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Cuando los muertos narran | Edicin impresa | EL PAS

1/04/16 4:27 p.m.

ANLISIS:APROXIMACIONES | POESA

Cuando los muertos narran


MANUEL RICO
30 JUL 2005

HACE NOVENTA aos, en 1915, se public en Nueva York Antologa de Spoon


River, la obra maestra de Edgar Lee Masters. Cuando apareci, nadie, ni siquiera
su autor, saba que acababa de ser editado uno de los pocos best sellers de la
historia de la poesa norteamericana. Lee Masters vendi 19 ediciones aquel ao
y en 1940 contaba con la friolera de 70 ediciones.

Hoy es un clsico de la poesa anglosajona que, como todo clsico, nos habla de
las incertidumbres de todo ser y de todo tiempo. La Antologa es la crnica
poetizada de una ciudad imaginaria, Spoon River, escrita en los nichos de su
tambin imaginario cementerio. Son los muertos, a travs de sus epitafios,
quienes nos hablan de su intrahistoria a la luz de los oficios, cargos o profesiones
que ejercieron o de lo que fue su vida cotidiana. Cada epitafio, un poema, una
pequea crnica, un relato, un fragmento de vida: "Uno muri de una fiebre, /
otro se quem en una mina, / a otro le mataron en una ria, / otro muri en la
crcel, / otro cay de un puente donde trabajaba para mantener a su mujer y a
sus hijos...

/ Todos, todos duermen. Todos estn durmiendo en la colina".

No es difcil imaginar a su autor, veinte aos antes de la edicin del libro, como
joven abogado trabajando para la Edison, recorriendo casas para cobrar los
recibos del suministro elctrico. Edgar Lee Masters tena entonces 24 aos,
haba llegado a Chicago para hacerse un hueco en el mundo del periodismo como
va de acceso a la literatura, trabajaba para vivir y se alojaba en hoteles y
pensiones. Aunque haba nacido en Kansas (Garnett, 1869), proceda de
Lewistown, ciudad situada en Illinois, en la regin de las Grandes Praderas, donde
haban transcurrido su adolescencia y su primera juventud. Chicago, entonces,
era el lugar de la hostilidad, la ciudad que, en paralelo a Nueva York, se
reinventaba en los rascacielos y protagonizaba, entre la miseria y la opulencia, un
desarrollo industrial hecho de sucesivas oleadas de emigrantes. Como Carl
Sandburg, como Vachel Lindsay o Edwing A. Robinson, Edgar Lee Masters
particip en el movimiento literario "Renacimiento de Chicago" y asumi una
concepcin de la poesa acorde con dos grandes obsesiones: enfrentarse al
belicismo imperial de Norteamrica -fue un crtico implacable, a finales del siglo
XIX, de la guerra contra Espaa en sus ltimas colonias- y dar testimonio de una
sociedad despiadadamente clasista. La primera obsesin, compartida por
algunos de sus coetneos, deriv en una visin de su propio pas muy parecida,
http://elpais.com/diario/2005/07/30/babelia/1122681024_850215.html

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en la voluntad de regenerarlo, a la de los noventayochistas espaoles menos


conservadores. La segunda enlazaba con buena parte de las obsesiones de
algunos de los novelistas que como Upton Sinclair o Theodor Dreiser (al que
dedica uno de los poemas/epitafio de su Antologa), afrontaron, con realismo, un
Chicago srdido, construido sobre la miseria y la explotacin, y anticipara la
acerada crnica de una pequea ciudad que ofreci, en Calle Mayor, Sinclair
Lewis, y algunos de los vectores que guiaron las narraciones ms duras de la
generacin perdida, singularmente del Steinbeck de Las uvas de la ira, pero
tambin con el ncleo de insatisfaccin frente a la realidad de un William
Faulkner o, ms all, del Dos Passos de Manhattan Transfer.

La Antologa fue el contrapunto realista a la poesa de cuo ms experimental


que comenzaba a apuntarse en otros medios por poetas casi una generacin
ms jvenes. Se insertaba en la lnea ms directa y realista de la lrica
anglosajona, lnea que enlazaba con precedentes como Thomas Hardy, Edward
Thomas o Robert Frost y que llegara, ya muy avanzado el siglo XX, a Philip Larkin
en la pugna histrica con el irracionalismo o imagism que, desde las vanguardias
de entreguerras, va de Ezra Pound -curiosamente, uno de los poetas que salud
con ms entusiasmo el libro de Masters- a Robert Lowell.

Qu es lo que convierte en excepcional Antologa de Spoon River? No slo el


lenguaje, de un lirismo contenido pero traspasado por la irona, por un controlado
sarcasmo y por la ternura, sino la perspectiva desde la que estn escritos los
poemas. Es decir, por el lugar desde el que el poeta y narrador escribe. Cada
personaje pone voz a su epitafio, recapitula, desde su muerte, sobre la
existencia: expone la verdad que las convenciones sociales, la tradicin, la
represin obligada y la represin inducida, le han obligado a ocultar en vida. La
prostituta que dio servicio a los ms afamados hijos del pueblo; el juez que se
corrompi y que se sabe injusto ("sabiendo que hasta Hod Putt, el asesino, /
ahorcado por sentencia ma, / era de alma inocente comparado conmigo"); el
sacerdote que conoci secretos y sevicias; la muchacha violada; la esposa
adltera; el banquero que engaaba a sus clientes. Los epitafios sacan a flote la
vida oculta, hacen emerger lo sumergido. La muerte desinhibe, libera, es el gozne
que abre la puerta de la habitacin donde los sueos conviven con las
frustraciones, la verdad con la mentira, la dignidad con la humillacin, el lujo con
la miseria.

Cuando el mundo, en este comienzo del siglo XXI, vislumbra otras fronteras y la
globalizacin ofrece, con Internet y con las nuevas tecnologas, el espejismo de
que los microepacios han perdido vigencia, el Spoon River de Lee Masters, por su
rabiosa actualidad -abrir, hoy, un peridico es situarse en cualquiera de las
pginas de ese libro-, por su vigencia casi un siglo ms tarde, nos demuestra que
no hay otro modo de acceder al ncleo duro de la condicin humana, de indagar
en lo universal, que experimentando la emocin de lo inmediato, el dolor o el
gozo de lo cercano. Jess Lpez Pacheco, en el prlogo a la nica edicin ntegra
que existe en castellano -publicada por Ctedra casi ochenta aos despus de la
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primera en ingls-, lo dice con otras palabras. "Se podra decir, parafraseando a
Whitman, que 'quien toca este libro', toca a cientos de seres humanos, y a travs
de ellos, a miles, a millones. Antologa, s, pero no literaria, sino vital, aunque sea
paradjicamente a travs de voces de muertos".

* Este articulo apareci en la edicin impresa del Sbado, 30 de julio de 2005

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