Está en la página 1de 15

LA ELEGA LATINA.

ORIGEN Y CARACTERIZACIN
Rafael Pestano Faria
Universidad de La Laguna

RESUMEN
La elega latina ha suscitado constantemente discusiones relativas a su origen y a sus caractersticas ms especficas. Pretendemos ilustrar ambos aspectos y contribuir a definir con
mayor precisin su paradigma estilstico. Y as se articulan nuestras apreciaciones.
PALABRAS CLAVE: elega, origen, caracterizacin.

ABSTRACT

La Historia de la Literatura Latina alude a conceptos y valores que fundamentan recreaciones artsticas de amplio espectro y que requieren justamente
por desviarse del origen y del paradigma precisiones constantes en cada poca.
Desde esta perspectiva genrica hemos decidido aportar nuestra visin de la elega
latina. Ello ha de entenderse a su vez como el debido homenaje a la creatividad de
los sacerdotes latinos del dstico elegaco. Sacerdotes o poetas. Voces intermediarias
de la conciencia humana lrica.
La elega representa especialmente el perodo clsico de la Literatura Latina
porque ilustra la originalidad literaria de Roma. Pero a su vez el paisaje clsico
latino es deudor del horizonte griego. De hecho el diseo de la elega latina permite
mostrar la relacin de la Literatura Latina y sus referentes griegos. La interculturalidad
fue tambin entonces un proceso creador y una justificacin necesariamente estilstica. Se aade a esto que la elega es una manifestacin potica que ha disfrutado de
una inmensa receptividad literaria, lo que, por otra parte, ha suscitado un inters
crtico de amplio rendimiento.
Con independencia de los usos relajados de los trminos y las nociones
elegacas las formales y las temticas, hemos de precisar que el origen de la
elega latina ha sido motivo de discusin y desacuerdo entre los estudiosos. En todo
caso, disponemos de instrumentos que nos permiten acercarnos a una posible solu-

REVISTA DE FILOLOGA, 23; abril 2005, pp. 231-246

17.pmd

231

29/06/2005, 13:34

LA ELEGA LATINA. ORIGEN Y CARACTERIZACIN 231

Latin elegy has been very often ground for debate concerning its origin and specific
characterization. These two aspects will be here illustrated in order to contribute to a more
precise definition of its stylistic paradigm. Our estimations are thereby made up.
KEY WORDS: elegy, origin, characterization.

RAFAEL PESTANO FARIA 232


17.pmd

cin. Si, en primer trmino, atendemos a los testimonios transmitidos por la Antigedad, hemos de decir que ilustran ciertos aspectos, pero no clarifican el origen de
la elega latina en su justa medida. Concretamente los testimonios de Horacio (Ars
75-78), Varrn (fr. 303 Fun.) y Diomedes (G.L.K. I 487, 17) establecen una estrecha relacin en el origen del epigrama y la elega. As Horacio, en el fragmento antes
citado, utiliza el trmino querimonia, que, a su juicio, comprende tanto el lamento
funerario que Varrn haca coincidir con la elega como el epigrama anatemtico
o votivo. Por su parte, Varrn consideraba elegia en su origen a la nenia cantada con
ocasin de algn funeral, e identificaba el elogium con la inscripcin funeraria. Segn su interpretacin, el trmino elogium derivara de elegia, de modo que la elega
representaba el momento de la ejecucin oral a que corresponda la inscripcin o
epigrama. Esta concepcin varroniana olvidaba, pues, al epigrama o a la elega que
no tuviesen funcin funeraria o votiva. En cuanto a Diomedes, nos sealaba la
vinculacin del gnero elegaco con los griegos Calmaco y Euforin. Diomedes
ignora a Ovidio, olvida como referentes a otros poetas griegos y remite a Euforin,
que ni tan siquiera debe ser considerado elegaco. En todo caso, sus afirmaciones
contribuyeron a crear la falsa conviccin de la existencia previa de la elega subjetiva
griega. Como veremos ms adelante, el horizonte griego responder especialmente a
una confesada admiracin, pero esto no ha de suponer una correlacin directa entre
un modelo de elega subjetiva griega y su virtual realizacin romana.
El testimonio de Quintiliano (c. d. O. 10, 1, 93) precisa la originalidad de
la elega romana y de la stira. As dice: Elegia quoque Graecos prouocamus, cuius mihi
tersus atque elegans maxime uidetur auctor Tibullus. Sunt qui Propertium malint.
Ouidius utroque lasciuior, sicut durior Gallus. Satura quidem tota nostra est. La cita se
justifica aqu por la necesidad de mostrar que la rotundidad de Quintiliano, al juzgar la originalidad de ambos gneros, es superior en el caso de la stira que viene
a ser, en sus palabras, tota nostra. De todas formas, Quintiliano percibe a la elega
latina como original, cuando menos parcialmente considerada. Quintiliano relaciona a la elega griega con la latina, pero reconoce implcitamente que los elegacos
romanos all citados ntese la inadecuada ausencia de Catulo podan rivalizar
con los griegos, y deja entender as que los romanos no se limitaron a una imitacin
servil de los modelos, si bien es cierto que no precisa los trminos de su originalidad.
Los elegacos romanos no ocultaron su vinculacin con los modelos
helensticos. Tal confesin es ms bien el horizonte de su estilo. De hecho en los
elegacos romanos son numerosas las manifestaciones programticas en este sentido. Si atendemos brevemente a tales pronunciamientos, cmo habr que entender
sus afirmaciones de dependencia de los elegacos alejandrinos? Esta intencin
programtica se orienta, en la mayor parte de los casos, a Calmaco y a Filitas. Entre
todos los elegacos augsteos Propercio parece ser el ms elocuente en este sentido.
Constatado esto, hemos de precisar que tal intencin programtica habr de ser
considerada en una doble vertiente. En primer lugar no hay por qu suponer que la
distincin objetiva/subjetiva aplicable a la poesa amorosa distincin que es de
moderno cuo existiese tambin del mismo modo para los elegacos latinos, tanto ms porque la experiencia catuliana supona un paso natural del objetivismo al
subjetivismo. Por tanto, no es necesario interpretar aqu una prueba implcita de la

232

29/06/2005, 13:34

17.pmd

233

29/06/2005, 13:34

LA ELEGA LATINA. ORIGEN Y CARACTERIZACIN 233

existencia de la elega helenstica con carcter ertico-subjetivo. Por el contrario,


cabe pensar que cuando Propercio se remite a Calmaco y Filitas puede hacerlo
simplemente porque ambos tratasen temas de amor en metro elegaco, aun cuando
su forma de tratar el amor fuese totalmente diversa. En segundo lugar, la referencia
a Calmaco y Filitas s puede considerarse como una explcita e importante manifestacin de alejandrinismo por parte de los elegacos. Calmaco y Filitas son elogiados por un poeta doctus como Propercio debido a dos razones esenciales: 1. por la
fusin que aqullos efectuaron entre erudicin mitolgica y forma potica; y 2. por
el ideal de brevedad y sutileza que haba sido opuesto por aqullos al nfasis y la
grauitas de la poesa pica. Adems, cabe aqu recordar que los antiguos, fieles a la
tradicional clasificacin de los gneros literarios, consideraban a ciertos autores cannicos como modelos de todos aquellos que cultivasen el mismo gnero, de modo
que individualizar el modelo griego correspondiente en los propios versos equivala
al ennoblecimiento de su poesa. Sin duda, la elega latina, desde un punto de vista
retrico, recoge el testigo de la alejandrina y emula su esquema, su arquitectura. As
lo muestra la crtica en vigor de manera elocuente. Pero aun as la elega latina se
diferencia claramente y se singulariza respecto a aqulla. Mientras la elega alejandrina
posea, en general, carcter etiolgico y erudito, y asuma, en definitiva, una perspectiva objetiva, la elega latina, en cambio, se vinculaba especialmente al componente subjetivo, a la expresin de los sentimientos individuales.
Ya en este punto ser necesario preguntarse de dnde procede ese especial
carcter subjetivo de la elega latina, que, sin duda, es su caracterstica ms definitoria
y que, en consecuencia, nos sita en la interpretacin ms aproximada a su origen.
En lneas generales, ajustndonos a las dimensiones de este artculo, digamos que
las teoras al respecto han propuesto tres soluciones.
En primer lugar, hemos de mostrar la opcin elegida por F. Leo a comienzos del siglo XX (1900). Su anlisis de los modelos elegacos y cmicos le permitan
afirmar que la elega latina derivaba de una presunta elega ertico-subjetiva. Segn
F. Leo las analogas entre el enamorado de la comedia nueva en sus relaciones con
las heteras y el enamorado de la elega no se explicaran admitiendo el influjo
directo de la comedia nueva o de la comedia latina en los elegacos, aunque s
se explicaran a partir de una fuente intermedia, hoy perdida, que representara el
trnsito entre la comedia nueva y la elega. Se tratara, a su juicio, de la supuesta
elega alejandrina con carcter ertico-subjetivo.
Posteriormente F. Jacoby (1905) discuta la teora de F. Leo y propona que
la elega latina derivaba del epigrama helenstico. Se apoyaba en que los poetas
helensticos consideraban al epigrama como el mbito literario adecuado para expresar sus sentimientos personales, y en particular el amor. Jacoby negaba ya entonces la eventualidad de nuevos descubrimientos papirceos que mostrasen ejemplos
de elegas ertico-subjetivas alejandrinas. Y el tiempo al menos hasta ahora le
ha dado la razn. Adems, Jacoby ha mostrado de modo evidente que es improbable que Calmaco, Filitas o Euforin hayan escrito elegas semejantes a las de los
elegacos romanos. Incluso la Bittis de Filitas, que parece ser el ltimo recurso de los
estudiosos que sostienen la hiptesis de una elega ertica-subjetiva alejandrina,
habr sido probablemente como la Lyde de Antmaco, la Nanno de Mimnermo o

RAFAEL PESTANO FARIA 234


17.pmd

la Leonzio de Ermesianacte un poema dedicado a la amada y destinado a introducir una serie de elegas mtico-narrativas.
Una tercera posibilidad es la que interpreta a la elega latina como un producto original romano, de acuerdo a las caractersticas que luego enunciaremos, pero
enraizada en una tradicin elegaca y epigramtica alejandrina. Esta tesis es la compartida hoy por los estudiosos ms cualificados al respecto. Tal como han puesto de
manifiesto, entre otros, E. Fraenkel (1948), P. Fedeli (1972, 1974, 1977, 1980, 1985,
1989, 1989b), G. Giangrande (1973, 1974, 1981, 1986), F. Cairns 1983), la elega
latina asume, sin duda, su especial carcter a partir de la insercin y ampliacin de
temas epigramticos. Pero ste no es sino uno de los aspectos que la configuran.
Como bien han sealado estos crticos por citar los ms relevantes, la estructura
de la elega latina responde a la combinacin de distintos gneros literarios epigrama, epilio, elega helenstica, comedia, tragedia... y a los influjos literarios ms
dispares. Este procedimiento literario, que se sustenta en la mezcla de gneros literarios diversos, es un rasgo esencial de la poesa latina por influjo estilstico alejandrino.
Esa poikila expresiva, que se articula sobre motivos procedentes de distintos gneros
literarios, explica las coincidencias de la elega con las situaciones tpicas de la comedia, que haba apuntado Leo al formular su clebre teora. Y esa misma praxis potica, de naturaleza alusiva, tal como la propia de los alejandrinos, es lo que explica
asimismo la presencia de carmina funerarios en las colecciones de los elegacos, argumento que fue utilizado por algunos para localizar en el antiguo lamento funerario el
origen remoto de la elega latina.
Aunque esta poikila o diversidad expresiva exista ya en Roma desde poca
arcaica, sta era, sobre todo, una caracterstica de la poesa neotrica, en general, y
catuliana, en particular. Y se deba, tal como ha sido probado por W. Kroll (1924,
225 ss.), al influjo determinante ejercido en este sentido por el libro de los Yambos
de Calmaco sobre la literatura griega y latina posterior. Como decamos, los
neotricos, y Catulo especialmente, incorporan ya elementos de la poesa alejandrina
que despus sern asumidos por los elegacos augsteos. La influencia neotrica
determinante es la de Catulo, que refleja en su obra elementos formales y estructurales tpicos de la elega augstea. Catulo, sin duda, haba elaborado una considerable produccin epigramtica en dsticos elegacos, que, en muchos aspectos, continuaba la tradicin del epigrama ertico alejandrino. Pero, adems, al amplificar
motivos del epigrama helenstico y no slo en sus nugae haba anticipado ya la
tcnica compositiva de los elegacos. Elabora epigramas y nugae polimtricas que
trascienden la temtica usual de la literatura helenstica para estas breves composiciones. E incluso es posible identificar en su obra autnticas y breves elegas cuyo
punto de partida es una estructura epigramtica. Tales son los casos de los carmina
catulianos VIII y LXXVI.
Pero la aportacin catuliana a la configuracin de la elega romana no se
limita slo a alargar y elevar el epigrama. El poeta verons asume asimismo la elega
helenstica. Es de sobra conocido que traslada a la literatura latina el clebre poema
de Calmaco La cabellera de Berenice y que innova respecto al original, pues es evidente la romanidad y el carcter catuliano de los conceptos expresados en los dsticos
comprendidos entre los versos 79-88; y evidente es tambin el estilo tpicamente

234

29/06/2005, 13:34

17.pmd

235

29/06/2005, 13:34

LA ELEGA LATINA. ORIGEN Y CARACTERIZACIN 235

catuliano de abordar la fidelidad conyugal y la relacin que establece (c. 65, 15-16)
con el dolor personal por la muerte de su hermano. Da forma elegaca al c. 68, que
constituye un complejo proceso literario, inserto en cnones exquisitamente
alejandrinos, pero elaborados desde la mentalidad romana y los tonos personales.
Poema que rene y fusiona diversos elementos consuelo y elogio del amigo, dolor por la muerte de su hermano, pesar por las traiciones de su amada, narracin
mtica relacionada por la va de la comparacin con las propias circunstancias personales y diversos gneros: la epstola potica, la poesa mitolgica, la elega amorosa, el elogio y el lamento funerario. La constatacin de esa poikila es el mejor
exponente de la poesa elegaca como lgica continuacin de la tradicin potica
neotrica. As, aunque nos consta que Calvo haba escrito sus elegas de valor pattico y afectivo a la muerte de Quintilia, y que Varrn Atacino haba poetizado su
pasin por Leucadia, y aunque debemos citar en la lnea de los precedentes literarios elegacos en Roma tambin a Cornelio Galo y a Valerio Catn, conviene precisar que la influencia determinante es, sin duda, la de Catulo. Pensemos, por ejemplo en que los elegacos heredan de Catulo un lxico amoroso de amplio rendimiento,
unos motivos que fundamentaron sus creaciones poticas (el amor como morbus, el
amor y la poesa como eleccin de vida en contraste con la funcin pblica, el
amor como foedus entre los enamorados, as como otros numerosos aspectos).
El origen, pues, de la elega latina aparece determinado por dos factores
esenciales: en primer trmino, por la influencia alejandrina, concretada, sobre todo,
en la conexin con el epigrama ertico helenstico, pero complementada por las
aportaciones de otros gneros literarios helensticos (como la elega objetiva,
mitolgica y erudita, o el epilion) e incluso pero, en menor medida de la
literatura griega anterior; y, en segundo trmino, el origen de la elega en Roma se
vincula al componente neotrico, personalizado en la obra de Catulo, y en torno a
dos lneas: la de los elementos ya incorporados de la propia tradicin alejandrina y
evidentemente transformados y la de los elementos propiamente neotricos, entre
los que descuella la proyeccin del intimismo potico. A estos soportes esenciales la
elega latina de poca augstea incorpora su propia originalidad. La experiencia
alejandrina aport los modelos retricos y formales que fueron utilizados despus
por los poetas romanos con una inspiracin y motivacin distintas. A su vez, la
incorporacin del subjetivismo por parte de Catulo sera determinante en la caracterizacin de la elega augstea, que qued as configurada como subjetiva y, en ese
sentido, es interpretable como lrica, que es tal como entendemos que ha de ser
incorporada a la estructuracin por gneros de la literatura latina.
Hasta aqu hemos hablado de aspectos directamente relacionados con el
origen de la elega latina. No obstante, de modo implcito, y a caballo de esa lnea
temtica, hemos adelantado ya rasgos caractersticos de la elega latina. Permtasenos,
pues, atender ahora a su caracterizacin de forma explcita. Pero establezcamos dos
premisas: 1. que hemos sujetado necesariamente nuestro discurso a las limitaciones
razonables de este artculo; y 2. que hemos dedicado una atencin preferente a los
aspectos que consideramos ms relevantes por su importancia cultural y literaria en
el mbito del mundo romano. Pero, adems, en el momento de aludir a una caracterizacin genrica de la elega latina, debemos decir, en primer trmino, que sus

RAFAEL PESTANO FARIA 236


17.pmd

rasgos formales y temticos no se dan a un mismo nivel entre los distintos elegacos.
Ello nos obliga a hablar del canon elegaco y a citar, en sntesis, las diferencias ms
notables. Como se sabe, el canon tradicional consideraba que la elega latina comenzaba con Cornelio Galo, continuaba con Tibulo y Propercio y finalizaba con
Ovidio. As pues, se olvidaba la influencia de Catulo, que, sin embargo, fue tan
determinante como hemos sealado anteriormente. La crtica actual ha devuelto al
verons el rango de elegaco.
Por lo que respecta a Cornelio Galo, antes de 1979 apenas se conoca de l
un pentmetro, que, por otra parte, posea contenido geogrfico. El descubrimiento en Qasr Ibrm de nueve versos atribuidos de inmediato a Galo por sus primeros
editores1 ha permitido que se iniciara una discusin que an permanece abierta, de
modo que unos se pronuncian a favor de la autora de Galo y otros en contra. En
todo caso, y aun cuando el fragmento de Qasr Ibrm fuera de discutible atribucin
a Galo, si nos limitamos a los testimonios de poetas contemporneos habr que
considerar a Galo como elegaco y, adems, en la lnea del sufrimiento amoroso que
es caracterstico de Catulo y Propercio. Lo que hemos dicho respecto a Galo nicamente nos permite reconocerle como elegaco y como poeta que es conocido y
asumido por los poetas elegacos augsteos. Pero el estado de conservacin de su
obra nos impide extraer otras conclusiones. Vayamos, por tanto, a ocuparnos de los
rasgos generales que definen las poticas respectivas de Tibulo, Propercio y Ovidio.
Tibulo y Propercio tienen una relevancia especial, esencialmente porque
sus obras definen un canon el de la poesa elegaca amorosa, canon que ya
Ovidio sentir como operativo y con fuerza de autntica tradicin. En Tibulo y
Propercio se atestigua un progreso formal y temtico respecto a la poesa catuliana
y alejandrina, que eran sus componentes esenciales. La diferencia ms sensible entre
ambos est constituida y se percibe por el distinto papel conferido en sus obras
respectivas a las declaraciones de potica. Tibulo elude la polmica literaria. No se
preocupa de contraponer su propia poesa amorosa a los gneros literarios nobles,

1
Cf. ANDERSON, R.D., PARSONS, P.J. y NISBET, R.G.M. (1979: 125-155), quienes atribuyeron de inmediato a Galo la autora de tales versos, puesto que en ellos se identificaban trminos
propios del lxico elegaco domina, nequitia, p. ej. y puesto que apareca el nombre de Licrides.
Pero tal atribucin ha suscitado posturas diversas, polarizadas especialmente: 1) por GIANGRANDE, G.
(An alleged fragment of Gallus, QUCC 34 (1980), 141-153), que niega esta autora y, por tanto, el
juicio de los primeros editores; y 2) por PUTNAM, M.C.J. (Propertius and the new Gallus fragment,
ZPE39 (1980), 49-56), que contina, aunque con ciertas apreciaciones, la postura de los primeros
editores. Tambin se pronuncian a favor de la autora de GALO VAN SICKLE, J. (Neget quis carmina
Gallo, QUCC 38 (1981), 125-127) y MORALEJO LVAREZ, J.L. (La Literatura Latina en la transicin de la Repblica al Imperio, en Unidad y pluralidad en el mundo antiguo. Actas del VI Congreso
Espaol de Estudios Clsicos, Madrid, 1983, 176-179). Vid. tambin: 1. CROWTHER, N.B. [Cornelius
Gallus His Importance in the Development of Roman Poetry, ANRW II, 30, 3 (1983), 1622-1648];
2. PETERSMANN, G. (Cornelius Gallus und der Papyrus von Qasr Ibrm, ibidem, 1649-1655); 3.
NICASTRI, L.: Cornelio Gallo e lelegia ellenistico-romana, Napoli, 1984; y 4. ALVAR EZQUERRA, A. (De
nuevo sobre Cornelio Galo: A propsito de la fecha de composicin de los versos de Qasr Ibrm inv.
78-3-11/1, en Actas del VII Congreso Espaol de Estudios Clsicos, II, Madrid, 1989, 443-449).

236

29/06/2005, 13:34

2
De hecho, M. LABATE (1984: 43) ha descubierto notables convergencias entre el De
officiis de Cicern y el conjunto de posiciones morales de Ovidio.

17.pmd

237

29/06/2005, 13:34

LA ELEGA LATINA. ORIGEN Y CARACTERIZACIN 237

como la pica y la tragedia. Se limita a conferirle a su poesa elegaca un fin prctico:


el de facilitar la conquista amorosa. Su posicin terica permanece, en todo caso,
implcita. En cambio, Propercio slo en la primera elega recoge implcitamente su
teora potica. En el resto de su obra son manifiestas sus declaraciones explcitas a
favor de la poesa elegaca. Su eleccin potica es, adems, una eleccin de vida.
Ovidio representa, por su parte, una serie de particularidades que le diferencian del resto de los elegacos. Slo brevemente sealemos que son las siguientes:
por un lado, Ovidio muestra una predileccin especial por las frmulas retricas y
por el aspecto formal; por otro, se advierten en Ovidio posturas ticas cercanas a la
moral de Cicern2, lo que nos lleva a pensar que no existe entre el maestro moralista
que Cicern es y el preceptor de Amor que pretende ser Ovidio aquel contraste
estridente que se adverta entre este ltimo y Propercio; pero, adems, un tercer
factor individualiza a Ovidio: la declaracin de potica. Frente a Tibulo y Propercio,
para los cuales la experiencia amorosa era totalizante, Ovidio considera que la eleccin de la poesa y de la vida al servicio del amor no es la nica, sino una de las
distintas posibilidades de hacer literatura y de concebir la vida. En suma, el carcter
de la poesa de Ovidio est claro desde su primera coleccin de poemas, como ha
puesto en evidencia R. Dimundo (1985, 1-24). En los Amores, como en las precedentes colecciones de los elegacos, el ncleo central est representado por el canto
del amor entre el poeta y la mujer cantada en este caso Corina.
En el carmen inicial el poeta expresa su eleccin de poesa ligera y el rechazo del gnero pico. Pero se trataba de una eleccin obligada despus de contar con
los precedentes elegacos como modelos romanos. De hecho, en esa primera elega
Ovidio aparece dispuesto a escribir poesa pica y as comienza a elaborar el primer
verso como un hexmetro y es entonces cuando sbitamente Amor comienza a
sustraer un pie del segundo hexmetro repitiendo esta operacin en versos alternos.
Aunque el poeta protesta ante la intromisin del Amor, contina escribiendo en
dsticos elegacos, pero, sobre todo, como ejercicio de refinamiento artstico y a
cierta distancia de los tonos subjetivos interpretables en las posiciones asumidas
por Catulo, Tibulo y Propercio. En el segundo y tercer libro de los Amores la intencin elegaca de Ovidio es aun menos convincente. En el tercero, por ejemplo,
parece mostrar su preferencia por el gnero trgico. La diferencia entre los elegacos precedentes y Ovidio reside en que ste ya se encontraba de frente a un gnero
consolidado, con sus propias leyes y su tradicin, de modo que Ovidio pretende
individualizarse respecto a aqullos. La recuperacin y recreacin de motivos
propercianos y tibulianos se realizar siempre en funcin de su vena irnica, que le
permitir introducir en el pblico un nuevo concepto de poesa ertica. El intento
pardico se identifica tambin en el Ars amatoria, y muy especialmente en el mbito de la estructura de la obra, que nace, como es sabido, del encuentro entre la
poesa ertica y la poesa didasclica. La Musa tenuis asumida por los elegacos

RAFAEL PESTANO FARIA 238


17.pmd

precedentes deviene as en Ovidio Musa iocosa, tal como ha puesto de manifiesto


N. Scivoletto (1976).
Esta necesaria revisin del canon ha de llevarnos, por fin, a concretar cules
son los aspectos ms relevantes de la elega latina. A pesar de las diferencias constatables
entre los distintos poetas elegacos de la Roma clsica es posible extrapolar de sus
creaciones unas caractersticas que genricamente definen a la elega. La primera de
las caractersticas identificables en la elega latina es la de la forma mtrica que le es
propia: esto es, el dstico elegaco. Ya en el siglo V a. C. se atestiguaba su presencia en
Grecia. La estructura mtrica del dstico elegaco, que fue introducido en Roma por
Ennio, se sustenta en la unin de un hexmetro y un pentmetro dactlicos. El
hexmetro es un verso completo, mientras que el pentmetro es un verso incompleto o catalctico, dado que carece de un pie mtrico. En el hexmetro y en el primer
hemistiquio del pentmetro, los dctilos (_vv) podan ser, en parte o en su totalidad,
reemplazados por espondeos (--); en cambio, el segundo hemistiquio del pentmetro
era de forma fija, de modo que all no era posible sustituir dctilos por espondeos.
Esta forma externa del dstico, dada la carencia de un pie mtrico en el pentmetro,
ha dado lugar a numerosas imgenes poticas. Recordemos, p. ej., los versos 23-24
de la elega III,3 de Propercio (alter remus aquas alter tibi radat harenas,/ tutus eris:
medio maxima turba mari est), que remiten a una imagen de Apolo que simboliza al
dstico elegaco. El remo que se apoya en la orilla representa al pentmetro; el que se
orienta hacia mar abierto al hexmetro. Conocida es, por otra parte, la representacin de la elega como mujer coja, motivo presente ya en Ovidio (Am. III,1) y que
pervive en las literaturas posteriores. Recurdese, sin ms, la irona de Gngora al
describir la cojera de Quevedo: que vuestros pies son de elega.
Pero, en definitiva, la cuestin que hemos de abordar aqu es si el dstico
elegaco, asimilado de Grecia, se ha vinculado necesariamente a un gnero o si bien
ha servido para configurar poemas tipolgicamente muy diversos. A primera vista,
lo que se observa en Roma es equiparable a la situacin del dstico en Grecia. En
efecto, encontramos poemas en dsticos que poseen un marcado carcter didctico e
incluso pardico, como los Amores o los Fasti de Ovidio. Por otra parte, Catulo, que
es el primer poeta que ha utilizado profusamente el dstico elegaco, no le ha conferido una funcin exclusiva. As, entre los poemas catulianos escritos en dsticos unos
poseen carcter funerario o de lamento, otros poseen carcter ertico, y gran parte
son epigramas satricos. As pues, a mitad del primer siglo a. C., el dstico elegaco
aparece como un metro susceptible de ser empleado para cantar los temas ms diversos. Aos ms tarde, con el advenimiento de la elega augstea el dstico elegaco
quedar esencialmente determinado como metro de la poesa amorosa. En Catulo
atestiguamos poemas en dsticos elegacos no dedicados al amor; y, por el contrario,
sus principales poemas amorosos no estn escritos en dsticos (el c. V y el VII, p. ej.,
presentan endecaslabos falecios). Catulo aparece, por tanto, como un elegaco marginal: es, por una parte, el primer poeta latino que cant sus propios amores; sin
embargo, no le correspondi a l realizar la estrecha y casi preceptiva unin de este
tema y de esta forma mtrica. Esto es algo que corresponder a los elegacos augsteos,
y hasta el punto de que ha llegado a decirse que elega es todo lo escrito en dsticos
elegacos. No obstante, sera discutible que las Heroidas pertenezcan ms a la poesa

238

29/06/2005, 13:34

17.pmd

239

29/06/2005, 13:34

LA ELEGA LATINA. ORIGEN Y CARACTERIZACIN 239

elegaca que a la epistolografa. Y lo mismo podra argumentarse respecto a las Ponticas,


que tambin deben ser entendidas como epstolas.
Otra caracterstica formal de la elega latina es la que hace referencia a su
proceso compositivo, que no es otro que el de la alusividad. Ese proceso alusivo permite incorporar al microcosmos que la elega representa elementos lingsticos y literarios, formales y temticos, procedentes de distintas fuentes, de distintos gneros, y
que son hbilmente transformados y recreados. El procedimiento alusivo responde a
un criterio de economa en la creacin literaria. En el mbito alusivo de la poesa
elegaca quien codifica o decodifica una nueva composicin se orienta por el conocimiento previo de unos referentes anteriores facilitados por la memoria, que es el elemento que ana al autor y al destinatario. Este conocimiento previo funciona como
un incremento de sentido, permite sugerir nuevos aspectos contrastes, oposiciones
o desviaciones sobre un soporte conocido que acta a modo de cdigo en la creacin literaria latina. El mecanismo alusivo, por supuesto, estaba ya presente en la
poesa alejandrina y en la literatura romana arcaica que recibe un notable influjo
helenstico. Sin embargo, dado nuestro fragmentario conocimiento del brevsimo
corpus textual transmitido, hasta la aparicin de Catulo y los neotricos no es posible
identificar en suelo romano la influencia efectiva de la concepcin artstica alejandrina,
con sus ms especficas orientaciones. En esta perspectiva, la conciencia literaria de los
neotricos se asocia a la alusividad entendida como asuncin de una potica idealizada
la alejandrina y de una tica coincidente con la calimaquea. De la alusividad
catuliana dan buena prueba el comentario al c. VIII de J. Siles y el dedicado al c. LXI por
P. Fedeli, que se resean en la bibliografa. Como demuestra P. Fedeli (1972), Propercio
encuentra por influjos y por estilo un ilustre antecedente en Catulo respecto a la
poikila expresiva. Tambin J. Siles (1986) determina y muestra perfectamente, a propsito del c. VIII de Catulo, la poikila o interseccin de gneros que acompaa a las
composiciones del verons. Seala de manera especfica que el c. VIII sigue y ana muy
distintas tradiciones y muy diversos gneros. Y en esa interconexin identifica elementos catulianos que remiten a la tragedia, a la comedia y a los mimiambos.
No obstante, es en los elegacos augsteos donde la alusividad alcanza matices
de extrema importancia. Los estudios de P. Fedeli, G. Giangrande y G. Biagio Conte
as lo evidencian. A los ms significativos nos remitimos en la bibliografa. Sin duda,
los modelos que los poetas elegacos romanos recogan y asuman programticamente
mayormente las composiciones poticas alejandrinas y neotricas haban sido reducidos a topoi desde el punto de vista del proceso compositivo. Pero los elegacos
romanos no asuman el modelo de forma mecnica. Por el contrario, el poeta elegaco
romano reivindicaba y mostraba su originalidad creando una composicin unitaria, en
vez de un conglomerado informe de motivos y utilizando precisos cnones estilsticos
que haban sido desarrollados ya por los alejandrinos. As pues, la alusividad como
procedimiento sirve a la expresin de la originalidad. En definitiva, el arte potico de
los elegacos romanos es arte alusivo por excelencia. De esta forma, el procedimiento de
creacin en la elega romana obedece a un proceso de fusin consciente de los topoi
helensticos asimilados. La intencin ltima es convertir en imperceptible esa fusin,
ese paso de uno a otro tpico. Es necesario recordar que el poeta elegaco romano
escriba para un pblico culto, que conoca a fondo la literatura helenstica. En conse-

RAFAEL PESTANO FARIA 240


17.pmd

cuencia, la finalidad de esta poesa romana alusiva se cifraba en hacer disfrutar al receptor romano con la adaptacin hbil y elegante de los topoi helensticos conocidos y, por
tanto, compartidos en el especial acto comunicativo que la obra literaria implica.
Por tanto, la elega romana acenta su complejidad, sobre todo porque acude a la alusividad como procedimiento de creacin artstica conscientemente asumido. Desde esta perspectiva es desde donde debe considerarse la diversa y a veces
inextricable y ambigua procedencia de los temas, motivos y estructuras, utilizados
en funcin de los fines caractersticos de la poesa elegaca augstea. Ya en este plano
no sorprende sino que se justifica la inclusin del elemento subjetivo junto al
narrativo, la recurrencia tanto a la forma propia de la plegaria como a la composicin
erudita, y la conversin elegaca de motivos procedentes tanto de la comedia como
de otros derivados de la tragedia. Por supuesto, aun dada esta diversidad de elementos, y aun cuando stos fueran del todo individualizables, todos ellos se supeditan a
los fines de la poesa elegaca latina, que ensalza el amor, la poesa misma y, en consecuencia, elogia una singular tica individual. As pues, mediante la alusividad como
procedimiento compositivo, los elegacos recrean, transforman y desarrollan referentes formales y temticos atestiguados ya en la poesa alejandrina y en la poesa neotrica,
sin sustraerse, no obstante, a la influencia de otras manifestaciones de menor relevancia. Por otra parte, a los referentes alejandrinos y neotricos que representan el
horizonte alusivo primario debemos aadir otro componente potico: el de la
propia originalidad de los elegacos. De hecho, la nocin de poesa alusiva no slo
permite determinar la lnea de la tradicin en que los poetas elegacos se inscriben
sino tambin la originalidad que, por referencia a ella, suponen. La poesa alusiva no
responde a la imitacin servil de los modelos. La alusividad implica un proceso de
recreacin, transformacin e innovacin. Por tanto, no aborta la originalidad, sino
que la potencia y la permite, ya que, al generalizarse como procedimiento entre los
elegacos, se diversifican las maneras de afrontar y asumir unos mismos referentes.
Ms aun: la recurrencia alusiva de los elegacos a la poesa alejandrina y neotrica, as
como a otros referentes griegos y latinos menos representados, constituye ya en s
misma un hecho de originalidad, puesto que responde a una eleccin potica y tica
consciente e individual y, por tanto, a una diferenciacin respecto a los imperativos
del rgimen augsteo. Quiere esto decir que la poesa alusiva de los elegacos debe
entenderse desde un doble punto de vista: desde la originalidad de los propios resultados lingsticos y literarios originales a que el procedimiento alusivo da lugar; y
desde la eleccin de unos referentes neotricos y alejandrinos, que constituyen
una desviacin del paradigma esttico y moral entonces vigente.
Desde un punto de vista temtico intentaremos, a continuacin, mostrar
cul es la relacin existente entre la opcin potica que representan los elegacos y la
opcin tica que ella comporta. Ya Catulo haba adelantado una opcin potica que
se vinculaba al amor y a la mujer poetizada como valores fundamentales. Esa postura supuso, en su momento, contravenir, poner en entredicho, la escala de valores
tradicionales. De hecho, una produccin potica no oficialista y de corte helenstico haba comenzado a desarrollarse ya a partir de Lucilio baste pensar en el
crculo de Lutacio Catulo, en el que es probable la espordica produccin de poemas erticos, y en los Erotopaignia de Levio, donde las situaciones erticas se refe-

240

29/06/2005, 13:34

3
Cf. JAUSS, H.R. (1986, 385-386) si se desea profundizar en el sentido profundo que
permite delimitar el carcter subjetivo de un mundo potico y la consecuente superacin de los
estrictos correlatos reales.

17.pmd

241

29/06/2005, 13:34

LA ELEGA LATINA. ORIGEN Y CARACTERIZACIN 241

ran a personajes mticos. No obstante, slo con Catulo asistimos a la difusin de


un poemario en el que la mujer ocupa el papel central y el poeta aparece subordinado a su amor y a su canto. Esta postura catuliana contrasta con la representada por
Cicern, quien, a partir de los ideales tradicionales romanos, consideraba el negotium
ciuile como el ideal supremo, de modo que el resto de los ideales se subordinaban en
esa lnea. Por lo tanto, Cicern ensalzaba la poesa como medio de exaltacin de los
grandes personajes de la ciuitas y graduaba el valor de las obras literarias en funcin
de sus relaciones con la vida poltica. Su personalidad afincada en la funcin
pblica no admita las pautas de conducta sociales y literarias del ethos otro que
representan los neotricos en Roma. Desde el prisma poltico, social y literario de
Cicern, la actitud neotrica resultaba, cuando menos, inconveniente, dado que
contravena su conciencia individual y su ethos literario. En una personalidad tan
acentuada como Cicern el ethos tradicional resulta del y en su desarrollo equivale al epos del pueblo romano. El hombre, por lo tanto, debe cumplir con su
funcin pblica y slo merece ser individualizado como representante de una comunidad. Porque, cuando Cicern se opone a la individualidad y al antitradicionalismo de los neotricos, transmite el juicio de la colectividad sta es su conciencia. La pica contribuye a la conformacin de un ethos colectivo a partir de modelos
de conducta individuales; su funcin, pues, es paradigmtica. En cambio, la lrica,
neotricamente concebida, es expresin del individuo, proyeccin individual. Posiblemente estas posturas dispares, esta distincin matriz entre las distintas funciones
de la pica y la lrica equivalen a y se corresponden con la oposicin existente
entre ethos ciceroniano y ethos neotrico.
La innovacin neotrica en la literatura romana se configuraba como causa
y consecuencia a un tiempo del rechazo a la grandilocuencia y como una invitacin
a ejercer y expresar asiduamente el intimismo potico. Lo que se postulaba era una
decisiva eleccin de carcter espiritual. Los elegacos latinos posteriores no heredan,
pues, slo la concepcin formal de la potica alejandrina y neotrica. Tambin heredan una opcin tica, que es la representada en Roma especialmente por Catulo.
Los temas que los elegacos augsteos nos presentan evidencian que estos poetas
eran perfectamente conscientes de que su modo de poetizar constitua, en el fondo,
una inversin de los valores morales tradicionales, lo que les opone constantemente
al ciuis polticamente comprometido. Los elegacos declinan la tica oficial aun
cuando en esto las posturas no sean del todo uniformes, rechazan los valores
oficiales predicados por el Estado. En cambio, se pronuncian a favor de la proyeccin del subjetivismo, que es, como adelantbamos antes, una de las caractersticas
ms importantes de la elega latina, y, sin duda, la que la singulariza. Aqu asumimos
la existencia del componente subjetivo en cuanto que realidad y ficcin se fusionan
en la poesa amorosa elegaca3. En otras palabras, el carcter subjetivo de un mundo

RAFAEL PESTANO FARIA 242

potico remite a la consideracin de la poesa como medio de expresin esttica


individual. De esta forma, el corpus alusivamente transformado por los elegacos
abarca y en gran medida formas y contenidos literarios que integraban ya la
expresin de otras subjetividades. En el proceso de accin potica los elegacos romanos incorporan los otros mundos poticos como realidades referenciales situadas
al mismo nivel que cualquier motivo aprehendido de la realidad no literaturizada.
Su lrica crea otro mundo potico de expresin subjetiva, a partir de ese mundo
objetivo constituido por las realidades extraliterarias y por las referencias poticas
incorporadas como formantes culturales. En este procedimiento alusivo el subjetivismo es el elemento esencial de la proyeccin esttica, de la expresin lrica. La
aplicacin del intimismo potico a sus creaciones hace que los elegacos inviertan el
orden esttico tradicional en dos aspectos fundamentales: 1. en el de las relaciones
del individuo con el Estado; y 2. en el de las relaciones hombre-mujer. En el fondo
la postura de los elegacos representa una oposicin a los valores del epos. Los valores
del epos vinculaban la poesa al valor ejemplarizante, objetivo y de funcin pblica.
En cambio, los elegacos, mediante la alusividad como procedimiento, y a partir de
la proyeccin de su subjetivismo, convierten aquellos valores en elegacos, en cuanto que stos pasan a ser individuales y pasan a subordinarse a la poesa amorosa.
El poeta, pues, asume su nuevo status y as, en cuanto a su programa de
intenciones, se pronuncia decididamente en favor de la poesa elegaca como medio
de realizacin individual y literaria. Ello significa pronunciarse a favor del amor
como valor tico esencial, de modo que tal actitud equivale a disgregarse del ethos
oficial, asumiendo as un ethos individual. La inversin que se identifica en la elega
latina queda perfectamente ejemplificada por los aspectos siguientes:

17.pmd

1. Los elegacos augsteos desechan la militia oficial, que era concebida como punto de paso obligado en el ascenso social y poltico del hombre romano, y la
sustituyen, mediante un hbil proceso de uariatio, por la militia amoris.
Mediante el dstico elegaco deviene lecho amoroso el campo de batalla. En
suma, la tica estatal sirve aqu a la expresin de la tica individual.
2. Los elegacos augsteos invierten, como decamos y en esto siguen el modelo
de Catulo respecto a Lesbia, los roles atribuidos al hombre y la mujer en
el Estado romano. Si bien la mujer romana tradicional responda al esquema de la conocida matrona Clodia, que tambin se identifica en los gneros
literarios nobles como la pica y la tragedia, en la relacin hombre-mujer
que se interpreta en el mundo potico elegaco el hombre y la mujer
transmutan sus papeles. El poeta aparece supeditado a la mujer cantada,
predispuesto en toda ocasin, a asumir el seruitium amoris, la servidumbre
amorosa. Este mundo de relaciones invertidas recuerda otro: el de las relaciones de la pareja amo/esclavo de la comedia plautina. All el esclavo asume un papel preeminente y es el amo quien depende de aqul, invirtiendo
as el orden que les corresponda en la realidad social. En todo caso, la
inversin reseada se muestra claramente ya en la poesa catuliana (c. VIII y
LXXVI, p. ej.), y se convierte en un motivo de amplio desarrollo en la poesa
elegaca. El paralelo con la comedia plautina es explcito en el sentido de

242

29/06/2005, 13:34

que tanto la comedia como la elega presentan mundos donde las relaciones
estn invertidas: el esclavo domina sobre el amo (comedia) y la mujer sobre
el hombre (elega). El ejemplo que nos brinda Propercio en III, 6 es absolutamente ilustrativo.

1. como toda composicin potica que, escrita en dsticos elegacos, se vincule al


canto del amor como tema esencial. No obstante ha de salvaguardarse el
papel de Catulo como predecesor, aun a pesar de su polimetra;
2. esa composicin elegaca ha de orientarse al amor, pero desde una perspectiva de
proyeccin subjetiva;
3. adems, la elega latina ha de ser entendida en su complejidad, que procede, muy
especialmente, de su proceso compositivo, dado que ste, como hemos visto, se sustenta en la alusividad; de ah que remita a una composicin abierta
que se apropia de y articula un discurso intertextual;
4. la elega latina se caracteriza por un orden de palabras especfico, que se disea,
por un lado, en relacin con las necesidades mtricas del dstico, pero asimismo por adecuarse estilsticamente a la potica alejandrina, que comporta,
como figura de rango literario, el generalizado uso de hiprbaton. Como
hemos tenido oportunidad de estudiar en otro momento (Pestano Faria, R.
1992) tal uso genera desviaciones respecto al orden normativo de la prosa
latina y se constituye en valor artstico virtual, que es recogido y explotado
con profusin por el ritmo de los poetas alejandrinos e incorporado despus
por los poetas romanos, especialmente los neotricos y los elegacos. Esta
influencia alejandrina configura y determina un orden sintctico que en el
verso elegaco romano resulta por entero significativo. La alusividad sirve
tanto para acuar una norma de estilo como para configurar una lengua
potica: la de la elega. Ello se hace patente en la disposicin estructural de
los hexmetros y pentmetros como en el ordenamiento sintctico asociado;
5. y, en fin, la elega latina ha de ser comprendida como continuadora de la evolucin potica y tica iniciada ya por Catulo, en la medida en que los valores
individuales concretados en una eleccin de vida y de poesa predominan sobre los oficiales. En otras palabras, la potica y la tica elegacas sustituyen a la potica y la tica tradicionales del Estado romano como horizonte de expectativas.
Reseemos, por ltimo, que la importancia de la elega latina queda contrastada por la pervivencia en el lenguaje amoroso de un lxico que, en gran
medida, es deudor del elegaco, por la presencia misma de tpicos formales y
temticos presentes, de modo implcito y explcito, en la literatura amorosa posterior, e, incluso, en gran medida, por la propia concepcin amorosa que se evidencia en nuestra cultura.

17.pmd

243

29/06/2005, 13:34

LA ELEGA LATINA. ORIGEN Y CARACTERIZACIN 243

La elega latina ha de ser entendida, as pues:

BIBLIOGRAFA

ANDERSON, R.D., PARSONS, P.J. y NISBET, R.G.M. (1979): Elegiacs by Gallus from Qasr Ibrm, JRS
69: 125-155.
DIMUNDO, R. (1985): Da Apollo a Cupido. Ov. Am. 1,1 e la scelta obbligata della poesia elegiaca,
Orpheus VI: 1-24.
CAIRNS, F. (1972): Generic Composition in Greek and Roman Poetry, Edinburg.
(1979): The Origins of Latin Love-Elegy, en Tibullus: A Hellenistic Poet a Rome, Cambridge,
214-230.
(1983): Lelegia 4,6 di Properzio: manierismo ellenistico e classicismo augusteo, en Colloquium
Propertianum III, Assisi, Acc. Properziana, 97-115.
CASTRILLO, C. (1987): Elega, en Codoer, C. (ed.), Gneros literarios latinos, Salamanca, 85-113.
CONTE, G.B. (1991a): Memoria dei poeti e sistema letterario. Catullo. Virgilio. Ovidio. Lucano,
Torino, 19852.
RAFAEL PESTANO FARIA 244

(1991b): Il genere tra empirismo e teoria, en Generi e lettori, Milano, 145-173.


CONTE, G.B. y BARCHIESI, A. (1989-91): Imitazione e arte allusiva. Modi e funzioni dellintertestualit,
en Lo spazio letterario di Roma Antica I, Roma, Salerno Editrice: 81-114.
FEDELI, P. (1972): Il carme 61 di Catullo, Ed. Univ. Fribourg.
(1974): Properzio I, 3. Interpretazione e proposte sullorigine dellelegia latina, MH 31: 23-41.
(1977): Properzio I, 15. Arte allusiva e interpretazione, en Colloquium Propertianum I, Assisi,
Acc. Properziana, 73-99.
(1980): Properce et la tradition hellnistique, en Llgie romaine, Paris, Ophrys, 131-139.
(1985): Properzio. Il Libro Terzo delle Ellegie, Bari, Adriatica Editrice.
(1989): La poesia damore, en Lo spazio letterario di Roma antica, Roma, Salerno Editrice,
143-176.
(1989): Le intersezioni dei generi e dei modelli, en Lo spazio letterario di Roma antica I,
Roma, Salerno Editrice, 375-397.
FRAENKEL, E. (1948): Carattere della poesia augustea, Maia I: 245-264.
GIANGRANDE, G. (1973): Gli epigrammi alessandrini come arte allusiva, QUCC 15: 123-138.
(1974): Los tpicos helensticos en la elega latina, Emerita 42: 1-36.
(1981): Propertius: Callimachus Romanus?, Colloquium Propertianum II , Assisi, Acc.
Properziana, 147-167.
(1986): La componente epigrammatica nella struttura delle elegie di Properzio, en Bimillenario
della morte di Properzio, Roma-Assisi, Acc. Properziana, 223-264.

17.pmd

244

29/06/2005, 13:34

GRANAROLO, J. (1980): Catulle lorigine de llgie romaine?, en Llgie romaine, 27-36.


JACOBY, F. (1905): Zur Enstehhlung der rmischen Elegie, Rhein. Mus. LX: 38-105.
JAUSS, H.R. (1986): Experiencia esttica y hermenutica literaria, Madrid, Taurus.
KROLL, W. (1924): Studien zum Verstndnis der rmischen Literatur, Stuttgart.
LABATE, M. (1984): Larte di farsi amare. Modelli culturali e progetto didascalico nellelegia ovidiana,
Pisa, Giardini.
LEO, F. (1900): Elegie und Kmodie, Rhein. Mus. LV: 604-611.
LYNE, R.O.A.M. (1980): The Latin Love Poets from Catullus to Horace, Oxford.
PENNA, A. LA (1977): Lintegrazione difficile, Torino, Einaudi.
(1982): I generi ellenistici nella tarda repubblica romana: epillio, elegia, epigramma, lirica,
Maia a.XXXIV: 111-130.
PESTANO FARIA, R. (1992): La poesa alusiva de Propercio: El hiprbaton nominal y la concepcin
amorosa, La Laguna, Secretariado de Publicaciones, Universidad de La Laguna.
PINOTTI, P. (1977): Propertius 4,9. Alessandrinismo e arte allusiva, GIF 29: 50-71.
PINOTTI, P. (1978): Sui rapporti tra epillio ed elegia narrativa nella letteratura latina del I secolo a.
C., GIF 30: 11-26.
SCIVOLETTO, N. (1976): Musa iocosa. Studi sulla poesia giovanile d Ovidio, Roma, Editrice Elia.
SILES, J. (1986): Teatro y poesa: el carmen VIII de Catulo, Curso de Teatro Clsico, Teruel, 97-114.

LA ELEGA LATINA. ORIGEN Y CARACTERIZACIN 245

VEYNE, P. (1983): L lgie rotique romaine. Lamour, la posie et loccident, Pars.

17.pmd

245

29/06/2005, 13:34