesto entender, parcial e
insuficiente y desde luego inviable de acuerdo al desarrollo y estado actual de las
Ciencias y Tcnicas Historiogrficas. Es un planteamiento mantenido desde reas
de conocimiento ajenas a las Ciencias y Tcnicas Historiogrficas, especialmente
la Historia Antigua, que puede ser vlido para un uso instrumental de la Epigrafa
como fuente de conocimiento de esas ciencias, pero nunca admisible desde el
punto de vista de la consideracin de la Epigrafa como una ciencia en s misma,
con un objeto de estudio propio y un mtodo de investigacin especfico. Para la
Epigrafa el centro es la inscripcin en su conjunto, no slo los conocimientos que
transmite.
Antes dije que el Discurso de Navascus es el soporte principal sobre el
que se asientan las tendencias metodolgicas actuales en el estudio de la
Epigrafa. Veamos brevemente cules son. Uno de los elementos ms importantes
que emanan de este trabajo cientfico es el estudio de la escritura. Creo que esto
constituye una realidad en la actual investigacin epigrfica. El anlisis de la
escritura es una parte importante de su mtodo, realidad que es fcil de constatar
en los trabajos de importantes autores como Jean Mallon7, Gordon8 o el propio
Navascus9 y que en tiempos ms recientes ha recibido tambin el beneplcito de
prestigiosos investigadores, como fueron los consultados en la famosa encuesta
realizada por Armando Petrucci acerca de las relaciones entre Epigrafa y

Ren CAGNAT, Cours d'epigraphie latine, Paris, 1914.


Ibidem, pp. XIII-XIV.
7
Podramos citar su monumental Palographie romaine, Madrid, 1953. Posteriormente sus
trabajos ms significativos fueron reunidos en De l'ecriture: recueil d'tudes publies de 1937 a
1981, Pars, 1982.
8
Entre sus trabajos ms significativos se podran destacar, Arthur J. GORDON, Supralineate
Abbreviations in Latin Inscriptions, Berkeley / Los Angeles, 1948; Contributions to the
Palaeography of Latin inscriptions, Berkeley / Los Angeles, 1957; Album of dated latin
inscriptions: Rome and the neighborhood A.D. 100-199/200-525, Berkeley / Los Angeles, 1965.
9
La lista de sus trabajos sera interminable, pero en la mayor parte de ellos hace exhaustivos
anlisis de la escritura.
6

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LA EPIGRAFA: EVOLUCIN CONCEPTUAL Y METODOLGICA


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Paleografa publicada en Scrittura e Civilt10. En efecto, el mtodo epigrfico, si


pretende ofrecer una visin integral y completa de la inscripcin, no puede
prescindir de lo que es su esencia, la misma escritura. Lo que convierte un trozo
de mrmol o cualquier otro material en una inscripcin es precisamente la
presencia de la escritura. La Epigrafa y su mtodo tienen que valorar
necesariamente la escritura del epgrafe. Es requisito imprescindible que estudie
las caractersticas de sta, su evolucin, su vinculacin con la finalidad de la
inscripcin y, en suma, todos los aspectos que estn relacionados con ella. Ese
estudio sistemtico de la escritura de las inscripciones es lo que ha permitido ir
superando terminologas anquilosadas, inexactas y carentes de base cientfica que
an hoy se siguen leyendo en las publicaciones. El mtodo epigrfico moderno ha de
ser capaz de superar, y de hecho ya lo permite, expresiones tales como letras de
buena poca, toscas o decadentes, rasgos actuarios, etc.; trminos que poco o
nada aportan a la claridad de ideas y al progreso de la ciencia epigrfica, adems de
ser la mayor parte de ellos calificativos totalmente subjetivos. Para la
investigacin epigrfica es vital el estudio de la escritura y en ese sentido necesita
aplicar el mtodo paleogrfico, de manera muy parecida a como ste es utilizado
en otro tipo de testimonios escritos.
El desconocimiento, quiz deberamos decir desprecio, por parte del
concepto clsico de la escritura presente en los epgrafes es lo que impeda utilizar
sta como medio de datacin. Los epigrafistas tradicionales acudan para ello al
contenido textual, a las frmulas internas de la inscripcin. A pesar de la validez de
este planteamiento, su complemento con el estudio de la escritura proporcionar
datos mucho ms exactos y fiables, ya que el contenido textual tiende a enquistarse
en formularios y rutinas que evolucionan de forma mucho ms lenta que la
escritura11. De hecho, recurrir nicamente al contenido interno ha dado lugar a
numerosos errores de datacin e imprecisiones. El empleo de la escritura es una
tendencia cada vez ms empleada en la investigacin epigrfica, aunque lgicamente
an dificultada por la escasez de estudios existentes, lo cual hace problemticas las
comparaciones necesarias para obtener una datacin correcta a travs de ella.
Probablemente el lector antiguo tena la capacidad, incluso mejor que nosotros, de
10

Armando PETRUCCI, Epigrafia e paleografia inchiesta sui rapporti fra due discipline,
Scrittura e Civilt, 5 (1981). Los encuestados fueron Robert Favreau, Margherita Guarducci, Jean
Mallon, Silvio Panciera, Aldo Prosdocimi, Giuseppe Scalia, Heikki Solin y Giancarlo Susini.
Todos ellos coincidieron en la necesidad que tiene la Epigrafa de valorar el anlisis de la escritura
de sus objetos de estudio.
11
NAVASCUS, op. cit, p. 80.

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situar cronolgicamente una inscripcin en funcin de su escritura; contamos con el


testimonio de Velleio Patercolo (II, 61, 3), aetatem eius scriptura indicat (la
escritura indica su cronologa)12. La utilizacin de la escritura como medio de
datacin ha calado en prestigiosos investigadores y en la actualidad es una tcnica
plenamente reconocida. Margherita Guarducci llega a afirmar que "... el alfabeto
griego no sufri ningn cambio de sustancia ms, sino solamente variaciones de
forma, o mejor, de estilo. Es necesario conocer, al menos en sus lneas esenciales,
esta evolucin estilstica, porque conocerla es en muchsimos casos casi nuestro
nico recurso para datar la inscripcin"13. Tal aseveracin proveniente de una
experta en Epigrafa griega no puede sino reafirmar la gran verdad de las ideas de
Navascus, corroborada en pocas ms recientes por autores de alto prestigio, como
es el caso de Marc Mayer, quien afirma que la datacin de tipo paleogrfico por
mucho tiempo puesta en entredicho subyace no obstante en un buen nmero, si no en
la mayora, de la fijaciones de cronologa14; es una afirmacin altamente relevante,
pues est realizada para el contexto de la Epigrafa latina clsica, aquel en el que la
datacin paleogrfica ha sufrido mayor nmero de crticas. De cualquier forma, no
conviene exacerbar hasta la exageracin el empleo de la escritura para la datacin; el
uso por s slo de este mtodo puede en numerosas ocasiones conducir a equvoco o
a efectuar afirmaciones demasiado arriesgadas. Ningn criterio por s solo debe ser
considerado como determinante. Lo mejor es recurrir a la confluencia de criterios y
la conjuncin de diversos factores apuntando en una misma direccin. La
coincidencia de todos los elementos, los internos y los externos, es el mejor medio
para datar correctamente una inscripcin, adems del posible auxilio que puedan
prestar otras disciplinas15.
A pesar de su utilidad como elemento para la datacin, el estudio que la
Epigrafa hace de la escritura no debe quedar ah. sta es un elemento cultural y
prescindir de su aspecto externo ha sido uno de los mayores errores que ha sufrido la
Epigrafa. No pueden considerarse del mismo modo las inscripciones de poca
romano imperial que las producidas en el perodo posterior a la cada de Roma; en
estas ltimas, se consolida una tendencia que se vena manifestando desde tiempo
12

Citado en Angela DONATI, Epigrafia romana. La comunicazione nell`antichit, Bolonia,


2000, p.10.
13
Margherita GUARDUCCI, Epigrafa Greca, vol. I, Roma, 1967, p. 368.
14
Marc MAYER, El primer horizonte epigrfico en el litoral noreste de la Hispania
Citerior, Francisco BELTRN LLORIS (ed.), Roma y el nacimiento de la cultura epigrfica en
Occidente, Zaragoza, 1995, p. 105.
15
Este mtodo lo apliqu, a mi juicio con buenos resultados, en Javier de SANTIAGO
FERNNDEZ, La documentacin epigrfica cristiana de Mertola: su datacin, Revista General
de Informacin y Documentacin 13/1 (2003), pp.97-113.

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LA EPIGRAFA: EVOLUCIN CONCEPTUAL Y METODOLGICA


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anterior, la prdida de la geometra y perfeccin de la letra, es el triunfo de la


espontaneidad y la libertad en el trazado. Esos cambios son fruto de una serie de
elementos determinantes de tipo cultural, econmico, religioso, etc., que deben ser
valorados por la investigacin epigrfica. Querer reducir el anlisis de documentos
tan distintos a un mero estudio del mensaje, factor importante pero insuficiente, es
valorar el epgrafe de forma parcial e incompleta.
La escritura debe ser contemplada en directa relacin con el mensaje, pero
tambin con la materia que sirve de soporte y con la forma de ste. El estudio
epigrfico debe ser integral. Este hecho nos permite introducir otro aspecto de la
investigacin epigrfica que ya fue insinuado por Navascus cuando, hablando de
los elementos externos, afirm que como en todo escrito, en la ejecucin de la
inscripcin intervienen estos factores: un factor intelectual, el pensamiento
humano, en el que radica el origen de la inscripcin; un factor lingstico, por el
que el pensamiento adquiere su expresin verbal; un factor psicolgico, en virtud
del cual intervienen la voluntad con el propsito de confiar a la escritura aquel
pensamiento y la intencin con que se quiere escribir; y, finalmente, unos factores
fsicos, que son la escritura y su soporte, los cuales entraan un conjunto de
realidades sensibles y determinadas en parte por la intencin con que se escribe y
en parte por las necesidades de la ejecucin. Pero de entre todos estos factores,
slo esas realidades sensibles constituyen la expresin plstica del lenguaje, de la
intencin y del pensamiento, y forman el cuadro de los caracteres externos de la
inscripcin, a travs de los cuales es posible comprender la intencin que presidi
la ejecucin de la escritura16. Esta larga cita se justifica por la magnfica
expresin de la profunda verdad contenida en los epgrafes y no siempre
comprendida: la materia, la forma, la escritura, e incluso la ubicacin futura del
epgrafe, sirven al objetivo pretendido por la persona que encarga su ejecucin. Es
por tanto el anlisis de los elementos externos, siempre en relacin con los
internos, el nico que puede contribuir a indicar de la manera ms exacta y
satisfactoria posible cual es el objetivo concreto de la mayor parte de
inscripciones. La trascendencia y los caminos que abre la afirmacin de
Navascus son notabilsimos. Atender a la voluntad y a la intencin del que
escribe supone la consideracin de la inscripcin como un medio de
comunicacin mediatizado por la persona que escribe o manda escribir, por la
intencin con que lo hace y por la persona o grupo de personas a los cuales va
dirigido el mensaje. De aqu se deriva la necesidad de valorar elementos hasta
16

NAVASCUS, op. cit, p. 66.

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entonces tenidos muy poco en cuenta, como son las ya aludidas materia, forma y
escritura, pero tambin otros como la colocacin original que tuvo el epgrafe y la
finalidad de ste. La eleccin de una materia y forma determinadas y de una
escritura generalmente monumental, en muchos casos de trazado artificial, no es
algo casual. Es el resultado de un acto consciente que est persiguiendo un
objetivo concreto y determinado. Es una idea magnficamente recogida por Susini
cuando dice que la precisa, o confusa, voluntad del comitente representa el
verdadero motor de la evolucin de la semntica epigrfica 17. Es lo que Vicente
Garca Lobo ha denominado elementos funcionales del epgrafe y le ha llevado a
considerar, de manera acertadsima, la inscripcin como un medio de
comunicacin en el que el autor y el destinatario juegan un papel primordial y
condicionante18. No en vano se ha afirmado que inscripciones expuestas y
monedas constituyen la va primaria para la aculturacin en el mundo romano19 y
que la inscripcin tuvo como una de sus principales funciones la publicidad y la
difusin de informacin, especialmente antes de la invencin de la imprenta20,
llegando a ser calificada como un medio de publicidad universal y perdurable21.
Los ejemplos al respecto podran ser numerosos. Muy interesante es el que
ofrece la inscripcin que estuvo situada a ambos lados del acueducto de Segovia,
a unos 20 metros de altura, compuesta en letras doradas ordenadas en tres
renglones con una longitud de 17 metros. Su reconstruccin, realizada por Geza
Alfldy, fue posible a travs del estudio de los agujeros en que los que se haban
fijado las letras metlicas, hoy desaparecidas22. Dice la inscripcin, datada en el
98 d.C., IMP(eratoris) NERVAE TRAIANI CAES(aris) AVG(usti) GERM(anici),
P(ontifici) M(aximi), TR(ibunicia) P(otestate) II, PATRIS PATRIAE IVSSV,
P(ublius) MVMMIVS MVMMIANVS ET P(ublius) FABIVS TAVRVS II VIRI
MVNIC(ipii) FL(avii) SEGOVIENSIVM AQVAM RESTITUERVNT; Por orden
del emperador Nerva Trajano Csar Augusto Germanico, Pontfice Mximo, en su
segunda tribunicia potestad, Padre de la Patria, Publio Mummio Mummiano y
Publio Fabio Tauro, duunviros del municipio Flavio de los segovianos,
17

Giancarlo SUSINI, Il lapicida romano. Introduzione allepigrafia latina, Roma, 1968, pp.

69-70.

18

Vicente GARCA LOBO, La Epigrafa Medieval. Cuestiones de mtodo, Centenario de


la Ctedra de Epigrafa y Numismtica, Universidad Complutense de Madrid, 1900/01-2000/01,
Madrid, 2001, p. 82 y pp. 99-100.
19
DONATI, op.cit, p.
20
En su respuesta al cuestionario planteado en PETRUCCI, art. cit, p. 272.
21
Robert FAVREAU, Fonctions des inscriptions au Moyen Age , FAVREAU, tudes
dpigraphie mdivale, Pulim, 1995, p. 155.
22
Geza ALFLDY, Die Bauinschriften des Aqueduktes von Segovia und des Amphitheaters
von Tarraco, Berln, 1997.

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LA EPIGRAFA: EVOLUCIN CONCEPTUAL Y METODOLGICA


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restauraron el acueducto. La intencin propagandstica de la inscripcin es obvia;


por un lado reconoce la preocupacin del emperador por las necesidades de los
ciudadanos de Segovia y, con ello, de todo el Imperio Romano, y por otro
engrandece a la misma comunidad segoviana que, a travs de sus duunviros,
demuestra la capacidad necesaria para asumir una obra de tal envergadura
complaciendo los deseos del soberano. La ubicacin de la inscripcin y la tcnica
escriptoria utilizada sirven a tal fin buscado por los que ordenan la ejecucin de la
inscripcin, sin duda los citados duunviros. Todo en ella est orientado a atraer la
atencin de los posibles lectores, cumpliendo as ese fin propagandstico. En
primer lugar, su misma ubicacin en la parte central del acueducto en ambos
lados, pero al mismo tiempo las letras doradas empleadas, buscando la forma de
transmitir el mensaje de la forma ms solemne posible. El uso de las letras de
bronce, introducidas en poca de Augusto, han de tener un objetivo especial pues
para el fin de transmitir un simple mensaje hubieran bastado los tpicos caracteres
incisos sobre el soporte. Segn la opinin de Alfldy, probablemente estn
intentando transmitir la idea aurea aetas, edad urea que pretende iniciar
Augusto23. Es un elemento ms al servicio de la ideologa de esa nueva edad
urea; de hecho este tipo de letras eran llamadas en la literatura antigua, como por
ejemplo vemos en Tcito o en Suetonio, aureae litterae24. Las inscripciones se
adaptaban mejor que cualquier otro medio de comunicacin a la transmisin de
los conceptos polticos a la sociedad y servan para perpetuar los recuerdos de las
clases elevadas. Debe ser misin del epigrafista valorar el eco que tales textos
pudieron haber tenido en la sociedad que los produjo, evaluar, en suma, el papel
de los epgrafes y la produccin epigrfica. Es, como dije antes, la valoracin del
autor y del destinatario, la consideracin del epgrafe como un medio de
comunicacin que sirve a unos fines concretos y cumple unos objetivos
determinados. Sus caractersticas estn determinadas por esos fines y objetivos, si
bien tambin intervienen el proceso de produccin de la inscripcin, los medios
tcnicos con los que se cuenta y las disponibilidades econmicas del autor, lo cual
tiene notoria influencia en el resultado final. Esta inscripcin del acueducto
segoviano y otras similares extendidas por todo el Imperio para difundir las obras
pblicas son el elemento propagandstico ideal de los medios de gestin del
Estado y de su organizacin.
23

ALFLDY, Augusto e le iscrizioni: tradizione ed innovazione. La nascita dellepigrafia


imperiale, Scienze dellAntichit. Storia, archeologia, antropologia, 5 (1991), p. 581.
24
Citado en ALFLDY, Augusto e le iscrizioni: tradizione ed innovazione, p. 581.

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Si claro es el caso anterior, casi ms lo es el de los miliarios en poca


imperial, inscripciones cuyo fin bsico era indicar al caminante el punto en el que
se encontraba y lo que le restaba para alcanzar su destino. Sin embargo, el papel
de propaganda poltica que jugaron resulta evidente, por ir repitiendo
constantemente a un pblico muy diverso y numeroso el nombre del emperador
con toda su titulacin.
Es evidente que cuando se ejecuta una inscripcin, se escoge un material
determinado con una forma concreta y un tipo de escritura se hace de acuerdo con
la finalidad perseguida. Resulta lgico que, por ejemplo, un legionario que escribe
a su familia en Roma no elija una placa de mrmol, material solemne y de elevado
costo, adems de difcil manejabilidad. Por el contrario, un miembro de la elite
municipal no va a utilizar como soporte para su epitafio una tablilla de madera, ni
va a ordenar su ejecucin en una escritura cursiva. Al respecto es importante
insistir y recordar que el mensaje epigrfico tuvo una finalidad evidente de
difusin pblica. Generalmente las inscripciones se pensaron para llegar a un
pblico, dentro del mbito social concreto en el que fuese realizado, lo ms
amplio posible. Esa finalidad determina precisamente los elementos externos de la
inscripcin, que suelen estar caracterizados por un material que persigue la
perdurabilidad y una escritura que busca la mejor legibilidad posible, as como
atraer la atencin del espectador, generalmente, aunque no siempre, mediante un
intento de solemnidad. Tambin esa pretensin publicista sirve para explicar el
alto nmero de inscripciones bilinges o plurilinges conocidas, tanto en el
mbito latino clsico, fundamentalmente inscripciones bilinges griegas y latinas,
sin faltar otras lenguas y alfabetos como el pnico o los itlicos, como en el
Medievo hispano, con epgrafes que utilizan la escritura latina y la rabe, incluso
en algunos casos tambin la hebrea. Esa realidad no slo indica contactos
culturales entre dos o ms comunidades, sino tambin una pretensin
comunicativa y publicitaria. Precisamente dicha finalidad determina de tal manera
el epgrafe que es la que sirve para delimitar el mbito de estudio de la Epigrafa.
Ya lo recogi don Manuel Gmez-Moreno en su respuesta al discurso de ingreso
de Navascus en la Real Academia de la Historia, cuando dijo que el epgrafe era
una composicin literaria para conmemorar un hecho en condiciones
monumentales. Publicidad, solemnidad y perduracin la caracterizan, y stos son
los requisitos exigibles para entrar en el noble acervo de la Epigrafa25, idea que
mantuvo Susini al definir a la Epigrafa como la ciencia histrica del modo como
ciertas ideas fueron destinadas a ser pblicamente y perdurablemente
25

212

Discurso de D. Manuel Gmez-Moreno y Martnez en NAVASCUS, op.cit, p. 93.

LA EPIGRAFA: EVOLUCIN CONCEPTUAL Y METODOLGICA


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conocidas26. Una de las peculiaridades de todo epgrafe es sin duda el carcter


pblico o semipblico, dice Scalia27. Silvio Panciera concibe al epgrafe como
parola visibile28. Todo en la inscripcin est orientado a tal fin difusor, desde la
adopcin de los caracteres alfabticos, pasando por la tcnica de incisin, hasta la
colocacin del epgrafe en un lugar perfectamente visible y, de hecho, Favreau
llega a afirmar que las inscripciones constituyen el mejor medio de difusin de
mensajes hasta la invencin de la imprenta29. Tal importancia de la finalidad de la
inscripcin, tan valorada por la reciente investigacin epigrfica, hasta el punto de
servir para delimitar el mbito de la Epigrafa, parte del Discurso de Navascus y
no hubiera sido posible de no prestar la adecuada atencin a los elementos
externos, pues fruto del estudio de stos y de los internos es posible acceder a los
funcionales.
Los factores reseados anteriormente pueden estar mediatizados, y de
hecho as ocurre, por otros. Adems de la ya referida intencionalidad del que
encarga la inscripcin, participa su propio grado de cultura, su extraccin social,
su disponibilidad econmica, sus creencias religiosas, etc. Tales elementos van a
condicionar el resultado final de la inscripcin, especialmente su aspecto externo.
Como es lgico, no puede ser lo mismo una inscripcin procedente de un centro
importante, encargada por un miembro distinguido de la elite social, que otra que
sea reflejo de la voluntad de personas con escasos recursos econmicos. Eso ha de
tener una influencia indudable en elementos como la eleccin del material e
incluso la mayor o menor perfeccin en la ejecucin de la letra. Tambin las
creencias religiosas mediatizan enormemente el mensaje epigrfico, y no
nicamente en cuanto contenido; los elementos externos tambin cambian y
denotan en buena medida las creencias de aquel que encarg la inscripcin. Son
factores relativos e indicativos del autor moral de la inscripcin a los que
nicamente se puede acceder mediante el estudio de los elementos externos.
Tambin es factor de influencia el taller epigrfico en el que haya sido
elaborada la inscripcin. La habilidad del artesano que la ejecuta es algo
determinante. El trabajo epigrfico es un trabajo artesanal especializado, que
exige un profesional con una notable preparacin. La ejecucin de la habitual
escritura epigrfica probablemente estaba reservada a una minora de
especialistas, que trabajaban de acuerdo a los encargos del cliente y en
26

SUSINI, op. cit, p. 86.


Giussepe SCALIA en PETRUCCI, art. cit, p. 303.
28
Silvio PANCIERA, en PETRUCCI, art. cit, p. 280.
29
Robert FAVREAU, en PETRUCCI, art. cit, p. 272.
27

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consonancia con el pago de ste. La escritura lapidaria y la temtica monumental


fueron objeto de aprendizaje consciente. Es preciso tener en cuenta que el trabajo
del lapicida fue importante y tuvo notable difusin. Es clebre la expresin de
Hermeros, personaje de Petronio, lapidarias litteras scio30 (ya conozco las
letras lapidarias!). Testimonio de la dureza del aprendizaje es el relato de Luciano,
quien en su obra cuenta como su to era dueo de un taller lapidario y le acogi en
su oficina para que aprendiera el trabajo de lapidarius, dndole un cincel y una
tableta para que grabara un texto; la dificultad del cincelado de las letras provoc
que Luciano rompiera la tableta y fuese azotado por su to como castigo31. Eso no
es bice para que en determinadas ocasiones, generalmente en lugares alejados de
los principales centros en los que se suelen ubicar los talleres epigrficos, sea
relativamente comn el hallazgo de inscripciones en las que lapicida u ordinator,
que en estos casos suelen ser la misma persona, demuestren una escasa
familiarizacin con el trabajo epigrfico. Probablemente muchas inscripciones
fueron trazadas por personas que conocan la escritura, pero que no eran
autnticos profesionales epigrficos, individuos que a diferencia del personaje de
Petronio no conocan las letras lapidarias, lo cual evidentemente se deja sentir en
el resultado final obtenido en la inscripcin.
Las consideraciones anteriores permiten el desarrollo de actuales
orientaciones de la Epigrafa que consideran las inscripciones como un medio de
comunicacin y de auto-representacin, definido por rasgos diversos y
mediatizado por numerosas condiciones. La cultura epigrfica de las grandes
civilizaciones es creada en primer lugar para expresar de forma perdurable los
valores fundamentales de los diferentes sistemas socio-polticos y la posicin de
los individuos en los sistemas mismos. Esto permite contemplar a la Epigrafa
como una ciencia histrico-cultural abierta hacia las ciencias sociales y por eso no
privada de relacin con el desarrollo de las ciencias humanas en nuestros das. La
interdisciplinariedad se torna en esencial si se pretende investigar, comprender y
valorar en su adecuada medida el hecho epigrfico, el papel que juega la
produccin epigrfica en determinadas sociedades.
Puede la Epigrafa prescindir del estudio de estos elementos tan
relacionados con las inscripciones?. Bajo mi punto de vista no. De hecho,
actualmente algunas realidades epigrficas han encontrado explicacin empleando
este tipo de enfoques. Podramos citar, a manera ilustrativa, el fenmeno de la
30

Satyricon, 58, 7. Citado por SUSINI, p. 72.


Citado en Rosario CEBRIN FERNNDEZ, Titulum fecit. La produccin epigrfica
romana en las tierras valencianas, Madrid, 2000, p. 27.
31

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LA EPIGRAFA: EVOLUCIN CONCEPTUAL Y METODOLGICA


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explosin epigrfica que tiene lugar en el mundo romano en poca de Augusto.


Ese sbito aumento del nmero de inscripciones slo puede ser justificado si
atendemos a los caracteres funcionales de las inscripciones, al objetivo con el que
se ejecutan. Lgicamente para llegar a tal fin es necesario el estudio de la
inscripcin, o mejor para este caso, de la produccin epigrfica contextualizndola
en su propia poca. Augusto percibe perfectamente el valor propagandstico del
mensaje epigrfico y lo utiliza de modo consciente como vehculo de autorepresentacin y glorificacin, como un medio de exaltar su propia persona entre
la sociedad. Las elites de la sociedad romana imitarn el comportamiento del
princeps para glorificarse y a partir de ah el hbito epigrfico se ir difundiendo
entre el resto de clases sociales32. De ah la importancia que el mensaje epigrfico
adquiere en la vida pblica como instrumento de afirmacin del poder, de
difusin de las ideas y de persuasin poltica33. Las inscripciones buscan la
autoafirmacin del individuo, tanto en su propia familia como en el conjunto de la
sociedad. Es evidente que la valoracin de este papel ejercido en la sociedad
romana por los epgrafes no hubiera sido posible de plantear sin tener muy
presentes y muy en cuenta los elementos externos, directamente relacionados con
los funcionales. Similar es el caso de lo acontecido en Castilla a partir del siglo
XIII, cuando la expansin de la capacidad de escritura y lectura, su secularizacin
y los deseos de promocin social de las clases inferiores, amparados en el
creciente poder econmico de la burguesa, son factores que explican el sensible
aumento en el nmero de inscripciones a partir de esa poca34.
Tener en cuenta todos estos elementos es estudiar el epgrafe mismo,
comprenderlo. El nico modo de hacerlo es situarlo en el contexto histrico de la
sociedad que lo produce, pues lgicamente sta va a determinar tanto al autor
moral de la inscripcin como al material, al personaje que la encarga y al taller
que lo produce. La temtica, la disponibilidad de formularios y la variedad de
stos, la cultura del que redacta la inscripcin, sus creencias religiosas, la
organizacin de la sociedad, etc. son todos elementos de clara influencia que el
epigrafista debe tener en cuenta. Bien lo describi Louis Robert cuando afirm
que el epigrafista no debe ser slo un experto en su propia disciplina, sino que
debe conocer los problemas y los mtodos de la filologa clsica, de la
arqueologa, de la numismtica, de la geografa del mundo antiguo y sobre todo
32

ALFLDY, Augusto e le iscrizioni: tradizione ed innovazione.


DONATI, op. cit, p. 31.
34
SANTIAGO FERNNDEZ, La Epigrafa bajomedieval en Castilla, II Jornadas
Cientficas sobre Documentacin de la Corona de Castilla (siglos XIII-XV), Madrid, 2003, p. 248.
33

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de su historia35. Aqu la interdisciplinariedad y la colaboracin con otros


especialistas de las distintas Ciencias Humanas se torna en esencial.
De cualquier modo, pese a lo que acabo de decir, la Epigrafa no debe
perder de vista el que es su principal objeto de estudio, el epgrafe, los conjuntos
de epgrafes y la evolucin de la produccin epigrfica, deslumbrada por las
perspectivas y brillantez de enfoques que posibilitan planteamientos como el que
acabo de referir. La produccin epigrfica debe ser el centro y en torno a ella
deben girar los caminos que siga el mtodo epigrfico. La contextualizacin y el
estudio de los elementos funcionales deben servir para entender mejor el epgrafe,
para conocerlo con mayor profundidad, para entender el por qu de determinados
elementos que aparezcan en l o la forma en que lo hagan, pero no para emplearlo
como excusa para emprender investigaciones que poco tienen que ver con la
Epigrafa. Hacer esto, es decir intentar o pretender ver la sociedad, los usos
sociales, econmicos o religiosos de una determinada poca histrica a travs de
las inscripciones es convertir a la Epigrafa de nuevo en una ciencia auxiliar.
Los temas a los que antes he aludido se relacionan con otra de las
tendencias actuales que se vienen siguiendo en los ltimos aos. Me estoy
refiriendo al estudio del trabajo epigrfico, al conocimiento de los talleres
epigrficos, que en los ltimos 50 aos ha conocido trabajos muy notables,
especialmente de la mano de destacados autores italianos, como Susini36, Donati37
o Manacorda38, contando con destacada presencia en Espaa a partir de los aos
8039, independientemente de los trabajos pioneros de Navascus, con sus estudios
sobre las inscripciones cristianas de Mrida o sobre las estelas salmantinas de
poca romana40.
35

Louis ROBERT, "Comunication inaugurale", Actes du Deuxime Congrs d'epigraphie


grecque et latine, Pars, 1953, p. 52.
36
SUSINI, Lofficina lapidaria di Urbino, Studi in onore di L. Banti, Roma, 1965, pp. 308318; Le officine lapidarie romane di Ravenna, Corsi di cultura sullarte ravennate e bizantina,
XII (1965), pp. 547-576.
37
Angela DONATI, Tecnica e cultura dellofficina lapidaria brundisina, Faenza, 1969.
38
Daniele MANACORDA, Unofficina lapidaria sulla via Appia, Studia Archeologica, 26
(1979).
39
Entre otros podran destacarse los siguientes trabajos: Urbano ESPINOSA, Una officina
lapidaria en la comarca de Camero Nuevo (La Rioja), Anejos de Gerin, II (1989), pp. 403-415,
Juan Manuel ABASCAL PALAZN, Una officina lapidaria en Segobriga. El taller de las series
de arcos, pp. 303-343, CEBRIN FERNNDEZ, op.cit., o SANTIAGO FERNNDEZ, La
Epigrafa latina medieval en los condados catalanes (815-circ. 1150), Madrid, 2003, pp. 215-241.
Adems, cabra la cita de algunos corpora epigrficos que incorporan la identificacin de los
talleres.
40
NAVASCUS, Caracteres externos de las antiguas inscripciones salmantinas. Los
epitafios de la zona occidental, Boletn de la Real Academia de la Historia, CLII, II (1963).

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LA EPIGRAFA: EVOLUCIN CONCEPTUAL Y METODOLGICA


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Es una lnea de investigacin que, una vez ms, parte del estudio conjunto
de los caracteres externos e internos. En este sentido la aportacin de Mallon fue
capital. Fue l quien distingui de modo que podemos considerar casi definitivo
las distintas fases que participan de la gnesis de un documento epigrfico
remarcando la influencia que tienen en el resultado final41. Mallon estableci unas
etapas, despus ampliadas y matizadas por otros autores, pero seguramente
corresponda a Susini el mrito de activar el estudio de la produccin epigrfica a
travs del trabajo de los talleres, con la publicacin de su magnfica obra Il
lapicida romano; obra interesantsima por lo que tiene de reflexin sobre la
produccin epigrfica, cmo se produce sta, qu incidencia tiene en la sociedad,
etc.
Esta relativamente reciente lnea de investigacin tiene como objeto la
identificacin de los talleres epigrficos u officinas lapidarias, si queremos ser
ms precisos en la terminologa. Es poco lo que conocemos sobre la ubicacin
concreta de los talleres u oficinas; por ello cuando utilizamos esta terminologa
nos estamos refiriendo a mbito de produccin, que incluye aquellos monumentos
epigrficos de una determinada rea y pertenecientes a un perodo cronolgico
concreto, ms o menos amplio, con una serie de caractersticas comunes y que,
debido a ello, suponemos realizados por uno o varios artesanos de un mismo
taller42. El inters de su estudio es evidente por cuanto dichos talleres son
representativos de unas modas, de unas influencias culturales y sociales, que
quedan reflejadas en la inscripcin y que permiten seguir la evolucin del trabajo
epigrfico en una determinada zona, analizando y observando los diversos influjos
de todo tipo a los que se encuentra sometido y que tienen incidencia en el
resultado final de la produccin epigrfica. El nico modo de valorar la
produccin epigrfica de una determinada zona es conociendo el horizonte de su
cultura, empleando terminologa de Susini. Es preciso valorar el mbito en el que
se mueven los artesanos de una oficina lapidaria y los clientes que la frecuentan
para realizar una investigacin epigrfica seria y con rigor cientfico.
El estudio de estos talleres epigrficos se hace mayormente utilizando los
mismos epgrafes como fuentes esenciales, atendiendo a criterios decorativos, de
escritura y material empleado. Su identificacin es posible porque los artesanos
que trabajaban en ellas eran artesanos y no artistas, por lo cual realizaban, salvo
41

MALLON, Paleographie Romaine, p. 57.


J.M. BONNEVILLE, Le support monumental des inscriptions: terminologie et analyse,
Epigraphie Hispanique, 10 (1984), p. 123.
42

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raras excepciones un trabajo repetitivo y poco creativo; ejecutan una produccin


en serie, de acuerdo a unos modelos caractersticos de los que suelen apartarse en
escasa medida. El nico factor de alteracin debi ser el deseo del cliente, as
como seguramente tambin su disponibilidad econmica; por ello, la produccin
de un taller suele ser bastante repetitiva. Ya afirm Susini, que los talleres
lapidarios contaban con su propio lenguaje monumental, que parta y se adaptaba
a las tendencias artsticas de la poca y utilizaba las frmulas caractersticas de su
mbito geogrfico y cronolgico43. Segn las modas y gustos modificaban el
empleo de frmulas o propiciaban la adopcin de determinados motivos
decorativos en los soportes, las oficinas incorporaban las nuevas tendencias a sus
repertorios, tendencias que normalmente surgan en los talleres de los grandes
centros urbanos y a partir de ellos se difundan al resto de ciudades del Imperio44.
Estas aclaraciones son necesarias para ver como a partir de
fundamentalmente los elementos externos, que reflejan mejor el trabajo
individualizado de las oficinas, pues los internos son enormemente repetitivos, se
pueden distinguir las caractersticas propias de cada taller. Ser el estudio del
conjunto de rasgos epigrficos, como el empleo de unos tipos escriturarios
determinados, siglas caractersticas, nexos, frmulas, expresiones tpicas,
elementos decorativos, molduras, modo de preparar el llamado espejo epigrfico,
forma de realizar la incisin de las letras, tipologa de monumentos, tipo de
material empleado, lo que nos permita identificar un taller epigrfico o trazar un
horizonte epigrfico articulado en una o ms oficinas. De cualquier forma,
tambin es preciso tener en cuenta otros factores que pueden ser ajenos en cierta
medida al taller, como movimiento de artesanos familiarizados con un trabajo
determinado45, importacin de monumentos semiacabados o de materiales, etc. Es
un tipo de investigacin ms rica e interesante en provincias perifricas donde los
fenmenos llegan de manera ms lenta, perviven con mayor tenacidad y se
entremezclan con otro tipo de influencias.
Como se ve en las modernas tendencias de investigacin que, bajo mi
punto de vista, ha de seguir la epigrafa en el siglo XXI: estudio integral de la
inscripcin, valoracin de su papel como medio de comunicacin en su propia
43

SUSINI, Il lapicida romano, pp. 29-30.


CEBRIN FERNNDEZ, op. cit, p. 34.
45
Este hecho ha sido apuntado en diferentes ocasiones; ver al respecto M. RUIZ TRAPERO,
SANTIAGO FERNNDEZ y J.M. de FRANCISCO OLMOS, Inscripciones latinas de la
Comunidad de Madrid, Madrid, 2001, pp. 35-36 y 190-191. FAVREAU, Les inscriptiones
medievales, Turnhout, 1979, p. 27. SANTIAGO FERNNDEZ, La Epigrafia latina medieval en
los comdados catalanes, pp. 235-236.
44

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LA EPIGRAFA: EVOLUCIN CONCEPTUAL Y METODOLGICA


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sociedad, explicacin de sus caractersticas en funcin de su contexto histrico y


cultural y anlisis de la produccin de los distintos talleres epigrficos, asoma
siempre la necesidad de valorar los elementos externos y los funcionales. De ah
que al principio de este artculo afirmara que Navascus es la base en la que se
apoya la moderna investigacin epigrfica. Lgicamente despus de l otros
muchos investigadores han ido desarrollando y avanzando en nuevas vas de
investigacin, pero una vez que la necesidad de estudiar la materia, la forma, la
escritura e incluso la ubicacin original de la inscripcin ha quedado slidamente
asentada. El paso que la Epigrafa ha dado desde entonces ha sido grande.
Para que la Epigrafa pueda mantener esas lneas de investigacin,
profundice en ellas y desarrolle otras nuevas es esencial cuidar enormemente la
edicin de inscripciones o conjuntos de inscripciones. Esta es la herramienta
principal del trabajo de investigacin epigrfica. El nmero de inscripciones
conocidas est aumentando enormemente en los ltimos aos, tanto en el campo
de la Epigrafa Clsica como de la Medieval. Eso puede abrir nuevas perspectivas
a nuestra ciencia, pero siempre y cuando esas publicaciones sean hechas de un
modo minucioso, cuidado y con disciplina cientfica.
Un buen modo de realizar la edicin de inscripciones es la distribucin
provincial. Ya he hablado anteriormente de los talleres epigrficos, cuyas
caractersticas justifican este estudio que propongo. La publicacin de
inscripciones no puede ni debe quedarse en las piezas individuales. Como dije
antes, las inscripciones no son compartimentos estancos. Existen profundas
relaciones entre ellas siempre y cuando haya proximidad geogrfica y cronolgica.
Es preciso tener en cuenta esas relaciones, semejanzas y diferencias, pues el estudio
conjunto de grupos de inscripciones es la nica forma posible de hacer progresar la
disciplina cientfica que es la Epigrafa. El anlisis individualizado y nicamente
descriptivo de una inscripcin, por muy profundo y minucioso que sea, no es
suficiente. Es precisa la comparacin, el contrastar los datos obtenidos a travs del
estudio individualizado de muchas inscripciones, como nica forma de hacer
progresar el conocimiento epigrfico.
El estudio del mayor nmero posible de inscripciones de una zona nos dar
la evolucin de los monumentos epigrficos dentro de ella. El contraste de los
resultados con estudios similares realizados en otros lugares permitir la necesaria
visin de conjunto. De cualquier forma, los criterios de agrupacin pueden variar y
dependern del enfoque que se pretenda dar al estudio.

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Dentro de cada grupo de inscripciones se debe comenzar por las que estn
datadas de forma explcita, pues ello dar la pauta para establecer comparaciones
entre las caractersticas de unas y otras. Como en toda ciencia histrica, la cronologa
est presente en la Epigrafa y a ella debe circunscribirse cualquier investigacin
seria. El apoyo en las inscripciones datadas dar una firme base para estudiar la
evolucin cronolgica de la produccin epigrfica de una zona concreta. De hecho
un epgrafe sin datacin o sin una propuesta razonada de cronologa es un
instrumento histricamente casi inservible, pues pierde una parte sustancial de su
valor cuando no puede ser ubicado en el tiempo con un grado de precisin relativo.
De ah el apoyo importante que pueden prestar las inscripciones datadas con
seguridad para situar, por la comparacin de sus elementos internos y externos, el
resto del conjunto.
Lo que he expuesto han sido una serie de ideas conforme a como yo veo o
entiendo la Epigrafa, o quiz mejor, conforme a como se ha visto y entendido la
Epigrafa en la ctedra de la Universidad Complutense desde la poca de
Navascus. Ha sido una lnea docente e investigadora continuada despus de l
por la Profesora Ruiz Trapero, que yo asumo y mantengo. La intencin del
presente artculo no ha sido ofrecer ideas dogmticas, sino solamente rendir
homenaje a ambos maestros y qu mejor modo de hacerlo que contribuyendo a
recordar sus ideas y principios, resaltando su contribucin a las actuales
tendencias historiogrficas en Epigrafa.

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