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Esbozo biogrfico

EL 16 de diciembre de 1770, en Bonn, naci Ludwig van Beethoven, hijo de Johann Beethoven y Maria
Magdalena Keverich; el matrimonio tuvo siete hijos, cuatro fallecieron siendo nios y tres sobrevivieron:
Ludwig, Kaspar Antn Karl y Nicols Johann. El padre de Beethoven fue dipsmano, debido a los excesos
alcohlicos y en medio de los escndalos el padre agreda al nio. Deambulaba entre la Iglesia y la taberna.
Mara Magdalena por el contrario era tierna y afectuosa con su hijo, situacin que por contraste servia de
refugio a Ludwig.
Su abuelo Ludwig van Beethoven tuvo influencia definitiva en el nieto. En el recuerdo aparece, un nio de tres
aos sentado en las piernas de un anciano preguntndole sobre el piano, los cuadernos de msica abiertos, los
libros, un violn. Cuando el nio pregunta, el abuelo contesta con una voz de bajo. Esa relacin fue definitiva
para el nieto (5).
En su poca de estudiante revelaba una estatura ms bien baja, con cuello corto, cabeza grande y nariz
redondeada. El rostro con seales de haber padecido viruela. El cabello oscuro, as como el color de su tez. Los
compaeros lo apodaron el espaol (5).
El pintor August Klober describi a Ludwig van Beethoven con los siguientes rasgos: Siempre tena un
aspecto grave; sus ojos sumamente vivos solan aparecer soadores a causa de la mirada un poco triste, forzada
y dirigida hacia lo alto. Sus labios aparecan cerrados, pero el pliegue que lo enmarcaba no era hurao. Sus
pupilas tenan un color gris azulado y una gran vivacidad. Cuando su cabellera se agitaba tumultuosamente,
adquira un aspecto demonaco (2).
Otro retratista lo describa como de estatura mediana y cuerpo rechoncho, cabellera gris, exuberante, como una
melena, que daba la impresin de una especie de cabeza de len, los ojos penetrantes, inteligentes, miraban sin
cesar a su alrededor; vacilaba en sus movimientos como si anduviera en un sueo (3).
Vida amorosa
A finales de 1801 Beethoven se enamor de unajoven de 17 aos, la condesa Giulietta Guicciardi, su alumna de
piano. Ambos intercambiaron numerosa correspondencia; Beethoven le dedic la Sonata Claro de Luna.
Tambin hubo un romance con la cantante Mag dalena Willman, quien en 1795 rechaz su propuesta de
matrimonio, con Josephine y Therese von Brunswik y con Maria Therese Malfatti, a quien homenaje con la
Sonata para piano N 24, conocida errneamente como Para Elisa. Tambin con Bettina Brentano y Amalie
Sebald. Nunca lleg a la unin matrimonial (4).
El compositor y su poca
Para la fecha del nacimiento de Beethoven, 1770, en Europa surgen los cimientos de la nueva qumica,
independiente de la alquimia, la teora acerca del calor, la electricidad, el magnetismo y los grandes avances en
el campo de la geologa, la geofsica y la topografa. Antoine Lavoisier public su tratado elemental de qumica
y explic la Ley de la indestructibilidad de la materia.
En la medicina aumentaron los conocimientos para mejorar la salud y se us la quinina contra la fiebre.
Entraron en vigencia aspectos relativos a la mujer embarazada y a la ginecologa. En Inglaterra las mquinas de
vapor y la de hilar jugaron papel importante en la revolucin industrial.
A Beethoven le correspondi vivir esa poca turbulenta de la historia de la humanidad y especficamente la de
Europa, su ciclo vital coincidi con la denominada crisis del Antiguo Rgimen, matizada por una serie de
revoluciones que cambiaron las estructuras polticas, sociales y econmicas. La crisis dio paso a la era
contempornea, una sociedad ms participativa y al ascenso de la burguesa (5).

La trayectoria histrica del mundo en el ltimo tercio del siglo XVIII y el primero del XIX fue regida por tres
lneas maestras: la ruptura poltico-ideolgica que produjo la Revolucin Francesa, su posterior derivacin en el
ascenso, hegemona y cada del imperio napolenico, la progresin hacia la independencia de las colonias
americanas de las coronas europeas y el comienzo de la era industrial. Esas circunstancias, indudablemente,
incidieron en el carcter del compositor y por ende en su obra musical. Beethoven naci en el mismo ao en
que Juan Jacobo Rousseau escribi Las Confesiones (4,6).
Beethoven no fue un testigo indiferente, y por el contrario fue un apasionado defensor de la causa
revolucionaria. Para l, la fraternidad, la libertad y la igualdad eran fundamentales. Perteneci por su
generacin a una poca de grandes ideales universales, de apasionadas declaraciones de principios y de
confusas hermandades revolucionarias.
En el siglo XVIII exista un sentimiento de confianza en el futuro y creci el optimismo de las personas que
pensaban podan controlar su propio destino. Entre los intelectuales adquiri mayor vigencia el atesmo y
obviamente un claro escepticismo religioso y cierto cuestionamiento de las instituciones polticas (7).
Hubo un mayor acercamiento hacia los temas cientficos y la ampliacin de los conocimientos del mundo, la
naturaleza y el propio cuerpo humano. Algunos intelectuales y gran parte de la sociedad de la pocas e resistan
confiar en la cosmologa moderna.
Ludwig era un msico que busc su propia liberacin como artista para no estar sujeto al patronato que se
ejerca en Austria. Beethoven jams se inclin ante un noble. En su poca los artistas comenzaron a ser ms
conscientes del papel social que ejerce una obra de arte, la cual deba cumplir una misin ms elevada y
comprometida con su tiempo.
Varios episodios son de destacar para demostrar el carcter e independencia del compositor. Cuando le
relataban los triunfos de Napolen afirmaba que l lo habra superado de haberse dedicado la carrera militar. En
otra ocasin no toc el piano delante del duque de Sajonia Weimar, por cuanto el duque le era antiptico (3).
Admir a Lord Byron y a Honorato de Balzac. Fue amigo de Goethe, quien public en 1774 la novela Werther
que dio inicio al movimiento romntico de gran influencia en la sensibilidad occidental. Por la misma poca,
1776, Adn Smith public en Londres la Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las
naciones. En Inglaterra crearon el primer sindicato obrero.
Beethoven se adapt a la poca y a las manifestaciones burguesas cuando vivi en Viena. Si bien es cierto que
lo hacia tambin por razones de salud, a veces prefera retirarse lejos del bullicio de la ciudad y de esa manera
estar en contacto con la naturaleza, como un especie de sosiego para el espritu, amaba ms a un rbol que a un
hombre.
Esa pasin por la naturaleza se refleja en su Sexta Sinfona, la Sinfona Pastoral, una pasin que lo llevaba a
sentirse inmerso en ella como en contacto divino (3).
En 1789 estalla la Revolucin Francesa. Beethoven en ese perodo admira, encumbra, odia, desprecia y
compadece a Napolen. En 1804 Napolen se convirti en emperador vitalicio; al enterarse de ese hecho
Beethoven borr indignado la dedicatoria de su Tercera Sinfona, la Heroica.
La Heroica rompi con los moldes de las sinfonas de la poca, era ms extensa, y para muchos se constituy en
la piedra angular de la civilizacin musical moderna. Segn Berlioz la Sinfona Heroica tiene tal fuerza de
pensamiento y ejecucin, un estilo tan constantemente elevado y nervioso, tan potica forma, que es imposible
negarle el primer puesto entre las ms altas concepciones del coloso de la msica moderna (6).
A manera de ancdota, la Heroica, una composicin revolucionaria, paradjicamente se la dedic al Prncipe
Lobkowitz nobilsimo y antirrevolucionario (7).

La sordera de Ludwig van Beethoven fue atribuida a distintas enfermedades: a una neuritis acstica debido a la
fiebre tifoidea, a la sfilis, a la hepatitis, a una colitis, al reumatismo, a abscesos, a una criopatia debida al fro y
a la osificacin del tejido cartilaginoso que conduce al odo interno, tambin mencionaron la sarcoidosis (1).
Dos hechos fueron fundamentales para desechar tales especulaciones: el primero, la decisin del joven
Ferdinand Hiller, que el 27 de marzo de 1827 cort un mechn de cabello del cadver de Ludwig van
Beethoven. El segundo, el avance cientfico de la medicina moderna. Ambos acontecimientos han permitido
profundizar con certeza en la etiologa u origen de la sordera de Beethoven y la variada sintomatologa que
sufri el genio musical.
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