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NICOLE LORAUX
La invencin de Atenas
HISTORIA DE LA ORACIN FUNEBRE
EN LA CIUDAD CLSICA

conocimiento

Para honrar a sus ciudadanos cados en combate, la ciudad ateniense acostumbraba


realizar funerales pblicos y a pronunciar a travs de la voz de sus dirigentes un
discurso oficial que, segn la irona de Platn en el Menxeno, habra tenido la fun
cin de "hechizar las alm as". Es as que, al celebrar a sus muertos, Atenas se cele
braba a ella misma y se institua como modelo. En la oracin fnebre los atenienses
inventan Atenas, a saber, la imagen de la bella totalidad, armoniosa, unificada, sin
tensin ni facciones. Es por ello que, de acuerdo con Nicole Loraux, la oracin fne
bre ateniense -e l epitphios lo g o s- es un objeto privilegiado para la crtica de la
poltica en su propio origen.
Con un estudio paciente, minucioso y crtico del juego incesante entre ese discurso
poltico-militar y la realidad de la ciudad en la poca clsica, la autora nos presen
ta, si no lo que podramos llamar "la ideologa ateniense", al menos el acceso al ima
ginario de la ciudad modelo, con sus ambigedades, sus puntos ciegos y sus conos de
sombra. En la clebre oracin de Pericles que exalta la excelencia sale a la luz una
representacin aristocrtica de la democracia, o bien una de las primeras expresio
nes del elitismo democrtico.

Sin duda alguna, el modelo de la democracia ateniense revisitado, la tirana de la


bella totalidad demasiado perfecta puesta en cuestin, contribuyen a nuestra reflexin
actual sobre la democracia y a la exigencia de pensarla resistiendo a los procesos de
ideologizacin que la amenazan. Ms aun, no se tratara de una invitacin a "repolitizar la ciudad", ya que al reintroducir la divisin en su seno - la

stasis- no estara

mos encontrando al mismo tiempo la relacin imborrable entre conflicto y libertad?

www.katzeditores.com

Nicole Loraux (Paris, 1943-Argenteuil, 2003 ]

Doctorada en el "Centro de investigaciones


comparadas sobre las sociedades antiguas",
que conduca Jean-Pierre Vernant, con una
tesis titulada "Investigaciones sobre la oracin
fnebre", que dirigi Pierre Vidal Naquet
y dio origen a La invencin de Atenas,
Nicole Loraux fue, hasta su muerte en 2003,
una de las figuras centrales en la renovacin
de los estudios de la Antigedad griega.
Directora de estudios en la Ecole des hautes
tudes en sciences sociales, tuvo a su cargo
el departamento de Historia y antropologa
de la polis griega e integr, con Vernant,
Vidal-Naquet y Marcel Detienne, la Escuela
de Paris. Los trabajos de Nicole Loraux
han renovado la concepcin existente
sobre la Grecia antigua, principalmente
en lo que se refiere a la poltica, la cuestin
de los gneros y la relacin entre lo colectivo
y las sensibilidades individuales.
La invencin de Atenas ha sido considerada
como un texto pionero sobre la funcin cultural
de la retrica en la democracia ateniense.
Se han destacado asimismo sus originales
estudios sobre la ciudadana y la democracia,
la invencin griega de nuevos elementos
de la poltica y la importancia del disenso y los
conflictos en la vida del poder, temas recogidos
fundamentalmente en su libro La ciudad
dividida (Katz editores, 2008], Otras reas
de su trabajo han sido la divisin de los sexos
en la Grecia antigua y el lugar de la mujer
en la sociedad ateniense, que estudi por medio
del anlisis de la oracin fnebre, la muerte
y el duelo. Toda su obra se despliega entre
la historia, la antropologa y la poltica, para
revelar las operaciones del pensamiento de
la ciudad griega e instalar las investigaciones
sobre el mundo antiguo en nuestra modernidad.

La invencin de Atenas

De la misma autora

La ciudad dividida. E l olvido en la memoria de Atenas,


Buenos Aires/M adrid, Katz editores,

2008

La Guerra C ivil en Atenas: la poltica entre la sombra y la utopa,


M adrid,

2008

M adres en duelo, M adrid,

2004

N de la terre. M ythe et politique Athnes, Paris,

1996

Les expriences de Tirsias, Le fm inin et lhomme grec, Paris,


Les enfants d Athna. Ides athniennes sur la citoyennet
et la division des sexes, Paris,

1981

1989

Nicole Loraux
La invencin de Atenas
Historia de la oracin fnebre
en la "ciudad clsica"

Traducido por Sara Vassallo

conocimiento

Primera edicin, 2012

Katz Editores
Benjamn Matienzo 1831,10BD
1426-Buenos Aires
Calle del Barco Ne 40, 32 D
28004 Madrid
www.katzeditores.com

Ttulo de la edicin original: L'invention d'Athnes.


Histoire de J'oraison funbre dans la "cit classique"
1993, ditions Payot & Rivages
Esta obra, publicada en el marco del Programa de Ayuda
a la Publicacin Victoria Ocampo, ha recibido el apoyo
del Ministerio de Asuntos Exteriores de Francia y del
Servicio de Cooperacin y Accin Cultural de la Embajada
de Francia en Argentina.
Cet ouvrage, publi dans le cadre du Programme d'Aide
la Publication Victoria Ocampo, bncie du soutien du
Ministre Franais des Affaires Etrangres et du Service
de Coopration et d'Action Culturelle de l'Ambassade de
France en Argentine.
Esta obra ha sido publicada con una subvencin de la Direccin General del
Libro, Archivos y Bibliotecas del Ministerio de Cultura, para su prstamo
pblico en Bibliotecas Pblicas, de acuerdo con lo previsto en el artculo 37.2
de la Ley de Propiedad Intelectual.

ISBN Argentina: 978-9874566-64-8


ISBN Espaa: 978-84-92946-40-2
1. Anlisis del Discurso. I. Sara Vassallo, trad. II. Ttulo
CDD 808.8
El contenido intelectual de esta obra se encuentra
protegido por diversas leyes y tratados internacionales
que prohben la reproduccin ntegra o extractada,
realizada por cualquier procedimiento, que no cuente
con la autorizacin expresa del editor.
Diseo de coleccin: tholon kunst
Impreso en Espaa por Romany Vails S.A.
08786 Capellades
Depsito legal: M-21085-2012

ndice

Prefacio a la primera edicin

Prefacio a la segunda edicin

21

Una invencin muy ateniense

37

I. LA ORACIN FNEBRE EN LA CIUDAD DEMOCRTICA

39

i. Una ceremonia, un discurso: los funerales pblicos

64

2 . La gloria de los muertos: desde la celebracin aristocrtica

78

3 . El momento del epitphios logos

97

II. EL DISCURSO A LOS MUERTOS Y EL DESTINATARIO DE LA PALABRA

99

1. El terreno de una estrategia: desde la hegemona de hecho

hasta el elogio colectivo

del discurso hasta el discurso hegemnico


117

2 . La hermosa muerte o la imposible elaboracin de un bos politiks

138

3. Escansin del tiempo y devenir de la ciudad

153

III. LA HISTO RIA ATENIENSE DE ATENAS


1. Fragmentos escogidos de un relato inmvil

167

2 . La gesta de Atenas

j^g

1. Prctica y teora de la democracia

l86

2. Elogio de la democracia, representaciones aristocrticas

20g

3 . El agn implcito

IV. SU NOM BRE... ES UNA DEMOCRACIA

6 I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

227
229

V. LA ORACIN FNEBRE, GNERO PO LTICO


1. Una originalidad limitada

237

2 . Los problemas de un logos politiks

248

3. El discurso hecho de topoi

258

4 . Destino de un gnero cvico

269

V I. BAJO EL HECH IZO DE UNA IDEALIDAD

270
293
308

1. Cuando la abstraccin de Atenas prevalece sobre los atenienses


2 . Elogio e historia
3 . Parodia cmica y pastiche platnico: dos antdotos

contra una fascinacin


331

Atenas imaginaria o la invencin de la ciudad

433

Bibliografa

Prefacio a la primera edicin

Este libro surgi de una investigacin llevada a cabo entre 1970 71976. Ello signi
fica que empec a escribirlo en un momento en que la muerte no haba impuesto
todava su desptica moda 7 lo termin antes de que lo imaginario conquistara el
escenario intelectual donde desfilan las grandes consignas, terreno que la ideolo
ga moribunda haba dejado vaco.
Salvo m u7 pocas excepciones -q u e en general me tomo el trabajo de sealar-,
las referencias a las publicaciones recientes se detienen en octubre de 1976. No
era posible, en efecto, volver a introducir interminables agregados en una tesis de
doctorado de Estado 7a escrita 7 vuelta a escribir ms de una vez. La defend en
la Universidad de Pars I con el ttulo: Atenas imaginaria. Historia de la oracin
fnebre y su funcin en la ciudad clsica, ante un jurado compuesto por Hl
ne Ahrweiler y Philippe Gauthier, Henri Van Effenterre, Jean-Pierre Vernant 7
Pierre Vidal-Naquet. Con todo, introduje dos tipos de modificaciones, tomando
en consideracin en amplia medida las amables observaciones sugeridas por los
miembros del jurado 7 esforzndome, adems, por transcribir o traducir lo esen
cial, con el fin de facilitar la lectura de un libro sobrecargado de trminos griegos.
La historia de este libro est hecha de deudas. Es justo que mencione prime
ro la que contraje con el Centro de investigacin comparada de las sociedades
antiguas, que se esfuerza por arrancar a la Antigedad todos los cuestionarios
preestablecidos, en torno a Jean-Pierre Vernant, Marcel Detienne 7 Pierre V i
dal-Naquet. Para decirlo en forma resumida, al frecuentar el Centro 7 revisar
libros como Les origines de la pense grecque, Les Matres de vrit o Clisthne
Athnien, * aprend un mtodo, comprend que la lectura de un texto se nutre de

* Estas obras pertenecen respectivamente a J.-P. Vernant [trad, esp.: Los orgenes del
pensamiento griego, Buenos Aires, Eudeba, 1987], a M . Detienne -c u y o ttulo completo
es Les Matres de vrit dans la Grce archaque- [trad, esp: Los maestros de verdad en la
Grecia arcaica, M adrid, Taurus, 1983] y a P. Lvque, y P. Vidal-Naquet, autores de Clisthne

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

un vaivn constante entre su interioridad y su exterioridad, entre la cerrazn del


texto sobre s mismo y su apertura hacia un todo mtico de la cultura griega donde
las diferencias desapareceran si se procediera a una comunicacin generalizada.
Adems de esta deuda colectiva, debera poder expresar la que he acumulado
con Pierre Vidal-Naquet y con Jean-Pierre Vernant, durante un largo intercambio
de preguntas y respuestas en el que las preguntas responden a otras preguntas.
Aunque no tengo palabras para ello, espero que el lector de este libro se d cuenta
cabal de ese intercambio a lo largo de estas pginas.
En la Universidad de Pars I, todo m i agradecimiento va dirigido en primer lu
gar a Henri van Effenterre, quien acept asumir el papel de director de investiga
cin de este trabajo, a veces crtico y siempre benevolente, pero tambin a su pre
sidenta Hlne Ahrweiler, quien le ofreci a este libro el apoyo de la Universidad.
Quiero expresar tambin mi agradecimiento a Pierre Lvque, profesor en
la Universidad de Besanon, que contribuy asimismo a defender esta inves
tigacin.
Debo agregar que sin la acogida que diera a esta obra el presidente de la cole
des Hautes tudes en Sciences Sociales ( e h e s s ), Franois Furet, al incluirla entre
las publicaciones de la escuela, La invencin de Atenas no habra salido a la luz,
ya que, como se sabe, escribir una tesis no acarrea en absoluto la posibilidad de
su publicacin.
[.]
Le toca ahora al libro vivir su historia.

La autora ha adoptado un doble sistema de referencias. Por un lado, se sealan


las referencias al corpus griego con llamadas numeradas en el cuerpo del texto
que reenvan a notas reunidas a pie de pgina. Por otro lado, notas crticas indi
cadas en el texto entre parntesis, disponibles en < http://www.katzeditores.com/
Loraux/notas_critcas.pdf>, con el fin de facilitar su consulta.

Athnien, essai sur la reprsentation de lespace et du temps dans la pense politique grecque
de la fin du v i sicle la mort de Platon. [N. de la T.]

Prefacio a la segunda edicin

La invencin de Atenas, historia de la oracin fnebre en la ciudad clsica es el


estudio de un gnero discursivo que fue al mismo tiempo una instancia privile
giada de la elaboracin que hiciera la democracia ateniense de un modelo de la
ciudad - e l modelo de la ciudad, esa ciudad genrica que nos complacemos en
calificar de clsica-. Todo ello se desarrolla sobre el teln de fondo de funerales
pblicos. Y no se puede negar que las operaciones ideolgicas ms durables y
ms merecedoras de crdito en la larga duracin de la tradicin se enrazan en
primer lugar, en el momento de producirse, en las relaciones que una colecti
vidad mantiene, si no con la muerte, por lo menos con la muerte de los suyos.
Cmo se justifica una edicin abreviada de La invencin de Atenas doce aos
despus de la publicacin del libro1 y quince aos despus de la redaccin acaba
da de lo que era al comienzo una tesis de Estado?
Si por fin pude decidirme a publicar esta versin abreviada cediendo a amisto
sas intimaciones2 -despus de haberme negado a ello durante un largo tiem poes porque creo todava en las hiptesis que desarroll en l y porque pienso que
merecen encontrar un pblico ms amplio que el estrecho crculo de lectores con
acceso a una tesis plagada de tantas citas griegas.3No hay duda de que la edicin
original, con su aparato de notas, sus cuadros y las discusiones que no escatiman
tiempo para desarrollar argumentos, debe seguir cumpliendo su funcin inicial de
instrumento de trabajo para los investigadores. Pero me gustara pensar que en su

Recuerdo con placer que la fecha exacta en que lleg al servicio de prensa fue el 11 de mayo
de i 98 i.
2 ric Alliez m e pidi que preparara una versin resumida para publicar el libro en el
Brasil y sus argumentos m e convencieron. Pero la iniciativa del proyecto se debe a Miguel
Abensour, ya que haca tiempo que deseaba publicar una versin corta de La invencin
de Atenas en su coleccin. Les agradezco calurosamente a uno y a otro.
3

Debo reconocer con gran placer que el libro encontr ese pblico de lectores obstinados,
conocidos o no por m.

10

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

formato ms breve, esta reflexin sobre la democracia ateniense vista desde Atenas
podra contribuir a su modo a enriquecer los debates actuales sobre la democracia
y lo poltico. Agradezco a la Escuela de altos estudios en ciencias sociales el haber
autorizado que esta forma ms alivianada coexista con el texto integral.
Se trata, s, de una versin alivianada y no de una nueva escritura. Tal vez hoy se
lo pueda lamentar - y si tuviera que escribirlo de nuevo hoy, no hay duda de que le
dara una form a m uy diferente- pero, tal como lo conceb, la trama era demasiado
densa y slo permita una sustraccin puntual -d e mayor o menor envergaduracuyo nico objeto era abreviar un poco las exposiciones y sobre todo las notas.
Por eso evit, por principio, toda intervencin que pudiera modificar el texto en
su contenido tanto como en su basamento bibliogrfico. En la preparacin de esta
versin abreviada, suprim elementos ms de una vez pero, aunque no me hayan
faltado ganas, nunca modifiqu ni agregu nada.4 Se trata, pues, de una Invencin
ms breve pero que deja intacto al conjunto, o por lo menos as lo espero.
Cuando se retoma pgina por pgina un trabajo ya viejo, se tiene tiempo para
medir retrospectivamente el margen que dista entre lo que uno esperaba o crea
esperar -durante el largo perodo de redaccin en que el pensamiento monologa
consigo m ism o - y su recepcin real. La experiencia nos somete a la prueba de la
realidad, a veces con melancola, a menudo de un modo excitante pero siempre
con resultados fructuosos. Mientras estamos sumergidos en la vivida familiari
dad de esa experiencia prolongada, nos equivocamos, como es obvio, acerca de
los posibles lectores y de lo que stos preferirn en su lectura. Antes de su publi
cacin, yo no haba sospechado ni los puntos que iban a enganchar al lector, ni
cules seran las polmicas reales o cules las eludidas, ni los encuentros que me
deparara La invencin de Atenas.
As, elaborando paso a paso la nocin de una idealidad ateniense de lo poltico
como imaginario sin imagen,5no me imaginaba que esa nocin sera tan poco

4 No hice ninguna correccin a ciertas partes de la redaccin que hubieran sacado


no obstante m ucho provecho de la lectura de obras que se publicaron despus de la
m odificacin en vistas a la publicacin. Pienso sobre todo en los libros de R. Stupperich
(Staatgrabnis und Privatgrabm al im klassischeti Athen, Diss., Mnster, 1977), C. W.
Clairm ont (Patrios Nomos. Public burial in Athens during the fifth and fourth century,
Oxford, 1983) e I. M orris (Death ritual and social structure in classical Antiquity,
Cam bridge, 1992) tanto como en el estudio de M . Nouhaud sobre Lutilisation de lhistoire
pa r les orateurs attiques (Pars, 1982). Renuncio asimismo a tener en cuenta ciertos artculos
como el de Sim on Goldhill sobre las grandes fiestas dionisacas ( The great Dionysia and
civic ideology en la edicin de J. J. W inkler y F. I. Zeitlin, Nothing to do with Dionysos?,
Princeton, 1990, pp. 97-129), que me llevara a completar, aunque no a modificar, el
desarrollo que dedico a las honras cvicas reservadas a los hurfanos de guerra.
5 Vase el cap. v i, en el que no presento lo imaginario sin imagen como la nica figura

P R E F A C I O A LA S E G U N D A E D I C I N

11

escuchada en el ambiente intelectual en que el libro se haba concebido, es decir,


entre los antroplogos franceses de la Grecia antigua. Pero el hecho es que stos,
fascinados al comienzo de la dcada de 1980 por la pasin del trabajo sobre las
representaciones figurativas (que ellos bautizaban, precisamente, con el trmino
imagen ), consideraron -p o r extraa que parezca esa form ulacin- que deban
elegir la vista y no el odo. En nombre de esta conversin a la imagen, concebida
implcitamente como un lenguaje ms autntico por ser menos determinado
culturalmente que las producciones del logos,6 esos mismos antroplogos afir
maron complacidos que era preciso ver, esencialmente, en Atenas una ciudad
de las imgenes y en las imgenes, el lugar privilegiado de lo imaginario social de
la Atenas clsica.7 Por consiguiente, haba que encontrar otros lectores para el
imaginario sin imgenes, filsofos o tericos de la poltica. Y eso fue -respecto
de lo cual no me quejo- lo que hizo que la lectura francesa del libro excediera los
lmites de la historia y la antropologa de la Grecia antigua.
En cambio, cuando a falta de todo soporte bibliogrfico sugestivo, yo pensaba
-ingenuamente quiz, pero la ingenuidad a veces es necesaria para la investiga
ci n - que estaba aislada en m i esfuerzo por constituir una nocin operatoria del
gnero, no saba que por la misma poca la reflexin sobre el gnero tomaba
forma y se fortaleca en los Estados Unidos en el mbito de los especialistas cl
sicos ms abiertos a la modernidad. Y ello hasta el punto de volverse un paso
obligatorio en los estudios literarios, amenazando con adquirir algn da el po
der propio de las ortodoxias.8 Y cuando trataba de comprender lo que es una
institucin de palabra, tampoco haba calculado hasta qu punto otras discipli
nas, ajenas en esa poca al campo de mis preocupaciones, como por ejemplo el
derecho, deban enfrentarse, en virtud de su propia lgica, a la necesidad de ela
borar o reelaborar sin tregua y con la mayor exigencia la nocin de institucin,9
posible de la ciudad ateniense sino slo com o una figura importante entre otras.
6 Y supuestamente autnoma, lo cual debera incitar por lo menos a la prudencia cuando se
aplican a las imgenes anlisis fundados en su m ayora en el examen de las producciones
del logos. M e he explicado a este respecto en Repolitiser la cit, LHomme, 97-98,1986, pp.
239-254 [trad, esp.: La ciudad dividida. E l olvido en la memoria de Atenas, Buenos Aires/
M adrid, Katz, 2008, cap. 11: Volver a politizar la ciudad (N. de la T.)].
7

Estoy citando a J.-P. Vernant en el prefacio a La cit des images. Religion et socit en Grce
antique, Lausana-Paris, 1984, p. 5. Vase tambin, en la pgina 4, el pasaje sobre el enfoque
excesivamente literario que presentaron los estudios clsicos del m undo antiguo y de

Atenas en especial, en detrimento de la extrem a importancia de las imgenes.


8 Es as, tal vez, como es necesario com prender la desconfianza que suscita esta nocin en
G regory Nagy, quien, luego de haber contribuido ampliamente a crear las condiciones
para estas investigaciones, prefiere actualmente construir, en calidad de antroplogo, la
nocin de ocasionalidad (occasionality).
9 Pienso en las investigaciones de Yan Thomas. Vase sobre todo Linstitution civile de la
cit, Le Dbat, 74,1993, pp. 22-24; Linstitution de la m ajest, Revue de synthse, 1991

12 I

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

ya que el historiador de las formas discursivas griegas se ve llamado a un rigor


conceptual cada vez mayor.
En suma, esta primera acogida de La invencin de Atenas fue lo bastante rica
en sorpresas y encuentros como para convencerme de que no hay libro que per
tenezca slo a su autor - y en parte por ese motivo estaba excluida toda interven
cin demasiado marcada en estas pginas-, Pero esa experiencia me permiti
asimismo ajustar con toda claridad ciertos desarrollos que me interesan parti
cularmente. Y en caso de que la oportunidad se presentara, planteara ahora los
mismos problemas en trminos m uy similares (para colmo, esos trminos eran
los que usaban los propios griegos, por ejemplo para pensar la bella muerte ).
Y adems, cuando se me dio la ocasin de prolongar la reflexin sobre un punto
slo sugerido aqu, esto es, la autoctona, pude precisar o desplazar tal formula
cin pero nunca recusndola totalmente.
Fue eso lo que ocurri, pues, con la nocin de bella muerte. Proponer tradu
cir con tanta fidelidad el sintagma kals thntos, que da a entender lo bello en
k aA s y no slo, como era costumbre, lo noble, equivala a sugerir que la ciu
dad antigua conoca una nocin de belleza tica y poltica tanto como esttica,
de tal manera que aunque sea importante no disociar kals de su referencia a lo
bello, se haca indispensable concebir un tipo de belleza cuya dimensin esttica
no pueda pensarse solamente en el registro de la abstraccin.
Lo dicho implicaba borrar todo ver sensible correlativo a la visibilidad de la
materialidad de los cuerpos, transformados siempre, ya, en cenizas.10 As, para
que la bella muerte conserve su estatuto de paradigma,11 me parece absoluta
mente necesario mantener con precisin su anclaje y raz cvicos en la Atenas
de los siglos v y iv a.C.12 Toda concepcin de una muerte heroica centrada en la

(o

IV .

D e ltat. Fondations juridiques, outils symboliques), pp. 331-386, e Imago Naturae.

Note sur linstitutionnalit de la nature Rom e, en Thologie et droit dans la science


politique de l tat moderne, Roma, 1992, pp. 201-227.
10 Y la ceniza no es ms que polvo para los padres de los muertos, como lo dice de un
m odo soberbio un stsimon del Agamenn de Esquilo, donde Ares [dios de la guerra]
ejerce su oficio de transform ador de oro sobre cuerpos metamorfoseados para siempre

(v. 437- 442 )


11 Este m odelo expresado en y por la oracin fnebre, supone una ideologa oficial que no

deja lugar para la nocin de hermosa vida. En esta perspectiva y slo en sta, afirmo que
la nocin de anr agaths [el buen coraje o coraje del hoplita] o ms bien, porque se lo
dice sobre todo en plural, ndres agatho, im plica la muerte del ciudadano (vase Christian
Meier, D ie Rolle des Krieges im klassischen Athen, M unich, 1991, p. 47, n. 131).
12 Lo cual significa que la herm osa muerte ateniense es un comienzo, el inicio de una larga
historia en la civilizacin occidental (vase J.-F. Lyotard, Le Diffrend, Pars, 1983, pp. 148 y
ss.), y no un final.

P R E F A C I O A LA S E G U N D A E D I C I N

I I

belleza del cuerpo muerto debe distinguirse de la bella muerte, cualquiera sea la
compleja relacin de afinidad que mantiene, dentro de la diferencia, ese tipo de
muerte -com o es ob vio- con el modelo ateniense. Esa relacin debe pensarse
caso por caso. A l tratar acerca de los espartanos de las Termopilas, que pinta
ban sus cabellos para ser hermosos en la muerte, subray ya la afinidad de sus
conductas con los luchadores de la epopeya, y aunque la primera formulacin
explcita del ideal del kals thanen (m orir bellamente ) pertenezca a Esparta - y
a su mbito cvico e hiperpoltico- la poesa de Tirteo nos muestra que hay que
marcar, pese a todo, la diferencia entre la bella muerte espartana 13y su idea ate
niense, concebida de un modo que ha perdurado por toda la eternidad en tanto
ligada con la elisin del ver.
Resulta de ello, obviamente, que no hay ni puede haber un kals thnatos de
tipo pico. Por elocuentes que sean las pginas de Jean-Pierre Vernant referidas
a la belleza del muerto homrico, situada bajo la frula de la bella muerte,14 no
se trata de bella muerte cuando en la litada caen Patroclo y Sarpedn,15 sino de
hermosos muertos cuyos cuerpos inmviles, magnificados por la vibracin de la
ltima hazaa, se oponen rigurosamente al cadver ultrajado, mutilado por los
hombres y devorado por los perros.
En lo que concierne a las cuestiones abiertas por La invencin de Atenas pero
que era preciso seguir tratando tanto en su especificidad como en su inscrip
cin en diversas instancias, puse como ejemplo hace un momento el tema de la
autoctona. Aunque no sea ste el lugar para desarrollar en detalle la historia de
esta investigacin, slo dir que si en Les enfants d Athna'6 intent diversificar
y profundizar el examen de esa configuracin mtico-imaginaria, sobre todo al
nivel del pensamiento ateniense de la divisin poltica de los sexos, y si ms tarde
volv a ese captulo del discurso ateniense sobre Atenas,17 era en el presente libro

13 Vase La herm osa muerte espartana, publicado primero en 1977 en Ktma y retomado en
Les expriences de Tirsias. Le fm inin et l homme grec, Paris, 1990, pp. 77-91.
14 Consltese J.-P. Vernant, La belle m ort et le cadavre outrag y Pant kal. D Homre
Simonide, textos retomados en su ltima version en Lindividu, la mort, lamour. Soimme et lautre en Grce ancienne, Paris, 1989, pp. 41-79 y 91-101.
15 Tal vez porque, como lo observ atinadamente Bndicte Gros (maestra de la Escuela de
altos estudios en ciencias sociales, junio de 1993), siempre es matando y nunca muriendo
com o se adquiere el klos [renom bre]. Para un punto de vista crtico sobre la hermosa
muerte pica, vase P. Pucci, Banters and banquet for heroic death (in Post-Structuralist
Classics, Londres y Nueva York, 1988) y tambin N. Loraux, Le point de vue du m ort

(Posie, 57 [1991]. PP- 67 -74)


16 Les enfants d'Athna. Ides athniennes sur la citoyennet et la division des sexes [1981], Paris,
1990.
17 Vase Les bnfices de l autochtonie, Le Genre humain, 3-4,1982, pp. 238-252, y Gloire du

1 4 I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

sobre la oracin fnebre donde se haban sentado las bases de la investigacin


ulterior. No se me escapa que ese abordaje no era ms que una va de entrada
entre otras para acceder al mito autctono18 y que existen muchos otros cami
nos, sin lugar a dudas, empezando por el estudio de otras autoctonas en otras
ciudades, especialmente en Tebas, donde la aristocracia mtica de los Sems (los
espartas ) extrae su legitimidad de haber nacido de la tierra cvica. Pero es im
portante para m que desde hace unos diez aos se esboce dentro de la inves
tigacin una corriente de estudios en torno a las implicaciones de la ideologa
ateniense de la ciudadana19 en su relacin con el mito de origen, corriente que
parece amplificarse cada vez ms, sobre todo en los Estados Unidos,20 donde la
reflexin sobre el multiculturalismo, por poco que se proyecte en el terreno de
la Antigedad, converge necesariamente, a modo de contra-modelo y fuente del
eurocentrismo,21 con la oposicin ateniense entre los verdaderos ciudadanos de
Atenas y los otros, por definicin inmigrantes, aun en su propia ciudad. Porque
-m e atrever a confesarlo?- me parece que La invencin deAtenasha contribui
do desde temprano y a su manera, por parcial que sea su alcance, a este uso muy
moderno de la Antigedad.
Es tambin en La invencin de Atenas donde yo misma encuentro las lneas
de una investigacin personal sobre la stsis [insurreccin, sedicin],22 cuyas
orientaciones principales se esbozan ya en las pginas que dedico aqu a la cons
titucin de un modelo de la ciudad una e indivisible. Me refiero en ellas a la evi
tacin del conflicto en la representacin ateniense de la democracia -d e hecho,
M m e, prestige de lAutre. Variations grecques sur l origine, Le Genre humain, 21,19 90 , pp.
115-139
18 N o evoco aqu el detalle de los debates suscitados por tal o cual punto de Les enfants d Athna
[Los hijos de Atenea] presentados en 1990 en un eplogo de la nueva edicin de ese libro.
19 La evaluacin del grado de ciudadana que otorgar a las mujeres de Atenas, es una de las
cuestiones que provocan las discusiones ms speras. Vase por ejem plo la polm ica en C.
Patterson ( H ai Attika: The other Athenian citizens, en M . Skinner (d.), Rescuing Creusa,
Helios, 13,1986, pp. 49-67) referida a m i afirm acin en Les enfants d Athna en el sentido de
que las mujeres atenienses no existen.
20 Vase po r ejem plo B. S. Strauss, The m elting pot, the mosaic, and the Agora, de prxim a
publicacin en P. Euben y J. Ober-Wallach, Educating democracy: The contemporary
significance o f Athenian political thought, Ithaca, 1994.
21 Es ste, por ejemplo, uno de los temas que se incluyeron en el program a del coloquio
Greeks and Barbarians que tuvo lugar en la Universidad de Cornell entre el 23 y el 25 de
abril de 1993, form ulados en trminos que mezclaban de un m odo inextricable la buena
conciencia norteam ericana y la mala conciencia occidental.
22 Vanse, po r ejem plo, Thucydide et la sdition dans les m ots, Quaderni di storia, 1986, pp.
95-134; Le lien de la division, Le Cahier du Collge International de Philosophie, 4 , 1987,
pp. 101-124; De l amnistie et de son contraire, Usages de loubli, Paris, 1988, pp. 23-47, Y
Reflections o f the Greek city on unity and division, en A. M olho, K. Raaflaub y J. Emlen,
City-States in classical Antiquity and medieval Italy, Stuttgart, 1991, pp. 33-51

P R E F A C I O A LA S E G U N D A E D I C I N

I I

sera m ejor decir, de un modo general en el pensamiento griego de lo poltico,


ampliamente dominado por la referencia ateniense- y al embarazo evidente con
que desde el ao 403 a.C. y durante todo el siglo iv a.C. la democracia restaurada
evoca el episodio oligrquico de los Treinta, intentando a toda costa disimular
que en el tiempo de la ciudad esos acontecimientos o desgracias, identificados
con un pasado definitivamente perimido -q u e los ciudadanos juran no recor
dar-, introdujeron la ms profunda de las rupturas.
Es verdad que el libro publicado en 1981 aliment y alimenta todava m i trabajo
sobre el pensamiento ateniense de la ciudadana, del conflicto de la memoria y
de lo poltico. Pero hay un captulo que era para m mucho ms importante que
los otros -sin duda, la necesidad de escribir ese captulo me hizo trabajar sobre
la oracin fnebre- y sigo apegada ahora a esas pginas, donde me refiero a la
representacin que la democracia ateniense se dio de s misma, ms que al resto
del libro. Es cierto que el desarrollo de esos anlisis no provoc un consenso ge
neral. Sobre todo, para decirlo sin atajos, la tesis de que la democracia ateniense
no elabor una teora propiamente democrtica de s misma por estar apresada
en una conformidad excesiva con los valores de la aret [virtud, valor] suscit
muchas reacciones, desde el rechazo irrevocable y exento de justificacin23 hasta
la polmica argumentada.24 Tom noticia del rechazo, le y medit las discusio
nes, pero -debo confesarlo?- ni el primero y menos aun las segundas modifica
ron sustancialmente mi posicin sobre la cuestin ateniense de la democracia.
Precisando aun ms lo que en el captulo iv de La invencin no era todava ms
que una intuicin entre otras comprendida bajo la rbrica del agn [lucha] *
implcito,25 agregara hoy sin ambages que no es entre los demcratas atenienses
donde tenemos que buscar la presentacin ms democrtica de la democracia,
sino en la formulacin crtica que les contraponen sus propios adversarios cuan
do, para atacarlos aun mejor en sus escritos, la llevan ms all de sus lmites tanto
en la forma que le dan como en el proyecto con que la revisten.26
Esto me lleva a volver brevemente sobre la cuestin de la escritura en materia
de teora poltica griega, para comprobar que tampoco en este punto tengo que
23 El de M . I. Finley, por ejemplo, adepto com o de costumbre a las declaraciones apresuradas
y altisonantes, en una nota de Politics in the ancient world (Cam bridge [1983], 1991, p. 125,
n. 7).
24 Vase, por ejemplo, J. Ober, Mass and elite in democratic Athens, Princeton, 1989, pp. 290-291.
El trmino agn, que dom ina todo el libro de Loraux, debe entenderse, segn los
contextos, com o asamblea, lucha, conflicto, combate, concurso deportivo, competencia o
momento crtico. [N. de la T.]

25 IV, 3 .
26 Vase La dmocratie lpreuve de ltranger (Athnes, Paris), en R.-P. Droit (d.), Les
Grecs, les Romains et nons. LAntiquit est-elle moderne?, Paris, 1991, pp. 164-188.

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

modificar en gran medida el captulo sobre la democracia. Sin duda, los pro
blemas de la escritura en la antigua Grecia han sido objeto, desde entonces, de
anlisis especficos.27 Pero cuando se trata de comprobar que los demcratas no
se apropiaron de la escritura terico-poltica -u n modo de decir que en la vida
ateniense la escritura se limit a ser un mero instrumento- me atengo a las indi
caciones establecidas en el libro sobre la oracin funebre.28
Respecto de la democracia, dira de buena gana, pues, que el lector encontrar
en los desarrollos de La invencin de Atenas lo esencial de lo que creo compren
der y pensar, por lo menos actualmente. Eso no significa que no existan otras
Atenas posibles y otras democracias pensables, modelos alternativos ofrecidos
en grandes cantidades, desde hace unos aos, a la perspicacia del lector en busca
de comparaciones.29Sin embargo, aunque no haya duda de que cada uno deba
elegir la idea conveniente de la democracia ateniense, tambin es cierto que de
beramos al menos intentar entendernos en cuanto a lo que designamos con ese
nombre, suponiendo que eso sea posible. En efecto, como si fuera imposible
captar la democracia en un largo perodo y como si dos siglos excedieran am
pliamente lo que en la historia de Grecia constituye una unidad, todo historia
dor, sea consciente o no de ello, para identificar lo que nombra "democracia
ateniense, tiende a elegir entre la politeia [forma de gobierno, constitucin] de
Efialto y Pericles y el rgimen que para el Aristteles de La Constitucin de Atenas
es a la vez la constitucin de ahora y el propio telos [fin, realizacin ltima]
de la constitucin de Atenas comprendida en su forma ms general,30 esto es,
la democracia del siglo iv a.C., restaurada en el ao 403 y que funcion hasta
el 322 sin sufrir nuevas vicisitudes. Esto equivale a determinar un momento de
la democracia en Atenas. Se podr dudar de lo legtimo de ese gesto, sobre todo
cuando comprobamos hasta qu punto todos se ponen de acuerdo en torno a
ese consenso para no hablar acerca de l. Sin embargo, los debates seran mucho
ms claros si se reconociera lcidamente esta prctica de corte, que alimenta lo
esencial de las discusiones. En cuanto a m, asumo la decisin expresada en este
libro,31 que consiste en situar el punto culminante del rgimen en el siglo v a.C.
27 Por ejem plo, el libro publicado bajo la direccin de M . Detienne sobre Les savoirs de
lcriture en Grce ancienne, Lille, 1988. Vase igualmente, para Atenas, R. Thom as, Oral
tradition and written record in classical Athens, Cam bridge, 1989.
28 Desarrolladas y precisadas en la conclusin Solon et la voix de lcrit, en M . Detienne
(d.), Les savoirs de l criture en Grce ancienne, pp. 126-129.
29 Agregarem os P. Vidal-N aquet, La dmocratie grecque vue d ailleurs, Paris, 1990 a algunos
ttulos seleccionados ya en una abundante bibliografa.
30 Vase N. y P. Loraux, LAthenaion politeia avec et sans Athniens, Revista Rue Descartes,
1-2 ,19 9 1, pp. 57-79.
31 A m enudo implcita, no obstante, y a propsito de la cual hubiera debido ser ms clara,
sobre todo porque lo ms im portante del corpus de la oracin fnebre data del siglo v.

P R E F A C I O A LA S E G U N D A E D I C I N

I YJ

Mal que les pese a aquellos para quienes el siglo iv a.C. es la autntica poca de
la democracia ateniense,32 persisto en pensar que despus del ao 403, aunque
se celebre el nombre demokrata, la propia realidad esclerosada del rgimen se
encuentra en estado de momificacin, y que es necesario ver en ello el efecto
de una violenta ruptura introducida de hecho en la temporalidad, las prcticas
y las mentalidades cvicas, por la experiencia -denegada pero traum tica- del
perodo de los Treinta.33
El conflicto de interpretaciones sera entonces la ltima palabra adecuada
para calificar al anlisis del hecho democrtico en Atenas? Es posible que haya
all algo as como un punto irreductible, o una fatalidad de la historia poltica.
Pero ello no debera impedirnos intentar esbozar otras preguntas y otros abor
dajes, menos globales, ms especficos y por ende ms novedosos, que permitan
fecundar la historia poltica de la Antigedad -replegada ahora, en virtud de
posiciones parciales, en el estudio de las instituciones- mediante interrogacio
nes importadas de otras disciplinas, aun fuera del campo propiamente poltico,
como por ejemplo el estudio de las formas discursivas.
Si tuviera que escribir de nuevo el anlisis del epitphios [elogio fnebre] que
Pericles dedica a la democracia, como palabra y como realidad -p a ra aclarar
este texto paradigmtico, aunque sea hojendolo-, propondra con vehemencia
inspirarse en las investigaciones efectuadas de manera reciente sobre lo que la
potica griega arcaica llama el anos [relato, leyenda]. Discurso codificado cuyo
mensaje sirve como cifra para otro mensaje, ms secreto y a menudo destinado
a otro pblico, el anos va dirigido a un auditorio ms estrecho o ms avisado
que el habitual, porque el poeta espera de ese auditorio de happy few que sea
capaz de escuchar medias palabras,34 facultad de la que carecen supuestamente y
por definicin la mayora de los ciudadanos oyentes.35Admitamos que el painos
32 Por ejemplo M . Hansen, en The Athenian democracy in the Age o f Demosthenes, Oxford,
1991.
33 Pese a lo que opinen J. Ober y B. Strauss ( Dram a, political rhetoric and the discourse
o f Athenian Dem ocracy, en J. W inkler y F. Zeitlin, Nothing to do with Dionysos?, p. 241),
persisto en pensar que homonoa [concordia, unidad] no es, en la Atenas del ao 403
a.C., una virtud democrtica central -lo s mismos autores ( ibid., p. 243), por otro lado,
se refieren a la dem ocracia del siglo iv a.C. con el trmino survival, cargado de pesadas
im plicaciones- sino un concepto clave del pensamiento m oderado que triunfa en ese
momento.
34 El calificativo synets [inteligente, avisado] caracteriza a los oyentes dotados de
esa capacidad, la cual no deja de gustar a Tucdides, cuya inclinacin por la synesis
[inteligencia] es m uy conocida.
35 Respecto del anos, vase sobre todo G. Nagy, The best o f the Achaeans, Baltimore y
Londres, 1979, pp. 238-242; Pin dars Homer, Baltimore y Londres, 1990, pp. 314-338, as
como Theognis and Megara: A poets vision o f his city, en T. J. Figueira y G. Nagy,
Theognis o f Megara. Poetry and the Polis, Baltim ore y Londres, 1985, especialmente en p. 24:

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

(elogio) que Pericles hace de la democracia mantenga, en efecto, una perturba


dora afinidad con anos. En ese caso, podramos corroborar y fundamentar el
anlisis del agn implcito. De hecho, si el orador oficial ocupa la posicin de
heredero de esos poetas que detentaban el anos, debemos suponer que es en el
seno del demos ateniense y durante el tiempo mismo de escucharlo, que el elo
gio de la democracia distinguira entre dos pblicos, los que solamente oyen el
elogio del trmino demokrata y quienes, ms all del elogio de la palabra, saben
comprender que la realidad del rgimen tiene que ver con la aret. Es cierto que
esta interpretacin no equivale a distinguir entre los demcratas y los que no lo
son, sino a diferenciar dos modos de encarar la democracia, como pura prctica
sin discursividad o como ideal que solamente podra pensarse adoptando las vas
aristocrticas del valor. Esto no contradice en absoluto los anlisis que acabamos
de hacer, insertndolos en una duracin ms larga.
Ha llegado la hora de poner fin a este comentario. Para terminar, slo agregar
dos observaciones referidas a orientaciones del libro, de las que no he dicho nada
todava: su dimensin historiogrfica y el uso que hago en l del concepto de
ideologa.
A propsito de las numerosas ocurrencias del gnero de la oracin fnebre y
en particular del epitphios de Pericles sobre la cultura occidental (brevemente
evocados en la Introduccin de La invencin de Atenas), les dedicara hoy anlisis
mucho ms amplios de su historia - o de sus historias nacionales- en vista a un
uso moderno de la Antigedad. Pero la ejecucin de ese proyecto supondra, por
su extensin y diversidad, mltiples estudios puntuales que no podran llevarse a
cabo ni por un solo investigador ni tampoco por una sola tradicin nacional. No
obstante, se puede ya constatar la existencia de tal o cual contribucin parcial,
como por ejemplo el estudio reciente dedicado a la influencia de la oracin fne
bre ateniense sobre la elocuencia de un Abraham Lincoln cuando, en su clebre
discurso de Gettysburg, saluda a los soldados norteamericanos de uno y otro
bando muertos por la nacin.36Y nada nos impide pensar que no se emprende
rn quizs otros estudios de este tipo.
En cuanto a la nocin de ideologa, los lectores reaccionaron con diversas pre
guntas a la utilizacin del trmino en La invencin de Atenas. Algunos prefieren

[...] a m ode o f poetic discourse that is unmistakably understandable only to its intended
audience [ . . . ] .
36 G. Wills, Lincoln at Gettysburg. The words that remade Am erica, N ueva York, 1992, obra
cuyo conocimiento le agradezco a Stephen White. Vase sobre todo el captulo 1: O ratory
o f the Greek revival y el Apndice n i, donde (p. 212) el autor evoca la influencia del
gnero en el discurso inaugural de John Kennedy, influencia que yo haba presentido pero
que slo m encion al pasar, por falta de inform acin (N 25, p. 355).

P R E F A C I O A LA S E G U N D A E D I C I N

I I

usar el vocablo en su acepcin general de sistema de representaciones (a m i


parecer -debo decirlo?- demasiado vaga); otros se inclinaran por el trmino
imaginario y otros me preguntan por qu seguir empleando un vocablo tan
molesto, ahora que el marxismo tanto terico como prctico parece haber per
dido vigencia. La respuesta a la ltima objecin no es difcil, en el fondo, ya que
tiene que ver con una elemental fidelidad a s mismo. Los rumores que corren de
un lado y otro no tornan caduca una idea ni obligan a rpidos repudios. Pero es
obvio que se agregan a la fidelidad otras razones de ndole terica. Responder,
pues, a todos mis interlocutores, que todava hoy no veo que exista un trmino
ms pertinente para designar la configuracin poltico-intelectual que propone
la ciudad, es decir, la idea de una ciudad una, indivisible y en paz consigo mis
ma37 como modelo histricamente encarnado de la Atenas democrtica, para uso
de los atenienses y de los modernos. Podramos limitarnos, sin duda, a la nocin
de imaginario, infinitamente menos comprometedora, y debo decir que antes de
llevarlo a un editor, este libro llevaba por ttulo Atenas imaginaria. No obstante,
aunque durante un tiempo recurr de buena gana a la nocin de imaginario, su
vaguedad termin por convencerme de renunciar a usarla, al precio de buscar
otro trmino que habra que inventar. Quiere decir esto que con el trmino
ideologa designaramos solamente aqu un fenmeno de falsa conciencia ?38
Quiz con atrevimiento conservo la esperanza de que los lectores que (re)lean
este libro reconozcan en esa palabra una acepcin un poco ms elaborada que
sa, tal como es el caso, a no dudarlo, de los textos de M arx a los que m e he refe
rido de un modo -e n m i opin in - considerablemente distante.
Es eso todo? No, por cierto. Pero creo haber explicado, por lo menos, por qu
me importa siempre este libro. En otras palabras, el porqu de reeditar un libro
que tiene ya doce aos de vida.
Mayo-junio de 1993

37 Otras veces he designado tambin esa configuracin como idealidad de la ciudad.


38 J. Ober, Mass and elite in democratic Athens, p. 291, n. 75.

Una invencin muy ateniense

La oracin fnebre ocupa su lugar propio dentro del catlogo de las invenciones
atenienses. Un lugar relegado pero no carente de prestigio, en segunda posicin
respecto de la enumeracin de los bienes cannicos de la ciudad democrtica
pero en primera fila dentro de las locuciones dialectales atenienses. En cambio,
en la carrera por obtener el primer premio de la philantropa, prueba del carcter
pionero de los atenienses, el logos epitphios [elogio fnebre] se queda m uy atrs
respecto de las grandes invenciones civilizadoras de origen mtico y alcance uni
versal. Pero no encuentra rival en el terreno glorioso de la aret [virtud, coraje].
Es as que para probar que nicos entre los griegos, los atenienses saben honrar
el coraje,1 se afirma perentoriamente, desde Demstenes, que son los nicos en
el mundo que pronuncian el elogio fnebre de los ciudadanos muertos por la
patria.2
Ateniense y nicamente ateniense es, pues, la oracin fnebre.
Nada impide tomar esta declaracin como un autntico testimonio de la espe
cificidad ateniense del discurso, a condicin, no obstante, de reducir el mundo
a Grecia. Pero Demstenes no tena ninguna razn por interesarse en la lauda
tio funebris romana, cuyo examen slo habra contribuido a reforzarlo en sus
convicciones (i). La existencia de un epitphios logos en Atenas constituye, por
consiguiente, un hecho que justificara por s solo el estudio del discurso.
Sin embargo, limitarse a esta lectura realista sera pasar por alto el extrao
juego de espejos en virtud del cual se elogia a los atenienses por haber inventado
un discurso que, en Atenas, elogia a atenienses. Al decretar que los atenienses son
los nicos en el mundo que practicaron el elogio fnebre, Demstenes utiliza
precisamente la frmula con la cual los autores de epitphioi proclaman el carc-

1 Licurgo, Contra Lecrates, 51.


2 Demstenes, Contra Lptines, 141. Vase Elio Aristides, Panatenaico, 253 de la edicin fr.
Oliver.

22

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

ter nico de la ciudad: mnoi tn nthropon,3 los atenienses lo son en todas sus
hazaas y sobre todo en sus orgenes, ya que su nacimiento autctono los asla
de la multitud abigarrada de Pelops, Cadmos, Egipcios o Daos.4 As, como
institucin especfica de Atenas, la oracin fnebre remite a la oracin fnebre
y resulta m uy difcil para un ateniense evocar el epitphios logos, aun en medio
de un alegato poltico, sin adoptar el estilo de aqul. A la inversa, la ciudad que
rinde honor a sus muertos con un discurso se refleja a s misma en el discurso,
como origen del nomos5 [norma, institucin] y causa final de la muerte de los
ciudadanos.6 Por consiguiente, no es casual que para despertar el sentimiento del
honor en su pblico ateniense, Demstenes alabe a Atenas por haber inventado
el elogio fnebre: ese lector de Tucdides y admirador de Pericles saba perfecta
mente que es entre quienes disponen de premios mayores a la virtud donde se
dan ciudadanos ms nobles.7 Si toda celebracin no es sino una form a discreta
de auto celebracin y si, rindiendo honores a la grandeza, uno se engrandece a s
mismo (2), es ms que probable que Atenas haya recogido en beneficio propio
una parte de la alabanza otorgada a sus muertos y al elogio fnebre.
Elogiar a algunos atenienses en Atenas equivale, entonces, a elogiar a los
atenienses,8 a todos los atenienses, muertos y vivos, y sobre todo a nosotros m is
mos que an vivim os,9 a aquellos cuyo nosotros coincide con el presente de
la ciudad. sa es la finalidad apenas disimulada de la oracin fnebre tal como la
explica Platn en el Menxeno. Es cierto que el demos ateniense, como es notorio,
no mostraba reticencias en recibir loas y se sabe que tal fue el caso de Pndaro,
por haber coronado la ciudad con violetas.10 Pero no se trata aqu de redundar
y de recordar, con Aristfanes, que Atenas es la ciudad de los Kekhenaoi,11 o
sea, de los ciudadanos bobalicones 12 (3). Algo diferente resulta, sin embargo,
del estudio del epitphios logos, discurso oficial sometido a las prescripciones
de un nomos13 (4) y pronunciado por un hombre poltico elegido en estrictas

3
4
5
6
7

Tucdides, 1 1 ,4 0 ,2 7 5 ; 4 1,3 ; Lisias, 18 ,2 0 ,2 4 ; Platn, Menxeno, 245 c 5. Demstenes, 4 ,10 .


Menxeno, 245 d 2-4.
Por ejem plo, Demstenes, 2.
Por ejemplo, Tucdides, 11,4 1,5 ; 43,2.
Ibid., i i , 4 6 ,1.

8 Menxeno, 235 d 3-7.


9 Ibid., 235 a 5-6.
10 Pndaro, Ditirambos, 5 (ed. fr. Puech), parodiado por Aristfanes en Acarnienses, 636-640, y
Caballeros, 1329. Vase Iscrates, Sobre la antdosis, 166, y Pausanias, Descripcin de Grecia,
i, 8 , 4 .

11 Caballeros, 1263.
12 Khaunopoltai, en Arcanienses, 635.
13 Tucdides, 11,3 5 ,3 ; Menxeno, 236 d 7-e 1.

UNA INVENCIN MUY ATENIENSE

23

condiciones y para ese fin por sus conciudadanos.14 En la ciudad democrtica,


la oracin fnebre es una institucin -institucin de palabra donde lo simbli
co se yuxtapone constantemente con lo funcional-, ya que en cada discurso un
elogio generalizado de Atenas desborda el elogio convenido y codificado de los
desaparecidos (5).
Una tradicin muy antigua de elogio intenta exorcizar la muerte por me
dio del lenguaje glorioso (6) y no es anodino que la colectividad ateniense se
reuniera en el cementerio del Cermico para conjurar la muerte mediante un
discurso. Pero de qu muerte se trata exactamente? No es cuestin aqu de la
muerte como telos [finalidad] universal de la condicin humana. Los oradores
se aplican, como mnimo, a proclamar que la gloria venci a la muerte en todos
los campos de batalla y en cada uno de los soldados-ciudadanos cados en la lu
cha. Es as que el relato de las hazaas atenienses prescinde del verbo apothanen
(morir), enmascarado por la frmula consagrada ndres agatho genmenoi (7)
[los que se han vuelto hombres valientes], y la muerte se diluye ya en el pasado.
Y al mismo tiempo los muertos, precipitados por los oradores en la eternidad
del recuerdo, se borran ante la ciudad siempre viva, instancia ltima de toda
Memoria. El discurso no alude, por cierto, al futuro, pero cada elogio fnebre
se encarga de conjurar la ley inexorable segn la cual todo lo que crece conoce
tambin su declive15 y esta frmula, que Tucdides extrae en ltima instancia
de Pericles, esclarece retrospectivamente el epitphios del mismo orador - y sin
duda, de manera general, la oracin fnebre- a la luz de lo que no se poda decir
en ella y que haba que saber or. De hecho, afirmando que en Atenas todo no es
ms que nobleza (8), los discursos apuntan, tal vez todos, a poner a Atenas en
representacin, al abrigo de las injurias del tiempo, instalndola en una hermosa
victoria de la cual los atenienses actuales gozan por anticipado (9).
Por supuesto, la victoria es imaginaria. Pero quin osara denegar una reali
dad a lo imaginario no slo en la sociedad ateniense de los siglos v y iv a.C., sino
adems en nuestra relacin con esa Atenas? El problema se anuda alrededor de
esta cuestin.
Control ilusorio del tiempo? Ms aun. Es muy posible que al celebrar una ciu
dad obedeciendo a su propio deseo, los atenienses hayan elaborado sistemtica
mente para su propio uso y en vistas a la posteridad16 esa figura de s mismos que
ha informado e informa todava, de manera ms o menos solapada, toda historia
de Atenas.

14 Tucdides 11,3 4 ,6 ; Menxeno, 234 b 4-10.


15 Tucdides i i , 64,3.
16 Ibid., 41, 4; Hiprides, 18.

2 4

LA I N V E N C I N BE A T E N A S

En prim er lugar, el prestigio de la oracin fnebre no es quizs ajeno al hecho


de que haya que esperar forzosamente la segunda mitad del siglo iv a.C. para
que un ateniense, Clidemo, autor de una t id a * se aboque a una investigacin
minuciosa de los progresos de la ciudad, fechados e insertados cuidadosamente
en una lnea cronolgica, desde los orgenes ms remotos hasta el perodo de
la historia vivida. Hellnikos de Mitilene, el primero de los atidgrafos, no era
ciudadano de Atenas y no hay motivos para asombrarse. No es imposible, en
efecto, que, a fines del siglo v a.C. y hasta Clidemo, los atenienses se hayan con
formado con la historia ateniense de Atenas que la oracin fnebre repite en
cada celebracin, desarrollando la lista de las intervenciones guerreras de la polis,
intercambiables y simblicas de la perennidad de la aret cvica. En esa gesta
repetitiva, no haba lugar para ningn pensamiento de la evolucin y esa historia
oral prescinda con indiferencia de archivos y documentos. Adems, como los
oradores inscriban con entusiasmo la democracia en los orgenes autctonos,
no se tomaban el trabajo de enumerar los regmenes que la haban precedido, ya
fuera en la tradicin mtica o en un perodo ms cercano. F. Jacoby tiene razn
en estimar que el resurgimiento de las luchas polticas en la Atenas del ao 350
a.C. favoreci la eclosin de una nueva historia nacional (10). Asimismo, dado
que el prestigio del escrito ya estaba asentado desde haca medio siglo, los escri
tores podan rivalizar ahora e incluso ignorar a los oradores oficiales (11). Por
ltimo, es preciso tomar en consideracin el desgaste de los modelos, como lo,
era por ejemplo, de un modo predominante, el catlogo de las hazaas. Es cierto
que todas estas hiptesis no son verificables de manera absoluta. Pero, si bien la
historiografa nacional de Atenas es una invencin del siglo iv a.C., es indudable
que durante los funerales pblicos los atenienses relataban desde haca ya ms de
cien aos una historia en la que su ciudad ocupaba el prim er plano.
Muchos piensan que al final del siglo iv a.C. la oracin fnebre est finiqui
tada, porque sus huellas se pierden despus del ao 322, ya sea que el gnero se
haya extinguido para siempre o bien que haya sobrevivido a la poca helenstica.
Entre los mismos atenienses, y luego entre los modernos y Atenas, se interpusie
ron otros modelos y los hombres ilustres de Plutarco vencieron durante largo
tiempo a los Atenienses gloriosos y annimos de los epitphioi, antes de que se
los guardara, a su vez, en los placares envejecidos de las decoraciones histricas.
Admitamos que eso sea cierto. Sin embargo, las cosas no son tan simples. Es ver
dad que no se aprende ya la historia de Atenas a travs de las oraciones fnebres
y se ha perdido todo inters por la bella muerte para estudiar la poltica militar
de la ciudad democrtica. Sera ingenuo, no obstante, afirmar que la oracin
fnebre no proporciona ninguna va de acceso a Atenas. Sera lo mismo que
* tida o Aths. narracin de la historia del tica desde sus orgenes. [N. de la T.]

UNA INVENCIN MUY ATENIENSE

25

desconocer que el epitphios logos tiene vnculos estrechos con la ciudad griega
clsica, ese modelo forjado a la imagen de Atenas en la Alemania de Boeckh y de
Hegel, modelo que la investigacin histrica contempornea nunca logr borrar
del todo. Segn ese esquema, la poca clsica, como el corpus de los epitphioi,
se abre con Pericles y se cierra con Hiprides, y la oracin fnebre ofrece un
soporte ya constituido a la "polarizacin paradigmtica de los estudios griegos
entre Esparta y Atenas (12). Diremos tambin -lo cual complica ms las cosasque sin escapar a las sugestiones de su propio campo cultural, el historiador de
la Antigedad aborda el estudio de la ciudad griega clsica a la luz de los in
tereses intelectuales, polticos y nacionales que constituyen su presente. As, por
ejemplo, Hegel exaltaba el reino democrtico del logos para corroborar ms efi
cazmente su crtica del mundo deshecho y sumergido en montones de papel
de la Convencin (13). Pero a la inversa, para un autor como E. A. Havelock, el
logos democrtico se convierte en un arma de combate contra toda concepcin
hegeliana del Estado. Preocupado por reconstruir un pensamiento liberal griego
- e l de Demstenes o el de Protgoras- que la filosofa platnica habra repri
mido de un modo implacable, Havelock empieza por denunciar la influencia
perniciosa del idealismo alemn sobre la historia moderna del pensamiento
poltico griego (14).
Considerado como uno de los portavoces autorizados de la Atenas clsica, el
elogio fnebre no escapa al juego de esas lecturas parciales y sectarias donde dos
ciudades imaginarias -la antigua y la m oderna- se refuerzan una a otra.
La historia actual de Grecia marc en varias oportunidades la interpretacin
de los epitphioi logoi. As, al publicar en 1825 los loges funbres des Athniens
morts pour la patrie en un opsculo vendido a favor de los griegos, F. Roget
opona las dos formas antiguas servil y nacional- de la oracin fnebre
y declamaba su fe en la viva continuidad de la civilizacin y la libertad griegas,
desde la batalla de Salamina hasta la guerra de independencia (15). Ms de un
siglo despus, el dictador Metaxas confirmaba implcitamente esa lectura prohi
biendo el estudio del epitphios de Pericles en los establecimientos escolares (16).
Pero incumbi sobre todo a la ciencia alemana leer en la oracin fnebre ese
patriotismo griego con el cual crey identificarse el patriotismo alemn (17).
Da prueba de ello el inters de Wilamowitz por el gnero del epitphios logos,
considerado como el origen de toda la elocuencia ateniense (18). Lo prueba asi
mismo la guerra entre las editoriales escolares del Menxeno despus de 1870,
entre Francia y Alemania (19), sin considerar las innumerables interpretaciones
antagnicas pasadas y presentes del epitphios de Pericles a la luz deformante de
las dos guerras mundiales de este siglo (20).
Nos encontramos, pues, en medio de un terreno minado. Reflexionando en
este asombroso fenmeno de sobredeterminacin en que se entreveran falsas

26

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

semejanzas y proyecciones autnticas -e n que la oracin fnebre pasa por ser la


voz autorizada de la Atenas clsica, presentada a su vez como figura arquetpica
para los estados m odernos- no nos sorprenderemos demasiado de que, en vir
tud de una nueva equivalencia reductora, los historiadores hayan sustituido en
general el estudio del gnero por el examen de algunos de sus ejemplares, por
ejemplo el epitphios del Menxeno -nobleza platnica obliga!- sobre todo el
de Pericles - o el de Tucdides- que asocian el prestigio del historiador con el del
hombre de Estado. Por eso, merece la pena detenerse por un momento en este
caso particular que se ha vuelto ejemplar.
Sera m uy extenso desplegar la lista de las publicaciones, traducciones o co
mentarios dedicados a ese texto demasiado clebre por diversas razones, entre
las cuales se alega en ocasiones, simplemente, que "nos reconforta el alma
(21), otras veces que encontramos en l la definicin ms bella del ideal cl
sico (22), o que leemos en l, por lo menos a partir de Hegel, la ms profunda
descripcin de Atenas (23) (cuando no de la democracia griega, aun ms, de
la ciudad ) (24); o porque ese juego de equivalencias y generalizaciones pone
en escena paradigmas cada vez ms abstractos. Y sin embargo, concretamente,
los historiadores y a veces tambin los hombres polticos (25) leen los elogios
fnebres de Pericles a travs de fieles proyecciones de su presente nacional. Los
hombres polticos im itan el discurso ateniense adaptndolo a las exigencias de
una situacin histrica dada; la oracin fnebre a la gloria del general Nanni
degli Strozzi, por ejemplo, compuesta en 1428 por Leonardo Bruni, canciller
de la Repblica de Florencia y gran representante del humanismo cvico del
Quattrocento, est ntegramente dedicada a la exaltacin de Florencia, la nue
va Atenas. Texto comprometido, por cierto, nos ensea, no obstante, muchas
cosas respecto del epitphios. Porque si no hubiera sido sensible a la contra
diccin que implica para una ciudad independiente como Florencia el hecho
de apoyarse en un ejrcito de mercenarios, acaso habra percibido Bruni todo
lo que hace del epitphios un discurso de guerra (26)? A la inversa, para situar
m ejor en su poca el discurso de Pericles, los historiadores renuncian com pla
cidos al ideal de un saber desinteresado, y ms o menos conscientemente en
cuentran en el texto el eco de sus propias preguntas. Nos cercioraremos de ello
estudiando brevemente tres lecturas en que se dibujan tres Atenas: la francesa,
la alemana y la inglesa.
Una Atenas a la francesa es la lectura que nos propone G. Glotz quien, en La
cit grecque, no vacila, para dar una buena imagen, en agregar la fraternidad a la
libertad y la igualdad democrticas. De ah a ver en el epitphios un signo ante
cesor de la Declaracin de los derechos del hombre no hay ms que un paso, que
nuestro autor da sin titubeos. Y contra el prejuicio tan extendido de la om nipo
tencia de la ciudad, Glotz afirma que tanto en la realidad como en el discurso los

UNA I NVENCIN MUY ATE N I E N SE

I 27

atenienses saban mantener el justo equilibrio entre el poder legal del Estado y
el derecho natural del individuo (27).
Si retrocedemos ahora desde la Tercera Repblica francesa hasta la Alemania
posterior a Napolen, leeremos, con Hegel, en el epitphios de Pericles el motivo
de la bella democracia, una democracia reducida en su espritu y enteramente
volcada al amor por la belleza. Extrao ejemplo de vida poltica donde la vida
poltica est ausente, el resumen hegeliano del discurso olvida todo lo que Peri
cles deca de la constitucin para retener solamente el modo de ser de Atenas17
(28). Sin quedar tampoco completamente ocultada, la significacin militar de la
oracin fnebre no deja de sufrir una profnda distorsin. Rompiendo con el
orden del discurso de Pericles, el epitphios hegeliano subordina el ardor guerre
ro al deseo de belleza,18 y la valenta ateniense, evocada en un tono concesivo, se
reduce a un mero accesorio (29). Esa supresin forzada es el precio a pagar para
erigir la obra de arte poltica, smbolo de esa Grecia a travs de la cual el pensa
miento alemn del siglo x ix va en busca de una nueva juventud (30) y donde ge
neraciones de helenistas creyeron encontrar una edad de oro hecha de armona,
milagrosamente preservada de las contradicciones de la historia.
Despus de las universidades alemanas, veamos ahora la Ciudad construida por
Londres. A los amigos de las formas sucede el empirismo de Grote (31). A la luz
del liberalismo ingls, el epitphios de Pericles, inscrito en una cronologa en la que
se lo hace figurar como un episodio entre otros, recupera una slida densidad his
trica. Para interpretarlo, Grote no descuida ni el ordenamiento del nomos de los
funerales ni el acto eminentemente poltico que preside a la designacin del orador
por el demos, ni las exigencias perentorias de la guerra (32). Sin embargo, Grote
introduce a su vez su propia posicin dentro del epitphios. Sin otorgar impor
tancia al elogio de la politeia ni al prrafo sobre la physis [naturaleza] guerrera de
Atenas,19 al que califica de asercin insostenible (33), concentra toda su atencin
en el pasaje de Pericles sobre la libertad ateniense20 (34): libertad individual, posi
tiva, volcada a la accin. Tal es, segn el historiador Grote, el mensaje ltimo del
epitphios y de la Atenas clsica, una Atenas imperialista en plena expansin, tan
ocupada por sus negocios como el Commonwealth britnico (5) y tan confortable
como las sociedades liberales (36). No hay duda de que la sociedad civil es para
Grote una invencin ateniense, y no escatima protestas contra los que oponen la
subordinacin total del individuo a la ciudad antigua y la libertad individual de
las sociedades modernas (37). Tambin se comprende que esa lectura no ignora ni

17 Vase Tucdides, 11,3 6 ,4 : epitdeusis, politeia, tropoi.


18 Vase ibid., 39 ( tpolem ik) - 40 (philokalom en).
19 Ibid., 39,2-3.
20 Ibid., 37,2.

28

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

las deformaciones, ni los deslices, ni los olvidos, ni la sobrestimacin de la ciudad


griega, paraso perdido de la generosa tolerancia (38).
Puede pensarse, al fin y al cabo, que estas lecturas parciales se completan y
que, si se las suma, se las podra neutralizar. As, por ejemplo, la virtud de
mocrtica cara a Hegel y a Glotz (39) conjugada con la eleutheria [libertad] de
los liberales (40), permitira reconstruir el epitphios, fragmentado as por in
terpretaciones divergentes. Pero la reconciliacin de la filosofa alemana con el
empirismo ingls no es fcil. Todo los opone, aun cuando se concentren en los
mismos prrafos (41). A lo sumo, tienen en comn la reticencia por descifrar en
el discurso cierta tica de la guerra, la de la Atenas combatiente del ao 430 a.C.,
aunque tambin la tica de la oracin fnebre com o gnero.
Si aislamos un epitphios, por lo tanto, corremos el riesgo de desviarlo de su
finalidad propia, alejndolo de esa democracia supuestamente descrita en l y
ms aun del gnero que el epitphios ilustra a su modo. Concentrada en un solo
discurso, la oracin fnebre se disuelve y se convierte en una va de acceso trans
parente a un modelo transparente de ciudad. Por eso, para devolver al gnero su
especificidad es necesario ante todo exorcizar el dominio desptico del discurso
de Pericles y el no menos desptico comentario de sus exgesis autorizadas. Q ui
zs es posible hacerlo y en ello consiste, al menos, nuestro desafo.
Eso no significa que pretendamos detentar una comprensin absolutamente
m ejor, sino que nos hemos desplazado frente a la democracia -tanto respecto
de la palabra como de la cosa- y tambin respecto de la Antigedad. Esto nos
autoriza a intentar una nueva lectura (42). La nocin de modelo poltico no
deja de ser difcil en la actualidad, y mientras la inflacin del trmino democra
cia contribuye en buena medida a oscurecer el asunto, vacilamos en admitir sin
discusin alguna que Atenas haya sido el lugar donde la democracia se realiz
un buen da en estado puro y en perfecta coincidencia entre el rgimen y su
discurso. Todo el esfuerzo del pensamiento histrico contemporneo apunta a
devolver a cada civilizacin su propia extraeza. Por eso, podem os esperar
-aun qu e sin demasiadas ilusiones- ahondar la distancia entre Atenas y noso
tros. Adems, la atencin que para los historiadores merecieron en las ltimas
dcadas los problemas de la guerra en la Grecia antigua nos ayudar a restituir
los epitphioi al entre-dos de lo militar y lo poltico donde se inscriben en el
espacio y el tiempo cvicos atenienses, es decir, en las fronteras del stu [ciudad
alta], entre la estacin de los combates y la estacin reservada donde, en la vida
de la polis, el adentro predomina sobre el afuera. En la oracin fnebre, el elogio
de las hazaas guerreras y la exaltacin del rgimen van de la mano y esa doble
finalidad del discurso, por poco que la tomemos en serio, nos prohbe adoptar
en un epitphios una sola de esas dos dimensiones, aun cuando sea dominante,
como ocurre en el discurso de Pericles.

UNA I NVENCI N MUY A TENI ENSE

| 29

De este modo, se dibuja ya una estrategia; mejor dicho, para acceder al gnero
es necesario ir por fuera del ejemplo singular al que se complaci en reducir una
tradicin prestigiosa (43); pero, a la inversa, para leer con nuevas miras lo que se
juega en un epitphios demasiado comentado, se torna necesario enraizarlo de
entrada slidamente en el estudio de conjunto del gnero.
Quiere decir esto que procediendo de ese modo despejaramos el camino para
acceder a la oracin fnebre? Creerlo sera olvidar que el vaivn entre lo singular
y lo general se efecta raras veces con total limpidez. Equivaldra, adems, a igno
rar que la reconstitucin del gnero debe compaginar dos obstculos temibles: el
silencio en que se han perdido la gran mayora de los epitphioi y la molesta cele
bridad de los oradores cuyos discursos se han conservado en la tradicin. En un
corpus tan fragmentario, muchos grandes nombres -p o r no decir dem asiadosestn reunidos, ya que a los epitphioi de Tucdides (o de Pericles) y de Platn
(o de Scrates o Aspasia!) ya citados hay que agregar los de Gorgias e Hiprides,
tanto como los elogios -apcrifos o autnticos- de Lisias o Demstenes.21 Por si
fuera poco, algunos creen poder aadir a esta lista un discurso de Arquino que
habra sobrevivido slo en el recuerdo, pero se trata sin duda de una m ala lectura
del prembulo del Menxeno (44).22
Pericles, Tucdides, Gorgias, Lisias, Platn, Demstenes, H iprides: la enu
m eracin nos reconforta pero no logra disim ular serias anom alas. En esa
lista, en efecto, slo Pericles, Demstenes e Hiprides responden al retrato
que traza Tucdides del orador oficial: un hom bre elegido por la ciudad (es
obvio que se trata de un ciudadano, quin que no lo fuera podra recibir la
m isin de pronunciar el elogio en circunstancias tan solemnes?), que por su
inteligencia no parezca ser un necio y se destaque en la estim acin pblica,23
(entendamos por ello que su prestigio lo ha colocado en el prim er plano de
la escena poltica).24 De entrada, el sofista Gorgias y el meteco Lisias estn
excluidos de la tribuna del cementerio del Cermico. Y esta simple conside
racin ha contribuido ampliam ente a proyectar algunas sombras de sospecha
sobre el epitphios de Lisias. Bastaba con desplazar al discurso la irregulari
dad del estatuto del orador y con una sola palabra -la palabra m gica inau
tenticidad- se daba por resuelto el problema. El epitphios del M enxeno es
aun ms desconcertante: en su m alignidad, Platn le atribuye un autor y un
orador inslitos -A spasia, una mujer, para colmo extranjera, y Scrates que,
21 Tucdides, 11,35-46; Platn, Menxeno, 236 d 4-249 c 8; Gorgias,

dk

[versin Diels-Kranz] 82

B 5 a, 5 b, 6; Hiprides, v i; Lisias, 11; Demstenes, l x .


22 Menxeno, 234 b 9-10 ( Creo, sin embargo, que sern elegidos Arquino o D in ).
23 Tucdides, 11,34 , 6.
24 Comprese 11,3 4 ,6 con n, 65,8 (elogio de Pericles).

30

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

como todos saben, no es un hom bre p o ltico -. Se habr logrado as barrer


con la irritante cuestin del sentido del dilogo y los que no quisieron leer
all un pastiche m u y semejante al m odelo sacaron la conclusin de que el
texto es inautntico.
Pero la cuestin no termina all. A los oradores ms cannicos estn lejos de
corresponderles discursos sin problemas. Entre los dos epitphioi de Pericles, el
de Smos se perdi enteramente salvo algunos fragmentos y el otro, el ms fa
moso, reconstituido por no decir reelaborado por Tucdides, figura como parte
integrante en un lugar egregio en una obra histrica m uy construida. Demste
nes pronunci realmente el epitphios de los muertos de Quersoneso.25 Pero el
discurso al que se asocia su nombre no satisface a todos. Como el orador come
te una serie de errores mitolgicos26 y algunos prrafos evocan el epitphios de
Pericles o se asemejan mucho a ciertos pasajes del Menxeno, se lo marc con
un sello infamante y fue decretado apcrifo. Por ltimo, en cuanto al discurso
de Hiprides -o h satisfaccin!- nadie pone en duda que haya sido el hombre
poltico quien lo pronunci ni que el autor haya querido publicarlo tal cual (45);
pero el azar vino a complicar las cosas, ya que hasta 1858, ao en que se descubri
un papiro que contena lo esencial del epitphios -m utilado pero casi completo-,
los comentadores enfrentados a ese muy autntico ejemplar de oracin fnebre
debieron conformarse con una cita de Estobeo.27
En resumen, si se persiste en esta actitud, la oracin fnebre se nos aparecer
como un modelo siempre ausente, como un discurso fantasmtico que slo co
noceramos -salvo algunas excepciones- por copias ms o menos fieles. Como
si se dijera que se les ocurri a un historiador y a un filsofo componer un epi
tphios ejemplar donde se enunciaba una teora de la oracin fnebre; un sofista
y un retrico se apoderaron del discurso oficial para hacer ejercicios sobre un
logos ficticio; en el seno del corpus, lo falso le pisa los talones a lo verdadero
y es de lamentar que epitphioi autnticos hayan permanecido desconocidos a
causa de las resistencias que opone la elocuencia nacional a las seducciones del
escrito. Ante un prim er balance tan desalentador, no es de sorprenderse que los
eruditos hayan puesto mala cara a los estudios de gnero, prefiriendo aislar cada
obra en la relacin singular con su autor, ya sea real o supuesto.
Una vez ms, el epitphios de Pericles campea en el centro de esta tendencia
de la investigacin y la domina. Ya sea que se lo considere como un fragmento
excepcional extrapolable del contexto, ya sea que se evoque al respecto la cues
tin, siempre debatida, del estatuto de los discursos en la obra de Tucdides, se

25 Vase Demstenes, Sobre la Corona, 285-288.


26 Demstenes, 29; Afam as es hijo y no nieto de Aetra.
27 Estobeo, Florilegio, 124,36.

UNA I NVENCIN HUY ATENIENSE

31

olvida en general de cotejarlo con los otros epitphioi, salvo que se los cite a guisa
de mero contrapunto. El postulado de la originalidad del texto enmascara as la
influencia de la oracin fnebre como gnero en la escritura histrica de Tucdi
des, aunque sea cierto que los partidarios incondicionales del historiador no se
atreven a pensar que una forma tradicional, asimilada precipitadamente a una
forma hueca, haya podido interesar a un escritor de incuestionable reputacin
cientfica (46). De ese modo, la autoridad bloquea la investigacin no slo sobre
Tucdides sino tambin sobre Platn, ya que a este respecto el Menxeno corre el
mismo riesgo que el epitphios de Pericles. Con el pretexto de que el filsofo qui
so desmontar los espejismos de la oracin fnebre volviendo la oracin fnebre
en contra de s mismo, no se vacila ni un instante en declarar que el dilogo no
es autntico. ahora que su autenticidad es un hecho probado, la tentacin in
versa - o sea, tomar la obra demasiado en serio- amenaza la lectura del epitphios
platnico y la comprensin global del gnero. Se salvaguarda, como de costum
bre, el prestigio de los grandes nombres proclamando el carcter apcrifo de
los discursos de Lisias y Demstenes. A l olvidar que se requiere cierto estilo del
orador oficial y desdeando las coerciones de un gnero solemne (47), los que as
proceden se sorprenden de no reconocer la elegancia de Lisias o la mordacidad
de Demstenes y evitan, a la vez, toda interrogacin acerca de la oracin fnebre.
Recusamos todas estas lecturas porque coinciden en desatender el estatuto
peculiar de una elocuencia nacional. Apuntamos, por el contrario, a abordar la
oracin fnebre como un modelo de palabra. Se nos objetar que el modelo se
ha perdido en gran parte. Pero esa objecin soslaya el hecho de que las leyes pre
siden a toda tradicin oral y, en este caso, a toda paideia [educacin] cvica. En
virtud de esas leyes, cada orador, real o ficticio, compone su discurso imitando
todos los anteriores, perdidos para nosotros pero grabados en la memoria colec
tiva de los atenienses y en el recuerdo individual de cada oyente. El modelo es
lo bastante potente como para que el plagio o el remedo de epitphios sea difcil
de distinguir de toda arenga pronunciada por cualquiera e indistintamente en
el Cermico. Y habra que preguntarse, adems, si la cuestin de la autenticidad
tiene tanto sentido, tratndose de un gnero institucional y codificado (48). Asi
milar por anticipado toda desviacin es lo propio de toda institucin, y por ms
que uno aporte las restricciones ms diversas de pensamiento, no por ello se est
menos im plicado en el asunto. As, sean cuales fueren las razones que lle
varon a Tucdides, Platn o Gorgias a escribir un epitphios, lo cierto es que
escribieron un epitphios y no otra cosa; por todos lados, el modelo desborda el
rigor abrupto del historiador, la intencin pardica del filsofo o la exhibicin
de virtuosismo del sofista. Es as que para estudiar un gnero, es necesario acep
tar de entrada jugar provisoriamente el juego. O sea, por poco que se suspenda
por un mnimo instante todo juicio sobre la singularidad de cada discurso, por

32

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

poco que se acepte que en un epitphios la personalidad del orador se acomoda a


la impersonalidad del gnero, aparece entonces la unidad de la oracin fnebre,
aun dentro de lo fragmentario del corpus de que disponemos.
sa fue nuestra hiptesis y se ser nuestro procedimiento de investigacin,
el nico que nos preservar, a nuestro parecer, de las innumerables tentaciones
de fragmentar el corpus en una polvareda de ejercicios de estilo. No hay nada
arbitrario en este modo de proceder, ya que la lectura del corpus se duplica a
cada momento con la consideracin de las huellas dejadas por la oracin fne
bre en el conjunto de la literatura ateniense de la poca clsica. Las reiteraciones
del discurso, ya sean explcitas o probables -ecos del catlogo de las grandes
hazaas en oradores e historiadores (49), versin del elogio de los muertos y
de la ciudad en Eurpides, bromas de los cmicos sobre la autoctona, heros
mo grandilocuente o maratom ana-, nos confirman por su propia repeticin
en el predominio y la unidad del epitphios logos; ms aun, el cotejo del discurso
oficial con las formas literarias estrictamente contemporneas permite delinear
m ejor la especificidad del gnero. No es indiferente, en efecto, que para tratar un
mismo tema mtico -p o r ejemplo, la ayuda otorgada a Adrasto por los atenien
ses- los epitphioi adopten siempre la versin belicosa del episodio, mientras que
la tragedia oscila libremente entre la expedicin militar y la solucin pacfica.
Tampoco es un azar que los autores de epitphioi prefieran una democracia aris
tocrtica y no los reyes democrticos de Esquilo y Eurpides. Confirmamos as el
carcter poltico-militar de la oracin fnebre.
Estudiar este gnero implica, pues, reconocer su dimensin a la vez doble e
indisolublemente una, de institucin y de form a literaria: institucin de discurso
pero, a la inversa, forma cvica. Se evitar entonces, quiz, la trampa de la tenta
cin formalista que acecha a los que no prestan atencin al contexto en que se
inscribe el logos y fundan la oracin fnebre en el gnero epidictico del paneg
rico o lo consideran como una mera produccin de aparato (50). Si se tratan los
epitphioi como simples discursos epidicticos, se olvida que el orador poltico
debe dominar al loggrafo. La tarea se limita entonces a catalogar los topoi o
establecer la disposicin del discurso sin interrogarse nunca acerca de la signifi
cacin de esos topoi y de su disposicin. Para los aficionados a figuras y perodos,
el fragmento del epitphios de Gorgias desempea la funcin de un arquetipo y
algunos se complacen incluso en avanzar la fecha de nacimiento de la oracin
fnebre hasta una poca suficientemente tarda como para que la retrica est
ya desarrollada en Atenas, como si toda elocuencia se redujera a juegos formales
y toda institucin de palabra a una epidexis [lectura pblica, demostracin de
elocuencia]. Com o si no existiera nunca ninguna interaccin entre las leyes del
discurso y las exigencias de la vida poltica... A esas especulaciones los histo
riadores han opuesto, con razn, el estudio comparado de las diversas escenas

UNA INVENCIN MUY ATENIENSE

33

atenienses de la celebracin nacional, donde la disposicin y las partes del dis


curso encuentran su sentido mucho antes que los sofistas se hubieran instalado
como profesores de elocuencia.
Constituir la oracin fnebre como unidad; enraizar esta unidad en el espacio
ateniense donde el cementerio del Cermico linda con el gora, en el tiempo
cvico en que el orador sucede al orador como el magistrado al magistrado en la
prctica poltica y militar de la democracia: estas dos operaciones son solidarias
y se ayudan mutuamente y en esa solidaridad misma eliminan, hasta ahora, to
das las trampas que se han tendido para comprender el problema. Pero esto no
significa que se hayan superado todos los obstculos de modo definitivo.
Efectuar un vaivn entre el discurso y las prcticas sociales que lo informan es
por cierto necesario. Sin embargo, una distancia considerable separa esta exigen
cia terica y su realizacin, y en la oracin fnebre la distincin entre el adentro
y el afuera suele confundirse. En el estudio de este gnero oficial, todo ocurre
como si uno no pudiera situarse ni demasiado adentro ni demasiado afuera de
las representaciones que le son propias. Cmo esclarecer entonces Atenas y su
discurso una respecto del otro? Casi todas las preguntas que podemos plantear
a los epitphioi estn ya formuladas en los epitphioi mismos y por eso se corre
el riesgo, si se sigue ese camino ya trazado, de repetir simplemente los topoi de
la celebracin de Atenas. As, cuando los oradores afirman que el elogio fnebre
es el honor supremo que en su benevolencia la ciudad otorga a los mejores en
tre los suyos, no podemos sino constatar con cierto malestar que para los vivos
el discurso desempeaba en realidad la funcin de estimulante ideolgico. Y lo
que es ms grave aun: jugando a ese juego nunca se toca la realidad de la ciu
dad democrtica -n o es fcil descender del cielo hasta la tierra (51)- y si, para
comprender el funcionamiento poltico y militar de la democracia ateniense, no
dispusiramos de otra fuente fuera de los epitphioi, ignoraramos todo acerca
de una institucin tan fundamental como el misths* y hasta de la composi
cin exacta de ese ejrcito de ciudadanos que los oradores exaltan sin cesar. En
cambio, si intentamos tomar distancia renunciando a mantenernos en la zona
lmite de los textos atenienses dominados todava por la influencia del discurso
oficial, el retorno a los epitphioi se revela problemtico: cmo, en un decreto
de la ekklesa [asamblea] que expresa da por da el funcionamiento de la demo
cracia, encontrar la base material o los lineamientos del elogio de la igualdad
originaria que une entre s a los autctonos? Si, olvidando que en el Pnyx** los
topoi del elogio de Atenas debieron pesar ms de una vez sobre las decisiones de
* O : salario m nim o instituido por Clstenes para todos los asamblestas. [N. de
la T.]
* * Colina de Atenas donde se reunan las asambleas del pueblo. [N. de la T.]

3 4

I L A I N V E N C I N DE A T E N A S

los asamblestas, se reduce la poltica ateniense a sus manifestaciones positivas


-decretos de la asamblea o deliberaciones del consejo-, se corre el riesgo de no
encontrar en la oracin fnebre ms que banales jactancias sin importancia en
vez del relativismo franco y sereno que guiaba a los atenienses en su apreciacin
de la realidad (52). Pero a la vez, nos cerramos a la evidencia de que en el Cermi
co las decisiones de la ekklesa hallaban en el elogio de los muertos y de la ciudad
su ltima sancin.
En resumen, cmo leer los epitphioi con la distancia adecuada sin encerrarse
en ellos pero al mismo tiempo sin situarse en un punto demasiado lejano para
abordarlos? Es sta una pregunta inevitable, aun cuando nos limitramos a pro
blemas clsicos como el tan debatido origen del gnero. Nos hallamos frente a
dos alternativas: o bien nos atenemos a la definicin de Pericles del discurso f
nebre como ptrios nomos -costumbre ancestral- e intentamos explicitar hasta el
infinito esa vaga referencia a un pasado inmemorial,28 o bien, findonos de las in
formaciones de Diodoro de Sicilia,29 fechamos el discurso en el futuro inmediato
de las guerras mdicas. Pero nada nos garantiza an que hayamos terminado con
la influencia, directa o indirecta, de los epitphioi, porque repetido oficialmente a
lo largo de los aos de guerra,30 el catlogo de las hazaas tpico del elogio fne
bre nunca dej de servir de modelo a la historia retrica de un foro y por ende
a Diodoro de Sicilia, que hizo de ella su fuente principal. Una sospecha nos asalta
entonces: las guerras mdicas, fragmento de bravura del catlogo, habran visto
nacer el discurso? Es posible, pero sera demasiado fcil. Queda entonces otra
posibilidad, es decir, intentar fechar la oracin fnebre comparndola con otras
modalidades -o ra l, escrita o figurada- de la celebracin nacional. Ese cotejo, sin
embargo, tambin tiene sus lmites, porque todos los sistemas ideolgicos no se
desarrollan con un ritmo parejo y nada nos garantiza que la instauracin oficial
del elogio de Atenas se haya operado de manera simultnea en el gora y en el
cementerio del Cermico, en el monumento del Pecilo y en el demsion sma
[cementerio pblico] (53).
Nos vemos obligados a volver al gnero, es decir, a textos que 110 tendremos
ms remedio que hacer jugar unos con otros, sobre el teln de fondo de un per
petuo vaivn entre el ncleo inalterable de los funerales y los datos concretos
de la coyuntura histrica. En el movimiento que sin cesar va del texto, privado de
la inmediatez del logos, a su contexto poltico y militar (donde el gnero se ins
cribe slo de un modo imperfecto), se pierden muchas ilusiones y entre otras,

28 Tucdides, 11,3 5 ,3 : Puesto que a los antiguos -t o s p la i- les pareci que ello estaba bien.
Vase en Iscrates, Panegrico, el uso de plai, p. 74.
29 Diodoro de Sicilia, xi, 33, 3.
30 Iscrates, Panegrico, 74: pottkis.

UNA I NVENCIN MUY ATE N I E N SE

I 35

la transparencia del discurso. Pero si renunciamos a todos los espejismos de la


inmediatez y nos resignamos a no buscar en los epitphioi el puro y simple reflejo
de la vida poltica de Atenas, ganaremos el beneficio de volver al texto mejor ar
mados para leer en la oracin fnebre el inextricable entrevero del tiempo vivido
de la historia ateniense y otra temporalidad, la de la celebracin, que apunta a
transformar el ahora en un siempre. Marcado simultneamente por el presente
de su orador y por la ortodoxia intemporal de una tradicin, cada uno de los
epitphioi da testimonio a la vez del arraigo del gnero en la historia de la ciudad
y de la resistencia que una palabra oficial opone a todas las transformaciones de
la sociedad (54).
Nuestro modo de operar tendr en cuenta esta doble determinacin. Reser
varemos la apelacin de oracin fnebre al gnero y el nombre epitphios a cada
uno de sus ejemplares, para distinguir m ejor la tradicin y los discursos sin
gulares, el modelo de habla y los ejemplos de elocuencia que han llegado has
ta nosotros. Utilizaremos los epitphioi como instrumentos para reconstruir la
oracin fnebre, sin olvidar volver desde sta hacia aqullos, ya que un modelo,
aun oculto o perdido, nunca deja de ejercer su impronta. En busca de la oracin
fnebre, intentaremos comprender lo que vincula el demsion sma con el stu,
pero tambin aquello que en el ptrios nomos de los funerales puede esclarecer la
cotidianeidad vivida de los ciudadanos. Arraigar la oracin fnebre en la prc
tica poltico-militar de la ciudad, donde la innovacin no excluye la celebracin
repetitiva de la gloria, nos lleva a interrogarnos sobre el destino de ese discurso:
se dirige a los muertos, a los vivos o a la posteridad? Al implicar esa triple fina
lidad, la oracin fnebre es mucho ms: una manera de pensar la historia ate
niense entre el tiempo roto de las batallas y la intemporalidad paradigmtica del
valor de los ciudadanos; un discurso sobre la democracia, lugar geomtrico de
la aret, preservada para siempre de los conflictos y las tensiones porque en ella,
desde el origen, la igualdad va de la mano con la nobleza. En resumen, un gnero
poltico en el que el logos, regulado por leyes cvicas, se vuelve tambin norma
cvica para hablar de Atenas, ya que, de epitphios en epitphios, se dibuja cierta
idea ms all de las necesidades del presente, idea que la ciudad quiere imponer
de s misma y que produce, dentro de la ortodoxia de un discurso oficial, cierto
desfase entre Atenas y Atenas.
Interrogaremos este desfase en la oracin fnebre. Creemos, por lo menos,
que podremos arriesgarnos a ello, nosotros que no profesamos ya la creencia
ingenua de ser esa posteridad a la cual los oradores se dirigan para pedirle que
se acordara de Atenas.

I
La oracin fnebre en la ciudad democrtica

Abocados a captar en su ms concreta realidad la prctica poltica, social y reli


giosa de la polis democrtica, los historiadores de la sociedad ateniense slo brin
daron a la oracin fnebre una atencin distrada y condescendiente, siempre
llena de parsimonia, como si, atenazados, por un lado, entre el desciframiento de
los documentos materiales -vas directas, o supuestas, de acceso a la experiencia
vivida de la ciudad- y, por otro lado, por la crtica de las informaciones positivas
dadas por los atenienses sobre sus instituciones y su historia, no tuvieran nin
guna pregunta que hacer a un discurso oficial, que terminan abandonando a los
historiadores de la literatura.
De este modo, aunque dedique un largo estudio al nomos ateniense de los fu
nerales nacionales, F. Jacoby se interesa escasamente por la oracin fnebre. Ve en
ella una fase obligatoria, pero al fin de cuentas poco significativa, del programa
de las ceremonias (i), lo que lo exime de preguntarse por la funcin del discurso
dentro del nomos y, con mayor razn aun, por el rol que poda desempear en la
ciudad. Esta marcada indiferencia no deja de tener sus motivos. Veremos en ella
la voluntad provocadora de diferenciarse de los historiadores volcados al exceso
contrario y que, animados por un espritu demasiado filosfico, sobrestiman la
importancia del discurso. Wilamowitz, por ejemplo, haca del discurso fnebre
la matriz originaria de toda elocuencia, de algn modo una Idea del logos (2).
Tenemos que elegir, entonces, entre estas dos actitudes opuestas, o sea, por un
lado el esfuerzo por diluir el discurso en una prctica social, y por otro proclamar
la total autonoma del logos? No nos equivoquemos. Jacoby coincide con Wila
mowitz en un intrnseco descuido de la funcin especfica de la oracin fnebre.
Como l, rechaza de idntico modo considerar el discurso como una prctica, y
como una prctica dotada de sentido. En resumen, el historiador del nomos y el
celoso adepto del logos [discurso] legitiman, cada uno a su modo, la dicotoma
del logos y del ergon [accin] que estructura para los griegos de la poca clsica

38

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

toda experiencia humana y, en este caso particular, la costumbre ateniense de los


funerales pblicos.1 Desde que en el mundo de las ciudades la palabra ha con
quistado su autonoma oponindose a la accin, o, de un modo ms general, a
lo real (3), el discurso, a veces valorado en demasa y otras veces despreciado, no
adhiere ms al ergon, y cuando reflexionan sobre la oracin fnebre, los atenien
ses ven en ella un logos heterogneo respecto del resto del ceremonial y cortado
de un modo irremediable de los actos que debe celebrar (4). Si en el exordio de
su epitphios Pericles acaba considerando la prctica de la oracin fnebre como
un nomos,1 haba empezado por hacer de l una especie de pieza de recambio
introducida a posteriori en un ceremonial tradicional ya completo.3 Es seguro
que Pericles no tena en absoluto la intencin de describir en detalle la historia de
la costumbre ateniense. Slo quera esbozar la crtica a la que somete el discurso.
Pero la tradicin antigua,4 tal como la mayora de los historiadores modernos, se
maneja con un prejuicio: la oracin fnebre es un mero agregado al que se puede
dar siempre y de algn modo una fecha, pero su heterogeneidad hace olvidar su
estatuto de nomos, es decir, de institucin.
Y

sin embargo, qu es tomar la palabra sino un acto? Se objetar quiz que

en Atenas, ciudad del discurso, el silencio es ms notable que el logos (5). Pero
pensar as implicara olvidar que para la tradicin antigua la oracin fnebre es
una de las singularidades que distingue a Atenas de las otras ciudades.5 El epi
tphios es sin duda un discurso singular, ms semejante a la palabra-memoria de
las sociedades aristocrticas que a la palabra-debate democrtica. Sin embargo,
es una palabra poltica, marcada por el sello de la democracia. Prueba de ello es
que adems de elegir la prosa, lengua laica, el discurso fnebre posee un esta
tuto de elogio colectivo y el orador que lo pronuncia es designado oficialmente
por la ciudad.
Estudiar el discurso a los muertos en calidad de historiador excluye, as, re
ducirlo a una rbrica contingente del ceremonial. Pero considerar la oracin
fnebre como una institucin no significa en absoluto que haga falta cortar el
discurso del contexto en que se inscribe: dotados de una funcin propia, los
epitphioi no dejan por ello de integrarse en un conjunto ms vasto, el nomos

Vase Platn, Menxeno, 236 d 4: ergoi... logoi, que com pararemos con Tucdides, n , 46:
logoi... ergoi.
2 Tucdides, 11,3 5 ,3 .
3

Ibid., 3 5 ,1, y Lisias, 81.

4 Dionisio de Halicarnaso escribe en Historia antigua de Roma, Libro v, 17, 3: ms tarde, en


efecto, los atenienses agregaron -prosthesan- el elogio fnebre a la costumbre. Se aparta
as de Tucdides, en quien se inspira cuando usa el trmino prostithnai.
5 Adems de Demstenes, Contra Lptines, 141, citaremos a Elio Aristides, 253 (ed. Oliver).
Vase asimismo Polibio, v i, 53-54; Cicern, Leyes 11, 26, y Bruto 16, 61.

L A O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

! 39

de los funerales, pero se integran tambin y sobre todo en la vida poltica de


la democracia ateniense. Asignar al discurso su lugar en esa realidad equivale a
determinar lo que el discurso le debe a ella y, por ende, lo que le aporta.
Slo con esta condicin evitaremos -q u izs- el factor tan fuerte de inhibicin
de la oposicin entre discurso y accin, logon y ergon.

1. UNA CEREM ONIA, UN DISCURSO: LOS FUNERALES PBLICOS


Para aclarar el discurso por su contexto, nadie mejor que Tucdides podr guiar
nos cuando, a guisa de introduccin al epitphios de Pericles, describe la prctica
ateniense de los funerales:
En el mismo invierno los atenienses, siguiendo la costumbre tradicional, or
ganizaron pblicamente las ceremonias fnebres de los primeros que haban
muerto en esta guerra, de la siguiente manera: montan una tienda y exponen los
huesos de los difuntos tres das antes del entierro, y cada uno lleva a su deudo
la ofrenda que desea. Y cuando tiene lugar la conduccin de cadveres, unos
carros transportan los fretros de ciprs, cada uno de una tribu y en su interior
se hallan los huesos de los pertenecientes a cada una de las tribus. Se transpor
ta tambin un fretro vaco preparado en honor de los desaparecidos que no
fueron hallados al recuperar los cadveres. Acompaa al cortejo el ciudadano o
extranjero que quiere, y las mujeres de la familia quedan llorando sobre la tum
ba. Los depositan, pues, en el cementerio pblico que est en el ms hermoso
barrio de la ciudad, que es donde siempre dan sepultura a los que han muerto
por la ciudad, excepcin hecha de los que murieron en Maratn, pues a stos, al
considerar la brillantez de su valor, los enterraron all mismo. Y despus que los
cubren de tierra, un hombre elegido por la ciudad, el que por su inteligencia no
parezca ser un necio y destaque en la estimacin pblica, pronuncia en honor de
stos el pertinente elogio, tras lo cual se marchan todos. ste es el modo como
los entierran. Durante el transcurso de toda la guerra seguan esta costumbre
cada vez que la ocasin se les presentaba. As pues, para hablar en honor de estos
primeros muertos fue elegido Pericles, hijo de Jantipo. Llegado el momento, se
adelant desde el sepulcro hacia una alta tribuna que se haba erigido a fin de
que pudiera hacerse or ante tan gran muchedumbre, y habl as [... ].6*

6 Tucdides,
*

i i , 3 4 ,1-8

(trad. fr. de Jacqueline de Romilly).

Utilizamos a lo largo de todo el libro la traduccin castellana del discurso de Pericles establecida
en Tucdides, Historia de la guerra del Peloponeso, Madrid, Gredos, 2000. [N. de la T.]

4 0

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

Nos hemos dejado llevar por la tentacin de citar en toda su extensin esta p
gina famosa slo para intentar releer con un nuevo compromiso un testimonio
que no tiene nada que envidiar, en precisin y firmeza, a las investigaciones de
los modernos antroplogos. Es cierto que Tucdides no dice todo, como lo pro
baron ms tarde las informaciones de la tradicin ulterior -so b re todo Paus
anias, que no menciona la ceremonia pero describe largamente el cementerio
p blico-7 y los descubrimientos epigrficos y arqueolgicos de las excavaciones
del gora y del cementerio del Cermico, que aportaron a la pgina de Tucdides
modificaciones importantes, sacando a la luz su parcialidad y sus lagunas. Sin
embargo, los silencios de los historiadores no son menos instructivos que sus
informaciones, y esta presentacin del nomos, que es tambin su primera men
cin histrica, llama la atencin sobre lo que es esencial para nosotros, o sea, la
relacin entre el discurso y la prctica de los funerales.
Si nos limitramos nicamente a este texto, no sabramos nada de los m o
numentos del demsion sma [cementerio pblico] ni de ese honor eminente
en que reside la inscripcin de los nombres de los muertos en una lista, ni de la
ayuda ofrecida por la ciudad a las familias de los desaparecidos (6). Y lo que sera
aun ms grave, desconoceramos la dimensin religiosa de la ceremonia, indisociable de su significacin poltica, que Tucdides oculta de manera deliberada.
Por ltimo, como la descripcin del historiador se inscribe en un criterio de
autoridad, generaciones enteras de investigadores pusieron en duda la existencia
de un agn epitphios,* simplemente porque Tucdides no hablaba de ello. En
realidad, el historiador slo se interesa por los funerales propiamente dichos,
sin preocuparse en absoluto por los hechos que suceden despus. Arroja una
especie de maleficio sobre la prthesis [exposicin pblica] y la ekphor [convoy
fnebre], menciona el demsion sma pero para l el ergon se termina despus
que los cubren de tierra, para ceder su lugar al discurso. Por que todo el prrafo
tiende hacia la oracin fnebre y si Tucdides menciona la tribuna del Cermico
(7) (aunque descuide ciertos aspectos esenciales del nomos), es porque en ella
hablar Pericles. A la inversa, no hay por qu asombrarse de que una vez pronun
ciada la oracin fnebre el historiador deje de prestar atencin a la ceremonia
y, descuidando las lamentaciones rituales que siguen al discurso,8 se apresure a
concluir: tras lo cual se marchan todos.
Pero si atendemos solamente a los silencios del texto, corremos el riesgo de
soslayar su proyecto fundamental que apunta, antes de que el epitphios exalte a

7 Pausanias, 1,2 9 ,4 -15 .


*

Con esta expresin la autora acenta el desfasaje entre lo dicho en el discurso fnebre a
nivel del enunciado y lo que vehiculiza su enunciacin com o acto. [N. de la T.]
8 Vase Tucdides, 11,4 6 , 2; Lisias, 81; Demstenes, 37.

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

4I

Atenas, a presentar los grandes rasgos de una ceremonia propiamente ateniense.


Por supuesto, Atenas no es la nica que prodiga honores particulares a los ciu
dadanos cados en el combate; en muchas ciudades griegas de la poca clsica, la
gloria de los muertos 7 las obligaciones del Estado hacia las vctimas de la guerra
constituyen una dimensin importante de la vida cvica (8); los espartanos, por
ejemplo, grababan el nombre del muerto en la tumba slo si haba sido matado
en la guerra.9 Pero al repatriar las cenizas de los muertos la polis ateniense rom
pe con la costumbre griega de la sepultura en el campo de batalla (9). Ruptura
definitiva durante todo el perodo clsico, la prctica del retorno de las cenizas
no sufra excepcin alguna y aun cuando la condena de los estrategas de la ba
talla naval de Arginusas se explica por la dimensin de las prdidas de vidas, la
fuerza de la costumbre incidi en gran parte en la versin segn la cual murieron
por no haber recogido los cuerpos de sus conciudadanos.10 Es, por lo menos, la
interpretacin de Platn cuando en el dilogo Menxeno se compadece de las
vctimas de esa batalla naval por habrselas privado de su lugar en el cementerio
del Cermico.11 Se ve, de esta manera, que los atenienses hacen un uso ancestral
de una costumbre que se les ha vuelto connatural, y en su descripcin Tucdides
presenta con toda naturalidad el Soros de Maratn, de acuerdo con la costumbre
helnica, como una excepcin a la regla ateniense.
No es sorprendente que antes de recurrir a la oracin fnebre para glorificar
en Atenas la ciudad-modelo, el historiador insista en todo aquello que hace de
los funerales oficiales la emanacin simblica de la polis democrtica. Si mencio
na los diez sepulcros en que estn reunidos los restos de los desaparecidos, esa
indicacin le basta para evocar las reformas clistnicas de las diez tribus, que or
ganizan el ejrcito ateniense en el campo de batalla (10) dominando por ende la
organizacin de los funerales. Despus de lo cual proceder a la enumeracin de
los muertos en la estela del poluandreon [muchos hombres o sepultura comn].
Cuando precisa que en el convoy participan libremente ciudadanos y extranje
ros, el empleo de la frmula democrtica ho boulmenos (el primer llegado) le
permite sugerir la apertura ateniense exaltada por Pericles (11). En cuanto a la
presencia de los xenoi, extranjeros cuya multitud se compone quiz, sobre todo,
de aliados, adquiere todo su sentido en una ciudad imperialista que invitaba a
sus aliados a participar en las fiestas Panateneas en calidad de colonos (12). Y si la
descripcin de los funerales termina aludiendo a ese procedimiento eminente
mente poltico que es la eleccin del orador por la ciudad (13), no hay que ver all

9 Plutarco, Licurgo, 27,3: slo las mujeres muertas durante el parto tienen derecho al mismo
honor.
10 Diodoro de Sicilia, x i i i , 97-101, y especialmente 10 1,1.
11 Menxeno, 243 c 6-8.

4 2

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

una simple casualidad. Por medio de esa eleccin, homenaje prodigado al mrito
de un hombre, la ciudad honra al ms valeroso de sus miembros y la calidad del
orador corresponde al herosmo de los muertos.
En resumen, la ciudad ateniense sabe honrar el valor:12 desde el exordio hasta
el eplogo,13 la oracin fnebre lo repite incansablemente y a eso responde la idea
central del relato de Tucdides, que desde el cementerio del Cermico, el barrio
ms hermoso de la ciudad, (14) hasta el orador que goza de una estima eminen
te, pasando por el mrito excepcional de los hombres de Maratn, se organiza
en torno al tema del valor. Lo mismo ocurre con las informaciones en apariencia
ms neutras. Cuando Tucdides precisa que los cuerpos estn expuestos desde
hace dos das, no ignora que la ley de Soln slo acuerda un da a la prthesis pri
vada.14 Ahora bien, aunque se pueda dar una explicacin racionalizadora de esa
diferencia, tambin se la puede entender como una medida destinada a honrar
a los combatientes, ya que la prthesis slo adquiere su verdadero sentido en los
funerales nobles (15). Por ltimo, cuando describe el cortejo fnebre, el histo
riador no obedece solamente al deseo de ser exhaustivo, aun en los detalles ms
anodinos. Los atades de madera de ciprs, por ejemplo, sugieren la eternidad
del recuerdo (16) y los carros hacen recordar el fasto aristocrtico de los cortejos
fnebres de otrora; es cierto que los ciudadanos matados por el enemigo son
muertos excepcionales que muchas ciudades distinguen con cuidado del comn
de los mortales (17) pero, en materia de honores, la ciudad democrtica se pro
pone hacer las cosas de una manera particularmente excelente.
As, todos los elementos de esta descripcin convergen en presentar los fune
rales oficiales como una distincin insigne. Pero la colectividad tambin satisface
un deseo cuando honra a los ms valerosos de los suyos, ya que expresa as su
cohesin y su grandeza, solemnemente ratificadas por todos los humanos ;15
homenaje a los muertos y celebracin de la patria toda 16 van de la mano, y
por doquier el civismo responde al civismo: al de los muertos responde el de
los vivos que vienen al demsion sma para aprender una leccin de patriotismo
escuchando al orador.
Ha llegado la hora, por cierto, de examinar testimonios que dan a la ceremo
nia un contenido ms concreto, ya sean ms completos o menos elaborados que
el de Tucdides. Pero todos ellos corroboran ampliamente esta interpretacin
eminentemente cvica del nomos. Nos cercioraremos de ello cuando estudiemos
el tema del Cermico.
12 Vase Demstenes, Contra Lptines, 141.
13
14
15
16

Exordio: Demstenes, 1-2. Eplogo: Tucdides, 11, 4 6 ,1; Lisias, 80.


Demstenes, Contra Macrtatos, 62.
Demstenes, Epitafios, 33.
Ibid., Psa patris.

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

43

Antes de entrar en este cementerio, que Wilamowitz comparaba con el Pan


ten francs - y cuyos vnculos con la vida guerrera de la ciudad se hacen visibles
en el anlisis ms cientfico de H. Jeanmaire (18)-, nos detendremos por un ins
tante en determinar el trayecto seguido por el cortejo de la ekphor. Aunque nin
guna de nuestras fuentes haya juzgado necesario localizar con exactitud la pro
thesis, es imposible no suponer que los restos de los muertos estaban expuestos
en el Agora, quizs ante el monumento de los Epnimos, ya que los ciudadanos
se agrupan por tribus hasta en la muerte. En este caso, el cortejo de ciudadanos
y extranjeros, en el que el exuberante ejrcito ateniense figuraba sin duda en el
lugar honorfico, avanzaba hacia el Dpylon, tomando as, en su totalidad o en
parte, el Dromos [ruta] en direccin inversa a la procesin panatenaica. Afirmo
slo una hiptesis, pero la fiesta de las Panateneas, sobre la cual disponemos de
datos mucho ms certeros, asocia estrechamente el Cermico y el gora (19), y
no es imposible que dos de las celebraciones nacionales ms importantes hayan
tejido en el seno del espacio cvico vnculos complementarios y opuestos entre
estos dos altos lugares de la vida poltica ateniense. Consciente de su unidad, la
tradicin posclsica no los designar acaso con el nombre nico de Cermico
-exterior e interior-?
Una vez franqueada la puerta del Dpylon, el cortejo entraba en el cemente
rio del Cermico y segua la ruta de la Academia, bordeada a ambos lados por
hileras de tumbas pblicas. Aqu comienzan para nosotros las dificultades, por
que el principio - o el azar- que presidi el ordenamiento de esas tumbas se nos
sustraer para siempre: entre las fuentes clsicas, deliberadamente lacnicas, y
las rbricas repetitivas escritas por los lexicgrafos tardos, no podemos sino
lamentar la prdida de obras de anticuarios de las que sobrevivi slo el ttulo.
El infatigable Pausanias, sin embargo, recorri denodadamente ese camino y a
pesar de algunos puntos oscuros o probablemente errneos (20), su descripcin
del cementerio es inapreciable para nosotros porque sugiere en sus grandes l
neas el aspecto de este barrio oficial -e l demsion sma de Tucdides, Quedan
sin respuesta interrogaciones mltiples y nunca esclarecidas completamente
por las excavaciones. Sin embargo, intentar reconstruir en sus rasgos generales
la estructura de los monumentos perdidos no es imposible, siempre y cuando
evitemos sucumbir al ilusorio deseo de encontrar los ms clebres entre ellos
de un modo forzado (21). A esa exigencia responden los estudios de D. W. Bradeen y nos atendremos por lo tanto a las hiptesis muy verosmiles enunciadas
por l a partir de los obituarios (22) o fragmentos de obituarios conservados o
descubiertos muy recientemente. No se puede negar que los monumentos com
portaban en general un relieve que representaba una escena de combate y un
zcalo sobre el cual estaba grabado un epigrama a la gloria de los muertos del
ao; pero esos monumentos estaban constituidos en lo esencial por esas estelas

4 4

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

sobre las cuales la polis ateniense inscriba, tribu por tribu, los nombres de los
ciudadanos desaparecidos. A menudo, una estela bastaba para registrar las pr
didas de las diez tribus, pero lo ms frecuente era que cinco y hasta diez estelas
erigidas una al lado de otra compusieran esos monumentos. Todos los atenienses
cados durante un mismo ao de guerra estaban reunidos en la misma tumba.
Reconoceremos en ese igualitarismo la voluntad m uy democrtica de no marcar
diferencias entre los ciudadanos enterrados en el demsion sma, que los epita
fios no designan ya como hoi enthde kemenoi (los que aqu descansan) .'7Y ms
que el conjunto del monumento, la lista oficial proclama la igualdad de todos los
ciudadanos atenienses ms all de la muerte.
Todo nos lleva, entonces, a analizar esos obituarios, honor cvico cuya im por
tancia capital, sealada por F. Jacoby (23), no figura sin embargo en la mencin
de Tucdides, tal vez porque ste prefera el anonimato de la oracin fnebre a la
enumeracin de los individuos.
La lista de muertos, homenaje rendido a los ciudadanos y a la vez censo
militar de las prdidas de un ao de guerra, sanciona la amplitud del esfuerzo
consentido por la comunidad y exalta al mismo tiempo la audacia de la polis,
que no temi enfrentar al enemigo con las filas de esos hombres que constitu
yen todo su poder. As, sobre los obituarios, los ciudadanos desaparecidos no
tienen otro estatuto que el de atenienses, proclamado dos veces: en su carc
ter m uy general, por la frmula-ttulo que encabeza la lista -A thenaon hode
apthanon [entre los atenienses, han m uerto...] - y en su dimensin poltica,
por la referencia a las diez tribus de Clstenes. Sin duda, la enumeracin de los
muertos por phlai [tribus] no es un rasgo especficamente ateniense, pero la
ciudad democrtica se ocupa particularmente de subrayar la estrechez del lazo
de pertenencia que une al ciudadano con su tribu (24). De esta manera, sin de
jar de preservar el equilibrio entre las phylai, la economa del conjunto de esos
monumentos deja a cada una de ellas su parte de autonoma (25). Es cierto que
la autonoma es limitada: entre el individuo y la comunidad, la pertenencia a
una tribu no es ms que una pausa que recuerda que el ciudadano le debe todo
a la polis, en prim er lugar su existencia. Liberado de las ataduras cotidianas de
la vida social, el muerto es slo ateniense. Por eso, los obituarios no mencionan
ningn patronmico (26), ningn nombre proveniente de un demos o distrito
tico (27). Sustrado para siempre a la dependencia que lo someta a un padre o
a una familia, el combatiente se ve por as decir investido de una misin oficial
(28) y su distrito, donde se inscriban todas las etapas banales de su carrera de

17 Lisias, i, 2 0 ,5 4 ,6 0 ,6 4 ,6 6 , 6 7 ,7 1,7 4 ,7 6 ,8 1; Tucdides, n , 43,2; Menxeno, 237 c 1,2 4 2 d 6,


242 e 6-7, 243 c 7-8, 246 a 5-6; Demstenes, 1.

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

45

ciudadano, se borra ante la ciudad, instancia ltima y nica medida de una


abnegacin inconmensurable.
Enterrando a sus muertos, la comunidad ateniense se los apropia as para
siempre. En el demsion sma se anulan todas las determinaciones, individuales
o familiares, econmicas y sociales que hubieran podido dividir hasta la tumba
a los atenienses entre s. A los ciudadanos valerosos la ciudad les promete una
herm osa sepultura18 y un epigram a en verso, privilegio reservado otrora a
una aristocracia. Pero de ahora en adelante ese epigrama sancionar la valenta,
y durante una gran parte del siglo v a.C. solamente la valenta, como lo sugiere
la prohibicin de todo lujo en las sepulturas privadas. De ese modo, es ms que
verosmil que la polis financiara la ceremonia de los funerales y la construccin
del monumento pblico (29). A la inversa, la organizacin del agn epitphios,
donde la emulacin recuperaba de nuevo todos sus derechos, apelaba sin duda a
la riqueza privada, probablemente en la forma de una liturgia.19 Pero sa es otra
cuestin, una cuestin que concierne a los vivos.
As, el margen dejado a la iniciativa de las familias se reduca de un modo sin
gular y los monumentos del Cermico, smbolos de la unidad cvica y militar de la
polis ateniense, dan testimonio de esa desconfianza -q u e poda llegar a ser incluso
una exclusin-. Para cerciorarse de ello, basta comparar el demsion sma demo
crtico con las sepulturas de la poca arcaica, que reunan a todos los miembros
de una misma familia aristocrtica enterrados uno al lado del otro en la misma
necrpolis. En Eretria, por ejemplo, el Hiern de la Puerta del Oeste, monumento
funerario que rene a los guerreros y a sus mujeres y agrupa a los adultos junto
con la franja marginal de los jvenes, contrasta con la necrpolis del mar en que se
acumula el comn de los mortales (30): oposicin vertical entre dos clases separa
das por un abismo. La aristocracia todopoderosa se complace en recordar, ms all
de las diferencias de estatuto, sexo o edad, la solidaridad de un grupo y la fuerza de
una jerarqua. En el demsion sma, en cambio, se trata de una oposicin funcional
que dentro del mismo grupo de atenienses asla a los ndres, adultos y ciudadanossoldados, separados para siempre de sus padres y de sus hijos pero tambin de sus
mujeres: la ciudad ateniense, que democratiz la actividad militar, abierta a todos
los ciudadanos, es quiz, ms que toda otra polis, un club de hombres, y hasta el
paralelismo espartano de la guerra y la reproduccin (muertos en polmoi [muer
tos en el combate] muerta lekh [muerta en el parto]) sera all inconcebible. La
guerra es un asunto de hombres y lo son tambin los funerales cvicos.
El rol y el lugar de las mujeres se encuentran as minuciosamente acotados en
el despliegue de los funerales. En el seno de esa asamblea masculina reunida para

18 Jenofonte, Helnicas, 11,4 ,17 .


19 Vase Lisias, 80, y Demstenes, 13.

4 6

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

conmemorar a sus muertos, se admite nicamente a las parientas prximas de los


desaparecidos. Su presencia slo se tolera cerca de la tumba pero no en el cortejo20
y su rol se limita a proferir las lamentaciones rituales (31). Por lo tanto, Pericles
no se aparta del espritu que anima a la ceremonia cuando se conforma con una
palabra de advertencia21 a las viudas, a quienes llama a la prudencia y la reserva,
despus de haber desplegado las armas retricas de consuelo y exhortacin para
dirigirse a los padres y a los hijos desaparecidos, ms estrechamente asociados con
los honores porque tienen en comn la aret masculina (32).
La exclusin de las mujeres es quiz nada ms que un caso particular de una
exclusin ms general, o sea, la de las familias. Una lleva a la otra, con la diferen
cia de que respecto de los padres la actitud de la democracia ateniense es mucho
ms matizada de lo que parece a primera vista, por lo menos en cuanto al antes y
al despus de los funerales. En efecto, se autoriza a los particulares a honrar a sus
muertos con toda libertad en el momento de la prthesis; el banquete fnebre,
aunque rigurosamente reglamentado, tiene lugar en las viviendas privadas, en la
casa de los parientes ms cercanos de los muertos22 (33). Es as que, sin llegar a
afirmar, como algunos historiadores modernos, que en esos funerales el rol de
la familia es esencial (34), hablaremos ms bien de un compromiso entre familia
y ciudad. Pero en este compromiso o distribucin de roles, los valores cvicos se
llevan la m ejor parte ya que presiden el cortejo y el entierro en el demsion sma,
dominando los momentos ms solemnes del funeral. Por otro lado, la oracin
fnebre as lo entiende y ese predominio de la ciudad se inscribe en la estructura
del discurso, en que el consuelo prodigado a los padres en duelo termina en ge
neral con una exaltacin de la liberalidad de la polis. Del mismo modo, despus
de haber recordado la doble significacin, cvica y familiar, de los funerales,23 el
M enxeno insiste en que la ciudad asume sola todos sus roles, el del padre y
el hijo, el del heredero y el tutor24 sin abandonar nunca su posicin de autoridad
(liberal y solcita pero todopoderosa). Ya sea que remplace a la familia o que le
asigne un rea de accin bien delimitada, la comunidad mantiene entonces una
distancia apropiada con los padres de los muertos, y en los funerales de la poca
clsica no queda lugar ni para el decreto de consuelo por el cual las naciones
helensticas honran a las familias (35), ni para la exaltacin de la felicidad fa
miliar, que la ancdota de Soln relatada por Tlos de Atenas25 asociaba con la
felicidad cvica de m orir por la patria.

20 Tucdides, n , 34,4.
21 Ibid., 45,2.
22Vase Demstenes, Sobre la corona, 288.
23 M enxeno, 236 d 6-7.
24 Ibid., 249 b 7-c 3.
25 Herdoto, 1,30.

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I D A D D E M O C R T I C A

47

Esta perspectiva rigurosamente cvica otorga todo su sentido a la solicitud


de la ciudad para con las familias de los desaparecidos,26 expresada de manera
m uy concreta a travs de medidas en las que en ocasiones se ha visto algo as
como una asistencia pblica o una ayuda social.
Cuando se leen los epitphioi, parecera que esta ayuda se limita a mantener
a la familia ms prxima de los muertos y a proteger con ciertas leyes a padres
e hijos contra la injusticia y la miseria.27 Por eso, es tentador insistir en su ca
rcter limitado por contraste con el conjunto de las medidas gracias a las cuales
las ciudades helensticas tratan de obtener la obediencia y la abnegacin de los
mercenarios (funerales pblicos pero tambin asistencia mdica para los heri
dos, recompensas honorficas o tarifadas y promociones para los soldados ms
valerosos, mantenimiento material de las familias de los muertos) (36). Ningn
epitphios menciona los cuidados mdicos de los heridos ni la pensin pagada a
los invlidos de guerra28 y tenemos muy poca informacin sobre este aspecto de
la liberalidad de la ciudad (37). Pero este silencio es por s mismo significativo:
para los atenienses, las obligaciones de la polis para con los soldados sobrevivien
tes no dependan del ptrios nomos, dedicado por entero a honrar a los muertos,
porque entre la vida y la bella muerte la distancia es infranqueable y separa
de un modo irrevocable la asistencia debida a los que solamente sirvieron a la
ciudad y los honores que merecen aquellos que la cubrieron de gloria muriendo
por ella.29 Consideraremos, en primer lugar, que las medidas tomadas a favor de
las familias son honores. Invitan a esa interpretacin el eplogo del epitphios
de Demstenes, dominado enteramente por el tema de la gloria30 y la compara
cin del nomos ateniense con la ley funeraria de Tasos, en que los ascendentes y
descendientes de los soldados muertos en la guerra se asimilan a los ciudadanos
privilegiados, los timkhoi, los que poseen una tim ..., los dignatarios (38).
No debera objetrsenos que soslayamos la ayuda material que forma siempre
una parte importante de esos honores. Pero no ver en ella ms que una medida
social sera alterar gravemente la significacin de esta prctica, si siguiramos a
los que en el siglo iv a.C., y por razones ideolgicas muy evidentes, buscaron
su origen en la poltica de un tirano demagogo,31 en el legislador de una poca
arcaica32 o en el deplorable despilfarro de los fondos pblicos que caracteriz

26 Menxeno, 248 e 7 y 249 c 3; Hiprides, 42.


27 Ibid., 248 e 7-9.
28 Plutarco, Soln, 3 1,3
29 Es el tema e u k l is a n p a t r i d a , frecuente en los epigramas colectivos. Por ejemplo, i g
30 Demstenes, 36-37. Vase adems Hiprides, 27.

, i 2,

943.

31 D uris de Samos, F. Gr. Hist., 76, N 63 (Polcrates); Plutarco, Soln, 3 1,3 (Pisistrato).
32 Interviene aqu el ineludible Soln, que fue el prim ero en instituir una pensin para un
mutilado (Plutarco, Soln, 3 1,4 ) y en subvencionar con estipendios estatales la educacin

48

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

la gestin financiera de la democracia imperialista.33 La subvencin del Estado


otorgada a las familias se integra, por cierto, en un desarrollo global aplicado a
los mistho [salarios], en el que los pensionados del Pritaneo y los hurfanos de
guerra viven codo a codo con los guardianes de las crceles.34 Pero es importante
no olvidar que tanto en Atenas como en Tasos la indemnizacin que se pagaba
a los orphano [hurfanos] (39) los emparentaba ms con dignatarios que con
asalariados.
El caso de los hurfanos de guerra para quienes la ciudad juega el rol de pa
dre35 es ejemplar a este respecto. En los siglos v y i v a.C. (40), se pone a los
hijos de los muertos bajo la autoridad de la polis (41), que los educa asegurando
su troph [alimento] ? 6 Entre los diferentes modos en que se ha entendido este
trmino, en ocasiones se lo ha interpretado como algo parecido a una educacin
completa, otras veces -lo que parece mucho ms verosm il- como una simple
indemnizacin para subsistir (42). El vnculo, ya corroborado, de los hurfa
nos con el Pritaneo37 sugerira que la colectividad se encargaba en todo caso de
nutrirlos en el marco comn y nuclear de la ciudad. Sin duda, eso es slo una
hiptesis, pero antes de invocar en su contra el silencio de los textos, observemos
que nada se opone a que los hijos de ciudadanos constantemente asociados con
los tiranicidas38 hayan gozado, como los descendientes de Harmodio y Aristo
giton, de la stesis en Prytaneoi.* Ms significativos aun son los honores que la
polis prodiga a los hurfanos en el instante preciso en que, por su mayora de
edad cvica39 (43), se sustraen a su bondad accediendo al estatuto de hombres.
A diferencia de los otros jvenes atenienses de 18 aos, adquieren a partir de
ah una emancipacin definitiva, y sin indicar de modo explcito que se los exi
ma de la efeba, nuestras fuentes subrayan en qu consista su diferencia con los
efebos, esto es, no solamente la polis los dota de una armadura completa40 un

de hijos de soldados m uertos en la guerra. Vase asim ism o Aristteles, Poltica, 11,8 ,12 6 8 a
8-11.
33 Aristteles, Constitucin de Atenas, 24, 3 (los hurfanos de guerra se incluyen entre los
atenienses mantenidos po r la ciudad). Vase Iscrates, Sobre la Paz, 82.
34 Aristteles, ibid.
35 Menxeno, 249 a 4-5; Lisias, 75
36 Tucdides, 1 1,4 6 ,1; Menxeno, 249 a 3; Aristteles, Poltica, 11,8 ,12 6 8 a 9.
37 Decreto de Teoztides, 11,10 -12 .
38 Aristteles, Constitucin de Atenas, 5 8 ,1 (los mismos sacrificios); Pausanias, 1,2 9 ,15
(m onum ento a H arm odio y Aristogiton en el Cerm ico). Vase Hiprides, 39.
*

Derecho de los descendientes de muertos cados en combate a recibir una crianza y una
educacin sostenidas po r subsidios estatales. [N. de la T.]

39 Tucdides, 11,4 6 ,1; Cratino, 171 versin Kock; Lisias, Contra Teoztides, 2; Esquines, Contra
Ctesifonte, 154. Vase una vez ms Menxeno, 249 a 5-6.
40 Menxeno, 249 a 7; Esquines, Contra Ctesifonte, 154.

L A O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

49

ao antes de entregar algunas armas simblicas a sus compaeros de la misma


edad41 sino que, invitndolos a entrar por vez primera al hogar paterno para
gobernarlo con fortaleza, revestidos de sus armas,42 adelanta por un perodo de
dos aos el da en que los efebos se confundirn de ahora en adelante con los
otros ciudadanos.43 Todo ocurre como si de su condicin de meros hoplitas los
hurfanos de guerra, heredando a la vez las armas y la andrea de sus padres,44
pasaran sin transicin de la infancia al pleno estatuto de ciudadanos. Se trata,
cabalmente, de un segundo nacimiento -p a ra adoptar la frmula de P latn -.45
Pero en ese momento de su mayora de edad, se los proclama tambin, ms que
nunca, hijos de sus padres,46 ya que nada es tan cierto como que la bella muerte
paterna les vale honores insignes (44).
En razn de que hay ciudadanos que han trocado su futuro por el de la ciu
dad (45), la muerte cvica ilumina la comunidad toda entera con el brillo de su
gloria; todas las secuencias de esta ceremonia fnebre concuerdan en proclamar
la perennidad de la polis. Hasta hora, entonces, todo es claro, con esa claridad po
ltica propia de los epitphioi que caracterizaba asimismo el relato de Tucdides.
Sin embargo, basta con apartarse de este camino ya trazado y hacer al nomos
ateniense preguntas que el historiador y los oradores descuidaban para que re
aparezca la opacidad irreductible de las experiencias sociales. Sin olvidar que las
certezas apaciguadoras de las celebraciones oficiales contienen su parte de ver
dad, intentaremos ahora penetrar algunas de estas zonas oscuras que imprimen
a los funerales nacionales toda su complejidad.
En este punto se presenta inmediatamente la cuestin irritante y nunca resuelta
del origen del nomos. Una vez ms, Tucdides es el responsable de los trminos
con los que se plantea ese problema. Pero lo es a pesar suyo, porque al designar la
prctica de los funerales nacionales como ptrios nomos, se refera sin duda slo
a su ndole irreductiblemente ateniense. Sin embargo, la tradicin tom otra
decisin, y a pesar de sus esfuerzos por escapar definitivamente a esa serpiente
marina histrico-filolgica (46), el propio F. Jacoby no puede impedir que los
lectores de Tucdides traten sempiternamente esa expresin como una informa
cin histrica sobre el lejano origen de la costumbre ateniense. Es cierto que son

41 Aristteles, Constitucin de Atenas, 42,4.


42 Menxeno, 249 a 4-6 y 249 b 1-2.
43 Aristteles, Constitucin de Atenas, 42,5.
44 Menxeno, 249 a 8-b 1
45 Platn, Leyes, x i, 926 d 8-9.
46 Lisias, Contra Teoztides, 2 (el mensajero llam a a los hurfanos patrthen por el nombre
del padre).

50

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

hoy m uy pocos los que, findose de las vagas indicaciones de Digenes Laercio,47
tratan de vincular esta prctica con la reglamentacin del duelo establecida por
Soln; menos aun son los crdulos que findose del rtor Anaximenes48 afirman
que Soln fue el inventor de la oracin fnebre. Otros historiadores, en cambio,
cuidndose de restituir a los atenienses posteriores al ao 411 a.C. la mana de
asignar a Soln todo lo que es ptrios (47), tratan de asociar con el nomos el nom
bre de Clstenes, siempre en nombre de la fidelidad a Tucdides. Los argumentos
a favor de esta ltima fecha son mucho ms slidos, como por ejemplo la im por
tancia otorgada en los funerales a las leyes de Clstenes, el rol del polemarca en la
celebracin de los ritos (48) y quiz tambin el hecho de que desde los ltimos
aos del siglo v i hasta el ltimo cuarto del siglo v a.C., los monumentos fne
bres se sustrajeron a las coerciones impuestas por la regla general de austeridad.
Pero sobre Clstenes, nuestras fuentes antiguas permanecen mudas.
Por consiguiente, para aquellos que desean recusar la autoridad de Tucdides
sin renunciar por completo a la problemtica del ptrios nomos, Diodoro de Si
cilia propone una buena solucin de recambio, inscribiendo las prcticas en los
tiempos de las guerras mdicas y poniendo en el mismo plano la consagracin
del pedestal de oro de Delfos, los epigramas de las Termopilas y la institucin del
nomos en Atenas.49
Es preciso hacer algunos circunloquios, por cierto, para aceptar este testimo
nio animado, sin duda, por el doble deseo de vincular la costumbre ateniense
con el perodo heroico de la unin de los griegos contra los persas y a la vez de
favorecer la imagen de Atenas (49). Los lectores de Diodoro no pueden ignorar
que en Platea se enterr a los atenienses en el lugar del combate, como a los otros
griegos.50 De ese modo se desplaza algunos aos la institucin del nomos para
asociarla con la liga tico-dlica o, m ejor aun, con las ceremonias que en Atenas
rodearon el retorno de las cenizas de Teseo:51 fundados o reorganizados en el
ao 475 a.C., los funerales nacionales llevaran en ese caso la marca de la poltica
de Cimn. Como esta ltima hiptesis reconciliaba a los adherentes de la anti
gedad del nomos con los partidarios de un origen ms reciente, goz durante
mucho tiempo de un gran beneplcito. Pero las pruebas en las que se apoya son
muy frgiles: la fijacin de la fecha tradicional del retorno de las cenizas debe
reconsiderarse seriamente, y el vnculo de los funerales con las celebraciones de
Teseo, visagra de esta reconstruccin, queda por demostrar para la poca clsica.
47 Digenes Laercio, 1,7 ,5 5 .
48 Vase Plutarco, Publicola, 9 ,11, que se puede com parar con el escolio a Tucdides, n, 3 5 ,1
( el legislador: po r supuesto Soln ).
49 Diodoro de Sicilia, x i, 33,3.
50 Herdoto, ix, 85.
51 Plutarco, Teseo, 35-36, y Cimn, 8.

L A O R A C I N F N E B R E EN LA C I D A D D E M O C R T I C A

5I

Contra todas esas especulaciones, F. Jacoby crey poder establecer de manera


definitiva el acta de nacimiento del nomos en el ao 464 a.C. Sin olvidar sus fases
esenciales, como por ejemplo los funerales oficiales de los muertos de Euripo -lo s
primeros que celebr la democracia de Clstenes- o el culto heroico rendido a
los combatientes de Maratn, Jacoby opinaba que esa ceremonia slo poda ha
berse instituido en ese vuelco de la historia de Atenas en que el dmos comienza
a gravitar con un peso real en la poltica (50). Sin embargo, esa seductora demos
tracin carece, una vez ms, de sustentacin, ya que Jacoby, al atenerse a la fecha
de Pausanias, para quien el demsion sma funcion por primera vez en el ao
464 a.C. con los funerales por los muertos de Drabesco,52 sobrestima sin duda
alguna el valor histrico del testimonio del periegeta (51). Y sin embargo, es
innegable que reconstruyendo desde el ao 506 a.C. el proceso de institucionalizacin de los funerales contribuye de un modo eminente a clarificar el debate. En
la institucin regular de los funerales pblicos es preciso ver, en efecto, la culmi
nacin de un proceso en el que la fundacin de los grandes cultos heroicos a los
muertos de las guerras mdicas desempe la funcin decisiva de un precedente.
Coincidiremos con Jacoby en que se franquea una etapa decisiva con la batalla
de Maratn, triunfo puramente ateniense, cuyos protagonistas recibieron ho
nores comparables a los que a mitad del siglo v a.C. Atenas otorga a sus muertos
(52). Si, como lo sugiri P. Amandry, el conjunto de las ceremonias religiosas
presididas por el polemarca53 se vincula estrechamente con el culto heroico de
los muertos de Maratn (53), los honores rendidos a los muertos del ao 490 a.C.
dejan de ser excepcionales, como lo pretenda Tucdides,54 sino que presentan el
modelo mismo de una celebracin que, una vez instalada en las puertas del stu
y revestida de un discurso, deba erigirse en nomos.
Hasta los hallazgos arqueolgicos parecen coincidir con las afirmaciones de
Jacoby, ya que el obituario ms antiguo actualmente identificado ( i g , i 2, 944)
data del ao 464. Es cierto que en poca reciente se ha vuelto a cuestionar la fecha
en que se descubri un lebes [caldero], recompensa que se ofreca por los aos
480 al vencedor de un concurso celebrado por los atenienses en honor a los
muertos en la guerra. Era oportuno aprovechar ese descubrimiento para afirmar
que los funerales existan ya en su forma completa desde esa fecha, incluido el
concurso fnebre (54). En realidad, an no hemos encontrado la prueba feha
ciente que hace tanto tiempo buscamos, porque el anlisis de la frmula de la
dedicatoria invita a asociar ese lebes con las fiestas Eleuterias de Platea o con las
festividades heracleas de Maratn ms que con el agn epitphios (55).

52 Pausanias, 1, 29,4.
53 Aristteles, Constitucin de Atenas, 58,1.
54 Tucdides, 11,3 4 ,5 .

52

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

Con este nuevo interrogante cerraremos un dossier donde representaciones,


antiguas o modernas, de la democracia ateniense y de su historia hacen las veces
muy a menudo de demostraciones: si estimamos que el momento de los fune
rales pblicos no puede ser anterior a Clstenes, y si lo situamos, con toda pro
babilidad, despus de las guerras mdicas, no podremos resolver un debate en
que la cuestin del nomos se convierte para cada campo en el problema de elegir
su propia democracia ateniense -clistnica, prmakhos (combatiente en la pri
mera la) de las guerras mdicas, cimnica o progresista-. Pero por lo menos,
recorriendo ese dossier, nos aseguramos de que es posible someter el nomos a
una multiplicidad de esclarecimientos histricos diferentes, a la espera de que
el descubrimiento providencial de alguna inscripcin anterior al ao 464 aporte
alguna vez nuevos elementos al debate. Aun as, hara falta ms de un descubri
miento para asignar al nomos su fecha de nacimiento definitiva, ya que no es
seguro que la ceremonia fnebre, a pesar de su bella apariencia de unidad, haya
nacido un da de racionalidad cvica. Cerraremos el tema con esta duda, aunque
el largo examen de este problema clsico nos haya servido para introducir otra
vez el espesor de la temporalidad histrica en una prctica mediante la cual Ate
nas proclama su intemporal perennidad.
Detrs de la permanencia del nomos, podemos detectar, en efecto, dentro de la
ceremonia misma, la huella de los cambios y las tensiones que hacen la historia
de la ciudad.
Algunos fenmenos slo se dejan adivinar. Por ejemplo, no es indiferente que
el orador oficial haya sido primero estratega en el siglo v a.C. y que en el siglo
siguiente haya sido elegido entre los profesionales de la poltica, como Demste
nes o Hiprides. Veremos quizs en esta evolucin el reflejo de las modificaciones
de la vida cvica ateniense (56). De manera ms inesperada, la crisis del siglo iv
a.C., cuando se introduce de nuevo el desequilibrio entre el dominio pblico y
los valores privados, se deja percibir en las propias fronteras del demsion sma.
Es cierto que en el Cermico los monumentos oficiales nunca hicieron desapare
cer por completo las construcciones privadas, pero en el siglo iv las concesiones
familiares se desarrollan con un lujo que antes de la guerra del Peloponeso la
ciudad reservaba slo a los individuos o a los grupos que quera honrar. Ms
extrao aun es que las familias hubieran podido celebrar en forma individual la
memoria de un soldado-ciudadano muerto por Atenas levantndole un m onu
mento, a veces aislado pero la mayora de las veces integrado en esos conjuntos
privados. Si bien la tum ba de M enpolos y M acrtatos, m encionada por Pau
sanias en su descripcin del demsion sma,55 se levant probablemente gracias a

55 Pausanias, 1,29, 6.

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

I 53

la financiacin de la ciudad, no ocurre lo mismo con los monumentos erigidos


en honor a Dexileo, Democleides u otros atenienses, cados en el combate y cele
brados por la piedad familiar (57). Se trata sin duda, en esos casos, de cenotafios,
y no tenemos ninguna razn para suponer que en el siglo iv los atenienses hayan
renunciado a enterrar a sus muertos en los poluandrea [sepulturas comunes]
del Cermico (58). Se observar asimismo que en sus temas decorativos, estas
tumbas repiten la ornamentacin de los monumentos pblicos, tomados como
modelos. Pero aunque el monumento colectivo siga siendo la norma, las indi
vidualidades han ganado mucho en esta nueva prctica, donde a la gloria cvica
se agrega una gloria de ndole personal. El nombre de Dexileo, por ejemplo, no
corra peligro de caer en el olvido ya que despus de habrselo exaltado dos veces
oficialmente -e n la inscripcin de los Caballeros matados en el ao 394 pero
tambin ya antes, con toda probabilidad, en la lista del poluandreion del ao-, el
joven caballero recibe otra celebracin en un epitafio56 y un relieve que lo aslan
para siempre de sus compaeros de combate (59).
La comunidad trata sin duda de canalizar en provecho propio la emergencia
de las individualidades, y la polis ofrece una tumba cada vez ms suntuosa a
los particulares a los que honra con un monumento en el cementerio pblico.
Pero no es seguro que los valores cvicos se beneficien en gran medida con ello,
porque hace mucho tiempo que se ha iniciado el proceso que lleva de la lista
colectiva a la corona que recompensa los mritos guerreros de un individuo (60).
Para cerciorarse de la existencia de las tensiones subyacentes al bello ordena
miento del nomos, no es ni siquiera necesario adentrarse en la larga historia de
las relaciones entre lo pblico y lo privado. Basta ms bien con entrar de nuevo
en el demsion sma y volver a esos obituarios que a primera vista nos parecan
encarnar en toda su rigidez la impronta cvica de Clstenes. Esos obituarios cuyo
corpus presenta una evidente unidad a pesar de sus innumerables lagunas.
Si los examinamos ms de cerca qu vemos detrs de su aparente rigidez? De
uno a otro ao, y a veces en el mismo, hay variaciones en el modo de registrar
las prdidas, en el lugar asignado a los oficiales y en el emplazamiento de las r
bricas geogrficas. Se observan agregados tardos aadidos por diferentes manos
debajo de la estela, a los costados y hasta de manera vertical, en las columnas. Es
preciso tener en cuenta, por supuesto, las contingencias materiales y los inevita
bles errores de transmisin o los olvidos en el registro de los nombres. Pero hay
algo ms: variaciones y aadidos sugieren que para inscribir a un combatiente
en la lista de los muertos atenienses, la comunidad se refera a criterios estrictos
pero a la vez sujetos a nuevas definiciones. Por un lado, se observa una muy real

56 Para la inscripcin de los Hippeis [caballeros], vase Tod, ii, 104. Para el epitafio de
Dexileo, ibid., 105.

54

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

apertura; por el otro, una jerarqua, implcita, entre los combates librados en los
diversos campos de batalla de un mismo ao, en uno u otro bando, y tambin
entre diversas categoras de combatientes.
Documentos inapreciables pero desconcertantes, los obituarios resisten a todo
intento de clasificacin sistemtica y no resulta fcil determinar los criterios que
guiaron la inscripcin en las listas. Estelas [...] grabadas por atenienses [...],
expuestas en Atenas, para atenienses (61), los obituarios no son generosos en
precisar la calidad de los combatientes, sobre todo cuando stos son atenienses.
Pero la escasez misma de esas precisiones nos impide a la vez cotejarlas con un
sistema de lectura global correspondiente a la organizacin de conjunto del ejr
cito ateniense. De ese modo, es intil esperar que ciertas apelaciones nos revelen
su enigma. As, entre los xenoi [extranjeros] mencionados en varios obituarios,57
se pueden reconocer aliados, como lo observa Ph. Gauthier. Pero la ausencia de
etnias es desconcertante, quiz se trataba simplemente de mercenarios o de metecos. Cuando se piensa que en ese siglo v a.C., tan poco convencional, el modo
de designar una determinada categora de combatientes poda variar considera
blemente de una lista a otra, las cosas se complican todava ms.
Con todo, algunas evidencias se imponen. En primer lugar, la presencia de
no-atenienses en esas listas atenienses. Los toxtai brbaroi [arqueros extranjeros]
mencionados cuatro veces en esos obituarios58 no plantean dificultades mayores.
Esos brbaros, al fin y al cabo m uy helenizados, como lo prueban sus nombres,
constituyen las tropas de arqueros que Atenas, como muchas otras ciudades, usa
ba para combatir en los extremos lmites del mundo griego, contra brbaros
tambin armados a la ligera y portadores de arcos (62). Un descubrimiento re
ciente59 confirm la presencia de esclavos en los poluandrea del Cermico, pro
bada ya por Pausanias.60 Aunque la mencin de un esclavo siga siendo por ahora
nica en los obituarios, esa promocin postuma del thrapon Hilas constituye
por s sola un elemento extrao, porque el que participa en la guerra debe ser un
hombre libre. Y se sabe con cunta parsimonia los griegos consentan en hacer
excepcin a ese principio en los casos de extrema urgencia (63). En cuanto a los
extranjeros libres, tambin podan figurar en la misma lista que los ciudada
nos. Sin embargo, su inscripcin estaba lejos de ser tan frecuente como lo afir
ma Wilamowitz, alegando la famosa generosidad ateniense (64). Es cierto que
mezcladas con los nombres atenienses se han relevado diversas listas de nombres
que no lo son, pero eso no significa que se asociara sistemticamente, en la muer-

57
58

i2, 944,949 y 950; se agregar Agora, 1,3842 b.


i2, 950; Agora, x v n , N 14 ,17 y 22.

59 Pausanias, 1,2 9 ,7 .
60 Agora, X V II , N 1,11,13 9 -14 0 .

L A O R A C I N F U N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

I 55

te, a los auxiliares extranjeros con los ciudadanos. Cuando no estn enterrados
aparte, en un monumento colectivo especialmente erigido para ellos en los
bordes del demsion sma,61 se los agrega en los espacios vacantes o en una lista
adicional, precedida o no de la rbrica xenoi.
De esta manera, ninguna poltica claramente definida parece haber regido las
relaciones de los combatientes no atenienses con la ciudad: Una vez cumplido
lo esencial, es decir, una vez que los ciudadanos atenienses se haban expuesto,
alabado y enterrado, se agregaban ocasionalmente... los nombres y cuerpos de
esos auxiliares (65). La apertura de la ciudad imperialista conoci sin duda ml
tiples fluctuaciones y solamente las circunstancias del momento decidieron m u
chas veces qu actitud tomar con esos muertos de segundo orden. Sin embargo,
cuando enterraban a los no atenienses en el Cermico, los atenienses les otorga
ban una gran importancia por el hecho de inscribir los nombres, aun cuando
fuera a las apuradas, bajo la rbrica general de Athenaon hode apthanon (en
tre los atenienses, han m uerto.... ). Es preciso, por supuesto, en este caso, dar a
Athenaoi el sentido amplio de ejrcito ateniense y distinguir dos acepciones de
este trmino que se oponen de un modo implcito dentro de la estela: el grupo
guerrero de los atenienses est compuesto por los atenienses propiamente dichos
y por los otros.
Una curiosa lgica rige la ecuacin Athenaoi = Athenaoi + x, ya que el todo se
designa como la parte que, siendo inferior en cantidad, le es eminentemente su
perior en calidad. Pero slo esta extraa equivalencia da cuenta del ordenamien
to de los obituarios o de la muy especial aritmtica que regula la enumeracin
de las prdidas atenienses en los relatos de los historiadores. As, al calcular las
prdidas de Delin, Tucdides observa: Haban muerto en la batalla, del costado
ateniense, un poco menos de mil, entre los cuales se encontraba el estratega H i
pcrates, sin contar una gran cantidad de soldados de las tropas ligeras (psloi)
y de criados de ejrcito (skeuphoroi) & (66). Pero nuestros esfuerzos no han
alcanzado todava la claridad total cuando leemos en Tucdides y tambin en los
obituarios que el grupo de los verdaderos atenienses no recubre la totalidad de
los ciudadanos: hay ciudadanos atenienses en las tropas ligeras de Delin y se ha
llan asimismo en los obituarios ciudadanos enumerados por fuera de las diez tri
bus, debajo de la estela bajo la rbrica de toxtai [arqueros].63 Todo ocurre como
si en el dominio de la guerra la palabra Athenaoi designara un grupo unas veces
ms amplio, otras veces ms restringido, que el de los ciudadanos-soldados. De

61 M onum ento a los argivos muertos en Tanagra: Agora, x v i i , N 4 (Meiggs-Lewis, N 35);


agregaremos Agora, x v i i , N 7 y 9 (letras jnicas: aliados elos o jnicos).
62 Tucdides, iv, 101, 2.
63 IG , i2, 929 y 949.

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

este modo, ms grave que la oposicin entre los atenienses y los otros, se nos
aparece la distincin eminentemente ideolgica de los Atenienses agrupados
por tribus y arqueros reunidos bajo una misma tekhn [tcnica, arte] Se ser
menos ateniense por el hecho de especializarse en la guerra no hopltica? Algu
nos lo piensan as en Atenas (67) y sin retomar explcitamente con una mano lo
que consiente la otra, la comunidad tiende a marcar la diferencia.
Pero, ms all de los refinamientos jerrquicos, lo esencial es que la ciudad
entierra a los arqueros en el demsion sma. Ocurre lo mismo, sin duda, con
todos los otros thtes [soldados de baja extraccin], psloi [tropas ligeras] (68) y
remeros.64A los historiadores que quisieron excluir a estos ltimos del Cermico
con el motivo de que no estaban inscritos en el registro de los hoplitas se les re
plicar que desconocen la complejidad de la poltica militar de Atenas (69) y que
confunden preferencia ideolgica y principio democrtico. Aunque en los orde
namientos de esos historiadores los obituarios se adecan al modelo del catlogo
poltico, la democracia poda acaso olvidar a ciudadanos con pleno derecho,
cuando honra a la vez a brbaros y a extranjeros sepultndolos del mismo modo
que a los atenienses ? Aqu es preciso cortar por lo sano: si ningn obituario
nombra a un remero o a un peltasto* como tal, es porque los thtes formaban
parte de esos Athenaoi enumerados bajo las diez tribus (yo).
Entre esos Athenaoi incluiremos, por ltimo, tambin a los metecos enrolados
como hoplitas. Se ha pensado con frecuencia que 110 se los enterraba en el dem
sion sma porque Tucdides no los menciona en su descripcin de los funerales y
porque los obituarios no contienen ninguna rbrica que se refiera con precisin a
su estatuto (71). Pero Tucdides no vacila en incluirlos entre los stoi [ciudadano
originario de Atenas] (72) y si hay no-atenienses que merecen honores funerarios
oficiales, sos son precisamente los metecos, que Aristfanes comparaba con el
ruido de la ciudad, indisociable del salvado de la sociedad 65 (73).
Es preciso agregar que tanto para los stoi como para los extranjeros, las reglas
de inscripcin variaron probablemente durante la historia de Atenas. A travs de
los obituarios del siglo v a.C., la polis democrtica se nos presenta como oscilan
do entre el exclusivismo y la apertura, entre una concepcin amplia y otra ms
estrecha del estatuto del ateniense. En la medida en que lo permiten los huecos del
corpus, se podra incluso trazar a grandes rasgos una historia de esas oscilaciones.
Esa historia empieza en Maratn, donde una lnea divisoria perfectamente
clara separa a ciudadanos y no-ciudadanos en la muerte: slo se convierte en

64 El Menxeno (243 c 5-8) postula su entierro en el demsion sma (los cuerpos de los
combatientes de Arginusas no estn en el sma pero permanece su recuerdo).
* Soldados de a pie armados con adargas. [N. de la T.]
65 Aristfanes, Acarnienses, 507-508.

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

I 57

hroes a los hoplitas atenienses cuyas tumbas son honradas todava en los aos
123-122 por los efebos.66 En cuanto a los esclavos, se los entierra junto con los sol
dados de Platea,67 lo cual no significa de ningn modo una promocin postuma,
ya que, liberados antes del combate para no afear las filas de los hoplitas,68 se
los agrupa, como es natural, con los auxiliares libres, pero separados para siem
pre de los ciudadanos69 (74), En el otro extremo del siglo v a.C., el demsion
sma parece abrirse con generosidad a los extranjeros, o por lo menos a los que
combatieron en las filas de los demcratas en el ao 403 y consideran como su
patria a la virtud.7A ese grupo heterogneo compuesto por metecos, mercena
rios y aliados, la ciudad no vacil en acordar funerales oficiales y una sepultura
en el Cermico. Es cierto que Lisias parece considerar como excepcionales las
honras que tratan a los extranjeros como ciudadanos hasta la eternidad. Pero
esos honores son menos excepcionales respecto de los funerales anteriores que
si se los compara con el exclusivismo que presidi -durante el restablecimiento
de la dem ocracia- a la reorganizacin del cuerpo cvico. Por consiguiente, no es
el carcter nico de ese entierro en el demsion sma lo que interesa al orador,
sino ms bien la grandeza verdaderamente democrtica de esa medida, tcita
mente opuesta al conformismo estrecho del demos victorioso, replegado sobre
sus privilegios y ms proclive a seguir a Arquino o a Teoztides que a Trasbulo
(se sabe que el decreto de Trasbulo, que integraba a los metecos liberadores en
el cuerpo cvico, concerna a Lisias en lo personal). Generosos con los muertos,
los atenienses lo fueron mucho menos con los vivos. Rechazaron, en efecto, la
propuesta del jefe demcrata y privaron de la liberalidad de la ciudad a los
hijos no legtimos de los atenienses muertos por la democracia (75). Entre el
entierro de los xenoi al lado de los atenienses y el decreto de Teoztides, muy
atento a distinguir entre ciudadanos y no-ciudadanos, dista el largo trayecto en
tre el encabezamiento Athenaen hode apthanon y la precisin hposoi Athenaon apthanon biaii thantoi [nmero exacto de los atenienses muertos de
muerte violenta ]:71 ausentes de los obituarios, donde se mezclan sin distincin
ciudadanos y extranjeros, se enumera en cambio minuciosamente a patronmi
cos y a habitantes de los demos cuando se trata de aislar a los hurfanos legtimos
nacidos de padres atenienses. En el ao 403, se reactiva la ley de los aos 451-450

66

, 11-1112, 1006. Pausanias (x, 20,2) recuerda que sobre su tum ba se eriga una estela con los
nombres de las vctimas clasificados por tribus.
g

67 Pausanias, ibid.
68 Ibid., v u , 15,7.
69 Se los puede com parar con los entierros de los espartanos y de los ilotas en Platea en dos
tumbas distintas (Herdoto, ix, 85).
70 Lisias, 66.
71 Decreto de Teoztides, n, 4-5.

58

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

sobre la ciudadana, cada en desuso durante la guerra del Peloponeso. De golpe,


el entierro de metecos y de extranjeros en el demsion sma pudo pasar por una
decisin excepcional, lo cual, probablemente, estaba lejos de ser.
Es imposible seguir paso a paso las fluctuaciones de la poltica ateniense entre
los aos 490 y 403 a.C. Sin embargo, el obituario del ao 464 llama la atencin
por su apertura y su eclecticismo ya que no slo comporta la mencin de un
esclavo sino que registra los contingentes de aliados que, salvo la enumeracin
de los muertos de Drabesco -q u e encabeza la lista-, graba las prdidas batalla
por batalla y en un orden no convencional que mezcla ciudadanos, esclavos y
aliados.72 Esta apertura puede explicarse por la amplitud del esfuerzo comn de
los atenienses y de sus aliados para fundar en Tracia el asentamiento llamado
de los Nueve Caminos (76). No hay duda de que F. Jacoby no habra vacilado
en ver en lo que considera como el primer obituario, la audacia innovadora de
los comienzos... Esta apertura, precaria por cierto, vinculada con circunstancias
particulares, se origin tal vez en la ley de Pericles sobre la ciudadana. Pero por
otro lado, aunque ruidosamente proclamada entre los aos 451-450, la solidari
dad llena de sombras del grupo de los atenienses debi sufrir ms de un agravio
durante la guerra del Peloponeso. Bastara para verificarlo una sola prueba, o
sea, la inscripcin de los arqueros brbaros en cuatro obituarios, tres de los
cuales son seguramente posteriores al ao 43o.73 Para decirlo claramente, slo
los portadores esclavos parecen haberse beneficiado con la generosidad de la
democracia. Existe un clivaje demasiado profundo entre stos [ciudadano ate
niense] y esclavo...
Atenienses: los muertos enterrados en el Cermico lo son en su mayora. Bajo
la unidad de un nombre, se intent hacer aparecer la complejidad de lo real. La
oracin fnebre no nos sirvi para nada en el desciframiento de los obituarios,
ya que, resueltamente sorda a todo lo que no es la unidad de la polis, no conoce
otros muertos que los ciudadanos y no tiene otro objeto que los atenienses,
cuerpo homogneo de los guerreros cuya moral, implcitamente hopltica, pre
senta no obstante un grupo que no est estructurado por ninguna jerarqua. Un
desfasaje patente se nos presenta, entonces, entre el ergon de los funerales y el
logos epitphios.
Se observa el mismo desfasaje entre lo que se puede adivinar de la dimensin
religiosa de los funerales pblicos y las escasas informaciones que dan a este res-

72 Agora x v ii, N 1 ( i g , i 2, 928 + Ag. 170 09 .): 11,37-38 y ss.


73 Agora x v ii, N 14 (circa 430) y 22 (guerra de Decelea); i g
siglo v).

, i 2,

950 (batalla naval de finales del

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

59

pecto los epitphioi. Por ms natural que sea la ausencia del culto olmpico de un
discurso incluido en una ceremonia funeraria,74 ms sorprendente debera resul
tar la discrecin con la que los oradores evocan el culto ofrecido a los muertos:
salvo breves alusiones, en general la oracin fnebre prefiere desarrollar larga
mente el tema -poltico, al fin de cuentas- de la inmortalidad de la gloria cvica.
Por eso, es difcil determinar la periodicidad de la ceremonia. Segn Tucdi
des, los atenienses slo procedan a celebrar funerales cada vez que la ocasin
se les presentaba.75 Se ha deducido de esta frase que en las pocas de paz no se
celebraba ninguna ceremonia. Al afirmar que la Boul tom de modo imprevisto
la decisin de organizar funerales,76 Platn confirma tal vez el testimonio de Tu
cdides, siempre que no se trate de un error voluntario del filsofo para orquestar
por anticipado su crtica del topos de la improvisacin (77). Por otro lado, todo
parece indicar que los funerales no se celebraban siempre en la misma fecha. Tu
cdides relata que se enterr a los primeros muertos de la guerra del Peloponeso
en invierno77 y luego, un poco apresuradamente, se atribuy a esta indicacin
un alcance general. Es verosmil que los funerales se celebraran en invierno, es
tacin en que cesan los combates, pero slo es una mera probabilidad. Ms aun,
los historiadores se apuraron en asignar un contenido preciso a la vaguedad de
la frmula proponiendo una fecha: Epitaphia (el 7 de Pianepsin) o Genesia
(el 5 de Boedromin) (78). Pero adems de que ambas fechas son demasiado
cercanas al final de las hostilidades y plantean muchas dificultades prcticas -po r
ejemplo, el traslado de los restos-, el hecho de que en el ao 322 Hiprides haya
pronunciado su epitphios al comienzo de la primavera -lo cual no es dudosoinvita a evitar toda sistematizacin apresurada.
Y

sin embargo, ciertos testimonios indican sin ambigedad que se honraba a

los muertos en fechas fijas en una ceremonia anual. As, el orador del Menxeno
afirma que la ciudad no deja de honrar a los muertos mismos: cada ao celebra
en comn todas las ceremonias que es costumbre celebrar para cada uno en
privado. Adems de esto, establece certmenes gimnsticos e hpicos y concur
sos musicales de todo tipo/ 8 Lo que al comienzo del dilogo se daba como
una ceremonia circunstancial habr pasado a ser anual por la sola fantasa del
filsofo? En realidad, estas dos informaciones slo se contradicen si uno decidi
negarse a disociar los funerales propiamente dichos de la celebracin peridica

74 Acerca de la prohibicin de mencionar a los dioses olmpicos, vase Menxeno, 238 b 2-3,
y Demstenes, 30-31. La alusin a los dioses de abajo aparece en Menxeno, 244 a 5-6, y en
Demstenes, 34.
75 Tucdides, 11,3 4 ,7 .
76 Menxeno, 234 b-c 6-7 y 235 c 9.
77 Tucdides, n, 3 4 ,1.
78 M enxeno, 249 b 3-6.

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

de los m uertos. En la poca de A ristteles, los sacrificios en honor de los ciu


dadanos muertos en la guerra, tanto como los certmenes funerarios, forman
parte de las atribuciones regulares del polem arca79 y desde el com ienzo del
siglo IV a.C., Lisias asocia y al mismo tiempo distingue los funerales y los cer
tmenes.80 De un modo similar, la ley funeraria de Tasos no implica de ningn
modo la simultaneidad de los ekphor y de los sacrificios y concursos en honor
de los Agathi (79). Todo indica, por consiguiente, que los muertos reciben una
doble tim [marca de honor]: honrados de una vez para siempre en los funerales
pblicos a travs de un epitphios, no por ello se deja de honrarlos todos los aos
mediante un culto. La ceremonia de los funerales les asegura la eternidad de su
memoria, mientras que determinados sacrificios y certmenes reactualizan pe
ridicamente el honor inicial.81
Se nos aclara, de este modo, el estatuto de la ceremonia. Sancionando oficial
mente la muerte de los ciudadanos, la ceremonia significa una culminacin y,
en esa perspectiva, el orador -p o r ejemplo, Pericles- puede limitarse a elogiar
a las vctimas del ao que acaba de transcurrir.82 Pero precisamente porque in
corpora los muertos de un ao de guerra a la cohorte inmemorial y gloriosa
de los atenienses valerosos83 la ceremonia se abre tambin a la periodicidad del
culto, como lo dice claramente el epitphios del Menxeno. Al decidir hacer de
los funerales el punto culminante de un proceso, Tucdides -c o n Pericles- los
trata como una ceremonia autnoma, desligndolos de todas sus implicaciones
religiosas. De ese modo, no lograba sino ocultar las celebraciones peridicas y su
silencio -dem asiado perfecto- no puede interpretarse, por lo tanto, como una
prueba de que en el siglo v a.C. no existieran ni agn ni sacrificios. Veremos en
esto, ms bien, una pantalla destinada a enmascarar el culto.
Entre los funerales y el culto se establece, al mismo tiempo, un vnculo estre
cho y un hiato. No nos sorprendamos, entonces, de la infinidad de discusiones
en torno al problema interminable de determinar cul es el estatuto que la cere
monia oficial confiere a los muertos. Capturados en el vnculo complejo que en
los funerales une lo religioso con lo poltico, los historiadores suelen vacilar en
tratar los obsequios como verdaderas ceremonias de heroizacin (80). Algunos
se deciden y afirman, con F. Jacoby, aunque ningn texto de la poca pronuncie
el trmino, que el culto oficial slo poda referirse a hroes (81). Pero esta hip
tesis contrara las convicciones de todos aquellos para quienes Atenas, la ms

79
80
81
82

Aristteles, Constitucin de los atenienses, 58.


Lisias, 80.
Demstenes, 36.
Vase Tucdides, 11,4 2 ,1.

83 Tim. Tucdides, 11,3 5 ,1 y 44,4. Compreselo con m , 58,4, en el pasaje sobre el culto
panhelnico de Platea; Lisias, 66,76 y 79; Menxeno, 249 b 3; Demstenes, 36.

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

I 6 l

poltica de todas las poleis griegas, fue en la poca clsica la nica ciudad que
no cre nuevos hroes (82). Los mismos historiadores, a la vez que callan cuando
abordan la cuestin, hablan de honores especiales gracias a los cuales se trata a
los muertos como hroes sin que lo sean en sentido estricto (83).
Estas reticencias no carecen de motivos. La categora de los hroes, heteroclita
si no flotante, no se deja delimitar con certeza y las interferencias en el culto mis
mo -m s abundantes de lo que por lo comn se cree- entre sacrificios heroicos
y ctnicos y sacrificios olmpicos contribuyen a embarullar las cosas. Adems,
la muerte guerrera de los ciudadanos y el eterno renombre que se les promete
complican el problema todava ms: cmo protegerse contra la anfibologa del
trmino hros que, ligado desde sus orgenes con la esfera de la guerra, adquiri
m uy pronto un sentido metafrico? Cmo resistir a la tentacin de confundir
herosmo e inmortalidad en la gloria (84)?
Sin embargo, diferenciados para siempre de la muchedumbre annima de los
otros muertos (85), los atenienses cados en el combate se vuelven objeto de una
tim 4 que en muchos de sus aspectos los designa sin ambigedad como hroes.
Trasladando a Atenas los restos de los ciudadanos autctonos para confiarlos a
la tierra-madre,85 la ciudad ateniense, como la ciudad espartana al repatriar los
despojos de sus reyes,86 parece obedecer a la necesidad -im perativa para toda p o
lis- de asegurarse la proteccin de sus hroes nacionales. Enterrados en las puer
tas de la ciudad, como los Agatho de Tasos, los ciudadanos valerosos de Atenas
se ven quizs ellos tambin invitados a montar una guardia vigilante contra la
muralla (86). Se interpreta de ese modo, por lo menos, un fragmento clebre del
epitphios de Samos en que Pericles, rompiendo el silencio observado en general
por los oradores oficiales acerca de la dimensin heroica de los muertos, caracte
rizaba a los atenienses del demsion sma por los honores que reciben y las venta
jas que procuran.*7 Entre los honores heroicos, es necesario incluir la importancia
otorgada al nombre de los muertos (87) tanto como los sacrificios y los concursos
fnebres dedicados a ellos (88). Por ltimo, cuando Hiprides cierra la lista de
los grandes hombres del pasado con los tiranicidas que reciben en el infierno a
Lestenes y a sus compaeros, no debemos ver all un simple rapto de inspira
cin del orador. Eco de la cercana entre hroes y tiranicidas en el cementerio

84 Menxeno, 237 c 1-3: Ahora, despus de muertos, yacen en los lugares familiares de la que
los dio a luz, los cri y acogi.
85 Plutarco, Agesilao, 40.
86 Plutarco, Pericles, 8,9. El empleo del presente parece indicar una accin durable y siempre
actual
87 Pausanias, 1,2 9 ,15 .

6 2 I L A I N V E N C I N DE A T E N A S

del Cermico,88 esa cercana se proyecta en el Hades,89 y sugiere un parentesco


ms profundo que une oficialmente a los ciudadanos cados por la patria con
Harmodios y Aristogiton. En efecto, se les ofrecen sacrificios comunes, presidi
dos por el polemarca a fines del siglo iv a.C., y esto se comprueba ya en la poca
de Herdoto (siempre y cuando la evocacin de los tiranicidas no sea un puro
topos retrico en la arenga de Miltiades en honor a Calimaco de Afidna).90 Nos
veramos, de esta manera, tentados a concluir que la ciudad ateniense otorgaba
realmente la heroizacin a sus muertos. Pero queda en suspenso explicar por qu
esa afirmacin debe vencer tantas resistencias, antiguas y modernas.
En realidad, cuando ponen en duda el carcter heroico de los combatientes
atenienses - o el de los espartanos de las Termopilas, cuyas tumbas Simnides
celebraba no obstante como un altar,91 o incluso los sepulcros de Harmodios y
Aristogiton- los modernos no hacen sino reproducir la profunda incertidumbre de las ciudades griegas acerca del estatuto de los guerreros muertos en el
combate (89) y, en forma ms general, de las grandes figuras patriticas.
Se ha explicado a menudo esta reticencia por el deseo de no violar el estatuto
ms que humano -ligado esencialmente a un pasado ms lejano- que es el pa
sado de la epopeya. En esta perspectiva, la frmula thuein hos heroi [rendir un
sacrificio como a un hroe] significara que otorgando a simples mortales los
honores reservados a los guerreros del epos, las ciudades quieren mostrar la dis
tancia que separa el presente de los tiempos heroicos (90). Es as que con acentos
imitados de Calino de feso92 (91), Iscrates afirma que slo los combatientes de
las guerras mdicas merecieron los mismos honores que los semidioses de la
poca troyana.93 Pero hay algo ms en estas vacilaciones: como la atribucin de
herosmo depende siempre de una decisin de la comunidad, los griegos de la
poca clsica, siempre propensos a celebrar la polis en todas sus manifestaciones,
ocultan lo religioso bajo lo poltico (92). Tucdides, por ejemplo, que calla lo
referido al agn epitphios ateniense, no pondra de relieve el carcter heroico de
los honores rendidos al general espartano Brsidas por los anfipolitanos, si las
necesidades de su relato no lo obligaran imperativamente a ello.94
La oracin fnebre lleva al extremo esa reserva. Los oradores no slo nun
ca evocan la categora de los hroes, sino que emplean mltiples precauciones

88 Hiprides, 39.
89 Herdoto, v i, 109,3.
90 Simnide, 5 D, 3.
91 Calino de feso, 1 D, 19.
92 Iscrates, Panegrico, 84.
93 Tucdides, v, n , 1. El reemplazo de Hagnn por Brsidas es el signo de la ruptura de
Anfpolis con Atenas.
94 Plutarco, Pericles, 8,9; Demstenes, 32-34.

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

63

cuando les otorgan oficialmente la felicidad y la inmortalidad. As, en Pericles,


una comparacin con el culto de los dioses le sirve de escudo para proclamar que
los ciudadanos muertos en Samos se han vuelto inmortales como aqullos, y
para exaltar la eudaimona [felicidad] de los muertos del Queroneso. Demste
nes necesita recurrir a un razonamiento justo en varios puntos.95 No encon
tramos en los epitphioi ningn argumento positivo a favor del herosmo de
los muertos. N i la evocacin de la isla de los Bienaventurados96 ni el calificativo
eudaimon97 bastan, en efecto, para convertir en hroes a los ciudadanos desapa
recidos: significante flotante (93), ese adjetivo tiende a designar la felicidad de
aquel a quien la muerte ha liberado de los sinsabores de la vida; muy poco tiene
que ver con un ttulo oficial, lo cual se manifiesta en que los propios oradores no
vacilan en reemplazar la felicidad por la frmula feliz fortuna (to eutukhs),
trmino vago que puede referirse tanto a una muerte como a una vida.98
La nica nocin comprensible en la oracin fnebre es la que persiste bajo el
nombre de gloria postuma y recuerdo [del] nombre de los muertos (94), a
condicin de aceptar que los epitphioi, dominados por la regla exigente del ano
nimato, no otorgan a los ciudadanos otro nombre que no sea el de atenienses
y ninguna otra gloria que no sea colectiva. Entre la lista de los muertos y el
discurso, la distancia es patente, como lo es entre el himno y el elogio,99 entre la
lamentacin, fnebre100 o heroica (95) y el logos. Esas dos dimensiones coexisten
en los funerales nacionales y para comprender la oracin fnebre, tuvimos que
volver a situarla en ese marco donde lo religioso y lo poltico se entreveran de
un modo indisoluble. Pero, una vez ms, los epitphioi operan una clasificacin
dentro de la complejidad de la ceremonia, ya que eligen lo poltico contra lo re
ligioso despus de haber elegido lo intemporal contra el movimiento y la unidad
contra la diversidad.
As, el logos esclarece el ergon slo con una luz parcial. Pero a la inversa, la
distancia varias veces comprobada entre el discurso y la prctica invita a salir
del contexto de los funerales para delimitar la coherencia propia de la oracin
fnebre, confrontndola con otros lenguajes y otras prcticas.

95 Demstenes, 34.
96 Por ejemplo en Lisias, 79, Demstenes, 32, Hiprides, 42. Comprese con Iscrates,
Panegrico, 84
97 Tucdides, 1 1 , 4 4 ,1. Para eutukhs, vase una vez ms Hiprides, 24 y 28.
98 Lisias, 3,80; Menxeno, 239 b 7-8.
99 Tucdides, n, 46, 2, y Menxeno, 249 c 8; Lisias, 81; Demstenes, 37.
100 Cicern, Filpica x iv , 23-25.

6 4

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

2. LA GLORIA DE LOS MUERTOS: DESDE LA CELEBRACIN ARISTOCRTICA HASTA


EL ELOGIO COLECTIVO
La oracin fnebre colectiva es griega: con esta proposicin, no pretendemos ne
gar el carcter prioritariamente ateniense del discurso destinado a los muertos,
sino poner de relieve de entrada la solidaridad profunda que lo vincula con un
universo mental de la ciudad griega clsica donde la primaca de los valores
pblicos es una realidad y a la vez un ideal. Se lo puede verificar comparando el
epitphios logos con la laudatio funebris romana, que nada tienen en comn salvo
su nombre y cuya disparidad reitera la distancia imposible de reducir, entre la
polis y la civitas.
El elogio a los soldados muertos en el combate no es una costumbre romana,
a lo sumo un modelo literario de la poca de Cicern (96), y cuando este ltimo
integra en su 14o Filpica una oracin fnebre en honor a los gloriosos luchado
res de la legin de Marte,101 todo indica que ese fragmento es un pastiche o un
prstamo circunstancial, fiel en su forma al modelo griego pero slo en su forma,
ya que el contexto difiere sustancialmente: el Senado reemplaza ahora al vasto
auditorio del Cermico, y un proyecto muy pragmtico sustituye la celebracin
simblica, ya que el elogio orquesta ahora una propuesta de jurisconsulto. Es as
que la gloria de los muertos, sancionada con honores en los que Cicern ve un
favor nico,102 pasa a segundo plano respecto de la exaltacin de los sobrevivien
tes, indispensable para el xito de su poltica. Adems, el anonimato igualitario
del discurso griego ha cedido su lugar a la enumeracin exhaustiva de los m ri
tos de los jefes, lo cual nos retrotrae a la laudatio funebris.
Tal como la presenta Polibio,103 la oracin fnebre romana se propone, en
efecto, celebrar a un hombre o a una familia. Pronunciada en el foro adonde se
ha trasladado el muerto, la enuncia el hijo o el pariente ms prximo, recordan
do las virtudes y las bellas acciones del ilustre difunto en presencia del pueblo
reunido. A l instalar los despojos mortales frente a las tribunas donde se pronun
ciaban las arengas, y celebrar las hazaas del desaparecido y de sus ms remotos
antepasados, las grandes familias se proponen, por supuesto, hacer partcipe de
su duelo a la comunidad entera y dar un ejemplo de valor a la juventud rom a
na. Pero estos funerales, reservados a una lite, son publicitarios y no pblicos.
Exhiben el poder omnmodo de las gentes [familia o tribu] y no una celebracin
cvica. Aunque el pueblo parezca aludido en ellos, esta apariencia104 no oculta la
101 Cicern, Filpica xiv , 30-31 y 34-35.
102 Polibio, v i, 52-54. Vase tambin Dionisio de Halicarnaso, Historia antigua de Roma v, 17,
2 y ss. (funerales de Bruto), y Tito Livio, 11,47.
103 Vase el uso de phanesthai en Polibio, v i, 53.
104 Polibio, v i, 54.

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

65

realidad aristocrtica de una ceremonia donde las familias nobles no hacen sino
recordar, desde lo alto de la tribuna, que son el ncleo vital de la ciudad. Es as
que la laudatio puede, a lo sumo, provocar sentimientos de abnegacin perso
nal y suscitar en el joven romano, fascinado por el renombre y el valor, el deseo
de una gloria individual semejante a la del muerto. Benefactor de su patria,105
el ciudadano ofrece entonces sus servicios al Estado, provecho privado que se
opone a la abnegacin colectiva ateniense,106 tanto como los erga de la ciudad
a las proezas individuales de un Horacio, un Manlius Torquatus o un Horacio
Cocles,107 citados por Polibio para reforzar el valor educativo de esa costumbre.
Esta breve digresin, que nos sirve para esclarecer por contraste el espritu
igualitario de la oracin fnebre, nos recuerda la necesidad de situar el discurso
ateniense en este doble movimiento de democratizacin y divulgacin que ri
gi el desarrollo de toda ciudad griega (97). Pero si el logos poltico rompe con los
modos aristocrticos del discurso, su advenimiento no es ms "milagroso que el
de la polis y la ruptura no logra disimular continuidades secretas. As, los que ven
en la oracin fnebre una forma anterior al pleno desarrollo de la retrica estn
obligados, al mismo tiempo, a buscar sus modelos, y los encuentran en general
en la poesa lrica (98). Intentaremos aqu, ms bien, asignar al discurso fnebre
su lugar originario, entre los dos polos de la lamentacin y el elogio que en la
sociedad aristocrtica definan la relacin entre vivos y muertos. Por ejemplo,
cuando constatemos que de un epitphios a otro una misma frmula proclama
la misma prohibicin de gemir sobre los combatientes y la misma obligacin de
comprometerse por entero en su elogio,108 no podremos ya conformamos con
ver en ello el signo de una filiacin mal aceptada: aun cuando la oracin fnebre
deriva del thrnos lrico, hay mucho ms en ese rechazo, porque ste instaura la
relacin de una comunidad con sus muertos y, a travs de stos, con su presente
y su pasado.
Menos riguroso que la legislacin de Tasos -qu e prohbe de modo terminante
hacer duelo por los Agathi- , 109 el ceremonial ateniense autoriza las lamentacio
nes rituales y al mismo tiempo las limita a su mnima expresin; no obstante,
por intermedio de la oracin fnebre la ciudad recuerda que los combatientes
muertos en la guerra merecen algo ms que lamentaciones. De hecho, ms all
de Atenas y Tasos, tenemos que ver en esta prohibicin de llorar a los muer
tos una prescripcin especficamente cvica expandida en toda la Grecia de las

105 Tucdides, n, 43,2.


106 Polibio, v i, 54.
107 Tucdides, n, 4 4 ,1; Lisias, 77 y 80. Vanse tambin Demstenes, 32-37; Platn, Menxeno,
248 c 5,247 c 7 y 248 b 6, e Hiprides, 42.
108 Ley funeraria de Tasos, 1. 4.
109 Diodoro de Sicilia, x i, 11, 6.

66

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

poleis. As, aunque algunos comentaristas hayan cuestionado la pertinencia del


trmino usado por Diodoro, el poema que Simnides dedica a los guerreros de
las Termopilas es un real egkmion [elogio]110 y no un thrnos [lamentacin por
un muerto]. Esos versos que reemplazan las lamentaciones por los elogios111 se
nutren de las mismas fuentes del pensamiento cvico que la oracin fnebre.
Para delimitar la significacin de este rechazo del thrnos, es necesario primero
determinar el sentido que, entre sus mltiples acepciones, los oradores oficiales
dan a este trmino. Se sabe, en efecto, que thrnos designa en un principio el
lamento trabajado por el poeta112 (99). As, en la poca homrica, el lamento
cantado por el aedo sobre el cuerpo del hroe113 se opone, en una especie de
dilogo, a los gemidos y a los sollozos de los parientes y de la muchedumbre. Los
poetas lricos, por su parte, dan al lamento una forma sentencial de consuelo
de los vivos, acompaado por toda una filosofa de la vida y la muerte. Pero la
ciudad clsica prefiere renunciar a esas dos formas, vinculadas de manera dema
siado evidente con una concepcin aristocrtica del duelo, y sin dejar de atribuir
todava al thrnos su sentido originario de lamento en verso, se inclina por ver en
esa palabra un simple sinnimo de gos, designacin general de todo lamento.
Esta equivalencia de thrnos y gos ilumina en muchos aspectos la oracin
fnebre y la prohibicin que afecta a las lamentaciones. Leeremos en ella el deseo
de reprimir las manifestaciones excesivas de duelo, porque el duelo es, por tradi
cin, patrimonio de la familia (100), pero tambin porque permite a los indivi
duos que se atiborran con lamentos114 llorar sobre s mismos115 con el pretexto
de rendir el debido homenaje a los muertos. 6 En resumen, el lamento permite
el desahogo de una afectividad incontrolable porque es esencialmente femenina:
si los hroes juzgaban que las lgrimas no eran incompatibles con su virilidad
de guerreros, en la poca clsica, sin embargo, llorar es una actividad propia de
mujeres.117 La ciudad ateniense lo sabe muy bien cuando acuerda un lugar en los
funerales a las quejas femeninas118 y cuando elige a un hombre para pronunciar
el elogio de los ndres que entierra.119 Discurso indisolublemente militar y po
ltico, la oracin fnebre slo reconoce como propios los valores masculinos y
110 Simnides, 5 D, 3.
111 La legislacin de Soln prohbe los lamentos en verso (Plutarco, Soln, 21, 6).
112 litada, x x iv , 720-776. Vase Pndaro, Istmicas, v m , 57 y ss.
113 Ilada, x x m , 137.
114 Ibid., X IX , 3 0 2 ,314 ,331,339 ,

y X X IV ,

725,748,773.

115 Ibid., x x m , 9 (gras thanntor).


116 Plux resumir as esta idea (6,202): la especie fem enina es quejosa y propensa al thrnos.
117 Tucdides, 11,3 4 ,4 .
118 Ibid., 34,6.
119 Epitafio de Ttico

( i g , i 2,

976;

g v

1226), 1.2 . Epitafio de Kroisos

(g v ,

1224).

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

67

rehsa, en un mismo gesto, el lamento privado y los llamados a la compasin


tan frecuentes en los epitafios aristocrticos que celebran a un guerrero120 (101).
Pero el rechazo del thrnos no se limita a una reaccin puramente viril. Aun
reducindolo a una queja, los epitphioi proclaman un rechazo incluso ms ra
dical: el de los cultos heroicos que en un pasado aristocrtico fundaban el elogio
en el lamento ritual. legos o thrnos, esa lamentacin elogiosa dirigida a Anfidanas de Eubea, Harmodios, Aristogiton o a los Ethunoi [rbitros] platnicos
(102), pone la gloria de los muertos bajo el signo del duelo. Se percibe en ella, con
pocas variantes, el mismo espritu que rega todava en plena poca clsica los
funerales de los reyes de Esparta. Sociedad heteroclita, la polis espartana prohbe
toda lamentacin inoportuna por los ciudadanos cados en el combate121 pero
reserva a sus reyes funerales heroicos.122 Estrictamente reglamentado cuando se
trata de los semejantes, el lamento ritual recupera todos sus derechos en esos
fastos reales en que asoma un lejano pasado123 y que evocan, para un Herdoto,
las costumbres de los brbaros de Asia ms que las de las ciudades griegas de su
poca.124 Por eso, con el fin de profundizar mejor la distancia que separa el thr
nos heroico del elogio fnebre, nos demoraremos un momento -basndonos
en el texto de H erdoto- en comparar esa ceremonia con los funerales pblicos
atenienses.
En uno y otro caso, los funerales renen a la colectividad. Pero a la apertura
ateniense responde en Esparta la ley coercitiva, nico cimiento eficaz de la uni
dad del cuerpo social. Todo est codificado en ella, todo es obligatorio, desde la
presencia de los ilotas obligados a gemir por sus amos125 hasta la exteriorizacin
impuesta del dolor. Se golpean la cabeza, se lamentan (103) y mientras que los
funerales atenienses dejan las lamentaciones a las mujeres, en Esparta todos se
confunden en el duelo -ilotas y hombres libres, hombres y m ujeres-. En reali
dad, la ceremonia es, de punta a punta, duelo126 y lamentacin. Mientras que en
Atenas un discurso cuidadosamente diferenciado de los lamentos rituales sucede
a la sepultura en tierra, en Esparta el elogio al difunto se integra a los gemidos
como una posible manifestacin secundaria (104). Mientras que en Atenas un
solo orador pronuncia un discurso semejante a los anteriores y a la vez nuevo,
en Esparta la multitud profiere siempre una misma frmula. As, la comunidad

120 Jenofonte, Helnicas, v i, 4 ,16 (el aviso del desastre de Leuctres no interrum pe la
celebracin de las Gimnopedias).
121 Jenofonte, La repblica de los lacedemonios, xv, 9.
122 Tirteo (5 D) se proclama ya testigo de ello.
123 Herdoto, v i, 58.
124 Tirteo, 5 D.
125 Designado con el trm ino to kedos (Herdoto, v i, 58).
126 Vase ley funeraria de Tasos, 11,3-4.

68

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

espartana se une para proclamar mediante un thrnos la absoluta superioridad


del rey difunto y durante diez das la ciudad, suspendiendo toda poltica, se con
vierte en un nico lamento, como para conjurar una muerte que pone en peligro
el principio de su continuidad. Nada de eso ocurre en Tasos, donde la duracin
del duelo se limita obligatoriamente a cinco das,127 ni en Atenas, donde la activi
dad de la ciudad no parece interrumpirse ms que el tiempo indispensable para
enterrar a los muertos y donde el discurso poltico ocupa su lugar en el seno de
la ceremonia.
Thrnos para el rey, figura carismtica cuya desaparicin crea un profundo
desequilibrio (105). A los soldados-ciudadanos, en cambio, se destinarn hono
res cvicos que en Atenas culminan con un elogio en prosa. Al negarse a derramar
lgrimas sobre los combatientes que sacrificaron por ella su existencia, la ciudad
proclama que en ella reside toda realidad y el principio de toda vida: el recuerdo
siempre reactivado de los desaparecidos debe reemplazar el pthos [nostalgia,
dolor] de los muertos tomando el lugar del goce doloroso del sollozo,128 de la
potente presencia del ausente o de todo deseo vaco (106).
El movimiento que lleva del thrnos al elogio, por cierto, no se efectu en un
solo da. Tiene su historia y sus lentitudes -p o r ejemplo, la reforma poltica que
integr poco a poco al guerrero en el grupo poltico (107)- y contiene tambin,
en plena poca clsica, sus vueltas atrs. Como son todava al las [pueblo, multi
tud] lo que los prmakhoi homricos son al ejrcito de los aqueos, al desaparecer
el hroe protector de Calino de feso y el anr agaths de Tirteo ahondan un
vaco que nada puede colmar excepto las lamentaciones.129 La Atenas democr
tica, donde la ciudad se confunde con su ejrcito, sabe asumir con mayor se
renidad la prdida de sus hombres. Basta, sin embargo, la inspiracin pica de
un poeta oficial o el dolor de un orador para que el pthos regule de nuevo la
relacin de la colectividad con sus muertos. Acaeci esto en el ao 432 a.C.,
en los epigramas de Potidea130 y sobre todo en el ao 338 con los epitphioi de
Demstenes.131 Pero esos retrasos y esos dolores no nos sorprenden; son avatares
necesarios de todo proceso histrico. Algo esencial persiste, esto es, que el logos
permite conjurar el duelo para dejar que la gloria tenga la ltima palabra. Si
tuarse entre las lamentaciones que desalientan y la prohibicin de honrar a los
vivos (108), sa es la va, especficamente cvica, que elige la oracin fnebre, en
la que se consuma cabalmente la ruptura con el pasado.

127 litada, x v ii, 439; x x m , 14 y 97-98; Esquilo, Persas, 133-139 y 541-545.


128 litada, x x iv , 776; Calino de feso, 1,18 -19 ; Tirteo, 9 D, 27-28.
129 g v , 20 (jg, i2, 945), 1. 9: Esos hombres, la ciudad los lamenta con dolor (pothei) y tambin
el pueblo [de Erectea] .
130 Demstenes, 33 (pthos de padres, madres y ciudadanos).
131 g v , 20, 1 .12 (pa trid eukleisan); Demstenes, 37 (eudoxia).

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

69

Atenta a dramatizar la confrontacin entre el presente cvico y el pasado he


roico, la tragedia ateniense no dej de poner en escena esa sustitucin de la la
mentacin por el elogio, en que Nietzsche vea lo propio de la sensibilidad grie
ga (109) y a la que nosotros intentamos ahora dar su cabal dimensin poltica.
Cuando en Las suplicantes Eurpides extrae de la tradicin nacional ateniense
la historia -tan apreciada por los autores de epitphioide los funerales de los
guerreros cados ante Tebas, hace de ese epitphios trgico una reflexin en acto
sobre la oracin fnebre (110). Seguiremos ahora brevemente sus principales eta
pas, desde el duelo hasta la palabra cvica.
Cuando Teseo, triunfador en su expedicin punitiva contra Tebas, devuelve a
Atenas los cuerpos de los siete jefes de Argos, la primera reaccin de Adrasto y
las madres del corifeo recurre nica y exclusivamente al duelo y la lamentacin:
llanto derramado por los muertos pero tambin sobre ellas mismas, el largo ge
mido del coro amenaza la serenidad del kosmos ateniense, llevndolo al deseo
de autoaniquilacin.132 La intervencin de Teseo, rey democrtico y racionalista,
apunta, entonces, a desplazar la emocin del duelo hacia el sentimiento de admi
racin. Reducido primero al silencio por los sollozos de las mujeres,133 invita lue
go a Adrasto a pronunciar el discurso que pondr fin a la complacencia morbosa
del dolor materno, dando a la muerte de los combatientes su cabal dimensin
de sacrificio cvico. Para que el meloso lenguaje de la epopeya adquiera un tono
que devuelva a Adrasto su vocacin de orador, Teseo debe sacarlo del universo
femenino de la lamentacin. Recurre entonces a su intelecto de hombre y a su re
putacin de elocuencia.134 Tendr que franquear, por cierto, el umbral por donde
se pasa del lirismo coral a la diccin prosaica. Adrasto no pronunciar ya, como
en Pndaro,135 un thrnos sino que quiere de buena gana hablar con verdad y
justicia de los enemigos cados ante Tebas.136
De esta manera, el hroe cuyas desgracias celebraban en Sicin los coros trgi
cos137 se convierte, dentro de la tragedia, en orador cvico. Gracias a su discurso,
la muerte deja de ser la culminacin de un acto inteligible y motivado. Por qu
razn stos posean una naturaleza que les hizo sobresalir entre los mortales por
su coraje?138 La respuesta a esa pregunta slo puede darse en la exaltacin de la
ciudad y su paideia,139 Discurso didctico, la oracin fnebre explica y exhorta

132 Eurpides, Suplicantes, 828-831.


133 Ibid., 838-839.
134 Ibid., 842-843: sophoteros, epistemon.
135 Pndaro, Olmpicas, v i, 15-17 (pthos de Ansiaros).
136 Suplicantes, 858-859.
137 Herdoto, v, 67.
138 Suplicantes, 841-842.
139 Ibid., 905-915. Vase tambin 842-843 y 917.

70

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

ms que consuela. Y su esfuerzo se ejerce dentro de la propia obra: desde el thr


nos hasta el logos, y desde el logos hasta el monlogo lrico, la escena reproduce
muy de cerca el proceso real de los funerales pblicos atenienses, y como en el
cementerio del Cermico, el discurso purifica el pathos, puesto a distancia (111).
En efecto, el coro, apaciguado por el elogio fnebre, renuncia por ltimo al grito
para formular una lamentacin ms articulada y en el momento preciso en que
se aparta a las madres de la hoguera funeraria, stas se integran por primera vez
en el universo cvico. A l designar a sus hijos como kleinottous en Argetois ( los
ms ilustres de Argos ), las madres, que crean que sus hijos les pertenecan por
entero,140 reconocen por fin los derechos de la ciudad sobre ellos.
Estudiaremos ahora la oracin fnebre como painos, pues no de otro modo
la entienden los atenienses: Demstenes la concibe como la celebracin de las
hazaas valerosas; Tucdides, en su digresin sobre los funerales, caracteriza el
discurso como un painos y para Platn los epitphioi elogian tanto a Atenas
como a los atenienses.141 A l definir con ellos el discurso como un elogio, no esca
timamos en absoluto la dimensin de la exhortacin y el consuelo en la oracin
fnebre sino, por el contrario, mostraremos la profunda solidaridad que dentro
de los epitphioi une el egkmion (elogio) con la pardinesis (exhortacin) y la paramutha (consuelo). Alabando a los muertos, los oradores apuntan a un doble
fin, o sea, instruir a la juventud y consolar a los adultos. Ei lmite entre el lamento
y el consuelo es por cierto estrecho y cuando las circunstancias lo permiten, Pe
ricles o Hiprides tienden un trampoln desde el elogio hacia la exhortacin. En
este ltimo, por ejemplo, el elogio de Lestenes y sus compaeros, extendido de
un modo desmesurado a lo largo del epitphios, desempea la funcin de exhor
tar142 ya que, de modo muy consciente, el orador quiso reemplazar los lamentos
sobre el pathein por el elogio del poiein.143
Todo epitafio tiende a presentarse, entonces, como pura celebracin, irrevoca
blemente separada del thrnos, y este tema es tan esencial en este tipo de discurso
que el elogio individual del siglo iv a.C., constituido sobre el modelo de la ora
cin fnebre, lo adopta como propio. As, en su elogio de Agesilao muerto, Jeno
fonte se toma el trabajo de mostrar que escribe un elogio y no una lamentacin
fnebre.144 Es verdad que el thrnon no dejar de ejercer su venganza durante

140 Suplicantes, 965. La actitud de las madres ser de ahora en adelante ms cvica. Condenan
el sacrificio gratuito de Evadno (1702-1079), volvindose interlocutoras de Teseo y
guardianas de la m em oria de Atenas (1165 y ss.).
141 Demstenes, Contra Lptines, 141; Tucdides, 1 1 ,3 4 ,4; Platn, Menxeno, 234 c 4-6,235 a 3,

6 -7
142 Hiprides, 10-40.

143 Ibid., 42.


144 Jenofonte, Agesilao, 10.

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I D A D D E M O C R T I C A

7I

la poca helenstica cuando la apelacin misma de epitphios logos se vace de


todo su sentido hasta designar una lamentacin potica (112). Leyendo al rtor
Menandro, que trata de reducir todo elogio a un lamento145 y slo repite la pro
hibicin de gemir como una frmula vaca y estereotipada,146 se podr meditar
tal vez sobre el carcter cvico de una prescripcin que pierde su significacin en
un mundo en que la polis ha dejado de ser el centro vital de toda existencia. Pero
se es otro asunto...
Mientras la ciudad ateniense labra su historia, las nicas quejas que est per
mitido mencionar en un epitphios son las del enemigo vencido gimiendo sobre
sus desgracias. Quejas evocadas con placer en cuanto se transforman en himno a
la grandeza de Atenas y de sus soldados-ciudadanos. Mucho antes de que Lisias
expresara esa idea,147 Esquilo haba escrito un drama basado en el llanto de los
persas, el ms hermoso elogio de Atenas y, en la segunda mitad del siglo v a.C.,
un epitafio colectivo del demsion sma evocaba de un modo admirable los ge
midos del enemigo.148 Leeremos, entonces, este himno hecho de lamentos como
un mero topos149 (113) del elogio de los guerreros, ya que es imposible negar que
en la oracin fnebre todo tiende al painos. Por lo menos, es se su ideal como
discurso. En perodos ms difciles, las lamentaciones se instalan de nuevo den
tro de la ciudad, tentacin siempre renovada de la oracin fnebre. Entonces
los oradores, sin renunciar al elogio, olvidan la exhortacin y se demoran en el
consuelo, tomando sin atenuantes el camino del thrnos. Se lo comprueba en un
desarrollo pattico del epitphios de Lisias, en el que el orador evoca a los vivos
desesperados que lloran pensando en s mismos.150 Pero, una vez ms, el canto de
triunfo se adelanta al canto de duelo y el recuerdo inmortal borra las lgrimas151
(114). El elogio debe salir triunfante de esa lucha decisiva entre la ciudad y la
muerte, para mayor gloria de los muertos y de la ciudad.
Pero si la ciudad est implicada en el elogio, eso no significa de ningn modo
que, constituida de entrada en la forma del painos, la oracin fnebre haya sur
gido sin modelo y sin pasado, solamente de la palabra poltica. En realidad, al re
chazar el thrnos, el discurso cvico se apropia al mismo tiempo de m uy antiguas
145 M nandre le rhteur, Peri epideiktikon, edicin Spengel, pp. 418-421, sobre todo p. 419,
i i . 9 y 26-27.
146 Ibid., p. 4 2 1,1.16 .

147 Lisias, 2: En todos los pases y entre todos los hombres, aquellos que lloran sus propias
desdichas estn entonando con ello un him no a las virtudes de stos. Vase Esquilo,
Persas, 285: Ay! cuntos lamentos me causa el recuerdo de Atenas!.
148 i g , i2, 943,3.
149 Vase otra vez Tucdides, 11, 43, 2-3, e Iscrates, Evgoras, 62.
150 Lisias, 71.
151 Ibid., 80-81.

7 2 I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

palabras de glora y, semejante a la apropiacin operada por toda polmica, las


desva, las transforma y neutraliza en su propio beneficio.
Resulta instructivo a este respecto comparar los epitphioi y los epinikia (can
tos de victoria) de Pndaro o Baqulides de Ceos. A l igual que la palabra del
poeta,152 el verbo del orador salva de la nada el valor de los hombres. Como el
discurso potico, el discurso en prosa promete a los guerreros la M emoria de las
generaciones futuras (115):153 entre el klos phthiton (la gloria imperecedera) de
los aristcratas (116) y el athnatos mnme (el recuerdo inmortal) cvico,154 la
semejanza es demasiado evidente para considerarla fortuita. A l morir, los agathi
ndres [los varones valerosos] triunfan -sobre la naturaleza, el destino y ellos
mismos (117)- y por eso su defuncin merece que se la celebre con el logos tanto
como la proeza atltica del esthls anr [varn fuerte]. Pero aqu las cosas se
complican porque, ms all de todas las figuras de estilo, entre una victoria real
y otra metafrica existe el abismo que separa la vida y la muerte - o el renombre
individual y la gloria colectiva-. Pndaro celebra a seres vivos, a los que preserva
por anticipado del anonadamiento y del olvido (118) y cuando se aboca a elogiar
a un guerrero,155 la muerte no le parece a priori ms digna de elogio que una vida
bella. En cambio, la oracin fnebre celebra, por definicin, seres muertos, o,
ms exactamente, exalta en ellos cierto tipo de muerte. Esta primera diferencia
cubre, en verdad, muchas otras.
Si en los epitphioi del tipo colectivo que se hallan en el demsion sma, se
elogia a los atenienses por haber ilustrado su patria con su muerte,156 Pndaro
prefiere glorificar al atleta vencedor que hace partcipe a su patria de los ho
nores ganados por l.157 En el texto del poeta, la ciudad se beneficia como de
rebote con el renombre que gan uno de los suyos; en el discurso, concede a
sus soldados el homenaje de un recuerdo que no es sino el reflejo de su propio
brillo. Pero a la inversa, para obtener el elogio basta con perecer a su servicio.
Esta ventaja que, como el bien comn (xunn esthlri) de Tirteo,158 concierne
a todos los ciudadanos, borra el mal - o sea, el dao que el individuo pudo cau
sar en su vida privada, pero tambin el de la pobreza, tara insuperable para un
aristcrata y simple defecto en una democracia-,159 y la seriedad de Pericles, al

152 Por ejemplo Pndaro en Pticas, iv, 186, y Nemeas, v u , 32.


153 Comprese Ilada, x x i i , 305, i g , i 1, 945,3-4 y Tucdides, n , 41,4 .
154 Por ejemplo Tucdides, 11,4 3 ,2 y 3; Lisias, 6 (athnatos mnme/sumphor annumos), 28,
79,81; Menxeno, 249 d 5-6; Demstenes, 28,32,36 ; Hiprides, 25,42.
155 Pndaro, Istmicas, v u , 26-30.
156 Tucdides, 11,4 2 ,2 ; i g , i 1, 943 y 945.
157 Pndaro, stmicas, v i, 69.
158 Tirteo, 9 D 15.
159 Tucdides, 11,4 2 ,3 .

L A O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

73

afirmar que es justo que a quienes son inferiores en otros aspectos se les valore
en primer lugar su valenta en defensa de la patria,160 concuerda con la burla de
Platon cuando le hace decir a Menxeno que en muchas ocasiones parece her
moso morir en la guerra. Pues, aunque uno muera en la pobreza, se obtiene una
bella y magnfica sepultura, y adems se reciben elogios, por mediocre que uno
sea.161 De ese modo, ofreciendo a todos por igual lo que el poeta reservaba para
una lite,162 la ciudad democrtica no marca diferencias entre sus miembros, y
el carcter colectivo de este honor explica la necesidad -qu e ya destacamos- del
anonimato. Mientras que se honra al noble nombrndolo, los oradores oficiales
no deben acordar a nadie, ni siquiera a un estratega, el honor de una mencin
especial (119), y slo un xito inesperado, sobrevenido despus de muchas v i
cisitudes, autoriza a Hiprides a transformar el elogio de los muertos en una
alabanza a Lestenes.
Este anonimato se volver un lugar comn entre los oradores del siglo iv a.C.
tal vez, precisamente, porque se ha amenguado el rigor con el que se lo observaba
anteriormente. Cuando recuerda que los atenienses no se despojaron de la gloria
de Maratn para atribuirla a Miltiades,163 Demstenes sabe m uy bien que qued
atrs la poca en que el nico honor real consista en ser digno de la gloria de
Atenas.164 Pero cuando nace la oracin fnebre, la transformacin de la nocin
de gloria en concepto poltico (120) es un hecho bastante reciente -s i es que no es
un error fecharlo en las guerras mdicas (121)-, lo cual es suficiente para que no
se haya transformado todava en un simple topos. Para Pndaro, en cambio, poeta
arcaizante, el elogio de la ciudad se inscribe en el elogio del individuo, cada epi
tphios se deja reducir fcilmente a un egkmion de Atenas en comparacin con
el cual el elogio de los muertos se vuelve secundario (122). Ese proceso no pre
senta, por cierto, una perfecta coherencia y dos oradores -p o r ejemplo, Pericles e
H iprides- pueden coincidir en dedicar a los muertos un elogio particularmente
vibrante y divergir de manera considerable en la exaltacin de la ciudad. Vencida
en beneficio de los muertos del ao 322, en el ao 430 la polis haba predominado
sobre estos ltimos,165 aunque Pericles tratase, a ojos vistas, de mantener el equi
librio entre los dos elogios hacindolos solidarios y no rivales.166 Si el epitphios
de Pericles no concede realmente a la ciudad el rol central que las inscripciones

160 Ibid.
161 M enxeno, 234 c 1-4.
162 Pndaro, Pticas, n i, 114-115.
163 Demstenes, Sobre los asuntos del Quersoneso, 21.
164 Ibid., Contra Aristcratas, 197.
165 Elogio de la ciudad: Tucdides, 11,37 -4 1 (5 ); Hiprides, 4-5 (2 ). Elogio de los muertos:
Tucdides, 11,4 2-43 (2 ); Hiprides, 6-40 (35 ).
166 Tucdides, 11,42-43.

74 I L A I N V E N C I N D E A T E N A S

funerarias egipcias reservan al rey en la biografa del muerto (123), de todos m o


dos la gloria de los muertos pasa por la de Atenas. Es lo que vamos a retener, por
el momento, en la oracin fnebre del siglo v a.C.
De esta manera, entre la gloria de los aristcratas y la de los ciudadanos-soldados se ha interpuesto la ciudad. Y es tambin la ciudad la que da la palabra al
orador separndolo de un modo irrevocable del poeta. nico depositario del
improperio y del elogio167 en una sociedad aristocrtica, el poeta dispona, solo y
sin rivales, del poder de dar cuerpo a la celebridad de un hombre. En cambio, el
orador presta su voz a la colectividad (124). El elogio potico estaba doblemente
marcado por la individualidad, no slo la del destinatario sino tambin la del
dueo del elogio ; pronunciado por decisin de la polis y debiendo celebrar el
grupo annimo de los muertos atenienses ante un pblico cvico, el discurso est
impregnado hasta en su forma por la colectividad, como lo prueba el hecho de
elegir la prosa, lengua verdaderamente comn y preferida en detrimento del
metro potico, cuyo prestigio es sinnimo de distancia168 o fascinacin169 (125).
Los atenienses no necesitan para nada el elogio de un Homero.170 Con este
arrogante rechazo de la poesa, Pericles condena un arte ilusorio lleno de err
neos encantos. Pero tambin podemos ver algo ms: la ruptura definitiva con un
verbo inspirado que extraa su eficacia de su relacin con lo divino.
Desde las avenidas aristocrticas hasta el cementerio pblico de la dem ocra
cia, desde el poeta hasta el orador, desde el verso hasta la prosa, este triple des
plazamiento hizo que la palabra se laicizara, y una prueba de ello la suministra,
como veremos, la resistencia que opone el discurso a las representaciones m
ticas y religiosas. Central en Pndaro, el mito se vuelve en la oracin fnebre
un mero anexo de la historia y en ese discurso de una colectividad que lucha,
no hay lugar ni para los dioses ni para los hroes de la epopeya. Los poemas
homricos y los epitafios aristocrticos explicaban a menudo el desenlace de
un combate por una intervencin divina.171 Pero en el elogio fnebre, lo so
brenatural ha desaparecido. Las innumerables batallas en que se ilustraron los
ciudadanos no conocen otra epifana que el valor ateniense172 y la victoria de
Salamina, en la que Esquilo vea una manifestacin de la clera de los dioses,173
no es sino el signo del derecho a la hegemona de un pueblo que se venga con

167 Vase, por ejemplo, Pndaro, en Pticas, n i, 112-115, Y Nemeas, v n , 61-63.


168 Lanse las observaciones de Aristteles, Retrica, n i, 2 ,14 0 4 b 8-15.
169 Tucdides, n, 4 1,4 .
170 Ibid.
171 Iliada, , 847 y ss.

gv

1224, 2 (epitafio de Kroisos que el impetuoso Ares perdi,

mientras com bata en la prim era fila ); vase tambin Herdoto, v i, 117, v m , 38 y 84.
172 La nica excepcin es Lisias, 58 (y el epigram a de Coronea: g v , 17).
173 Esquilo, Persas, 827 (Zeus kolasts: juez castigador).

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

I 75

justicia de sus humillaciones.174 Los atenienses se atribuyen hasta las hazaas


mticas en la oracin fnebre, confiscando a Teseo o a Demofonte la iniciati
va de las expediciones militares contra Tebas o Argos, que las tragedias -m s
fieles al espritu del m ito - restituyen a esos hroes.175 Por ltimo, mientras los
poetas, lricos o trgicos, alaban a los atenienses invocando a sus reyes, desig
nndolos como descendientes de Erecteo176 o presentndolos como engendros
divinos,177 se podra decir que la versin de los oradores es ms estrictamente
ateniense: los dioses han nacido de la tierra y son atenienses por naturaleza
desde sus orgenes, y los ciudadanos aceptan que se peleen entre ellos para
reinar en tica178 aunque, en funcin de la autoctona, afirmen que slo a ellos
deben su ser.179
As, lo que en la oracin fnebre da testimonio del pasado de los poetas es
precisamente lo que la ciudad se empea en marcar con su propia impronta: el
rechazo del thrnos, la oposicin entre el poiein, ya sea lrico o trgico, y el lgein
cvico, la voluntad de anonimato, son indicios que dicen, de un modo negativo
y polmico, que el discurso no naci de la nada. Pero la bsqueda de las formas
anteriores slo se limit a insinuar la filiacin dentro de la ruptura. Porque en
este enfrentamiento entre la oracin fnebre y las antiguas palabras de gloria, la
ruptura termin teniendo la ltima palabra.
La comparacin entre los epitphioi y los epitafios colectivos* atenienses sumi
nistra la ltima prueba de ello. Entre estos dos lenguajes cvicos, uno dicho en
el demsion sma, el otro escrito en los poluandrea, vinculados ambos estrecha
mente con los funerales oficiales, la solidaridad salta a la vista. Y sin embargo, es
la oracin fnebre la que lleva la marca ms clara de una ruptura entre el pasado
y el presente de la ciudad democrtica.
Es verdad que primero aparecen las semejanzas. Como los epitphioi, los
epitafios son, para la colectividad que entierra, una manera de hablar de sus
muertos, con orgullo o con nostalgia, pero siempre en un tono elogioso (126)
y los epitafios colectivos son ciertamente, como las elegas de Tirteo en las que
174 Lisias, 47. En los epitphioi, los atenienses son los que castigan la hybris [desmesura].
Vase Gorgias,

dk

[versin

dk]

B 6 (kolasta tn adiks eutukhontn), M enxeno, 240 d 4

(kolasmenoi), Hiprides, 5 (tous kakouus kolzouza).


175 Vase Suplicantes y Heraclidas de Eurpides.
176 Pndaro, Pticas, v n , 10; Sfocles, Ayax, 202,y Antigona, 982; Eurpides, Medea, 824, y
Suplicantes, 387, 681,702, etctera.
177 Esquilo, Eumnides, 13: los atenienses se presentan como hijos de Hefesto; Eurpides,
M edea, 825: son hijos de los dioses bienaventurados.
178 Menxeno, 237 c 9-d 1.
179 Demstenes, 4.
*

Vase la diferencia establecida en Introduccin, p. 32. [N. de la T.]

76

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

se inspiran, y al igual que la oracin fnebre, un elogio de los muertos y una


exhortacin al coraje ms que una lam entacin (127). En los ltimos honores
rendidos a un combatiente, Tirteo distingua el duelo o pthos por un lado,
y por otro lado la gloria y el recuerdo -esto es, el recuerdo de la tu m b a-180
sealando ya la im portancia cvica del m onum ento funerario (128). Y de he
cho, la colectividad no deja de afirm ar su gloria cuando hace donacin de
un epitafio. Pero este proyecto es particularm ente sensible en el cementerio
del Cermico: entre las dos form as esenciales que tom en el siglo v a.C.
el epitafio colectivo -p ro sop op eya de los m uertos que indicaba el lugar en
que murieron y el sentido de su sacrificio,181 u hom enaje solemne rendido
por la ciudad a algunos de los su y o s-,182 la com unidad ateniense opt m uy
rpidamente por renunciar a la prim era (atestiguada a finales del siglo v i
a.C.)183 para adoptar la segunda, en la que los m uertos, designados con la
palabra hoide (stos), son honrados y a la vez puestos a distancia en prove
cho de la polis o de patris, instancia ltim a de toda existencia (129). Dedicada
a los hombres que aqu yacen (hot enthde keimenoi ndres),184 la mism a
intencin anima la oracin fnebre, que se organiza en torno a los mismos
temas de los epitafios: la mism a exaltacin del recuerdo eterno del valor,185
la misma oposicin entre la vida perecedera y el coraje inm ortal,186 el mismo
rechazo de admitir que algunos atenienses puedan haber sido vencidos,187 la
misma importancia dada al tema de los antepasados, la m ism a representa
cin del tiempo en que el mito se realiza como historia (130); por ltim o y
sobre todo, la mism a voluntad dem ocrtica de anonim ato que excluye toda
mencin particular de los estrategas,188 ni siquiera colectiva, como en el epi
grama de Ein.189
Y

sin embargo, entre el logos y su versin en verso se produce el desfasaje

que habamos observado tan a menudo entre la prosa y la palabra potica.


Destinada a combatientes, el epitafio colectivo permanece marcado por la
impronta de la epopeya. Se objetar que se trata de una marca puramente

180 Tirteo, 9 D, 27-28 (duelo) y 29-34 (gloria).


181 Por ejemplo el de las Termopilas (Herdoto, v n , 228,2 =
corintios de Salamina ( i g , i 2, 927 = g v , 7).
182 Por ejemplo

ig

, i 2,

943 (=

gv,

gv

4) o el elevado a los

18).

183 Epitafio a los muertos del Euripo (Anthologie palatine, , 26 =


184 Por ejemplo Lisias, 1.
185

ig

gv

1).

i2, 943; i g , i2, 945.

186 g , i2, 945; II. 1 1 1 2


187 G V , 17.
188 g v , 19 (= g , i2, 935) es un docum ento demasiado mutilado para tenerlo en cuenta.
189 Esquines, Contra Ctesifonte, 184 (N 2 ,1.1). Vase Plutarco, Cimn, 7,2-8, 2.

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

77

form al, lim itada a algunas sugestiones lingsticas.190 Pero olvidaram os, si
as pensramos, que ningn prstam o es inocente. Sordos al prosasm o po
ltico que desde el siglo v i a.C. renovaba la lengua del epigram a funerario
(131), los epitafios del demsion sma ceden al prestigio del verbo pico y pa
recen reanudar -h asta en su pensam iento- un pasado aristocrtico en el que
el estado del guerrero cado en la flor de la edad predom ina sobre la gloria
de la ciudad191 (132) y la queja borra el elogio.192 Subordinando por entero los
hom bres a la polis, la oracin fnebre no se excede en generosidad para con
los m uertos (133) y en su rechazo de las form as arcaicas de la celebracin se
revela resueltamente democrtica.
As, en el enfrentam iento entre la oracin fnebre y sus form as afines, todo
nos invita a situar el discurso en un m om ento de ruptura entre el presente
y el pasado de la ciudad ateniense, y, ms precisam ente, en la ru ptu ra que
el rgim en dem ocrtico provoc en el sistem a de los valores polticos y
m orales en detrim ento de las individualidades y para el m ayor beneficio de
la colectividad.
Quiere decir ello que al cabo de estos anlisis podemos asignar su momento
a la oracin fnebre? Si se entiende el trmino en su sentido amplio, contestare
mos afirmativamente. Todo nos lleva a creer, en efecto, que el logos epitphios na
ci del rgimen democrtico, despus del ao 508. Pero, al asociar el discurso con
este perodo crucial de la historia de Atenas, no le estamos dando an su fecha
de nacimiento porque a partir de aquel ao y durante toda la primera mitad del
siglo v a.C. el tiempo se acelera en Atenas al ritmo precipitado de los aconteci
mientos guerreros y de las transformaciones polticas. Instaurada a fines del siglo
v i a.C., la democracia habra de democratizarse (134) todava ms -entre Cls
tenes y Temstocles surge Miltiades, as como aparece Cimn entre Temstocles
y Efialto- y nada nos permite por el momento vincular el discurso con una de
esas etapas ms que con todas las otras. De este modo, sin hacernos demasiadas
ilusiones en cuanto a la posibilidad de ese intento, trataremos ahora de inscribir
la oracin fnebre con mayor precisin en el tiempo de la polis democrtica.

190 Marnamenoi:

gv,

13 (Anthologiepalatine,

vu,

258), 14

( i g , i 2,

946), 18

( i g , i 2,

943). Kouroi

Athenaion: g v , 14 (=Anthologiepalatine, v n , 254). Kdos: ibid.


191 g v , 18, i i , 1-2: En el Helesponto, esos hombres han perdido, combatiendo, su brillante
192

juventud (agaos hbe), pero han ilustrado a su patria.


g v , 17, i i . 1-2: el epitafio se inicia con Tlmones (desgraciado)

78

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

3. EL MOMENTO DEL EPITPHIOS LOGOS


Discurso especficamente ateniense, la oracin fnebre expresa a su modo la
toma de conciencia de la originalidad de Atenas y la eleccin de una poltica que
separa los intereses atenienses de los de Lacedemonia. Este postulado, tcito o
explcito, llev a la mayora de los historiadores a asociar la oracin fnebre con
las postrimeras inmediatas de las guerras mdicas. Adoptada por los partidarios
de la unidad del nomos tanto como por los que enfocan el discurso fnebre como
una institucin ms o menos autnoma (135), la fijacin de esa fecha se basa, por
cierto, en la autoridad de autores antiguos, en este caso Diodoro de Sicilia y D io
nisio de Halicarnaso. Recordamos que Diodoro fechaba en el ao 479 a.C. el pri
mer epitphios y el primer concurso fnebre. No volveremos atrs para abordar
ese testimonio, ya mencionado. En cuanto a Dionisio de Halicarnaso, intenta
ms que nada probar que la laudatio funebris, pronunciada en el ao 506 a.C. en
los funerales de Bruto -aunque se remonte quizs a la poca de los reyes- es an
terior al epitphios logos. El relator afirma, por cierto, que los griegos celebraron
concursos fnebres desde los tiempos ms remotos, pero slo mucho ms tarde
-d ice- los atenienses agregaron el discurso fnebre a las costumbres en vigor, ya
sea que lo hayan instituido en honor de los combatientes de Artemisio, Salamina
o Platea, muertos por la patria, o a la gloria de las hazaas de Maratn; por otra
parte, el asunto de Maratn sobreviene diecisis aos despus [...] de los fune
rales de Bruto.193 Es evidente que a Dionisio le importa poco la fecha precisa de
la institucin ateniense. Slo quiere evitar que el origen del discurso griego sea
demasiado remoto. Pero al limitarse a la ilustre dcada que se abre con Maratn
y se cierra con Platea, el historiador no deja de asignar al discurso una fecha m uy
determinada, ya que salta a la vista que no considera posible, al parecer, proponer
una fecha ms tarda que coincidira -d e todos m od os- con la finalidad de su
demostracin. No cabe duda de que el vnculo necesario entre la oracin fnebre
y las guerras mdicas era una idea convenida...
Es cierto que los modernos no creen ya que el discurso haya visto la luz en
el ao 479 a.C -con el que se asocian tantos discursos falsos o adulterados
(136)-, pero, haciendo retroceder uno o dos aos la invencin de la oracin
fnebre, hacen de ella una expresin del naciente imperialismo ateniense, que
deba enfrentar la doble necesidad de honrar a los soldados que caan en los
campos de batalla y justificarse ante los griegos (137). As, al examinar el catlogo
de las hazaas mticas en los epitphioi, W. Kierdorf cree detectar en l una do
ble referencia a la actualidad inmediata del ao 478-477, o sea, por un lado una
alusin al combate panhelnico -la lucha contra las amazonas y los tracios de

193 Dionisio de Halicarnaso, Historia antigua de Roma, v, 17,2-4 .

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

79

Eumolpo simbolizara la lucha que Atenas ha librado y libra todava contra los
persas- pero tambin, por otro lado, una orquestacin incipiente del tema hege
mnico -la ayuda otorgada a los Heraclidas contra Euristeo y a Adrasto contra
Creonte evoca (en esto convergen todos los escritores atenienses) la ayuda que
los griegos habran pedido voluntariamente a su ciudad contra las injusticias de
Pausanias194 (138)-.
Para interpretar de ese modo los mitos del catlogo, hay que postular que
desde la fundacin de la Liga de Dlos, Atenas dispona de una ideologa hegemnica y organizada en un sistema. Tal vez cause asombro la rapidez del fe
nmeno, ya que es raro que las formaciones ideolgicas se cristalicen al mismo
ritmo acelerado de los hechos. En este caso, sin embargo, la ciudad parece haber
elaborado la justificacin de su hegemona. Se sabe, al menos, que desde fines de
las guerras mdicas, la propaganda ateniense se aliment del recuerdo de sus re
cientes triunfos. Celebrando a los combatientes de Salamina que salvaron a toda
Grecia de la esclavitud,195 el primer epigrama de Maratn, grabado sin duda
poco despus del ao 479 (139), proclama la vocacin panhelnica de Atenas
(140). Y en esta perspectiva, poco importa que en el segundo epigrama, graba
do ulteriormente y por instigacin de Cimn, Maratn reemplace a Salamina.
En efecto, instaladas dentro de la ciudad, las rivalidades polticas que provocan
esa sustitucin (141) no afectaron a la unidad de la propaganda hegemnica. Lo
esencial es que desde los primeros aos de la Pentecontecia* los atenienses se
hayan proclamado los salvadores de Grecia. Lo atestigua, por si fuera necesario
confirmarlo, un fragmento de Simnides donde, en un pasaje que Aristteles
llamara un aparente entimema,196 el poeta deduca de una hazaa solitaria del
demos ateniense la legitimidad de las pretensiones de Atenas.197 Maratn, Salamina: tales son los lineamientos de la propaganda de Atenas, anteriores quizs a
la utilizacin panhelnica de los mitos.
Es cierto, sin embargo, que es necesario cuidarse sobre todo y sin pausa de
sobrestimar la importancia de las guerras mdicas y de la sombra que proyec
taron sobre el discurso: el elogio de la democracia es tan esencial a la oracin
fnebre como el relato de la guerra contra las amazonas y, para dar cuenta de la
ayuda mtica otorgada a los Heraclidas, no basta con identificar a Pausanias con
Euristeo. Digmoslo sin ambages: los que buscan en el discurso la marca de las

194 Tucdides, 1,9 5 ,3 (adikia); vase Herdoto, v m , 3 (hybris).


195 Meiggs y Lewis, N 2 6 ,1.4 .
*

Expresin acuada por Tucdides para designar el perodo de cincuenta aos (479-431)
que dista entre el final de las guerras mdicas y el comienzo de la guerra del Peloponeso.
[N. de la T.]

196 Aristteles, Tpico, ix (= De sophisticis elenchis), 164 a.


197 Simnides, 62 D.

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

postrimeras de la victoria han ganado quizs un adelanto de una dcada, pero


sus interpretaciones totalizadoras fuerzan probablemente los textos.
Observaremos primero que en su forma igualitaria, la oracin fnebre se com
pagina mal con la reaccin aristocrtica que caracteriz probablemente la era de
Cimn. Si bien el ceremonial en el que se integraron los epitphioi es realmente,
para la democracia, el resultado de una larga toma de conciencia de los deberes
de la colectividad para con sus combatientes, nada permite detener ese proceso
en el ao 478, cuando en el 475, en realidad - y quiz incluso en el 469- la ciudad
reservaba todava a los estrategas de Ein el honor de una mencin especial.
Entre la tica de los premios al valor, cuyos testimonios se extienden a todas las
ciudades griegas en la poca de las guerras mdicas (142), y el anonimato del
discurso oficial, el elogio colectivo de los estrategas, magistrados elegidos por la
comunidad, constituye quizs una etapa. Pero no hay que exagerar su importan
cia. En la Atenas de Cimn, la reparticin del elogio obedece todava a la ley de
lo que ms tarde se llamar la igualdad geomtrica, y todo ocurre como si la polis
no pudiera dar la misma proporcin de gloria a los jefes y a los simples soldados.
Adems, esa distribucin desigual se observa en muchas ciudades a comienzos
del siglo v a.C., y Simnides, cantor oficial de los muertos del ao 480, la res
peta en su celebracin de los espartanos de las Termopilas y en su elega sobre
Salamina. El poeta convoca a Lenidas como testigo del coraje de los homooi
[iguales]198 y distingue con cuidado el mrito de los combatientes annimos,
hecho de valenta y ardor, y el de Temstocles, tejido de juicio y habilidad.1" Se
reconocer en esa distincin la misma jerarqua a travs de sus dos versiones, la
espartana y la ateniense.
Y

sin embargo, el proceso que lleva al igualitarismo del elogio colectivo es

irreversible. Vena producindose sin duda desde fines del siglo v i a.C. y slo
dos dcadas parecen haber bastado para que las cosas se precipitasen. Con los
soldados atenienses que caen en las batallas de Pentecontecia despus de haber
combatido en las guerras mdicas, toda una poca muere. poca de transicin
que creaba un lugar propio para las hazaas individuales dentro de la gloria co
lectiva. El caso de un Sofanes es ejemplar a este respecto: ciudadano de Atenas,
este personaje deja en el recuerdo una celebridad individual, la del mejor com
batiente ateniense de Platea.200 Posee adems el prestigio del guerrero que tras
un desafo mat durante el sitio de Egina al argivo Eurybates, campen atltico
198 Diodoro de Sicilia, x i, 1 1,6 , v. 7.
199 Plutarco, Temstocles, 15 ,4 (para todos los combatientes [ koini] : andrea ka prothuma;
para Temstocles: gnom k a deinotes.
200 Herdoto, ix, 73: form a parte de los onomasttatoi [clebre, cuyo nom bre puede
pronunciarse] de Platea (72).

L A O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

8l

del pentatln,201 - brillante hazaa 202 (143) equiparable con los hechos de ar
mas de los prmakhoi hom ricos- y el mrito, ms legendario que histrico, del
hoplita que arrojaba el ancla para conservar mejor su rango.203 Pero su objeti
vo es enteramente cvico: estratega de los atenienses en Drabesco, m uri como
un valiente (anr genmenos agaths) matado por los edonios204 y fue enterrado
probablemente en el demsion sma con numerosos compaeros cados con l en
el combate.205 Los fragmentos mutilados del obituario de Drabesco,206 el prime
ro de nuestra serie, no permiten verificar esta ltima asercin. Pero Herdoto no
tiene nada que decir sobre su muerte ni sobre los honores que recibi, y en ese
silencio veremos un ndice de que tanto para l como para los otros, se respet la
norm a cvica (144). Perceptible desde el ao 464, el igualitarismo rige de all en
adelante los funerales y el discurso. En Tucdides, que nunca menciona el nombre
de los combatientes ms valerosos, el nomos no admite ninguna excepcin. Pas
el tiempo en que los combates proporcionaban a los individuos la oportunidad
de ilustrarse, porque las batallas oponen con prioridad a colectividades entre s.
Otro indicio nos incita a vincular la costumbre del elogio colectivo con la
dcada transcurrida entre el 470 y el 460, esto es, la ausencia casi total, compro
bada con frecuencia, de todo epitafio pblico ateniense referido a los muertos de
las guerras mdicas. Esa ausencia resulta tanto ms anmala cuanto que otros
estados griegos, menos gloriosos y menos civilizados que Atenas, no dejaron de
honrar a sus combatientes con algunos versos (145). Ese silencio ateniense no es,
quiz, fruto del azar e imputarlo a una falla general de la tradicin literaria sera
demasiado simple, cuando se sabe que esa misma tradicin conserv con afn
las innumerables dedicatorias, oficiales, semioficiales o privadas que celebraron
el triunfo griego. En realidad, la inscripcin de un epitafio pblico en la tumba
de soldados ciudadanos se verifica en Atenas solamente a partir de la victoria de
Eurimedonte, y esto es quiz significativo. Obsrvese, al menos, que durante el
perodo de Pentecontecia la ciudad ateniense parece prestar a sus muertos una
atencin cada vez mayor.
Se trata, por cierto, de convergencias bastante tenues e insuficientes como para
fechar la oracin fnebre. Pero el examen de las partes del discurso corrobora
ampliamente esas primeras impresiones sobre el clima propicio a la eclosin del
epitphios logos.
201 Ibid., 75. Vase Pausanias, i, 29,5.
202 Herdoto, ix, 75; lamprn ergon.
203 Ibid., 74.
204 Ibid., 75 (vase el pasaje ya mencionado de Pausanias, 1,2 9 ,5 ).
205 Tucdides, 1,10 0 y iv, 102.
206

ig ,

i2, 928 (464 a. J.-C.).

8 2 I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

En primer lugar, el catlogo de las victorias, en su estructura y en sus temas,


muestra que la oracin fnebre constituye un intento de mucha mayor enver
gadura que el elogio aislado de combatientes famosos, hayan cado o no en M a
ratn o en Salamina: al vincular a los muertos del presente con todos los de las
guerras anteriores, ya sean mticas o histricas, esa lista despliega en efecto la
totalidad de la historia ateniense en virtud de una tradicin slidamente esta
blecida en la poca de Pericles, ya que pronunciando el epitphios el hombre
de Estado experimenta la necesidad insistente de tomar distancia de ste.207 La
amplitud de esa posicin, que hace de los atenienses del mito los simples prede
cesores de los atenienses del perodo de Pentecontecia, supone que la ciudad se
mira a s misma como situndose fuera del tiempo208 y, para dominar el tiempo,
necesita primero haber reforzado realmente su dominio sobre Grecia. Si bien
esta concepcin unitaria de la temporalidad cvica no naci como por ensalmo
en un solo da, en el epigrama de Ein la polis rene ya las dos puntas de su his
toria, asociando al mtico Menesteo con los atenienses actuales. Es cierto que esa
idea no sabe todava cmo expresarse y se refugia en la autoridad de la poesa
homrica. As, el presente desaparece en el pasado (146) y por la virtud de una
partcula temporal ( ), hoy se transforma en ayer : Inquebrantable era
el corazn de esos hombres que ayer, cerca de Ein [...] acorralaron a los pri
meros enemigos.209 Pero al mismo tiempo, se esboza el impulso por el cual se
asociar en los muros del Pedio210 (147) el muy reciente combate de Oino con
la guerra de las amazonas y la batalla de Maratn (148) o el que, en el escudo de
Palas Atenea, desplegar la cadena de las generaciones atenienses (149).
Sera intil negar que en esta larga seguidilla de hazaas, las guerras mdicas
ocupan un lugar capital. Lo muestra con claridad meridiana la estructura del ca
tlogo, ya que los oradores pasan sin transicin desde las gestas del epos a la bata
lla de Maratn,211 de la prehistoria mtica a la historia vivida por la ciudad (150).
Tal vez tendramos que ver en ese hecho algo as como una represin del perodo
de los pisistrtidas. Pero esa gigantesca elipse slo redunda en la valorizacin de
las grandes hazaas logradas por los atenienses en los aos 490 y 480. Elipse que
no nos har tampoco encontrar la fecha de nacimiento del discurso. A l contra
rio, los que buscan en la oracin fnebre la marca omnipresente de las guerras
mdicas se dejan influir por la forma que los epitphioi dieron a la historia de

207 Tucdides, n, 36, 4.


208 Cuando se disponen a desplegar la sucesin de todas sus bellas acciones en topnti
khrnoi, los atenienses en Platea asumen un lenguaje que es, en realidad, el mism o que
emplean los epitphioi en que se inspira Herdoto (ix, 27,5).
209 Esquines, Contra Ctesifonte, 184.
210 Pausanias, 1 ,15 ,1.
211 Herdoto, ix, 27; Menxeno, 239 b-d y ss.; Demstenes, 8-10.

LA O R A C I N F U N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

83

Atenas. El propio foro, fuente principal de Diodoro, estaba ya fascinado por esa
historia tradicional que l aceptaba sin desconfianza (151). De esta manera, por
intermedio de foro, marcado -com o todos los discpulos de Iscrates- por el
espejismo de las guerras mdicas (152), un corte temporal interno a la oracin
fnebre rebot por as decir sobre la fecha que se fij al discurso, asocindose al
evento histrico al cual acordaba su primaca: ocurre as, sin duda, con el peso
de toda historia oficial... Slo la comparacin del catlogo de los epitphioi con
otras representaciones de la historia ateniense permiten dar a Salamina o a M a
ratn su verdadero lugar, o sea, situados en medio de una vasta cadena temporal
cuya elaboracin durante la primera mitad del siglo v a.C. - e n el epigrama de
Ein o en los muros del prtico del P ecilo- debe considerarse como un aconte
cimiento capital.
Mltiples transformaciones se producen en el universo mental de la ciudad
ateniense entre las guerras mdicas y la mitad del siglo v, y se podra apostar a
que la democratizacin de la ciudad, en la poca de las reformas de Efialto, con
tribuy considerablemente a acelerar el proceso. De hecho, si queremos leer en el
discurso la marca de una poca, hay que alejarse probablemente de una vez por
todas de las postrimeras inmediatas de las guerras mdicas y asociar la oracin
fnebre con el perodo que va desde la cada de Naxos, primera ciudad aliada
sometida en contra de la regla 212 hasta la desgracia de Cimn, es decir, con el
momento en que Atenas entra de un modo irreversible en el camino de las re
formas democrticas y al mismo tiempo, rompiendo con Esparta, en la "primera
guerra del Peloponeso.
Desde el siglo iv, adems, Platn e Iscrates son proclives a vincular la oracin
fnebre con esos aos en que la hegemona se transforma en tirana sobre los
aliados. En el Menxeno, por ejemplo, Platn pretende que los muertos de Enofita fueron los primeros atenienses enterrados en el demsion sma. Ninguna de
nuestras fuentes confirma esa declaracin. Se trata, sin duda, de un error volun
tario del filsofo, aunque tampoco esta explicacin resulte suficiente para quien
lea el texto, porque esa fecha del ao 457 marca tambin para Platn el inicio
de una nueva era, o sea, la de la guerra entre griegos: Estos hombres fueron los
primeros, despus de las guerras mdicas, que ayudaron a unos griegos contra
otros griegos en defensa de la libertad.213 Sabemos con qu vehemencia el autor
del Menxeno y de la Repblica condena esos enfrentamientos fratricidas, que se
niega a designar con el nombre de plemos [guerra].214 Todo nos lleva, enton
ces, a deducir que esa inexactitud calculada de Platn se refiere, ms all de los

212 Tucdides, i, 98, 4.


213 Menxeno, 242 b 6-c 2.
214 Platn, Repblica, iv, 470 c-471 e.

84

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

funerales pblicos, a la oracin fnebre misma, a la que acusa de ser portadora


de los numerosos combates en que los griegos se enfrentaron con otros griegos.
Iscrates no razona de otro modo cuando contrapone la poca bendita de los
comienzos de la Liga a las desgracias acarreadas por las guerras de la democracia
martima e imperialista215 y cuando asocia asimismo la prctica de los funerales
colectivos con el perodo de la guerra entre griegos.216
Tampoco se debe sobrestimar el valor de estos testimonios. Animados por el
proyecto de criticar la democracia martima, nos dan ms informaciones sobre la
ideologa de los intelectuales del siglo iv que respecto del momento histrico de
la oracin fnebre. No nos demoraremos, por ello, en comentarlos. Preferimos
descifrar, en el discurso mismo, la doble huella dejada por el fortalecimiento de
la democracia y por el endurecimiento en la relacin de Atenas con los otros
griegos.
En esos aos decisivos en que Atenas opta por una nueva poltica, las produc
ciones artsticas, ya sean literarias o pictricas, se hacen eco del cambio. En Supli
cantes de Esquilo, por ejemplo, la tragedia detalla por primera vez los elementos
constitutivos de la palabra demokrata217 exaltando la ley del escrutinio popular
en el que prevalece una mayora (153). Del mismo modo, alineando sobre los
muros del Pedio a las tropas de Atenas frente al ejrcito lacedemonio, el fresco de
Oino proclama el triunfo de la democracia ateniense sobre los hoplitas esparta
nos y se convierte en sm bolo: el demos, que acaba de repudiar la poltica de
Cimn, da rienda suelta al placer de proclamar su poder en lo que fue la sede
de la propaganda cimnica. Discurso oficial, la oracin fnebre no puede sino
estar marcada por ese perodo, ya sea que deba a ese clima su nacimiento y sus
temas o que, como discurso ya constituido, reciba de l una forma nueva que
ser de ahora en adelante la suya propia.
El elogio obligatorio de la democracia supone, en efecto, que el demos ha tomado
efectivamente el poder, y slo la democracia de Efialto da todo su sentido a esa
alabanza, en la que nosotros veremos el ncleo del discurso y no una audaz in
novacin de Pericles (154). El elogio del rgimen, adems, desborda ampliamente
el desarrollo que le es impartido, y la antigua Atenas exaltada por los oradores
al principio del catlogo presenta sin duda la figura de la ciudad democrtica:
Atenas, acogedora con los suplicantes, concuerda perfectamente con la Atenas
armada para defender la libertad de los griegos y en su conjunto la oracin fne
bre se organiza de un modo tan perfecto en torno al desarrollo de la democracia

215 Iscrates, Sobre la paz, 76 y 86.


216 Ibid., 87-88.
217 Esquilo, Suplicantes, 603-604 (demon kratousa kheir). Vase tambin v. 601, para esa idea.

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

85

que hay que hacer un esfuerzo por ver all nada ms que un agregado o la impor
tacin de un lugar nuevo en una serie ya constituida.
Corroboramos ampliamente estas hiptesis en la parte mtica del catlogo,
que procede a una versin democrtica de la tradicin nacional.
Antes de descifrarla, tenemos que disipar una ambigedad. Gravita sobre todo
estudio de la oracin fnebre la falta total de toda mencin de un epitphios an
terior al de la guerra de Samos. Incluso este ltimo sigue siendo, en lo esencial,
un enigma, pues algunos fragmentos dispersos aqu o all no bastan para cons
tituir un discurso. Pero hay algo ms grave aun: el primer epitphios conocido
que presenta una serie de hazaas es el de Lisias, compuesto en el siglo iv a.C.
No le queda al historiador otro remedio que reconstruir los primeros discursos
apoyndose en epitphioi m uy posteriores, lo que implica un intento arqueol
gico sumamente incmodo. Pero, a menos que se lleve la oracin fnebre hasta
el ao 440 (155), tenemos que resignarnos a esa incomodidad. Por otro lado, la
operacin no es tan peligrosa como parece a primera vista porque lejos de apor
tar novedades, los epitphioi del siglo iv se limitan a reiterar - y sin duda repro
ducen fielmente- parrafadas construidas ya desde hace mucho tiempo, que los
oyentes de Pericles conocan tal vez hasta el cansancio.218 El estudio comparado
de los epitphioi del siglo iv y de las tragedias del siglo anterior permite verificar,
en efecto, que desde el ao 465 (156) los temas mticos del catlogo ocuparon un
lugar importante en el escenario oficial de Atenas, y por ende en la tradicin na
cional. Por ltimo - y aqu reside lo ms importante-, el discurso que segn He
rdoto los atenienses pronunciaron en Platea219 no deja ninguna duda en cuanto
a la antigedad de la lista de triunfos guerreros. Desplegando una coleccin de
eventos mticos anloga a la enumerada por los epitphioi del siglo iv, esa arenga
de Platea, en la que suele reconocerse la influencia de la oracin fnebre, se pare
ce mucho a esos famosos primeros discursos perdidos. Este dato nos har volver
con nimo sereno a los exempla mticos del catlogo.
El mito sin los hroes: con esta frmula podramos resumir brevemente el
espritu de lo que estamos desarrollando. Mientras que un Eurpides hace de
la guerra de Eleusis la culminacin trgica de la gesta de Erecteo220 (157), los
oradores exaltan el heroico comportamiento de los atenienses ante los tracios
liderados por Eumolpo, pero se cuidan de pronunciar el nombre del antiguo rey
de Atenas. En los epitphioi, no es Demofonte221 sino los atenienses quienes dan
a los Heraclidas una ayuda decisiva. Es Atenas y no Teseo la que se hace ilustre

218 Tucdides, 11,3 6 ,4 .


219 Herdoto, ix , 27.
220 Eurpides, Erecteo, 351-362 (versin Nauck).
221 Demofonte: Eurpides, Heraclidas; Diodoro (iv, 57, 6) atribuye esta hazaa a Teseo.

86

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

en las guerras de las amazonas o cuando erige frente a Tebas los cuerpos de los
siete jefes.222 Es posible interpretar ese silencio como un indicio de laicizacin,
pero eso no nos impide interrogar el sentido de esa omisin cuando se trata de
Teseo, hroe tpicamente ateniense creado al final del siglo v i (158) y al cual
se podran atribuir con toda legitimidad tres de las acciones evocadas (159). El
nico epitphios que lo menciona es el de Demstenes. Pero ste lo cita como
hroe democrtico e hijo de epnimo223 y no como jefe de guerra, y cuando lo
nombra en un pasaje exaltado en que evoca las guerras mticas,224 se cuida muy
bien de violar un silencio que sus predecesores respetaban escrupulosamente.
Puede sorprendernos el que un hroe tan importante en la tragedia est ausente
en los epitphioi. Pero Iscrates nos da quiz la clave de esta anomala cuando
en el relato del episodio de la guerra tebana, en el Pentateuco, reemplaza a los
atenienses del catlogo por el demos soberano.225 De ese modo, sin dejar de ple
garse a la costumbre de los epitphioi, el loggrafo la precisa y la explicita. Qu
duda cabe que atribuir al demos lo que antes corresponda a Teseo equivale a una
reinterpretacin democrtica del mito? (160).
Se puede objetar a nuestra hiptesis que el silencio de la oracin fnebre,
comprensible cuando se trata del hroe del pasado aristocrtico, no es inteligible
respecto de Teseo, fundador del sinecismo y smbolo de la democracia ateniense.
Pero todo lleva a creer que esta figura de Teseo se impuso tardamente. Si en el
siglo IV a.C. fue el compaero inevitable de Demos y de Demokrata (161), el rey
de Atenas no se volvi sin duda hroe democrtico antes de la segunda mitad
del siglo V a.C. (no antes, tal vez, de Las suplicantes de Eurpides [162] ) y algunos
historiadores piensan incluso que slo adquiri ese rasgo en los relatos de los
atidgrafos del siglo siguiente (163). En todo caso, ni en Herdoto ni en Tucdi
des Teseo aparece como un demcrata, e inclusive en Eurpides no lo es sin cierta
ambigedad (164).
La democracia de Efialto y de Pericles no tena ninguna razn, por consi
guiente, para dedicar a Teseo una mencin especial. En cambio, posea sobrados
motivos para asignar al demos las acciones legendarias de los hroes. Ms aun: en
el ao 460 a.C., ese silencio adquiere valor de manifiesto y proclama que Atenas
rechaza todo recuerdo de la poltica de Cimn. El destino heroico de Teseo se teje

222 Teseo contra las amazonas: Plutarco, Teseo, 26 y ss.; D iodoro de Sicilia, iv, 28; Pausanias, 1,
2 ,1. Teseo y Adrasto: Eurpides, Suplicantes; Plutarco, Teseo, 29,4-5.
223 Demstenes, 28.
224 Ibid., 8. Demstenes menciona, en cambio, los nombres de los jefes enemigos (Eumolpo,
Euristeo, Creonte). Lo m ism o se observa en Herdoto (ix, 27), donde se nom bra a
Euristeo y a Polinices en el polo opuesto y enfrentado al nosotros colectivo que seala a
los atenienses.
225 Iscrates, Panatenaico, 170.

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

87

entre perodos fastos y eclipses. Clstenes lo haba suprimido de las listas de los
hroes epnimos (165); Cimn, nuevo Teseo, le concede una brillante revancha
al consagrarlo hroe fundador de la ciudad (166), lo que bast para que el demos
lo enviara de nuevo al purgatorio. Saldr de ste en forma definitiva en el siglo
IV a.C., para los atidgrafos que consideran que su poca marca el comienzo de
la historia propiamente dicha (167) o para Iscrates, que en el Elogio de Elena le
devuelve con gran nfasis las acciones que los epitphioi se haban rehusado a
otorgarle.226 Pero antes de este triunfo, el catlogo de las victorias es considerado
como el signo de un largo y definitivo eclipse. As, la democracia habra logrado
un objetivo doble: poner en primer plano a la colectividad humana de los ate
nienses y repudiar la poltica de un jefe al que condenaba al ostracismo.
La marca de los aos 460 se vuelve todava ms clara si se examina la significa
cin de las guerras mticas a las que los oradores dedican prrafos importantes.
El catlogo representa con claridad la lucha contra el brbaro ya que, adems de
la guerra de Eumolpo, la guerra de las amazonas227 prefigura la invasin y la de
rrota de los persas frente a los muros del Pedio,228 tal como ocurre en la oracin
fnebre. Pero los otros dos triunfos tradicionales muestran a Atenas en lucha
con griegos, defendiendo a los Heraclidas contra los peloponesios de Euristeo y
obligando a Creonte a devolver los cuerpos de los siete contra Tebas.
Estos dos episodios dan a los autores de epitphioi la oportunidad de recordar
esa generosidad, esa compasin para con los dbiles y oprimidos229 en que la tra
gedia y la retrica concuerdan en ver uno de los rasgos principales del carcter
ateniense. El hecho de que los trgicos exalten esa generosidad230 mientras que
los oradores finjan criticarla231 no debe ocultarnos lo esencial: en ambos casos, el
topos es el mismo e idntico el proyecto, o sea, mostrar que Atenas combate por el
derecho.232 Como no toleran que un griego viole una ley helnica,233 los atenienses

226 Iscrates, Encomio de Helena, 16-38 y, sobre todo, 31-37.


227 Comprese Lisias, 4-6 (guerra de las amazonas) y Menxeno, 239 d-240 a (invasin persa).
228 Pausanias, i, 15,2-3: las amazonas y Maratn.
229 Exceptuando a Pericles, que aborda el tema pero se sita en el terreno del inters, todos
los epitphioi tratan este topos: Gorgias,

dk

82 B 6, p. 2 8 5 ,11,15-16 ; Lisias, 14 ,2 2 y 67;

Menxeno, 242 b 5; Demstenes, 7 ,1 1 y 28; Hiprides, 5.


230 Esquilo, Eumnides, Eleusinos; Eurpides, M edea, Heraclidas, Heracles, Suplicantes;
Sfocles, Edipo en Colona.
231 El m ejor ejemplo nos lo da Platn en el Menxeno, 244 e 4-245 a 4 (Atenas es incapaz de
egosmo). Vase tambin Andcides, m , 28, e Iscrates, Panegrico, 53. Tambin Eurpides,
Heraclidas, 150-177, y Suplicantes, 321,576-577. Slo a Clen se lo puede quiz tom ar en
serio en su crtica de la com pasin ateniense (Tucdides, n i, 3 7 ,1-2 y 40,2-3).
232 Tema desarrollado sobre todo por Lisias, 6 ,10 ,12 ,17 ,4 6 , 61.
233 Lisias, 9. Vase Eurpides, Suplicantes, 311,52 6 ,538 ,56 1, 671.

88

! LA I N V E N C I N DE A T E N A S

toman las armas para poner a Creonte contra la pared; como acogen a los hijos
suplicantes de Heracles,234 no pueden sino castigar a los perseguidores. As, la ge
nerosidad lleva a una especie de activismo guerrero perpetuo235 y la compasin
militante se torna belicosa. Gorgias comprendi bien este fenmeno cuando en su
epitphios caracteriza a los atenienses por haber socorrido a quienes injustamente
sufran desventuras [...] altivos con los altivos, moderados con los moderados.136
(168). La interpretacin de estos exempla mticos no debe reducirse a variaciones
sobre la compasin: en los epitphioi, Atenas es prmakhos [combatiente en pri
mera fila] y slo la guerra le proporciona la oportunidad de afirmar su aret. Por
eso, no basta con atender a la identidad de los suplicantes; es ms importante la
identidad de los perseguidores castigados, o sea, del enemigo vencido. Designar ese
enemigo con el nombre de Pausanias sera olvidar a los peloponesios de Euristeo o
a los tebanos de Creonte, antepasados mticos de adversarios m uy reales a los que
Atenas hizo frente ms de una vez despus del ao 462, fecha de su ruptura con Es
parta. Tambin equivaldra a desentendemos del modo como Iscrates propona
interpretar, ya en el siglo iv a.C., los mitos del catlogo:
Las ciudades griegas ms grandes, con excepcin de la nuestra, eran entonces
y son todava Argos, Tebas, Lacedemonia. Vemos hasta qu punto los ante
pasados han triunfado sobre todos los otros: para defender a los habitantes
vencidos de Argos, dieron rdenes a los tebanos cuando stos eran los ms
orgullosos; para defender a los hijos de Heracles, vencieron en la batalla a los
argivos y a los otros peloponesios.237
Que lo diga o no simplemente para resaltar su propia demostracin, el orador
saca a la luz la significacin profunda que asuman los mitos del catlogo desde
haca casi un siglo. Del mismo modo, nada indica que la ciudad ateniense haya
esperado el ao 431 para librar esa guerra de los mitos que R. Goossens descifra
en las tragedias de Eurpides en la poca de la guerra de Arqudamo (169).
En realidad, Atenas parece haber utilizado en el siglo v a.C. esos episodios
mticos para fundar y justificar las relaciones, ya fueran amistosas u hostiles, que
mantena con tres grandes ciudades: Argos, Tebas y Esparta. En esta perspec
tiva, el episodio de los Heraclidas desempea un papel de advertencia doble a
Esparta ya que los peloponesios de entonces 238 son vencidos y se presenta im

234 Iscrates engloba el tem a de los Heraclidas y de Adrasto bajo la rbrica de hiketeiai.
235 Eurpides, Suplicantes, 576-577.
236 d k 82 B 6, p. 286, i i , 3-4 y 7.
237 Iscrates, Panegrico, 64.
238 Lisias, 13 ,15 ; vase Herdoto, ix , 27; Jenofonte, Memorables, n i, 5 ,10 , y Pausanias, 1,3 2 ,6 ,
quien ve en ello la prim era guerra entre atenienses y peloponesios.

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

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plcitamente a los actuales peloponesios, descendientes de los Heraclidas, como


gente ingrata y olvidadiza de la mansedumbre con que los haba tratado Atenas.
Cuando la tensin entre ambas ciudades llega a su punto extremo, los oradores
o los autores trgicos no se privan, por su parte, de sacar sus respectivas conclu
siones del asunto: compuesta despus del ao 430 a.C., la tragedia de Eurpides,
Los Heraclidas, es un largo requisitorio contra Esparta (170), y el epitphios de
Lisias, animado por un slido odio contra la hegemona espartana, se complace
en recordar que, protegiendo a los hijos de Heracles y sin saber cmo se iban a
comportar cuando llegasen a hombres,239 los atenienses slo obedecan a la sed
de gloria y justicia. En cuanto al episodio tebano, adquiere todo su sentido a la
luz de la poltica intervencionista de Atenas. Entre las dos versiones, pacfica y
guerrera, atestiguadas ambas en el siglo v a.C . en la tragedia, los epitphioi eligen
deliberadamente la versin belicosa (171). No hay motivos para sorprenderse:
discurso militar, la oracin fnebre slo conoce los hechos de armas. Adems,
esa opcin se impona despus del ao 459, en la poca en que Atenas, aliada de
Argos, trata de debilitar el poder de Tebas interviniendo a favor de las minoras
beodas.240 Los escritores del siglo iv a.C. no vacilarn en utilizar a su vez el casti
go mtico de los tebanos cuando lo exijan la propaganda ateniense o sus propios
intereses241 (172).
El catlogo de los triunfos mticos parece corresponder, por lo tanto, a una
poca en que Atenas, sin dejar de renunciar definitivamente a adoptar una pos
tura panhelnica, intenta al mismo tiempo justificar la lucha que lleva a cabo
contra ciertas ciudades griegas, guiada por la imperiosa necesidad de defender a
otras en nombre de su libertad, como es obvio!242
Dentro de este catlogo mtico, podemos detectar otra marca de la misma at
msfera. Se trata esta vez de una huella negativa, porque interrogaremos ahora
un silencio -u n o m s-. En efecto, el catlogo, tan importante -com o vem ospor lo que calla como por lo que dice, comporta una ausencia notable, que no
es otra que la guerra de Troya. No nos asombremos, entonces, de que uno de
los textos inspirados en la tradicin de la oracin fnebre no incluya este episo
dio entre las hazaas del catlogo243 (un discurso puramente ateniense no tiene

239 Lisias, 13. Vanse igualmente 14 y 15. Iscrates es aun ms explcito en el Panegrico, 62.
240 Versin pacfica en Eleusinos de Esquilo (Plutarco, Teseo, 29). Versin guerrera en
Suplicantes de Eurpides (para la alternativa logoi/rhome, vanse 25-26).
241 Vase M enxeno, 242 a-b.
242 N o es anodino que ese tema est ausente del epitphios de Pericles. Todos los otros
discursos, en cambio, lo evocan, por ejem plo Lisias, 9,68; Menxeno, 239 b 1-2 ,2 4 2 a, 242

b 5,243 a 1,2 4 4 b-d, 245 a 1-4; Demstenes, 1,18 ,2 3 ; Hiprides, 4 ,5 ,10 ,16 - 1 7 ,24 >34
243 Herdoto, ix, 27 (discurso de los atenienses en Platea).

9 0

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

nada que hacer con un tema de coloracin panhelnica!).244 Agregaremos -lo


cual no facilita nuestra tarea- que sin incluir la participacin de la guerra de Tro
ya en la serie de las hazaas legendarias de Atenas, algunos oradores oficiales se
refieren a este hecho ilustre considerndolo como la accin guerrera de mayores
dimensiones del pasado.
Si miramos ms de cerca, sin embargo, los oradores usan la epopeya troyana
apenas como un detonante negativo destinado a realzar aun ms el valor de los
combatientes atenienses.245 Es posible hacer remontar con toda certeza al siglo
v a.C. la utilizacin de esta comparacin polmica. Desde el ao 439, Pericles
opona la expedicin militar de Samos, que en nueve meses haba sometido
a los primeros y ms poderosos entre los jnicos, a los diez aos de esfuerzos
que Agamenn haba necesitado para tomar por asalto una ciudad brbara246
y en este paralelismo, que Ion de Quos atribuye al orgullo desmesurado del
estratega,247 leeremos ms bien la voluntad de glorificar a toda costa a Atenas
y a los atenienses; intento retrico, por cierto, pero ese orgulloso agn entre el
presente y el pasado ocupaba sin duda su lugar en el epitphios de Samos (173).
Pericles no obedece acaso, una vez ms, al deseo de rebajar la guerra de Troya
cuando en el discurso que le atribuye Tucdides afirma que la ciudad no necesita
para nada el elogio de Homero ni de ningn otro que nos deleitar de momento
con palabras halagadoras ?248 En ese desprecio de Homero, es difcil distinguir
cul es la parte que le toca a Pericles y cul la que le toca a Tucdides. Pero la audaz
anttesis que tanto escandalizaba a Ion de Quos bastara para probar que en este
caso es Pericles quien toma la iniciativa (174). Se trataba para el orador de criti
car una tradicin ya asentada, donde se habra impuesto el elogio de Menesteo?
Muchos lo han supuesto. De cualquier modo, lo que se jugaba en el debate no
era anecdtico; en torno a los temas mticos se cristalizan a menudo las luchas
ideolgicas ms violentas y, por intermedio de la guerra de Troya, partidarios
y adversarios de la poltica de Cimn se enfrentaron sin duda, ms de una vez,
durante el siglo v a.C. En poca de Cimn, la exaltacin de los hroes de la
epopeya homrica249 haba servido para promulgar la prosecucin de la lucha
244 Vase Tucdides, 1 ,3 ,1 . Iscrates lo utiliza, como es natural, cuando quiere prom ulgar
la unin de los griegos contra los brbaros (Panegrico, 158,159). Pero al hacer en el
Panatenaico un puro elogio de Atenas, omite deliberadamente un episodio que slo da a
la ciudad un protagonismo m enor (189).
245 Demstenes, 10; Hiprides, 33,35,36. Vase una vez ms Iscrates, Panegrico, 83, y
Evgoras, 65.
246 Plutarco, Pericles, 28,7 (=

f.

Gr. Hist., 392 [Ion de Quos] F 16).

247 Ibid.: Ion relata que la derrota de Samos le inspir un orgullo inmenso, descom unal.
248 Tucdides, n, 41,4.
249 Sobre el Ilioupersis, las pinturas del artista Polignoto en el prtico del Pecilo, vase
Pausanias, Descripcin de Grecia, 1 , 15,2.

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

9I

panhelnica contra los persas, y los epigramas giraban precisamente en torno al


elogio de Menesteo. En el ao 439, por cierto, el exilio y la muerte de Cimn, la
paz de Calas y el ostracismo de Tucdides, hijo de Melesias, sancionaban haca
mucho tiempo el abandono de esa poltica (175), Pero en Atenas quedan todava
numerosos partidarios de Cim n que lamentan los buenos y viejos tiempos en
que el enemigo no era griego sino meda.250 En ese clima, era de buena ley des
preciar el asedio de Troya y preferir el sitio de Samos. Sin embargo, tenderamos
a retroceder ms atrs aun para asociar esa comparacin polmica con la dcada
en que para Atenas se oper realmente la ruptura entre un pasado panhelnico y
un presente hegemnico. As, Pausanias transmite quizs el recuerdo durable del
epitphios de los muertos de Drabesco cuando, en la guerra de Troya - proyecto
en el que todos los griegos estaban de acuerdo- opone las acciones guerreras
que los atenienses hicieron en forma particular251 (176), y no es casual que en
esa serie puramente ateniense la expedicin tracia sea el nico - y el prim eroproyecto histrico mencionado.
El rechazo de la guerra de Troya no puede disociarse, por consiguiente, de los
otros silencios del catlogo, que hemos interpretado ya como otros tantos recha
zos del pasado. Como la epopeya de Troya ya no tena ningn rol que cumplir en
la historia de una Atenas ateniense e inmemorial, los oradores la dejaron de lado.
Nosotros vemos en esa exclusin un eco de las rupturas que en el segundo cuarto
del siglo v a.C. modificaron profundamente la poltica ateniense.
Persiste, por cierto, el problema planteado por el texto de Herdoto: la pre
sencia de los combates de Troya 252 en la lista que erigen los atenienses de sus
hazaas en Platea, significa que hubo epitphioi que exaltaban ese tema panhe
lnico? Tambin los antiguos se hacan esa pregunta; la tradicin manuscrita,
por lo menos, trat de soslayar lo que se haba convenido en considerar una
anomala, ya que algunos manuscritos sustituyen el ttulo Troikosi por heroikosi
-las acciones heroicas- en lugar del ciclo troyano.253 A decir verdad, es intil
corregir el texto, ya que la mencin de la guerra de Troya se justifica en Herdoto
slo en el marco de la mera economa del relato: no solamente el historiador
nunca cuestiona la importancia de una accin guerrera legendaria en la que ve
la prefiguracin de las guerras mdicas,254 sino que la referencia a ese episodio
resulta totalmente pertinente en el contexto de una coalicin griega contra el
invasor persa. No es, entonces, imposible que si se traslada la oracin fnebre de
la poca de Pericles a la poca de Platea, el historiador le haya agregado una colo
250 Plutarco, Pericles, 29,6.
251 Pausanias, i, 29,5.
252 Herdoto, ix, 27,20.
253 Troikosi a b c p ; hero 254 Herdoto, 1,3 y ss.

d r s v

9 2

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

racin panhelnica que se echaba de menos singularmente en los epitphioi que


ha escuchado. Bastaba para ello con reemplazar la guerra de Eumolpo por la gue
rra contra Pramo. Al fin y al cabo, ya fuera tracio o troyano, el enemigo segua
siendo brbaro. Se podran incluso detectar ciertos indicios de una intervencin
de Herdoto que modifica la tradicin establecida, ilustrada por ejemplo por la
brevedad, exenta de todo rodeo, con la cual los atenienses evocan esa victoria
colectiva antes de recusar la validez de esas listas de grandes triunfos.255 Mencio
nado al final de la lista, ese tema se trata con discrecin y hasta con reticencia.
Entre el no cedamos ante nadie y la insistencia con que Atenas reivindica
el honor de haber vencido a las amazonas,256 dista quizs el trecho que separa el
relato lcito del agregado extemporneo.
Salvo esta excepcin, la tradicin de los epitphioi excluye la guerra de Troya
y es ste un rechazo significativo, cuando se sabe que toda ciudad griega ve en
la participacin en la epopeya troyana el comienzo normal de su historia na
cional.257 Vista desde este ngulo, la oracin fnebre reivindica una vez ms la
originalidad ateniense.
As, los silencios del discurso concuerdan con lo dicho en l. Si se examina la
estructura de los pasajes obligatorios de la oracin fnebre, uno se ve tentado
realmente a ver en ella la marca de los aos 460. El estado de nuestra documenta
cin, al menos, no nos permite remontar ms lejos, hacia una hipottica oracin
fnebre originaria. Por ello, dejaremos aqu todo tipo de conjeturas para estable
cer un vnculo estrecho entre el discurso a la democracia de Efialto y el de Peri
cles, que le dio la forma definitiva bajo la cual captamos hoy el epitphios logos.
Por ltimo, para intentar definir mejor la insercin de la oracin fnebre en la
poltica ateniense del siglo v a.C., trataremos de limitar el lugar que ocupa este
discurso, a la vez democrtico y militar, en la lucha abierta que Atenas sostiene
contra una buena parte de Grecia despus del ao 461.
La lucha es, en primer trmino, ideolgica. Todas las armas son vlidas para
conquistar la hegemona y juega all un rol importante la contraposicin de
modelos polticos antagonistas. No es indiferente, entonces, que los atenienses
presenten su rgimen democrtico como un modelo.258 Temiendo que los micnicos se contagiaran del activismo ateniense,259 los propios espartanos, desde el
ao 462, incitaban a aqullos a seguir el mismo camino -siem pre que Tucdides
no proyectase en el pasado el estado de nimo del ao 430- y ms que imita255 Herdoto, ix, 27,21.
256 Ibid., 18.
257 Pausanias, 11,4 , 2,25, 5 y 3 0 ,10 (Arglidas); , 3 (Mesenia); v m , 6 ,1-3 (Arcadia).
258 Tucdides, 11,3 7 ,1: paradeigma.
259 Ibid., i, 103,3.

LA O R A C I N F N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

93

dones reales, al fin y al cabo escasas, de la democracia de Clistenes y de Pericles


(177), la propaganda ideolgica contribuy a difundir el ejemplo ateniense.
Pero este conflicto implica asimismo sus enfrentamientos militares y frente a
la slida reputacin poltica de los lacedemonios Atenas debe probar el ruido de
sus ms altas hazaas: as como la Palas Atenea termin venciendo a la antigua
Ateneas Polia (178), tambin Atenas victoriosa se adelant sin duda ms de una
vez a la Atenas civilizadora, y si las dos figuras rivalizaban en los escenarios de
la tragedia, los oradores del demsion sma no tenan muchas opciones (179). Es
de esta manera como la oracin fnebre puede actuar, segn las oportunidades,
como mquina de guerra contra Esparta. Todo la lleva a ello: el elogio institucio
nal de la aret ateniense, el catlogo de los erga la insistencia de los epitphioi en
alabar a los atenienses autctonos, justos defensores de un suelo que los produjo
y los cri.
En esos aos de guerra, el tono de los epitphioi se torn a menudo belicoso y
la m ejor prueba de ello la proporciona, una vez ms, el epitphios de Pericles. Si
insistimos en los elementos que hacen de l un discurso de guerra, es cierto que
vamos a contracorriente de la interpretacin tradicional que ve en ese logos una
exaltacin humanista de la patria de toda cultura. Pero basta con mirar un poco
ms de cerca para percatarse de que para Pericles, Atenas es primero un modelo
de aret, poltica y militar. En efecto, no slo el orador dedica un largo desarrollo
a los mritos guerreros en que sobresale el pueblo de Atenas260 sino que incluso
en el pasaje sobre el gusto ateniense por las artes y las ciencias aborda el tema con
reticencia y de manera breve261 (180) porque su objetivo reside menos en exal
tar la ciudad como pritneo de la sabidura o a los ciudadanos como los ms
sabios de los helenos262 que en establecer la absoluta diferencia de Atenas,263 esa
inteligencia en la guerra (181) que hace la fuerza264 de la polis. En los epitphioi,
la aret es, en primera instancia, de ndole militar. Lleva a esta conclusin, asi
mismo, el examen de un pasaje del Panegrico donde, despus de un largo elogio
de la superioridad intelectual de Atenas,265 Iscrates se defiende de haber situado
la alabanza de la ciudad en ese terreno por embarazo de exaltarla en el campo
guerrero.266 Despus de lo cual, el orador vuelve a la norm a y despliega la segui
dilla de los altos hechos de armas atenienses, a la manera de los epitphioi, toma

260 Ibid., , 39.


261 Ibid., 40, i.
262 Pritneo de la sabidura: Platon, Protagoras, 337 d 4-6. Yo opino al igual que todos los
helenos, que los atenienses son sabios : ibid., 319 b 3-5.
263 Tucdides, 11,4 0 ,3 : diapherntos.
264 Ibid., krtistoi.
265 Iscrates, Panegrico, 47-50.
266 Ibid., 51.

9 4 I LA I N V E N C I N D E A T E N A S

dos de modo explcito como modelo.267 A la inversa, cuando quiere defender la


paz, Iscrates debe entablar de nuevo una pelea con los temas de los epitphioi.268
De ese modo, cuando adoptan la forma y los topoi de la oracin fnebre, los es
critores atenienses la utilizan como un arma. Hasta Jenofonte en sus Memorables
intenta humillar a Tebas elogiando el comportamiento guerrero de Atenas, en
trminos que evocan el epitphios de Pericles.269
Sin embargo, para situar la oracin funebre en su tiempo, la ltima palabra
corresponde a los historiadores o, para ser ms exactos, al historiador que en el
siglo v a.C. escuch las tradiciones nacionales de las ciudades griegas. Dejando
entonces los testimonios del siglo iv, nos volveremos por ltima vez hacia el
texto de Herdoto para buscar en l los objetivos especficos del discurso oficial
ateniense a travs del eco de los epitphioi.
Nos hemos referido ya con insistencia a la arenga pronunciada en honor a
los atenienses en Platea, en medio de un conflicto prestigioso que prefigura los
enfrentamientos reales entre los griegos. Se trata de un texto capital que es ne
cesario leer en un doble nivel: en la narracin, se adapta sin dificultades a cir
cunstancias bien determinadas -p o r ejemplo, el episodio de los Heraclidas que
proporciona a los atenienses una respuesta ya fabricada a las pretensiones de
los tegatas-270 pero slo la comparacin con los epitphioi permite dar cuenta
realmente del conjunto de los temas que constituyen ese discurso. Si bien resulta
pertinente evocar en ese momento preciso las relaciones de los atenienses con los
Heraclidas, no se puede decir lo mismo del episodio tebano y hay quiz motivos
para sorprenderse de que en el marco de la lucha contra Persia, no se dedique
ms espacio a la derrota de las amazonas, paradigma mtico de la guerra con los
brbaros. La elocuencia de los atenienses se vuelca sobre todo a los altos hechos
de armas realizados frente a los griegos en el tiempo del mito: hay que pensar
que a eso apuntaban los epitphioi que traspone Herdoto, de modo ms fiel de
lo que por lo general se cree? Porque en esta alocucin de los atenienses, no slo
volvemos a encontrar el catlogo de los grandes triunfos sino tambin los topoi
esenciales del exordio de la oracin fnebre, adaptados a las circunstancias.271
Tenemos que agregar, para abundar an en nuestra posicin, que cuando criti
can la apelacin al mito272 los atenienses de Herdoto hablan como los contem
porneos de Pericles y no como combatientes de las guerras mdicas?

267 Iscrates, Panegrico, 74.


268 Ibid., Pentateuco, 36 ,4 1,4 3,4 9-50 .
269 Comprese las Memorables, n i, 5 ,4 de Jenofonte con Tucdides, 11,3 9 ,2 .
270 Los tegatas (Herdoto, ix, 26) se jactaron de haber vencido a los Heraclidas.
271 Ibid., 27,3-5 (dos ocurrencias de la anttesis logos/ergor) y 6 (carcter coercitivo del
discurso).
272 Ibid., 27,23-24: Hemos hablado bastante, ya, de antiguas hazaas.

LA O R A C I N F U N E B R E EN LA C I U D A D D E M O C R T I C A

I %

A l dar forma a lo que las ciudades dicen de s mismas (182), Herdoto da la


palabra a los topoi nacionales,273 adopta en lo personal la enunciacin de aqullos
cuando muestra a los enemigos o cuando reconoce, como en los epitphioi, el
valor de Atenas,274 o en tanto proclama que los atenienses salvaron a Grecia.275
Sin demorarnos en la perdurable reputacin de parcialidad proateniense que le
valieron -y a desde la Antigedad-276 estos pasajes, se observar que en su bs
queda de las tradiciones locales Herdoto no tena ms remedio que toparse con
la oracin fnebre. Pero a la inversa, tampoco es anodino que ese relato, cuya
parte ateniense se inspira ampliamente en la tradicin de los epitphioi (183),
est dominado por la visin de un mundo donde reina el agn tendiente a la
hegemona. Se podr poner en duda que ese agn haya adquirido una vigencia
real recin desde la cada de los tiranos,277 creando el conflicto entre la poderosa
Lacedemonia y la democracia ateniense278(i84). Se trata, tal vez, de un grosero
anacronismo (185) por el cual el historiador traspone en el ao 500 a.C. el clima
de la Pentecontecia. Pero lo esencial para nosotros sigue siendo la solidaridad de la
oracin fnebre con la rivalidad hegemnica, solidaridad perceptible a lo largo
del texto entre un discurso oficial y un clima poltico, entre algunos topoi y una
lucha ideolgica.
Justa vuelta de las cosas: precisamente porque utiliza la oracin fnebre, la obra
histrica contribuye a esclarecerla. Es cierto que lo hace con una luz indirecta y
parcial. No basta con asignar al discurso un contexto histrico, como tampoco
bastaba con insertarlo en una prctica o una tradicin. No olvidemos la cuestin
fundamental que se ha esbozado a lo largo de esta investigacin de los orgenes,
o sea, la funcin de los epitphioi. Palabra de gloria en honor a los muertos o pa
labra dirigida a los vivos, homila educativa o discurso de guerra: como si tuvie
ra demasiado objeto, o demasiado poco, la oracin fnebre parece responder a
todas estas definiciones, en una multiplicidad desconcertante que no impedir,
pese a todo, que interroguemos el proyecto que rige su discurso.

273 Por ejemplo, respecto de Esparta, v n , 104 y 228 (obediencia a la ley); respecto de Atenas:
82 (el olivo), v i, 106 y v n , 161 ( la autoctona), v i, 137 (la m agnanim idad de Atenas), v i,
112 (la bravura hopltica en M aratn), v m , 55 (la rivalidad entre Atenea y Poseidn).

V,

274 Ibid., v u , 10.


275 Ibid., v u , 139, que invito a com parar con un pasaje idntico de Lisias, 45.
276 Plutarco, Sobre la malevolencia de Herdoto, 26.
277 Herdoto, v, 91.
278 Ibid., v , 97 (Atenas era, entre todas las otras ciudades, la ms poderosa ). Vase v, 98, v i,
109, v u , 10 ,3 2 y 157-161, v m , 2-3, IX , 102 (as com o una buena parte del relato de la batalla
de Platea).

II
El discurso a los muertos y el destinatario de la palabra

Los mltiples obstculos con que tropieza la tarea de asignar un objeto y un efec
to a la oracin fnebre revelan a la larga lo ambicioso del proyecto.
Que los epitphioi sean otros tantos discursos de guerra dirigidos alas otras ciuda
des no impide que sea necesario esclarecer uno en funcin del otro, el discurso oficial
y los lazos de la ciudad con las otras. De hecho, cuando en los textos de Herdoto
o de Tucdides los atenienses intentan explicar o justificar sus comportamientos res
pecto de las otras ciudades, y cuando hacen valer sus derechos ante una asamblea de
griegos, recurren a los temas de los epitphioi. Pero no por eso la funcin real de la
oracin fnebre se torna ms fcil de determinar: qu efecto se puede esperar de un
discurso cuando los vnculos reales, que para un griego se expresan a travs de las
batallas, vuelven intil la palabra? Y qu puede decirse a un adversario provisoria
mente transformado en oyente durante el tiempo que dura un discurso?
Si, en cambio, el discurso es para uso interno y limita a las fronteras del tica
su rea de influencia, la cuestin de su efecto tampoco queda simplificada por
esa razn. Es posible, por cierto, comparar la oracin fnebre con las arengas
que los oradores atribuyen a los estrategas que exhortan a sus tropas antes de un
combate, y en muchos aspectos los strategikoi logoi parecen inspirarse en los dis
cursos del cementerio del Cermico. Pero hay una diferencia notable entre una
arenga pronunciada antes de la batalla con el fin de envalentonar la accin y un
elogio de los muertos, aun cuando incluya una exhortacin dirigida a los vivos.
En el primer caso, la palabra se profiere pocos momentos antes de la accin; en
el segundo, tiene lugar despus de la accin y para ejercer una eficacia debe in
sertarse en el tiempo de la ciudad. Por esa razn, a diferencia del strategiks logos
que mezcla topoi y anlisis concreto de una situacin, es propio de la oracin
fnebre quedar limitada a generalidades.
De ah que resulte difcil toda insercin de la oracin fnebre en una clasi
ficacin sistemtica de los tipos de discurso. Terminados con exhortaciones y

98

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

semejantes en mltiples aspectos al habla poltica, no podemos catalogar los epi


tphioi en la categora puramente ornamental de logoi epideiktikoi (i), pero tam
poco - y pese a la afinidad que Aristteles establece entre el logos y el consejo-1
podramos reducir a un logos symbouleutiks un discurso dedicado esencialmen
te a celebrar a Atenas y a los atenienses.
La crtica que se limita a una definicin restrictiva de la eficacia de un logos se
desentiende rpidamente de la oracin fnebre como gnero y prefiere abordar
tal o cual epitphios particular, el de Gorgias, por ejemplo, que V. Buchheit define
como epidictico en su forma y simblico en su funcin (2), o el de Hiprides,
considerado como el nico epitphios verdaderamente completo a causa de su fi
nalidad poltica inmediata1 (3). A lo sumo, los eruditos tratan la oracin fnebre
como un discurso epidictico, vinculndolo con un gnero que desde Aristteles
pasa por no tener objeto: si el oyente es el destino o fin para cada logos' -y a que
existen tantos gneros oratorios como auditorios-4 no es indiferente que se de
fina como espectador5 al auditor del discurso epidictico, espectador reducido a
amante de una bella fraseologa y caracterizado por su pasividad, mientras que
el discurso de tipo simblico [symbouleutiks] se dirige a los miembros de una
asamblea6 obligados a tomar una decisin. Esta definicin del gnero epidictico,
retomada y desarrollada por los tericos posteriores a Aristteles, no es, enton
ces, ajena a la declaracin tajante de M. P. Nilsson segn la cual la importancia
de la oracin fnebre en la vida poltica era prcticamente nula (4).
La oracin fnebre sera, as, un gnero sin objeto, un logos [discurso] que,
segn sus propias aserciones, no alcanza nunca un ergon [accin]? El epitphios
de Pericles sera en este sentido ejemplar, ya que despus de haber proclamado
la superioridad del ergon sobre el logos,7 subvierte el orden de los valores rem
plazando los sepulcros reales de los soldados, exaltados primero como ergon,8
por una tumba ( tphos) puramente simblica.9 H. R. Immerwahr observa con
pertinencia que, a lo largo de todo este epitphios, el trmino ergon va cortndose
progresivamente de toda referencia sensible, como si, al contacto con el discurso,
toda realidad se volatilizara poco a poco. Pero debemos seguirlo cuando afirma
que esa abstraccin, aunque particularmente ntida en este epitphios, caracte
1 Aristteles, Retrica, 1,9 ,136 7 b 36.
2 Hiprides, 2: Es justo alabar nuestra dudad por la resolucin (proaresis) adoptada por
3

ella.
Aristteles, Retrica, 1,3,1358 a 7-1358 b 2.

4 Ibid., 1358 a 36-37.


5 Ibid., 1358 b 6: theors.
6 Ibid., 1358 b 5: ekklesiasts.
7 Tucdides, n, 35.
8 Ibid., 35,1.
9 Ibid., 43,2-3.

E L D I S C U R S O A L O S H U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O D E L A P A L A B R A

99

riza de manera ms general a la oracin funebre como gnero (5)? Y qu sen


tido dar a esa abstraccin? Debemos entenderla como una fatalidad inherente
a un gnero demasiado autnomo respecto de las realidades de la vida poltica
o como una marca indeleble que un momento del pensamiento social imprime
en el discurso? (6).
Sin descuidar en ninguno de sus momentos histricos lo que justifica hacer
de la oracin fnebre un discurso sin objeto, la tarea del historiador consiste,
entonces, en determinar el efecto o los efectos a los que apuntan los epitphioi:
si cada discurso aspira a una eficacia hic et nunc (7), eso no significa que la
finalidad perseguida sea siempre la mism a ni tampoco que se logre en todos
los casos. Y si la oracin fnebre se asigna sucesivamente objetivos diferentes,
tratando de sustentar a veces una estrategia precisa y conformndose en otros
casos con reforzar los valores adquiridos, es porque se enraza en la evolucin
de la ciudad y a la vez en una finalidad paradjica desde el origen y que le es
propia.

1. EL TERRENO DE UNA ESTRATEGIA: DESDE LA HEGEM O NA DE HECH O DEL


DISCURSO HASTA EL DISCURSO HEGEM NICO
Desde su origen, un epitphios se asemeja a un discurso de justificacin de los
derechos atenienses a la hegemona.10 En esa semejanza reside, sin embargo, la
ambigedad fundamental del gnero. Elogio de los muertos pronunciado en
Atenas, de qu manera ese discurso podra dirigirse a las otras ciudades griegas?
En la oracin fnebre, nunca se sabe bien a quin habla la ciudad, a s misma o
a las otras, para retomar una oposicin que es un leitmotiv de los epitphioi.11
La ndole propia de la ceremonia implica, por cierto, que la ciudad reconozca
la existencia de las otras : en la guerra, toda polis debe enfrentar una exteriori
dad amenazadora, y enterrando con solemnidad a los ciudadanos muertos en la
lucha la colectividad ateniense no se limita a honrar a los suyos sino que constata
las prdidas que le ha infligido el enemigo. As, el conflicto recibe su consagra
cin fctica aun cuando en caso de fracaso grave los oradores nieguen que el
enemigo haya sido el causante de las desgracias de la ciudad.12

10 Vase Herdoto, ix, 2 7 ,11. 6-8 y 1.30.


11 Para lim itam os a algunos ejemplos, citaremos a Tucdides, 11,4 0 ,4 (a la mayora); Lisias,
44 (a las otras); Menxeno, 237 b 7 (a las otras); Demstenes, 8 (a las otras ciudades
griegas); Hiprides (a los otros pueblos).
12 Menxeno, 243 d 5: Pues hemos sido derrotados por nuestras propias disensiones y no por
los dems.

100

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

Como adversario, el otro es un ausente cuya silenciosa presencia est supuesta


en toda ceremonia. Como aliado o simple extranjero, se lo convida a los fune
rales, ya sea espectador, oyente o incluso interlocutor. Pero dmosle una figura
menos imprecisa si queremos esclarecer adonde apunta el discurso en funcin
de la ndole de su pblico.
A los funerales asisten libremente atenienses (8) y extranjeros13y los epitphioi
se hacen eco de la informacin que nos da Tucdides, esto es, que Pericles destina
su leccin sobre Atenas a toda esta asamblea de ciudadanos y extranjeros ;14
en cuanto a Demstenes, se interrumpe en medio de un prrafo apelando a la
benevolencia de aquellos que en la asistencia son xo tou gnous (9).15 Por ltimo,
en el Menxeno, los extranjeros que Scrates convoca en torno a l vienen, como
l, para escuchar al orador.16 Quines son esos xeno Identificarlos slo como
metecos sera desconocer la insistencia con la que esos textos presentan la gran
apertura de la ceremonia.17 Se trata de todos los extranjeros que estn de paso
por Atenas y que, atrados por las hier ka hsia [sagradas ceremonias de
sacrificio] pueden ver y or18 (10). Se desea incluso con vehemencia la presencia
de los xenoi, por el carcter militar de la ceremonia: Atenas no se enorgullece
acaso, en el ms famoso de los epitphioi, de la apertura que rige su poltica
militar?19 Pero no nos engaemos: bajo la mscara democrtica de la apertura se
adivina sin esfuerzo el deseo de impresionar a los extranjeros, aliados y amigos,
enemigos reales o potenciales. En el marco de las relaciones agonsticas, toda
manifestacin guerrera, ya se trate de la partida de los ejrcitos a Sicilia o de los
funerales colectivos, se transmuta en demostracin de poder y grandeza frente
a los otros griegos 10 y supone la participacin efectiva de un pblico mltiple y
abigarrado.21 En resumen, la oracin fnebre debe ser para Atenas una manera
de producir ilusin entre los extranjeros y los aliados (11).
Pero la oracin fnebre da tambin testimonio de que toda ciudad griega
de la poca clsica mantiene con el mundo exterior relaciones impregnadas de
malestar. Destinada a producir efecto sobre las otras, la oracin fnebre se pro
nuncia no obstante en Atenas a la gloria de los ciudadanos atenienses, y despus
de anunciar que hablar tanto para los extranjeros como para los stoi, Pericles

13 Tucdides,

ii,

34,4.

14 Ibid., 36,4.
15 Demstenes, 13.
16 Menxeno, 235 b 3-4.
17 Tucdides, 11,3 4 ,4 .
18 Jenofonte, Los ingresos pblicos 4.
19 Tucdides,

i i , 39,1.

20 Ibid., v i, 31,4.
21 Ibid., 3 1,1.

E L D I S C U R S O A L O S H U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O D E L A P A L A B R A

| 101

reserva sus exhortaciones y sus consuelos slo para los atenienses, padres e hi
jos, o para las esposas y los compaeros de la misma edad. As, Platn no deja
de subrayar todo lo que hace de los funerales una manifestacin estrictamente
ateniense: en el prlogo del Menxeno, despus de mencionar la presencia de los
xenoi, Scrates parece olvidarlos cuando acusa al discurso por elogiar a Atenas
para los atenienses: Cuando se compite ante aquellos a quienes se elogia, no
cuesta mucho parecer que se habla bien ;22 y cuando evoca el cortejo funerario
en el exordio del epitphios, no dice una sola palabra a propsito de los extran
jeros.23 Omisin elocuente. Es se el otro al que Atenas quisiera convencer o
bien, como lo sugiere el Menxeno, su presencia es necesaria en la ciudad slo
para poder admirarse m ejor a s misma ante una mirada exterior?
Semejante relacin corre el riesgo de ser ms imaginaria que real, como nos lo
confirma el estudio de los rasgos que los epitphioi atribuyen a los otros, donde
el aliado, como el enemigo, desempea la funcin de instrumento puesto en
primer plano, tan necesario como insignificante.
Primero el aliado - o el sbdito-, ya que la oracin fnebre nace si no con el
imperio, por lo menos en una ciudad imperialista ; es cierto que los epitphioi
muestran una clara repugnancia por el uso del trmino hypkhoos (sbdito)24 y
no hay de qu asombrarse, ya que el discurso del elogio en nada podr afectar
a la fra lucidez que Tucdides otorga a sus oradores25 o la manifestada en los
decretos del demos26 (12). Lo que s sorprende, en cambio, es la relativa escasez
del trmino symmakhos (aliado): se lo encuentra en el epitphios de Lisias que a
comienzos del siglo iv a.C. hace la apologa del imperio perdido,27 pero llama la
atencin su ausencia en el pargrafo que Pericles dedica a la poltica exterior de
la ciudad, en una poca en que Atenas llegaba al punto culminante de su poder.
El pasaje es realista y a la vez aristocrtico (13) y en virtud de lo que J.H . Oliver
llama la dialctica de la kharis [gracia, favor] (14), los otros estn reducidos
a la posicin de sometidos pero designados como amigos.28 Obligados a ceder
toda iniciativa a una Atenas que se ha fortalecido con sus servicios, no les que
da a esos amigos otra suerte que la debilidad del deudor,29 la misma debilidad
con que los ltimos versos de la tragedia de Eurpides pintan a Heracles y sus
22 M enxeno, 235 d. Aristteles har alusin dos veces a este pasaje en Retrica, 1367 b 8-9
y 1415 b 32.
23 Menxeno, 236 d 6.
24 Hallarnos una sola ocurrencia en Tucdides, n, 4 1,3.
25 Tema del im perio-tirana: ibid., , 6 3,2 (Pericles); n i, 37 ,2 (Clen); v i , 18 ,3 (Alcibiades).
26 Vase i g , i 2, 27 y 28a, donde se alude a las ciudades sometidas al poder (kratos) de los
atenienses.
27 Lisias, Discurso fnebre, 55 .
28 Tucdides, 11,4 0 ,4 . Comprese con 1 ,3 2 ,1 ,3 3 ,1 ,3 4 ,3 ,4 2 ,2 - 3 . Vase tambin 1,9 ,3 .
29 Tucdides, 11, 40,4.

102 I

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

hijos arrastrados por Teseo como barquillas rotas.30 Los epitphioi describen,
en efecto, a los aliados como sbditos agradecidos, o como suplicantes cuyos
ruegos han sido satisfechos, y en sus descripciones de los combates olvidan la
existencia de tropas auxiliares con el fin de no tener que com partir la gloria con
los sfmmakhov? 1toda grandeza es solitaria y Atenas prefiere con mucho, en vez
de aliados eficaces, suplicantes de los que pueda compadecerse32 (15).
En los epitphioi, el otro presenta caras muy diferentes, pero respecto de Ate
nas desempea siempre el mismo papel, es decir, el del inferior o subordinado:
o bien se considera a los otros como una multitud abigarrada de inmigrantes y
metecos33 hasta en su propia patria, cuya inferioridad se pone de relieve con un
placer visible en el discurso de los autctonos; o bien se los invita a reunirse en
torno de Atenas, ms aun, a confundirse con ella. Segn las circunstancias, se los
incitar a aprovechar la apertura de la ciudad o a tomar la muerte de los soldados
atenienses como su duelo personal;34 la imagen sobrecogedora en el epitphios
de Lisias del luto de una Grecia personificada (16) que ha cortado sus cabellos
para poder as llorar mejor a los ciudadanos de Atenas35 es la mejor ilustracin
de ello. La mayora de las veces, slo tienen existencia como espectadores del
valor ateniense; los epitphioi se complacen en recordar que la ciudad es objeto
de una admiracin universal36 y que sus propios enemigos estn subyugados por
su grandeza.37
Se puede reconocer as, en ltima instancia, que el aliado no es ms que
un sbdito (hypkhoos) (17), ya que todos los conflictos se resuelven por m e
dio de la adm iracin porque, como afirm a Aristteles, existe una especie
de acuerdo unnim e si aquellos que deben sufrir por algo, elogian lo que los
hace sufrir.38 Este tema es entonces esencial para la representacin de Atenas
30 Eurpides, Heracles, 1424.
31 Vase Tucdides, n , 39, 2, y Lisias, 24 (Y opinaban que, a aquellos a quienes no pudieron
derrotar solos, tampoco podran vencerles con aliados ).
32 Lisias,

23 : No aguardaron a que se enteraran los aliados ni a que corrieran en su ayuda,

ni tampoco les pareci bien deber a otros su salvacin, sino que se la debieran a ellos los
dems griegos. Para el tema de la compasin, vase ibid., 14, 67 , 69 .
33 Menxeno, 237 b 4-5 (inmigrantes, metecos); Demstenes, 4 (inmigrantes, ciudadanos
legales pero comparables a hijos adoptivos).
34 Tucdides, ri, 39 ,1; Lisias, 60.
35 Lisias, ibid.
36 Tucdides, n, 39,4, n, 4 1,4 ; Lisias, 2 0 ,2 6 ,4 1,4 7 ,6 6 ,6 7 ,6 9 ; Menxeno, 237 c 6,237 d 1-2 ,2 4 1 c
8-9; Demstenes, 4; Hiprides, 18 ( toda Grecia vendr en peregrinacin para ver la obra de
esos hombres ), 29,35.
37 Tucdides, 11, 41, 3. Vase Lisias, 44 (los atenienses juzgados dignos de la hegem ona por
amigos y enemigos); Menxeno, 243 a 5-7 (los atenienses, ms adm irados por sus enemigos
que los otros por sus amigos); Demstenes, 21.
38 Aristteles, Retrica, 1,6 ,13 6 3 a 11 y ss.

E L D I S C U R S O A L O S H U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O D E L A P A L A B R A

I IO

y los que como Iscrates lo ridiculizan al pasar39 no se privan de utilizarlo en


abundancia.40
Podemos presentir, sin embargo, las satisfacciones imaginarias que trasunta
una idea de esta ndole. A l no encontrar en los hechos ese agradecimiento en
tusiasta que ella imagina en el discurso, la ciudad inventa enemigos perfectos y
aliados siempre contentos. As, los atenienses suean sus relaciones con los otros
y apostando a la posteridad como al m ejor de los pblicos, los oradores llegan
a agregar al auditorio real un segundo auditorio futuro.41 Pero esos llamados
a la posteridad pueden interpretarse tambin como la ms pura expresin del
narcisismo ateniense: fortalecida con su gloria futura, la ciudad no se encierra
tal vez un poco ms en su insularidad? Porque al inventar un futuro indefinido,
se corre el riesgo de ignorar las relaciones de fuerza reales. Negando a los otros
toda realidad, los atenienses se duermen con la satisfactoria certeza de su propia
ejemplaridad, perdiendo toda vigilancia respecto de esos extranjeros desprecia
dos. Los vnculos de poder cambiaron, sin duda, en el siglo iv a.C., obligando a
menudo a los atenienses a conformarse con satisfacciones narcisistas. Sin em
bargo, no es imposible que el discurso que Atenas se dirige a s misma y a los
otros haya tenido desde sus orgenes este doble destinatario. Reconozco que sta
es slo una hiptesis, pero esa hiptesis aclara la historia de las variaciones de
la oracin fnebre y a la vez su inmovilismo. Estas observaciones sealan ya la
situacin paradjica de un discurso que reivindica la hegemona sobre los otros
dirigindose a la vez, prioritariamente, a los atenienses.
Una primera anomala - y no la m enor- es el extrao silencio observado por
los epitphioi respecto del imperialismo ateniense, ausente de la oracin fnebre
en su realidad y en sus mitos, olvidado u ocultado por los oradores en la bella
poca de la arkh [orgenes] tanto como en los aos sombros del siglo iv a.C. en
que Atenas vive de la nostalgia y los recuerdos.
Sordos a la patente evidencia de la arkh, los epitphioi lo son tambin a su
trasfondo mtico. Al invitar a los aliados a participar en las grandes Panateneas en
calidad de colonos (18), la ciudad imperialista no vacilaba en presentarse como la
metrpolis de Jonia, y desde la mitad del siglo V a.C. Ion, naturalizado ateniense,
eclipsaba, en la propaganda de la Liga, a los hroes nacionales epnimos de las
tribus de Clstenes (19). La tragedia se hace eco de la leyenda jnica y exaltando
la descendencia de Ion, Eurpides justifica a su vez el imperio por la colonizacin
y la colonizacin por el mito,42 como lo har Iscrates algunos aos antes de la
39 Iscrates, Sobre la antdosis, 300.
40 Ibid., Panegrico, passim.
41 Tucdides, 11, 41, 4 ( Daremos ocasin de ser admirados a los hombres de ahora y a los
venideros ); Menxeno, 241 c 8-9.
42 Eurpides, In, 1582-1588.

104

I LA I N V E N C I N d e A T E N A S

creacin de la segunda confederacin martima.43 Las tidas del siglo iv a.C., a


su vez, obedecen a una intencin anloga cuando aaden una guerra contra la
talasocracia de M inos (primera 7 mtica guerra martima de Atenas) a las inter
venciones tradicionales de Teseo contra las amazonas o en favor de Adrasto (20).
Nada de esto se ve en los epitphioi, que se limitan a las guerras con los peloponesios 7 tebanos 7 slo se interesan por la poblacin de una comarca para hacer
de la autoctona un arma en contra de los habitantes del Peloponeso, presentados
como inmigrantes en su propio suelo. Se pretender, para explicar ese silencio,
que algunas representaciones imperialistas utilizadas por los epitphioi del siglo
v a.C. desaparecieron de la oracin fnebre en el siglo siguiente? Imaginarse una
evolucin semejante sera desestimar el conservatismo del gnero. Adems, si ese
tipo de desarrollos formaban parte de la oracin fnebre, Lisias, que quiere hacer
del discurso un instrumento para la reconstruccin del imperio, se habra cui
dado 17 bien de omitirlos en su relato de las hazaas mticas, uno de los ms
completos que poseemos. Sugeriremos, por consiguiente, que la oracin fnebre
pudo ignorar los mitos de la arkh en pleno perodo imperialista. El imperio
sera una realidad ajena al universo de la oracin fnebre?
El estudio del epitphios de Pericles confirma con particular fuerza esta hip
tesis por haber sido pronunciado - o as se lo supone- en una ciudad que estaba
todava en todo su esplendor.44 Ahora bien, el elogio del imperio parece ocupar
en l un lugar 17 secundario; el orador lo evoca tardamente45 7 el podero de la
ciudad46 slo aparece como ltima verificacin de la grandeza de Atenas, como
para clausurar un desarrollo 7a completo.47 Por eso, todo lector de Tucdides se
siente molesto al no poder explicar ese fenmeno. Mientras que para mostrar
que la potencia de la ciudad es para el orador resultado 7 prueba de los mritos
atenienses, J. de Rom ill7 puede asignar en ltima instancia al epitphios un lugar
en la teora general del imperialismo (21), H. Strasburger opina, en cambio, que
el discurso tiene algo fantasmtico (22); H. Flashar, por ltimo, considera
que ese pasaje del texto es un lujo 7a que sin el componente imperialista la figura
del ciudadano ateniense se basta 7a a s misma,48 aunque tenga alguna dificultad
en integrar este texto en la perspectiva de una Machtideologie (23).
Para el orador, en efecto, el imperio es slo un signo, la apariencia de una rea
lidad ms profunda 7 durable, que es la grandeza de Atenas. Emplea, por cierto,
trminos carentes de todo equvoco como hypkhooi [sbditos], rkhetai [domi43 Iscrates, Panegrico, 34-37 y 122.
44 Tucdides, 11,3 1,2 .
45 Ibid., i i , 4 0 ,4 y
46 Ibid., 4 1,2 .

ii,

4 1,2-4.

47 Ibid., 4 1,1: Resumiendo, afirm o que la ciudad toda es escuela de Grecia.


48 Ibid., to soma atarkes.

EL D I S C U R S O A L O S H U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O D E L A P A L A B R A

! IO

nadores] o xygkatokisantes [colonizadores] y la potencia de Atenas es el ergon


fondamental que da validez al conjunto del elogio. Pero no por utilizar la forma
verbal rkhetai Pericles deja de dar al imperio su nombre de arkh y prefiere
dfnam is [potencia], cuya significacin es mucho ms amplia. En cuanto al verbo
sygkatikizein [fundar una ciudad, colonizar] con el cual se cierra la proposicin,
lejos de designar un acto colonizador, adquiere el sentido figurado adaptado al
complemento que se le atribuye: lo que fundan (24) los atenienses son monu
mentos conmemorativos de males y bienes (mnemea kakn te ka agathn).49
Ahora bien, el orador acaba de afirmar que el verdadero monumento es una
huella en la memoria de los hombres y no un edificio material; o sea que en estas
mnemeas que no remiten a ningn recuerdo tangible del imperialismo ateniense
hay que ver recuerdos de hermosos triunfos o nobles derrotas, signos de aret. Y
cuando proclama haber obligado a todas las tierras y mares a ser accesibles a
nuestro arrojo,50 Pericles caracteriza por cierto esa actividad incesante propia
de la Atenas imperialista; pero tambin da a entender mucho ms - o mucho
m enos- porque pasa thalssa ka g no es sino una generalizacin destinada a
probar la dimensin de la aret ateniense ms que a describir el imperio. En
cuanto a la audacia, virtud del conquistador, es primero una marca de valenta.
Por ltimo, la afirmacin de que todo el universo, hasta los sbditos, reconocen
el valor de la ciudad, es un topos y parece bastante quimrico si se lo compara con
la cruda confesin de los atenienses en Melos cuando admiten que de los sbdi
tos, lo nico que puede esperarse es el odio.51 Ms importante que el elogio del
imperio es, entonces, la preocupacin esencialmente aristocrtica de la gloria, y
el orador establece con nitidez que el recuerdo de Atenas se ha vuelto indepen
diente, de ahora en adelante, de la supervivencia de su imperio. Agregaremos a
ese texto asombroso un prrafo que Pericles dedica a la prosperidad ateniense:
Y a causa de su grandeza entran en nuestra ciudad toda clase de productos
desde toda la tierra, y nos acontece que disfrutamos los bienes que aqu se pro
ducen para deleite propio, no menos que los bienes de los dems hombres.52 Se
ha citado muchsimo este prrafo pero no se lo ha comentado en proporcin ni
con la precisin necesaria. Es tradicional ver en l una apologa del predominio
comercial de Atenas y [de] la actividad de su puerto (25) y sin duda esta lectura
es verosmil, sobre todo porque la frase de Pericles, tanto en sus temas como
en sus trminos, converge con numerosos desarrollos referidos al imperialismo
econmico de Atenas; los cmicos como Hermipo, por ejemplo,53 se regodean
49 Ibid., 41, 4.
50 Ibid.
51 Tucdides, v, 9 1,1.
52 Tucdides, 11,38 , 2.
53 Herm ipo, versin francesa 63 Kock (Phormophoroi).

16

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

en enumerar interminablemente los vveres que afluyen hasta el Preo desde to


das partes del mundo (26); Aristfanes se burla de las pretensiones imperialistas
del demos cuyo valor se reduce a hacer pagar impuestos a toda Grecia54 (27);
Pseudo-Jenofonte, despus de evocar a su vez los vveres y las provisiones de
todo origen en un mismo mercado, afirma que "slo los atenienses son capaces
de reunir en sus manos las riquezas de los griegos y los brbaros ;55 obedeciendo
a la misma inspiracin, los escritores del siglo i v a.C., primero Iscrates56y luego
Jenofonte,57 exaltan la vocacin martima y comercial de Atenas. El parentesco de
todos estos textos con los epitphioi es evidente. Y sin embargo, las imitaciones
de los epitphioi de Hermipo o Aristfanes, Pseudo-Jenofonte o Iscrates son
totalmente infieles porque reiteran la letra pero soslayan el espritu del discurso.
En efecto, lejos de enumerar vveres o comarcas, lejos de exaltar el Pireo y las
naves negras corriendo sobre las sendas del mar, Pericles se atiene a la formula
cin ms neutra posible, por lo menos en apariencia. Es innegable que entran
en nuestra ciudad toda clase de productos desde toda la tierra (epesrkhetai ek
pases ges t panta); pero el trmino epesrkhetai, que ni siquiera recibe preci
sin alguna de ek talsses, como en el discurso de Arqudamo en el debate de
Esparta,58 no implica en absoluto por s mismo un trfico martimo; a lo sumo,
indica una importacin o la introduccin de bienes llegados desde el exterior o
agregados por aadidura (28). Llevada a ese extremo, la abstraccin se convierte
en omisin, sin duda deliberada; si al evocar la prosperidad de Atenas, Pericles
no hace de ella ni condicin del podero ateniense (29) ni corolario de las po
sesiones martimas, es porque la percibe -com o lo indica con justeza d. Will
(30)- en trminos de algo superfluo dado con creces para recompensar la gran
deza (di mgethos tes poleos). Mientras Pseudo-Jenofonte ve como todo afluye
hacia un mismo mercado, gracias al imperio del m ar,59 e Iscrates canta la gloria
del Pireo, invencin de Atenas (31) y mercado en medio de Grecia, Pericles
integra la prosperidad de Atenas en la problemtica que domina su discurso, o
sea, la autarca de la ciudad.60 As, el otro es asimilado por Atenas hasta en sus
productos. No se podra imaginar una m ejor ni ms bella definicin de esta eco
noma de subsistencia que caracteriza a las ciudades griegas de la poca clsica
(32): es cierto que la tica cvica, que se abreva en las fuentes de la tica aristo
crtica prob que tena una prodigiosa capacidad de resistencia a las realidades

54 Avispas, 520.
55 [Jenofonte], La repblica de los atenienses, n, 7-11.
56
57
58
59

Iscrates, Panegrico, 42.


Jenofonte, Los ingresos pblicos, 1,7-8.
Tucdides, 1, 81, 2: Harn llegar por m ar todo lo que necesitan.
[Jenofonte], II, 7.

60 Tucdides, 11,38, 2.

EL D I S C U R S O A L OS H U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O D E LA P A L A B R A

I VO J

econmicas (33). Pero no es anodino que sea un epitphios el que lo pruebe de


un modo tan ostensible.
La oracin funebre sera, entonces, un discurso imperialista? La respuesta a
esta pregunta no es simple: los oyentes de Pericles le asignaban, sin duda, esa fun
cin a pesar de todo lo que en ese discurso significa una denegacin del imperio
(34). La extraa estrategia por la cual el epitphios hace or lo que se niega a decir
no es, probablemente, un fruto del azar. Nos cercioraremos de ello si lo compa
ramos con el ltimo discurso que Tucdides atribuye al hombre de Estado. Por
un lado, la afirmacin lcida y serena de que ocurre con la arkh lo mismo que
con la tirana ; por otro lado, el orgullo de no inspirar nunca a los sbditos que
jas por estar sometidos a la autoridad de gente indigna.61 Se trata aqu de una
contradiccin? La coherencia de la reflexin poltica de Pericles y de la reflexin
histrica de Tucdides nos impiden limitarnos a esta solucin, y la existencia de
una distancia anloga entre el primer discurso de Pericles, centrado en el domi
nio martimo, y el epitphios que silencia ese fundamento del poder de Atenas62
sugiere que en el ncleo del relato del historiador se oponen dos tipos de discur
so inconciliables y a la vez complementarios: en un epitphios no se habla del
imperio como se lo hara en una arenga poltica. Si la contradiccin existe, sta se
inscribe en el mismsimo hecho de la ciudad imperialista que, en los discursos de
la ekklesa, en los decretos y en las Panateneas (35), proclama su kratos sobre los
aliados pero maquilla la dfnam is en aret en el discurso del Cermico.
De ese modo, sera demasiado simple afirmar que frente al imperio y sus pro
blemas, los atenienses no desarrollaron ninguna justificacin, ninguna cobertu
ra, ninguna ideologa. (36) Decirlo sera olvidar que en el siglo v a.C. la oracin
fnebre asuma esa funcin a la perfeccin: en los funerales oficiales, Atenas se
exhibe en representacin - ante Grecia, ante s m ism a- y renunciando a la fran
ca lucidez de los debates de la asamblea los oradores transforman el imperio
en manifestacin del valor ateniense. El estudio de un epitphios de Lisias, en
el siglo IV a.C., fortalece esta hiptesis. A l intentar poner la oracin fnebre al
servicio de la propaganda imperialista que se desarrolla desde los primeros aos
de ese siglo, el orador aborda explcitamente el imperio martimo perdido.63 Sin
embargo, la evocacin de la grandeza de Atenas predomina sobre el tema del
poder, la defensa de la arkh se muestra, al fin y al cabo, m uy limitada -m ucho
menos desarrollada que en el plagio que hace de ella Iscrates-64 y designando
a Atenas como conductor de las ciudades 65 es como si el orador nos advirtiera
61 Tucdides, 11,6 3, 2; ibid., 4 1,3 .
62 Ibid., i, 143,4-5; , 38,2:
63 Lisias, 55: [ ] siendo dueos del m ar durante setenta aos.
64 Ibid., 55-56; Iscrates, Panegrico, 101-109.
65 Lisias, 57.

18

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

que el tema esencial de la oracin fnebre no es el imperio sino la hegemona


(37). Para decirlo con mayor exactitud, arkh recibe el nombre de hegemona y
para reforzar la dominacin de Atenas, los oradores exponen los innumerables
mritos que le valen el primer rango y el lugar ms prestigioso entre todas las
dems ciudades.
Estudiaremos ahora, por lo tanto, la oracin fnebre como discurso hegemnico. Sin igualar nunca el tedioso encarnizamiento con que el Panegrico de
Iscrates extrae de toda superioridad ateniense el derecho de Atenas a dirigir
Grecia,66 los epitphioi -cu y o ejemplo acabado es el de Lisias- se inscriben en la
misma perspectiva: la historia de Atenas, campeona de la libertad y la justicia, les
sirve de pretexto para reclamar a favor de la ciudad la preeminencia sobre el res
to de los griegos.67 Enumeran, as, hasta el cansancio los interminables premios
de valenta obtenidos de un modo indiscutible por los atenienses68 y hacen
listas de las pruebas de la superioridad de la ciudad.69 Aun suponiendo que
el discurso no se dirige de manera directa a los griegos -porque a los atenienses
corresponde desde siempre la primaca de la aret-, debe al menos despertar en
ellos la valenta necesaria para reivindicar por las armas el primer rango.70 De
hecho, para quien trate de reconstruir la historia de la oracin fnebre el discur
so parece haber asumido realmente estas dos funciones.
Se han podido contraponer los proyectos polticos concretos y precisos de los
discursos de Iscrates con las huecas variaciones literarias de los oradores oficia
les (38). Los que as proceden olvidan que la primera parte del Panegrico se re
duce fcilmente a una especie de epitphios (39). Ahora bien, la preocupacin de
Iscrates en esta primera mitad del discurso consiste en pregonar la hegemona
de Atenas y el orador no adoptara sin duda la forma de la oracin fnebre si los
epitphioi no hubieran ya asumido en el siglo v a.C. una funcin hegemnica,
aunque ms no fuera como modelo de discurso. Las historias de Herdoto y de
Tucdides nos proporcionan una prueba indirecta de ello: reconstituyendo el dis
curso que los atenienses pronunciaron en el debate con Esparta, Tucdides parece
haberse inspirado, en efecto, en la tradicin de la oracin fnebre (40), as como
Herdoto se haba inspirado, antes que l, en los discursos de los atenienses en
Platea. Estos ejemplos bastan para atestiguar la validez de la oracin fnebre,
paradigma del logos hegemoniks.

66 Iscrates, Panegrico, 2 0 ,2 1,2 2 ,2 5 ,3 7 ,5 7 , 6 6 ,71, etctera.


67 Lisias, 47 ( Por lo cual es justo que sean ellos solos los patronos de los helenos ), 57, 59
(prueba inversa: [...] al pasar a otros la hegemona ), 60.
68 Ibid., 43.
69 Tucdides, 1 1 ,3 9 ,2 ,4 1 ,2 ,4 1 ,4 ,4 2 ,1 ; Lisias, 28,47,63, 65; Menxeno, 237 c 8, d 8,237 e 5-6,238
a 4,244 b 1; Demstenes, 5.
70 Es el sentido que da Jenofonte al elogio de Atenas (Memorables, n i, 5, 8).

EL D I S C U R S O A L OS H U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O D E LA P A L A B R A

| IO

A l no disponer de ningn discurso de la poca de la Pentecontecia, la situa


cin del historiador del discurso es, por cierto, paradjica. Tiene que inducir el
modelo de sus imitaciones. Pero no es sta una razn suficiente para renunciar
a delimitar en Tucdides el perfil del discurso hegemnico. Presentado por los
atenienses para mostrar el podero de Atenas, el discurso trata de fundar una
superioridad71 y al mismo tiempo intenta hacerse testigo de su grandeza72 y, por
lo tanto, nunca pierde el rasgo de un discurso de gloria. Por cierto, proclamando
que la ciudad merece que se hable de ella,73 los atenienses quieren incitar a
los espartanos y a sus aliados a tomar el partido conveniente;74 pero su frmula
recuerda adems que la oracin fnebre, modelo de Tucdides, es en lo esencial
un elogio. Semejante a un epitphios, su discurso sigue siendo elogio en tan
to presenta un relato histrico: aunque los atenienses manifiesten respecto de
las hazaas mticas la misma reticencia que Pericles y se nieguen, como l, a
evocarlas,75 no les importa omitir el relato de las guerras mdicas porque a pesar
del desgaste de esa referencia/6 y aunque los oyentes conozcan los hechos,77 el
recuerdo de esa gran hazaa constituye una ventaja y a la vez una necesidad para
el orador de la ciudad.78 La funcin del catlogo de los triunfos aparece aqu con
claridad: si el recuerdo de los mritos de Atenas puede convencer al adversario de
lo legtimo de su hegemona y de la amenaza que representa su poder, el discurso
se habra ahorrado una demostracin de fuerza, hasta habr podido evitar una
guerra. Habr reducido al adversario al silencio: proclamando que su intencin
no es entablar un debate contradictorio,79 los atenienses reaccionan a una situa
cin dada pero revelan tambin la naturaleza profunda del discurso hegemnico,
palabra sin rplica que intenta suscitar sumisin y respeto en el oyente. No pas
desapercibido a los lectores de Tucdides que la coexistencia de la justificacin y
la amenaza dentro del mismo discurso se parecen mucho a una contradiccin
(41). En realidad, esta contradiccin, inherente a la propia nocin de hegemona
-superioridad ejercida sobre iguales-, caracteriza todo catlogo de las hazaas y
no se limita de ningn modo a esta pgina de Tucdides. El problema est en otro
lado, o sea, en la inevitable distancia que se ahonda entre el objetivo del discurso
7 1 Tucdides, 1,7 3 ,1.
72 Ibid., 73, 3: Lo que diremos vald r... como un testimonio y como una indicacin; vern
entonces la m agnitud de la ciudad con la que tendris que mediros.
73 Ibid., 7 3 ,1: Nuestra ciudad merece que se hable de ella.
74 Ibid., 73,3.
75 Ibid., 73, 2: De los acontecimientos m uy antiguos para que les hablara?.
76 Ibid., 73, 2: En lo que hace a las guerras M dicas... aun cuando fuera un poco fatigoso
sacarlas a relucir sin cesar
77 Ibid.: autoi xuniste.
78 Ibid.: anagk lgein (comprese con Herdoto, ix, 27).
79 Tucdides, 1, 7 3 ,1: antiloga.

1 1 0 i LA I N V E N C I N DE A T E N A S

y su efecto real; es poco probable que el recuerdo de los mritos de la ciudad hegemnica haya permitido alguna vez evitar una guerra, y tanto en Esparta como
en el Cermico el discurso de los atenienses no es ms que un monlogo: los
espartanos se retiran para deliberar porque estn convencidos de la culpabilidad
de Atenas80y de ah en adelante, ya sea a favor o en contra de la guerra, la palabra
queda en el campo de los adversarios.
Sin embargo, cualesquiera sean las reservas que puedan emitirse en cuanto a la
eficacia real del discurso, el modo de utilizarlo en el siglo v a.C. supone que hay
otro al que es necesario convencer, traduciendo as cierta confianza en el poder
persuasivo del logos. La situacin es diferente en el siglo i v a.C.: despus del fracaso
del ao 404, Atenas perdi definitivamente su hegemona; a lo sumo, los oradores
tratan de que sus conciudadanos los oigan. As, sin dejar de conservar la forma y
los temas dados por su antiguo destinatario, la oracin funebre va dirigida ante
todo a los atenienses. Eso no quiere decir que renuncie a toda eficacia: el epitphios
de Lisias da testimonio de ello, ya que presenta numerosos rasgos simblicos.
Nos convendra quiz detenernos un instante en este discurso, pronunciado
por Lisias sin duda entre los aos 394 y 386, discurso que ocupa el primer lugar
en la lista cronolgica de los epitphioi del siglo i v a.C. La erudicin del siglo x ix ,
abiertamente hipercrtica, ha cuestionado su autenticidad con argumentos tan
inconsistentes que invalidan la misma tesis que quieren avalar (42). Los lectores
de la Antigedad no eran tan severos respecto de un discurso en el que aprecia
ban, al menos, el fraseo elegante. Agregaremos que las numerosas imitaciones
que en el Panegrico y en el Menxeno hacen de ese texto Iscrates y Platn -p la
gio ostensible del orador, parodia sutil del filsofo (43)- nos inclinan a atribuirlo
a Lisias. No voy a negar que una cuestin delicada queda en el tintero: quin
pronunci el discurso (44)? Pero quizs es ste un falso problema: aunque Lisias,
meteco, no pudiera revestirse de esa misin oficial, ninguna ley le prohiba es
cribir un epitphios destinado a otro o para destacarse en un gnero prestigioso
(45). Ahora bien, los discursos escritos, cada vez ms numerosos -p ara gran in
dignacin de Platn81 en el siglo iv - , aun renunciando a la seduccin de la pala
bra enunciada en vivo no renuncian por ello a ejercer influencia en un pblico.
Restituiremos, entonces, definitivamente a Lisias lo que es probablemente obra
de Lisias y que nunca dej de desempear esa funcin. Pero no crea el lector que
nos hemos perdido en una digresin, ya que debamos apoyarnos en bases preci
sas para nuestra demostracin con el propsito de concluir que, lejos de catalo
gar el discurso de Lisias en la categora de ejercicios formales, lo consideraremos
como un documento fechado.

80 Tucdides, 79,2.
81 Platn, Fedro, 257 e-258 a, y passim.

EL D I S C U R S O A L O S H U E R T O S Y E L D E S T I N A T A R I O D E L A P A L A B R A

111

Compuesto durante la guerra de Corinto, el epitphios intenta dar su apoyo a


los primeros esfuerzos de reconstruccin del imperio oponiendo una luminosa
pintura de la arkh ateniense a la sombra descripcin de la hegemona de Lacedemonia.82 La proclamacin de la justificacin de la hegemona ateniense slo
se basa, por cierto, en una autosugestin intemporal y casi ornamental, ya que
viene a servir de contrapeso a un prrafo dominado por la nostalgia del pasado.
Pero sta no es una razn suficiente para negarle toda eficacia: no es el llama
do a retomar el pasado uno de los temas centrales de la poltica ateniense del
siglo IV a.C.? Por ms lcito que sea leerlo como signo de un malestar, ese tema
constituye, no obstante, el nico argumento capaz de estimular el ardor un poco
apagado de la ciudad. El epitphios de Lisias se sita, muy exactamente, en ese
estrecho margen entre repeticin y renovacin que caracteriza tanto a la segunda
confederacin martima como al combate poltico de Demstenes o a la ltima
movilizacin de las fuerzas atenienses en la guerra lamiaca.
Son stos los lmites del discurso hegemnico tanto como de su eficacia, des
pus del ao 404. As, la reivindicacin de la hegemona, puramente simblica
despus de Queroneso, recupera toda su actualidad en el ao 322: si el epitphios
de Demstenes es una constatacin de desastre83 y se limita a evocar brevemente
los hermosos das ya pasados de la superioridad ateniense,84 el eslogan eleutheria
ka hegemona [libertad y hegemona] no es una palabra hueca en el discurso de
Hiprides,85 en una poca en que el demos recuerda a las ciudades griegas que
Atenas cumplir, como en el pasado, su deber de salvar a toda Grecia 86 en vistas
a un futuro mejor87 (46).
Consideremos los aos 392,338 y 322: entre estos tiempos fuertes de la historia
ateniense, los agujeros del corpus no permiten reconstruir una historia cohe
rente del tema de la hegemona en la oracin fnebre. Quizs el tpico pasesta
predomina a menudo sobre la eficacia. Pero por fragmentario que sea, el corpus
nos recuerda que hubo un equilibrio, por no decir una coexistencia, entre esas
dos tendencias de una misma poltica.
Hegemona de Atenas en vistas a la libertad de todos los griegos: contra todos los
desmentidos de la experiencia -pero tambin en contra de la propaganda espar
tana que haca del ao 403 el Ao Uno de la libertad griega-, este tema persiste
slidamente en la oracin fnebre. Es as que algunos historiadores, sensibles a

82 Lisias, 56-57 (arkh ateniense); 59 (hegemona de los lacedemonios).


83 Demstenes, 23-24.
84 Ibid., , 24.
85 Hiprides, 10 -11,14 ,16 ,19 ,2 4 -2 6 .
86 Vase Diodoro de Sicilia, x v m , 10 ,3.
87 Hiprides, 14.

1 1 2 I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

la incesante repeticin de la frmula eleutheria ton Hellnon [la libertad del grie
go], quisieron asignar una eficacia al discurso en la esfera de la propaganda por
la unin helnica. Si seguimos a G. Mathieu, el epitphios de Lisias, aunque est
escrito al modo de una oracin sobre una guerra entre griegos, y aun cuando,
ajustndose a las convenciones del gnero, apunte antes que nada al elogio de
Atenas [...], est inspirado por el sentimiento de la unidad griega (47); otras
obras consideraron el Menxeno como un panfleto a favor de esa unidad (48);
por ltimo, es necesario examinar el modo en que Iscrates utiliza la oracin
fnebre en el Panegrico, sin olvidar tampoco el carcter panhelnico tradicio
nalmente88 atribuido al epitphios de Gorgias, escrito a fines del siglo v a.C. o
a comienzos del siglo iv a.C. (est ltima hiptesis, aunque menos frecuente,
parece ms satisfactoria porque muchos discursos evocan por esa poca la unin
de los griegos).
Sin embargo, no es fcil hacer de un epitphios un discurso panhelnico por
que todo separa esos dos logoi, tanto las circunstancias en que se inscriben como
el orador que los pronuncia. Un hombre poltico ateniense pronuncia el prime
ro, en un momento en que los griegos salen de un ao de guerra entre griegos;
un personaje cosmopolita, sofista y orador pronuncia el segundo, en el momento
de una tregua panhelnica (49); y la exaltacin de la diferencia ateniense no se
presta demasiado para pregonar la unin sagrada. Ya pusimos de relieve que el
tema de los servicios rendidos a Atenas por Grecia no era ms que una mscara
del nacionalismo ateniense (50). Podra no ser ste un argumento decisivo, ya
que es inherente a la esencia propia del panhelenismo el intento de injertar la
unin de los griegos en la hegemona de una ciudad (51). Pero es sin duda una
misin imposible conciliar en un mismo discurso el llamado a la concordia y la
denigracin sistemtica de los otros, inferiores por naturaleza.
Filstrato alaba la habilidad de Gorgias por haber logrado desarrollar en el
epitphios los mismos temas que en el Olmpico, evitando pronunciar la pala
bra concordia entre los griegos.89 Pero ese silencio revela menos el talento del
sofista que la incompatibilidad de la oracin fnebre con el panhelenismo: o se
redacta un epitphios y se proscribe el trmino homnoia, o se tienen ambiciones
hegemnicas y se subvierten entonces los temas tradicionales de la oracin fne
bre, transformada en thrnos sobre las guerras entre griegos (52).
El sofista pudo, en ltima instancia, permitirse ciertas libertades respecto de
un gnero ateniense; el epitphios de Lisias ilustra mejor los lmites necesarios
al patriotismo griego en la oracin fnebre: el orador elogia a los atenienses
por haber sabido renunciar a sus enemistades de antao con el fin de socorrer a

88 d k b 5b (= Filstrato, Vidas de los sofistas, 1,9 ,5 ).


89 Ibid.

EL D I S C U R S O A L OS M U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O D E LA P A L A B R A

I II

los corintios, pero en esa declaracin sera intil buscar otra cosa fuera de una
polmica contra Esparta, cuyo egosmo realza la eterna generosidad ateniense90
y justifica por adelantado el combate contra los griegos en nombre de la libertad
de esos mismos griegos,91 evocado en trminos muy similares al Menxeno. Esta
semejanza nos invita a dudar de la supuesta originalidad del epitphios pronun
ciado por Scrates y no nos resultar sorprendente, entonces, que los partidarios
de la significacin panhelnica del Menxeno se sientan un poco molestos con
este dilogo: ese supuesto himno a la libertad griega no es ms que un pasti
che del epitphios de Lisias92 y, en ese caso, podemos leer el Menxeno como un
epitphios comn y corriente, si no fuera porque la intencin de Platn se hace
transparente en la irona con la que caricaturiza los topoi del discurso.
El anlisis del Panegrico, por ltimo, ilustra a su vez los lmites y las dificul
tades de un uso panhelnico de la oracin fnebre. Utilizando con toda natura
lidad una especie de epitphios para reclamar la hegemona de Atenas, Iscrates
se ve obligado a abandonar esa forma en cuanto preconiza la reparticin del
poder entre Atenas y Esparta. As, el texto que superpone epitphios y discurso
panhelnico revela claramente una tcnica de yuxtaposicin, ya que los dos ele
mentos slo se articulan por medio de una de esas palinodias que son el secreto
de Iscrates:93 las mismas palabras cambian de sentido segn se trate de uno u
otro bando, el nosotros designa a los atenienses en el epitphios y a los grie
gos en el discurso panhelnico, y podra ocurrir que en el tratamiento que les
da el orador, ni la oracin fnebre ni el panhelenismo cumplan sus respectivas
funciones. Sin duda, la palinodia de Iscrates no debe engaarnos: discurso ate
niense, el Panegrico est destinado a ser ledo por los atenienses, e Iscrates se
preocupa menos del futuro de Grecia que del porvenir de la ciudad. En este sen
tido, el discurso panhelnico no es ms que un disfraz del discurso hegemnico
(53). Pero, a la inversa, el rasgo helnico contenido pese a todo en el Panegrico
modifica de entrada los temas de epitphios usados en l. Se podr comparar el
texto de Iscrates con el epitphios de Pericles pero, ms que las semejanzas, es
necesario subrayar en ellos la profunda diferencia en la inspiracin de los discur
sos. Mientras Pericles elogia la demokrata,94 Iscrates prefiere exaltar la antigua
politeia instituida en los tiempos de los orgenes por los atenienses de antao95 y,
lejos de dar en ofrenda al Universo el rgimen democrtico como modelo, asigna
a Atenas la primera constitucin, matriz indiferenciada de la cual podr surgir

90 Lisias, 67.

91 Ibid., 68.
92 M enxeno 242 a 7; 242 b 6-7; 243 a.
93 Iscrates, Panegrico, 128-129.
94 Tucdides, 11,3 7 ,1.
95 Iscrates, Panegrico, 39.

1 1 4 I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

toda form a poltica; mientras Pericles vea en las fiestas cvicas la compensacin
necesaria de los Trabajos de la ciudad modelo,96 Iscrates hace de Atenas un per
manente panegrico,97 es decir, la sede de una perpetua ceremonia panhelnica.98
Y mientras en el texto del orador Atenas es permanentemente bienhechora, en
el texto del hombre poltico era guerrera y trataba sobre todo de que los otros la
imitaran; al proponer a Atenas como modelo, Pericles insista en su singularidad,
en tanto que Iscrates hace de ella un smbolo, el lugar geomtrico de todo hele
nismo y de toda civilizacin.
No se transforma, entonces, impunemente, un discurso de guerra en una de esas
arengas sobre la Paz que tanta atraccin ejercan en el siglo iv a.C.; pero la
oracin fnebre, por su lado, acepta servir como instrumento de la propaganda
panhelnica slo a condicin de subordinarla a las exigencias del nacionalismo
ateniense: guerrera, la ciudad de los epitphioi reivindica el honor de luchar por
la salvacin y la libertad de los griegos, pero con la condicin explcita de ocupar
el primer rango en esa lucha: al igual que los hroes homricos, los atenienses
combaten como promakhi.
As, desde su nacimiento, la oracin fnebre lleva la marca del espritu ago
nstico que en el siglo v a.C. caracterizaba las relaciones de Atenas con las otras
ciudades importantes. La obra que da testimonio en primera lnea de este hecho
es la de Herdoto.
La coronacin agonstica del discurso es, entonces, la ltima faz -la st but
not least- de esta relacin compleja que mantiene Atenas con los otros, que la
oracin fnebre refleja hacindose estrategia, es decir, acercamiento lejano del
enemigo (54). La oracin fnebre corresponde a cierta visin del mundo de las
ciudades, donde isotes y eris (igualdad y rivalidad) dominan a la vez (55). Mundo
donde debera reinar la igualdad porque, desde el punto de vista del derecho,
toda polis tiene un valor igual a todas las otras y porque la lucha por la superiori
dad no admite predominio de una sobre otra. A l designar de un modo uniforme
a todas las otras como hot alli [los otros], el discurso parece no distinguir entre
grandes y pequeas, as como le pareca natural a Herdoto oponer los tegeatas a
los atenienses. Pero en realidad, se ha constituido una jerarqua de poder y en la
oracin fnebre Atenas asla a algunas ciudades para oponerse a ellas; porque
la buena Eris que enfrenta a los iguales uno con otro99 supone tambin que los
enemigos sean dignos de enfrentarse uno con otro (56).

96 Tucdides, 11,3 8 ,1.


97 Iscrates, Panegrico, 46.
98 Ibid., 44.
99 Hesiodo, Los trabajos y los das, 24-26.

E L D I S C U R S O A L O S M U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O D E L A P A L A B R A

I II

A l designar con frecuencia la guerra como un agn,100 la oracin fnebre lleva


la marca de esa lucha por el prestigio y cuando hace de los lacedemonios los
antagnistai de los atenienses,101 Iscrates no innova realmente sino que se limita
a desarrollar lo que exista ya en los epitphioi, de manera explcita o latente.
Porque la oracin nombra al antagonista, es decir, lo llama Esparta. Lo llama as
con una notable constancia, y si hay un lugar propicio para la oposicin de esas
dos "ciudades modelo, en torno a la cual se tiende a estructurar toda lectura
de la historia de la Grecia clsica (57), ese lugar es la oracin fnebre - o por lo
menos uno de ellos-. Se conoce el rol que ha desempeado, al comienzo tcito y
luego explcito, en el epitphios de Pericles la oposicin de Esparta y Atenas (58),
cuando el orador aborda el captulo de la guerra, momento en que el adversario
recin recibe su nombre102 (59). Pero si viramos en este agn, efectivo en el ao
430 slo un tema circunstancial, pasaramos por alto la sorprendente persisten
cia del motivo agonstico a lo largo de la historia del gnero. Mientras Dems
tenes e Hiprides ya no dan su nombre a un antagonista que con toda evidencia
se ha retirado del juego, obras afines a la oracin fnebre como las de Licurgo o
Iscrates no tienen ningn escrpulo en hacerlo. La Eris se muestra dominante
en el relato de las guerras mdicas de Licurgo en Contra Lecrates,103 como si la
rivalidad simblica, proyectada en el pasado, tomara tanta mayor importancia
cuanto menos se preste a un agn la situacin histrica actual. En cuanto al Pa
natenaico, presenta una crtica de Esparta y de su leyenda, que pasa por ser la ms
sistemtica de toda la literatura griega (60). A l igual que los autores de epitphioi,
el orador se propone engrandecer a Atenas oponindola a Esparta; este mtodo
no es nuevo y haba puesto a prueba su eficacia ya en el discurso del siglo v a.C.;
el propio Iscrates lo haba utilizado con profusin en el Panegrico. Pero ya sea
en el ao 380 o en el 430, la lucha ideolgica contra los lacedemonios, principales
adversarios de Atenas o detentadores de la hegemona, se inscriba en una pers
pectiva poltica precisa: la orientacin antilacedemnica de la poltica de Atenas
alrededor del ao 340 basta para explicar el carcter resueltamente agonstico del
Panatenaico (61)? De hecho, el discurso tiene sus razones, relacionadas de ah en
adelante, esencialmente, con la retrica. A l afirmar que el elogio queda ms re
alzado sobre el teln de fondo de una comparacin, Iscrates trata el agn como
una regla o como una facilidad del elogio: quien quiera elogiar a una ciudad

100 Agn: Tucdides, n, 4 2 ,1,4 5 ,1; Lisias, 55 [certmenes y combates]; Demstenes, 20,25
(vase 30). Agonzomai: Lisias, 34; Hiprides, 17 ,18 ,19 ,2 0 ,2 3 ,3 8 . Sunagnista: Hiprides,
2 4 , 39
101 Iscrates, Panegrico, 73,85; vase 91.
102 Tucdides, n , 39: de nadie (no im pedim os a nadie, expulsando a los extranjeros, que
pregunte o contemple algo .. . ) (1), se pasa a la denom inacin los lacedem onios (2).
103 Licurgo, Contra Lecrates, 108.

li

i LA I N V E N C I N DE A T E N A S

debe ponerla frente a una rival que se le parezca.104 As, una oposicin nacida
de la lucha se ha vaciado de su sentido hasta el punto de convertirse en un mero
procedimiento literario.
Quiz ya desde sus orgenes el tema del agn revelaba una secreta debilidad
estratgica. Parecera que Atenas slo pudiera afirmarse con mayor eficacia pro
clamando su superioridad en el terreno mismo en que los espartanos estable
cieron la suya, o sea, el de la guerra, y la guerra terrestre. Si frente a los lacedemonios, que toda Grecia considera como andreitatoi (los ms valientes),105 los
atenienses logran el primer premio al valor,106 su superioridad se vuelve entonces
incuestionable. Antes de que Licurgo o Iscrates reiteren este argumento hasta
la saciedad,107 ese razonamiento silogstico se utiliz con abundancia en el siglo
V

a.C. y especialmente durante la guerra del Peloponeso; es as que en Los He

raclidas, Eurpides trata de convencer a los atenienses de que son los ms fuer
tes de la tierra (62) y el epitphios de Pericles, como vimos, est dominado por
un agn en el que Atenas detenta la fuerza respecto de los lacedemonios, rudos
artesanos del arte militar.108 Nos queda la duda de saber si algn auditorio se
dej convencer por estos argumentos; en materia de propaganda, slo cuenta la
eficacia, que bastara ampliamente para contrarrestar el aspecto improbable del
silogismo. Ahora bien, a juzgar por el incrdulo estupor con que los griegos se
enteraron de que en la batalla de Esfacteria unos homios se haban rendido ante
las tropas atenienses,109 es inevitable deducir que ninguna propaganda ateniense
bast nunca para manchar el prestigio de los hoplitas espartanos.110 Una vez ms,
entonces, es probable que la evocacin del agn con Esparta sirviera solamente
-m s de una vez- para electrizar las energas atenienses y para halagar -siem preel amor propio de la ciudad. Situndose en el terreno del otro, se usa un arma de
doble filo: en el m ejor de los casos, hay que convencerse a s mismo, olvidando
la real desproporcin de las fuerzas; en el peor, hay que conformarse con una
victoria imaginaria, siempre susceptible de ocultar una secreta fascinacin por
los valores del adversario.
Convencer a los dems, convencerse a s mismo: estas dos actitudes no se super
ponen forzosamente, y en ms de una oportunidad el estudio de los epitphioi
nos haba revelado la vanidad de las ambiciones hegemnicas que dejan su hue-

104 Iscrates, Panatenaico, 39-40. Vese Panegrico, 73.


105 Licurgo, Contra Lecrates, 105.
106 Iscrates, Panegrico, 72.
107 Licurgo, Contra Lecrates; Iscrates, Panatenaico, 175.
108 Tucdides, 11,39 .
109 Ibid., IV, 40.
110 Vase Eurpides, Andrmaca, 724-726.

E L D I S C U R S O A L O S H U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O D E L A P A L A B R A

I 1Y J

lia en la oracin fnebre. Haciendo frente a la leccin de los hechos tanto como a
su propia lgica de discurso agonstico, la oracin fnebre nunca encontr, pro
bablemente, un pblico mejor que los atenienses a los cuales dirige la palabra.
se es sin duda el destino -inevitable- de toda estrategia agonstica. Pero este
estudio de los epitphioi no es quiz del todo intil en tanto revela la paradjica
continuidad de la poltica exterior de Atenas: nunca abiertamente imperialista,
incapaz de ser realmente panhelnica, pero siempre elocuente en exaltar la pri
maca de Atenas, la oracin fnebre se hace eco fiel de una sola y misma poltica
a la cual la ciudad no dej de proclamar su adhesin, aun a contrapelo.
De la hegemona a los sueos hegemnicos: la oracin fnebre estaba prepa
rada para asumir la funcin que le depararon las vicisitudes del siglo iv a.C., o
sea, la funcin de una educadora que hace recordar con obstinacin a los ciu
dadanos que su patriotismo debe servir a la superioridad pasada y futura de la
ciudad hegemnica.

2. LA h e r m o s a m u e r t e O LA IM POSIBLE ELABORACIN DE U N BIOS POLITIKS


Elogio de los hombres de bien, honor rendido a los muertos y a la vez reservorio
de ejemplos educativos,111 la oracin fnebre, tanto para Lisias como para Peri
cles, es una leccin de moral cvica para uso de los vivos.112 Leccin unidimen
sional donde la virtud del ciudadano se anula en el valor del soldado, en que la
actividad guerrera se presenta como modelo para la prctica cvica, esta tica
rigurosa evoca ms bien el tiempo originario de la falange poltica que la organi
zacin militar de la Atenas del siglo v a.C, calcada sobre la organizacin poltica
de la ciudad (63). En este primer desfasaje, constitutivo del discurso, se detectar
quiz la discordancia irreductible que mantiene toda sociedad entre sus estruc
turas materiales y sus valores oficiales constituidos en sistema. Pero cuando en el
siglo IV a.C, el desarrollo del profesionalismo modifica profundamente la anti
gua equivalencia entre el soldado y el ciudadano, ese desfasaje corre el riesgo de
transformarse en flagrante anacronismo. Vinculada ntimamente con la ciudad,
la oracin fnebre no puede ignorar totalmente estos problemas. Trataremos
ahora de determinar la va propia del discurso, entre la fijeza de una form a con
servadora y las innovaciones observables en algunos epitphioi.
111 Lisias, 3: Las antiguas hazaas de los atenienses se celebran tomando a la fama sus
recuerdos [... ] porque es justo que todos los hombres hagan mencin de aqullos
celebrndoles en las odas y citndoles en las conmemoraciones de los valientes y
honrndoles en ocasiones como sta y educando a los vivos en las proezas de los difuntos.
112 Tucdides, 1 1,4 2 ,1: didaskala; vase Eurpides, Suplicantes, 914.

Il8

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

Incitar a los sobrevivientes a aceptar la suerte de los ciudadanos elogiados en


el discurso constituye el objetivo de la exhortacin de Pericles o del discurso de
Adrasto en las Suplicantes. En realidad, se trata de exhortar a los ciudadanos a
m orir por la ciudad, cualesquiera sean los eufemismos que envuelven aqu o all
ese llamado.113 La muerte sera entonces el nico objeto del elogio? Dionisio
de Halicarnaso as lo entendi cuando contrapuso la laudatio funebris romana
que corona una hermosa vida con la oracin fnebre ateniense que inscribe la
aret en la muerte misma114 (64). No nos demoraremos en comentar la m uy real
pertinencia de las observaciones de Dionisio de Halicarnaso acerca de la laudatio
funebris: es cierto que los romanos honran al hombre vivo en la muerte, por el
hecho mismo de que sacan sus esquemas de la oracin fnebre. As, por ejemplo,
pronunciando el elogio fnebre de los soldados de la legin de Marte,115 Cicern
distorsiona el discurso ateniense orientndolo hacia objetivos que le eran ajenos
(65). Pero Roma slo puede desempear aqu una funcin de contraejemplo. En
parte por eso, y sin seguir a Dionisio de Halicarnaso en su bsqueda del mejor
elogio fnebre, lo tomaremos como gua en el estudio de los epitphioi porque, a
pesar de la parcialidad de su posicin, percibi lo que se jugaba, paradjicamen
te, en el elogio ateniense a los muertos, es decir, la ciudad celebra al ciudadano
porque ha muerto, slo en ese momento ha conquistado el valor, mereciendo
que se le aplique a ttulo postumo la frmula anr agaths genmenos [que devi
no valiente y noble] repetida hasta el cansancio en los epitphioi.
Vinculando con un comportamiento militar la aret, nombre verbal cuya
frmula desarrollada no es otra que el sintagma agathn ggnesthai [volverse no
ble] (66), la oracin fnebre se inscribe en una antiqusima tradicin hopltica
cuyo poeta es Tirteo y en cuyas elegas se han podido observar muchas semejan
zas con los epitphioin6 (67). Caracterizando el valor militar, la expresin anr
agaths genmenos termina designando en este discurso la muerte en el combate.
No toda muerte, sin embargo, ya que si la muerte del guerrero debe ser tan natu

113 Ibid, 4 1,5 : Es natural que cualquiera de los supervivientes quiera esforzarse en su defensa
[de la ciudad]. [Ntese la diferencia con la traduccin francesa utilizada por Loraux:
Parm i ceux qui restent chacun doit norm alem ent accepter de souffrir pour elle. (N.
de la T.).] Com prese con 4 2 ,4 (pathen) 7 con el epigram a de los argivos en Tanagra
(penth[s d tlasan]), M eiggs-Lewis, 35.
114 Dionisio de Halicarnaso, Historia antigua de Roma, v, 17,5-6.
115 Cicern, Filpica N xiv , 25-35
116 En lo referido a esa frm ula propiamente dicha, lase por ejemplo Tirteo 9D, 10 7 20:
anr agaths ggnethai en topolemi. Para com paraciones ms precisas, citaremos Tirteo
9 D 28-33 (G orgias); 6 D 6 (Hiprides, 3), 9 D 32 (ibid., 24), 9 D 29-30 (ibid., 27), 9 D 27
7 41-42 (Ibid., 31). Por ltimo, en Lisias, 24, se nos presenta como una transcripcin en
prosa de las elegas 6 y 7.

EL D I S C U R S O A L O S M U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O DE LA P A L A B R A

I II

ral como los rayos del sol,117 la moral hopltica ordena que se la acepte y no que
se la busque deliberadamente. Lo prueba la ancdota de Herdoto sobre Aristodamos, el m ejor combatiente espartano en Platea al que sus conciudadanos
privaron de honores por haber aspirado abiertamente a morir.118 En todas las
ciudades griegas, la expresin se reserva solamente para la hermosa muerte,119
el sacrificio consentido del ciudadano: el epigrama de las Termopilas califica a
los muertos de agathi120 y esa designacin parece un trmino tcnico en la ins
cripcin funeraria de Tasos (68); pero en y por la oracin fnebre, adquiere en
Atenas un alcance sin igual. No es una casualidad que Aristteles, en un pasaje
en el que expresa una idea anloga a la de Fedro en el Banquete,121 considere la
hermosa muerte como el tema central de todo elogio.
As, al acordar el elogio supremo nada ms que a los muertos, la ciudad se
muestra ms rigurosa con sus miembros que lo que poda exigir al noble la tica
pica o aristocrtica. En Homero o en Pndaro, por cierto, los honores coronan
una hermosa muerte; pero no es la nica fuente de todo valor. Pndaro prefiere
las proezas atlticas y no las hazaas blicas, y cuando celebra el "huracn de los
combates el poeta no asigna menos valor al guerrero vivo que al muerto;122 del
mismo modo, cuando acepta la arriesgada existencia del combatiente, el hroe
homrico elige tambin y en prioridad una vida en la que los beneficios sustan
ciales iran de la mano con los riesgos y en la que -com o l bien lo sabe- gras
[premio] no es menos esencial que kdos [renombre]123 (69). Es cierto que slo en
virtud de su aret lleva una existencia de esa ndole; pero ese valor, privilegio de
una lite, constituye para l un rasgo ya adquirido que sus hazaas no harn sino
confirmar. El hroe homrico es en s mismo agaths. En cambio, la expresin
agathn ggnesthai implica que la aret del ciudadano no es una cualidad inma
nente. En una ciudad, no hay anr agaths que lo sea por esencia, sino que hay
que llegar a serlo. Tirteo en sus elegas y Simnides en su famosa oda al escultor
Escopas (70) daban ya testimonio de ello, sin que por eso redujeran todo valor a
la hermosa muerte; por eso, cuando canta a los agathi de las Termopilas, Sim
nides conoce el precio de una aret ms positiva que encuentra en la ciudad su
terreno de accin, y Tirteo, sin dejar de exaltar la grandeza del guerrero cado en

117 Tirteo, 8 D 4.
118 Herdoto, ix, 71 (Aristodamos en estado de lssa [furor belicoso]).
119 Thnatos kals, knls teleutn o apotheiskein. Vase Menxeno, 246 d 2; Demstenes, 1,26
y 27; Hiprides, 27.
120 Diodoro de Sicilia, 11, 6, v. 6: ndres agathi.
121 Platn, Banquete, 179 a-b; Aristteles, Retrica, 1,3 ,13 5 9 a 5.
122 Pndaro, stmicas, v n , 25 y ss.
123 litada, x i i , 310-321. Pondremos en contraposicin Lisias, 14: Y sin que hubiera nada que
ganar excepto la buena reputacin... .

120

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

la batalla, no niega al sobreviviente valeroso ni gloria ni honores124 (71). La ora


cin fnebre nos lleva a un extremo ms radical: si, como lo sugiere un pasaje del
epitphios de Hiprides,125 se es verdaderamente anr slo en la muerte (72), la
hermosa muerte podra presentar los rasgos tpicos de una iniciacin. Iniciacin
temible donde la muerte ha perdido todo carcter simblico, donde thnatos
no es slo una transicin sino tambin comienzo y fin y donde no se nace a un
nuevo estatuto ms que renunciando para siempre a la condicin de estar vivo.
No busquemos, no obstante, en los epitphioi un romanticismo del anonada
miento porque, srdida a los vrtigos estticos, la oracin fnebre ignora la fasci
nacin de la negra defuncin tanto como el pattico esplendor que acompaa
en Tirteo a la cada del joven luchador (73). Hay que entender con la expresin
hermosa muerte una muerte gloriosa y la leccin del discurso se resume en
un austero precepto de moral cvica: la idea de que un hombre muerto [... ]
muerto como un valiente, ha cumplido todo lo que de l se puede exigir (74),
ha brindado su ms bello tributo, segn la expresin de Pericles.126 Porque,
formado por la ciudad, ha restituido a sta lo que le deba, hacindose testigo de
lo que era la razn de ser de la ciudad: As pues, stos, considerando justo no ser
privados de una tal ciudad, lucharon y murieron noblemente, y es natural que
cualquiera de los supervivientes quiera esforzarse en su defensa.127 En un plano
ms inmediato, defendi tambin su libertad.
Pero lo que confiere al deceso del ciudadano su valor eminente no es del orden
del acto o del hecho: en los epitphioi, se borra el acto y se oculta en la misma
medida el hecho mismo de la muerte, que se expresa slo con un eufemismo
elptico -ndres agathi genmenoi-, A l afirmar que el recuerdo se asociar ms
con la decisin que con el acto de los muertos 128 (75), Pericles da testimonio de
que lo esencial no es el ergon sino la intencin que lo presidi. Es as que cada
ciudadano deber asumir la jerarqua de los valores cvicos, decidiendo en un
acto de voluntad lcida que la felicidad reside en la libertad y la libertad en la
valenta.129 Esta formulacin se inscribe en una larga tradicin cvica atestiguada
a comienzos del siglo v a.C. por el epitafio de los tegeos, elogiados por haber
querido dejar a sus hijos una ciudad libre,130 en trminos que reanudan todo el

124 Tirteo 9 D, 35-42. Vase Calino de feso, 1 D 19.


125 Hiprides, 29: Antao, en su infancia, eran carentes de razn; ahora, hlos aqu
convertidos en valerosos (ndres agathi)".
126 Tucdides, 11,4 3 ,1.
127 Ibid., 4 1,5.
128 Ibid., 43,3.
129 Ibid., 43,4.
130 Anthologie palatine, 7 ,512 (bolonto).

EL D I S C U R S O A L OS M U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O D E L A P A L A B R A

| 121

vocabulario de los epitphioi131 El elogio concierne por lo tanto, en prim er lugar,


a una voluntad que es una eleccin: entre su vida -siem pre reducida a su dimen
sin fisiolgica-132 y la ciudad se erigen los muertos y su tajante decisin. Platn
lo ha desarrollado particularmente, ya que esa decisin da lugar a una proso
popeya de los muertos que sirve de exhortacin;133 pero el tema en s mismo
se presenta como esencial dentro de la oracin fnebre: cada orador le dedica
prrafos especiales que se destacan por un estilo caracterstico y ms elaborado.
Tucdides hace de esa exhortacin lo esencial del elogio a los ciudadanos;134 en
el epitphios de Lisias, la decisin de m orir es el ncleo del relato de Maratn,
primera hazaa histrica 135 (76); en Demstenes, la digresin mitolgica de
los epnimos, considerada en general como un prstamo exterior, apunta en
primer lugar a tratar ese tema central;136 el fragmento de epitphios de Gorgias se
organiza asimismo en torno a una decisin,137 o sea, la aceptacin del combate y
por ende de la muerte; por ltimo, el epitphios de Hiprides no es otra cosa que
el elogio de una resolucin calificada de p r o a r e s is ,trmino que designa esa
decisin activa que se convierte en su contemporneo Aristteles en el concepto
central de la reflexin tica139 (77).
La proaresis, para adoptar este trmino tardo pero que se ajusta perfectamen
te a su objeto, es por lo tanto un valor positivo, cuya importancia no se manifies
ta solamente en las situaciones catastrficas o en los relatos de derrotas, como
podran hacerlo creer los epitphioi de Demstenes o los relatos de Diodoro so
bre las Termopilas.140 En efecto, si hemos de creer en el epitphios de Lisias, los
atenienses vencieron en Maratn gracias a esa resolucin de morir, porque no
conjeturaban por clculo los peligros guerreros, sino que juzgaban que la muerte
gloriosa deja una fama inmortal de las buenas acciones [...] considerando [...]
que, si sus espritus se les enajenaban por la muerte, iban a dejar, en cambio,
como algo muy propio el recuerdo de sus peligros.141

131 Bobm ak Tucdides, n, 42,4; Lisias, 62; Demstenes, 1. Hairomai: Lisias, 62; Menxeno, 246 d 2;
Demstenes, 26,28,37; Hiprides, 3 (proaresis), 40. thelo: Demstenes, 27,37; Hiprides, 15.
132 Soma: Tucdides, 11,4 3 ,2 ; Demstenes, 27; Hiprides, 15. Psykh. Lisias, 24; Demstenes,
28; Bios: Lisias, 71; Hiprides, 26.
133 Menxeno, 246 d 1-248 d 6.
134 Tucdides, 11,4 2 ,2 -4 .
135 Lisias, 24-26.
136 Demstenes, 27-31.
137 Gorgias, d k [versin

d k

B 6, p. 285,1.7: prokrnontes.

138 Hiprides, 3,4 0 .


139 Aristteles, tica nicomaquea, 1111 b 5 y ss.
140 Diodoro, x i, 1 1 ,2 (el valor de los combatientes no debe juzgarse segn los resultados sino
de acuerdo con su proaresis).
141 Lisias, 23-24.

1 2 2 I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

De este modo, oponindose a la razn raciocinante que mide la realidad del


peligro, la decisin es, en cada ateniense, inmediata y por as decir innata. Pero
entendmonos sobre el significado de las palabras: esa decisin no tiene que ver
con un sujeto dotado de un poder de autodeterminacin que le pertenecera de
un modo intrnseco (78); no obedece tampoco a una opinin ntima, sino ms
bien a la adhesin personal de los combatientes a un imperativo social. Lo que
el ciudadano encuentra en l mismo es la norma cvica (nomizntes), el senti
miento de la colectividad. De ah proviene el impulso unnime que impele a una
pequea tropa de atenienses a enfrentar a un imponente ejrcito. No es sorpren
dente, entonces, que para caracterizar esa decisin, los oradores del siglo iv a.C.,
como Demstenes, Hiprides y Licurgo,142 recurran con mayor frecuencia al uso
de htelo [consentir] que a bolomai [deliberar]. Consideramos que esta prefe
rencia lingstica comporta una eleccin significativa -elegir el consentimiento
y no las inclinaciones, el querer de la razn y no el querer de los im pulsos- que
compromete toda una concepcin de la participacin real del sujeto en su deci
sin. La leccin es clara: en ese momento capital de la krisis [decisin, ruptura]
en que el ateniense renuncia a la vida, la ciudad decide a travs suyo.
En realidad, como el tema de Heracles, tema favorito de la poca clsica (79),
en la oracin fnebre la eleccin del ateniense est determinada enteramente por
instancias exteriores al sujeto; formado para aceptar los valores de la ciudad, para
desear lo kaln [bello, noble] y rechazar lo aiskhrn [feo, vil], puede el ciuda
dano vacilar ante la alternativa que se le presenta entre kals y me kalsV'Vi Poco
importa que la muerte corresponda al trmino positivo de la alternativa. Eso es
lo que repite hasta el cansancio la oracin fnebre, cuyo espritu Aristteles, al
tratar el gnero epidictico, resume del siguiente modo: Son bellos, u objetos
preferenciales (hairet) los actos que no se efectan en vistas a uno mismo; son
absolutamente buenos los que se realizan por la patria, en detrimento del propio
inters.144
Es preciso renovar esa decisin antes de cada combate. As, Herdoto juzga
superior a las otras la arenga con que Temstocles exhorta a los griegos antes
de Salamina, porque empieza presentando un contraste entre el bien y el mal y
concluye que no se puede sino elegir lo mejor.145 La obra de Herdoto, por otro
lado, esclarece perfectamente la oracin fnebre porque tanto para el historiador
como para los oradores, toda moralidad se basa en criterios convencionales que
son los valores de la ciudad (80); como en los epitphioi, se inicia todo relato de

142 Agregamos a los ejemplos de la nota 131, Licurgo, Contra Lecrates, 107.
143 Platn, Menxeno, 246 d 2.
144 Aristteles, Retrica, 1,9 ,13 6 6 b 35-38.
145 Herdoto, v m , 83.

EL D I S C U R S O A L O S H U E R T O S Y E L D E S T I N A T A R I O D E L A P A L A B R A

I I

23

batalla con una decisin que la precede, siempre la misma y no obstante me


morable: la de Lenidas en las Termopilas domina la descripcin del combate y
la de Calimaco de Afidna lleva a la victoria ateniense de Maratn. Es cierto que
Lenidas es rey y Calimaco un polemarca. Pero esos estatutos no los apartan de
la norma sino que, al contrario, hacen de ellos autnticos representantes de su
ciudad, cuya suerte refleja la de todos los ciudadanos (soldados, espartanos o ate
nienses). As como cada luchador debe tomar solo la decisin de morir, as tam
bin la decisin de librar batalla descansa slo en ellos; Lenidas elige por todos
los espartanos y Calimaco, undcimo personaje simblico, toma una decisin
inapelable en un debate en que los estrategas estn divididos.146 Sin embargo, en
ambos casos la alternativa se presenta al guerrero desde afuera: un orculo incita
a Lenidas a elegir o, mejor dicho, a aceptar la muerte,147 y Miltiades desempea
para Calimaco una funcin anloga, sopesando lo positivo y lo negativo antes de
dejar que el polemarca se enfrente a su eleccin148 (81). En la batalla, uno y otro
perecer anr genmenos agaths,149 o sea, como un ciudadano-soldado.
As, desde la obra histrica hasta los epitphioi, desde los grandes hombres
hasta los combatientes sin nombre, la hermosa muerte configura el modelo de
una eleccin cvica libre y al mismo tiempo determinada. La oracin funebre
ignora a los personajes ejemplares que el historiador se complaca en aislar en
la soledad de su decisin. Al contrario, atribuye a todos los muertos annimos
la misma decisin y el mismo objetivo, para que su ejemplo inspire la emula
cin de los sobrevivientes;15debe recordar a los ciudadanos atenienses que una
muerte gloriosa distingue a un hombre de aquellos que esperan pasivamente su
fin natural.151As, el verbo apothnisken se reserva ms bien para los casos de
muerte natural,152por oposicin a la muerte de los ndres agathi, donde son
mnimos los lmites del azar (82).
Sin embargo, una dura leccin se propina de ese modo al pblico, porque
en esa representacin tradicional de la hermosa muerte el ciudadano se ve to
talmente desposedo de s mismo. Todo ocurre en la oracin fnebre como si
la ciudad tratara de privar de todo sentido a la existencia de cada ciudadano,
reducindola -com o se puede verlo- a su mera dimensin biolgica. La distan-

146 Herdoto, v i, 109 ,19 : Nosotros los estrategas, que somos diez, estamos divididos en
nuestras opiniones (dikha).
147 Herdoto, v u , 220.
148 Ibid., v i, 109,25-26.
149 Ibid., v i, 114 y v u , 224.
150 Tucdides, 11,4 3 ,4 .
151 Lisias, 79.
152 Ibid., 24: [...] considerando que el m orir les era com n (apothanein) con todos, pero el
ser valientes (agathos enai) slo con un pequeo nmero.

1 2 4 I I N V E N C I N DE A T E N A S

cia se ahonda, de ese modo, entre la realidad del combate poltico, en el que la
vida del ciudadano representa el material ms preciado (83), y los discursos del
Cermico, que con acentos inspirados en Tirteo153invitan a los ciudadanos a no
vacilar en perder su vida, percibida en el ltimo relmpago de su decisin como
un bien ajeno.154 Para convertirse en anr agaths es necesario hacer abandono
de s mismo, como si lo nico que se poseyera fuera su muerte.
As, en su expresin ms oficial, el patriotismo ateniense se reduce a un ideal
de abnegacin y no nos es posible decidir cul de los dos imperativos es el ms
fuerte, la sumisin a la ciudad o la alienacin moderna al Estado. En este aspecto,
no aceptamos sin reservas las afirmaciones de Y. Garlan sobre el carcter esen
cialmente realista del patriotismo antiguo (84); no se puede negar, por cierto,
que lo ms visible que un soldado-ciudadano juega de un modo inmediato en
el combate es la defensa de una familia o de las tierras que posee, y si se asocia
estrechamente paternidad y valor militar (85) la ciudad admite que el ardor gue
rrero se alimenta de intereses personales. Pero a la hora solemne de los funerales
colectivos, la oracin fnebre no ofrece al ciudadano otra familia que la ciudad
ni otra tierra que no sea la patria (86).
En resumen, negado en su singularidad pero glorioso, el anr agaths ha
muerto a la vida de los mortales pero est siempre vivo y, como el epitafio de
Potidea,155 los epitphioi oponen a la prdida del cuerpo la conquista de una
gloria eterna propia a cada uno.156 Obsrvese, adems, que se otorga esa fama
mediante un discurso en que los nombres de los difuntos se borran diluyndose
en una lista de proezas guerreras atenienses: el agente ha desaparecido verdade
ramente en su acto.
As, no encontramos en los epitphioi ningn elogio referido a la vida pasada
de esos ciudadanos. Lo que se alaba en ellos es siempre la proaresis, es decir, al
final de cuentas, la hermosa muerte. Parecera entonces que, si bien es cierto que
existe una muerte cvica, el discurso se niega rotundamente a introducir en l
una vida del ciudadano, as como la historia del siglo v a.C., que es tambin
otro gnero cvico, se muestra reacia a la biografa (87). Tras haber sido educa
dos en las proezas de sus mayores, se comportaron en su adultez (ndres genmenai) como valientes conservando la reputacin de aqullos y dando muestras de
su gallarda :157 este breve y edificante resumen de la carrera normal de un ciuda-

153 Tirteo, 6-7 D, v. 14 y 18,8 D, v. 5. Comprese con Lisias, 25, y Demstenes, 27.
154 Lisias, 24 (psykh allotra).

155 GV>20 (= IG>l2>945 )>11_12: Poniendo sus vidas (psykh) en la balanza, las trocaron por el
valor (aret).
156 Tucdides, 11,4 3 ,2 . Vase de nuevo ibid, 3. Lisias, 24 ,79 ,8 1. Demstenes, 28,32,36.
Hiprides, 25, 42. Gorgias, d k B 6 , 1 . 5; 11 . 16 - 17 .

157 Lisias, 69.

EL D I S C U R S O A L OS H U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O D E LA P A L A B R A

I I

25

dao muestra cun corta es la distancia que separa la edad adulta de la edad de la
muerte (88). Se comprende, as, la importancia que cobra el elogio de la ciudad:
los muertos no tuvieron otra vida fuera de la vida de Atenas. Los prrafos obli
gatorios sobre la autoctona hacen las veces de nacimiento, el elogio de la politeia
hace las veces de educacin y los actos de sus antepasados les sirvieron de accin,
ya que hasta sus propias hazaas no merecen casi nunca desarrollos autnomos
del discurso (89). Solamente existe una vida, que es la vida de la ciudad.
No obstante, algunos epitphioi parecen presentar un esfuerzo por constituir,
dentro del gnero inmutable de la oracin funebre, la categora de un modo de
vida especficamente cvico de cuyo elogio se encarga el discurso. Sin recusar por
ello la hermosa muerte, hacen de ella la culminacin de una hermosa vida. Es
evidente que esos intentos parecen destinados a permanecer aislados dentro de
un gnero que no se presta para ese aditamento; sin embargo, corresponden sin
duda a dos momentos de la historia de la ciudad, ya que reflejan sucesivamente
el cuestionamiento, por parte de la sofstica, de la antigua educacin ateniense
que tanto apreciaba Aristfanes158 (90) y la hipertrofia de los valores privados
caracterstica del siglo iv a.C.
Nos esforzaremos, entonces, por trazar la historia de esas innovaciones, sin
disimular que esa historia nos confirma constantemente en la permanencia de
los valores ms tradicionales. El carcter al fin y al cabo conservador de la ora
cin fnebre es tanto ms notable cuanto que en la prctica poltica corriente
la ciudad se empea cuidadosamente, desde hace mucho tiempo, en limitar la
aret a la esfera de la guerra. Es cierto que los textos oficiales no llegan a asignar
la aret a las mujeres, como los epitafios privados que exaltan una khrest gun
(91); pero la apelacin de ndres agathi no est reservada exclusivamente a gente
muerta. Si bien a fines de los siglos v y iv a.C. algunas inscripciones -pblicas y
privadas- persisten en dar a ese trmino su connotacin militar, los decretos del
demos reflejan una concepcin mucho ms realista del valor, asimilado en algu
nos casos a la euergesa [buena accin, servicio] y acuerdan por ende la calidad de
ndres agathi a gente viva -prxenos o ciudadanos, benefactores que saben ma
nifestar su liberalidad para con la ciudad sin que eso signifique que sacrifiquen
por ella su v id a -159 (92). Tambin las obras literarias dan a su manera testimonio
de estos valores; el ttulo de anr agaths que Herdoto reservaba a combatientes
gloriosos se aplica en Tucdides a todo ciudadano virtuoso, ms aun, a cualquier

158 Aristfanes, Las Nubes, 961.


159 Por ejemplo, i g , i 2, 59,9 (427/6); i g , i 2, 103,7-8 (412/1); Syllog, 108,6 (410/409).
Comprese con Andcides, 11 (Sobre su regreso), 18; Lisias, Contra Agorato, 63; Esquines,
Contra Timarco, 118.

126

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

hombre de bien (93). Pero qu futuro pueden tener nuevas representaciones


dentro de un gnero tradicionalista como la oracin fnebre?
Tal vez una de las funciones de la sofstica consisti en intentar modificar
la oracin fnebre. Cuando elogia a los muertos, Gorgias los llama ndres,160
hombres plenamente hombres. El uso de topoi militares y la distincin, que se
mantiene a lo largo del fragmento entre nthropos y anr, invita primero a dar a
este trmino el sentido viril de guerreros. Pero las virtudes guerreras parecen
en Gorgias particularmente convencionales, tal como se deduce de las frmulas
estereotipadas que contrastan con los refinamientos estilsticos del comienzo del
fragmento, donde los topoi fueron tan trabajados que algunos hasta piensan que
expresan un pensamiento original. Sin tomar posicin, por el momento, sobre
esta originalidad (94), se observar que el anr de Gorgias no se limita del todo
al tipo clsico del ciudadano-soldado ateniense; si la frmula ekktento. .. ten
aretn significa solamente, como piensan la mayora de los comentaristas (95),
tenan un don divino, el valor, hay que comprender que para el sofista el valor
preexiste a la muerte? Otros indicios favoreceran esa interpretacin. En primer
lugar, el sofista atribuye a los hombres vivos, ahora muertos, cualidades que se
presentan tradicionalmente como propias de los atenienses pero que los orado
res asignan en general ya sea a los atenienses del pasado, ya sea a hombres vivos,
como por ejemplo el respeto por la ley no escrita, la feliz conciliacin del hacer y
el decir, la benevolencia para con los dbiles, el gusto por la justicia y otras actitu
des cvicas que son aqu, ante todo, inherentes a esos ndres. Por ltimo, cuando
elogia a los muertos por haber preferido a menudo (polla) la benevolencia y no
el rigorismo, la acuidad de un razonamiento y no la exactitud de la ley, Gorgias
exalta un comportamiento que implica tanto la eleccin de cierto modo de vida
como la decisin de morir. Conciliando las cualidades tradicionales de la ciudad
y los criterios de existencia propios de la lite ateniense (96), los atenienses de
Gorgias son tan ejemplares por su vida como por su muerte.
Pero el sofista no incursiona mucho ms all y salvaguarda lo esencial de las
representaciones cvicas: ese retrato colectivo, hecho de una acumulacin de pu
ras virtudes sociales, nunca renuncia a los valores de la colectividad. Platn se lo
reprocha cuando da vuelta una de las frmulas del epitphios para acusar a los
oradores de menospreciar la individualidad.161
Ese reproche no podra hacerse a Eurpides, que en Las suplicantes hace pronun
ciar a Adrasto varios elogios individuales a guisa de oracin fnebre. Pero sera intil
leerlos como una crtica del elogio colectivo (97). Esa transformacin se haba hecho
necesaria a causa del estrecho vnculo que una el gnero trgico con el universo

160 d k 82 B 6: andrsi.
161 Menxeno, 235 a 1.

EL D I S C U R S O A L O S H U E R T O S Y E l D E S T I N A T A R I O D E L A P A L A B R A

I 12 J

mtico, donde slo emergan personalidades singulares; pero esos retratos, que trans
miten una imagen tan curiosa de los hroes de la epopeya, reflejan simplemente las
virtudes ms indispensables a la grandeza de Atenas y al juego normal de sus insti
tuciones democrticas (98). Son tipos de ciudadanos o de metecos162 y todos ellos
se caracterizan por una relacin con la polis,163 con excepcin de Tideo, presentado
como un especialista de la guerra. Excepcin sin duda cargada de sentido, dentro de
un elogio de las virtudes cvicas en que reconocemos una forma originaria del debate
sobre los tipos de vida. Tenemos que pensar que Eurpides critica la valorizacin de
la hermosa muerte como criterio de todo mrito? En estos retratos cvicos y pacficos
debemos ver, sin duda, una intencin polmica contra la tragedia de Esquilo, que en
Los siete contra Tebas daba a los mismos hroes una figura puramente militar (99).
Pero ms all de la eris potica, la crtica se generaliza y en una tragedia que condena
el principio de la guerra, aun cuando representa una batalla, Eurpides parece pro
testar contra el sentido que los epitphioi dan a la expresin anr agaths: de entrada,
Teseo ha rechazado todo relato de hazaa victoriosa,164 incitando a Adrasto a pre
sentar a los muertos slo por las cualidades de su existencia pasada. La hermosa
muerte no merece un tratamiento mejor, que aparece casi como una caricatura
en la muerte de Evadno, en la que es necesario ver un puro suicidio y no un fin til
como el de Macara en Los Heraclidas. por ms que Evadno exalte su propia gloria y
su valor, el coro -d e ahora en adelante integrado en el mundo cvico- slo se horro
riza ante esa hazaa intil.165
Sin embargo, los valores de la oracin fnebre no son fcilmente atacables y la
posicin ambigua de Eurpides se revela en toda su complejidad en la conclusin
que atribuye a Adrasto: despus de haber descrito la vida de sus compaeros en
tiempos de paz, este ltimo afirma, en una frmula que ha llamado la atencin
por su aspecto sofstico (100), la posibilidad de ensear el coraje.166 Es verdad que
todo epitphios se propone dar una leccin de valenta y abnegacin cvica, y en
este punto Eurpides no se singulariza particularmente. Pero los elogios pronun
ciados por Adrasto se inspiraban en una concepcin menos estrecha, en la que
la valenta slo es un componente entre otros de la vida ciudadana. La oracin
fnebre debera triunfar in extremis?
Por todas estas razones, sera imprudente basarse en Las suplicantes o en el
epitphios de Gorgias para afirmar que hubo una evolucin del gnero. Esos dos
textos dan prueba, por cierto, de un mismo esfuerzo por definir de nuevo la aret

162 Las suplicantes, 892 (Partenopeo como meteco ejemplar).


163 Ibid., 871 (Capaneo); 878-879 (Eteoclo); 887 (Hipomedonte); 893,897 (Partenopeo).
164 Las suplicantes, 846-856.
165 Ibid., 1072 (dinon); obsrvese asim ism o la ambigedad de ekbakheusamna (1001).
166 Ibid., 913-914 (he euandra didakts) y 917. Adems, el elogio de Hipom edonte (881-887)
da un lugar importante a la form acin militar.

128

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

dentro de un elogio fnebre. Pero la sumisin del sofista y del autor trgico a los
rasgos impuestos del gnero no era la misma, ni tampoco lo era la coercin que
sufran los oradores oficiales. Podan innovar en la definicin de la aret insis
tiendo en el carcter ejemplar de una vida bella, pero nada permite afirmar que
esas innovaciones no conserven un carcter aislado, mientras que los discursos
pronunciados en el cementerio del Cermico seguan obedeciendo al tema de la
hermosa muerte. Favorece esta hiptesis, por lo menos, el epitphios de Pericles,
cuyo rigor crtico se adapta perfectamente a la definicin clsica de la aret ya
que el orador, sin dejar de reconocer las dificultades de la concepcin tradicional
del valor, termina no obstante justificndola totalmente: Y me parece que pone
de manifiesto la vala* de un hombre, el desenlace que stos ahora han tenido,
al principio slo mediante indicios, pero luego confirmndola al final 167 (101).
As, al tiempo que se hace eco del debate acerca de cmo definir la a re t -asi
milada a la hermosa muerte con que culmina una hermosa v id a- Pericles slo
recuerda ese debate, en el fondo, para recusarlo, adoptando (doki moi) la con
cepcin tradicional del valor basada en el topos (representado en abundancia en
su epitphios) de la oposicin entre lo privado y lo pblico.168 A l afirmar que la
valenta al servicio de la patria hace olvidar la mediocridad de una existencia, el
orador replica por anticipado a las crticas de un Platn.169 Plantea el problema,
entonces, para resolverlo rpidamente recurriendo a la respuesta tradicional: no
es seguro que la reflexin sofstica haya contribuido de un modo eficaz a alterar
las certezas de la oracin fnebre.
En cambio, en el siglo iv a.C., la crisis de los valores pblicos era probable
mente ms amenazadora para el gnero, afectndolo en sus representaciones
esenciales. Liberada del austero marco cvico en que la haba encuadrado la ciu
dad democrtica en el siglo v a.C., la muerte se vuelve nuevamente y ms que
nunca un asunto privado. En el Cermico, las tumbas familiares circunscriben
por todos lados a los polundreia y en todos los cementerios atenienses las ins
cripciones de las estelas privadas proponen una sabidura individual caracteriza
da por la mesura y las virtudes domsticas: los epitafios proclaman que la virtud
se practica a lo largo de toda la vida y la aret, aun militar170 (102), acompaa
*

El trmino castellano vala condensa aqu valor [courage moral] y valenta [bravoure]

entrecruzados constantemente en el texto de N. Loraux. [N. de la T.]


167 Tucdides, 11,4 2 ,2 .
168 Ibid., 42,3.
169 Menxeno, 234 c 4: Pues, aunque uno muera en la pobreza, se obtiene una bella y
magnfica sepultura, y adems se reciben elogios, por mediocre (phalos) que uno sea, de
parte de hombres doctos [... ] .
170 Gv 1564, ii/iii, 6849): el epitafio adquiere la forma de una invocacin a la Sabidura
todopoderosa (Potna Sophrosyne), hija del bondadoso Aids, al que el difunto Clidemo
renda honores paralelos a Aret, triunfadora en la guerra.

EL D I S C U R S O A L OS M U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O D E L A P A L A B R A

129

siempre a la sophrosfne [templanza] (103). No hay concepcin ms ajena a la


oracin fnebre y, sin embargo, se pueden encontrar muchos de sus ecos en
el epitphios de Demstenes. El orador parece siempre tentado de otorgar un
estatuto positivo a la existencia pasada de los difuntos, esa larga costumbre de
ocupaciones virtuosas en las que reconoce el origen de su abnegacin final.171 Es
as que desde el inicio de su discurso, declara que se haban ganado la gloria ya
en vida;172 asignndoles un noble nacimiento, una sabia educacin y una vida de
honor, les reconoce virtudes diferentes de la andrea y adems del ttulo de ndres
agathi, les concede el de virtuosos (spoudaoi), cualidad que evoca un ideal t
picamente aristotlico de sabidura prctica, meticulosa y activa.173 La continua
cin del discurso confirma estas primeras impresiones ya que el orador organiza
su discurso siguiendo por separado el orden cronolgico de la vida de cada uno,
ciudadano y hombre privado, remontndose a su infancia174 y reconstruyndola
a partir de recuerdos personales de sus allegados;175 Demstenes termina dicien
do que la bravura militar no es una pura revelacin sino que confirma un valor
manifestado ya antes.176 La significacin de aret no se agota ya en la significa
cin de andrea, el mrito no se limita solamente a saber morir dignamente. Lo
que en Pericles era objeto de una interrogacin, rpidamente soslayada, aparece
aqu a plena luz. Pero, como si en un epitphios toda innovacin debiera im
plicar un refuerzo de los valores tradicionales, el orador no parece ver ninguna
contradiccin en el hecho de dedicar ulteriormente abundantes parrafadas a la
hermosa muerte.
A la inversa, Hiprides, autor del menos conformista de los epitphioi, da a
aret un sentido puramente militar (104) y descarta toda educacin que no se fije
como nico objetivo la formacin de ciudadanos-soldados dispuestos a morir:
Hablar de esa disciplina llena de sabidura (enpolli sophrosyne) que alimen
t y form su infancia, como algunos tienen costumbre? Pero pienso que todos
saben que cuando educamos a nuestros hijos, nuestro objetivo es producir va
lientes (ndres agathi ggnontai).177
Este ataque contra predecesores desorientados que habran entendido la aret
en una contigidad con sophrosyne que daba a sta un lugar propio no es slo una
prueba indirecta y muy apreciable de la autenticidad del epitphios de Demstenes

171 Demstenes, 27.


172 Ibid., 2.
173 Ibid., 3.
174 Ibid., 15.
175 Ibid., 16. La m ism a idea en el Menxeno (237 a 4).
176 Ibid., 17: El principio, s, el principio de todo valor (aret) es la inteligencia (snesis), la
valenta (andrea) es su acabada realizacin.
177 Hiprides, 8.

130

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

(105) sino que adems corta los puentes con toda nueva definicin del valor. El
orador deduce de la valenta del muerto la calidad de la educacin ateniense.
As, cada epitphios parece canalizar la profusin de las nuevas ideas y al mismo
tiempo se hace, por un momento, reflejo de ellas. A esa innovacin referida
a un punto preciso se agrega una solemne reafirmacin de los valores clsicos, y,
a la inversa, el orador ms conformista en ciertos aspectos introducir, sin perca
tarse de ello, elementos heterogneos en la oracin fnebre: tradicionalista en lo
referido a la hermosa muerte, el epitphios de Hiprides es tambin el testimonio
esencial de una progresin del elogio individual al final del siglo i v a.C.
En efecto, sin dejar de recordar que la muerte del guerrero es criterio absoluto
de valor, Hiprides no aplica ya con la misma fidelidad que sus predecesores el
esquema que haca de la muerte la culminacin de una deliberacin seguida por
una resolucin y un acto. Ms exactamente, procede a una especie de divisin
de las tareas, donde slo el estratega, dotado a la vez de proaresis y de andrea,
merece plenamente el ttulo de anr agaths. Hiprides no deja por cierto de
elogiar a la ciudad por haber tomado una resolucin, pero se apresura a aadir
que Lestenes fue su inspirador. En cuanto a los soldados, no les queda, des
de el comienzo, otra cosa fuera de la valenta, la obediencia a las rdenes y la
muerte178 (106). Lo cual equivale a decir, como lo dijo Aristteles en una pgina
famosa,179 que el estratega es el bien superior del ejrcito. Esta comparacin es
tanto ms vlida cuanto que Hiprides reitera por segunda vez esa misma idea
cuando concentra en el jefe toda iniciativa o noble decisin y deja a los soldados
la aceptacin de una muerte victoriosa.180 Cmo ser fuente de su propio acto
cuando se est privado de houleitikn [deliberacin]? En una poca en que otro
epitphios reduce la proaresis a la decisin que tomaron de modo ejemplar los
Epnimos (107), en un pasaje en que Aristteles insiste en que slo la parte
dirigente decide,181 lo nico que debe hacer el ciudadano es doblegarse ante la
voluntad del hegemn [jefe].181 Hay que esperar el final del discurso para que,
nacidos definitivamente al estatuto de ndres agathi y acogidos en el Infierno
por los hroes del pasado,183 los atenienses merezcan por fin ser loados por su
eleccin.184

178 Hiprides, 3.
179 Aristteles, Metafsica, , 10,1075 a.
180 Hiprides, 15: La sabidura en las decisiones depende del estratega; pero la victoria en el
combate es obra de aquellos que aceptan poner en peligro su vida.
181 Aristteles, tica nicomaquea, 1112 b 40.
182 Hiprides, 3.

183 Ibid., 28-29 Y 35-39


184 Ibid., 40.

EL D I S C U R S O A L O S M U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O D E LA P A L A B R A

I I

3I

Esta marcada subversion de los criterios de la oracin fnebre se explica f


cilmente si se piensa en la importancia cada vez mayor que cobran las indivi
dualidades excepcionales desde fines del siglo v a.C. Los primeros signos visibles
de esta evolucin se detectan en ese lugar de propaganda (108) que es Dlos
-donde la base llamada de los navarcos es antes que nada un monumento a la
gloria de Lisandro (10 9 )- (aunque en el ao 322 se puede decir que esas prcticas
tenan derecho de ciudad desde haca mucho tiempo). Segn Diodoro,185 Lestenes recibi funerales heroicos; se ha puesto en duda esa afirmacin y en realidad
Hiprides no dice una sola palabra al respecto, focalizando ms bien su indigna
cin en la forma excesiva con que el bando enemigo fabrica hroes.186 Pero esas
nuevas representaciones marcan tambin profundamente a Hiprides, lo que es
visible cuando reduce una parte de las operaciones a una lucha de influencias en
tre Filipo y Alejandro, por un lado, y, por otro lado, Lestenes,187 lo cual implica
reemplazar la historia de las ciudades por la historia de hombres prominentes; su
negativa a ceder a las genealogas individuales en boga, opuestas a la autoctona
-nacimiento comn de todos los atenienses-,188 adquiere as tonos de combate
de retaguardia. De hecho, dentro de su epitphios el elogio individual compite
siempre con los temas clsicos de la oracin fnebre y se pudo ver all el signo de
una modificacin profunda de la democracia ya que con ello se altera el ca
rcter esencial de un gnero creado para la propia satisfaccin de aqulla (110).
En Lestenes, por cierto, Hiprides slo exalta al estratega elegido por la ciu
dad para conducir sus fuerzas nacionales;189 si menciona al pasar al jefe de los
mercenarios,190 prefiere dejar en la sombra todo lo que podra hacer de su hroe
un aventurero o incluso un marginal, tanto como lo que podra presentar la gue
rra lamiaca como un mistopkoriksplemos [guerra mercenaria]191 (111). Con ese
silencio, el orador protege a la vez el carcter cvico del discurso y su inspiracin
democrtica (112). No es por ello menos cierto que la figura de Lestenes domina
el epitphios escandiendo su organizacin sintctica, ya que el nombre del gran
hombre encabeza todo nuevo prrafo;192 en consecuencia, se termina designan
do a los ciudadanos como los otros 193 (113) y hasta en la tumba se vuelven
185 Diodoro,

X V III,

13, 5.

186 Hiprides, 21. Se trata de Hefesto.


187 Ibid., 13.
188 Ibid., 7.
189 Ibid., 11.
190 Ibid.
191 Dexipos, F Gr. Hist., frag. 33 D.
192 Hiprides, 1 (prlogo); 3 (exposicin del tem a); 6 (anuncio del elogio de Lestenes); 10
(introduccin al elogio); 15 (transiciones hacia el elogio de sus soldados); 24 (comienzo
del makarisms); 35 (recibimiento de Lestenes en los Infiernos).
193 Ibid., 1, 6 ,15 (dos veces), etctera.

1 3 2 I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

simples auxiliares,194 ligados a su jefe por un vnculo personal. As, en contras


te con Lenidas, llamado por Simnides a dar testimonio de los combatientes
annimos,195 Lestenes hace de sus conciudadanos simples testigos de su propio
valor. Por ms que Hiprides declare que alabar a Lestenes es exaltar tambin a
los otros ciudadanos,196 sus protestas se parecen mucho a una denegacin. Peri
cles se disculpaba por haber prolongado las loas de la ciudad mostrando que, de
hecho, menoscababa el elogio de los muertos; ahora, es el elogio de un individuo
el que predomina sobre la alabanza de los ciudadanos. Pero no es seguro que
stos hayan adquirido ms realidad, ya que de ah en ms se los suprime de las
frmulas tradicionales que se les aplicaban. Hiprides, por ejemplo, reemplaza a
menudo la frmula obtuvieron la victoria por obtuvo la victoria.197 La ciudad
no gana mucho exaltando al estratega. Lo necesita, por cierto,198 as como Grecia
necesita esa exaltacin. Pero muy pronto Grecia deber dar gracias no ya a Ate
nas sino a Lestenes.199
Despus de haberse negado obstinadamente a otorgar al ciudadano un bos
politiks, la oracin fnebre estaba condenada a convertirse en una biografa
edificante? Es difcil responder a esta pregunta ya que no disponemos de epi
tphioi posteriores al ao 322. Con todo, para explicar la funcin que desempea
Lestenes en el discurso de Hiprides no basta con evocar algo as como una
evolucin fatal e irreversible, porque las circunstancias excepcionales que en el
ao 322 rodean los funerales cvicos bastaran por s solas para dar cuenta de la
exaltacin del estratega. La oracin fnebre estaba amenazada, sin duda, pero no
ms ni menos que la ciudad. Y si la boga creciente del elogio personal termina
afectndola, ese elogio sigue incidiendo no obstante con sus temas y su finalidad:
los egkoma de Evgoras, Agesilao y Grylos son todava alabanzas destinadas a
muertos, lo cual manifiesta hasta qu punto el modelo del epitphios conserva
su potencia. Sera peligroso, por lo tanto, caer en la trampa del evolucionismo
proclamando un progresismo sin falla que evolucionara desde Tucdides hasta
Hiprides o desde la oracin fnebre hasta el egkmion individual (114).
El estudio de las representaciones de la muerte y la inmortalidad en los epitphioi
nos lleva a conclusiones anlogas. As como en el terreno inmutable de la aret
cvica empezaba a desarrollarse un bos politiks, del mismo modo, sin que el

194 Hiprides, 24,39. En 36, son compaeros de sepultura.


195 Diodoro, x i, 11, 6.
196 Hiprides, 15: Que nadie vaya a sospechar que no tengo en cuenta a los otros ciudadanos
y que glorifico exclusivamente a Lestenes... , etctera.
197 El singular (11,12 ) rivaliza constantemente con el plural (15,18).
198 Ibid., 10: Nuestra ciudad necesitaba un hom bre.
199 Ibid., 14.

EL D I S C U R S O A L OS H U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O DE LA P A L A B R A

I I 33

tema de la inmortalidad se haya modificado nunca profundamente, se observa


cmo la muerte va tomando un lugar cada vez ms importante, como realidad
inevitable e inconmensurable a todo valor cvico, tanto en los epitphioi como en
las estelas antiguas del siglo i v a.C.
Transmutar el dolor de los parientes en orgullo: se era el objetivo del con
suelo en todo epitphios. Pericles no sala de ese marco y muchos comentaristas
se asombran de la frialdad de su texto. En el siglo que sigui, los epitphioi se
demoran con mayor insistencia en consolar; as como las estelas de fines del
siglo IV a.C. se complacen en mostrar el motivo pattico del viejo padre ab
sorbido en la contemplacin de su hijo muerto (115), as tambin Lisias evoca
largamente la desesperacin de la familia -qu e nada puede apaciguar- llevando
al individuo a sentirse sbitamente ajeno a una ciudad cuya grandeza es causa
de su desgracia;200 en cuanto a Demstenes, muestra cmo el recuerdo de los
muertos domina a los vivos, obsesionados por los restos de su presencia adon
dequiera que vayan.201
Una misma tendencia a hacer hincapi en la emocin anima esas estelas don
de el muerto se llora a s mismo en otro (116) y el epitphios de Lisias, en el que
se puede detectar algo as como el narcisismo del duelo, estima que es justo
que los vivos les echen de menos y lloren pensando en s mismos y se apiaden
de los parientes de los muertos por la vida que les espera.202 Y recin en la frase
siguiente, de un modo incidental y en la forma de una proposicin relativa,203 se
recuerda la motivacin cvica de los desaparecidos. Sbitamente, el equilibrio
entre lo pblico y lo privado se torna precario. En el siglo v a.C., la expresin
de los sentimientos personales llegaba a canalizarse y hasta a sublimarse en una
manifestacin cvica; pero en el siglo siguiente, el dolor individual parece haber
adquirido derecho de ciudad en Atenas y en los epitphioi: esa evolucin, sensi
ble ya en el discurso de Lisias, en el que las medidas que toma la ciudad no son
ms que simples compensaciones a la desesperacin de los individuos, culmina
despus de Queronea con una ciudad llena de lgrimas y duelo que hace suyos
los sufrimientos de los particulares.204
La polis habr dejado de ser el centro necesario de toda cohesin? Es curio
so ver cmo los oradores parecen naturalizar la ciudad adoptando, al mismo
tiempo, sus valores, ya que para expresar el sentimiento de la muerte han renun
ciado a un vocabulario poltico: as, la muerte se vuelve la suprema isonomia y la
200 Lisias, 74 y 76.
201 Demstenes, 16.
202 Lisias, 71.
203 Ibid.: [...] considerando todas las cosas como inferiores a la virtud, renunciaron a al
vida.
204 Demstenes, 32.

134 I

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

condicin mortal, a la que nadie se sustrae, se convierte en la nica comunidad


real.205 Los epitafios privados del siglo iv a.C. comprueban con amargura esta ley
universal en la que desaparece el tiempo de los hombres;206 pero es significativo
que por la misma poca, una serie de epigramas colectivos en el cementerio del
Cermico207 y ciertos epitphioi sometan tambin a los ndres agathi a ese des
tino comn,208 aunque siempre termine surgiendo en su honor, como un deus ex
machina, el dogma de la inmortalidad.
En este terreno, tambin sera intil sacar la conclusin de una evolucin
irreversible. Frente al poder omnipotente del daimon implacable que rige los
destinos humanos,209 la hermosa muerte resiste con toda la fuerza que le da la
tradicin cvica. Es as que despus de haber reducido la muerte de los ciuda
danos a un accidente natural, el epitphios de Lisias vuelve resueltamente a la
distincin tradicional entre deceso natural y muerte elegida en nombre de una
causa noble.210 A lo sumo, en el seno de la hermosa muerte se instaura un equi
librio entre resolucin y azar, entre proaresis y destino.211 Se distinguen de ese
modo dos tipos de responsabilidades: en el orden de la naturaleza, la divinidad
tiene la ltima palabra; en la esfera humana y cvica del honor, los muertos han
decidido, solos, su suerte.212 Entre un daimon poderoso y una humanidad que
trasciende la naturaleza humana, el equilibrio es inestable, por cierto, y siempre a
punto de romperse213 en las peores horas de la derrota, como en esa poca inme
diatamente posterior a Queronea en que la ciudad se inclina ante las decisiones
del daimon214 haciendo que sea Tykh (Fortuna) quien presida los honores de la
hermosa muerte (117). Sin embargo, en su epitphios slo con reticencias Dems
tenes cede el privilegio a la divinidad (118); los que se quedan con la gloria son los
agathi, y la gloria vence a la muerte.
En resumen, las representaciones tradicionales mantienen todo su vigor,
como lo muestra el epitphios de Hiprides, que se opone en forma tajante al de

205 Lisias, 77: [...] sabemos que la muerte es patrim onio com n de los peores y de los
mejores, porque ni siente desprecio por los malos ni adm iracin ante los buenos, sino
que se com porta igualmente para con todos (son... psiri). Comprese con g v 1653
(epitafio privado del siglo iv a.C.): "L a ley com n (nomos koins) a todos los hombres es
m orir.
206 g v 1654 (principios del siglo iv). Vase g v 596,931 y 1889.
207 Vase el epigram a del Queronea citado por Demstenes en Sobre la corona, 289.
208 Lisias, 77; Demstenes, 37.
209 Lisias, 78.
210 Ibid., 77-79.
211 Hiprides, 13.
212 Demstenes, 37.
213 Ibid., 21; vase tambin 19.
214 Vase el epitafio del Quersoneso (Tod, 176), y Demstenes, Sobre la corona, 192,200 y 208.

E L D I S C U R S O A L O S H U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O D E L A P A L A B R A

| I

35

Lisias para afirmar que el recuerdo del valor predominar, en toda ocasin, sobre
el sentimiento del dolor.215 Sin dejar de penetrar a veces en la oracin fnebre, la
emocin individual no logra alterar la representacin oficial de la inmortalidad
otorgada al ciudadano-soldado de la ciudad, y nunca se insistir demasiado en
esa notable fidelidad a las leyes del gnero. Sobre todo porque por la misma po
ca, los epitafios privados marcan ms bien una tendencia al desgaste de la gloria
eterna, atribuida con preferencia a cada individuo (119).
Algunos han visto en Hiprides la expresin original de una concepcin ms per
sonal de la inmortalidad. Negndose a considerar como muertos a los combatien
tes desaparecidos, el orador proclama que han trocado su existencia por un orden
eterno,216 en una suerte de segundo nacimiento.217 Sin negar el inters que presenta
esa formulacin (120), se observar no obstante que se aparta apenas de la concep
cin ms tradicional de la inmortalidad cvica: lejos de ser, como la hazaa del gue
rrero indoeuropeo (121), el acceso a una nueva vida, este segundo nacimiento -como
lo indica la continuacin del texto- no recubre otra cosa que la conquista hecha por
los muertos del estatuto de ndres agathi,21* el cual les asegura una existencia tanto
eterna como colectiva en la memoria cvica,219 nica posibilidad de supervivencia y
nica morada postuma. De ese modo, el orador se ve llevado naturalmente a res
tringir la parte de recuerdo que la ciudad debe a sus muertos,220 y sin preocuparse ya
por reservar a Lestenes y a sus compaeros una morada propia de los elegidos, se
conforma con enviarlos al Hades donde les prodiga, mal que mal, una acogida ho
norable.221 En todos estos puntos, Hiprides permanece fiel a la tradicin que desde
Tirteo otorga al anr agaths la gloria inmortal, supremo honor que por s mismo
basta para distinguir al ciudadano valiente de los muertos comunes con los cuales se
codea en el Hades.222 Renunciaremos, por consiguiente, a buscar aqu el signo de un
pensamiento nuevo de la inmortalidad (122).
Imperecedera porque es cvica, la gloria que Hiprides promete a los muer
tos es la misma que exaltan todos los oradores oficiales desde lo alto de la
tribuna de arengas en el demsion sma. Sin pronunciar nunca el trmino ath-

215 Comprese Hiprides, 30-31, con Lisias, 74.


216 Hiprides, 27. Vase Demstenes, 32.
217 Hiprides, 28
218 Ibid., 29.
219 Ibid.
220 Ibid., 30.
221 Ibid., 35-39.
222 Tirteo, 9 D, 31-32: Nunca la noble guerra ni el nombre [del guerrero] muere, pero, yendo
bajo tierra, se vuelve inm ortal. Comprese asimismo Hiprides, 27 ( Ellos, que no
han muerto ) y 35 (en el Hades ), con Simnides, 1 2 1 D ( Estn muertos, pero no han
muerto porque desde lo alto el brillo de su valor los sustrae a la m orada de Hades ).

1 3 6 I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

natos, Pericles otorga al ciudadano el elogio que no envejece;223 en una serie


de anttesis caractersticas de su estilo, Gorgias asegura a esos muertos que
gozarn de una nostalgia que vivir siempre;224 Platn opone la gloria de los
valientes al sueo quimrico de la inm ortalidad.225 Demstenes afirma a su
vez que muriendo por la ciudad, se trueca el corto instante de una vida por un
renombre inalterable;226 en cuanto a Lisias, despus de poner en su merecido
lugar los muy humanos sentimientos de la muerte, reitera l tambin que slo
en el valor se logra la inmortalidad.227 En esta breve enumeracin de un corpus asombroso por lo homogneo, el epitphios de Hiprides se encuentra en
buena compaa.
As, ninguna variacin real aparece de un discurso a otro y, en una austera
ortodoxia, los epitphioi parecen incluso ignorar esa inmortalidad celeste de la
que gozaran en el ter los muertos de Potidea, segn la promesa oficial hecha en
el ao 432228 (123). No es que los oradores no tomen distancia de vez en cuando
respecto del dogma de la inmortalidad cvica, sino que es la nocin de inmor
talidad en s misma lo que cuestionan por ese entonces, sin poner nunca en tela
de juicio su contenido cvico: lejos de intentar abrir un acceso a un ms all,
cualquiera que sea, tratan de reducir la dosis -n o obstante m uy lim itada- de lo
desconocido. Esta reticencia racional parece, as, estar inscrita en el gnero cvico
quiz desde sus orgenes, o por lo menos desde el ao 439. Al afirmar que aun
que por su naturaleza sean llorados en su calidad de mortales, se los celebra como
inmortales a causa de su valor,229 Lisias expresa menos el racionalismo iluminista de un Aufklarer (124) que la fidelidad a una corriente de pensamiento (125)
que va desde el epitphios de Samos -donde Pericles poda calificar de inmortales
a los ciudadanos a partir de una comparacin entre los honores rendidos a los
dioses y a los hombres230 (126)- hasta el epitphios de Demstenes, que utiliza
el mismo razonamiento analgico para convertir a los ciudadanos en paredras
auxiliares de los dioses de aqu abajo,231 o, ms aun, las ltimas frases restituidas
del discurso de Hiprides.232

223 Tucdides, n, 43,2.


224 d k 82 B 6 (a propsito de pthos).
225 Menxeno, 247 d 5-6: Porque no haban pedido tener hijos inmortales sino valientes y
famosos.
226 Demstenes, 32.
227 Lisias, 78-79.
228 Gv, 20 (= iG, i2, 945, v. 6): el ter ha recibido sus almas y la tierra sus cuerpos. Vase
Eurpides, Suplicantes, 531-536 y 1140.
229 Lisias, 80.
230 Stesimbrotus de Tasos (= Plutarco, Pericles, 8,9).
231 Demstenes, 34.
232 Hiprides, 43.

E L D I S C U R S O A L O S M U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O D E L A P A L A B R A

| 137

Es imposible que semejante unidad de representacin sea un puro efecto del


azar. Lo nico que puede observarse en los ltimos epitphioi es, a lo sumo, una
presentacin formal ms emotiva del tema. As, reanudando con el mito, el epi
tphios de Demstenes promete a los ciudadanos desaparecidos el mismo rango
que los valientes del pasado en las islas de los Bienaventurados ;233 pero en ma
teria de clasificacin de los seres inmortales, el orador slo tiene vagas nociones:
confunde el estatuto de paredra de los dioses infernales con el de habitante de la
isla de los Bienaventurados, olvidando que esas islas, reservadas a los hroes des
pus de su desaparicin o incluso en vida (127), estn situadas para la tradicin
en los confines del Ocano,234 reino de Cronos y no de Hades. Todo indica que
esas innovaciones son puramente metafricas y el propio orador tiene con
ciencia de ello, conformndose con prudencia, para terminar, con una evocacin
de la gloria, nica realidad tangible porque la otorga la ciudad.
Desde Pericles hasta Demstenes e Hiprides, la ciudad toma a su cargo ntegra
mente la muerte de los ciudadanos. Eudatmones [felices], los muertos no pueden
esperar otra felicidad que el goce de un eterno renombre. Es cierto que los oradores
de fines del siglo iv a.C. parecen vacilar entre una definicin puramente cvica de
la felicidad en la muerte235 y otra concepcin ms popular, ilustrada por Herodo
to236 y los trgicos, para quienes el muerto se siente feliz por haberse liberado de
los sinsabores de la vida, de las preocupaciones y las desgracias, de la enfermedad
y la vejez (128). Pero tanto en Lisias como en Hiprides y hasta en Demstenes,237
la eudaimona cvica de la hermosa muerte siempre termina predominando (129).
Frente a todas las desviaciones, la polis tiene la ltima palabra en la oracin fne
bre, ya sea que se explique ese fenmeno por la resistencia pasiva de los valores
tradicionales o por el voluntarismo del discurso (130).
Esto no significa que la oracin fnebre ignore totalmente la evolucin interna
de Atenas; vimos, por el contrario, que conoce sus repercusiones. Pero perma
nece fiel a las mismas representaciones a lo largo de su historia. Los diversos
esbozos de un concepto de vida cvica no lograron destronar la imagen de la
hermosa muerte y la crisis del siglo i v a.C. no lleg a afectar realmente a la idea
tradicional de inmortalidad. Poda ocurrir de otro modo? El desplazamiento
fundamental que va desde el discurso dedicado a los muertos hasta el elogio de
Atenas no otorga a los ciudadanos desaparecidos otra figura -e n muchos aspec
tos im aginaria- que no sea la de la ciudad, nico punto fijo en torno al cual gira
233 Demstenes, 34.
234 Hesodo, Trabajos y das, 171-173; Pndaro, Segunda Olmpica, 76-79.
235 La de Pericles en Tucdides, 11,4 4 ,2 .
236 Herodoto, 1,30-33. Vase la discusin en Aristteles, tica nicomaquea, 1,110 0 y ss.
237 Lisias, 78-79; Demstenes, 33; Hiprides, 42-43.

138

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

el discurso. No obstante, no se pasa siempre sin hiato desde la ciudad hasta los
muertos ni desde el tiempo propio de Atenas a la poca actual de los funerales. Y
aunque sea cierto que dentro del mismo epitphios coexisten valores inmutables
y representaciones movedizas, es importante estudiar la imagen que se hace del
tiempo un discurso en el que la duracin slo penetra de un modo imperfecto.

3. ESCANSIN DEL TIEM PO Y DEVENIR DE LA CIUDAD


Para los ciudadanos muertos en la guerra, la historia de Atenas es una existencia
ms real que sus propias vidas. Debemos pensar entonces que la totalidad del
tiempo les pertenece para siempre? La oracin fnebre con su catlogo de las
hazaas presenta, como vimos, la caracterstica de sobrevolar toda la duracin
temporal, tanto mtica como imaginaria (131); parece plegarse de ese modo a la
definicin aristotlica del gnero epidictico al que la Retrica asigna primero el
presente pero tambin el pasado y el futuro.238 Ahora bien, movilizando esas tres
partes 239 del tiempo y focalizndose en aquella que divide y a la vez unifica
toda la temporalidad,240 Aristteles vincula doblemente este gnero con el con
junto de la cadena temporal (132).
Sin embargo, en vez de presentar un desarrollo cronolgico regular, el rela
to histrico del discurso comprende siempre, por el contrario, tiempos fuertes
y tiempos dbiles. Es tan difcil establecer una lnea temporal nica y comn
a todos los epitphioi como constatar la presencia de todos los momentos del
tiempo dentro del mismo discurso. Por ms que la historia de Atenas est domi
nada de punta a punta por la grandeza de la ciudad, nunca lo est tanto como
en esos tiempos fuertes en los que parece concentrarse toda su realidad. Sera
intil preguntarse cmo es posible que los atenienses pudieran conformarse con
una historia tan llena de lagunas, ya que ello supone atribuirles una idea abstrac
ta de la temporalidad concebida como un continuum mensurable, concepcin
perfectamente ajena a la experiencia griega del tiempo (133), en que la cualidad
predomina sobre la cantidad, en que la memoria de los vivos vale ms que todo
archivo, en que Krnos es menos objeto de ciencia que un sujeto unas veces salva
dor y otras destructor de las acciones humanas (134); sera olvidar, asimismo, que
una ciudad griega se interesa por su pasado slo para justificar o magnificar su
presente y prefiere en amplia medida el otrora mtico, que siempre puede volver

238 Aristteles, Retrica, 1,3,135 8 b 17-20.


239 Aristteles., Fsica, iv, 10 ,2 18 a 4 (mre).
240 Ibid., 13, 222 a 17-20 (a propsito del presente).

EL D I S C U R S O A L OS H U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O D E LA P A L A B R A

I I

39

a interpretar, a los tiempos recientes y ms prximos. Para poner un ejemplo


ateniense, recordaremos que la carrera histrica de Teseo se confunde con la
historia de Atenas y se enriquece poco a poco con las experiencias de la ciudad,
mientras que la carrera de Clstenes empieza y termina con la reforma que lleva
su nombre (135). Estudiar el tiempo en los epitphioi equivale, entonces, una
vez ms, a estudiar la representacin que Atenas tiene de s misma, porque para
pensar el tiempo la polis no utiliza otra norma que ella misma: la polis existe en
el tiempo y el tiempo se concentra en ella. As, de acuerdo a una secuencia tem
poral que un epitphios destaca sobre todas las dems, la figura de la ciudad, ya
sea proyectada en el pasado o exaltada en el presente, podr tener mayor o menor
actualidad, pero permanecer como nica referencia estable.
Cada poca reviste con sus aspiraciones y sus valores un momento de la temporali
dad: el siglo v a.C. da relevancia a lo que el siglo iv a.C. disimula y de ese modo parece
imposible armonizar el tiempo de un Pericles y el de un orador del siglo iv a.C.
Contemporneo de Herdoto y de Tucdides, para quien la historia es ante
todo -aunque de una manera diferente- la historia del presente (136), Pericles
rechaza de manera deliberada toda confusin cmplice entre la ciudad y el tiem
po mtico: se sabe que para l el sitio de Samos tena el mismo valor que el de
Troya241 y cuando en el epitphios del ao 431-430 recusa el testimonio de los
poetas,242 es imposible hacer coincidir las convicciones del hombre de Estado
racionalista y las del historiador que escribi el relato de la mayor de las guerras
que hayan aquejado nunca a Grecia.243
En cambio, los oradores del siglo i v a.C. se ven obligados a contar con el siglo
anterior; por eso, tienden a hacer de toda accin nueva una simple imitacin de
actos anteriores,244 como lo muestra la conviccin, sincera o falaz, de Iscrates
de tener que repetir el pasado, lo cual lo lleva a promulgar un retorno al rgimen
ancestral para resolver los problemas actuales de la ciudad, porque es evidente
que [...] la situacin que exista en el tiempo de nuestros antepasados se re
producir en la actualidad, ya que de la misma poltica resultan forzosamente
siempre actos similares.245
Esta idea subyace a la oracin fnebre del siglo iv a.C. y Platn la pone de
relieve en su epitphios, en que Maratn aparece como el modelo deslumbrante

241 Plutarco, Pericles, 28,7.


242 Tucdides, n , 4 1,4 .
243 Ibid., i, 1 ,2 y 21, 2 (la guerra del Peloponeso es ms importante que las anteriores); 2 1,1
(no se puede creer mucho en los poetas); 10 ,3 y 11 ,3 (la guerra de Troya es inferior a las
guerras actuales).
244 Aun cuando esos actos sean mticos: vase Demstenes, 27-32 (excursus sobre los
epnimos).
245 Iscrates, Areopagtico, 78.

140

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

que todo evento debera copiar. Ms aun, la historia de Atenas presenta ya mlti
ples imitaciones246 (137). Por ltimo, si descendemos otro escaln hacia el pasado
ms remoto, encontramos las hazaas ejemplares, el tiempo del mito que tam
poco tiene siempre la misma funcin: para los atenienses de Herdoto, el mito
se moldeaba en la historia ms reciente y la derrota de las amazonas no era sino
una prefiguracin de los persas vencidos en Maratn; en el epitphios de Lisias,
en cambio, todo est ya emplazado en un lugar legendario y la historia parece
verificar el mito dentro de una temporalidad en la que los hechos se responden
en un registro intemporal247 (138).
Los epitphioi estn lejos de concordar, entonces, en cuanto a la localizacin
del gran momento de la polis porque la ciudad, sin dejar de permanecer igual a
s misma de un discurso a otro, se presenta a veces como una realidad tangible,
encarnada hic et nunc, otras veces como un modelo ideal, aunque pasado o fu
turo ms que presente. El resultado de ello es que esas variaciones resuenan en
el destinatario del discurso a los muertos: en efecto, segn la secuencia temporal
que se destaque en detrimento de las otras, un epitphios trata de ilustrar la gran
deza de los muertos del ao o hace de ellos, por el contrario, los plidos mulos
de los atenienses del pasado. Es verdad que si lo vinculamos con fuerza con el
pasado, creemos que el presente se vuelve ms durable, pretendiendo arrimarlo
para impedir que se escape o se convierta de nuevo en pasado (139). Pero al in
tentar ese arrimo, los epitphioi del siglo iv a.C. corren el riesgo de no asignar
ya ninguna realidad a los muertos que celebran: para justificar su silencio sobre
los acontecimientos de la ltima dcada, el orador del Menxeno proclama que
sera intil seguir extendindose: Pero qu necesidad hay de extendernos? Los
acontecimientos que podra contar despus de stos, no son de un tiempo lejano
ni de hombres de otra generacin.248 Es obvio que organiza su relato en funcin
de los vivos reunidos en el cementerio del Cermico, los cuales no tienen el m e
nor deseo de que se les recuerden episodios que conocen perfectamente; pero al
hacerlo, el orador valoriza el pasado hasta el punto de privar a los ciudadanos
desaparecidos de toda glorificacin de sus proezas.
Tiempo de la ciudad, tiempo de los ciudadanos, tiempo de los muertos: desde
Pericles hasta Hiprides, los epitphioi intentan articular esas tres fases tempo
rales en sistemas donde la coincidencia es ms frecuente que la divergencia. Su
estudio debera permitirnos determinar, en cada discurso, el grado de existencia
de la ciudad, de los ciudadanos y de los muertos.

246 Menxeno, 240 e 1-6.


247 Lisias, 17-20.
248 Menxeno, 244 d 2-3.

EL D I S C U R S O A L O S H U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O D E L A P A L A B R A

I I

4I

Lo que hace del discurso de Pericles un conjunto coherente es el hecho de elegir


una sola unidad de medida: grandeza de la ciudad, dinamismo de los ciudada
nos, ejemplaridad de los muertos, todo est determinado en l por la experiencia
de la generacin actual.249 De ese modo, el corte del tiempo no apunta a estable
cer una equivalencia rigurosa entre la duracin de las tres pocas mencionadas:
bajo la apariencia de una genealoga, las tres generaciones de nuestros ancestros,
nuestros padres y nosotros250 dibujan las tres grandes etapas de la historia de
Atenas. La primera nos lleva desde la evocacin discreta de la autoctona hasta la
poca, ms alusiva aun, de las guerras mdicas; pone en su lugar los elementos
esenciales y posibilita una evolucin. La segunda asiste al nacimiento y la organi
zacin de la arkh, mencionada aqu como adquisicin histrica. La tercera, que
es necesario hacer comenzar, como ms tarde, con la llegada al poder de Pericles,
transforma la promesa en realidad y proporciona su fetos a la ciudad. Pero todo
ocurre como si desde los orgenes el pasado hubiera estado a la espera del pre
sente. En virtud de una especie de puesta entre parntesis de la generacin de los
patres, los ancestros transmitieron a los contemporneos de Pericles la tierra
de tica,251 y los padres no adquirieron el imperio para ellos sino para sus hijos,
nicos en dar a cada realidad todo su sentido.252 As, cada perodo se vincula di
rectamente con el trmino del proceso. Raras veces la descendencia ha eclipsado
hasta ese punto a sus antepasados. Un pensamiento conservador llamara a los
hombres de hoy en da a no desmerecer de sus abuelos; en cambio, para la tran
quila audacia de Pericles, se debe al honor de los antepasados el haber producido
esa posteridad que resume en ella toda la historia de Atenas. El presente ilumina
el pasado, como si el modelo de la ciudad de Pericles hubiera determinado des
de sus orgenes el avance de la polis hacia su realizacin acabada. El presente se
convierte entonces en paradigma, modelo en el espacio, ya que Atenas es digna
de que los otros pueblos la imiten,253 y tambin modelo en el tiempo. La ima
gen genealgica recubre, en realidad, el esquema biolgico y casi finalista de un
crecimiento, el crecimiento de Atenas, que desarrolla progresivamente su physis?
Seramos propensos a estimar quiz que esa concepcin no deja casi lugar
ni al futuro ni al pasado. Si la evolucin que nos llev hasta el presente se ha
realizado acabadamente, no es acaso que el proceso ya est cerrado? El discurso
permite esa interpretacin en ciertos aspectos. Si se proclama que de ahora en

249 Tucdides, 11,3 6 ,3 .


250 Ibid., 36 ,1-2.
251 Ibid., 3 6 ,1.
252 Ibid., 36 ,2: Dignos son de elogio aqullos, y mucho ms lo son nuestros propios padres,
pues adquiriendo no sin esfuerzo, adems de lo que recibieron, cuanto imperio tenemos,
nos lo dejaron a nosotros, los de hoy en da.
253 Ibid., 3 7 ,1.

142

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

ms Atenas hizo ya lo necesario para inmortalizarse254 a travs de sus muertos


(140), Pericles abre pocas perspectivas a la invencin de sus sucesores. De ah
que se haya glosado en abundancia acerca del carcter simblico conferido al
epitphios por su situacin en la cronologa de la historia ateniense y de la obra
de Tucdides: pronunciado cuando se emerga del primer ao de guerra, pero
reconstruido por el historiador despus del ao 404, sera en realidad el adis
anticipado a un mundo, o sea, un epitphios de Atenas, preludio pattico al
relato de la guerra (141). Es inevitable, por cierto, que la catstrofe del ao 404 le
d retrospectivamente ese sentido, tanto para Tucdides como para sus lectores, y
resulta difcil no caer en la tentacin finalista de interpretar el ao 430 en funcin
del 404. Sin embargo, considerar solamente el epitphios como un fragmento
cumbre, esencial a la obra de Tucdides, sera olvidar que nada se opone a que el
discurso realmente pronunciado por el hombre de Estado haya reunido en sus
grandes lneas el relato que le presta el historiador. En este caso, estaba revestido
certeramente, tanto por el orador como por el auditorio, de una significacin
m uy diferente, es decir que exaltando el presente de la ciudad se aseguraba su
futuro. Era ste, por cierto, un proyecto arriesgado porque desvalorizando en
exceso el bello presente, en qu trminos se puede seguir pensando el pasado y
el futuro, a menos de reabsorberlos en un presente desmesuradamente estirado?
Sabemos qu ocurre con el pasado en los epitphioi. Respecto del futuro, la estra
tegia de Pericles es ms sutil: integrando el futuro en el presente y lo desconocido
en lo conocido, el hombre de Estado apunta tal vez menos a conquistar lo eterno
que a confirmar lo actual, menos a superar el tiempo que a dominarlo. Cuando
debe afrontar la guerra del Peloponeso, Atenas, incansable -m s aun, activistaanexa el futuro a su presente. Eso y no otra cosa dicen los corintios en el debate
de Esparta, oponiendo al conservatismo lacedemonio el dinamismo ateniense,255
y es tambin en nombre de ese dinamismo, en la exhortacin de su epitphios,
que Pericles invita a los vivos a confirmar el presente glorioso por sus acciones
futuras, para que la ciudad dure en todo su esplendor.256
No olvidaremos, por ltimo, que el objetivo del orador es poltico y prctico.
Cuando se sale de un ao de guerra y con la perspectiva de enfrentar nuevos
combates, el discurso tiene que dar prueba de la cohesin de la colectividad y
contribuir a reforzarla. De ah que sea necesario hacer coincidir el tiempo de la
ciudad y el tiempo de los ciudadanos, muertos o vivos. Para Pericles, la distancia
entre la ciudad y los muertos -cuyo elogio se deriva expresamente del elogio de
la polis- no podra ser mayor que la que separa a los vivos y a los desaparecidos;

254 Tucdides, 4 1,4 .


255 Ibid., i, 70,7.
256 Ibid.,

i i , 4 3,1.

EL D I S C U R S O A L OS M U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O D E LA P A L A B R A

I I

43

la audacia de los primeros se medir con la vara de la valenta de los segundos.


Tal es, entonces, el sentido del presente ateniense, o sea, fijar una bella imagen
que desafa por adelantado todos los reveses, pero, sobre todo, debe hacer que el
bloque de unidad que es la ciudad se torne inexpugnable.
Los epitphioi de comienzos del siglo i v a.C. no conocen ya esas certezas y re
nuncian a reconciliar todas las temporalidades en un presente abierto a la accin:
la derrota y la experiencia de la desunin han ahondado el abismo que separaba
a la ciudad real de su figura ideal; en Lisias y en Platn, cuyos discursos son ms o
menos contemporneos (142), el acento est puesto en ayer, ms aun, en antao,
como si ahora Atenas se viviera en el modo del pasado.
A travs de un orador y mediante ciudadanos que hacen de un nosotros el
sujeto elogiado, Pericles intentaba unir la ciudad;257 la tercera persona apare
ca con la alabanza de los desaparecidos,258 pero esa distancia poda reducirse
al desfase -inevitable- que separa a un vivo de los muertos. En los discursos del
siglo IV a.C., se dira que la armona se ha roto de un modo irremediable y el
epitphios trata de establecer, sin lograrlo nunca, un vnculo entre el tiempo in
temporal de la ciudad, el del orador, comprometido con sus predecesores en un
perpetuo agn, o sea, el del pblico al que se dirige -vivos inmersos en el presente - y la eternidad gloriosa que caracteriza a los muertos. Para aplicar de entrada
toda su complejidad a esa nueva distribucin del tiempo, observaremos, por l
timo, que los muertos se hallan implcitamente divididos en dos grupos porque
los oradores se demoran menos en los muertos del da (hoi nun thaptmenos)
que en los atenienses de antao (ekenon), quienes, situados en un pasado lejano,
se presentan como los nicos dignos de proponerse como modelo a los vivos.
As, en Lisias, que celebra antes que nada los atenienses de otrora, o en De
mstenes, que habla despus de la derrota de Queronea, la historia de Atenas ya
no se relata en primera persona. Existe el tiempo de la ciudad -e l de las proezas
de antao- y otro, el de los vivos, que es el presente de las dificultades, si no de
las desilusiones, dentro del cual se puede decir todava nosotros cuando en el
consuelo el orador adhiere al duelo colectivo.259 Pero esta excepcin confirma
la regla, ya que la actitud reverencial de los vivos para con los atenienses de an
tao, siempre invencibles y revestidos de todas las cualidades, les impide ahora
poder identificarse totalmente con ellos. No sin irona, Platn elegir la forma
nosotros para los perodos de desesperacin en que la identificacin se hace

257 Tucdides, 11,

36 - 41 .

258 Ibid, 41,5: hoide,


259 Lisias, 75-77.

1 4 4 I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

ms factible.260 En cuanto a los muertos que el discurso debera celebrar, no


encuentran ya su lugar en esta temporalidad rota, empalidecen y se borran ante
los que los precedieron en el cementerio del Cermico, los cuales se les adelantan
simblicamente hasta en la muerte. El orador del Menxeno especfica que el
elogio se dirige a todos aquellos que descansan en el demsion sma y que desde
los orgenes entregaron su vida a la ciudad;261 eso le permite no decir nada de los
muertos actuales, salvo que tuvieron una bella muerte, informacin que no basta
para dar un nombre a la batalla en que perdieron la vida. Toda referencia a una
actualidad, cualquiera sea, desaparece y el discurso acusa el golpe, despojado de
todo otro contenido que no sea el monlogo incesante de Atenas con su pasado.
Pero el epitphios de Lisias es igualmente intemporal en muchos de sus aspectos;
los soldados cados en Corinto merecen slo algunas frases vagas262 y, por otro
lado, no se dirige a ellos el discurso de un modo preciso, ya que deben compartir
el elogio con todos los muertos del Cermico.263
En este borramiento del presente podemos reconocer la atmsfera de la Atenas
del ao 390, en que las iniciativas ms audaces empiezan a resentirse con el peso del
pasado. Pero a ese pasado se lo ha expurgado de sus escorias: como la grandeza de
Atenas se ha refugiado en l, el orador hace sus distinciones; por un lado, exalta los
perodos ejemplares y, por otro lado, concentra todo su talento en omitir la guerra
del Peloponeso y el fracaso final valindose de una gigantesca elipse. A cambio de
ese silencio, el discurso olvida por un instante relegar a un lejano pasado la gran
deza de Atenas y recupera su funcin hegemnica para reclamar la preeminencia
de la ciudad;264 pero esta reivindicacin voluntarista y pragmtica presenta una
extraa intemporalidad. El es justo hace de ella una protesta ritual y la ciudad se
instala en la eternidad de una representacin inmvil.
Todo est organizado para que los muertos se conviertan en un simple esla
bn de la cadena sin fin de las generaciones atenienses, cuyo marco no es ya un
krnos sino el ain que mile Benveniste describe como una fuerza una y doble,
transitoria y permanente, que se agota y renace a travs de las generaciones, abolindose en su renovacin y subsistiendo para siempre por su finitud siempre
renovada (143). No solamente su vida no les perteneca, sino que comparada
con la de sus antepasados tiene aire de no ser ms que un incidente histrico;
incidente necesario -porque tiene que haber atenienses para que la ciudad perdure- pero esencialmente repetitivo.
260 Menxeno, 243 d.
261 Ibid., 246 a 5-6.
262 Lisias, 67-70: muertos en Corinto; 4-16 y 20-66: atenienses del pasado.
263 Ibid., 1,20 ,54 , 64: hoi enthde keimnoi ndres [los hombres que aqu yacen],

264 Ibid., 57 : Por lo cual es justo que sean ellos solos los patronos de los helenos y los
conductores de las ciudades.

E L D I S C U R S O A L O S H U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O D E L A P A L A B R A

I I

45

No obstante, tiene que haber algo en las circunstancias que se preste a que la
temporalidad se borre de ese modo. Una coyuntura melanclica puede llegar
a disimularse, pero un acontecimiento catastrfico altera las bellas totalida
des265 e impide al orador ocultar inocentemente el presente. As, el epitphios
de Demstenes parece precipitar la evocacin de los combatientes del pasa
do dirigiendo rpidamente su homenaje slo a los muertos de Queronea:266
como si nada hubiera ocurrido durante las guerras mdicas en el ao 338, una
frase condensa todos los acontecimientos de este perodo sumergindolos en
la brum a hasta que el Tiempo nos lleve hasta la generacin actual.267 Nada
anlogo, sin embargo, a las certezas de Pericles. Ese tiempo que evoca el orador
es el Cronos poderoso del epitafio de los muertos de Queronea268 (144) y por
prim era vez en un epitphios no son los atenienses quienes presiden el curso
de la historia sino el Tiempo. Entonces el relato de la grandeza y la decadencia
de Atenas se convierte en un rpido clich: Adems, impidiendo proyectos
ambiciosos en el propio seno de Grecia, afrontaron todos los peligros que se
les presentaron abocando sus esfuerzos a todas las causas cuyo derecho estaba
asegurado.269
Sin embargo, el orador no hace desaparecer todo el pasado en la nada; slo
los acontecimientos propiamente histricos sufren ese tratamiento, mientras
que las proezas legendarias se evocan de un modo normal.270 No cabe duda de que
el rechazo del pasado reciente se explica por la conviccin, subyacente en los
epitphioi, de que la historia de Atenas se ha clausurado de un modo definitivo
y, con ella, la historia de Grecia, cuya ltima esperanza estaba depositada en los
combatientes de Queronea.271 Esta concepcin pesimista del devenir despert la
desconfianza de algunos historiadores, que al estimar que los griegos no perci
bieron inmediatamente la extensin de su derrota, tienden a considerar como un
anacronismo esa interpretacin de los hechos y hacen del discurso la obra tarda
de un retrico (145). Pero es siempre riesgoso sucumbir al vrtigo de la hipercr
tica: si el epitphios debe declararse apcrifo por haber asimilado la catstrofe de
Queronea a un cataclismo csmico,272 habr que declarar tambin inautntico
uno de los escasos fragmentos conservados del epitphios de Samos porque

265 Licurgo, Contra Lecrates, 42 (a propsito de Queroneso: metabol).


266 Demstenes, 12.
267 Ibid., 11.
268 g v , 27 (Tod, 176).
269 Demstenes, 11.
270 Ibid., 8.
271 Ibid., 23-24 ( En cuanto el soplo hubo abandonado el cuerpo de cada uno de ellos, el
honor de Grecia se desvaneci ).
272 Ibid., 24.

146

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

Pericles comparaba en l la juventud arrebatada a la ciudad con el hecho de


arrancar a un ao su primavera273 (146)? Nunca nadie pens en ello seriamente
(147). De ah que no veamos en ello una razn para condenar el epitphios. Por el
contrario, desde la Cuarta Filpica (148) hasta el discurso Sobre la corona, todo in
dica que despus de Queronea la reaccin de Demstenes consisti en no dejarse
ilusionar acerca de la ndole de la paz acordada por Filipo. Y si para pronunciar
el elogio fnebre el pueblo ateniense elige en l al orador cuyo dolor concordaba
mejor con el suyo,274 hay sobradas razones para sostener que el epitphios au
tntico consisti con toda certeza en una especie de thrnos sin perspectivas de
futuro; no es casual que Licurgo hiciera de la imagen de la libertad griega sepul
tada en la tumba275 el centro del epitphios ficticio que destina en el ao 331 a los
muertos de Queronea.276
Tenemos que rendirnos, entonces, a la evidencia y aceptar que en el epitphios
el tiempo de Atenas se va reduciendo lentamente a m uy poca cosa. Los combates
de los siglos v y i v a.C. no presentan ya ni el esplendor de las hazaas mticas
ni la triste actualidad de las recientes derrotas y pierden, por ende, mucho de
su realidad. Se abre una suerte de agujero entre el pasado de la leyenda y el pre
sente. La historia de Atenas comporta tres tiempos fuertes -e l tiempo del mito,
el de Maratn y, de alguna manera, el de Queronea- y dos tiempos muertos, o
sea, el pasado reciente y el futuro. Si consideramos que el ltimo de los tiempos
fuertes, es decir, el presente, es un desastre, se puede decir que en realidad el pa
sado domina el discurso, pero a condicin de situarse lo ms lejos posible en el
tiempo. A la inversa, si predomina la contemplacin de un pasado monumental
[...] el pasado mismo sufre por ello; grandes trozos de ese pasado se olvidan, se
desprecian y se suceden unos a otros en una ola griscea y uniforme de donde
emergen islotes de hechos aislados (149). En virtud de este principio enunciado
por Nietzsche, el elogio trata, al fin y al cabo, de identificar a los muertos de Que
ronea con sus antepasados mticos;277 para ser fieles a los fundadores de su linaje
(), no les quedaba a los ciudadanos de las diez tribus otra cosa que
morir gloriosamente, y esa muerte se vuelve a encontrar, a su vez, en las fuentes
de Atenas. A travs de ella se realiza el destino de la ciudad: la historia desapare
ce, el pasado justifica el presente y el presente retorna al pasado ms remoto. As
definido, es ste el espritu que pareci regir los funerales donde al pasesmo del
monumento de Queronea -ta l como lo reconstruye D. W. Bradeen (150)- res
pondi el elogio anticuario de los epnimos.
273 Aristteles, Retrica, 1, 7,1365 a 31-33 y n i, 10 ,14 11 a 1-4.
274 Demstenes, Sobre la Corona, 285-288.
275 Licurgo, Contra Lecrates, 50, que se com parar con Demstenes, 23-24.
276 Ibid., 46-51.
277 Demstenes, 12.

EL D I S C U R S O A L OS M U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O D E L A P A L A B R A

I I

47

El xito fugitivo de una poltica organizada de resistencia deba dar una vez ms
al presente sus letras de nobleza: Hiprides, demcrata convencido y hombre
poltico audaz -s e conoce su proyecto abortado de liberacin de los esclavos
en vistas a su participacin en la defensa de la ciudad- quiere activar, para su
epitphios, las energas de los ciudadanos en el momento en que la muerte de
Alejandro parece abrir un nuevo porvenir a Atenas.
De ese modo, el orador se niega deliberadamente a referirse al pasado, explicitando de entrada esa resolucin con una firmeza que hace recordar el epitphios
de Pericles.278 El resto del discurso nunca desmentir ese rechazo inicial. No es
difcil explicar esa actitud: la placentera evocacin de las hazaas de otrora se
ra no slo intil sino peligrosa, porque en una ciudad acostumbrada a venerar
el pasado la sombra de las glorias clebres amenazara con eclipsar el valor de
los combatientes actuales que, con mucha mayor realidad que el catlogo de las
hazaas, han actualizado el topos de la lucha por la libertad griega.279 A l insertar
-innovacin notable- una pintura de la actualidad en un epitphios,280 Hipri
des quiere mostrar que, al menos por una vez, los atenienses del presente son
realmente lo que eran los atenienses del pasado en los otros discursos, o sea, ene
migos mortales de todo despotismo y defensores del derecho y la ley.281 De ah
que el orador no tema recurrir a exageradas amplificaciones para proclamar que
nunca jams ninguna campaa revel m ejor el valor de las tropas.282 Y si reitera
a su vez la comparacin agonstica de los soldados atenienses con los hroes de
la guerra de Troya,23 se niega a establecer todo cotejo explcito entre la guerra
lamiaca y las guerras mdicas. Ahora bien, este paralelismo, que gozaba en el
ao 322 de un rebrote de favor ente los oradores (151), pareca imponerse cuando
Hiprides pronuncia el epitphios: se han librado dos batallas victoriosas - o por
lo menos consideradas como tales (152)-, una cerca de Platea, otra en la regin de
las Termopilas. De la primera se dice simplemente que tuvo lugar en Beoda ;284
se menciona la segunda slo para realzar de modo ms favorable el elogio del
presente a travs del desprecio implcito por los combatientes del ao 480, a cuyo
propsito Hiprides mantiene un silencio provocador,285 y la censura del nom
bre de Lenidas, ligado forzosamente a las Termopilas, permite la sustitucin de

278 Hiprides, 4.
279 Ibid., 16.
280 Ibid., 20-23.
281 Ibid., 20 y 23.
282 Ibid., 23. Vase tambin 19.
283 Ibid., 33-35.
284 Ibid., 11.
285 Ibid., 18.

148

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

Le-stenes por Le-nidas. El orador se libera considerablemente de la idolatra


del pasado para atribuir palabra por palabra a los soldados de la guerra lamiaca
las loas con que los otros epitphioi honraban solamente a los combatientes del
ao 480; slo a ellos pertenece el haber combatido por la ms bella de las causas,
el haber opuesto dbilsimas fuerzas a un enemigo poderoso, haber domado a ese
adversario arrogante y haber llevado la libertad a Grecia ilustrando a su patria;
por ltimo, cuando los atenienses del ao 322 juzgan que en el sentimiento del
honor reside la verdadera fuerza y en la valenta la importancia de un ejrcito,
sostienen la misma argumentacin que Lisias aplicaba a los legendarios hroes
de Maratn.286
El lector nos objetar, quiz, que por su muerte esos atenienses ejem pla
res pertenecen ya al pasado. Qu im porta! Optim ista convencido, Hiprides
proclam a que esa sustitucin ya se produjo y que sobre los fundam entos
asentados por Lestenes, trabajam os hoy en da para edificar la obra del
futuro.287 De ese m odo, el ltim o de los epitphioi abre la puerta, im buido
de certeza, a un futuro que deber conquistarse. Esta reapropiacin ltima
que hace Atenas de su tem poralidad cuenta mucho ms que los silencios o la
m iopa poltica del orador (153).
De este modo, en sus vnculos movedizos con la experiencia ateniense del tiem
po, los epitphioi llevan la marca de la evolucin de la ciudad. Sin embargo, nun
ca se apartan, a travs de sus variaciones, de ciertas lneas de fuerza inherentes
al gnero. No es usual que un discurso otorgue a los muertos alabados la misma
temporalidad que la asignada a la ciudad exaltada en l, y en verdad la oracin
fnebre parece habitada por un modelo de intemporalidad que todo epitphios,
aun el ms resueltamente innovador, pone de relieve incluso a expensas de los
esfuerzos del orador.
Los discursos del siglo iv a.C. son, sin duda alguna, el mejor ejemplo de ello.
En la poca en que los atidgrafos, comprometidos en una lucha poltica concre
ta, otorgan una importancia cada vez mayor al tiempo histrico y sobre todo a su
propio perodo (154), podra ocurrir que el inters que un epitphios manifiesta
por el pasado sea proporcional a la ineficacia de la oracin fnebre.
El caso del epitphios de Pericles presenta una mayor complejidad. Pero sin
dejar de subrayar la significacin que cobraba en el ao 430 no hemos ocultado
que abrir el presente hacindolo acceder a la inmortalidad del recuerdo equivale
a eternizar la figura de la ciudad, lo cual torna factibles todas las interpretaciones

286 Hiprides, 19.


287 Ibid., 14.

EL D I S C U R S O A L OS H U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O DE LA P A L A B R A

I I

49

intemporales de la expresin ts Helldos paideusis.m P. Vidal-Naquet caracte


riza el tiempo de Tucdides como una oscilacin entre el siempre y el cambio
(155). Pero no es sa tambin la doble tentacin del epitphios? El ahora de Peri
cles m uy bien podra asemejarse al de Aristteles, ncleo intemporal del tiempo
[... ] forma inalterable de la temporalizacin (156).
Por ltimo, ningn discurso ilustra m ejor que el de Hiprides ese desgarra
miento perpetuo entre el tiempo y la eternidad. El elogio de los muertos recobra
all toda su actualidad, pero el de la polis tiende, por el contrario, a desaparecer
como si muertos y ciudad no pudieran constituir conjuntamente el centro de un
epitphios. En efecto, Hiprides utiliza los temas tradicionales del prlogo sola
mente para liberarse con mayor facilidad del egkmion de la ciudad, considerado
como demasiado extenso para esa circunstancia,289 y de modo opuesto a Pericles,
que se disculpaba por la extensin de su discurso slo a posteriori,290 utiliza el
kairs como pretexto para limitarse a un simple resumen de las cualidades de
Atenas.291 Y aunque se empee en ser conciso, la representacin que da de la
ciudad resulta bastante poco cvica, ya que al compararla con el sol, la integra
en el orden del universo;292 as, aunque siempre pensada en calidad de centro,
la polis no es ya centro por s misma sino respecto de un espacio csmico. Se ha
observado el tono platnico de esa comparacin (157), que no habra sorprendi
do a Digenes Laercio, que incluye al orador dentro del crculo de discpulos del
filsofo.293 Pero tenemos que proyectarnos en un horizonte ms amplio, y decir
que, tanto como el Platn de las Leyes, Hiprides subvierte los valores de Clstenes inscribiendo a la ciudad en el tiempo y el espacio csmicos (158). En ese fin
del siglo IV a.C. en que el culto de Cronos gana un lugar dentro del espacio ame
nazado de las ciudades, Hiprides no se sustrae a la influencia de las categoras de
su poca y su epitphios se sita de entrada bajo la gida del Tiempo, testimonio
universal de todos los actos nobles.294 As, las acciones de los atenienses muertos
encontrarn el lugar que les corresponde en el ain infinito295 (159).
Sin embargo, el orador no olvida que su objetivo concierne a la poltica con
creta y sabe distinguir entre tiempo de la ciudad y tiempo de los ciudadanos; si

288 Tucdides, 1 1 ,4 1 ,1 .
289 Hiprides, 4: El tiempo que me es im partido es insuficiente y el mom ento (kairs) no se
presta para largos discursos (makrologen).
290 Tucdides, 11,4 2 ,1.
291 Hiprides, 5.
292 Ibid., 5.
293 Digenes Laercio, Vida, opiniones y sentencias de los filsofos ms ilustres, n i, 46. Vase
tambin [Plutarco], Vida de los diez oradores, 848 d.
294 Hiprides, 1.
295 Ibid., 1.

150

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

la polis se inmoviliza definitivamente en la intemporalidad,296 el ciudadano slo


entra en la eternidad despus de la hermosa muerte; en vida, domina su accin
inscribindola en un presente creador. De ese modo, no sin olvidar que el ltimo
epitphios da testimonio de las amenazas que acechan a la ciudad como form a
de Estado, sostendremos, por eso mismo, que hay que ver en l un ltimo des
garro de la temporalidad. De qu manera, dirigindose a los vivos, hablar a la
vez de la ciudad, presente y pasada, y de los muertos, presente convertido ya en
pasado? Lisias, Platn y Demstenes resolvan el problema slo a costa de hacer
estallar la temporalidad, refugiada enteramente en una gran poca o agujereada
por momentos neutros y grises. Tampoco escapaban a la tentacin de inscribir
ciudad, muertos y vivos en tres ejes temporales, disociados para siempre, en el
presente, de la experiencia poltica. Habindose enfrentado, a su vez, con la m is
ma dificultad, Hiprides trat de salvar antes que nada, ms all de la muerte, la
cohesin del cuerpo cvico. Pero ms que todos los otros, ahond el abismo entre
un tiempo inmvil y el tiempo humano de la accin y la audacia.
Relacin de Atenas con los otros, con los muertos, con ella misma. La oracin
fnebre hace las veces de prisma de estas tres instancias y su historia pone de
relieve algunas dificultades: dificultad de entrar en relacin con los otros, nega
tiva a otorgar a los ciudadanos otra cosa que no sea una bella muerte, astucias
desplegadas para armonizar el tiempo de la ciudad y el tiempo de los hombres.
Estudiado desde este ngulo, el gnero revela una instalacin cada vez ms im a
ginaria de la ciudad en un tiempo cada vez ms intemporal. Nos vemos obli
gados, por lo tanto, a una doble lectura, que no olvida ni la evolucin histrica
de un gnero vinculado con la ciudad, ni la relativa estabilidad de una forma
que de un siglo a otro pone a Atenas ante un espejo donde ve siempre la misma
imagen de s misma.
Para dar una respuesta a la pregunta por la eficacia del discurso -pregunta
que habamos formulado al principio de este captulo-, el trayecto recorrido nos
obliga a plantear ese interrogante en otros trminos: la oracin fnebre no ejerce
quiz de modo inmediato su efecto en una coyuntura poltica dada, pero con
tribuye a confirmar y, ms aun, a imprimir en la memoria cierta representacin
de Atenas. Si ningn epitphios bast nunca para convencer a ios griegos de
las razones que fndaban la hegemona de Atenas, la reiteracin constante de las
pretensiones hegemnicas de la ciudad en los epitphios produjo su efecto en
que dio por seguro el xito de la versin ateniense de las guerras mdicas. Si los
ciudadanos atenienses siguieron amando la vida y maldiciendo al taxiarca,297 no

296 Hiprides, 5: Nuestra ciudad no cesa de castigar a los m alvados..


297 Aristfanes, La paz, 1171.

EL D I S C U R S O A L OS H U E R T O S Y EL D E S T I N A T A R I O DE LA P A L A B R A

I I

5I

por ello dejaron de aceptar moldearse en el noble ideal de la hermosa muerte;


aunque la intemporalidad haga planear su amenaza sobre el discurso, ste no
deja por ello de inscribir una historia oficial que confirma a la colectividad en las
orientaciones por ella elegidas.

Ill
La historia ateniense de Atenas

A l estudiar los epitphioi en su sucesin cronolgica, no slo hemos detectado


dentro del discurso las mltiples huellas de las reiteraciones permanentes y de las
transformaciones que constituyen, para un moderno, la historia de Atenas, sino
que tambin hemos sacado a la luz las grandes lneas de una poltica ateniense
ideal, cuya adherencia a lo real presenta un aspecto paradjico; en este sentido, el
nico lugar oficial de esa poltica es el que le ofrece la oracin fnebre. Sin em
bargo, no por operarse en la esfera de lo imaginario colectivo esa poltica deja de
revestirse de una coherencia y una realidad en tanto propone a los atenienses una
leccin invariable que deben extraer de los asuntos cambiantes de la ciudad.
Cualquiera que haya sido el podero real de Atenas en el mundo griego y me
diterrneo, ya sea que los desaparecidos hayan sido vencedores o vencidos, la
oracin fnebre se encarga de recordar a los atenienses que en la multiplicidad
de sus actos, en la diversidad de las situaciones y las vicisitudes del devenir, la
ciudad permanece una y la misma. Por lo tanto, no es, estrictamente hablando,
una historia lo que nos presenta ese catlogo puramente histrico de aconte
cimientos que nos lleva desde los orgenes hasta el ltimo ao de guerra, causa
directa de la ceremonia. Nos quedan por estudiar, no obstante, a travs de la for
ma misma del relato, los procedimientos que permiten que el discurso presente
siempre la misma versin satisfactoria, borrando los problemas que pudiera se
alar en l un estudio crtico.

1. FRAGMENTOS ESCOGIDOS DE UN RELATO INM VIL


Si para los griegos de la poca clsica la historia es parcial y limitada en el espacio
y el tiempo (1), el territorio del historiador (2) no se confina necesariamen

1 5 4 I 1- A I N V E N C I N D E A T E N A S

te dentro de las fronteras de una ciudad sino que puede abarcar toda Grecia
y hasta esa parte del mundo brbaro que un buen da entr en guerra con los
griegos. Las Helleniks son quiz la historia de una aldea (3 ), pero qu decir
entonces del catlogo de los grandes triunfos atenienses? Por ms que la oracin
fnebre pretenda abarcar el conjunto de tierras y maresi en que brill el mrito
ateniense, la norma sigue siendo, para Lisias, como para Pericles o Demstenes,
la tierra tica,2 tierra de la ciudad. Todo es cuestin de grados, aun dentro del
particularismo, y entre las ciudades de los hombres 3 y la ciudad 4 el margen
es bastante ancho.
Quiere esto decir que para los atenienses toda historia tiene su lugar geom
trico en Atenas? F. Jacoby tiende a pensarlo de ese modo, cuando opone las tidas a la historiografa jnica, cuyo objetivo es helnico, y afirma: Para los ate
nienses, la historia es la historia de su ciudad, la escribieron porque la hacan y
durante todo el tiempo que la hicieron (4). Valdra la pena verificar esta decla
racin fuera de esas historias especficamente atenienses que son las tidas o el
catlogo de las hazaas; sin proceder de un modo sistemtico a esa investigacin,
que desborda los lmites del presente estudio, observaremos que Atenas parece
haber anexado en provecho propio ciertos acontecimientos de una historia co
mn a todos los griegos para transformarlos en topoi de su propia historia. As,
por ejemplo, los historiadores atenienses se complacen en hacer de la segunda
guerra mdica una guerra de coalicin helnica, un simple eplogo de la victoria
ateniense de Maratn; lo confirmamos acudiendo al testimonio de Jenofonte,
imposible de ser sospechado de atenocentrismo por su doble condicin de fer
viente admirador de Esparta y de autor de una recopilacin de Helnicas. Cuan
do en Anabasis pronuncia su primer discurso de estratega, Jenofonte recuerda a
los Diez M il las altas acciones de sus antepasados.5 No es sorprendente que evo
que la segunda guerra mdica, ya que eso le permite felicitar a sus hombres por
haberse mostrado dignos de sus ancestros en la batalla de Cunaxa, cuando afron
taron a los descendientes de los soldados de Jerjes. En cambio, nuestra sorpresa
se despierta cuando se extiende luego largamente sobre la victoria puramente
ateniense de Maratn, ante un pblico compuesto en su mayora de dricos.
Quizs el joven Jenofonte, personaje de novela histrica, escape a la vigilancia
del Jenofonte historiador; tal vez es difcil para l, por ms amigo que sea de los
lacedemonios, olvidar la versin ateniense de la historia; quiz, por ltimo, haya

1 Tucdides, n, 4 14 ; Lisias, 2.
2 Tucdides, n, 3 6 ,1 (khora); Lisias, 5 (khora); Demstenes, 8 (ge).
3 Herdoto, 1,5 (astea nthropon). Vase Tucdides, 1,1.
4 Hede he polis: vase por ejemplo Lisias, 5 ,6 ,16 ,2 1, etctera.
5 Jenofonte, Anbasis, n i, 2 ,11-14 : M aratn (11-12); segunda guerra mdica (13); los Diez M il
y sus antepasados (14).

LA H I S T O R I A A T E N I E N S E DE A T E N A S

I I

55

que imputar esa anomala al gnero mismo de la alocucin pronunciada oral


mente: un discurso de estratega presenta siempre numerosos topoi comunes con
un epitphios (5) como para pensar que el orador se inspir en el catlogo de las
proezas atenienses incluidas en la oracin fnebre. No hay duda de que este solo
ejemplo no prueba el carcter necesariamente patritico de toda historia escrita
por un ateniense. Pero prueba que ese catlogo de altos hechos militares es el
modelo mismo de la historia nacional ateniense.
Es siempre Atenas la que dirige el juego. Es una necesidad y un bien, porque aun
cuando Atenas desapareciera de la escena, el mecanismo se encajona de nuevo en
los mismos rieles: el triunfo de los otros es el advenimiento de una historia para
el mal en que el mundo ha dejado de seguir su curso normal.6 Es ah cuando
Atenas vuelve a ser otra vez el agente de la historia. Si somos fieles a la definicin
griega de esa nocin, pero tambin al carcter militar del discurso, esa historia es la
que los oradores conciben bajo el modelo de la guerra y los erga: as, los epitphioi
no relatan otra cosa que una serie de campaas, ms o menos relacionadas unas
con otras por la frmula y despus, que permite eludir rozndolas apenas las
causas precisas de un conflicto7 (6). De ese modo, un moderno slo encuentra
all una coleccin montona de proezas cuya significacin es siempre la misma:
la historia estalla en fragmentos brillantes. Esta tendencia se hace particularmente
manifiesta en el pastiche platnico de la oracin fnebre, que multiplica les met
tata [despus de lo cual] y enumera las guerras sin reparar en las divisiones ya
admitidas. A pesar de que la tradicin conozca dos guerras del Peloponeso, el Me
nxeno menciona tres;8 para el orador de epitphios, que debe entregar la prueba
de la excelencia incuestionable de Atenas, la tcnica de multiplicar los ejemplos lo
favorece ya que refuerza todava ms la veracidad de su tesis. Y mientras que las
tidas tratarn de presentar una historia continua de Atenas, esa preocupacin fue
probablemente desde el origen ajena a la oracin fnebre, que se limita a recordar
las innumerables oportunidades en las cuales se revel el valor ateniense9 desde el
comienzo de los hombres (7). De ese modo, los oradores inscriben la historia de
Atenas en un espacio temporal mucho ms extenso que el de los historigrafos (8),
sin preocuparse siquiera por rellenar los perodos vacos al modo de los autores de
cronologas (9), porque la perennidad del mrito ateniense asegura por s misma
la coherencia del relato. En el relato histrico de la oracin fnebre no encontrare
mos, por consiguiente, el desarrollo de una continuidad, sino la puesta en escena
repetitiva y ejemplar de una nica y misma aret.
6 Lisias, 55 - 57 .
7 Vase especialmente Menxeno, 242 c 3 pero tambin ibid., 241 d 1, 242 a 6 ,24 2 e 5, 243 e 1,
244 b 4. Agrguese Lisias, 27,44,48.
8 Menxeno, 242 e 5.
9

Se trata del leitm otiv dieron prueba de su valenta.

156

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

Hasta las excepciones aparentes confirman la regla probando cada una de


paradjica m anera la unidad del mrito. As, aunque la guerra sea por defini
cin la actividad de los ndres, ciudadanos y combatientes, la oracin fnebre
no ignora completamente los actos de coraje de mujeres, jvenes o viejos, a
condicin de que esas anomalas fortalezcan la gloria de Atenas. Las m uje
res no deben salir de su condicin natural, por cierto, para manifestar coraje
(andrea) y se considera una m onstruosidad que las amazonas hayan violado
esa regla (10), pero tratndose de mujeres atenienses se puede hacer una ex
cepcin a la regla. As, al evocar a las hijas de Los, que se com portaron como
hombres 10 (11), Demstenes considera su conducta menos como una trans
gresin que como una manifestacin ejemplar de aret. Esta actitud se torna
muy evidente en el relato que el Discurso fnebre de Lisias hace de la guerra de
Megara11 donde, no habiendo jvenes en edad militar,12 adolescentes y ancianos
deciden provocar ellos mismos la decisin afrontando solos el peligro13 y, bajo
la direccin de M irnides (12), logra el trofeo ms hermoso.14 El que tropas
de reserva asuman solas una guerra y pasen al ataque constituye de por s una
situacin inslita (13); pero lo que hace de esta batalla una hazaa ejemplar es
el estatuto particular de los combatientes: netatoi [los ms jvenes] y presbtatoi [los ms viejos] (14) no slo se sitan en los lmites de la ciudadana,15
sino que no son verdaderos guerreros, y la andrea no debera concernirlos. No
obstante, el orador precisa que tenan en ellos la aret, infundida en unos por el
valor de la experiencia y en otros por la naturaleza;16 y la identidad del mrito
ateniense, lejos de alterarse por una situacin inslita, se refuerza, lo que indica
una oposicin m uy acusada entre dos clases de edad antitticas: por un lado,
ex combatientes que saben luchar y, por otro lado, jvenes mulos capaces de
obedecer;17 por sus cuerpos, estn ms ac o ms all de una norma, pero la
misma fuerza de alma hace de ellos atenienses puros.18 As, antes de separar
nuevamente a jvenes y viejos para devolverlos a sus ocupaciones habituales19
(15), el orador ha utilizado una divisin interna a la ciudad para mostrar que

10 Demstenes, 29.
n Lisias, 49-53. Vase Tucdides, 1,10 5,4 -6 .
12 Lisias, 49.
13 Ibid., 50. M noi adquiere evidentemente un sentido nuevo; por lo com n, son los ciudadanos
soldados quienes enfrentan al enemigo mnoi. La soledad de los guerreros improvisados es
aqu doble, com o atenienses como tropas de reserva.
14 Ibid., 52.
15 Vase el texto capital de Aristteles, Poltica, n i, 1,1275 a 17.
16 Lisias, 51 (empeira/physis).
17 Ibid.
18 Ibid., 53.
19 Ibid. paideia para los jvenes, funcin deliberativa (bulutica) para los viejos.

LA H I S T O R I A A T E N I E N S E DE A T E N A S

I I

57

existe en el ncleo mismo de la diferencia la unidad del valor ateniense. Y a


pesar de su carcter histrico, la hazaa no deja de salirse de los goznes de
la historia para inscribirse en el ain [tiempo], ya que no tiene otra funcin
que recordar la permanencia del principio ateniense, eternamente renovado
a travs de la cadena de las generaciones. Porque en la oracin fnebre, cada
generacin no es ms que la encarnacin pasajera de la ciudad -encarnacin
siempre destinada a culminar en la hermosa m uerte- y, como el olivo que la
simboliza, remplaza las hojas que caen por nuevos brotes20 (16).
Sin embargo, si bien es cierto que la repeticin, donde el tiempo se suprime,
es una de las caractersticas del mito (17), los met tata de Lisias o Platn no
pueden ilusionar por largo tiempo, ya que la oracin fnebre usa el lenguaje de
la sucesin temporal pero ste funciona en ella de una manera casi metafrica, lo
que asimila el relato de las hazaas a una narracin mtica (18).
De hecho, este tipo de relatos mantiene con el mito vnculos complejos, y la
presencia en los epitphioi de hazaas legendarias e incluso de mitos catalogados
como tales -la guerra de las amazonas o la autoctona- merece ser tomada en
consideracin.
La oracin fnebre no relata, por cierto, esos mitos por s mismos. Se los apro
pia, reducindolos a su ms simple expresin y transformndolos en paradigmas
educativos. Es necesario dejar testimonio de modo inmemorial de las virtudes de
la ciudad, lo cual comprende muy bien Iscrates cuando afirma que ha adop
tado ese punto de partida tan lejano para realzar de entrada la superioridad del
objeto de su elogio.21 Tambin lo comprende Licurgo, para quien Atenas debe su
grandeza al hecho de haber sido un modelo de herosmo desde la ms alta an
tigedad.22 Ahora bien, en los siglos v y IV a.C. el mito ha dejado de entenderse
como una forma narrativa original; desvalorizado por una crtica racionalista
que opone el rigor del logos al brillo ilusorio del mythods [relato fabuloso] (19),
conserva toda su autoridad como paradigma. Platn, por ejemplo, lo naturaliza
como filsofo (20) y escribe en el Critias la historia mtica de la ciudad de la
Repblica (21). El mito es necesario porque es el ejemplo absoluto; contemplar
lo hace las veces de educacin en tanto acostumbra a los ciudadanos a actuar
rectamente.23 Pero se lo requiere en el encabezamiento del catlogo sobre todo
para que confiera sus propios rasgos al relato histrico que le sigue. As, en el
Menxeno, Platn finge que slo evoca los relatos mticos para rechazarlos, pero
ese mismo hecho muestra que del pasaje por el mito el orador conserva el deseo
20 Plutarco, Cuestiones conviviales, 723.
* Vertido a menudo en las traducciones castellanas como y as o pues. [N. de la T.]
21 Iscrates, Panatenaico, 120.
22 Licurgo, Contra Lecrates, 83.
23 Ibid., 100.

1 5 8 ! LA I N V E N C I N DE A T E N A S

de transformar toda hazaa en relato legendario. De ah proviene su rivalidad


con los poetas.24
De este modo, la distincin observada hasta ahora entre guerra legendaria y
guerra histrica slo tiene sentido para un moderno (22). Ocurre m uy rara vez
que los epitphioi establezcan un corte cuando pasan del tiempo de la leyenda al
tiempo de Maratn; por el contrario, los oradores oficiales llegarn incluso a su
gerir que todas las hazaas atenienses tienen que ver con el mythos, es decir, con
algo que en su terminologa un poco vaga se parece a la poesa por su forma y a
la gesta heroica por su contenido.25 Cuando Demstenes distingue los altsimos
hechos ya elevados al rango de mitos y los que, por acercarse ms en el tiempo,
no se han transformado todava en mythoi, 2 6 slo en apariencia obedece a exi
gencias racionalistas; en realidad, el orador, que no se privar de mezclar la aret
de los epnimos27 con la de los atenienses de Queroneso, afirma simplemente,
imitando a Platn, su deseo de superar a los poetas robndoles un tema que
stos habran ignorado hasta ese momento. Del mismo modo, en su Panegrico,
Iscrates seala los elementos que comportan mythods en su relato con el nico
objetivo de justificar la ntima mezcla de la leyenda y el relato de los hechos.28 Por
ltimo, si Lisias opera una separacin de hecho entre el tiempo de los ancestros
y el que se inicia con Maratn29 (23), nada en la forma en que lo expresa indica
un tratamiento diferente de estas dos series de proezas. Estamos muy lejos de las
advertencias metodolgicas que alegaban Tucdides o Herdoto contra el relato
de los poetas. Es incluso probable que las exigencias de los historiadores no ha
yan afectado nunca realmente a la oracin fnebre; aunque los rasgos estudiados
aqu sean en primer lugar los de los epitphioi del siglo i v a.C., muchos indicios
nos permiten suponer que el discurso los contena por lo menos en germen en
el siglo anterior y, negndose a repetir los epitphioi anteriores, Pericles debe
recusar al mismo tiempo hazaas mticas y guerras recientes, cuya equivalencia
se postulaba ya en el epigrama de Ein (24).
Ya sea mtica o paradigmtica, la historia de los epitphioi se caracteriza, enton
ces, por cierta unidad de tono. Unidad obtenida a costa de diversos procedimien
tos de reconstruccin u ocultacin tpicos, por cierto, de todos los desarrollos
histricos de la elocuencia ateniense, pero particularmente ntidos en la oracin

24 Platn, Menxeno, 239 b-c.


25 Demstenes, 9.
26 Ibid.
27 Ibid., 29.
28 Iscrates, Panegrico, 28 y 30.
29 Lisias, 20: la evocacin de los prgonoi [ancestros] reenva a tpalain [lo antiguo] (4-16); la
de los descendientes anuncia el relato de las hazaas cum plidas a partir de Maratn.

LA H I S T O R I A A T E N I E N S E DE A T E N A S

I I

59

fnebre. De este modo, no dejamos atrs la esfera de lo mytho ds, ya que esos
procedimientos dependen de las producciones de aparato para un auditorio
del momento, que Tucdides contrapone con su discurso histrico, acrrimo
enemigo de la fbula ficticia30 (25).
Es obvio que los oradores tienden a seleccionar los episodios susceptibles
de gustar al pblico. Las guerras mdicas, por ejemplo, no tienen ningn
problem a en imponerse. No ocurre lo m ism o con las guerras del Peloponeso,
que Demstenes m enciona una sola vez en toda su obra, y cuando lo hace
es para recordar que Atenas nunca abandon el combate:31 es cierto que un
discurso de tipo simblico puede elegir sus ejemplos; un epitphios, en cam
bio, no es totalmente libre para elegirlos y debe desplegar m ltiples artilugios
para atenuar o disimular que existen derrotas entre los erga. La derrota, en
efecto, rom pe la bella tram a trastocando todos los valores. A l acusar a Le
crates por haberse com portado de m odo de m architar una gloria acum ula
da durante siglos y por despojar a los ancestros de su antigua celebridad,32
Licurgo muestra que lo real -presente o p asad o- amenaza siempre a la his
toria paradigm tica, ya que puede adquirir la form a de un fracaso y hacer
que en un solo instante se desvanezca la gloria de la ciudad. Porque hasta
el recuerdo de un desastre lejano en el tiempo resulta peligroso: com o cada
episodio porta en l la historia de Atenas, basta con haber perdido una sola
batalla para que todo se d erru m b e...
A lo sumo, se puede omitir un episodio aislado o un hecho cuya interpreta
cin es incierta: mientras el orador del Menxeno se da el lujo de evocar la batalla
de Tanagra para poder as realzar luego la de Enofita,33 Lisias prefiere no decir
nada de ninguno de los dos combates. Es ms difcil, en cambio, callar acerca de
la guerra del Peloponeso; con todo, el Menxeno se jacta de enfrentar la dificultad
haciendo algunos rodeos de tal modo que cada derrota es ocultada de nuevo por
un triunfo; as, la victoria de Esfacteria ilustra de manera definitiva la superiori
dad de Atenas sobre Esparta34y esconde por anticipado el anuncio -d iscreto- del
desastre de Sicilia;35 ms claramente aun, el orador se demora largamente en la
victoria de Arginusas, que hace las veces de una tregua antes de evocar la derrota
final.36 Pero en otros casos, hasta se puede evitar todo relato de las operaciones;

30 Tucdides, 1, 22, 4.
31 Demstenes, Contra Androcin, 15.
32 Licurgo, Contra Lecrates, 110.
33 Platn, Menxeno, 242 a 6-b 5. Hay que reconocer que presenta como incierto el combate
de Tanagra, que Tucdides (1,108 ) considera com o un triunfo de los lacedemonios.
34 Menxeno, 242 c-e.
35 Ibid., 242 e-243 a.
36 Ibid., 243 c-243 d.

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

Lisias, por ejemplo, fiel a la actitud adoptada ya respecto de Tanagra, procede


una nueva elipse, mucho ms inquietante.37
Pero callar el fracaso final es imposible; una derrota de ese calibre debe trans
formarse en una nueva prueba de la grandeza de Atenas. Es as como tanto los
partidarios del silencio como los especialistas de las verdades dichas a medias se
ven obligados a recurrir a las mismas paradojas y a afirmar, como el epitphios
de Lisias, que tambin en las desdichas dieron prueba de su valenta :38 entonces
el desastre se torna una catstrofe para los vencedores y los verdaderos vencidos
no son los que uno crea,39 ya que el podero de Atenas era la salvacin de Grecia.
Para transformar una derrota en paradjica prueba de valor, existen dos m o
dos posibles de presentar al enemigo. Se lo puede engrandecer y amparndose en
esa amplificacin el fracaso parecer casi normal. Por ejemplo, el epigrama que
se asocia en general con la derrota de Tanagra otorgaba el kfdos [dado, suerte]
a los atenienses que haban hecho frente a la mayor parte de la Hlade.40 Pero
el orgullo ateniense se niega a admitir, por lo general, que se pueda imputar la
derrota a la fuerza o al valor del enemigo. A l afirmar que la flota ateniense pere
ci, bien fuera por incapacidad de un jefe o por designio de los dioses,41 Lisias
elige la segunda actitud: recuerda los acentos del epigrama de Coronea42 en que
un semidis vengador reemplazaba al enemigo y al mismo tiempo anticipa las
acusaciones de Demstenes contra los jefes tebanos, considerados como nicos
responsables del desastre de Queroneso (26).43
En realidad, para conservar la iniciativa y con tal de no reconocer la incidencia
de la accin de los enemigos sobre los acontecimientos, Atenas prefiere explicar
sus triunfos sobre la base de sus propias faltas. Cuando en el debate de Esparta,
los corintios declaran que en varias oportunidades los lacedemonios debieron su
triunfo a las faltas de Atenas ms que a sus propias intervenciones,44 en realidad
dan una versin ateniense de los hechos (27). Los atenienses slo cedieron ante
los golpes que se dieron ellos mismos a causa de sus conflictos privados :45 ce-

37 Entre las ltimas palabras del 57 y las prim eras del 58, debera relatarse la guerra.
38 Lisias, 58.
39 Ibid., porque cuando se perdieron las naves en el Helesponto [... ] y siendo aqulla la
calamidad ms grande que jam s haya sobrevenido tanto a nosotros, los fracasados, como
a los dems helenos, se demostr no mucho despus que el podero de la ciudad era la
salvacin de la Hlade.
40 iG , i a, 946 (= Antologa palatina, 7,254).
41 Lisias, 58
42 Peek, g v , 17, v. 3-4 (oposicin entre la potencia de los enemigos y la intervencin de un
semidis).
43 Demstenes, 22.
44 Tucdides, 1, 69,5. Vase 1,14 4 ,1.
45 Ibid., i i , 65,12.

LA H I S T O R I A A T E N I E N S E DE A T E N A S

I l

6l

rrando as su elogio de Pericles, Tucdides adopta una explicacin casi oficial de


la derrota del ao 404, que explica la victoria de los lacedemonios -inesperada
para ellos- por la desunin interior de la ciudad. Por lo tanto, slo Atenas venci
a Atenas. Es sta la ltima interpretacin que da el epitphios de Lisias del fracaso
final, enunciado luego de un razonamiento cuya elaboracin no le cede en nada
a su artificio.46
Esta interpretacin es lgica desde el punto de vista del atenocentrismo. Pla
tn lo comprendi cabalmente y en su epitphios corona el relato de la guerra
con una serie de sofismas en los cuales, sin inventar nada, se limita a hacer decir
a la oracin fnebre lo que sta no se atreva a proclamar, o sea: ya que Atenas
no fue vencida por el enemigo, no hay que tomar en cuenta la derrota final, y
remontndose al ltimo triunfo ateniense el Menxeno lo eterniza para afirmar
que Atenas ha ganado la guerra.47 El solipsismo ateniense da muestras aqu de
un ltimo esfuerzo por salir del paso y es as que alabando la ciudad por haberse
vencido a s misma, los epitphioi deban suscitar la irona de un filsofo para
quien la derrota ms vergonzosa es la que uno se inflige a s mismo.48 Es cierto
que la tarea era ingrata, ya que haba que salvar la gloria de Atenas, vencida en
una batalla poco brillante y humillada por ser deudora para con otros de su
supervivencia. Por eso, los oradores tuvieron que apartar su atencin de las ope
raciones militares para concentrarse en las divisiones internas de la ciudad.
Una derrota honorable puede tratarse de un modo ms simple. La oracin f
nebre puede valerse, en ese caso, de todos los recursos de la m oral hopltica para
transformar una derrota real en victoria simblica (28). Los oradores afirman
que lo esencial reside en no haber retrocedido;49 se califica a los muertos, ndres
agathi genmenoi, de victoriosos por no haber cedido frente a los vencedores y
el discurso extrae implcitamente de su gloria, la gloria de la ciudad. El honor
queda a salvo, a costa de un razonamiento cuya paradoja no siempre escapa al
que lo enuncia.50
Este argumento sirvi primero para glorificar el valor indiscutido de los com
batientes de las Termopilas. Si aparece por primera vez en el epitphios de Lisias
-e n el que se inspirarn Iscrates y foro-51 y a pesar de que Herdoto no recu
rra a l expresamente en el relato del combate, es probable que su origen sea ms

46 Lisias, 65.
47 Menxeno, 243 d.
48 Basta con comparar Menxeno, 243 d 7 (An hoy no hemos sido vencidos por aquellos
enemigos, sino que nosotros mismos nos hemos vencido y derrotado ), y Leyes, 1,626 e 2-3.
49 Licurgo, Contra Lecrates, 48.
50 Ibid., 49: Si por ltimo hay que decir, bajo la apariencia de una paradoja (paradoxtaton)
la simple verdad (alhets), m urieron victoriosos.
51 Lisias, 31. Vase Iscrates, Panegrico, 92; Diodoro (= foro), xi, 11, 4.

1 2 j LA I N V E N C I N DE A T E N A S

antiguo. Un discurso tan hostil a Esparta como la oracin fnebre podra ha


berlo inventado? De todos modos, el renombre de los compaeros de Lenidas
le da su ttulo de nobleza y los epitphioi no tardarn en construir con l un tema
ateniense, aplicado por Demstenes y por Licurgo a la derrota de Queronea. El
epitphios de Demstenes se destaca m uy especialmente en ese trabajo sutil de
inversiones y desplazamientos. La existencia de vencedores y vencidos se niega en
cuanto se la afirma,52 y el orador procede a redistribuir esos dos estatutos, pues
tos en un mismo plano, entre sobrevivientes macedonios y atenienses (fingiendo
que otorga a los muertos de ambos campos la misma dosis de honor), despo
jando de ese modo al enemigo de su verdadera victoria.53 Por un tiempo, por
lo tanto, hallaremos por un lado slo la vida, y por el otro la hermosa muerte;
pero se trata de un falso equilibrio y la hermosa muerte logra que todos los va
lores positivos se pongan de su lado. En comparacin con los que se desvivieron
para lograr el triunfo cayendo en medio de ese ltimo esfuerzo, la imagen de los
sobrevivientes luce muy desvada. Nada voluntario hay en ellos, los muertos les
han arrebatado todo dejndoles nada ms que el azar.54 Al final de este prrafo,
les queda a los sobrevivientes solamente la tykhe,55 la fortuna buena para unos
y mala para otros, tornndose imposible para el enemigo enorgullecerse de un
triunfo de ese tipo.56
La reconstruccin de una victoria ideal pasa aqu por el elogio de la proaresis
[resolucin] de los muertos, lo que hace del prrafo referido a los epnimos una
orquestacin mtica del tema de la derrota victoriosa. Pero alabar a muertos ex
cepcionales es tambin, y ms que nada, evitar cuestionar la poltica precisa que
llev al fracaso real. No. hay motivos para asombrarse de ello ni tampoco para
indignarse: de qu manera la oracin fnebre, que puede dar a los atenienses
la imagen de su unidad, podra evocar una lucha ideolgica interna a la ciudad
(29)? Cmo podra arreglrselas Demstenes para aprovechar la oportunidad
atacando a Esquines, cuando los epitphioi tratan por el contrario de transfor
mar hasta la guerra civil en manifestacin de comedimiento y reconciliacin?57
La historia ateniense de Atenas se constituye, entonces, en una bella totalidad a
costa de mltiples paradojas que este estudio ha tratado de destacar. La existen-

52 Demstenes, 19: Es condicin inevitable de los combates que haya por un lado
vencedores y por otro vencidos.
53 Ibid.: se opondr nikn a kratin, la victoria a la m era manifestacin de fuerza.
54 Ibid.: Entre los vivos, la victoria se decide segn el gusto de la divinidad (daimon)".
55 Ibid., 20.
56 Ibid., 21 (los enemigos deben el triunfo menos a sus acciones de armas que a un golpe
desconcertante de la fortuna).
57 Menxeno, 243 e.

LA H I S T O R I A A T E N I E N S E DE A T E N A S

163

cia de un modelo prestablecido ayuda pero a la vez ejerce una presin sobre el
orador; cierto nmero de topoi o frmulas estereotipadas le dan un marco en el
que debe integrar todo acontecimiento. Es as que cuando el relato aborda un
episodio poco glorioso, es necesario transformarlo de inmediato para que sea
asimilable. Y la expresin nunca se vuelve tan estereotipada como en esos desarro
llos que actan a modo de pantalla.
Tomaremos como ejemplo de ello un pasaje del Menxeno, ficcin ms real
que todo discurso realmente pronunciado. Para evocar la campaa militar de
Sicilia,58 el orador pone sucesivamente en orden: i la mencin de la hermosa
muerte y el recuerdo de los honores debidos a los ciudadanos cados en la lucha;
2o el recuerdo de los trofeos; 30 la vocacin liberadora de Atenas; 40 la piedad
tradicional de la ciudad, antes de anunciar rpidamente el fracaso de la empre
sa -n o sin haber exonerado por otro lado a la ciudad de toda responsabilidad-,
Y apenas se pronuncia la palabra fatal de fracaso (edustkhesan) se desarrolla
un nuevo topos, esta vez notablemente amplificado, que comprende el reconoci
miento del valor ateniense por parte de los enemigos.
As, tejido de paradojas, silencios y representaciones obligatorias, el catlogo
de las grandes hazaas presenta invariablemente el aspecto de una antologa de
fragmentos escogidos. No podra ocurrir de otro modo: el nico autor de epi
tphios que se atreve a rechazar todo relato de erga es tambin el nico que se da
el lujo de equilibrar los triunfos y los reveses.59Y podemos darnos por satisfechos
al ver que utiliza una frmula lo bastante breve y general como para que esos
reveses se pierdan en la ampliacin final de su elogio de la ciudad.
Con la oracin fnebre, Atenas se instala, por lo tanto, en una historia cuyo
instrumento privilegiado es la retrica. La reaccin de un Tucdides, al elaborar
su propio relato de la Pentecontecia contra la versin oficial de los hechos (30),
permanece aislada: Iscrates, maestro de los historiadores del siglo i v a.C., ex
trae de los epitphioi su mtodo y modo de exposicin, y la doble autoridad del
discurso oficial y del maestro de la cultura retrico-poltica (31) pesar sobre la
forma y la finalidad del gnero histrico. Un ejemplo bastar para recordarlo:
renunciando a los escrpulos de Tucdides, que vea en el combate de Tanagra
una derrota ateniense, foro hace de ella, al igual que Platn, una batalla con un
desenlace incierto y llega incluso a intercalar entre Tanagra y el xito de Enofita,
redoblado as por anticipado, una brillante victoria, que los historiadores
desconocen60 y que existi quiz solamente gracias a la invencin de un autor
de epitphios que remplaza el episodio de Tanagra por otro que sea ms digno de

58 Ibid., 242 e 6 - 243 a 7.


59 Tucdides, 11,4 1,4 : mnemia ... kakn ... ka agathn.
60 Diodoro de Sicilia, xi, 82,4.

X4 I

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

Atenas (32). La oracin fnebre logr su cometido, reintroduciendo en la histo


riografa lo fabuloso que Tucdides quera proscribir para siempre. Podremos,
al cabo de este estudio, an hablar de historia para referirnos a esos relatos en que
el devenir se atomiza para repetir siempre la misma victoria? Para caracterizar
ese movimiento inmvil, nos sentimos ms bien tentados a aplicar a la oracin
fnebre el trmino de cuasihistoria bajo el cual Collingwood abarca a la vez el
mito y la historia teocrtica (33).
Sin embargo, la oracin fnebre no se deja reducir fcilmente a una cuasihis
toria. En efecto, si la temporalidad del catlogo de las hazaas presenta alguna
analoga con la del mito, la forma retrica del relato pertenece a un registro to
talmente diferente respecto de la lgica mtica, hecha de polisemia y sobredeterminacin. En contraste con la historia teocrtica, que revela la voluntad divina
actuante en el mundo de los hombres, los epitphioi, enteramente dedicados a
la epifana de las virtudes atenienses, hacen intervenir a los dioses de manera
excepcional en los asuntos humanos y solamente cuando conviene atenuar una
derrota robando al enemigo el precio de su victoria.61 En funcin de estos rasgos,
la oracin fnebre pertenece indiscutiblemente a la mism a poca de cultura
que la historiografa naciente.
Com o el gnero histrico que desde sus comienzos se asign por objeto los
actos de los hom bres (34), la oracin fnebre pone de relieve las hazaas de
los hombres cuya eminente calidad proporciona, tanto a los oradores como a los
historiadores, un material y al mismo tiempo un criterio de seleccin (35). Ms
aun que la historia, la oracin fnebre, que se proclama memoria de la ciudad,
es una operacin de supervivencia contra el tiempo que todo lo destruye (36).
Pero la semejanza entre el catlogo de las hazaas y la historiografa del siglo v
a.C. se detiene aqu. Porque la finalidad de ambos relatos no es la misma: por un
lado, tenemos una letana triunfante y, por otro, un gnero que se define como
investigacin y encuesta. A diferencia de los historiadores, que recin eligen su
objeto cuando se han reasegurado de la validez de los documentos que utilizarn
(37), los oradores se preocupan poco por basar sus desarrollos en testimonios
seguros, y prefieren invocar venerables tradiciones mticas,62 escudndose al fin y
al cabo detrs de la grandeza de Atenas: la autoridad de la ciudad funda el relato,
el cual confirma a su vez a la ciudad en su ser ideal. Al revs de la historiografa,
la oracin fnebre no busca ni se plantea preguntas, ya sabe y dice lo que sabe.
Ms caracterstica aun es su relacin con el tiempo. La oracin funebre no
slo no constituye ninguna cronologa fiable, oponindose en ello a las tidas,

61 Adems de Lisias, 58, citaremos Demstenes, 19 y 21 (daimon).


62 Demstenes, 4: El noble origen (eugenea) de esos hombres es universalmente reconocido
desde tiempos inm em oriales.

LA H I S T O R I A A T E N I E N S E DE A T E N A S

165

que apuntan fundamentalmente a este ltimo objetivo (38); no slo no se asigna


ningn lmite temporal (39) sino que, arraigando la ciudad en el remoto tiempo
inmemorial de la autoctona, lleva al extremo la indiferencia profunda de He
rdoto por toda fecha precisa (40). Ms aun: esta extraa historia excluye por
definicin la eventualidad de todo cambio, rechazando as el modo en que el
hombre griego hace la experiencia del devenir histrico (41).
Es necesario precisar, no obstante, que los epitphioi se adaptan a los cambios
catastrficos, con tal de que toquen al adversario, ya sea fulminndolo para siem
pre, como las amazonas,63 ya sea llevndolo milagrosamente (42) a depositar su
salvacin slo en manos de los atenienses, como el gran Rey a principios del
siglo IV a.C.64 Porque los atenienses son portadores del sentido (43), porque su
historia se despliega bajo el signo de la coherencia,65 la oracin fnebre debe
conjurar a las fuerzas de destruccin proyectndolas afera y mucho ms all
de las fronteras de Atenas: en el momento mismo en que es imposible negar
que la ciudad haya sufrido un tal vuelco en su situacin, el horizonte se ampla
desmesuradamente y las vicisitudes atenienses se convierten en catstrofe cs
mica, sumergiendo a Grecia entera en la oscuridad.66 Luz del mundo civilizado,
Atenas no hace ms que retirarse del escenario, privando de toda significacin a
las victorias de los enemigos, definidas como khalep tukh -la mala fortuna de
Atenas-. 67
Un actor nico: el prncipe ateniense. Todos los otros son innumerables ex
tras cinematogrficos. Mucho ms que histrico, este relato inmvil parece un
catecismo y un entrenamiento militar. Y si la exhortacin final del discurso invita
a los sobrevivientes a imitar la valenta de los muertos es porque el orador, enu
merando el catlogo de las hazaas, dio a los ciudadanos la ms oficial de las lec
ciones. De este modo, la oracin fnebre ocupa su lugar en la paideia ateniense,68
vasto conjunto educativo que abarca las instituciones y los modelos culturales
que desde la infancia hasta la muerte se imponen al ciudadano obligndolo sin
cesar a obedecer los valores cvicos.69

63 Lisias, 5: adquirieron fama opuesta a la precedente. El 6 cierra este episodio poniendo de


relieve por segunda vez el vuelco mencionado.
64 M enxeno, 244 d 6-244 e 1
65 Lisias, 43: De manera que fue justo que recibieran de la Hlade el premio indiscutible de
la batalla, y es m uy razonable que hayan alcanzado una prosperidad acorde con los peligros
que corrieron.
66 Demstenes, 24 (sktos); Atenas, luz del m undo civilizado: ibid ( al igual que si se sacase
la luz al ordenamiento del universo ). Vase Hiprides, 5 (com o el sol [...] nuestra
ciu d a d ... ).
67 Demstenes, 21.
68 Lisias, 3.
69 Platn, Protgoras, 325 c 6-7.

66

I L A I N V E N C I N DE A T E N A S

Se trata sin duda de una educacin difusa y no de un sistema educativo unifi


cado; se sabe que la democracia experimentaba una repugnancia profunda por
el adoctrinamiento de tipo espartano; los atenienses se complacan en recordar
que vivan plcidamente y desprovistos de coerciones,70 y es probable que la
oposicin entre Esparta y Atenas no fuera del todo un clich en este aspecto. Sin
embargo, aunque no organizara la enseanza, la ciudad no se desentenda ni
del funcionamiento de las escuelas (44) ni del comportamiento de los adultos,
formados sistemticamente en una educacin generalizada que se manifiesta en
todas las etapas de la vida cvica, desde la efeba hasta las reuniones de la asam
blea en que el ciudadano hace su aprendizaje poltico o las ceremonias -festiva
les panatenaicos, fiestas dionisacas o funerales pblicos- destinadas a reactivar
los valores oficiales. Como repiten siempre lo mismo haciendo uso de todos los
recursos de la elocuencia y la persuasin, los epitphioi ocupan un lugar nada
desdeable en ese concierto cvico: por un lado, en los bancos de la escuela los
nios aprenden de m em oria fragmentos escogidos extrados de las obras de
los grandes poetas, elogios de egregios varones antiguos,71 que despiertan en
ellos la emulacin; el catlogo de las hazaas victoriosas es el equivalente, para
los adultos, por otro lado, de esas lecciones en versos administradas a los nios
(45). No existe una diferencia fundamental entre el Aquiles edificante propuesto
como modelo a la juventud de Atenas, y los atenienses ejemplares, hroes del ca
tlogo histrico. La ciudad-Estado vive de un mismo sistema de representacin,
que no podemos sino considerar como la ideologa oficial de Atenas (46); extra
yendo de la epopeya homrica ejemplos cuya actualidad se renueva sin cesar,72
ese sistema hace de la historia ateniense una gesta repetitiva en que los combates
del presente copian los del pasado y prefiguran las hazaas futuras.
La oracin fnebre asume de ese modo su funcin educativa incrustando la
ciudad en una temporalidad sin cambios. Pero ligando el presente de Atenas con
su pasado y su futuro, desempea tambin la funcin de una historia. Tenemos
que aceptar la evidencia, o sea, que bajo su forma oficial, la experiencia ateniense
del devenir se vive en el modo de la repeticin; y como la necesidad de imitarse
a s misma es vital para la colectividad, no nos es lcito cuestionar que un futuro
repetitivo sea realmente un futuro, ni tenemos derecho a negarle el nombre de
historia a ese relato de hazaas donde sera vano reiterar el valor de aqullos
como si de cosa nueva se tratara.73 As, sin exigir ya del catlogo de los epitphioi
que cobre el rigor de la historiografa, tomaremos en serio el nico y contradic

70 Tucdides, i i , 39 ,1.
71 Platn, Protgoras, 325 e-326 a 3.
72 Aristfanes, Ranas, 1034-1306 (Homero educador). Vase tambin 1054-1055.
73 Lisias, 26.

H I S T O R I A A T E N I E N S E DE A T E N A S

167

torio esfuerzo con que los oradores detienen el tiempo en el momento mismo en
que hacen de ese detenimiento el marco para reforzar la ciudad; porque sa es la
va, la nica posible, de la historia ideolgica.

2. LA GESTA DE ATENAS
Tratando de embellecer todo episodio, los oradores se doblegan a las reglas del
gnero ya que slo las bellas acciones proporcionan material para el elogio,74
pero tambin parecen obedecer a una exigencia ms secreta que los lleva a hacer
de la ciudad en guerra una cofrada heroica.
En efecto, al inscribir todo acontecimiento en el ain,75 el catlogo de las ha
zaas tiende a dar a los combatientes atenienses del pasado una figura que los
asemeja a los guerreros de la leyenda. Esa transfiguracin no pone en tela de ju i
cio, por cierto, la importancia y la profundidad de las representaciones hoplticas
en la oracin fnebre: la bella muerte, centro del discurso, es por definicin una
muerte cvica. Es cierto que al estar dedicados a los combatientes del presente, los
epitphioi concentran en ellos valores puramente cvicos, pero en otro nivel, ms
inconsciente, reanudan con los temas legendarios: cuanto ms se retrocede hacia
un pasado remoto, ms intenso se torna el carcter de gesta heroica del relato
de las acciones; esa gesta es colectiva, ya que los hroes solitarios del mito han
desaparecido del discurso (47); y uno de los rasgos ms paradjicos de la oracin
fnebre reside en esta reaparicin solapada del mito.
La leyenda heroica divide el mundo de la guerra en dos bandos opuestos y
complementarios presididos por Dik [justicia] e Hybris [exceso, desmesura];
a todo guerrero salvaje opone un guerrero justo, y entre los dioses Ares for
m a con Atenea una pareja antittica (48). Comprometidos sin pausa en guerras
justas contra la desmesura siempre amenazadora de adversarios impos,76 los
atenienses, a los que Platn convierte en los primeros discpulos armados de
la diosa,77 estn por supuesto del lado de la dik, y en el epitphios de Lisias -e l
discurso que insiste ms que todos los dems en la legitimidad del combate de

74 Aristteles, Retrica, 1, 9,1367 a 17: kal erga.


75 Demstenes, 6: d i atnos.
76 Hybris en las guerras legendarias: Lisias, 9 (ciclo tebano), 14 (Euristea y los habitantes del
Peloponeso); Demstenes, 8 (ciclo tebano). Hybris en las guerras histricas: Demstenes,

77

28; Hiprides, 20 y 36 (la hybris de los macedonios). Vase Iscrates, Panegrico, 80.
Platn, Timeo, 24 b 6 - 7 . En el M enxeno (238 b), el orador afirma que los dioses formaron
a los atenienses en la adquisicin y el m anejo de las arm as.

l68

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

Atenas-78 el catlogo de las hazaas se abre con la guerra que en tiempos m uy


remotos79 enfrent a los atenienses con las hijas de Ares80 sentando el triunfo de
Dik sobre Hybris.
Para abrir un catlogo de hazaas a la vez legendarias y polticas, el ejemplo
es muy apropiado ya que relata la victoria del orden -e l de la ciudad ateniense,
club de hombres y guerreros ju stos- sobre el desorden absoluto, representado
por las mujeres-hombres81 (49). Recordaremos a este respecto que la concepcin
ms tradicional de la aret femenina anima los pocos prrafos que la oracin
fnebre se digna dedicar a la mujer: alocucin de Pericles, tan breve como emo
cionada, dirigida in extremis a las viudas de guerra,82 alusiones de los oradores a
la proteccin que deber prodigar la ciudad a esos seres dbiles -esposas siempre
menores de edad,83 o hermanas destinadas a un matrimonio honorable-84 evo
cacin indignada de los ultrajes que los adversarios impos infligen a las mujeres
y a las jvenes de Grecia.85 En un discurso militar que emplea indistintamente
los trminos aret y andreia para designar el valor ms alto, no queda mucho
lugar para una virtud femenina, a menos que se la defina como el reverso de la
virtud masculina. As, despus de haber recordado a los hijos y hermanos de
los muertos que el imperativo prioritario para el anr consiste en sobrepasar
duras pruebas,86 Pericles pide a las mujeres que no se muestren inferiores a su
natural condicin:87 la Physis, que para el hombre es un hecho, constituye para
la mujer una finalidad, inscrita en ella como una norma. De un modo similar,
el trmino doxa slo tiene sentido en un universo viril en que la celebridad es la
recompensa ms alta; en cambio, la gloria femenina -nocin contradictoria en
sus trm inos- consiste para una mujer en no hacer hablar de ella88 (50). En estas
condiciones, resulta primordial que los atenienses hayan vencido desde los or
genes a las amazonas, erigiendo as una barrera infranqueable entre la eupsykha
viril y la physis femenina.
En un primer momento, Lisias presenta a las amazonas en su monstruosa su
perioridad. En el mundo de la fuerza fsica brutal, son mnai [nicas], prtai [las
primeras] en montar a caballo y dominan a los hombres; guerreros anmalos, han
78 Lisias, 6 ,10 ,12 ,14 ,17 ,2 2 ,4 6 ,6 1,6 7 .
79 Ibid., 4: tplaion.
80 Ibid., 4.
81 litada, v i, 186, los define com o antineires (iguales y opuestas a los hombres).
82 Tucdides, 11,4 5 ,2 .
83 Lisias, 75.
84 Hiprides, 27.
85 Ibid., 20,36.
86 Tucdides, 11,4 5 ,1.
87 Ibid., 2: Para vosotras sera una gran fam a el no ser inferiores a vuestra natural condicin.
88 Vase el com entario que hace Plutarco de este pasaje en Virtudes de las mujeres, 242 c.

LA H I S T O R I A A T E N I E N S E DE A T E N A S

169

reemplazado su naturaleza femenina89por la actividad ms viril, lo que les permite


vencer a los hombres en el terreno que les es propio; gunakes [femeninas] por el
cuerpo, son ndres en el alma, en una versin aberrante de la anttesis soma/psykh
[cuerpo/alma]. Es sa, por lo menos, la reputacin que han adquirido entre pueblos
oscuros e indiferenciados cuya nica dimensin es la guerra.90 Pero aunque fueran
poderosas por haberlo probado con hechos (ergoi), no tienen el logos que celebra
las hazaas guerreras. Ese logos se halla enteramente en Atenas, polis civilizada cuya
gloria llega hasta sus odos. El deseo de obtener alta reputacin precipita, entonces,
a estas guerreras en una expedicin en contra de la ciudad,91 y en el segundo acto
de esta historia asistimos al derrumbe de su audacia. Como silos atenienses fueran
la piedra de toque de la aret, a su contacto la reputacin usurpada se disuelve.92 El
orden del mundo se restablece: las amazonas nunca haban encontrado otra cosa
que ndres pero ahora, confrontadas con ndres agathi, recuperan en cuerpo y
alma su naturaleza de mujeres.93 No obstante, su insensatez94 las hace merecedoras
del castigo reservado a la raza de bronce, o sea, la extincin total en la muerte, sin
dejar nombre alguno.95 Esa muerte annima, que realza la celebridad ya inmortal
de Atenas,96 las castiga justamente por haber usurpado el nombre de guerreros y
por haber apetecido injustamente la tierra ajena.
El orador puede entonces hacer suceder a la pintura de la Atenas terrible la
pintura de la Atenas liberal y benevolente,97 oponiendo de esta manera a un fin
sin gloria los funerales gloriosos de los Siete contra Tebas;98 ms all de las oposi
ciones retricas, debemos ver aqu las dos facetas de una misma figura de gloria
y justicia; siempre guerrera como la divinidad que la protege, la ciudad temible,
encarnada por la Atenea combatiente (promakhs) en la entrada de la Acrpolis,
puede tomarse apaciguadora como la Virgen de la estatua criselefantina del Partenn, armada pero en postura de descanso.
De ahora en adelante, todas las guerras defensivas asistirn al castigo de in
vasores impos99 y toda expedicin militar ofensiva liberar al oprimido de una

89 Lisias, 4.
90 Ibid., 5.
91 Ibid.
92 Ibid.: Adquirieron fama opuesta a la precedente.
93 Ibid.: Al tropezar con guerreros valerosos, sus almas se igualaron con sus sexos [...] y se
revelaron como mujeres, ms aun que por sus cuerpos, por los peligros en que se vieron.
94 Ibid., 6: anota.
95 Annumon; vase Hesodo, Los trabajos y los das, 154: los hombres de bronce.
96 Ibid., 6.
97 Vase el epitafio de Gorgias: Altivos con los altivos, moderados con los m oderados.
98 Lisias, 7-10.
99 Vase el relato de las guerras mdicas en Lisias, 29,37, y en Menxeno, 240 d.

1 7 0 I LA I N V E N C I N

DE

ATENAS

dominacin injusta.100 Pero la bella imagen no se mueve de su emplazamiento


inclume, sobre todo porque la dimensin legendaria est necesariamente pre
sente en el discurso a causa del elogio obligatorio de la autoctona ateniense.
Los mitos de autoctona forman parte a menudo de una gesta militar (51): el
juramento de los efebos invoca a Agraulo, hija de Ccrops, primer rey de Atenas,
y la tierra que el efebo jura proteger es nutricia de hroes (Kourotrphos) y a
la vez portadora de frutos (Karpphoros). Sin embargo, la autoctona, mito pa
tritico y cvico que encarna la unidad de la colectividad ateniense (52), es en la
oracin fnebre mucho ms un smbolo poltico que un tema militar. En efecto,
no se podran comparar las guerras justas de la ciudad con la hybris destructora
de esos hijos de la Tierra que son Esparta y los Gigantes (53). Por eso, alabando
a los atenienses por haber nacido en su suelo, los epitphioi tratan ante todo de
resaltar su nobleza101 (54), lo que con frecuencia se traduce oponiendo la masa
vulgar y la lite de los autctonos.102
Los oradores utilizan entonces indistintamente los trminos eugenea y
autokhtona,103 y creen, como Aristteles, que para un pueblo o una ciudad, la
nobleza es el origen autctono o antiguo 104 (55); y si de vez en cuando se limitan
a evocar la antigedad de la raza,105 prefieren en general insistir largamente en
el vnculo peculiar que une a los atenienses con su tierra y funda su origen en
el derecho106 produciendo a los nicos griegos autnticos.107 Recordar la autoc
tona constituye por cierto un elemento primordial de la propaganda exterior
de Atenas y, segn las necesidades de un da, la pureza de un nacimiento sin
alianzas espurias funda el derecho a la hegemona108 o el odio de la ciudad por
los brbaros;109 ese tema debi desempear asimismo una funcin en las luchas
polticas internas, si damos crdito a la insistencia con la que Herdoto recuerda
100 Lisias, 57,68.
101 Ibid., 20; Menxeno, 239 a 7; Hiprides, 7.
102 Lisias, 17 (los atenienses/los plloi).
103 Demstenes, 4: eugenea abre el prrafo sobre la autoctona, y en 3 el orador ha negado
que andrea sea el nico valor y ha anticipado un prrafo que se explayar sobre el
nacimiento noble.
104 Aristteles, Retrica, 1,5 ,13 6 0 b 31 y ss.
105 Tucdides, 1 1 ,3 6 ,1 (permanencia del principio ateniense en el suelo tico); Licurgo,
Contra Lecrates, 83 (antigedad de Atenas). Herdoto (vn , 161) conjuga los dos temas:
Nosotros, que representamos al pueblo ms antiguo de Grecia y som os entre los griegos
los nicos en no haber cambiado de m orada.
106 Lisias, 17; Demstenes, 4, opone a los otros, condenados para siempre a no ser ms que
hijos adoptivos, a los atenienses, ciudadanos de alcurnia legtima. Encontram os la
misma oposicin en Licurgo (Contra Lecrates, 48), transferida de los hijos a los padres.
107 Platn, Menxeno, 245 d 1.
108 Por ejemplo Herdoto, v n , 161.
109 Platn, Menxeno, 245 d.

LA H I S T O R I A A T E N I E N S E DE A T E N A S

171

que los alcmenidas, al revs que los tiranicidas, los pisstratos o Isgoras, eran
de pura raza ateniense110 (56). Pero para el narcisismo ateniense la evocacin del
nacimiento autctono es sobre todo un soporte ideal porque contribuye a dar a
los atenienses una imagen aristocrtica de s mismos. Benveniste recuerda que la
nocin griega de libertad, constituida a partir de la idea de crecimiento -cre
cimiento de una categora social o de una com unidad-, designa inicialmente la
pertenencia a un mismo tronco originario (57) y cualesquiera que hayan sido
las razones profundas del decreto de los aos 451-450, la limitacin de la ciuda
dana ateniense debi ejercer una influencia muy fuerte en la conciencia de los
ciudadanos de pertenecer a un linaje sin tacha (58). En resumen, la autoctona es
el mito ateniense por excelencia y cuando se lo evoca, es para rebajar a los otros
griegos, en una victoria imaginaria de unos sobre los otros y de lo verdadero
sobre lo falso.111
La autoctona es, entonces, para los oradores, un tema esencialmente noble y
si algunos de ellos se inclinan por vincular la andrea de los atenienses con su
condicin de hijos del suelo tico, refuerzan ese antiguo vnculo recurriendo a la
nobleza. Al proclamar que slo el recuerdo de su origen legtimo permiti que
los atenienses de Queronea se igualasen con los ms valientes,112 o pasando con
toda naturalidad desde la exaltacin de la nobleza sin par a la de la inigualable
vala,113 Licurgo e Hiprides parecen imitar el epitphios de Gorgias, que atribuye
a los atenienses una belicosidad innata.114 Porque slo la nobleza arma a Atenas
al servicio de la justicia y Lisias puede afirmar: Mostraron frente a los brbaros
del Asia, un valor genuino y enraizado en su propio pas.115
De este modo, la oracin fnebre es el lugar privilegiado desde el cual se pro
clama el no-profesionalismo (59) ateniense en materia militar, que encuentra
en el epitphios de Pericles su expresin ms elaborada, pero que todos los dis
cursos evocan. Lisias opone al derrotismo del enemigo la tranquila resolucin
del anr agaths confiado en s mismo;116 del mismo modo, Pericles afirma: Por

110 Herodoto, v, 62 (los alcmenidas); 55 y 58 (Arm odio y Aristogitn); 65 (pisistrtidas); 66


(Isgoras).
111 Para justificar su tesis, Licurgo ( Contra Lecrates, 100) cita el famoso fragm ento de la
tragedia Erecteo de Eurpides en que el poeta opone la polis (v. 5) a las otras ciudades (v.
8) y contrapone la ciudadana nom inal y la ciudadana de hecho (v. 13).
112 Licurgo, Contra Lecrates, 48.
113 Hiprides, 7-8.
114 D K [Deils-Kranz] B 6, p. 2 8 6 ,1,11: mphutos Ares. [La versin castellana en Sofistas.
Testimonios y fragmentos, p. 196, no m enciona el nombre de Ares, contrariamente a la
versin d k adoptada por Loraux (Ars inn ). Vase nota
115 Lisias, 43. Vase Eurpides, Heraclidas, 297-328.
116 Lisias, 8.

del captulo v] [N. de la T.].

1 7 2 I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

que confiamos no ms en los preparativos y estratagemas que en nuestro propio


buen nimo a la hora de actuar.117
En el contexto preciso del ao 430, semejante declaracin puede explicarse
como una manera de disfrazar detrs de bellas frases [...] la relativa endeblez
del ejrcito de tierra 118 (60); pero la constancia con la cual los autores de los
epitphioi hacen eco a Pericles incita a ir ms all de esta primera interpreta
cin, subordinada en forma demasiado directa a una coyuntura. Si los epitphioi
nunca otorgan una funcin a la tekhne en la actividad militar de los atenienses119
es porque la oracin fnebre, al presentarlos como guerreros aristocrticos, res
ponde a un doble objetivo: oculta de hecho la guerra martima, que requiere un
entrenamiento m uy perfeccionado120 (61) pero, al mismo tiempo, se convierte
explcitamente en una mquina de guerra contra Esparta ya que, frente al labo
rioso entrenamiento de los lacedemonios (62), el discurso presenta la valenta
ateniense como un hecho natural.
Integramente formados por la agog [mtodo de conduccin de un ejrcito]
(63), los ciudadanos espartanos slo son homooi por haber ya dado prueba de
coraje en las mltiples vicisitudes a las que debieron acostumbrarse (64). El
ciudadano ateniense, en cambio, habr descubierto su coraje en el campo de
batalla? Los epitphioi parecen sugerirlo cuando describen las manifestaciones
de la aret en trminos de otras tantas epifanas,121 como si se naciera al valor
por haber nacido ateniense. En este sentido, el Menxeno califica muy natural
mente a la ciudad como physis de los combatientes,122 aun cuando haga falta el
peligro como revelador de esa valenta innata. Por esa razn, Pericles se empea
en oponerse a una educacin basada slo en un entrenamiento forzado.123 C om
prendemos ahora por qu la oracin fnebre vacila en dedicar a la paideia un
desarrollo autnomo, aun cuando la reduzca a la esfera de la actividad militar.
La convergencia de estos desarrollos prueba, una vez ms, la unidad del gnero,
y sera un error considerarla como una mera indicacin acerca de la realidad
de la vida ateniense. Cmo un topos ntimamente vinculado con la autocelebracin de Atenas podra darnos alguna informacin acerca de la existencia o
inexistencia de una efeba en la poca de Pericles o de Lisias? Renunciaremos,

117 Tucdides, 11,3 9 ,1.


118 Pseudo Jenofonte subraya esa debilidad en La repblica de los atenienses.
119 La nica excepcin es el Menxeno, 238 b 5, en que el trmino tkhnai recubre adems un
cam po ms am plio que la actividad militar.
120 Vase Pseudo Jenofonte, La repblica de los atenienses, i, 20.
121 Menxeno, 237 b 1-2: apephnanto; 243 c 1-2: ekplhans, Hiprides, 23: enephnisen.
122 Menxeno, 237 a 6 ( Creo que es preciso hacer su elogio segn el orden natural en que
han sido valientes. Valientes lo fueron por haber nacido de valientes ).
123 Tucdides, 11,3 9 ,1.

LA H I S T O R I A A T E N I E N S E DE A T E N A S

I I

73

por lo tanto, a interpretarlo en trminos realistas, al modo de Wilamowitz, que


meneaba la cabeza en signo de desaprobacin en cuanto escuchaba la palabra
efeba, negndose a aceptar que una educacin militar fuera compatible con un
modo libre de vida (65). El estudio comparado de los epitphioi permite, por el
contrario, ver en ese topos la expresin de un deseo, o sea, los oradores apuntan a
transformar a los soldados-ciudadanos en guerreros aristocrticos 7 slo aceptan
conceder un lugar a la paideia si la anexan a la autoctona.124 As, lo que es sin
duda una tmida concesin a lo real, acarrea el retorno violento de las represen
taciones imaginarias. Pericles se niega, por cierto, a asentar laphysis ateniense en
un fundamento mtico; pero oponiendo la naturaleza a la enseanza, se sita en la
ms pura tradicin del pensamiento aristocrtico, esa tradicin que reserva
la verdadera gloria al herosmo hereditario 7 desprecia las virtudes aprendidas,
necesariamente imperfectas.125 Por un lado, la holgada displicencia; por otro, el
esfuerzo laborioso e inelegante.126
Por cierto, la mentada elegancia no se atribu7e solamente al comportamiento
guerrero de los ciudadanos;127 se expresa tanto en la vida cotidiana 7 privada128
como en el gusto por lo bello129 7 para Pericles con stitu e un rasgo fundamental
del carcter ateniense; bajo el nombre de flexibilidad/30 resuelve su compleji
dad en una unidad llena de gracia (66). Pero lo esencial es que la reconciliacin
de la nobleza 7 del civismo (67) se efecte primero por medio de la valenta. Y
todos los epitphioi concuerdan en este punto. Si Pericles persigue como nico
objetivo la pintura del modo ateniense131 (68), volvemos a encontrar los elemen
tos de este retrato en los otros oradores, diseminados en el relato de las hazaas.
Sobre la base de esta concepcin del coraje, los valores aristocrticos penetran la
oracin fnebre, perpetuando la figura guerrera de Atenas.
Ante todo, el noble quiere ser diferente, porque los actos extraordinarios, sos
que nos pertenecen slo a nosotros, son ms hermosos,132 7 el discurso se dedica
a establecer esa diferencia absoluta, 7a sea proclamndola de entrada por medio

124 Menxeno, 237 b 3-237 c 5,237 c 6-238 a 7,238 b 1-6; Demstenes, 3; Hiprides, 7 ,8 . Vase
Tucdides, n, 39,4.
125 Vase Pndaro, Nemeas, ni, 40 y ss.
126 Tucdides, ir, 39,1.
127 Ibid., 39,2; 39,4.
128 Ibid., 37,3: A todo el m undo asiste, de acuerdo con nuestras leyes, la igualdad de derechos
en los conflictos privados.
129 Ibid., 4 0 ,1: Pues amamos la belleza con econom a y amamos la sabidura sin blandicie.
130 Ibid., 4 1,1.
131 Ibid., 36,4: [...] tras haber expuesto prim ero desde qu m odo de ser (epitdeusis)
llegamos a ellos, y con qu rgimen poltico y a partir de qu caracteres personales se hizo
grande.
132 Aristteles, Retrica, 1,9 ,13 6 7 a 25-26.

1 7 4 I i-A I N V E N C I N D E A T E N A S

del elogio de la autoctona, como es lo ms frecuente, ya sea difiriendo por un


tiempo esa afirmacin. A este respecto, el epitphios de Pericles nos proporciona
el ejemplo ms acabado del pasaje que va desde una oposicin implcita133 hasta
una diferencia proclamada abiertamente, transmutada en arma de combate: los
otros pasan a ser el enemigo134 y la aparicin del verbo diaphrein al principio
del prrafo sobre la guerra acarrea el surgimiento del verbo kratin.135En y por la
guerra, la diferencia se transforma en superioridad.136
Pero, en ltima instancia, esa diferencia no necesitara expresarse en acto; se
ha vuelto un estado de hecho, una naturaleza imposible de extirpar, como lo
manifiesta Pericles al usar un presente con valor de perfecto,137 que presenta
al autor como poseedor de la realizacin del hecho (69). Ahora entendemos
porqu Pericles ha remplazado el relato de las hazaas por una definicin de la
esencia guerrera de Atenas: todo acto no es sino una consecuencia del carcter
ateniense y toda guerra no se reduce a otra cosa que a la realizacin del principio
fundamental138 (70). Pero, tambin a su modo, los epitphioi del siglo i v a.C.,
con excepcin del pronunciado por Hiprides, hacen de la ciudad una esencia,
atribuyndole una coleccin de acciones ideales. Considerada en su conjunto, la
oracin fnebre se basa en la idea de que la ciudad ha hecho ya lo suficiente para
que todo contribuya de ahora en adelante a corroborar su grandeza, ya que los
reveses y las desdichas de Atenas confirman la reputacin que haba ganado en
la poca de su podero.139
El ciudadano ateniense es, entonces, ese hombre un poco orgulloso a quien
nada puede amilanar,140 o sea, en l se encarna la autarca de la ciudad;141 soma
atarkes, el ciudadano une las diversas facetas del comportamiento ateniense.142
Con esta definicin con la que culmina el elogio de la ciudad, el epitphios de
Pericles, sin alejarse de los temas centrales de la oracin fnebre, explicita su
significacin profunda; como los otros discursos, apunta a definir la esencia ate
niense, pero en vez de fundar la unicidad de Atenas en su autoctona mtica, inSj

133 Tucdides, 1 1 ,3 7 1 : hoplas; 38,2: ton alln anthrpon.


134 Ibid., 39 ,1: ton enantin.
135 Ibid., 39 ,1-2.
136 Ibid., 4 0 ,3: desde Pues tambin poseemos ventajosamente [ ...] hasta peligros.
137 Ibid., 40,4: Y en lo que concierne a la virtud nos distinguimos (enentimeta) de la
mayora, pues nos procuram os a los amigos, no recibiendo favores sino hacindolos.
138 Ibid., 3 6 ,4 (epitdeusis) y 4 1,2 (trpoi).
139 Lisias, 57-58.
140 Tucdides, 11,4 3 ,6 .
141 Ibid., 36 ,3 (polis [ ... ] autarkestte: hemos convertido nuestra ciudad en la ms
autrquica ).
142 Ibid., 4 1,1.

LA H I S T O R I A A T E N I E N S E DE A T E N A S

75

cribe la superioridad del hombre ateniense en la propia naturaleza, autrquica y


hegemnica, de la ciudad histrica.
El epitphios de Pericles revela as el alcance de las ambiciones de Atenas en el
ao 430; consciente o no de haber tocado el cnit, la ciudad aspira a la ejemplaridad y propone un modelo perfecto de humanidad, renunciando as a la sabidura
de Soln, que por haber nacido en una poca de crisis pensaba que ningn
hombre puede reunir todo en l.143 Es probable que con esa declaracin Peri
cles critique las ideas de un hombre de Estado del pasado y que de ese modo
Tucdides desmienta al mismo tiempo la tica de Herdoto. Pero lo esencial no
reside en ese punto. A l afirmar que ese ideal, imposible para todos los dems,
se realiza en Atenas, donde los contrarios se equilibran en cada individuo (71),
el orador reanuda los vnculos con el ideal aristocrtico ms antiguo. Armona
entre la reputacin y sus pruebas reales144 (72), entre la esencia y el acto,145 entre
la audacia y el razonamiento,146 entre el obrar y la jactancia de palabra,147 esta
unidad esencial, tantas veces proclamada en el epitphios y que Gorgias desarro
lla en un pasaje importante148 (73) es, de hecho, la misma que la litada atribuye al
hroe tan hbil en hablar como en actuar.
Virtud guerrera y euboula [buen consejo] : esas dos cualidades crean una es
pecie de retrato ideal, encarnado en los korioi [rapados] de la epopeya como
en otras tantas rplicas (74), retrato ilustrado asimismo por la Esparta arcaica
cantada por los poetas,149 tierra de las armas y las musas. Adaptndolos a Atenas,
los oradores y los dramaturgos (75) transforman a los ciudadanos en hroes de
epopeya, y en virtud de un mismo movimiento igualan el prestigio de Esparta,
privada as de todo gnme [buen juicio].150 Incluso suponiendo, con ciertos his
toriadores, que haga falta ver en esta armona del hacer y el decir menos una idea
cara a Pericles que un topos de la oracin fnebre (76), deberamos admitir, con

143 Herdoto, 1,32.


144 Tucdides, 1 1 ,4 1 ,3 y 42,2. Vase Lisias, 22.
145 Ibid., 39 ,1. Vase Lisias, 43.
146 Ibid., 40 ,3: tlma y logisms. Vase Lisias, 42, a propsito de Temstocles, ms capaz que
nadie de hablar, de decidir y de obrar.
147 Ibid., 40 ,2. Vase Lisias, 40: [...] tanto en sus deliberaciones como ante los riesgos de la
batalla, aventajaron muchsimo en valor a todos los hum anos.
148

dk

B 6, p. 2 8 5 ,1.9 y p. 2 8 6 ,1.3 : la ley de los ndres consiste en decir y callar, hacer y

[omitir] lo que se debe en el m om ento debido. Y dos fueron las facultades de todas
aquellas que el deber impone, que practicaron en grado sumo, la razn, a la ho ra de
decidir, la una, a la de actuar, la otra.
149 Terpandro, Pndaro y Alemn, citados po r Plutarco en Licurgo, 21, 5-6.
150 Tucdides, 11, 40, 2-3; Lisias, 46: Recibieron, pues, la leccin, comprendiendo que su
manera de obrar era inicua y poco acertado su criterio. Vase asim ism o Iscrates,
Panotenaico, 161.

176

! LA I N V E N C I N DE A T E N A S

todo, que influy profundamente en la oracin funebre, como lo prueban no


solamente el epitphios de Gorgias sino tambin los tpicos de Lisias, quien hace
don a los valerosos atenienses de la facultad del buen consejo, de Demstenes,
que conjuga el encomio de la sophrosyne con el elogio de la andrea,151 o de Hip
rides, para quien Lestenes sobrepasa a Temstocles en valenta y sabidura.152 Si
el epitphios de Pericles parece funcionar como modelo, es porque expresa de un
modo acabado ese ideal noble exaltado por la oracin fnebre.
Mediante la oracin fnebre, Atenas y los atenienses se convierten en para
digmas, y esos atenienses perfectos que describe el espartano de las Leyes153 son
el fruto del incesante trabajo operado en el discurso sobre la nocin multiforme
de nobleza.
Eminente calidad de las grandes hazaas, cuya coleccin se ilustra y verifica a
travs de una aret siempre idntica a s misma; valor de los atenienses, revelado
en cada combate pero situado siempre ms all de la diversidad histrica de sus
manifestaciones (77). Vemos que la vala es la palabra clave, eminentemente aris
tocrtica, del catlogo de las hazaas y de la oracin fnebre como celebracin
oficial de Atenas.

151 Lisias, 46; Demstenes, 3 ,17 (synesis [inteligencia], andrea [coraje viril]: en estos dos
puntos se han distinguido esos hombres ), 18,30 (Ccrops caracterizado por synesis y alk).
152 Hiprides, 38: andrea kai phrnesis.
153 Platn, Leyes, 1,6 4 2 c 7-9.

IV
Su nombre... es una democracia1

El anlisis de los relatos de la oracin fnebre saca a la luz -inevitablemente, al


parecer- una contradiccin evidente, que podramos resumir as: cmo un dis
curso en que se ha credo reconocer una prctica propia de la democracia puede
presentar tantos rasgos aristocrticos, ya sea a travs de las representaciones que
lo tejen como del lenguaje que utiliza? Problema crucial, sobre todo porque el
elogio de la democracia, ncleo vital del elogio de la polis, se inscribe en el gnero
como uno de sus componentes esenciales. Lo que nos haba parecido el indi
cio ms caracterstico que poda guiar nuestra investigacin era precisamente la
existencia misma de esos pasajes, concebida como la impronta del rgimen en
el discurso, cuando se trataba de insertar la oracin fnebre en la historia de la
ciudad de Clstenes (i).
Ahora bien, en esos relatos la oracin fnebre se nos ha revelado como discur
so aristocrtico. Es cierto que al constituir la gesta de Atenas en lucha con ciuda
des rivales, el catlogo de las hazaas est marcado por un espritu agonstico y
se puede explicar la profusin de las representaciones nobles por las relaciones
paradjicas que mantiene la ciudad con los otros (2). Pero si el vocabulario
de la lite no est reservado slo a la esfera de la poltica exterior, invadiendo el
elogio de la democracia, el fenmeno encierra consecuencias de peso. Porque,
una vez ms, la contradiccin corre el riesgo de afectar tanto a la ciudad como
al discurso.
As, el itinerario que hemos recorrido hasta ahora exige que busquemos en
los epitphioi, a travs de los elogios a la democracia, la relacin que mantiene la
ciudad con ese rgimen en la oracin fnebre. Porque si existe una constitucin
que pueda calificarse -segn una frmula cara a la Antigedad griega- psykh

Tucdides, 3 7 ,1.

1/8

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

poleos (el alma de la ciudad)2 es precisamente la constitucin democrtica, con


siderada por antiguos y modernos como el principio mismo de la Atenas clsica.
La oracin fnebre renuncia a las representaciones aristocrticas para elogiar
esa constitucin? Existe una manera democrtica de hablar de la democracia?
sa es la pregunta -esencial- que se nos plantea.

1. PRCTICA Y TEORA DE LA DEMOCRACIA


Para quien se aplique a reconstruir la teora ateniense de la democracia, los epi
tphioi son instrumentos inapreciables en tanto presentan un elogio ordenado
del rgimen. Segn A. H. M . Jones (3), constituiran incluso para esta investiga
cin la ms segura de las fuentes. Jones cree encontrar en el epitphios de Pericles
la expresin de un espritu democrtico juzgado contradictorio respecto de las
concepciones polticas de Tucdides, y ve en el discurso de Lisias3 una especie de
resumen democrtico al uso de las muchedumbres (4). Llega, de ese modo, a la
conclusin de que la oracin fnebre es el lugar privilegiado de la teora demo
crtica.
Si atendemos, por otro lado, a las tesis de K. Oppenheimer, nos encontramos
con que para ste el epitphios de Pericles, en la medida en que se centra esencial
mente en una pintura de la constitucin ateniense -aunque podramos extender
esta observacin a todos los elogios de la democracia presentes en los epitphioino es otra cosa que una Athenaon politeia [Constitucin de los atenienses] (5).
Como el trmino politeia puede designar tres formas muy diferentes de escritos
(6), es necesario precisar que no se trata aqu de una politeia cientfica, gnero
que recin Aristteles constituir de una manera real, ni tampoco de una politeia
filosfica. La oracin fnebre pretende presentar, por cierto, la mejor constitu
cin (la arist politeia) pero considera como realizado hic et nunc lo que la filo
sofa trata de construir o aspira desesperadamente a encontrar en algn lado que
no sea la Utopa. Es evidente que el elogio de la democracia podra asemejarse a
la politeia poltica (7).
Sin embargo, asimilar una cosa a otra no deja de presentar dificultades: pri
mero porque - y en esto adherimos a Jacoby- ese gnero de literatura utilizado
en el siglo v a.C. por los crculos de la extrema derecha ateniense, y por los m o
derados en el siglo siguiente, estuvo siempre ligado a la crtica de la democracia y
nunca a su elogio o a su defensa (8). Adems, el amplsimo alcance del epitphios

2 Vase Iscrates, Areopagtico, 14, y Panatenaico, 138, y Platn, Menxeno, 238 c 1.


3 Lisias, 18-19.

S N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

I I

79

de Pericles desborda con creces los lmites de una politeia, a menos que se d a
este trmino el sentido lato de way o f life (9). Si al comienzo de su discurso Peri
cles distingue la constitucin (politeia) de la prctica ( epitdeusis) y del espritu
(trpoi) de Atenas,4 no deja de ser cierto que, encuadrada de entrada entre estas
dos expresiones, la nocin de constitucin se ve contaminada poco a poco y
hasta doblegada por aqullas,5 de tal modo que Pericles, al fin y al cabo, parece
deslizarse desde el elogio de la constitucin hacia una alabanza de la naturaleza
ateniense. Si bien es cierto que la democracia ateniense no dispuso de mucho
tiempo para dedicarse a elaborar su propia teora - y como las representaciones
que dan cuenta de ella fueron el fruto de su lucha con otras formas de regmenes
(10)-, sera posible que la definicin de la democracia como una physis haya
sido primero un concepto polmico, forjado en la batalla poltica contra los que,
situados en una perspectiva oligrquica, deducen del carcter histricaniente fe
chado de la constitucin su artificialidad e incluso su contingencia. Quiz no
es ste, entonces, un argumento decisivo; pero no por ello deja de ser un signo
que habr que interpretar. De todos modos, el epitphios de Pericles y la oracin
fnebre en general mantienen con una Athenaon politeia vnculos lo bastante
complejos como para que no podamos satisfacernos con una respuesta rpida.
Dejaremos por el momento entre parntesis, por consiguiente, esta pregunta.
Con todo, definir la oracin fnebre como el exponente de una teora de la de
mocracia suscita mltiples problemas.
En primer lugar, no es imposible que la presencia de un elogio de la democracia
dentro de una forma fija haya transformado el entero desarrollo en un topos, lo
que parece contradecir la elaboracin de una teora. Sensible a esta dificultad,
Jones comprueba incluso que no suelen leerse en ella ms que banales genera
lidades (11).
Ocurre a veces, en efecto, que la pintura de la constitucin sea lo bastante
general como para caracterizar toda forma de polis regida por la ley y no por la
fuerza (12); tal es el caso de un pasaje del epitphios de Lisias en que el orador
alaba a los atenienses por haberse doblegado siempre ante la primaca de la ley,
obedeciendo las enseanzas de la razn.6 La democracia debe quizs esas defi
niciones generales a la larga historia de sus relaciones con la isonoma (13). Sin
embargo, al leer los epitphioi se tiene la impresin ms de una vez de que la
figura de Atenas es en ellos ms importante que la figura de la democracia, de
modo que el discurso, aun cuando se lo pueda considerar como implcitamente

4 Tucdides, n, 36,4.
5 Ibid., 41, 2 (donde slo es cuestin de trpoi atenienses).
6 Lisias, 19.

! LA I N V E N C I N DE A T E N A S

democrtico, es en su expresin ante todo ateniense: los oradores desposeen a


Teseo y a otros reyes legendarios de toda participacin en las hazaas del mito
pero se la atribuyen a los Athenaoiy no al demos,7con lo cual se muestran menos
extremos que Iscrates, al que sera difcil sospechar de simpatas democrticas.
Por ltimo y sobre todo, habamos supuesto que todos los epitphioi presen
tan lo que se llamarn los criterios de la democracia. Esos criterios no son una
invencin de los modernos sino que se los puede extraer de las inscripciones (14)
y los escritos paralelos de historiadores, filsofos, autores trgicos u oradores.
Ahora bien, respecto de algunos de esos criterios - y no los menos importantesla oracin fnebre mantiene un extrao silencio.
Una de las primeras alusiones conocidas al trmino dem okrata-dm ou kratosa kheir hpe plethnetai- 8 conjuga la afirmacin del poder soberano del
demos y el reconocimiento de la ley de la mayora, fundada en la igualdad de
todos los ciudadanos (15). La igualdad, punto de ataque de los enemigos del r
gimen, es para los demcratas evidentemente un principio positivo9 (16), que
aparece esencialmente bajo la forma de la isegora; este trmino, que podemos
traducir con W. G. Forrest como igualdad en el gora (17) y que recubre el
derecho de todo ciudadano a dirigir la palabra al pueblo reunido en asamblea,
es en Herdoto el smbolo mismo de la democracia -o , ms exactamente, la
palabra ms apropiada para designar la constitucin de Clstenes-10 y es al de
fender la isegora que Protgoras se revela como el terico de la democracia.
Ahora bien, mencionada una sola vez en el epitphios de Demstenes11 -pero
fuera del elogio propiamente dicho de la dem ocracia- la isegora brilla por su
ausencia, curiosamente, en los otros discursos. Es cierto que no hay por qu
sorprenderse de la ausencia de una expresin considerada como cada en
desuso ya a fines del siglo v a.C. (18). Pero hay all una razn suficiente como
para que los epitphioi ignoren, prcticamente, la nocin m isma de igualdad en
la palabra? Es cierto que lo ms semejante a una referencia a la isegora lo ha
llamos en el tramo del discurso que Pericles dedica al uso de la palabra,12 pero
la alusin permanece vaga y el orador insiste menos en el derecho de todos a
tomar la palabra que en el deber, cvico pero tambin racional, de recurrir al
logos. De un modo similar, aunque la oracin fnebre haga abundante alarde

7 Comprese Lisias, 7, e Iscrates, Panatenaico, 170.


8 Esquilo, Suplicantes, 604; el texto evoca el escrutinio popular mayoritario: D inos [ ... ] hacia
dnde se inclina la mayora de los votos del pueblo.
9 Vase Eurpides, Suplicantes, 404-408 y 433-441, y Fenicias, 535 y ss.
10 Herdoto, v, 78.
11 Demstenes, 28 (Teseo, inventor de la isegora).
12 Tucdides, 11,40,2-3.

SU N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

I l

8l

de la libertad,13 la parrhesa, esa libertad de palabra, invencin de la democracia


ateniense en el siglo v a.C. y que es uno de sus mayores supuestos (19), slo
hace apariciones m uy discretas en los epitphioi. El nico texto que la evoca
de m anera explcita es el discurso atribuido a Demstenes, y aun as habra
que subrayar que en ese contexto se asocia con aiskhun (el sentimiento del
honor), trmino que no deja de evocar el aids [honor, pudor], virtud aristo
crtica suplantada por la parrhesa (20) y, de todos modos, se encara la librtad
de palabra menos en la perspectiva de una vida poltica que en el plano de las
prcticas guerreras de la ciudad.
Por ltimo, los epitphioi ignoran totalmente la institucin de la mistofora
y el sorteo, que tanto para los antiguos como para los modernos constituyen
las caractersticas esenciales de la democracia ateniense (21). Se podra obviar,
en ltima instancia, el sorteo, el rasgo ms vulnerable [...] y ms atacado del
rgimen (22), quiz tambin el ms difcil de defender, ya que el propio Jones no
logra producir un solo texto que haga su apologa real. Esto no es un azar expli
cable por una supuesta pobreza de nuestra informacin (23); el silencio que
rodea a esta institucin cardinal es ms que inquietante. Pero la ausencia total
de toda mencin explcita de la mistofora en un desarrollo tan completo como
el de Pericles debe considerarse como significativa.
A la inversa, la aret, principio esencial del gobierno de una lite, ocupa un
lugar importante en los epitphioi. Segn G. Vlastos, la insistencia en la aret,
caracterstica de los textos de Tucdides y de Platn, opondra los epitphioi
pronunciados por Pericles y Scrates al grupo de los otros discursos (24), que
exponen una representacin ms ortodoxa de la democracia. Pero es sta una
opinin demasiado optimista, a duras penas confirm ada por los epitphioi
de Lisias y de Demstenes. El discurso de Pericles14 -im itad o y superado por
su pastiche p latnico- sugiere por cierto m uy especialmente la idea de una
dem ocracia aristocrtica; pero todos los epitphioi presentan en grados dife
rentes la anom ala que consiste en definir la democracia con rasgos que no
son democrticos.
Por ms diferentes que puedan ser las actitudes a adoptar ante una situacin tan
paradjica, el problema es un hueso duro de roer. Si la oracin fnebre, creacin
de la dem ocracia del siglo v a.C., da una imagen deform ada de este rgimen,
es de temer que esa contradiccin sea mucho ms la consecuencia del rgimen
que del discurso. Se plantea as el problema general de la existencia - o inexisten
cia- en Atenas de una teora democrtica de la democracia.

13 Ibid., 37 ,2 ; Lisias, 18; Menxeno, 239 a 2.


14 Tucdides, 11,3 7 ,1.

l 8 2 I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

Los que comprueban sin ms que es curioso que no subsista ningn texto
que exponga la teora democrtica (25), contentndose con eso, intentan re
construir la teora, que segn ellos habra desaparecido como consecuencia de
una serie de malhadadas casualidades. se y no otro es el proyecto de A. H.
M. Jones. No podemos sino coincidir con l en que los nicos textos realmente
inspirados por un pensamiento democrtico son los de los oradores del siglo i v
a.C. que, en la fiebre de la accin, se mostraron negligentes en extenderse sobre
principios de base que consideraban como adquiridos. Pero es ello una excusa
para eludir la razn por la cual todos los escritos de publicistas, todas las obras
de filosofa poltica que poseemos manifiestan, en diferentes grados, simpatas
oligrquicas ? (26). Vimos que Jones respeta los epitphioi, considerados por l
como instrumentos serios de la investigacin; pero en realidad slo puede utili
zarlos forzando considerablemente los textos; por eso puede ver en el Menxeno
una demostracin de los principios democrticos, cuando en realidad Platn
pretende revelar en l, a la inversa, la inanidad de las pretensiones aristocrticas
(27) de un rgimen que se presenta, por lo menos, como una nefasta mixtura.
Por lo tanto, es probable que una lectura sin concesiones de los epitphioi deba
renunciar a buscar en ellos esa teora democrtica de la democracia, imposible
de encontrar.
Pero si el ms oficial de los discursos atenienses no presenta un pensa
miento democrtico organizado, quizs habr que renunciar tambin a re
construir ese mentado pensamiento e interpretar los obstculos con los que
tropieza el intento de Jones como otras tantas pruebas de su inexistencia en la
Atenas de los siglos v y i v a.C. Siguiendo a L. Gernet (28), M . I. Finley pare
ce inclinarse por esa conclusin cuando afirma que haba muchas nociones,
mximas y generalidades, pero [que] no constituan un sistema (29). Expli
caremos este fenmeno por una especie de mala conciencia de los demcratas,
que por miedo a manifestar una actitud partidaria diluyen la especificidad db
su constitucin en medio de elementos heterogneos? O porque la democra
cia se confunda para los atenienses con la vida (30) y la vida no es una teora?
Es plausible afirmar, por ltimo, que los demcratas prefirieron la accin, ur
gente y necesaria, en detrimento de la escritura y la reflexin sobre la poltica,
lo cual parece confirmarse con la hostilidad de Clen a toda intrusin de los
intelectuales en los asuntos del Estado?15
Finley no escoga realmente una entre todas estas hiptesis, aunque no deja
ra de insistir con mayor nfasis en la ltima de las explicaciones propuestas. Esta
posicin se confirm en su obra Vieja y nueva democracia y otros ensayos: Los
filsofos atacaban la democracia; los demcratas comprometidos les respondan

15 Tucdides, o , 37,3-5 y 38.

SU N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

183

ignorndolos, y seguan ocupndose de los asuntos del gobierno y de la poltica


de manera democrtica, sin escribir tratados sobre el tema (31). Las tareas entre
oponentes y adherentes al rgimen se repartiran as, por un lado, entre la po
lmica y la redaccin de panfletos y, por otro lado, en el terreno de la accin a
travs de la decisin tranquila.
Los demcratas, entonces, actuaban y no escriban. Pero comprobar un es
tado de hecho no basta para aclarar las causas de esa situacin: habra que expli
car por qu en la Atenas de los siglos v y i v a.C. la opcin por un modo de vida y
un tipo de accin no iba acompaada por una justificacin terica de ese modo
de vida y de esa accin. Habra que ver por qu, frente a esos panfletos escritos
que eran los politeiai oligrquicos, los demcratas no se convertan a su vez en
escritores para defender la democracia contra ataques a menudo violentos. Qui
z la solidez del rgimen los dispensaba de recurrir a ese tipo de intervencin
indirecta que es la escritura de un texto. Quiz debamos llevar la explicacin ms
lejos y examinar el estatuto de la escritura en la democracia ateniense, estatuto
ntimamente vinculado con el de la educacin.
Atenas es el centro intelectual de Grecia;16 los atenienses son hombres ins
truidos a medias, para adoptar la expresin de Finley (32). Con el propsito
de matizar la contradiccin excesiva a que puede dar lugar esta yuxtaposicin,
recordaremos que el demos, que en su gran mayora posea rudimentos de edu
cacin -escritura y lectura (33)- se remita para todo el resto a las lecciones de la
experiencia, aprendiendo su funcin poltica en las sesiones de la asamblea (34),
mientras que los hijos de los ricos, los primeros que comienzan a frecuentar
la escuela [son] los ltimos que la abandonan.17 Est verificado que esas clases
adineradas proporcionan al rgimen ateniense sus jefes -p o r lo menos hasta el
ao 429 a .C .- y tambin sus opositores (35), y sera imposible explicar el silencio
de un Pericles en materia de teora recurriendo a no s qu obstculos culturales.
Por lo tanto, debemos buscar la explicacin de ello en otro lado, o sea, en la acti
tud general que adopta la democracia ateniense del siglo V a.C. - y quiz tambin
del siglo IV a.C. frente a la escritura.
Plutarco observaba que Pericles no dej ningn escrito, fuera de sus
decretos,18 y recuerda al historiador la necesidad de distinguir dos tipos de es
critura, una escritura instrumental que sirve para fijar leyes y decretos de
la asamblea, y otra de tipo terico y reflexivo que se concretiza en textos.
Se sabe que el prim er tipo de escritura, que perm ita el control efectivo del
demos sobre sus m agistrados -y a que sancionaba las decisiones p blicas- es

16 Platn, Protgoras, 337 d 6: el pritaneo de la sabidura.


17 Ibid., 326 c 5-6, y de m odo ms general 325 c 6-326 e 6.
18 Plutarco, Pericles, 8, 7.

184

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

esencial a la dem ocracia (36), cuyas leyes escritas constituyen su fundam ento
ms seguro19 (37). Pero en la m edida en que todo decreto se presenta como la
transcripcin fiel de una sesin en la asamblea (38), la escritura se subordina
en l enteramente al logos,20 nico m otor de la accin poltica, al que aporta,
como m ucho, un suplemento durable de publicidad. La escritura es dem o
crtica en tanto consigna la adhesin popular a un discurso persuasivo. Lo
sigue siendo cuando, sinnim o de redaccin y de elaboracin terica, pasa
a ser acto? O, para expresar el problem a en otros trm inos, quin escribe en
Atenas? Por no haber form ulado claramente esta pregunta capital (39), se
olvida en general que los escritores atenienses no se reclutan entre las filas
de los jefes dem cratas. Si se excepta a los poetas, cm icos o trgicos, cuyas
obras estaban destinadas esencialmente al teatro, y los extranjeros que apare
cen com o escritores atenienses, sofistas cuya polis dem ocrtica es el lugar de
la accin por excelencia, o historiadores com o H erdoto o Hellnikos, para
quienes la historia de Grecia o de las ciudades no se escribe sin la historia
de Atenas; si se excepta el caso, frecuente en el siglo i v a.C., del discurso
trascrito a posteriori, se com prueba que slo se dedican a escribir los que,
por diversas razones, no participan de ningn m odo de m anera directa en
los asuntos de la ciudad: un exiliado como Tucdides21 (40), opositores como
Pseudo Jenofonte o los autores de politeiai, un Iscrates que, segn dice la
tradicin, se m antuvo alejado de la vida pblica porque tena una voz dbil
y un carcter tm ido,22 un Platn, llevado a la especulacin terica al cabo
del fracaso de sus experiencias polticas;23 todos, por fuerza o por eleccin
libre, son ciudadanos aprgmones (inactivos), ms aun, akhreoi (intiles)24
en una ciudad que prom ulga la participacin en la vida pblica y condena el
ocio25 aristocrtico. A l revs, si hemos de creer a Platn, los que estn en las
ciudades tienen el m ayor poder [... ] tienen vergenza de escribir discursqs
tanto com o de dejar escritos redactados por ellos, por tem or a las apreciacio
nes futuras y por m iedo de que se los califique de sofistas ;26 no cabe duda
de que esta afirm acin, presentada como el reflejo de la opinin com n,27
se aplica prim ero a Atenas y a los hombres polticos atenienses (41). Acaso

19 Eurpides, Suplicantes, 433-434.


20 Platn, Fedro, 258 a 9-10 (logos suggegrammnos).
21 Tucdides, v, 26,5 (el tiem po libre que deja el exilio).
22 [Plutarco] Vida de los diez oradores, iv, 4-5.
23 Vase la Carta v u , 324 c, 325 a 5 7 b 1,325 e 1-2, y 331 d.
24 Para retomar los trm inos del epitphios de Pericles, vase Tucdides, ri, 40 ,2.
25 Vase Tucdides, v, 2 6 ,5, y Platn, Carta v n , 331 d 5 (hesukha del sabio).
26 Platn, Fedro, 257 d 5-8.
27 Ibid., 257 d 4-5.

SU N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

185

Plutarco no se hace eco de ella cuando observa que, aunque no escribiera,


Pericles elaboraba sus discursos con el m ayor de los cuidados?28
Si nos est permitido sacar algunas conclusiones de estas indicaciones coinciden
tes, podemos estimar que la democracia ateniense desconfiaba del escrito o, lo que es
lo mismo, nunca se lo apropi como instrumento de reflexin terica: slo la palabra
tena realmente derecho de ciudad en Atenas en la esfera poltica. Lo cual no ha de sor
prendernos. Modo de intervencin directo y eficaz, el logos no es acaso el instrumento
poltico por excelencia (42), tanto como el lugar del intercambio igualitario? Se podra
explicar as la inexistencia de una teora escrita de la democracia. Pero todo historiador
de Grecia sabe que necesita ir a buscar en los discursos lo que no encontrar en obras
escritas (43), y por eso las afirmaciones y los silencios de la oracin funebre adquieren
un nuevo relieve: en efecto, si la democracia no tiene otra arma que el logos dnde
buscar un elogio coherente del rgimen si no es en el discurso oficial? No se lo encon
trar ni en los alegatos judiciales ni en las arengas polticas; en la urgencia de la accin,
los oradores apenas tienen tiempo para proponer a sus conciudadanos una reflexin
sobre la prctica poltica de Atenas, y el auditorio tampoco espera eso de ellos. La ora
cin funebre, en cambio, desempea una funcin de pausa, despus de la guerra, antes
de nuevas acciones, y el pblico espera del orador un elogio correcto de la democracia.
Si es imposible, entonces, encontrar en ella un pensamiento democrtico organizado,
hay que interpretar ese fenmeno por s mismo. De ahora en adelante, trataremos de
comprender la o las razones de esta inquietante ausencia.
El estudio de la oracin fnebre deber intentar entonces determinar si el
discurso no es ms que el sntoma de un malestar profundamente enraizado en
la ciudad -m alestar que se traduce, en todos los niveles, por la falta de una re
flexin propiamente democrtica- o, por el contrario, si el fenmeno se explica
sobre la base de las caractersticas propias de la oracin fnebre, discurso militar
obligado a moverse slo en la esfera de las representaciones aristocrticas en
virtud del espritu general del elogio y las connotaciones nobles de la gesta gue
rrera. En uno y otro caso, nos esforzaremos por situar la oracin fnebre en el
marco de una evolucin de las representaciones atenienses de la democracia: los
problemas no son los mismos en los tiempos de Efialto y en la poca de Clen,
y menos aun en el siglo de Lisias y de Demstenes, y podra ocurrir que nuestra
comprensin general del elogio de la democracia sufriera la influencia del hecho
de que no poseemos ningn epitphios anterior al ao 430.
Se hace necesario, pues, analizar las diversas anomalas presentadas por
los epitphioi en su elogio de la democracia, lo que permitir ya sea determinar
una eventual evolucin de un discurso a otro, ya sea confirmar, en este mismo
campo, la unidad del gnero.

28 Plutarco, Pericles, 8, 6-7.

l8 6

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

2. ELOGIO DE LA DEM OCRACIA, REPRESENTACIONES ARISTOCRTICAS


Existen dos maneras de presentar la democracia con rasgos que no sean, propia
mente hablando, democrticos: o bien el orador, como Pericles, le asigna como
principio fundamental la aret, o bien hace de ella una constitucin intemporal,
cuyo origen es de ndole prcticamente mtica: es el caso del epitphios de Li
sias. Estudiaremos sucesivamente estas dos actitudes, versiones diferentes de un
mismo intento por sustraer a las crticas de los opositores la especificidad de la
democracia -intento peligroso, ya que el rgimen corre con ello el riesgo de
perder su originalidad-.
No se trata por cierto de pretender -posicin insostenible- que el epitphios de
Pericles no comporta ningn rasgo democrtico: m uy por el contrario, el texto
evoca muy pronto y con brillo la libertad, encabezando primero la frase en su
doble forma, pblica y privada,29 esa libertad que todos los escritores, ya sea
opositores o partidarios de la democracia, reconocen como la base misma del
rgimen;30 el respeto de las leyes, otra caracterstica democrtica, se asimila al
dos, temor racional31 y despus de recordar la obediencia a los magistrados con
una expresin muy parecida a la frmula oficial de las inscripciones,32 el orador
insiste en la importancia de la legislacin ateniense en materia de justicia (44).
La evocacin de la apertura de la ciudad33 le da a Pericles la oportunidad para
subrayar esa caracterstica de plena publicidad dada a las manifestaciones ms
importantes de la vida social, donde vimos un rasgo esencial de toda polis (45)
pero que encuentra su expresin ms perfecta en una constitucin democrti
ca. Para terminar, el orador desarrolla largamente34 el tema democrtico de la
competencia poltica accesible a todos por igual, y recuerda que en Atenas no
<*,
29 Tucdides, 11,3 7 ,2 : Gobernam os liberalmente lo relativo a la com unidad, y respecto
a la suspicacia recproca referente a las cuestiones de cada da [ ...] [la traduccin
francesa usada por N icole Loraux difiere de la castellana: N ous pratiquons la libert non
seulement dans notre conduite d ordre politique (eleuthros... polituom en), mais pour
tout ce qui est suspicion rciproque dans la vie quotidienne. (N. de la T.)].
30 Aristteles, Poltica, v i, 1317 a 40 (la libertad, principio fundamental del rgimen
democrtico). Libertad poltica: Eurpides, Heraclidas, 411-424; [Pseudo Jenofonte],
repblica de los atenienses, 1 , 8, en Jenofonte, Obras menores, M adrid, Gredos). Libertad en
las relaciones privadas: [Jenofonte], ibid., i, 10-12; Platn, Poltico, 303 b 1, v i, 1317 b 11-12.
31 Tucdides, 11,3 7 ,3 .
32 Ibid.: ton... aie en arkhi nton akrosei.
33 Tucdides, 11,3 9 ,1.
34 Ibid., 40 ,1-2: riqueza y pobreza: 4 0 ,1; unin de los asuntos privados y pblicos, definicin
del ciudadano-parsito: 4 0 ,2. Vase tambin Tucdides, 11,3 7 ,1, donde se observar una
expresin calcada de la frm ula oficial que inaugura los debates de la asamblea: khon t
agathn drsai ten plin.

SU N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

I 187

se define la riqueza y la pobreza en trminos de prestigio (46) o deshonor, sino


como dos situaciones contingentes, subordinadas ambas al deber de actuar en y
por la ciudad; de ese modo, despus de afirmar que una misma persona puede
ocuparse de sus asuntos y a la vez de los asuntos del Estado (47), Pericles termina
por asimilar el rechazo de participar en la vida pblica a una especie de parasitis
mo poltico. En estos tres puntos, ntimamente vinculados entre s, reconocemos
sin ningn esfuerzo tres rasgos esenciales de la democracia: la prctica de las
liturgias, la revalorizacin ateniense del trabajo -cuyos lmites (48) no deben
disfrazar su profunda originalidad- y sobre todo ese imperativo categrico que
es la participacin de todos en los asuntos de la ciudad (49).
Apegndose ms a la

epitdeusis de Atenas

que a la

politeia propiamente

dicha, Pericles no expone ciertamente de un modo exhaustivo la constitucin


democrtica. Apenas pueden detectarse en su discurso algunas frmulas muy
generales de su

epitphios o entrever algunas lejanas alusiones a la Ekldesa o a la

Heliea, y no es seguro que el orador no evoque alguna vez -aunque ms no fuere


de modo indirecto- la

Boul [asamblea o consejo]

clistnica de los Quinientos

(50), rgano esencial de la democracia35 (51); sin embargo, ese silencio no cons
tituye una anomala, porque el elogio se refiere ante todo al

espritu del rgimen.

Pero hay silencios ms perturbadores, afirmaciones que emiten un sonido me


nos democrtico; y en primer lugar, los propios trminos con los que Pericles
define la democracia:36 adems de que pleones (la mayora) podra parecer ms

preciso y a la vez ms limitado que pollo (muchos)37 y con mayor razn todava
que

pntes (todos),38 la expresin oiken es merece reflexin. G. Vlastos observa

con pertinencia que sera errneo traducirla, como lo hacen la mayora de los
editores y de los comentaristas, en trminos de una pura y simple designacin
del gobierno

del pueblo (52). Es cierto que la vaguedad de la formulacin facilita

el desliz hacia ese sentido y hasta incita a ello; pero no es eso lo designado por
esa expresin, que se refiere en realidad al gobierno

para el pueblo, y el demos

aparece all como un beneficiario del rgimen ms que como pueblo soberano.39
35 Aristteles, Poltica, v i, 1317 b 30; vase igualmente iv, 1299 b 32 y 38.
36 Tucdides, 11,3 7 ,1: Y su nombre, com o las cosas dependen (okein es) no de una m inora
(olgoi) sino de la m ayora (pleones), es una dem ocracia.
37 Lisias, 56: en las ciudades aliadas, los atenienses no queran avasallar a muchos (pollo)
con unos pocos (olgoi) ; vase Herdoto, n i, 80 (es en los muchos donde reside todo ).
38 Lisias, 18: (la dem ocracia como libertad de todos ). Vase Tucdides, v i, 3 9 ,1 (discurso de
Atengoras, jefe de los demcratas siracusanos): Yo digo que la palabra pueblo designa un
todo completo y el trmino oligarqua, slo una parte.
39 La com paracin con Eurpides en Las suplicantes, 406, es instructiva (el pueblo es
soberano ), cuya form ulacin no encierra ninguna ambigedad. Vase asimismo
la definicin exacta dada por Aristteles, Poltica, v, 1310 a 28-29 (dos criterios de la

l88

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

Sera vano pretender que se trata de una inadvertencia o de una mera bsqueda
estilstica de Tucdides: La idea de que las masas participan realmente en la ac
tividad del gobierno, como bien lo vio Vlastos, est suprimida a lo largo de todo
el discurso (53). La expresin es voluntariamente ambigua y no es quiz casual
que el trmino

demokrata, que designa el poder ( krtos) del pueblo, no ocupe en

la frase la posicin central (54).


En ese procedimiento de desviacin por el cual el discurso democrtico se enun
cia dentro de un contexto que lo modifica profundamente tocamos una caracte
rstica esencial del elogio de la democracia en este

epitphios. Encontramos todo

all, y sin embargo, si leemos el texto de cerca, el orador dice otra cosa que lo que
parece afirmar. Examinemos algunos indicios de este fenmeno.
Vimos que Pericles insista en que era posible para el ciudadano ateniense
abocarse paralelamente a la vida poltica y a sus asuntos privados (o sea, ejercer
un oficio); en realidad, las cosas son ms complicadas de lo que parece a primera
vista. El orador desarrolla esta idea de dos maneras diferentes:40 sera ingenuo
creer que se repite. De hecho, si prestamos atencin a la distancia que separa la
epimleia (preocupacin activa por la poltica, administracin de los asuntos de

la ciudad) de la simple decisin (gnnai ), si traducimos

prs rga tetrammnois

como los trabajadores (55), y si permanecemos atentos al matiz que implica el


uso de una forma negativa como

m endes, entonces Pericles se pone a sostener

otro discurso, que podramos traducir as: Es posible a las mismas personas
ocuparse de sus asuntos privados y a la vez de los pblicos, como para los que
trabajan entender lo suficiente de las cuestiones polticas (56).
Pero esta traduccin, evasiva y al mismo tiempo poco clara, no da cuenta to
dava de un modo total de un texto difcil y ambiguo, porque ignora las mltiples
dificultades con las que han tropezado los eruditos, dificultades que los llevaron

hetrois ( los otros ) (57); olvida, adems,


oficial, aun investido con el prestigio de Pericles, podra re

a echar un anatema sobre el trmino


que ningn orador

conocer tan abiertamente la existencia de dos clases en Atenas. Para decirlo


ms sutilmente, Pericles sostiene sin duda dos discursos en uno solo; reconoce
a todos la competencia poltica, pero no excluye que sta sea de diferente ndole
en dos categoras de atenienses, o sea, aquellos que se ocupan, al mismo tiempo
y con la misma vigilancia, de su

oikos y de la ciudad (58), y aquellos a quienes el

ejercicio de un oficio no impide tomar decisiones en la asamblea, donde la muldemocracia: la soberana de la m ayora- t o pleon krion- y la libertad) y v i, 1317 b 9-10.
40 Tucdides, 11, 40, 2: n i te tots A rtois... ka hetrois... [el pasaje com pleto dice:
Arraigada est en ellos la preocupacin de los asuntos privados y tam bin de los
pblicos; y estas gentes, dedicadas a otras actividades, entienden no m enos de los
asuntos p blicos. (N . de la T.)].

SU N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

189

tiplicidad de sus actividades se resuelve en una unidad poltica. Procediendo de


ese modo, Pericles responde a las crticas de los oligarcas para quienes un labra
dor miserable, aun no siendo ignorante, es incapaz de poner sus ojos en el bien
comn, como demuestran los hechos,41y su respuesta es especficamente demo
crtica; pero tambin constata una divisin de las tareas, que deja a los aristcra
tas el acceso a los principales cargos de la ciudad. Sin embargo, el desarrollo es lo
bastante sutil como para que el auditorio comprenda lo que desea comprender
(59): El ejercicio de los diversos oficios no impide entender suficientemente las
cuestiones polticas -versin destinada al uso de los semiinstruidos- , o en el
otro caso: los otros, los trabajadores de toda especie, pueden tomar decisiones
correctas, a pesar de todo -sentido ms secreto, que slo descifra la lite culta-.
Se trata de un criterio democrtico, de una formulacin doble: en un solo prra
fo, el orador habla a esos dos pblicos que la democracia pretende tratar como
un solo cuerpo cvico, unidad preservada por una bella ambigedad en el texto
del

epitphios (60).

Una desviacin similar limita en el discurso la fncin de la le7 Al afirmar


que a todo el mundo asiste, de acuerdo con nuestras le7es, la igualdad de dere
chos en los conflictos privados,42 Pericles admite esos dos criterios fundamen
tales de la democracia que son las le7es 7 la igualdad. Pero, en realidad, relega
la eficacia de los

nomoi solamente a la esfera de las relaciones privadas, lo que


isonomia, que se vuelve as caduca

priva de toda significacin a la nocin de

e imposible de reconocer (61). De hecho, siempre del lado de ac o de all del

mundo poltico, las leyes no ocupan en el epitphios el lugar central que la vida
ciudadana les asigna comnmente, 7a que luego de limitar su intervencin a la

regulacin de las transacciones privadas, el orador vuelve a disolver su especifi

cidad integrndolas en un conjunto ms vasto, el de los nmima, o sea, venera


bles costumbres ancestrales (62). A l distinguir dos clases de le7es, de entre ellas
sobre todo [a] las que estn dadas en pro de los injustamente tratados, 7 [a]

cuantas por ser le7es no escritas comportan una vergenza reconocida,43 Peri
cles no menciona realmente las le7es escritas, base del rgimen democrtico:44 se
comprenden como escritas de un modo implcito (63) por oposicin a las le7es
no escritas, las

graphoi nomoi. A la inversa, la presencia de esas graphoi nomoi

es por s misma un fenmeno significativo. Se sabe hasta qu punto la tradicin


aristocrtica griega desconfa de la escritura de las leyes (64); y cuando en el siglo

41 Eurpides, Suplicantes, 420-422.


42 Tucdides, n , 37,1.
43 Ibid., 37,3.
44 Demstenes, Contra Timcrates, 5 (las leyes - y las leyes escritas- como aporte esencial de la
dem ocracia); 75-76 ( nomos opuesto a oligarkha).

190

j LA I N V E N C I N DE A T E N A S

IV a.C. algunos escritores atenienses exaltan las leyes no escritas,45 hay que ver
en ello, aldase o no a Esparta, un rasgo conservador.46 No deja de ser cierto,
como lo observa E. Bchner (65), que Pericles no critica realmente la legislacin
escrita, presupuesta de manera implcita en su propio prrafo; Gorgias va mu
cho ms lejos que l cuando alaba a los muertos que prefirieron con frecuencia
la correccin del razonamiento y la palabra y no la observancia rigurosa de los

nomos religioso y a la vez poltico48 que es la


kairs [medida, conveniencia]. Pero de cualquier modo, merece

puntos de la ley,47 en virtud de ese


observancia del

atencin el que se presenten las leyes no escritas como una de las caractersticas
esenciales de la democracia ateniense, sobre todo si ello implica, como algunos
sostienen, una tendencia general de la oracin fnebre (66). Refirindose a las
leyes de Dracn, los oradores del siglo i v a.C., cuando hablan en las tribunas o
en la asamblea,49 presentan ese prim er cdigo escrito como una de las glorias de
Atenas (67). La oracin fnebre sera resueltamente sorda, entonces, a los logros
de la historia?
Interrogaremos asimismo esa reconocida vergenza ( aiskhun

homologoumne) que sanciona la transgresin de las leyes no escritas. Quizs el uso de


este trmino corresponde al deseo de agregar a la observancia de la regla por s
misma, [...] un sentimiento ms ntimo y personal (68), al modo como

aids

[pudor] se agrega a dik [justicia] en el mito de Protgoras.50 La aiskhun de las


leyes no escritas moderara el rigor de las reglas escritas, as como aids atena la

rigidez de

dik. Pero aiskhun conlleva ms de un matiz: hay en esta palabra una

especie de eco de las sociedades arcaicas, donde cada uno se siente bajo la mira
da del otro (69); en efecto, la vergenza, como la nocin de

aids -c o n la cual

presenta mucha afinidad (70)-, designa el peso de la opinin pblica51 (71) y su


evocacin nos remite a la moral aristocrtica ms antigua (72). As, se cierra con
el trmino

aiskhun un prrafo abierto por el temor (dos) y aunque el orador

ponga mucho cuidado en separar los dos trminos en una especie de quiasmo,

dos/aiskhun no deja de evocar en sordina el m uy antiguo aids ka


dos52 -q u e rebrota pese a todo en el siglo v a.C. recuperando su actualidad en la
tragedia (73) y que bajo la forma phbos/sbas [espanto/respeto] presida en las
el binomio

45 Iscrates, Areopagtico, 41; Platn, Repblica, 425 b 7-8 y d 6-8.


46 Vase Plutarco, Licurgo, 13,4.
47 d k [versin Diels-Kranz] 82 B 6, p. 285,11,7-8.
48 Ibid., . 8-9: theitatos kai kointatos nomos.
49 Demstenes, Contra Aristocrates, 51; Lisias, Contra Lptines, 158; Contra Timcrates, 221.
50 Platn, Protgoras, 322 c 2, c 4, d 1 y d 5.
51 Vase Lisias, 25 (en Maratn, los atenienses temieron ms la vergenza frente a sus propias
leyes que los peligros exteriores).
52 Iliada, xv, 657-658; Himno a Demter, 190.

SU N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

I I

9I

Eumnides el elogio del A repago-.53 A pesar de las sutiles precauciones del ora
dor, el Arepago estara ms presente que la Boul en el epitphios? La pregunta
es importante, aun cuando deba quedar abierta.
Si volvemos ahora a la definicin inicial de la constitucin ateniense dada por
Pericles, no nos sorprender que el orador recurra a la anttesis entre
[recibir una denominacin] y

pephuknai

para caracterizar la democracia como un

kaleisthai

[estar naturalmente dispuesto] (74)

nombre que la realidad del rgimen

desborda ampliamente.54 Se puede pensar que esa definicin revela que Pericles
est a la defensiva (75); pero la palabra

demokrata no deja por ello de presentarse

como una especie de concesin formal. J. de Romilly piensa que no debemos ver
en este texto oposiciones propiamente dichas [...], cada punto de vista rectifica
y completa al anterior sugiriendo la armona del rgimen (76). Pero, sin ir tan
lejos como el escoliasta, para quien el orador afirma que Atenas, democracia slo
por su nombre, es de hecho una aristocracia, nos vemos obligados con todo a
comprender esta frase como la oposicin entre un

noma

[nombre] y su

ergon

[accin], aun cuando, como es costumbre invariable de Tucdides, la anttesis


slo se exprese a medias.
El texto se leer, entonces, como lo propone G. Vlastos en una excelente
traduccin que transcribimos:*
Por supuesto ( mn ), nuestra constitucin, siendo un gobierno para el pue
blo, se llama democracia ; pero

(d adversativo, atenuando

una vez ms la

asociacin que podran hacer los atenienses con esa palabra imponente), si 1)
por un lado

(mn, concesivo y por ende sin oponerse a demokrata kkletai),

desde el punto de vista de las leyes somos iguales en los litigios, 2) por otro

(d, fuertemente adversativo, constituyendo una real oposicin con de


mokrata kkletai), desde el punto de vista de los ttulos, cada uno obtiene una

lado

preferencia segn la estima de que goza, es decir, a causa a) menos de su clase


b) que de su excelencia (77).

Aret soporta as todo el sentido de la frase. Una vez que la isonoma queda re
legada a la esfera de lo privado, el valor permanece como nica medida de la
vida poltica: a kat tos nmous se opone kat tn axisin, por donde se intro
ducen emulacin y afirmacin de un mrito personal (78). Adoptando un len

53 Esquilo, Eumnides, 690-691, 697-698 y 700.


54 Tucdides, 11,3 7 ,1.
* Traducimos directamente desde el francs los dos prrafos de Vlastos que Loraux traduce
desde el original ingls. [N. de la T.]

1 9 2 I LA I N V E N C I N OE A T E N A S

guaje platnico-aristotlico,55 diremos que a la igualdad aritmtica, norma de las


relaciones privadas, se opone una especie de igualdad geomtrica, principio del
acceso a los cargos (79). Si situamos la expresin

aparetsprotmatai en el punto

culminante del perodo, el orador, como lo afirma Vlastos, quiere sugerir que
la democracia ateniense es una aristocracia del talento ? (80). Habra que ma

aret, Pericles evita el trmino


aristokrata (81), que designa de un modo demasiado explcito un r

tizar esa frmula. En efecto, utilizando el trmino


propio de

gimen en el que Atenas no se reconocera (82). Intenta sin duda hacer reconocer
el espritu aristocrtico de la democracia ateniense, que nunca dio la espalda al
ideal aristocrtico, [preservando] siempre una zona de actividad pblica donde
la excelencia de la minora poda darse libre curso (83).
Era legtimo, por lo tanto, delimitar esa zona de actividad pblica en que la
aret cumple una funcin precisa; pero todo ocurre como si el epitphios redu
jera el conjunto de la vida poltica ateniense a esa esfera privilegiada donde una
eleccin distribuye los honores entre los hombres escogidos. Si hay que defender
la democracia contra las crticas que ven en ella un rgimen en que los noprofesionales hacen ley,56 en que los pobres y el pueblo gozan de ms ventajas
que los nobles y los ricos,57 entonces, para elogiarla hace falta ocultar lo esencial

de la prctica democrtica? De hecho, el lector buscar en vano en el epitphios


una mencin de los puestos no electivos cuya atribucin depende democrtica
mente del sorteo,58 servicio institucionalizado a su vez -n o lo olvidem os- por la

mistofora. Ms aun, ningn prrafo se refiere a ese ejercicio directo e igualitario


ekklesa ni tampoco a la vigilancia del
demos soberano sobre sus magistrados, sometidos a un control sin indulgencia.59
Es cierto que Pericles no desdea distinguir la aret apreciada en Atenas de su
de la ciudadana que es la asistencia de la

homnimo oligrquico que se confunde con el linaje o la fortuna (84): No es la


pertenencia a una categora, sino el mrito lo que hace acceder a ellos; a la inversa,
la pobreza no tiene como efecto que un hombre, siendo capaz de rendir servicio
al Estado, se vea impedido de hacerlo por la oscuridad de su condicin 60 (85).
En su rechazo de los criterios sociales que fundan los

regmenes oligrquicos, la

55 Aristteles, Poltico, v i, 1317 b 3-4 (igualdad conform e al nmero, igualdad conform e al


mrito).
56 Platn, Protgoras, 319 b-d; Jenofonte, Memorables, 1 , 2 , 9; Dissois Logoi,
57 [Jenofonte], La repblica de los atenienses, 1,2 .

dk,

90,7.

58 El sorteo, en cambio, ocupa un lugar central en Herdoto (ni, 80: discurso de Otanes) y
est implcito en Heraclidas de Eurpides (36; vase la nota de la versin anotada por el
editor Mridier, c . u .f .).
59 Herdoto (ibid.), en cambio, otorga un lugar importante a esos dos elementos,
enumerados despus de mencionar el sorteo.
60 Tucdides, 11,3 7 ,1.

SU N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

I I

93

democracia se vuelve de ese modo el refugio del puro principio aristocrtico (86).
Pero las precisiones que dan los oradores son claras slo en apariencia.
De este modo, la frmula

ouk ap mrous to plein... aparets [no es la per

tenencia a una categora... sino al mrito] ha dejado perplejo a ms de un co


mentarista. Algunos, que no admiten - o no explican- la ausencia del sorteo y la
rotacin de los puestos,61 creyeron adivinar en

ap mrous una alusin a esos cri

terios democrticos que no se encuentran por ningn lado (87). Pero son inten
tos desesperados e irreales, que pecan por desconocimiento de la estrategia del
discurso. Acaso un orador oficial cometera la torpeza de negar frontalmente,
frente al pueblo reunido, las bases mismas de la democracia (88)? En realidad, ni

el epitphios ni ningn otro discurso conocido se preocupa por el sorteo ni por


la rotacin de los cargos; pero, como bien observaron J. de Romilly y G. Vlastos,
el empleo de

mros, que designa por lo comn a una fraccin de la sociedad,62

apunta en este contexto a la pertenencia a una categora o clase, y es con delibe

rada intencin que Pericles no usa un trmino ms preciso como plotos o gnos
(89) porque de ese modo la imprecisin de la frmula permite que todas las
categoras sociales se reconozcan en ella.
Pero existe otra ambigedad mucho ms grave en esta frmula que pocos in
trpretes han observado (90). Hubiera sido til, en efecto, subrayar de qu modo
el orador niega la importancia de los criterios sociales en el reclutamiento de los
magistrados a la vez que los hace acceder a sus cargos de un modo subrepticio.

En efecto, ou. .. t plon. .. . .. no es el equivalente exacto de ouk. .. all. .. y al


afirmar que la seleccin se hace menos en funcin de la pertenencia a una cate
gora que en funcin del mrito, Pericles reconoce implcitamente que el lugar
ocupado por cada uno en la jerarqua de las clases establecidas en el censo de
Soln no es indiferente (91). Entindalo quien pueda!
Por ltimo, cuando Pericles afirma que la pobreza no es un dficit, parece
apuntar simultneamente a dos objetivos contradictorios: enunciar un principio
igualitario y reconocer implcitamente la existencia de una jerarqua de prestigio
dentro de la ciudad. No se puede negar que la igualdad democrtica distingue
entre axioma (la consideracin social, el rango) y axisis (aprecio de los atenien
ses por alguno de ellos, aprecio que sabe ver su valor real ms all de la oscuridad

axioma
axisis y la construccin misma de la frase ( ouda : ni, a la

de la situacin de un ciudadano pobre). Es ste un punto capital. Pero


es tambin un eco de

inversa...) indica que no se ha abandonado la esfera del aprecio del mrito, es-

61 A l contrario de Eurpides en Suplicantes, 406-407 (y de Aristteles, Poltica, v i, 1317 b 3-11).


62 Eurpides, Suplicantes, 241: mros (clase social); vase 238: mers, 244: moirn. Vese adems
Tucdides, v i, 39 ,1: mros = clase social (dos veces).

1 9 4 i LA I N V E N C I N DE A T E N A S

fera de los cargos electivos donde el prestigio es un elemento determinante: de


qu manera el pobre, privado por definicin de consideracin social (aximatos

aphaneai), podra rendir

servicio al Estado (92) ? Sera vano buscar en esta

frase, como lo han hecho algunos historiadores (93), una alusin a la mistofora.
Todo sugiere, en cambio, que el orador no ha dejado de asimilar democracia y

aret sin dejar ni por un momento que se confundieran constantemente los ras

tros que permitiran aclarar esa extraa asimilacin.


Pero hubo desde la Antigedad un lector que no se dej engaar por las apa
riencias sutilmente tramadas por Pericles y Tucdides. Ese lector fue Platn.
Cuando critica la democracia a travs del propio elogio de sta, hace resaltar
ostensiblemente las palabras que Pericles elude (94) y revela as a plena luz lo
que sobreentenda el

epitphios, no

sin subrayar la falta de coherencia de esas

intenciones ocultas. As, la oposicin, solamente sugerida, entre el nombre y la


realidad del rgimen se desarrolla aqu con gran lujo de anttesis,64 y una sola

(m eteudoxas plthous aristokrata ) le basta a Platn para transformar


aret en aristokrata, para mostrar que el rol de la multitud se limita esencial

frmula

mente a la aprobacin,65 y en vistas a arruinar la definicin que acaba de dar:


cmo imaginarse una aristocracia apoyada en la
que la muchedumbre tenga una buena

eudoxa plthous ? Con tal de

doxa (opinin)...

Para ser ms precisos aun, un pasaje del Menxeno se refiere irnicamente a la

oposicin de

ap mrous y aparets. Cuando Scrates alaba a Atenas por ser una

aristocracia con la aprobacin de la muchedumbre, da como prueba el hecho


de que conserv a los reyes:66 Porque reyes siempre tenemos -d ice -, unas veces
lo son por su linaje, otras veces por eleccin. Si bien reconocemos en los reyes

ek gnous a los filobasileis, los reyes elegidos han planteado un problema. Se

quiso ver en ellos al arconte-rey y, por extensin, al conjunto de los arcontes (95).
Pero es posible que Platn cometiera el grosero error de dejar la designacin
de magistrados en manos de una eleccin por sorteo? Tenemos que considerar

aret por
haireti, Platn fuerza y elucida una vez ms el texto del discurso de Pericles:

como intencional ese error. Sustituyendo con un juego de palabras

63 Com o lo pone de relieve hs hkastos en ti eudokimei.


64 Platn, Menxeno, 238 d 1-2: Unos lo llam an (kale) gobierno dei pueblo, otros le dan otro
nombre, segn les place, pero es, en realidad (ti aletheai), un gobierno de seleccin con la
aprobacin de la m ayora.
65 Del m ism o modo, en 238 d 4-5, Platn empieza por proclam ar el krtos de la
m uchedum bre ( Pero el poder de la ciudad corresponde en su m ayor parte a la mayora
-egkrats t plthos-) y term ina por reducir ese poder a la proclam acin de los mejores
como dirigentes (la m uchedumbre les da arkhai kaikrtos).
66 Menxeno, 238 d 2-4.

SU N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

I I

95

la conversion de magistrados designados por alcurnia en magistrados elegidos le


permite revelar el proceso por el cual, sin dejar de recusar el linaje como criterio
de acceso a los cargos,67 el orador oculta deliberadamente el sistema del sorteo
para valorizar solamente la eleccin (96).
A l someter el discurso a esta lectura crtica, Platn apuntaba sin duda al mismo
tiempo a Tucdides, a Pericles y a la oracin fnebre; pero segn l, ningn lector

del epitphios pudo eludir el carcter aristocrtico de ese elogio de la democracia,

carcter que plantea, en efecto, un problema: si es cierto que el gobierno de Peri


cles contribuy ms que ningn otro a dar slidos fundamentos a la democracia
ateniense, cmo explicar el hiato que separa su discurso, tal como lo reconstruye
Tucdides, de su prctica poltica real? Muchos son los historiadores que han
puesto nfasis en este desfasaje. Puede causar asombro que el hombre de Estado
que hizo posible el acceso ms amplio a las magistraturas limite aqu la

isonomia

a las transacciones privadas (97). No menos extraa resulta la ausencia de alusio


nes a la prctica de la

mistofora, que por haber abierto a todos la participacin

en los asuntos de la ciudad es el blanco de los ataques reaccionarios (98). De


bemos imputar a Pericles esta anomala? O atribuirla a Tucdides? O es banal

epitphios? Porque en ningn otro epitphios conocido encontramos un


mistofora, hecho que J. de Romilly no evala en su justa medida
cuando afirma que la idea del misths hubiera podido m uy bien figurar en el
en un

elogio de la

desarrollo del texto (99).


Descartaremos por anticipado la hiptesis segn la cual bajo el gobierno de
Pericles Atenas no habra conocido realmente la democracia. Pericles ejerci una
autoridad de hecho, por cierto, pero dentro de las instituciones democrticas
(100); y adems, afirmar que existe democracia a condicin de que todo gran
hombre haya desaparecido (101) equivale a otorgar existencia a ese rgimen slo
a partir del ao 428 a.C., lo cual carece de toda seriedad.
Tenemos que pensar entonces que ese hiato es la marca que dej la historia
en el discurso del hombre poltico? Los que sostienen esa hiptesis acostum
bran a oponer el Pericles histrico al personaje de Tucdides, lo cual permite no
imputar a las coerciones de la oracin fnebre como gnero el carcter aristo
crtico del texto del

epitphios. Es as que para H. Vretska, bajo la apariencia de


epitphios no es otra cosa que el comentario de la frase

elogiar la democracia, el

tan conocida: Bajo el nombre de democracia, en realidad gobernaba el primer


ciudadano 65 (102), y para R. Goossens y F. M . Cornford, que hacen de Pericles

67 Ibid.: ekgnous form a con hairetoel m ism o par de trminos que el form ado por ap mrous
y aparets.
68 Tucdides, n , 65,9.

X9 6

I I N V E N C I N DE A T E N A S

la encarnacin de la

tim de Atenas (103), todo se explica por la rpida eclosin

de una leyenda de Pericles (104) que se difunde despus de la muerte del hom
bre poltico.
No es nuestra intencin disimular que un vnculo estrecho une el

epitphios

con el conjunto de la obra de Tucdides,69 y sobre todo con los dos primeros
libros y los otros dos discursos de Pericles transcritos en ellos, o con el retrato
que erige el historiador del hombre de Estado a guisa de elogio fnebre: algunas
afirmaciones del

epitphios hacen eco, con toda evidencia, de tal o cual frase de

los corcirios o los corintios;70 el ltimo discurso de Pericles desempea la fun


cin de revelador respecto del

epitphios, desarrollando lo que ste slo sugera71

o proclamando lo que ste callaba;72 y en la insistencia de Tucdides en subrayar


que el prestigio era la nica base de poder del primer ciudadano, puede ver
se una aplicacin directa del desarrollo sobre la

axisisP No por ello es menos

cierto que por su abstraccin, que contrasta fuertemente con el realismo de los
otros discursos de Pericles, y por la importancia que se da en ellos a la
el

tim (105),

epitphios dispone de cierta autonoma en la economa general de la obra, y

por eso pudo verse una singularidad en la presencia misma de este discurso
(106), dominado desde el principio hasta el final por representaciones aristocr
ticas. Sera razonable, por consiguiente, estimar que sin dejar de reconstruir el
discurso en funcin de las perspectivas de conjunto de su texto, no fue una mera
casualidad que Tucdides haya integrado el

epitphios a su Historia. Sin

duda,

era esencial para su proyecto lo que el orador haba dicho realmente, o lo que el
gnero le haca decir.
Ahora bien, muchos indicios sugieren que Pericles pronunci efectivamente
un discurso m uy semejante al

epitphios literario. Despus

de sealar todo lo

que vincula este texto con el pensamiento del historiador, J. de Romilly observa
que las ideas expresadas son las del hombre poltico y concuerdan perfectamente
con el clima de principios de la guerra de Arqudamo (107). Del mismo modo, V.
Ehrenberg piensa que es posible atribuir a Pericles la idea de que los ciudadanos
deberan estar enamorados del podero de Atenas 74 (108); B. M. W. Knox re
cuerda por su lado que el vnculo de los atenienses con su ciudad en la poca de

69 Comprese, por ejem plo, Tucdides, n i, 42, 2 (Diodoto) y 11, 40, 2 (Pericles); m , 67, 6
(Esparta com o pardeigm a) y 1 1 ,3 7 ,1 (Atenas como pardeigmd).
70 Atenas, los aliados y la kharis: ibid, 1,3 3 ,1- 2 (discurso de los corcirios); 11,4 0 ,4 (epitphios).
Atenas, Esparta, los actos y la reputacin: 1, 69,5 (discurso de los corintios); 1 1 ,4 1 ,3 y 42, 2
(epitphios).
71 Psa thlassa kaig. ibid, 1 1 ,4 1 ,4 (epitphios), 11,6 2 ,2 (ltimo discurso).
72 La mem oria: ibid, ii, 4 1,4 (epitphios), la m em o riay el declive: 11,6 4 ,3 (ltimo discurso).
73 Comprese ibid., 1 1 ,3 7 ,1 y n , 6 5,4 (plestou xiott), 8 (axiom a y axisis).
74 Tucdides, 1 1,4 3 ,1: erasts... auts.

S U N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

I I

97

Pericles est penetrado de veneracin (109). Por ltimo, lo que es ms importan


te, existe una semejanza inquietante entre el

agn de las Suplicantes y el texto de

Tucdides, semejanza ya observada pero que favorece la tesis de la anterioridad


del discurso

-o de sus temas- respecto de la tragedia, en la medida en que Eur

pides parece explicitar de modo sistemtico lo que en Pericles permanece impl


cito: es el caso de los prrafos sobre las divergencias privadas entre ciudadanos,75
la participacin del pobre en la vida pblica,76 la posibilidad de rendir servicio
al Estado, asociada con la libertad.77 Tendramos razones, sin duda, para pensar
que ambos escritores se inspiran en una misma fuente, en este caso el

epitphios

efectivamente pronunciado por Pericles (110).


Debemos, entonces, buscar la impronta propia de Tucdides en el registro de
la expresin, concordante con el conjunto de la obra, ms que en el contenido o
la estrategia del discurso. Fidelidad al gnero, a las circunstancias, al contenido
y al espritu que lo anima, si no a la letra en s misma. Esa reconstruccin no
concuerda acaso con los grandes principios formulados por el historiador en el
clebre texto metodolgico expuesto en el libro78 (111)?
Sin embargo, aun admitiendo que el

epitphios es discurso de Pericles antes

de ser texto de Tucdides, el carcter aristocrtico del desarrollo sobre la demo


cracia adquiere un nuevo alcance. Porque para dar esa imagen del rgimen que
l mismo ha contribuido a fortalecer, el hombre poltico, en su calidad de orador
oficial, debe recibir el impacto de un gnero dominado por representaciones no
bles. El estudio del

epitphios ms original abre al estudio de la oracin fne

bre, el discurso singular da pruebas del espritu que anima al gnero.


Otros tiempos, otros oradores, estrategia diferente para servir un mismo pro
yecto: existe en el siglo iv a.C. otra manera de ennoblecer la democracia, que
consiste en relegar su fundacin a la poca del mito. La democracia, adquisicin
histrica y marco del discurso, debera ser ciertamente el nico ttulo de gloria
ateniense que extrae sus letras de nobleza nicamente del presente y no del pa
sado (112). Pero en Lisias, Demstenes o Hiprides, la oracin fnebre ignora no
slo el carcter histricamente fechado del rgimen -y a que desconoce por igual
a Clstenes y a los pisstratas-79sino adems su desarrollo y sus transformaciones,
oponindose en este punto a las

tidas del siglo iv a.C., que utilizan la descrip

cin histrica y cronolgica de la constitucin ateniense como un arm a pol


tica (113); y mientras que en los textos de un Herdoto la expresin hoi Athenaoi,
75 Ibid., i i , 3 7 ,1: Eurpides, Suplicantes, 433-436.
76 Ibid., i i , 3 7 ,1 y 4 0 ,1-2: Eurpides, 420-422,424 (axioma), 433-434.
77 Ibid., i i , 3 7 ,1 (final)-2: Eurpides, 438-439.
78 Ibid., i, 2 2 ,1.
79 En cambio, como ya lo vim os, Demstenes hace de Teseo el fundador de la isegora ( 28).

198

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

despus de haber designado de modo neutro a la ciudad de Atenas, se asocia


cada vez con mayor frecuencia, a partir del libro v, con la democracia y con el

demos como fuerza poltica (114), la oracin fnebre no registra esa progresin:

la apelacin hoi Athenaoi parece inmutable en los epitphioi, quiz porque los
atenienses se conciben como constituyendo un demos desde los orgenes; pero al
mismo tiempo, la democracia se vuelve un componente de Atenas tan esencial
como ajeno a la historia (115).
Platn ha percibido con gran claridad ese rasgo de la oracin fnebre; segn
l, la tctica de los oradores consiste en decir que el rgimen ateniense fue siem
pre el mismo desde sus orgenes,80 lo que les permite efectuar una amalgama
entre los que han muerto en la guerra, todos nuestros antepasados que nos
han precedido y nosotros mismos que an vivim os ;81 de ese modo, la demo
cracia, estirada hacia el pasado, se convierte en una buena form a de gobierno

(kalpoliteia),u idntica a s misma otrora y en la actualidad. Lo cual probara,


Menxeno Platn no slo critica
el epitphios de Pericles (116) -q u e alaba a la democracia hic et nunc - sino que
si es que an hacen faltan pruebas, que en el

cuestiona adems, y de modo ms general, la oracin fnebre de su poca y con


ella todos los panegricos de Atenas en que el Estado no extrae la gloria de s mis
mo sino -m u y aristocrticamente- de la exaltacin de los antepasados.
Al vincular la democracia con el tema de la autoctona (117), los atenienses
ocultan, por cierto, el tiempo de los tiranos (118), pero parecen no percibir la
paradoja que resulta de hacer de Atenas una ciudad progresista por

linaje-, as, el

s misma (119).
Ms que cualquier otro, el

de la ambi

topos de la autoctona disfraza la conciencia histrica que Atenas podra tener de


epitphios de Lisias da testimonio

gedad que implica ese procedimiento por el cual el elogio de la democracia se


injerta en la alabanza de la autoctona,83 presentada como una prueba de no
bleza ya que, por su linaje, los atenienses se oponen a la multitud vil de todos
esos pueblos de toda procedencia.84 As, la democracia, reino de la ley,85 es una

80 Menxeno, 238 c 5-7: Pues estaba vigente entonces, como ahora, el m ism o sistema poltico,
el gobierno de los mejores, que actualmente nos rige y que desde aquella poca se ha
mantenido la mayor parte del tiempo. Comprese con Iscrates, Encomio de Helena, 37 (a
propsito de Teseo: ti ka nn).
81 Comprese Menxeno, 235 a 4-6 (crtica de la oracin fnebre) y 238 c 2-4 (discurso de
Scrates: [...] tam bin ellos fueron virtuosos como lo son los hombres de hoy, entre los
cuales se hallan estos muertos aqu presentes ).
82 Menxeno, 238 c 2-3.
83 Lisias, 17: autoctona; 18-19: democracia.
84 Ibid., 17.
85 Ibid., 19 (nomos).

SU N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

I 1 99

consecuencia del origen legtimo86 - y por ende noble- de los atenienses, en vir
tud de un razonamiento implcito, que Platn saca a la luz en el

Menxeno. Ese

razonamiento extrae la igualdad poltica de la igualdad de origen87 o establece


una ligazn entre el origen heterogneo de las otras ciudades y los regmenes de
desigualdad que reinan en ellas:88 una vez ms y fiel a su tctica, el filsofo no se
limita a hacer alusiones, que nos parecen claras, al texto imitado,89 sino que le
hace decir lo que ste sugera discretamente.
No es slo en el despliegue temporal del texto donde

demokrata, anexada a
eugenea, sino que,

la autoctona90 y encuadrada por nobles hazaas,91 se liga con

de un modo absoluto, el tiempo del mito es para el orador el momento de la de


mocracia. Esto equivale casi a decir que ella no tiene origen o que es inmemorial:
Y tambin fueron los primeros, y los nicos enaquel[los] tiempo [s], que derro
caron las monarquas que entre ellos se daban para instaurar la democracia ;92 la
expresin

en ekenoi ti krnoi

[en aquellos tiempos] puede rem itir ya sea a

la primera cuna de los autctonos, es decir, al origen de la humanidad,93 ya sea,


con prescindencia del prrafo sobre la autoctona, a la poca de los altos hechos
mticos.94 No podr menos que observarse en este prrafo una tensin entre
mito e historia, ya que el orador presenta realmente la institucin de la demo
cracia como una especie de hecho histrico, como lo muestra el uso del aoristo
katestsanto [instauraron], pero hacindola remontar a un pasado lo bastante

indeterminado como para que Atenas se convierta en prtos

heurets (el primer

inventor) de la democracia.
Sin embargo, no podemos poner en duda los sentimientos democrticos
del orador; demokrata no es para l, como en el epitphios de Pericles, un mero
nombre, sino un

hecho,95 que en su unicidad se opone a la multiplicidad de los re

86 Ibid., 17: h arkh to hiru dikaa.


87 Ibid., 239 a 3-4 y tambin 238 e 1-2.
88 Ibid., 238 e 2-4: Porque otras ciudades estn integradas por hombres de toda condicin
y de procedencia desigual, de suerte que son tambin desiguales sus form as de gobierno,
tiranas y oligarquas.
89 Pantodapn: vase Lisias, 17 (pantakhthen); tyrannides ka oligarkhai. Vase Lisias, 18
(dynasteias).
90 En el 20, el orador establece un encadenamiento entre la dem ocracia y las hazaas
histricas mediante la frm ula phntes kals kagnntes hmoia, lo cual pone de relieve una
vez ms el vnculo entre la noble cuna y la buena politeia (vase Menxeno, 239 a 7).
91 Lisias, 16: los Heraclidas; 20: M aratn.
92 Lisias, 18.
93 Por consiguiente, los atenienses son doblemente prtoi, por naturaleza y en la esfera de la
vida ciudadana. El trmino indica a la vez una superioridad y una anterioridad.
94 En efecto, prtoi d corresponde a polla mn (hazaas).
95 Comprese Lisias, 18, con Tucdides, 1 1 ,3 7 ,1 (onmato... demokrata).

2 0 0

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

gmenes despticos.96 Lisias utiliza el trmino sin reticencia ni sobreentendidos,


lo cual har todava ms manifiesto su paralelo con el desarrollo correspondiente

en el Panegiric 7 de Iscrates, el cual, aunque se inspire con toda evidencia en el

texto de Lisias, retomando sus principales puntos modifica lo que para su punto
de vista presentaba un carcter demasiado democrtico; reproduce todo salvo
el trmino mismo de

demokrata, que reemplaza por politeia,98 expresin vaga

que designa tanto una democracia como una oligarqua." Y remitiendo al tiem
po bienaventurado en que todava no existan ni oligarqua ni democracia,100 la

adopcin del trmino politeia le permite permanecer en una feliz indistincin en


cuanto a la forma de Estado que pretende describir. Lisias, en cambio, que hace
de la democracia una realidad y la llama por su nombre, no teme enumerar sus

criterios esenciales: la libertad, que el orador, animado por un optimismo de


mocrtico exento de todo equvoco, otorga a todos101 y no slo a una mayora;102
la comunidad de las esperanzas mancomunadas en medio del peligro103 -carac
terstica que Platn concedera quizs a la democracia, aunque la excluya en las
oligarquas-;104 la ley, evocada varias veces como norma del rgimen,105 el rol
educativo del

logos de

deliberacin y persuasin;106 por ltimo, oponiendo el

mundo de la violencia a la esfera poltica,107 el orador reitera los acentos con


que Esquilo exaltaba en Las Suplicantes el poder del pueblo108 en la poca de
Efialto (120) y asume como propia la afirmacin democrtica segn la cual Ate
nas habra sido la prim era ciudad civilizada109 (121). La asimilacin hecha en el

epitphios entre democracia y civilizacin recuerda ms el mito de Protgoras


Panegrico,110 donde encontramos la civilizacin pero sin

que los desarrollos del

96 Lisias, 18: dynasteas/demokrata.


97 Iscrates, Panegrico, 39.
98 Lisias, 18 (demokratan katestsanto); Iscrates, 39 (politean katstesato).
99 Vase, por ejemplo, Iscrates, Panegrico, 16.
100 Panatenaico, 119.
Lisias, 18 (pantn).
102 Vase Tucdides, 1 1 ,3 7 ,1 (pleones).
103 Lisias, 18.
104 Platn, Repblica, v m , 551 d-e.
105 Lisias, 18 (tres ocurrencias de nomos).
106 Ibid., hup logon ddaskomnous.
107 Ibid., 19: por un lado, gobernar mediante la fuerza, por el otro, establecer el derecho
mediante la ley, hacerlo aceptar por la razn y obedecer en la prctica a esos dos poderes
(reconciliacin dem ocrtica de la accin y la palabra. Vase Tucdides, 11,4 0 ,2 -3).
108 Esquilo, Suplicantes, 365-375, 605-622, etctera.
109 Lisias, 19: Consideraban que, as como es cosa de fieras (ergon ther on) el ser dominados
a la fuerza los unos por los otros, a los hombres, en cambio, les corresponde definir con la
ley lo ju s to ....
110 Iscrates, Panegrico, 39.

SU NO MB R E .

ES U N A D E M O C R A C I A

I 201

la democracia - o del Encomio de Helena,111 en que Iscrates atribuye a Teseo lo


que para Lisias es obra de los atenienses-.
Sin embargo, podemos comprobar una vez ms notas discordantes, porque
ocurre que las digresiones democrticas utilizan un vocabulario que no lo es
tanto. Cuando Lisias elogia a los atenienses por honrar a los buenos y castigar a
los malos mediante la ley,112 se refiere por cierto al tema de Atenas campeona del
derecho, pero la divisin del mundo en

kaki y agathi [malos y buenos] -tr

minos que el mismo Pericles eluda cautelosamente-113 no estara fuera de lugar


en boca de un oligarca como Pseudo Jenofonte, o enunciado por un moderado

como Iscrates. As, en el Areopagtico, este ltimo contrapone la mala demo


cracia (es decir, la democracia) que otorga las mismas cosas por igual a buenos
y malos, a la buena democracia (es decir, la constitucin de los antepasados,

honra y castiga a cada uno segn


sus mritos.m En realidad, el tono de este pasaje evoca menos la demokrata que
la eunoma [equidad, orden] de Soln, quien, sin dejar de [redactar] leyes de un
que slo tiene de democrtico el nombre) que

modo similar para el malo y para el bueno, [adapta] para cada uno una justicia
recta 115 (122) y, ms aun que la

eunoma

de Soln, la

eunoma de Esparta.116
kaksj agaths de

Ahora bien, nada indica que Lisias haya tratado de diferenciar

los valores aristocrticos tradicionales asociados con esos trminos para darles
un sentido nuevo, en un genuino esfuerzo democrtico por volver a definir los
valores; y, por otro lado, no es nada seguro que se pueda decir realmente algo
nuevo utilizando los mismos trminos. Para exaltar democrticamente la ley,
habr que emplear un lenguaje arcaizante, el mismo que emplean de manera
natural adversarios y censores de la democracia?
Segn un procedimiento anlogo, la libertad, tema eminentemente democr
tico, se identifica con la

homonoa,117 eslogan de los moderados atenienses utili

zado en abundancia por Andcides, Iscrates o Jenofonte118 (123); es cierto que la


restauracin del ao 403 imprimi a esta palabra un tinte democrtico, bajo la

111 Iscrates, Encomio de Helena, 35.


112 Lisias, 19.
113 Tucdides, 11,3 7 ,3 .
114 Iscrates, Areopagtico, 21-22, donde volvem os a encontrar los pares de opuestos buenos/
malos, recompensar/castigar.
115 Soln, 24 D 18-20 (= Ath. Pol., 12,4 ).
116 Vase, por ejemplo, Plutarco, Licurgo, 27,5.
117 Lisias, 18: Estaban persuadidos de que no hay m ayor concordia ( homonoa) que la
libertad de todos.
118 Andcides, Misterios, 106,108; Iscrates, Contra Calimaco, 68; Jenofonte, Memorables,
n i, 5 ,16 ; por ltimo, no es indiferente que para defender a un ciudadano acusado de
m aniobras antidemocrticas, Lisias apele a la homonoa (xxv, 20).

202

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

influencia de hombres polticos moderados como Arquino,1'9 gran vencedor de


la reconciliacin nacional. Por eso, el uso de esta expresin en Lisias en el ao 392
es a la vez comprensible pero a pesar de todo inquietante, porque prueba la facili
dad con la que la democracia adopta un vocabulario que no es especfico de ella.
El elogio de la democracia en la oracin fnebre sera siempre un conglome
rado de diferentes elementos? El examen de pasajes histricos del

epitphios,

ajenos al elogio propiamente dicho del rgimen, permite a la vez confirmar 7


matizar esa impresin.
Para defender el imperio del siglo v a.C., el orador se cree obligado a sostener
la tesis segn la cual los atenienses implantaron para todos y sistemticamente la
democracia en las ciudades120 (124); opone entonces sin ambigedad el inters de
la mayora y de la minora,121 como podra hacerlo un jefe demcrata (125). En
cambio, cuando evoca la grandeza de los hombres del Pireo que sublevndose
en defensa de la democracia 122 no estaban dispuestos a perder de su derecho
ni pretendan tener ms que los otros 123 (126), proclama de modo perentorio
que actuando de ese modo, no obligados por la ley, sino inducidos por su na
turaleza, imita[ban] as, en medio de nuevos riesgos, el antiguo valor de sus
antepasados.124Una extraa distancia se ha instalado as entre la democracia, de
finida como el reinado de la ley y del

logos educador,125 y sus defensores, guiados


nomos es una coercin. Tenemos que

por la physis y para quienes el dominio del


comprender que los

agathi ndres, por ms convencidos demcratas que fue

ran, no se doblegaban ante ninguna otra ley que no fuera su (buena) naturaleza?
O que la carga afectiva contenida en el trmino

stasisantes espant al orador,

incitndolo a ornar a esos demcratas con virtudes ms convencionales para


hacer olvidar que fueron primero resistentes ? Pero, oponiendo entre s physis y

nomos, mediante una anttesis que la tradicin aristocrtica no hubiera recusa


ristoi. Semejante

do126 (127), Lisias no se conforma con adoptar los valores de los

al alumno de los sofistas, que juega de modo que el discurso cvico se contradiga
consigo mismo, asocia la ley con la coercin (128) [angke], la naturaleza con

la persuasin (peith ), subvirtiendo as la oposicin de

ba respecto de peith,

principio regulador del pensamiento poltico griego.


119 Aristteles, Constitucin de los atenienses, 40.
120 Lisias, 56.
121 Ibid. (ligoi/plloi).
122 Ibid., 61: hupr ts demokratas stasisantes.
123 Ibid., 64.
124 Lisias, 61. Vase Tucdides, 11,3 9 ,4 : [...] no con leyes -n o m o i- [sino] con costumbres de
v a lo r-tr p o i- queremos correr los riesgos.
125 Ibid., 19.
126 Vase Critias,
(nomos).

dk

88

B 22: U n carcter noble ( tropos krstos) es ms seguro que la ley

SU N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

I 203

Elogio de la democracia, justificacin del imperio, exaltacin de los demcra


tas del Pireo: el cotejo de estos tres textos es instructivo, ya que permite apreciar
la funcin de las representaciones aristocrticas en la oracin fnebre y la pro
fundidad de la marca que dejan en el discurso. El imperio debe reconstruirse
en una lucha real que deber movilizar todas las energas democrticas frente
a la hegemona lacedemonia: de ese modo, las fuerzas que se oponen entre s se
nombran sin rodeos; en cambio, para exaltar a los combatientes del Pireo, el ora
dor adopta un vocabulario aristocrtico y los valores nobles parecen imponerse
por va natural, porque esos demcratas se han vuelto ya figuras paradigmticas,
pero tambin lo adopta porque no se evoca la guerra civil sin cambiar hasta el
sentido usual de las palabras respecto de los actos, en las justificaciones que uno
da.127 A medio camino entre esas dos estrategias, pero ms cerca de la segunda
que de la primera, el elogio de la democracia nombra los grandes principios que
regulan la prctica poltica ateniense, pero protege el sistema disfrazndolo con
calidades nobles y hacindole echar sus races en el tiempo imaginario de los
orgenes.
A fin de cuentas, los atenienses son para Lisias agathi antes de ser polli. El
orador sabe evocar, por cierto, la lucha de la mayora contra los oligarcas, pero
prefiere soar con una ciudad que cimienta la concordia de todos sus miembros,
nobles por su origen, nobles por sus sentimientos. De ese modo y ms aun que
Pericles, hace frecuentes prstamos al vocabulario de los oligi, lenguaje que en
la boca de estos ltimos es perfectamente traicionero porque, como lo comenta
Tucdides, la aristocracia no es la realidad de la oligarqua sino, a lo sumo, su
cobertura ideolgica.128 Pero no es una razn suficiente para que la democracia
se apodere a su vez de semejante fraseologa...
Si el elogio va dirigido al objeto real al que en principio est destinado, tenemos
que preguntarnos entonces si los oradores no elogiaran tal vez, bajo el apelativo
de democracia y de manera inconsciente, a una ciudad imaginaria o por lo me
nos ideal, sin tensiones ni facciones. En este sentido - y slo en ste- podemos
calificar su discurso de ideolgico, ya que expresa ms bien lo que la ciudad desea
ser para ella misma en vez de describir lo que es en realidad.
Se pudo observar que en todas las pocas de su existencia la polis fue una
realidad y al mismo tiempo un ideal (129); tendramos que aadir que para
constituirse, ese ideal desconoce las divisiones polticas efectivas. M. I. Finley
nos llama la atencin sobre el extrao proceso por el cual la palabra stsis, que
desde el punto de vista etimolgico no designa otra cosa que una posicin

127 Tucdides, m , 82,4.


128 Ibid., 8 (aristokrata sphron es, para designar la oligarqua, un onma eupreps).

2 0 4

L A I N V E N C I N DE A T E N A S

poltica, va cargndose de connotaciones peyorativas hasta el punto de adquirir


el sentido de sedicin; coincidiremos con l en que la explicacin de este fen
meno no debe buscarse en el orden filolgico sino en la propia sociedad griega,
que se niega a admitir que la opcin poltica pueda depender legtimamente de
consideraciones o intereses de clase, asignando al Estado objetivos intemporales
y universales (130). Tendramos incluso que extremar este anlisis, ya que el pre
sente estudio nos obliga a reconocer que esa actitud no es slo obra de escritores
hostiles a la democracia; cuando borran instituciones tan cuestionadas como la
mistofora o el sorteo, cuando instalan a la ciudad en la eternidad de una ima
gen estereotipada,129 o cuando conciben a Atenas como una physis inalterable
que nada puede modificar -n i siquiera la institucin de lo poltico- (131), los
oradores oficiales tambin contribuyen a transformar la democracia en una be
lla y armoniosa totalidad. Esta figura de Atenas se compone probablemente de
elementos heterclitos - y en este sentido se presta a las burlas de Platn- pero se
presenta antes que nada como apaciguadora y en esa perspectiva la stsis es un
mal, el mal absoluto.
Sin embargo, a principios del siglo iv a.C. los epitphioi de un Lisias o
de un Platn dedican prrafos enteros a las luchas civiles del final del siglo
que antecedi; sin duda, les era tan difcil ignorarlas como les era im posi
ble olvidar completamente, para la democracia restaurada, que la ciudad se
haba dividido en dos. Exaltar la unidad de la ciudad sin pasar por alto las
disensiones intestinas es una tarea paradjica que pone en funcionam iento
todas las astucias de la elocuencia oficial. Esto nos lleva a volver de nuevo a
esos prrafos en que se revela en toda su com plejidad la estrategia poltica de
la oracin fnebre.
Cuando se imaginan otra Atenas, una Atenas no democrtica, o cuando cri
tican la Atenas real, los escritores conservadores no tienen dificultades en dar
cuenta de la stsis. Basta con imputar su responsabilidad a la democracia y a sus
jefes130 (lo cual a menudo viene a ser lo mismo). Jenofonte, por ejemplo, resu
miendo en las Memorables las grandes lneas de un elogio de Atenas, caracteriza
la ciudad por la amistad mutua que reina idealmente entre sus miembros131 y a
la vez por un estado casi endmico de divisin que opone a los ciudadanos entre
s en la realidad de los hechos;132 pero bastara con un buen jefe para que todo

129 Slo en forma de evocacin, citaremos a Hiprides, 5, texto que ya estudiamos en el


captulo i i , 3; vase tambin Iscrates, Panegrico, 52, y Menxeno , 244 c 3.
130 Vase, por ejemplo, Aristfanes, Caballeros, passim; Eurpides, Suplicantes, 423-425
(palabras del heraldo tebano); Aristteles, Constitucin de los atenienses, 28.
131 Jenofonte, Memorables, ni, 5,2.
132 Ibid., 16-17.

SU N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

I 205

vuelva al orden normal.133 As, la crtica de los jefes demcratas, convertidos en


nicos responsables de la divisin, resuelve fcilmente la contradiccin: sin la
stsis, ese parsito maligno injertado en la naturaleza buena de la ciudad, Atenas
saldra siempre triunfante.134
Es evidente que la oracin fnebre democrtica no dispone de ese procedi
miento pero se inspira ampliamente en el repertorio de la aret, construyendo
con el material que le proporciona una democracia aristocrtica el smbolo mis
mo de la unidad. Por eso, el episodio de las luchas civiles es el nico que se men
ciona en toda la historia interna de Atenas. As, Lisias considera a los demcratas
del Pireo como los verdaderos representantes de la unidad ateniense, preocupa
dos nicamente por la salud de la ciudad,135 y en el Menxeno la guerra civil se
vuelve -com o ya hemos visto- una paradjica manifestacin de la fraternidad
(132). El relato de este episodio, en el que la disensin se transforma en amistad,
se presenta por lo tanto como necesario en vistas a la funcin del discurso: la ora
cin fnebre pretende ser expresin poltica de la ciudad como totalidad y para
fabricar la cohesin de Atenas en contra de los otros debe proclamarla primero
frente a los propios atenienses: lo propio del discurso epidictico, ligado siempre
con los valores tradicionales, no consiste acaso en fortalecer una disposicin a
la accin aumentando la adhesin a los valores que exalta (133)?
A l abocarse en largos pasajes a la stsis, los epitphioi del siglo iv a.C. in
fringen slo en apariencia la prohibicin de recordar los males del pasado.136
Mediante esa prohibicin, la democracia restablecida trataba de borrar de la me
moria colectiva de Atenas todo recuerdo de las luchas fratricidas. En realidad,
la oracin fnebre evoca las luchas civiles para luego poder borrarlas mejor.137
Pero si se niega la stsis, no se niega al mismo tiempo todo sentido democrtico
al combate de los resistentes demcratas? Por su gravedad, esta pregunta des
borda ampliamente los lmites de la oracin fnebre. Por eso, suspenderemos
provisoriamente el estudio del discurso y analizaremos ms en detalle cul fue,
en la prctica y durante los aos 403 y 402 a.C., la actitud del demos ateniense
respecto de esos salvadores.
De hecho, antes de convertir a los hroes de Fil en paradigmas edificantes
para discursos oficiales, la democracia restaurada parece haber manifestado cier
to embarazo al respecto. Otorgarles un decreto honorfico grabado en una estela
para la edificacin de la posteridad no era tarea muy difcil (134); se observar sin
133 Ibid., 5 y 21.
134 Com pararem os con Tucdides, 11, 65,7, y 11-12.
135 Lisias, 64; vase tambin 62-63.
136 Aristteles, Constitucin de los atenienses, 39,6.
137 Menxeno, 244 a 7: Pues no llegaron a las manos, unos contra otros, por maldad ni por
odio, sino por un azar adverso.

2 0

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

embargo, si es que la version de ese texto transmitida por las obras de Esquines
es exacta,138 que en ninguna oportunidad se pronunci el trmino especfico de
democracia. En cambio, como se sabe, fueron ms bien tmidas las medidas con
cretas tomadas a favor de esos hombres ya que, dando razn a Arquino contra
Trasbulo, el

demos se neg

a hacer acceder a la ciudadana a todos los que no

eran atenienses: el pueblo ateniense no tena ganas de compartir sus privilegios


recuperados con toda la gente que volvi del Pireo, a muchos de los cuales se los
conoca m uy bien por ser esclavos ;139 por otro lado, esos heroicos combatientes
les traan sin duda malos recuerdos slo por el hecho de existir. Pero los muertos
mismos, fueran o no ciudadanos, parecen haber constituido para la ciudad una
excepcin molesta: aunque enterrados en el cementerio del Cermico,140 se inte
graban mal en la gloriosa cohorte de los combatientes del pasado. Nos da prueba
de ello el decreto de Teoztides grabado en una piedra descubierta en recientes
excavaciones del Agora. Se establecan en l los honores que deban rendirse a los
hijos de los muertos. Ms exactamente, el decreto tenda a limitar esos honores,
reservndolos slo a los hijos de los ciudadanos; as tenemos que entender la clu
sula restrictiva que reza: todos aquellos entre los

atenienses que m u riero n

de

muerte violenta (n, 4-5) y la m encin del nom bre patronm ico y demtico
de cada uno de los hurfanos (135). Se trata aqu, en efecto, de aislar al grupo de
las vctimas de guerras oficiales. Pero no contento con hacer don parsimonioso
de su solicitud, el

demos quiere hacer

entender, adems, que otorga un favor

especial a los demcratas y a sus hijos tratndolos

como trata normalmente

las vctimas de guerra y a los hurfanos educados y mantenidos por la ciudad


(,kthaper

tn en ti polmoi: 11,16 -17 ; kthaper tos orphanos: 1, 9). Matados

por otros atenienses,141 cados bajo la oligarqua para socorrer a la democracia

(en ti oligarkhai boethontes ti demokratai: 11,5-6)

(136), esos ciudadanos su

cumbieron a la guerra ms espantosa, penosa y sacrilega, la ms odiosa para los


dioses y los hombres.142 No la haban provocado, por cierto, y su gloria reside,
por el contrario, en haberle puesto fin combatiendo contra conciudadanos que
se haban vuelto enemigos (137); fieles al espritu democrtico del juramento de
los efebos, devolvieron a la ciudad su grandeza143 (138); sin embargo, su muer-

138 Esquines, Contra Ctesifonte, 190.


139
140
141
142

Aristteles, Constitucin de los atenienses, 40 ,2.


Lisias, 64 (ciudadanos); 66 (extranjeros).
M enxeno, 244 a 3.
Jenofonte, Helnicas, 11,4 ,2 2 (discurso de Clecrito).

143 Lisias, 63, evoca los 11,9 -11 del juram ento de los efebos ( N o dejar que se menoscabe a la
patria sino que la transm itir ms grande y ms fuerte que aquella que recib, ya sea solo
ya sea con todos ). Para el respeto de los juram entos, vase Lisias, 62: Teniendo, en fin,
por aliados a los juram entos y los convenios.

S U N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

te transgredi de hecho la oposicin entre

stsis [sedicin] y polmos

I 207

[guerra],

norma de toda vida poltica organizada,144 creando as una situacin excepcional


(139). No es una casualidad, entonces, que el vocabulario del decreto rompa con
el lenguaje tradicional de los epigramas funerarios colectivos, los

epitphioi y

otros textos honorficos en que la muerte nunca se presenta bajo su aspecto de

baios thnatos (muerte violenta); del mismo modo, mientras que andragatha

(11, 8-9) designa normalmente la hermosa muerte, mucho menos cannico es


el trmino

euergesa (n, 6-7), usado corrientemente a fines del siglo v

a.C. para

honrar a un extranjero (140), y que aumenta la distancia entre la democracia y


los muertos bienhechores que contribuyeron a restaurarla.
Con frecuencia, las inscripciones revelan lo que los autores no podan o no
queran decir (141). Este largo desvo por las

realias resultaba necesario, en efec

to, para determinar con precisin el vnculo que mantiene la oracin fnebre
con la realidad de la vida poltica ateniense, en este caso la

stsis y sus ulteriores

avatares. Ha llegado la hora de volver al discurso para deducir algunas conclu


siones: la oracin fnebre no ignora los problemas prcticos con que tropieza
la ciudad, pero su tarea especfica consiste en borrarlos o reabsorberlos despla
zndolos hacia otro terreno, y slo el estudio de esos desplazamientos permite
adivinar lo que se jugaba en los debates de la ekklesa. As, en su epitphios Lisias
dirige a los atenienses cados por la democracia los mismos elogios que a sus an

tepasados muertos para defender la ciudad, como si esa equivalencia no hubiera


planteado nunca ningn problema. Sin embargo, no se reprime impunemente
el malestar que provoca la

stsis (142), y para lograr ese objetivo

el demcrata

Lisias ha debido negar algunos de los valores ms especficamente democrticos,


tratando por ejemplo a los demcratas del Pireo como

agathi no solamente en

el sentido militar, sino adems en el sentido social y poltico del trmino. Al bo


rrar la

stsis, se borra tambin lo que se juega realmente en las luchas polticas...

De este modo, la democracia sale extraamente transformada del tratamiento


al que la somete la oracin fnebre; definicin aristocrtica, retorno al tiempo
mtico, exaltacin paradjica de la unidad del cuerpo cvico: los oradores pue
den elegir cualquiera de esos procedimientos, pero tambin pueden usarlos de
manera simultnea porque el proyecto fundamental no vara, consiste en ha
cer de la ciudad democrtica esa

psa polis cuya unidad

exalta Pericles145 con

acentos que muchos admiraron por su pureza que hace callar [...] hasta el eco

144 Vase, sobre todo, Esquilo, Eumnides, 859-866 (oposicin entre res emphlios y thuraos
plemos).
145 Tucdides, 1 1 ,4 1 ,1 ; vase Eurpides, Erecteo (en Licurgo, Contra Lecrates, 100, v. 16) y
Platn, Menxeno, 241 e 7.

2 0

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

demos,
polis, 7 detentador del krtos, est ausente de casi todos

de las disensiones polticas (143). No es de extraar, entonces, que el


sujeto soberano de la
los

epitphioi:M6 tanto en la lista de las hazaas militares como en el elogio de la

democracia, la oracin funebre no conoce otros agentes que los atenienses 7


ese empleo de

hoi Athenaoi, totalmente pertinente en la esfera de las relaciones


sustituto en un prrafo sobre el

exteriores entre colectividades, hace las veces de

rgimen que da su impronta de originalidad a Atenas.


En 7 por la oracin fnebre, la democracia se torna un
la ciudad modelo. El

nombre para calificar a

epitphios de Pericles co n trib u e ciertamente en gran medi

da a la imagen armoniosa que la tradicin clsica se hace de la democracia, 7 a la

identificacin, implcita en todos los historiadores, de toda polis a la polis demo


crtica (144). Pero pensamos haber demostrado aqu que no existe ningn hiato
entre los discursos de Tucdides 7 los de Platn (cuyo parentesco nadie puede

poner en tela de juicio) 7 el conjunto de los otros

epitphioi. An nos queda por

explicar por qu la oracin fnebre da esa imagen aristocrtica o edulcorada


de la democracia. Obedece a coerciones que le son internas, o sea, las que le
impone un discurso militar que funda la democracia en los valores mismos que
alimentan la falange hopltica?147 Da testimonio de que la democracia acept,
simultneamente con ciertos valores aristocrticos, el lenguaje de la aristocracia?
O sufre la influencia de una evolucin del pensamiento poltico ateniense? Te
nemos que intentar responder ahora a esas preguntas.

3.

EL A G N IM PLCITO

Aunque sea cierto que el pensamiento de un Protgoras, sofista 7 extranjero en


la ciudad, es lo que ms se parece a una reflexin sobre la democracia (145), se
puede afirmar con cierto viso de certeza que Atenas no conoci teora de la de
mocracia que fuera a la vez

sistemtica 7 ateniense. Pero no por ello es imposible

determinar la posicin o las posiciones sucesivas que los otros gneros literarios
(como la historia o la tragedia) adoptaron respecto del rgimen. Si procedemos

pen
samiento democrtico, ms que de un pensamiento de la democracia. Pero en el

a esa tarea, se logra, en el marco del siglo v a.C., un esbozo disperso de un

146 La nica excepcin es Hiprides, 27 y 39. A ella se agregarn dos usos de plthosr. Lisias, 66,
y Menxeno, 241 e 7.
147 Comprese la frm ula m a gnme que en Lisias caracteriza la unidad de la colectividad
ateniense en el combate (13 ,17 ,2 4 ) con la definicin de la eleutheria dada en el mismo
epitphios de los 11 ,1 1 - 1 2 y 15-16 del juram ento de los efebos. Com prese tambin
Tucdides, 11,3 7 ,3 , con los renglones 11-14 del juram ento de los efebos.

S U N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

I 2 0 9

siglo siguiente, la huella de ese pensamiento se torna ms incierta, a pesar de las


abundantes referencias de los oradores a la democracia. Intentaremos sugerir
rpidamente las grandes lneas de esta evolucin antes de tratar de insertar en
ella la oracin fnebre.
Segn O. Schrder, la costumbre de elogiar la democracia sera una conse
cuencia directa de las guerras mdicas: haber vivido los enfrentamientos con
Persia como una pugna entre despotismo 7 libertad permiti a los atenienses to
mar conciencia de la grandeza de su constitucin (146). Es un hecho que Esquilo,
en los Persas 7 desde el ao 472, establece una contraposicin entre la irrespon
sabilidad de un monarca 7 el hecho democrtico de tener que rendir cuentas a
la ciudad 148 7 en un breve intercambio de rplicas afirma la libertad de los ciu
dadanos atenienses.149 Pero no tenemos all ms que una serie de declaraciones

isonoma.
Las Suplicantes para que se elaboren un concepto de demo

todava dispersas 7 demasiado generales, equivalentes a la nocin de


Habr que esperar a

cracia 7 una terminologa democrtica. Esta transformacin es probablemente el


resultado de las luchas polticas de la poca de Efialto, pero es importante que en
ese preciso momento la tragedia tome partido por

demokrata (147).

Un entusiasmo anlogo, en el que se ha reconocido el espritu de la poca


de Pericles, anima la obra histrica de Herdoto. Hemos citado 7a el texto en
el que este ltimo asocia muy ntidamente la conquista de la libertad por los
ciudadanos -c o n todo lo que ella acarrea, sobre todo ese activismo ateniense
que ya no se desmentircon el crecimiento de la potencia exterior de Atenas.150
Se trata de un texto esencial porque no slo hace de la democracia una adqui
sicin histrica insertada en un proceso de desarrollo,151 sino que da prueba de
una reflexin general sobre lo que Herdoto llama todava entonces la

isegora:

No es en un caso aislado, sino de modo general como se m anifistala excelencia


de la igualdad.152 De ese modo, el historiador parece considerar que rgimen
democrtico 7 tendencia a la hegemona van de la mano; sin embargo, aunque
Herdoto manifieste admiracin 7 simpata por ese dinamismo 7 atribu7a a los
lacedemonios desde el final del siglo v i a.C. la firme resolucin de poner fin
al crecimiento de Atenas (148), el elogio de la democracia ateniense no acarrea
ni denigracin de la

eunoma espartana (149) ni el uso de un vocabulario 7 de

valores aristocrticos. E. N. Tigerstedt observa que el historiador no parece in


teresarse ms por el contraste entre

isonoma 7 eunoma que por la

oposicin

entre oligarqua 7 democracia, contraste que es sin embargo contemporneo a su


148 Esquilo, Persas, 213-214.
149 Ibid., 241-242 (la libertad opuesta a la servidum bre de los que tienen un amo).
150 Herdoto, v, 78.
151 Vase I b id ., v, 91: Les advinieron al pueblo ateniense ideas de gloria y creci.
152 Ibid., v, 78.

210

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

obra. Tenemos que explicar esa indiferencia sobre la base del tema elegido por
Herdoto? Si las guerras mdicas significan en primer lugar un enfrentamiento
entre el despotismo y la libertad, en esa lucha Atenas y Esparta pertenecen a un
mismo bando; el historiador se niega a desarrollar digresiones ms extensas so
bre la ruptura ulterior entre ambas ciudades,153 y esa actitud le permite, sin duda
alguna, adoptar respecto de la democracia una posicin clara y original. Podra
ocurrir, en efecto, que la lucha ideolgica entre Esparta y Atenas haya impedido,
al fin y al cabo, la constitucin de una doctrina democrtica que sea positiva y
no solamente polmica o defensiva. En este caso, no es sorprendente que la obra
del extranjero de Halicarnaso, del ciudadano de Turios, presente elementos de
un pensamiento puramente democrtico que no contiene la obra del historiador
ateniense de la guerra del Peloponeso.
Y si desde Herdoto hasta Tucdides -com o, quiz, desde Esquilo hasta Eur
pid es- la democracia no hubiera dejado de ofrecer un modelo al pensamiento
poltico?
La historia de las ciudades es para Herdoto la historia de las decisiones, y
por el lado griego no hay batalla que no est precedida por un debate real. Es
necesario que las opiniones se cotejen entre s antes de que la m ejor opinin
termine prevaleciendo, ya que en este pensamiento optimista siempre acaba por
predominar esta ltima. Este esquema propiamente poltico es griego, por cierto,
y contrasta con las falsas deliberaciones de los brbaros; pero es ms especfi
camente aun ateniense, si tenemos en cuenta la aversin de los lacedemonios a
convocar una asamblea en la que sus aliados puedan expresar sus reivindicacio
nes154 (150). Es probable, por ende, que la democracia ateniense constituya una
vez ms un modelo en materia de poltica. Ahora bien, no encontramos nada
parecido a esto en el texto de Tucdides, donde ciertos debates, como el que an
tecede a la expedicin militar a Sicilia o la primera asamblea reunida a propsito
de Mitilene,155 pueden llevar a una decisin catastrfica: la ciudad no domina ya
ese manejo poltico del lenguaje en que se cifraba su fuerza. El proceso por el cual
toda asamblea se divide en dos grupos opuestos antes de tomar una decisin era
en Herdoto una buena divisin, resorte de la historia y condicin de una vida
poltica equilibrada; en Tucdides, se convierte en el primer grado de la stsis: la
divisin deja de ser momento -siem pre provisorio- del debate sino que destruye
a la ciudad;156 del mismo modo, el lenguaje poltico deja de ser el instrumento ra
cional de la deliberacin para atomizarse en palabras, a veces seductoras, siempre

153 Herdoto, v io , 3.
154 Ibid., IX , 6-10.
155 Tucdides, n i, 36 ,2 ; v i, 8-26.
156 Vase ibid., m , 82.

SU N O MB R E .

ES U N A D E M O C R A C I A

engaosas.157 Entre stas es preciso quizs incluir tambin la palabra

I 211

demokrata.

En esta perspectiva, poco importa, a fin de cuentas, que se haya reproducido


fielmente el

epitphios de Pericles o que ste sea la expresin directa del pensa

miento de Tucdides: el historiador deba dar su adhesin necesariamente a un


discurso que atena la especificidad de la democracia para hacer de Atenas el

modelo mismo de la polis unida.

La ruptura es tal vez menos ntida en lo que va desde Esquilo hasta Eurpides.
Sin embargo, el elogio de la democracia contenido en

Las Suplicantes,15* el ms

elaborado que Eurpides haya escrito, es ms reservado que la conviccin demo


crtica manifestada por Esquilo en la tragedia del mismo nombre: soberano en
Esquilo -y a que es la nica instancia capaz de resolver el dilema del rey Pelas
go -159 en Eurpides el

demos slo tiene poder de palabra, y se limita, de hecho, a

aprobar las decisiones de Teseo del cual depende en todo, hasta en su libertad y
en su igualdad poltica.160 Pero

Las Suplicantes marcan adems, probablemente,

un vuelco en la relacin de Eurpides con la democracia ateniense: el elogio de


la democracia, aunque aparentemente sistemtico, es all mucho ms moderado

que el que muestran de manera dispersa Los Heraclidas (151) y si Eurpides toma
la precaucin de poner en boca del heraldo tebano el ataque contra los demago
gos, no por eso la crtica deja de formularse,161 concordando perfectamente con
la exaltacin que hace Teseo de la clase media.162
De ese modo, al igual que el

epitphios

de Pericles, las

Suplicantes parecen

adelantarse a los acontecimientos de fines del siglo v a.C., ya que hacen por
cierto una presentacin victoriosa de la democracia. Pero de una democracia
embalsamada. Es verdad que los ataques contra la democracia no abandonan
su aspereza, aun cuando se siten en un alto nivel de elaboracin terica con
la obra de Platn; pero entre los demcratas no se observa ningn intento de
sistematizacin argumentativa en vistas a defender el rgimen ateniense. No hay
ningn orador en el siglo iv a.C., desde Esquines hasta Demstenes, desde Is
crates hasta Hiprides,163 que no invoque su nombre, pero una gran distancia
separa esa invocacin y su defensa en la realidad. La consecuencia lgica de ese
vuelco, que Larsen (152) ha descrito con justeza, se manifiesta en un pasaje de
Demetrio Falereo en que se proclama como una mejora de la democracia la

157 Ibid., n i, 82,4 y 8(noma eupreps); v, 89 (onmata kal).


158 Eurpides, Suplicantes, 403-456.
159 Esquilo, Suplicantes, 483-485 y 517-523.
160 Eurpides, Suplicantes, 349-355.
161 Ibid., 412-416. Vase tambin 232-237.
162 Ibid., 238-245.
163 Esquines, Contra Ctesifonte, 6; Iscrates, Areopagtico, 71, para limitarse a declaraciones
sospechosas, lo cual no puede decirse ni de Demstenes ni de Hiprides.

212 I

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

instalacin de una plutocracia en Atenas (153). Por eso, omitiremos seguir los
meandros del pensamiento poltico del siglo iv a.C., ya que ninguna novedad
surge durante esa poca en cuanto a la elaboracin de una teora coherente y
positiva de la democracia.
Al recordar -d e un modo necesariamente esquemtico- estas pocas etapas de
una evolucin del pensamiento poltico ateniense, nuestra nica intencin fue
situar en ella la oracin fnebre como gnero.
Para decidirnos en favor de la evolucin o del inmovilismo del gnero, ten
dramos que poder disponer de una distribucin temporal completa de los

epi

tphioi. Ahora bien, no slo no podemos basarnos en ningn discurso anterior

al ao 430, sino que ni siquiera tenemos la absoluta certeza de que el primer

epitphios de nuestra lista -e l de Pericles- no est marcado por los aos poste

riores al 404: una vez ms, entonces, este texto corre el riesgo de trabar el estudio
del gnero. Por esa razn, buscaremos indicios ms seguros en el vocabulario, la
estructura y la funcin de los otros

epitphioi.

Utilizando una anttesis que no es propia de la oracin fnebre -aunque


sta la represente en abundancia- los

demokrata y dynastea

,164

epitphioi oponen

de manera corriente

Debemos ver en ello el recuerdo deformado de un

estado anterior del discurso en que la democracia, no definida an en contraste


con la oligarqua -rgim en surgido, como ella, de la

isonomia - ,

no tena otro

enemigo que el despotismo o la tirana, formas de poder enteramente heterog


neas respecto de ella? Para afirmarlo, habra que poder fechar rigurosamente el
momento en que la segunda anttesis reemplaz a la primera. Podemos decir, sin
embargo, que durante el siglo v a.C. la oposicin

demokrata/oligarkha, defini
isonomia/tyrannis

tivamente establecida en el ao 430, triunfa sobre la anttesis

(154), sin hacerla desaparecer del todo, sin embargo, a lo cual contribuyeron sin
duda, en gran medida, las luchas polticas de la poca de Efialto.
Pero existi quizs, entre esas dos anttesis, en la poca que sucedi inmediata
mente a las guerras mdicas, una etapa intermedia caracterizada por la oposicin

demokrata/tyrannis , oposicin que Esquilo conoce y que Herdoto retoma ms


tarde. La presencia de la oposicin demokrata/dynastea en los epitphioi del
siglo IV a.C. nos permitira afirmar que el elogio de la democracia lleva la marca

dynastea un
tyrannis, el epitphios de Demstenes asocia este rgimn con

de ese perodo? Sera m uy difcil afirmarlo, ya que lejos de hacer de


mero sinnimo de

164 Lisias, 18, dynasteas, y Demstenes, 25 (hai di tn olgn dynnsteas), que cotejaremos con
Menxeno, 238 e 4: anmaloi politxiai, tyrannides te ka oligarkhai. La convergencia de
estos textos hace m uy verosm il la reconstitucin desposeas o dynast]eas en Hiprides, 5.

SU N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

! 213

el poder de unos pocos165 y cuando contrapone las dinasteai con la comunidad


de las esperanzas mancomunadas en el peligro y con la libertad de la vida pblica
ateniense,166 Lisias parece aludir a la oligarqua y no a la tirana (155). Observa
remos de todos modos que este trmino, ms vasto o ms vago que oligarkha y

tyrannis, mantiene cierta confusin entre estos dos regmenes. Ahora bien, aun

que la poca de Cimn sea un perodo de transicin, no es seguro que la confu


sin la caracterice sin ms; preferimos ver en ella un momento en que se elabo
ran dos sistemas de valores, dos modos de pensamiento poltico antagnicos que
a veces coexisten y a veces se enfrentan: los partidarios de la democracia, ya sea
que nombren con esa palabra el rgimen ateniense, ya sea que lo llamen isonoma
exaltando

o isegora, parecen atenerse a la anttesis demokrata/tyrannis'67 (156),

as el poder del pueblo en un lenguaje que no adopta ninguno de los valores de


los

aristi y en el que domina la oposicin amo/esclavo. Es el lenguaje de Esqui

lo, que Herdoto adoptar despus, a contracorriente pero con una soberbia
conviccin.168 Los amigos de Cimn, en cambio, se preocupan ms por exaltar
los combates aristocrticos que libr la ciudad - y por ocultar las victorias de los

remeros (157)- que por definir la originalidad de una politeia cuya evolucin les
empieza ya a parecer peligrosa (158). En semejante clima, no queda casi lugar
para la conjuncin que operan algunos
la oposicin

epitphioi entre valores aristocrticos y

demokrata/dynastea, en la que debemos ver un fenmeno mucho


dynastea no aparece en el vocabulario poltico

ms tardo. En efecto, el trmino

corriente antes del fin del siglo v a.C.; se asocia en ese entonces a menudo con

oligarkha, y en ese sentido lo usan todava en el siglo siguiente Lisias y Dems


tenes: en realidad, dynastea lleva la impronta de los tiempos agitados que en
Atenas sucedieron a la campaa militar de Sicilia, cuando los tiranos tan temidos
se confundan con los oligarcas (159), como bien se observ bajo el rgimen de
los Treinta Tiranos. El trmino

dynastea designa ciertamente en la oligarqua lo

ms contrario posible al reino de la ley, lo cual la hace asemejarse a la tirana.169


Pero sera aventurado deducir de ello que la presencia de la palabra

dynastea se

refiera a una poca en que la democracia no tena otro enemigo que la tirana.
No es que la oracin fnebre ignore completamente la oposicin de la libertad
y la tirana a la que aluden los

epitphioi de Lisias, Platn e Hiprides;170 pero

165 Demstenes, 25. La misma asociacin se com prueba en Iscrates, Panegrico, 105-106.
166 Lisias, 18.
167 En Suplicantes (365-375), Esquilo opone la dem ocracia al poder absoluto de un hombre.
168 Esquilo, Persas, 241-242; Herdoto, v, 78.
169 Tucdides, 111, 62,3. Del m ism o modo, Tucdides, v i, 89, 4 es un testimonio tardo que se
debe situar en el contexto preciso del alegato de Alcibiades.
170 Para Lisias, vanse las prxim as notas 17 1,17 2 y 173; Platn, Menxeno, 239 a 2-3;
Hiprides, 18, 20,25,39 .

214

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

Menxeno puede reducirse con facilidad a variaciones sobre el par


demokrata/dynastea ya que Platn opone en l tiranas y oligarquas a

el pasaje del
antittico

un rgimen que a veces designa con el nombre de democracia y otras veces como
aristocracia;171 entre los tres oradores, Hiprides es el nico que considera que esa
oposicin caracteriza realmente las relaciones de fuerza entre griegos, ya que
vuelve a adquirir una actualidad en la lucha de Atenas contra los macedonios,
tiranos de Grecia 172 (160). En cambio, en Platn y en Lisias173 la tirana no es
una amenaza apremiante para Grecia, sino un caso particular de la servidumbre

infligida por el gran rey a las ciudades sometidas a su obediencia:174 tyrannis se

eleutheria como Asia se opone a Grecia,175 mientras que la anttesis demokrataldynastea slo se refiere a las ciudades griegas.

opone a

Ahora bien, en la oracin fnebre lo esencial se juega en primer plano entre


ciudades griegas, tanto en el terreno de la lucha ideolgica en que pugnan m o
delos antagnicos como a nivel de las operaciones de la guerra: como discursos
militares, los

epitphioi transforman los combates en otros tantos certmenes, y

como discursos polticos tienden a poner en pugna a ciudades que son ms se


mejantes y rivales que adversarios fundamentalmente heterogneos; hacen com
batir ms a Esparta y a Atenas que a Atenas y el mundo brbaro; y en el momento
en que uno cree que un

epitphios se limita a la oposicin ba/nomos, una lectura

atenta descubre que se trata en realidad, una vez ms, de la rivalidad entre Atenas
y Esparta (161).
Proclamar la diferencia sobre el fondo de una semejanza: esta estrategia fun
damentalmente agonstica encuentra su explicacin en la lucha de influencias
entre Esparta y Atenas, que, lejos de informar slo los relatos de las victorias
militares, estructura asimismo la parte poltica del discurso; ornando la demo
cracia con rasgos aristocrticos, en realidad la oracin fnebre trata de despojar
a la oligarqua de las representaciones detrs de las cuales se refugia su rgimen,
para vencer a los

oligi en su propio terreno. Es cierto que la equivalencia que

se instaura de ese modo entre Esparta y la oligarqua tendra que poder demos
trarse al nivel de las instituciones; pero el problema no reside all. Basta con que
esa equivalencia haya revestido para los griegos la fuerza de la evidencia. Esa
equivalencia exista sin duda ya en germen cuando en el ao 462 los esparta
nos vencan al contingente ateniense, temerosos de su audacia y de su espri-

171 M enxeno, 238 e 4 y 238 c 7-d 2.


172 Hiprides, 39.
173 Lisias, 57,59.
174 Ibid., 2 1,4 1,5 7 ,5 9 ; vase Menxeno, 239 d 6-240 a 3.
175 Lisias, 2 1,2 7 ,4 7 .

SU N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

I 215

tu revolucionario;176 sabemos, en todo caso, la funcin que esa equivalencia


desempe en la segunda mitad del siglo v a.C. 7 sobre todo durante la gue
rra del Peloponeso177 y, de hecho en el epitphios de Pericles la oligarqua, opuesta
de entrada al rgimen democrtico,178 se confunde con Esparta en el resto del
discurso, que es su encarnacin viviente; mucho antes de que el orador ataque
abiertamente a los lacedemonios en su propio terreno, el del comportamiento
guerrero,179 todo oyente (o lector) del epitphios haba reconocido en ese otro
rgimen a Esparta, caracterizada por la suspicacia recproca en las cuestiones de
cada da y por la falta de apertura hacia el mundo exterior.180
Crucial en el siglo v a.C., esta oposicin se vaca un poco de sentido en el
siglo siguiente hasta volverse una anttesis retrica entre Atenas, smbolo de
la democracia, y las oligarquas. El ejemplo ms claro nos lo proporciona
el epitphios de Demstenes181 y el carcter anacrnico de esa actitud, en una
poca en que el adversario real ya no es Esparta sino la m onarqua macednica,
que indica la profunda marca que haba dejado haca tiempo en el discurso la
lucha contra la oligarqua; para liberarse de ella, es necesario desembarazarse
al mismo tiempo, como Hiprides, del elogio de la democracia, dejado de lado
en cuanto se lo aborda.182
Por anacrnico que sea despus del revs de Queronea, en la poca de Demstenes el agn sigue siendo una constante de la oracin fnebre. Nos demo
raremos un poco en el pasaje en el que, tal como sus predecesores,183 despus de
haber asimilado democracia y valor 184 (162), el orador se lanza en una violenta
diatriba contra los oligarcas, incapaces de provocar entre los ciudadanos otro
sentimiento que no sea el miedo. Ello permite reservar todas las nobles aspira
ciones a la parrhesa democrtica: es as que basando esa franqueza de lenguaje
en el sentimiento del honor -esa aiskhun que Pericles asociaba con las leyes no
escritas (163)- Demstenes reviste la democracia con los valores aristocrticos de
unos pocos185 (164). Del mismo modo, pintando en un cuadro muy antittico los
comportamientos respectivos del demcrata y del oligarca frente a ese agn que

176 Tucdides, 1,10 2 ,3 .


177 Ibid., m , 82,1.
178 Ibid., i i , 3 7 ,1: m es olgous, alles pleonas oiken.
179 Ibid., 39,2.
180
181
182
183

Ibid., 3 7 ,2 y 39 ,1.
Demstenes, 25.
Hiprides, 5.
Tucdides, 11,3 7 ,1; Menxeno, 238 c 4; Lisias, 20.

184 Demstenes, 25: Fue sobre todo su rgimen poltico el que provoc su saa.
185 Ibid.: dos, aiskhun; 26: parrhesa.

216

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

es la guerra,186 niega que este ltimo tenga algn respeto por el ideal hopltico187
o algn temor del reproche pblico188 y atribuye esos sentimientos al demcrata
(165). No es que el orador ignore de manera sistemtica los criterios especficos
de la democracia;189 pero prefiere con mucho atribuirle rasgos aristocrticos, que
vuelve luego en contra de la oligarqua: as, la parrhesa se convierte en la pala
bra verdadera 190 que reprobar o elogiar al combatiente (166). Se esboza ya, en
germen, la transicin al tema de la hermosa m uerte.. .191
El estudio del epitphios de Lisias nos lleva a conclusiones anlogas. Oponiendo
esencialmente el logos poltico y la fuerza bruta, el orador parece situarse al nivel
-m s general- en el que se enfrentarn como opuestos libertad y despotismo; pero
tampoco ignora el agn y vimos de qu modo trataba de hacer de la nobleza del
comportamiento la caracterstica propia de la democracia ateniense. Pero el carc
ter agonstico del elogio de la democracia se percibe con mayor claridad en el epi
tphios de Pericles. Con extremada prudencia, el orador se protege por adelantado
de toda posible asociacin explcita entre el rgimen ateniense y otras constitucio
nes, ya que niega que Atenas copie otras ciudades y proclama que es un ejemplo
y no una imitadora.192 Pero no sera difcil leer esta declaracin liminar como una
denegacin (167); el comienzo del epitphios es la efectuacin paradjica del doble
deseo que anima a la democracia ateniense: Atenas quiere presentar su constitu
cin como si fuera nica - y toda alusin a otros regmenes adquiere el tono de una
polmicapero tambin pretende incorporar los valores del enemigo. Se explican
as las reticencias y el uso de frmulas negativas para definir la democracia: el ora
dor quiere proponer un ejemplo, pero todo ocurre como si empezara por respon
der a las acusaciones de un interlocutor ausente. Eso no significa en absoluto que
el discurso se vuelva conciliador (168); es, o por lo menos quiere ser, un ataqu93 y
si ocupa ciertas posiciones del enemigo, lo hace para vencerlo.
Sin embargo, su estrategia es peligrosa porque la democracia corre el riesgo de
perder de ese modo sus rasgos especficos. Hemos sealado ya la ausencia de toda

186 El trm ino pertenece a Demstenes, 25.


187 Ibid.: Cada uno salva su vida con alegra.
188 Ibid.: [...] sabiendo m uy bien que haciendo doblegarse a sus amos, [... ] aun cuando se
hayan cometido los actos ms negros e indignos, el futuro no har pesar sobre ellos ms
que un leve reproche.
189 El orador opone el poder om nm odo de un pequeo crculo de magistrados (hoy kriot)
a la soberana de la colectividad en una dem ocracia (pantes); afirm ando que el simple
individuo (ho mnos) puede provocar el deshonor, al revelar el com portam iento de un
ciudadano, insiste a su m anera en los derechos de que goza el individuo en Atenas...
190 Ibid., 26.
191 Ibid., 26-27.
192 Tucdides, 11,3 7 ,1.
193 Nos referim os a los ataques contra Esparta en 11,37 , 2 y 39,1.

SU N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

I 217

referencia a la mistofora. Ms sorprendente aun para un moderno es el silencio

que todos los epitphioi observan acerca de la vocacin martima de la democracia.


Es cierto que el mar no est ausente en el epitphios de Lisias, ya que atestigua la

valenta y la experiencia atenienses en la batalla de Salamina;194 en torno de ella se


juegan las batallas y la

arkh,195 pero cuando se trata de elogiar la democracia, los

atenienses autctonos slo tienen vnculos con su tierra, que es para ellos a la vez
una madre y una patria.196 La negacin de la dimensin martima es ms total aun
en Pericles: ignoramos si los productos que entran en Atenas desde toda la tierra
llegan por tierra o por mar,197 y la flota, evocada una sola vez en un prrafo sobre
la guerra terrestre,198 parece carecer de autonoma. En resumen, el hombre de la
estrategia insular que en otras pocas supo exaltar la experiencia martima de los
atenienses199 olvida en el

epitphios todo lo que no es guerra hopltica, y para afir

mar la originalidad de Atenas en el terreno que pertenece a los espartanos niega la

tekhn naval que todos reconocen a la ciudad (169).

Como si fuera imposible glorificar en el mismo discurso la

tekhn y la aret -la

ciudad de los remeros y la ciudad de los hoplitas-, la oracin fnebre rechaza a la


Atenas martima al tiempo que presenta la democracia como la nica constitu
cin capaz de formar autnticos

agathi (170). Pero en este rechazo, los oradores

oficiales llegan a extremos mucho ms acentuados que los escritores conserva


dores como Sfocles o Aristfanes. Es innegable que el Edipo rey no es proba
blemente esa puesta en escena simblica del imperialismo ateniense propuesta
por B. M. W. Knox (171) y se ha sealado con pertinencia el carcter excepcional
que reviste en Edipo en Colona el elogio de la gloria martima de Atenas200 (172);
pero lo esencial es que en su ltima tragedia, Sfocles no temi englobar en una
sola alabanza el olivo indomable, nutricio y a la vez guerrero, (173) y el remo
hbilmente ajustado en las manos de los atenienses. En cuanto a Aristfanes,
define a la ciudad como el pas de los bellos trirremes ;201 sin que eso signifique
convertirlo en un partidario de la poltica martima de Atenas (174), no debemos
desvalorizar su m uy real simpata por el pueblo de los remeros.202

194 Lisias, 38,42.


195 Ibid., 4 1,4 8 ,5 5 ,5 7 ,5 9 ; en 41, el orador llega al extremo de aplicar a la batalla de Salamina
el topos hopltico y terrestre del enfrentamiento entre los pocos y los muchos. El mar
tampoco est ausente en el Menxeno; vanse, sobre todo, 240 a-241 c y 241 d 6-2.
196 Lisias, 17: tn autn... meter kapatrda.
197 Tucdides, 11,3 8 ,2 .
198 Ibid., , 39,3. Del mism o m odo, en 4 1,4 , la expresin psa talaza k a g tiende ms a
m ostrar el carcter ilimitado de la audacia ateniense que a evocar operaciones precisas.
199 Ibid., i, 142,5-9.
200 Sfocles, Edipo en Colono, 707-719.
201 Aristfanes, Aves, 108; vase adems 145.
202 Ibid., Acarnienses, 162-163.

218

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

Las convicciones democrticas de Sfocles no son ms profundas que las de


Aristfanes. Pero para percibir la realidad de la democracia, tendramos que
adoptar una posicin crtica respecto de este ltimo (175)? Habra tal vez razones
para ello cuando comprobamos que la afirmacin ms tajante de la ecuacin
ateniense entre mar y democracia se encuentra en el Pseudo Jenofonte. A l sos
tener que es justo que en Atenas los pobres y el pueblo gocen de ms ventajas
que los nobles y los ricos, ya que es el pueblo el que hace andar los barcos y da su
poder a la ciudad,203 Pseudo Jenofonte saca a la luz - a su modo, o sea, al modo
oligrquico- lo que ningn orador parece atreverse a decir en un

epitphios, o

sea, que el imperio es la base de la democracia del siglo v a.C. Del mismo modo,
su definicin del rgimen no olvida ni el sorteo ni la

isegora20i y

en muchos

puntos ese panfleto puede presentrsenos como el reverso realista del discurso
idealista de Pericles (176). Para limitarnos slo a algunos ejemplos, recordaremos
que refirindose a la reparticin de los cargos explica en base a los intereses del
pueblo lo que Pericles atribua a la

aret;205 que no atribuye a ninguna physis sino

a una poltica deliberada el no-profesionalismo ateniense en materia de guerra


hopltica;206 en cambio, le falta muy poco para hacer de la experiencia martima
una especie de segunda naturaleza de los atenienses.207

No pretendemos en absoluto que haya que buscar en La repblica de los ate


nienses la nica verdad sobre la democracia de Atenas, verdad que los epitphioi
se esforzaran por disfrazar. Si optramos por la politeia oligrquica contra la
oracin fnebre democrtica, estaramos satisfaciendo un deseo o una necesidad
ms filosficos que histricos; obedeceramos a la aspiracin de ordenar en un
sistema un real desconcertante, o a la necesidad de superar todas las contra
dicciones (177). Aunque lo que el oligarca comprende de la sociedad ateniense
sea maravillosamente sistemtico, la pasin de tomar partido que anima a ese
sistema falsifica y fuerza las ambigedades de la prctica democrtica ateniense.
As, por ejemplo, Pseudo Jenofonte ve en Atenas una especie de dictadura de
clase,208 cosa que la democracia de la poca clsica nunca fue. Al afirmar que los
atenienses favorecen siempre a los malvados en detrimento de los buenos,209 ol
vida lo que Pericles no poda ignorar, en funcin del lugar que era el suyo, o sea,
la participacin de la gente honesta y de las familias de alcurnia en el gobierno

203 [Jenofonte], La repblica de los atenienses, 1,2.


204 Ibid., i, 2.
205 Ibid., i, 3.
206 Ibid.,

ii,

1.

207 Ibid., i, 19-20.


208 Ibid., I , 8 (el pueblo prefiere un Estado en que fuera libre y da rdenes a un Estado bien
gobernado en que fuera esclavo).
209 Ibid., i, 1.

SO N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

219

de la ciudad. Por lo tanto, hay que resignarse a leer el texto de Pseudo Jenofonte
vinculndolo con la oracin fnebre de Pericles (178). Pero al revs, el panfleto

epitphioi, silencios que revelan a su vez su funcin


de omisiones. A l situarse en un terreno nicamente poltico y no agonstico, y al

rellena los silencios de los

tender al objetivo puramente prctico de tomar el poder y no de ganarse la ad


miracin universal, el autor del panfleto saca a la luz lo que los oradores demo
crticos borran cuidadosamente, quiz por temor a dar una imagen partidaria
de su constitucin. Aun cuando el rgimen que describe Pseudo Jenofonte no
sea la democracia del siglo v a.C., sabe a veces decir con toda claridad cul es su
fundamento. Al distinguir entre el anlisis moral y el juicio de poltico prctico,
este oligarca ve qu es lo que cimienta la fuerza de Atenas (179). As, cuando
proclama: No elogio a los atenienses por haber elegido ese sistema poltico [... ]
sino que, dado que as lo han decidido, m e propongo demostrar que mantienen
hbilmente su constitucin y que tienen razn en hacer muchas cosas que los
otros griegos consideran errores polticos,210 da una prueba de la coherencia de
la poltica ateniense, considerada por l como
proporciona ningn epitphios.
El estudio de esta

politeia nos habr

sistemtica,211 prueba que no nos

servido de contraprueba: no podemos

considerar la oracin fnebre como una presentacin de una real constitucin

de los atenienses, porque no asume la totalidad de la democracia; no puede ha


cerlo, porque est comprometida en un agn de nobleza.
Pero para verificarlo, no hemos explicado todava el carcter fundamentalmente

agonstico de los epitphioi. Intentaremos dar ese paso utilizando la finalidad


doble de la oracin fnebre que, como el discurso oficial, es a la vez institucin
cvica y gnero literario.
Atendiendo a las limitaciones propias del gnero, resulta fructfero comparar
la oracin fnebre con la tragedia, ese otro gnero literario cvico. Parecera, en
efecto, que sin dejar de trasponer las realidades del presente en una perspectiva
mtica, la tragedia expresa de modo ms fiel que la oracin fnebre los grandes
rasgos de la democracia ateniense. Ya sealamos la importancia otorgada por Es
quilo a la soberana de la asamblea popular o a la responsabilidad de los magis
trados y hemos mencionado asimismo el lugar acordado al poder martimo en

Edipo en Colona. Nos demoraremos ahora un poco ms, por lo tanto, en la obra

de Eurpides, ese demcrata cada vez ms moderado cuyas frmulas superan a


menudo, por su audacia, sus propias intenciones.
Como la oracin fnebre, la tragedia de Eurpides pone de relieve la libertad

210 [Jenofonte], La repblica de los atenienses, 1,1.


211 Las referencias sobran: 1 , 1 , 2 , 3 ,4 , 6 ,7, 8 , 1 0 , 1 1 ,1 2 , 1 3 ,1 4 ,1 5 , 16; n , 1,9 ,1 6 ; n i, 1, 8 ,10.

220

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

personal del ciudadano;212 al igual que la oracin fnebre, se inspira en las for

mulas oficiales de la ciudad;213 como ella - y ms que ella- exalta la isegoria;m no


le repugna aludir, sin embargo, aunque lo hace con discrecin, a la prctica del
sorteo.215 Ms aun, Eurpides pone en boca de Teseo un elogio de la democracia
cuya afinidad con el

epitphios de Pericles ya hemos sealado pero que contie

ne, no obstante, dos elementos esenciales que el discurso omite o desprecia: la


rotacin de los cargos, base de la soberana del pueblo,216 y las leyes escritas, bien
comn de la ciudad,217 que se oponen a la tirana.
La oracin fnebre y la tragedia no otorgan, por cierto, la misma posicin a
la democracia, no la piensan en el mismo sistema de oposiciones. Enfrentando
democracia y oligarqua, la oracin fnebre da preferencia -aunque ms no sea
para recusarla- a la anttesis entre los muchos y el valor; en cambio, la tragedia,
comprometida en el gran debate de la servidumbre y la responsabilidad, prefiere
poner en relacin de oposicin libertad democrtica y coercin desptica; as,
la anttesis

demokrata/tyranns, cara a la tragedia

de Esquilo, todava coexiste

en Eurpides con ataques en contra de la oligarqua, durante los primeros aos


de la guerra del Peloponeso.218 Pero es tal vez precisamente esa preferencia la
que permite explicar el carcter ms dem ocrtico de la tragedia: tendien
do un puente entre el universo mtico y el mundo poltico sin hacer desapa
recer la tensin entre mito y

polis

(180), la tragedia busca oposiciones fuertes

entre verdaderos contrarios ligados por un vnculo de polaridad, mientras que

diferencia absoluta, sin trmino contrario,


un solo trmino. La tragedia, la de Esquilo, por

la oracin fnebre quiere afirmar una


y compuesta, por as decir, por

supuesto, pero tambin la de Sfocles o Eurpides, enfrentan uno con otro al

despotismo -pod er de una edad rem ota- y la polis libre, cuyo mejor ejemplo es
la democracia. Es as como puede oponer Pelasgo al heraldo egipcio y reprimir
por boca de Teseo la insolencia de Creonte o de su representante, el heraldo tebano. El

logos poltico, el nico digno de ese nombre, hace frente a la fuerza; no

sin ambigedades ni vuelcos, por cierto, ya que no vence la fuerza sin recurrir
a las armas de la guerra,219 pero sabe dar en cambio la palabra a esa fuerza que
es su contrario. Teseo, por ejemplo, deja hablar al embajador de Creonte. Ahora
212 Eurpides, Heraclidas, 411-413,423-424.
213 Ibid., 1019; Suplicantes, 438-439.
214 Heraclidas, 180-183; Suplicantes, 440-441.
215 Heraclidas, 36.
216 Suplicantes, 406-407.
217 Ibid., 430-431: nomoi konoi; 433 (leyes escritas).
218 Heraclidas, 411-413 y 423-424; Suplicantes, 399-403.
219 Las Suplicantes de Esquilo empiezan y terminan con una amenaza de guerra; Fipo en
Colona y las Suplicantes de Eurpides asisten al enfrentamiento armado de Atenas con los
tebanos.

SU N O MB R E .

ES U N A D E M O C R A C I A

221

bien, en ese punto reside lo esencial: la tragedia comporta por su propia ndole
una oposicin de dos palabras, un agn logon, mientras que la oracin fnebre es
un discurso que no espera respuesta.
En este sentido, el agn logon de las Suplicantes es instructivo. Opone demo
cracia 7 oligarqua, porque bajo la mscara de la tirana apunta por supuesto al
rgimen tebano del ao 424 7 no a la monarqua mtica de Creonte (181). Pero
all la oposicin es explcita 7 se encarna: el heraldo tebano, presentado como un
hablador que quiere provocar la pelea,220 puede desarrollar con toda tranquili
dad su crtica de la democracia 7 no se priva de ello, enumerando sucesivamente
a los oradores que hinchan a su pblico con vistas a un provecho privado,221
la baja extraccin de los demagogos,222 la conducta catica de la ciudad y la in
competencia de la masa,223 habituales clichs del pensamiento antidemocrtico.
Podemos estimar con R. Goossens que esta diatriba del heraldo es una astucia
de Eurpides para desparramar hbilmente acentos casi oligrquicos en el dis
curso de un personaje antiptico, pero no podemos sino reconocer que esa tc
tica presenta la ventaja de purificar el elogio de la democracia de todo elemento
heterogneo (182). En efecto, como la crtica del rgimen democrtico 7a fue
formulada por otro de un modo claro, Teseo puede escoger sus argumentos para
ensalzar la democracia mediante un elogio que no implica ninguna reserva -o ,
en todo caso, reservas tan discretas que pueden considerarse como insignifican
tes (183)- 7 su tarea resulta as incomparablemente ms fcil que la que le toca al
orador de un epitphios. Cuando debe exaltar la democracia, la justifica frente a
ataques que no nombra, 7 tiene tendencia as, de un modo inevitable, a integrar
los valores del enemigo en su discurso.
La oracin fnebre implica tambin a su vez el enfrentamiento de dos m o
delos antagnicos, 7 la democracia se define en l contra otra forma de consti
tucin. Pero, mientras en la tragedia dos mundos heterogneos se oponen me
diante dos discursos antitticos en los que cada tesis encuentra su contrapartida,
el agn de la oracin fnebre no posee una estructura antilgica (184): lejos de
sopesar el pro 7 el contra, la oracin fnebre trata de eludir el debate no dando
nunca la palabra a su adversario de un modo abierto. Pero nadie gana realmente
en ese juego: trabajado desde adentro por valores 7 representaciones aristocr
ticos, el discurso oficial sobre la democracia termina al fin 7 al cabo por no dis
poner de un lenguaje que le sea propio. Lucha abierta entre dos discursos rivales

220 Suplicantes, 427-428: Ya que has iniciado esta disputa (agna), escucha, pues t has sido
el prim ero en establecer la discusin (hm illan logon)
221 Hinchar: ibid., 412; vase tambin 423-425; comprese con Platn, Gorgias, 518 e-519 a
(tema de la hinchazn malsana). El provecho privado: ibid., 413; vase Tucdides, n, 65, 7.
222 Ibid., 424: poners. Vase Aristfanes, Caballeros, 186.
223 Ibid., 417-420; vase Herdoto, o , 81 (discurso de Megabazo, partidario de la oligarqua).

222

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

(hmilla logon) en la tragedia; agn interrumpido, dptico con un solo postigo,


en la oracin fnebre.
Pero lo que se nos present hasta ahora como lo propio del gnero podra m uy
bien imputarse, en ltima instancia, al rgimen mismo y a sus contradicciones in
ternas. Por haber experimentado cun difcil es demostrar la existencia de un sis
tema con valores antagnicos, formulado por las clases sociales bajas o para ellas,
que rechaza los valores aristocrticos remplazndolos con valores de trabajo y de
actividad domstica, la mayora de los historiadores concuerdan en reconocer que
los valores aristocrticos no tuvieron valores rivales en la Grecia antigua (185).
Habra que llevar el argumento hasta sus ltimas consecuencias y sostener el desfasaje, omnipresente en Atenas, entre relaciones sociales ampliamente favorables al

demos y el sistema ideolgico dominante, que otorga siempre el privilegio a aret


agaths, sin lograr - o por lo menos sin lograr realmente- dar un nuevo conte

nido a esos trminos. A. W. H. Adkins ha dedicado recientemente un importante


estudio a esa permanencia de los valores aristocrticos en el seno mismo de la
asamblea y las cortes de justicia democrticas (186). No vamos a reiterar aqu sus
anlisis. Pero, sin llegar hasta afirmar, como Platn, que los atenienses reconocan
abiertamente en

aristokrata el mejor rgimen, podramos interrogarnos acerca de

la incapacidad de la democracia para forjarse un lenguaje especfico. Tenemos que


explicarlo sobre la base de una estructura poltica y social que desde la reforma de
Clstenes integr a los Euptridas en la democracia sin romper de un modo radical
con la Atenas antigua y aristocrtica (187) y que, a pesar de una audaz revisin de
los derechos y los deberes polticos y militares del ciudadano (188), sigue viendo
en la tierra el nico bien visible y honorable (189)? O, a la inversa, deberamos
buscar en la originalidad del rgimen ateniense (190) la razn paradjica de su
conservatismo terico? No siempre es fcil asumir una innovacin de cara al mun

do exterior, cuando dentro de la ciudad la graph paranmon, amenaza persistente,


recuerda que el peligro ms temible sera no tener nada fijo en [las] decisiones.224
Podemos sin duda alguna imputar a estos dos rdenes de razones la perma
nencia de los valores aristocrticos en Atenas. Debemos ver en ello un fenmeno

que se enraza profundamente en la prctica democrtica. De ese modo, las ano

malas de la oracin fnebre se deben tanto a ese desfasaje, inherente a la demo


cracia ateniense, como al carcter del discurso, palabra institucional que no pue
de tomar distancia alguna respecto de la experiencia poltica que subyace a ella.
Llegados al final de este estudio, podemos, entonces, tratar la oracin fnebre
como un discurso democrtico, a pesar de sus contradicciones y tal vez gracias

224 Tucdides, n i, 37 ,3 (discurso de Clen).

SU N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

a ellas. A falta de una teora de la democracia, los

I 223

epitphioi presentan un elogio

del rgimen, y a falta de teora democrtica, presentan un elogio aristocrtico: si


los atenienses, ms propensos a reivindicar su originalidad que a asumir todas
sus consecuencias, no forjaron un lenguaje que les sea propio; si prefirieron las
seducciones de la palabra y no el rigor de la escritura, son stos los

hechos que

tenemos que tomar tal cual son, sin darnos el lujo anacrnico de lamentarnos
de que haya sucedido de ese modo. Sobre intuiciones nuevas, palabras viejas: no
hubo sin duda en la poca clsica otro modo de hablar del rgimen ateniense.
La oracin fnebre es, de esta manera, democrtica, porque conserva la ortodo
xia oficial contra todos los intentos de recuperacin o desviacin (cuyo ejemplo
ms caracterstico, en el siglo iv a.C., es la tentativa de Iscrates). En una ltima
etapa de este recorrido, se nos vuelve m uy instructiva la comparacin entre los

epitphioi y los discursos ficticios de Iscrates, que hablan mucho de democracia

sin preocuparse mucho por ella.


Es cierto que se pudo comparar la democracia de los

epitphioi con la consti

tucin de los antepasados (191). No est prohibido hacerlo en la medida en que


muchas veces Iscrates tom la oracin fnebre como esquema de sus discursos:
as, el

Areopagtico, despus de describir el espejismo

de la

ptrios politeia y de

aceptar luego, bajo ciertas condiciones, la democracia restablecida del siglo iv


a.C., se cierra en forma de

epitphios.225

Pero Iscrates dirige sin ninguna ambigedad sus elogios a la antigua Atenas,226
es decir, en realidad a la ciudad anterior a Clstenes. El

Panegrico dejaba ya leer

claramente esta posicin.227 En el ao 380, proceda con circunspeccin, el apego


del pblico ateniense a la democracia era lo bastante fuerte para que no se atre
viera a atacarlo de frente. Por otro lado, evitar siempre pasar por un opositor:228
es cierto que rechaza de modo perfectamente consciente un rgimen que se
gn l somete a vejaciones a los poseedores, y en ese punto se opone de manera
radical a la estrategia de la oracin fnebre, que para idealizar la democracia
actual tiende a borrar todas las diferencias. Pero esconde ese rechazo detrs de
protestas cada vez ms democrticas. As, en el

Panatenaico termina haciendo

de la ptrios politeia una democracia de los mejores,229 a pesar de que antes la

haba definido como anterior a toda democracia.230 Pero la disociacin entre la

225 Iscrates, Areopagtico, 20-55: ptrios politeia; 60-71: dem ocracia actual opuesta a la
oligarqua; 72: eugneia; 74: autoctona; 75: amazonas, tracios, peloponesios y guerras
mdicas; 76-84: conclusin y reiteracin de los temas.
226 Areopagtico, 76.
227 Panegrico, 75-81.
228 Sobre la paz, 14; vase tambin Areopagtico, 60.
229 Panatenaico, 131.
230 Ibid., 119; esta constitucin no se define en contra de las monarkhai y la vida salvaje.

2 2 4

I LA I N V E N C I N DE ATE NA S

realidad y el nombre de la democracia nunca lleg a expresarse de un modo ms

extremo que en el Areopagitico. En un primer tiempo, Iscrates ridiculiza la cosa

sin pronunciar su nombre,131 que quiere reservar para su propio ideal poltico;
luego vuelve a introducir el trmino

demokrata, aprovechando una oposicin

entre democracia del presente y del pasado.232 Esta vez el juego logra su cometi
do: se puede renegar del rgimen real en beneficio de una constitucin que no
tiene ya necesidad de ser democrtica volvindose por eso mismo la verdadera
democracia, o sea, la de antao.233 Este rgimen, que slo tiene existencia, como
es obvio, en la imaginacin de su autor, es en realidad una imagen invertida de
la democracia real como referente de definicin, como si el reverso se definiera
respecto del anverso. Iscrates pretende, por cierto, revelar el verdadero rostro
de una mala

politeia

que se oculta detrs de un vocabulario seductor,234 pero

cuando se trata de definir los criterios de la buena constitucin, slo encuentra


negaciones,135 hasta el punto de que su nica innovacin -enunciada, por fin, en
una frase positiva- consiste en solicitar la admisin excepcional de los magistra
dos entre la gente ms competente.236
Atacando as la democracia con sus propias armas (ya que llega a reclamar
una seleccin ms democrtica que el sorteo ),237 Iscrates efecta en realidad
el proceso inverso que el de Pericles. En el

epitphios, el uno trataba de transfor

mar la democracia en aristocracia, el otro quisiera hacer pasar una aristocracia,


ms aun, una plutocracia, por una democracia. Pericles pona en primer plano
la

aret ateniense;

sin negar de manera frontal elementos ostensiblemente de

mocrticos, se contentaba con omitirlos; Iscrates trata de dar cuerpo al mito de


una democracia de los ancestros, vindose obligado por eso mismo a presentarse
como ms democrtico que la democracia. Omisin por un lado, inflacin por
el otro. En este curioso juego, el ergon y el

logos nunca coinciden. No obstante, no

nos equivoquemos. Los oradores oficiales embellecen la constitucin ateniense


o callan algunos de sus aspectos slo porque estn apegados a ella, y el elogio
aristocrtico de los hombres del Pireo en Lisias o los silencios de Pericles son
ms democrticos que la petulancia de Iscrates. Porque no debemos buscar la
verdad del pensamiento isocrtico en sus protestas de ortodoxia democrtica; la
hallamos, ya desde el

Panegrico, en la sustitucin de demokrata por politeia,238

231 Areopagtico,Yi.
232 Ibid., 15.
233 Ibid., 16.
234 Ibid., 20.
235 Ibid., 2 0 ,21.
236 Ibid., 22.
237 Ibid., 23. El argumento es el mismo que en los Dissoi Logoi, 7,5-6.
238 Panegrico, 39.

SU N O M B R E . . . ES U N A D E M O C R A C I A

I 225

sustitucin que le permite suprimir al mismo tiempo todas las categoras propia
mente polticas cuya victoria celebraban Esquilo y Herdoto y que en Pericles o
Lisias eran para Atenas una physis (192).
Por lo tanto, no debemos buscar en la oracin fnebre una teora de la de
mocracia; pero para la democracia la oracin fnebre es una cierta manera de
hablar de s misma, aunque ms no sea en una lengua que ella no invent: la
oracin fnebre debe elogiar la democracia y slo puede hacerlo en un lenguaje
noble. sa es la ley impuesta por las estructuras polticas y al mismo tiempo por
el gnero del discurso.
Ahora bien, tambin desde este punto de vista el epitphios de Pericles pareca
dominar los otros discursos. No pudimos evitar referirnos a l con mucha fre
cuencia porque era importante mostrar que lejos de constituir una excepcin,
este epitphios se limita a desarrollar con mayor brillantez el pensamiento de
los otros discursos. Al cabo de nuestro recorrido, es tan imposible para nosotros
considerarlo como el nico buen ejemplo de elogio de la democracia, como opo
nerlo a otros epitphioi supuestamente ms especficamente democrticos. No
podemos aislar este documento respecto de su gnero y tampoco podemos con
siderarlo como una excepcin aislada en medio de discursos ms tradicionales.
El epitphios de Pericles atestigua, por el contrario, la unidad de la oracin f
nebre. Evacuamos de este modo la dificultad sealada desde el principio de este
libro, en virtud de la cual el discurso de Pericles se presentaba como un obstculo
que bloqueaba un estudio global del discurso ateniense dirigido a los muertos.
No diferiremos ahora por ms tiempo, por lo tanto, el estudio de la oracin
fnebre como gnero.

V
La oracin fnebre, gnero poltico

Gnero esclerosado condenado a desaparecer, obras banales que no nos ensean


nada porque no dicen nada original: he aqu, entre otros, los prejuicios conve
nidos en torno de la oracin fnebre contra los cuales es preciso luchar, una vez
que hemos establecido con suficientes argumentos su unidad como gnero. No
es que tengamos que salir a defender un discurso injustamente difamado sino
que no es seguro que los que presentan la oracin fnebre como un falso g
nero (i) -en relacin con cul verdad?- planteen correctamente el problema.
Es cierto que entre un epitphios y otro la oracin fnebre aporta pocas in
novaciones. Esta inmovilidad nos ha enseado ya muchas cosas y nos incit
a determinar con precisin los aspectos de la experiencia cvica ateniense que
deben figurar obligatoriamente en el discurso y los que no menos necesaria
mente quedan excluidos de ella. Pudimos as reconstruir una cadena de repre
sentaciones que pasan por ciertos puntos de presencia obligatorios (2), lo que
nos permiti por eso mismo identificar las principales palabras ausentes (3),
operaciones a las cuales se prestan los epitphioi, como cualquier texto y qui
z ms que cualquier otro, en virtud de la permanencia de sus contenidos. Por
esta primera razn, sera ya intil que nos detuviramos en la banalidad del
discurso. Adems, no es para nada evidente que puedan aplicarse de un modo
legtimo a un gnero que es tambin una institucin criterios aptos para apreciar
una obra literaria. Pronto tendremos oportunidad de volver a tratar este punto.
Igualmente vana, aunque no menos peligrosa por lo sutil, es la idea segn la
cual la oracin fnebre, considerada como forma que utiliza ciertos topoi, habra
sido un gnero postergado y moribundo desde sus orgenes. Es innegable que la
oracin fnebre parece desaparecer, o por lo menos va pereciendo, despus del
ao 322 a.C. Pero esto significa que esa desaparicin era inevitable? Pensarlo
as no equivale acaso a deducir un poco precipitadamente una necesidad de un
hecho? Todo prueba, en cambio, que en la poca de Hiprides la oracin fne-

228

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

bre no pareca de ningn modo condenada a extinguirse por s sola, como si el


gnero se transform ara en puro

topoi por

pura y simple extenuacin de sus

contenidos: la crisis de los valores cvicos no haba logrado desestabilizar de

epitphioi y los avances del elogio


epitphios logos, ya que segua sirviendo

modo durable la ortodoxia ateniense en los


individual no amenazaban realmente el

como modelo de las loas a los particulares (4).


Es cierto que la tradicin implica por naturaleza el inmovilismo y que los

topoi parecen repeticiones huecas

de contenido. De acuerdo con esto, es m uy

fcil dejarse llevar por la tentacin de asimilar repeticin y rutina. Algunos his
toriadores incurren en esas asimilaciones rpidas, renunciando por esa razn
a integrar en un estudio del gnero los dos

epitphioi ms notables del corpus,

o sea, los de Pericles e Hiprides: o bien se los trata como las nicas excepcio
nes dignas de inters y se relega a los otros discursos en la sombra propicia a
la mediocridad, o bien se niega el carcter coercitivo del gnero, condenndolo
a atomizarse en producciones singulares, ms o menos logradas segn la per
sonalidad del orador (5). Sin embargo, no sera imposible proceder de acuer
do a un razonamiento diferente, en la medida en que hemos comprobado que
entre la innovacin y la tradicin el equilibrio se restablece en el seno de cada

epitphios, en una especie de autorregulacin. En el discurso de Hiprides, por

ejemplo, toda novedad puntual se paga con un acrecentamiento de ortodoxia en


los pasajes tradicionales. No habra que ver ms bien en ese resurgimiento de
la convencin la resistencia de un gnero que utiliza los

topoi como anticuerpos

contra toda intrusin de un elemento heterogneo? Si los oradores saben lo que


se debe decir y callar, si el ms innovador entre ellos respeta escrupulosamente
ciertos temas impuestos, manifestando su sumisin a las reglas del gnero, no
es imposible que semejante estabilidad no testifique, a su manera, la vitalidad
real de la oracin fnebre; vitalidad hecha de resistencia a las transformaciones
de la sociedad ateniense, y que slo resulta paradjica para quien desconoce las
fuerzas de autoconservacin actuantes en toda sociedad.
El

epitphios de

Pericles parece oponer, por cierto, un obstculo ms serio

al estudio del gnero. Cuando comparan este discurso con otros

epitphioi, los

historiadores acostumbran establecer un contraste entre el modelo acabado y


sus plidas imitaciones; los que consideran que el texto es representativo de la
oracin fnebre del siglo v a.C. sacan entonces la conclusin de que en el siglo
siguiente se instal la esclerosis, no slo en la oracin fnebre sino en muchos
otros campos. Sin embargo, un anlisis atento del

epitphios invita ya a matizar

esa primera impresin, en tanto es evidente que Pericles ataca en l los discursos
de sus predecesores, fingiendo rechazar sus clichs oratorios y los prrafos con
vencionales. No es sta la prueba ms fehaciente del carcter no tanto esclerosado sino ms bien ya fijado del gnero en el siglo v a.C.? Tenemos que adherir,

LA O R A C I N F N E B R E , G N E R O P O L T I C O

| 229

en ese caso, a la opinin de G. Kennedy, para quien el gnero present casi de


inmediato una forma altamente semejante a un formulario (6).
Pero esto nos da pie para afirmar que la oracin fnebre tradicional abri
el camino al tradicionalismo del conjunto de la literatura ateniense (7)? A falta
de documentos antiguos, esta asercin resulta muy difcil de verificar. Pero para

logos es necesario estudiar ese


topoi puede parecer un defecto

determinar el estatuto de la oracin fnebre como


tradicionalismo mismo. Porque si la presencia de

del discurso, daramos prueba de usar un mal mtodo si nos limitramos a ese

topoi son el material originario de todo


epitphios y la unidad del gnero se construye sobre la base de esos lugares co

punto de vista puramente normativo: los

munes, que no podremos tratar, en consecuencia, como ornamentos desatina


dos o contingentes (8); por el contrario, estudiaremos los tpicos en s mismos,
devolvindolos a su funcin primera, o sea, la de constituir para el discurso un
material y simultneamente un lmite. Su inm ovilism o deja entonces de ser
un obstculo para convertirse en un valiossimo instrumento auxiliar para la
comprensin histrica del discurso. Al reproducir sin descanso el material con
ceptual de una de las primeras formas de la prosa ateniense, ofrecen al historia
dor una especie de inventario de lo que fue quizs el instrumental mental (9) de
la elocuencia antes del triunfo de la retrica.

1. UNA ORIGINALIDAD LIMITADA


El carcter repetitivo de una forma constituida por

topoi es percibido primero

como un lmite. Esta percepcin es un factor de peso en las crticas que merecie
ron desde la Antigedad no slo algunos

epitphioi1 sino el conjunto de la ora

cin fnebre. Los modernos retom aron a menudo esas crticas explicando la
monotona del discurso sobre la base de su estatuto decorativo, o sea, al fin y al
cabo, epidictico (10). Siguen as la costumbre de los retricos, heredada de Aris
tteles, quien, en su
y

egkmion

Retrica, no establece casi distincin alguna entre epitphios

[elogio] (11) clasificando la oracin fnebre como una subdivisin

dentro del gnero epidictico que reproducira todos los aspectos de ste.
Se reitera as entre los modernos el efecto de indiferencia general con la que
los rtores latinos de la poca del imperio encararon la oracin fnebre de los
siglos v y IV a.C., inscrita para ellos en todas las obras de aparato (12). Opuesto a
los debates polticos y judiciales -verdaderos certmenes en que dos adversarios

As, Dionisio de Halicarnaso considera el epitphios de Demstenes como vaco y pueril


(Sur le style de Dmosthne, 1095).

230

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

tratan de ganarse la decisin del auditorio sobre temas controvertidos-, perci


bido como ms repetitivo que inventivo, inscrito en la ostentacin2, y no en la
argumentacin, el gnero epidictico es relegado por los tericos romanos a una
funcin puramente ornamental. Entre ellos, Quintiliano le asigna como finali
dad no ya la belleza moral que le atribua Aristteles3 sino la bsqueda formal
de calidades estticas (13). El gnero nunca se recuperar verdaderamente de esas
apreciaciones (14), pero sa es otra cuestin que no concierne y nunca concerni
a la oracin fnebre ateniense, cuyo mbito y momento histricos corresponden
a la Atenas clsica. Pero cmo podan esos tericos tardos informarnos algo
acerca de un discurso cvico que haba perdido desde haca mucho tiempo su
razn de ser en el momento en que ellos escriban?
Y sin embargo, el prim er malentendido en cuanto al sentido y al alcance de la
oracin fnebre es prcticamente contemporneo del discurso, ya que debemos
atriburselo a la reflexin clasificatoria y normativa de Aristteles, que triunf en
la Antigedad y domina todava todos los anlisis modernos de la historia y de la
funcin de la prosa griega. Ahora bien, Aristteles asiste, no ya a la descomposi
cin de la oracin fnebre, que an estaba viva en la poca de su redaccin de la

Retrica, pero s al final de una evolucin histrica que en el campo del discurso
de aparato lleva de la civilizacin del logos a la cultura del escrito (15). Es as que

afirma: El estilo del gnero epidictico es el que se adapta mejor a la escritura,


porque est destinado especficamente a ser ledo, y opone la
la

lxis agonistik,4 caracterstica del discurso

lxis graphtk a

efectivamente pronunciado (esta

distincin ejercer su peso sobre las ulteriores teoras del gnos

epideiktikri). Es

probable por cierto que con esta definicin Aristteles no piense en la oracin
fnebre sino que aluda esencialmente a las obras de Iscrates5 (16). De todos
modos, no es ms que un modo de eludir el verdadero problema, ya que sin
dejar de hacer nutridas alusiones a los

epitphioi percibe Aristteles en qu se

diferencian stos de los discursos ficticios de un Iscrates? Otorga la suficiente


importancia al sentido profundamente

poltico

que adquiran esos

logoi en

la

poca en que Atenas haca la historia (17)? Si admitimos, con V. Buchheit, que
Aristteles slo toma en cuenta el elogio individual, tendremos que inclinarnos
ante la evidencia: la oracin fnebre, elogio necesariamente colectivo, slo en
cuentra un lugar dentro de la teora general del gnero epidictico a costa de que
se desconozca su especificidad (18).

Quintiliano, Institutio oratoria, m , 8: tota ostentationis.

Aristteles, Retrica, 1,3 ,13 5 8 b 27-28.

4 Ibid., m , 12 ,14 14 a 18-19, H M b 24-25, el precio que debe pagar la oracin fnebre, elogio
necesariamente colectivo, y tambin 1413 b 4.
5

Ibid., 1414 b 25-27.

LA O R A C I N F N E B R E , G N E R O P O L T I C O

23 I

Bajo la frmula gnero epidictico se designa, entonces, un conjunto en el


que la oracin fnebre slo se integra de un modo imperfecto o retrospectivo. El
discurso a los muertos, consagracin oficial del poder omnmodo de Atenas, no
tiene en su inicio mucho que ver con los ejercicios retricos escolares, aunque
se haya anexado a stos de un modo progresivo (19). No se puede negar que los
epitphioi inspiraron en varias oportunidades los discursos isocrticos, pero el
frenes de la glosa tpico de Iscrates les era ajeno. Observaremos por ltimo que
la oracin fnebre adquiere el aspecto de una manifestacin esttica despus
de que se publican por escrito los epitphioi efectivamente pronunciados, como
el de Pericles, o los ficticios, como el de Gorgias o tal vez tambin el de Lisias.
Pero esa prctica es ignorada por los primeros oradores (20). Esos discursos faltantes hacen sentir su ausencia cruelmente al historiador; esa ausencia es sin
duda significativa, en la medida en que corresponde a las preocupaciones de
una sociedad en la que la palabra -aunque tenga un gran valor, y tal vez por esa
misma razn- no se reduce a ser mera literatura, sociedad en que los discursos
singulares son relativamente intercambiables, y en que el orador es en primer
lugar un hombre poltico.
Es indudable que tal como la conocemos la oracin fnebre se parece a un
logos epideiktiks por su bsqueda estilstica (21) y los epitphioi dan amplio tes
timonio del tema de la rivalidad de los oradores entre s, tema que gozar de
un gran xito en los discursos de aparato. Pero el carcter cvico de la oracin
fnebre impide que se le apliquen las definiciones que da Aristteles del gnero
epidictico, definiciones en que la polis est singularmente ausente ya que, ni ciu
dadano ni juez, el oyente es all un simple espectador, atrado nicamente por
el placer de ver cmo un artista de la palabra se las arregla para hacer frente a las
dificultades de su oficio (22). Se objetar que la ltima frase del discurso, que
sirve siempre para despedir a los oyentes, se dirige a una muchedumbre pasiva?
En realidad, esa frmula ritual no implica que el oyente sea un simple especta
dor. Por el contrario, lo invita primero a participar en la ceremonia, que no sera
completa sin el lamento por los enterrados6 (23).
No basta, entonces, con hacer de la oracin fnebre un discurso epidictico:
no podemos confundir una institucin de la ciudad con una invencin retrica;
en virtud de esa confusin, el gnero epidictico se nos presenta ms bien como
un gnero prximo y no como un conjunto ms vasto. Deberemos responder al
interrogante de su estatuto estudiando la oracin fnebre en s misma y consi
derndola como forma fija y gnero formalizado en topoi, y no en la reflexin
inevitablemente clasificatoria de Aristteles.

6 Lisias, 81. Vase asimismo Tucdides, n, 46; Menxeno, 249 c 6-8; Demstenes, 37.

232

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

Un discurso-espectculo slo puede ser decorativo? En qu medida una


forma fija obliga a todo contenido de pensamiento a transformarse en

topos,

impidiendo de ese modo toda invencin? Para responder a esta pregunta, no hay

quizs otra respuesta que el examen del ms retrico de los epitphioi, o sea el
de Gorgias. Considerado sucesivamente como arquetipo (24) y ejemplo, juzgado

por unos como vaco de sentido y apreciado por otros como rico en pensamien
to, el de Gorgias, ms que todos los otros

epitphioi, se ha vuelto objeto de inter

pretaciones opuestas. No tan opuestas, sin embargo, si se considera que ambas


tendencias comparten un punto comn, o sea, el empeo que ponen en olvidar

que se trata de un texto de Gorgias y a la vez de un epitphios, con la negativa


consecuente a articular estas dos definiciones una con otra.
Muchos son los que ven en el discurso una especie de manifiesto a favor de
una educacin sofstica, claramente portadora del reflejo de una individuali
dad decidida (25). Sin demorarse mucho en dar cuenta de la forma elegida por
Gorgias, los que as lo abordan hacen de este texto, considerado como el elogio

fnebre de los ciudadanos realizados formados por los sofistas (26), un docu
mento decisivo para el estudio de la moral del rtor (27): esta lectura no es im
posible, o ms bien sera posible si no olvidara que el discurso es un

epitphios,

es decir, una versin entre otras del gnero oracin fnebre. Al desconocer esa
caracterstica, en efecto, se corre el riesgo de tomar por pensamiento original lo

que no es sino un topos.


Es as como, reaccionando a esta posicin, los historiadores del gnero epidic
tico adoptan la postura contraria, y afirman que el

epitphios no es ms que un
epi

montaje de ideas convenidas (28). Dirigindose a los que consideran que el

tphios es el texto ms representativo del estilo de Gorgias, o que piensan que el

sofista ha marcado de un modo indefectible la oracin fnebre, responden que en lo


esencial la form a estaba ya constituida a mediados del siglo v a.C., de tal manera
que Gorgias, lejos de modificarla, ms bien se someti a ella.
El riesgo, en este caso, consiste en desvalorizar el carcter singular del discurso
de Gorgias: componer un

epitphios es obligatorio para el ciudadano de Atenas

que ha sido designado como orador, obligacin a la cual no puede sustraerse;7


en cambio, en el sofista Gorgias esa obligacin resulta de una eleccin cons
ciente. Es cierto que todo parece separar el gnero cvico de la oracin fnebre
y el mtodo del sofista; sin embargo, con su forma sin duda ya antittica (29) y
su pensamiento convencional, la oracin fnebre ofrece a Gorgias un material
coercitivo y a la vez plstico. Coercitivo porque impone temas y palabras; plstico
porque se presta a refinamientos estilsticos, presentando un reservorio de pen
samientos que resultan eficaces por ser tradicionales. Por consiguiente, debemos

Tucdides, 11,35; Platn, Menxeno, 236 e 1; Demstenes 1.

LA O R A C I N F N E B R E , G N E R O P O L I T I C O

233

explicar la inflacin de oposiciones y la utilizacin de valores reconocidos sobre


la base de una doble referencia, Gorgias y la oracin fnebre, y esta doble lectura
necesariamente debera dar cabida tanto a las imposiciones del gnero como a
las innovaciones sofsticas.
Para evitar las equivocaciones ms graves, lo importante es tratar este texto
ante todo como un

epitphios. As, la frmula ouk peiroi emphftou A ros (no

eran desconocedores de una belicosidad innata ),8 que Vollgraff considera in


aceptable en un discurso pblico (30), no resulta para nada descolocada en el
contexto guerrero de un

epitphios: el orador no alab acaso previamente a los

atenienses por ser intrpidos con los intrpidos ?9 Del mismo modo, la expre
sin

enoplou ridos (la disputa armada )10 parecera resultar embarazosa para

ciertos comentaristas; pero si consideramos la oracin fnebre como un gne


ro unitario y comparamos a Gorgias con Pericles11 o con Lisias, comprobamos
que para los atenienses la guerra es doblemente

eris -lo

es por definicin, pero

tambin lo es en un segundo sentido cuando el adversario es especialista, como


Esparta, en el arte m ilitar-, y para traducir ese trmino no hay entonces ninguna
necesidad de injertar desde afuera en el

epitphios la nocin de una disputa o

emulacin consigo mismo (31). Por ltimo, cuando elogia a los atenienses por
haber sido piadosos con sus padres por las atenciones que les prodigaban,12 el
orador no parece felicitarlos por haber respetado el catecismo de los sofistas
(32) sino que recuerda que cuidar de los padres es una obligacin para los hijos
y anuncia, anticipndose al consuelo, que despus de su muerte la ciudad asu
mir esa tarea.13 Estos pocos ejemplos nos muestran que no siempre se necesita

epitphios. Esto sera olvidar


que, por regla general, Gorgias trabaja sobre la base de topoi y no aporta otra
apelar a las virtudes de los sofistas para aclarar el

modificacin que no sea una nueva disposicin del texto. Suele incluso ocurrir
que identifiquemos una expresin como una superposicin de varios temas tra
dicionales. Por ejemplo, si analizamos la frase

t prion epieiks to authdous

dikaou prokrnontes (prefirieron la indulgencia de la equidad a la presuncin

de la legalidad ),14 sta se nos revela como la combinacin de dos anttesis caras
8 d k [versin de d k ] B 6, p. 2 8 6 ,11.10 -11. [Loraux transcribe la versin de Diels-Kranz ( ils
ntaient pas sans exprience de lArs inn ). E n la versin castellana de Gredos utilizada
aqu, la mencin de Ares reaparece solamente en un pasaje de Plutarco en Cuestiones
conviviales: Gorgias dijo que uno de los dram as de Esquilo (Los siete contra Tebas) estaba
lleno de Ares. (N. de la T.)].
9 Ibid., i. 7: hybrista eis tos hybrists.
10 Ibid., i i . 11 -12 .
11 Tucdides, 11,39.
12 d k B 6, p. 286, i i . 13-14: hsioi pros tos tokas ti therapeai.
13 Vase Tucdides, 11,4 6 ,1; Lisias, 75; Platn, Menxeno, 248 e 4-249 c 3.
14 d k B 6 , p . 285, i i . 6-7.

234

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

a la oracin fnebre, que funcionan aqu en un doble nivel: la oposicin entre

epieiks

[equidad] y

dkaion

[legalidad] es banal;15 pero podra ya encubrir el

contraste, explcitamente formulado ms adelante,16 entre leyes escritas y no es


critas; la oposicin entre

prion

[indulgencia] y

authdes

[arrogante] recuerda

que contra el orgullo insensato, los atenienses defienden al dbil y al oprimido,


pero tambin sugiere que antes de ser intrpidos con los intrpidos, saben bus
car un acuerdo. Este aspecto, en el cual Eurpides se muestra insistente,17 no se

epitphios de Lisias.18 Por lo tanto, el material no es nuevo y el


epitphios de Gorgias incorpora lugares comunes de otros discursos; su origina

menosprecia en el

lidad consiste en entrecruzarlos, lo que quiz le permite superarlos. A esta altura


de nuestro anlisis, nos sera lcito interpretar el conjunto de la frmula como
una proclamacin relativista inspirada en la tica del

kairs (33); y

esta inter

pretacin se vuelve digna de inters en cuanto nos percatamos de que el sofista,


oportunista tanto en la forma como en el contenido, ha desviado temas pertene
cientes a la oracin fnebre. Gorgias adopta esa costumbre. No acumula acaso

en el exordio del Encomio de Helena la mayor cantidad posible de clichs con la


nica intencin de trabajarlos y transformarlos con el juego de su arte ?19 Pero
al atacar la oracin fnebre se ejercita en un juego mucho ms delicado, o sea, ya

no se trata de jugar con opiniones esparcidas aqu y all, sino de apropiarse una
forma fija a la que primero es preciso someterse.

epitphios debe permanecer atento a este fenmeno de do


topos se presenta como sobrecargado por una forma y
un contenido nuevos. Pero el topos sigue siendo reconocible y las innovaciones
As, todo lector del

ble registro por el cual un

no alteran de un modo fundamental la oracin fnebre. Cuando vemos que el


orador elogia a los atenienses por ser phoboi es tos aphbous, deinoi en tos

deinos (intrpidos con los intrpidos, formidables en los peligros),20 debemos


reconocer simultneamente las cualidades del anr agathsyh valoracin sofs
tica del kairs; aislar la dimensin guerrera achatara el texto y adherir slo a la
dimensin oportunista de la frmula nos hara incurrir en una interpretacin
errnea.
El estudio de un ltimo ejemplo permitir determinar los lmites dentro de
los cuales puede tener sentido un

epitphios. Ojal pudiera decir lo que quiero y


captatio benevolentiae.

quisiera lo que debo,21 exclama Gorgias en una especie de

15 Vase, por ejem plo, Herdoto, n i, 53.


16 DK B 6, p. 285, i i . 7-8.
17 Eurpides, Suplicantes, 347-348.
18 Lisias, 7 (los atenienses enviaron al principio unos heraldos a los tebanos).
19 DK B 11, 21.
20 Ibid., B 6, p. 285, i. 8.
21 Ibid.,

p . 285, i i . 2-3.

LA ORACI N F NE B R E , G N E R O POLI TI CO

Si comparamos este pasaje con otros

| 235

epitphioi, reconoceremos en l dos lugares

comunes de todo exordio22 (34); pero tambin se puede cotejar este texto con
otros fragmentos de Gorgias y mostrar que contiene una reflexin sobre el

logos

caracterstica del sofista (35). Sin embargo - y aqu reside el punto esencial-, para
aclarar este texto nos vemos siempre obligados a adoptar un mtodo compara
tivo; ya sea que pensemos que aplica lisa y llanamente los tpicos de la oracin
funebre, ya sea que encontremos en l la reiteracin de ideas ya desarrolladas por

referirnos a otras obras de


una misma serie. En su calidad de epitphios, el discurso adquiere todo su sentido
como ejemplar de un gnero, pero en calidad de epitphios escrito por Gorgias,

el sofista en otro lado, en ambos casos tendremos que

procede a un montaje de ideas elaboradas en otros textos. No es en este discurso


sino en el Encomio

de Helena donde encontramos una teora del kairs.

Por con

siguiente, no nos es posible desviar la oracin funebre en vistas a cualquier fin, ya


que su rol no parece ser otro que el de servir de soporte inerte a un pensamiento
ya constituido.
Curioso texto donde todo pensamiento nuevo puede resolverse en una idea
esclerosada o ya formulada, donde toda invencin formal se calca sobre una ex
presin ya establecida. As, lo que se considera en general como el enunciado ms
puro del pensamiento del sofista23 (36) conserva una extraa semejanza con otro

epitphios24 (37). Esta falta de autonoma del discurso se explica sin duda algu

na por las caractersticas del gnero: por ms que tratemos de modificar desde
adentro los contenidos de la oracin fnebre, es imposible utilizarla para decir
algo nuevo. Para plagiar lo que escriba Milman Parry a propsito de la poesa
homrica, podemos establecer la hiptesis de que en la oracin fnebre existen
tal vez huellas de cierta originalidad; pero es una originalidad que se limita a
volver a ordenar sin modificaciones importantes las palabras y las expresiones
de la tradicin (38). Lo cual no significa que no podamos decir

nada en ella.

El intento no es fcil, por cierto, y el modelo coercitivo del gnero puede llevar
al orador a contradecir en su

epitphios las

aserciones que declarara en otras

circunstancias (39); pero Gorgias se las arregla a las mil maravillas para salir
de esa dificultad, ya que satisface las exigencias del gnero y al mismo tiempo
los apremios de su propio pensamiento, y este ejemplo prueba que los tericos
cayeron muy a menudo en la confusin entre lo ya dicho y lo sin objeto y

22 Ser capaz de hablar: vase Tucdides, 11,3 5 ,1; Lisias, 54; Menxeno, 239 c 1-2; Demstenes,
i, 12 (lo que la retrica llamar excusatio propter infirmitatem). Querer lo que es debido:
vase Tucdides, 11,3 5 ,1-2 ; Lisias, 1; Demstenes, 1; Hiprides, 2,23 (= difficultas verbis facta
assequendi).
23 DK B 6, p. 285, i. 9 y p. 2 8 6 ,1 . 1: t don en ti donti ka lgein ka sigan ka poiein (decir y
callar, hacer y [omitir] lo que se debe en el mom ento debido.
24 Vase Tucdides, 1 1 , 40 ,3 ( topos de la arm ona del logos y del ergor).

236

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

terminaron deduciendo de manera directa su total vacuidad, a causa de su ori


ginalidad limitada.
El anlisis del epitphios de Gorgias revela, entonces, cierta originalidad, limita
da por cierto pero no siempre causada por un estatuto puramente ornamental.
Para que esta conclusin no permanezca aislada, nos aplicaremos ahora a exa
minar textos en los que no se ha reconocido hasta ahora otra funcin que no sea
ornamental. Nos referimos al

exordio de los epitphioi donde los topoi son ms

abundantes que en otros de sus pasajes, dando ocasin a los comentaristas para
hacer resaltar en ellos falsas anttesis y fatigosas repeticiones vacas.
Aprovecharemos esa oportunidad para interrogar la ndole y la funcin del

topos. Hasta el uso de este trmino, que fue agregando a su sentido inicial la con
notacin mucho ms amplia de clich, estereotipo, parecera invitar a denegar
todo inters a lo que se presenta como una acumulacin de lugares comunes.

topos que no est contenida ni si


Tpicos de Aristteles (40), lo consideraremos menos como un tra

Pero sin aventurarnos a dar una definicin del


quiera en los

mo vaco25 que como testigo de la angustiosa pregunta planteada por la retrica


-siem pre la m ism a-, o sea, qu decir? (41), o como un signo de los problemas
con los que tropieza un discurso dado en un marco histrico determinado; por
que antes de estereotiparse en rellenos retricos o en frmulas casi automticas,
los

topoi fueron primero ideas o representaciones propias de una sociedad (42) y

en este aspecto interesan con prioridad al historiador en busca del esqueleto de


[una] mentalidad (43).
De ese modo se nos presentan precisamente los

topoi del exordio; se inscribe

en ellos la relacin reflexiva de la obra consigo misma y del orador con su acti
vidad: relacin con el gnero, con el objeto del discurso, con el pblico, con los
otros oradores, con la ciudad (44). As, el exordio, reservorio de todo lo que deber
decirse o callarse, es un

tpico. No hace falta subrayar la importancia que reviste

esa apertura en un discurso epidictico. Pero sobre todo, ese tpico se vuelve esen
cial a la oracin fnebre, lenguaje rigurosamente codificado; es la apertura del
discurso la que hace acceder a la comprensin de todo epitphios, hasta el punto
de que los comentaristas parecen incapaces de juzgar el gnero segn criterios
que no sean los que se enuncian en el exordio en forma de

topoi (45).

Estudiaremos por lo tanto los exordios en dos niveles. Primero trataremos de


determinar a travs de un anlisis de contenido los problemas con los que tropie
za el discurso y que debe resolver si no quiere ser una palabra vaca. En segundo
lugar, mostraremos que si bien el

topos constituye un lmite, configura tambin el

material que es preciso ordenar para dar su forma al discurso cvico.

25 Aristteles, Retrica, 11, 26,1403 a 17.

LA OR AC I N FNE B R E , G N E R O POLI TI CO

| 237

2. LOS PROBLEMAS DE UN LOGOS P O LITIK S


Si hemos de creer a Platn, el autor de un

epitphios debe evitar todo agn con

los poetas. Es as que el autor del Menxeno se vale de una frm ula en pretrito

para evitar incurrir en todo relato de hazaas mticas y declara: Adems, los
poetas ya lo han dado a conocer a todos, celebrando en sus cantos magnfica
mente su virtud. Si, por tanto, nosotros intentramos celebrar las mismas ha
zaas en prosa, quiz pareceramos inferiores.26 Rechazo ambiguo, ya que en
realidad los

epitphioi no se privan de explotar temas presentados aqu como

especficamente poticos. Platn querr insinuar que esta protesta esconde un


ardiente deseo de rivalizar con la poesa? De cualquier modo que sea, esta opo
sicin entre

mousik [cantos inspirados por las musas] y logos psils [discurso


poiein y el lgein parece un tema necesario

en prosa], este conflicto entre el

,27

del exordio de la oracin fnebre. Algunos lo interpretaran como un signo


de la influencia -m u y re al- ejercida por la poesa en la prosa epidictica, in
fluencia que se remonta a Gorgias, si seguimos la opinin de Aristteles.28 Nos
inclinamos a ver aqu la huella de la poca en que la oracin fnebre hace su
aparicin, mucho antes de que la retrica se hubiera constituido (46), mucho
antes de que Gorgias y los sofistas dieran una nueva form a a la prosa griega,
en ese perodo de transicin en que la prosa empieza a reemplazar la poesa
como [...] vehculo [...] del pensamiento (47). Es cierto que desafiando la
oposicin entre lo retrico y lo potico -constitutiva del sistema aristotlico
(48)-, la oracin fnebre parece vacilar, por su propia ndole, entre el

lgein

y el poiein. Como debe fortalecer en cada ateniense una conviccin ntima y


al mismo tiempo colectiva, busca todo lo que pueda fascinar a su auditorio
con tal de lograr ese fin; para m encionar slo algunas de las figuras poticas

utilizadas, recurre a aliteraciones, repeticiones o juegos de palabras (49). Pero


la lucha entre

mousik y logos no apunta tanto a la forma del discurso como a

sugerir la rivalidad fundamental de dos gneros antagnicos por su funcin.


Podemos ver all una advertencia en cuanto al estatuto particular de la ora
cin fnebre. Nacida de la poesa lrica, se puso luego a rivalizar con ella (50),
utilizando temas poticos que interpret de nuevo en una perspectiva resuel
tamente poltica (51). As, el

topos del agn con los

poetas adquiere su pleno

sentido: el discurso en prosa deba necesariamente definirse en contra de esa


palabra versificada a la cual se parece y al mismo tiempo se opone.

26 Menxeno, 239 b 7-c 2; Tucdides, n , 41, 4; Demstenes, 9.


27 Vase Lisias, 2.
28 Aristteles, Retrica, n i, 1,14 0 4 a 24-26.

238

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

El estudio de los exordios nos confirma en el anlisis precedente. Evocando la


necesidad de encontrar la buena medida del discurso o de dar a los actos me
morables la parte de gloria que les pertenece, el orador repite incansablemente
una serie de topoi que parecen inspirados originariamente en la poesa lrica.
Pero en la oracin fnebre aparecen como invertidos: cuando el poeta clama su
certeza, el orador expresa su inquietud. En ambos casos se trata, por cierto, de
declaraciones tradicionales e impuestas; pero no es anodino que la relacin con
la palabra cambie de signo de un gnero a otro: positiva en la poesa, la oracin
funebre representa esa relacin como negativa y coercitiva.
Una potica triunfante y segura de su valor anima la obra de Pindaro: aso
ciado con los triunfadores 29 que celebra, el poeta recibe su parte de honores
extrayndola de la gloria que ofrece a los vencedores;30 toda oda se orienta
hacia la autocelebracin de la palabra todopoderosa.31 El autor de un epitphios
trata de obtener su parte de renombre alabando a los atenienses;32 pero es se
un designio secreto, que slo la agudeza de Platn saca a la luz ya que est
disimulado por mltiples lamentos, como por ejemplo el temor de no estar a
la altura de una tarea tan elevada,33 o la inquietud por lo prolfico del tema,34
o bien el pesar por no disponer del tiempo necesario,35 como si para resultar
victorioso, el orador debiera fingir estar vencido de antemano por su tarea,36
y como si la palabra, en vez de salir triunfante de las hazaas, pusiera a stas
en peligro.37
29 Pndaro, Olmpicas, i, 115 b.
30 Pndaro, Istmicas, 1, 45. Los esfuerzos de toda dase conciernen a los valientes, la palabra
concierne al poeta.
31 U n buen ejem plo nos es dado en la sexta Olmpica, donde Pndaro establece una lnea de
continuidad que va desde el mito de los orgenes familiares y el elogio de las virtudes del
linaje del vencedor hasta la gloria de su propia patria y la encantadora flor de sus him nos.
32 Menxeno, 236 a 6: epainn eudokimen.
33 Vase Lisias, 54 (N o es, pues, fcil que una sola persona enumere minuciosamente los
peligros que tantas han corrido ), y Tucdides, 1 1 ,3 5 ,1 ( [...] y no que las virtudes de
m uchos corran el peligro de ser credas segn que un solo hom bre hable bien o menos
bien ). Comprese con la ofrenda fcil (kopha dosis) del poeta (Pndaro, stmicas, 1,45).
34 Demstenes, 15; H iprides, 4 ( N o es fcil para un solo orador abordar tantas y tan
excelsas acciones ).
35 Lisias, 1,54 ; Hiprides, 4. Encontram os abundantes variaciones sobre este tema en el
Menxeno. 239 b 6 (tiempo corto para relatar dignamente), 234 c 5 y 235 c 9 (tiempo
breve de la preparacin y necesidad de im provisar), 246 b 1-2 (muchos das y noches no
bastaran al que tuviera la idea de enum erar todos los hechos).
36 El combate est perdido por anticipado, vase Lisias, 54 ( qu discurso, tiempo u orador
sera suficiente para sacar a luz el valor de los hombres que aqu yacen? ).
37 Es instructivo com parar a Pndaro (Nemeas, v u , 31 y ss.: el bello renombre que socorre a los
m uertos con Tucdides, 11,3 5 ,1 (confiada a un solo hombre, la aret de los muertos corre el
peligro de perder todo crdito).

LA O R A C I N F N E B R E , G N E R O P O L T I C O

I 239

Porque lo que est en cuestin no es otra cosa que el estatuto de la palabra: al


poeta que espera dominar el

logos por el logos se opone el orador que teme no con

trolar el discurso. La poesa de Pndaro se basa en la coincidencia perfecta entre el


ergon y el logos, entre la victoria y la oda. El poeta regula su arte por la exaltacin
de las hazaas, celebrando a los atletas y participando en su gloria. Adopta el modo
ecuestre para coronar a Hiern, vencedor en las carreras de caballos con jinete38
o se compara con el hbil arquero cuya flecha apunta exactamente al blanco.39 Pero
estas comparaciones no son simples metforas sino que su necesidad proviene de
la connaturalidad entre el poema y la proeza (todos los talentos, entre ellos la
elocuencia y la fuerza de los brazos, no son acaso dones de los dioses?).40 Para ce
lebrar a un vencedor, Pndaro debe a su vez ganar una victoria y convirtindose en
arquero41 tiene que lanzar lejos la orgullosa flecha de su palabra para adelantarse a
sus rivales42 y dar en el blanco. Ms aun que atleta, es por as decir el agonoteta de
su propio poema, el cual se transforma en un bello combate del lenguaje, rico en
torsiones y abrazos de palabras.43 Calcado sobre el molde de su objeto, el
potico es a su modo un

ergon. Lo

logos

es incluso en un doble sentido; es acto pero

tambin obra de arte monumental destinada a durar ms que la proeza efmera


exaltada por ella:44 Su fachada, iluminada por una pura luz, proclamar y har
que los hombres digan y repitan [,...] la ilustre victoria45 (52). Esa frase destruye en

no
ms que ergon, la palabra es tambin ergon; domina por lo tanto todos los actos

realidad el equilibrio que se haba instaurado entre proeza y palabra: la proeza


es

posibles, que la necesitan para existir plenamente. Al afirmar que ninguna hazaa
puede prescindir de su

logos46 y que la valenta, elogiada por los

hombres de ta

lento [...], crece,47 Pndaro proclama la fuerza de la palabra viva que es potencia
de vida [y donde] se manifiestan los valores positivos (53). Lo dicho es, entonces,
superior a lo actuado; para Pndaro -com o para su contemporneo Herclito-, el

Logos, gloria entre los hombres y visin de la razn (54), es puro valor.
La oposicin ergonflogos es tan fundamental en la oracin funebre como en Pnda

ro: central en el exordio, estructura muchas veces los desarrollos ulteriores. Pero esta

vez, el logos se proclama inferior a la realidad ( ergon) - y tenemos que entender con este
trmino tanto el resto del ceremonial como los actos guerreros de los muertos,
38 Pndaro, Olmpicas, 1,10 0 y ss.
39 Nemeas, ix, 55.
40 Pticas, i, 42.
41 Nemeas, v i, 27.
42 Pticas, i, 43 y ss.
43 Nemeas, v i, 93-94.
44 Ibid., v i, 4.
45 Pticas, v i, 5-14; vase ibid., v u , 1-4, y Olmpicas, v i, 1-4.
46 Vase Olmpicas, x, 109-115; Nemeas, v i, 29-30.
47 Nemeas, v m , 40 y ss.

240

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

Este movimiento se hace especialmente visible en el

epitphios de Pericles,

donde se recusa el encanto mentiroso de la palabra potica en nombre de la ver


dad de los hechos (55) -verdad que se confunde con el podero de A tenas-.48
Pero la crtica no apunta slo al

logos potico, sino que parece ir en contra de

toda palabra, ya que las primeras palabras del orador lamentan que a hombres
que llegaron a ser de hecho [... ] valientes, no se patentizara su fama tambin
con actos.49 As, el ms famoso de los discursos utiliza el logos en contra de s
mismo, desvalorizndolo o considerndolo por lo menos, de entrada, como un
juego superfluo. Crtica ambigua, tanto ms si pensamos que esa desvalorizacin
del discurso es un topos, retomado por todos los oradores, que les sirve, al fin y al
cabo, para enunciar un exordio adaptado -e s decir, quiz para disimular la muy
real dificultad de hablar-.
Porque aun cuando se la emprende con el

logos, el orador parece primero


sentirse embarazado por la abundancia excesiva del ergon. Con este trmino
designa al mismo tiempo la presencia de la tumba ante la cual se despliega la
ceremonia, la realidad de la hazaa realizada, es decir, de la bella muerte de
los atenienses, la materia ya constituida que el orador debe volver a utilizar, o
sea, las altas hazaas atenienses de todas las pocas cuyo esplendor y cantidad
desafan toda traduccin verbal. Ceremonia, hazaas del presente, pasado glo
rioso de la ciudad: el discurso no carece de objeto, ms bien se lo dira ame
nazado por un exceso de material o una hipertrofia de la realidad.50 En ltima
instancia se puede hablar de las hazaas del pasado, que proporcionan al ora
dor prrafos gastados pero fciles porque se los ha recorrido una y mil veces;
pero los actos recientes, los de los muertos de ese da, entorpecen el discurso;
enfrentado con ellos, obligado sin remedio a tratar el tema que le imponen
las circunstancias, Demstenes proclama la impotencia de la palabra: Podra
citar muchas proezas que haran merecer a estos hombres justos elogios pero
ahora que me encuentro delante de los actos mismos, no s por dnde empe
zar: Com o todos se me presentan en un mismo momento, se me hace difcil
elegir.51 Debemos dar el mismo sentido, sin duda, a la anfora

ergoi... ergoi...

mediante la cual Pericles subraya la inutilidad de la palabra.52 Es por cierto ms


radical que Demstenes en su crtica del discurso ya que no se pregunta por
dnde empezar sino por qu motivo comenzar; pero ambos traducen de dos
maneras diferentes una misma dificultad: bastar el
lo real?
48 Tucdides, n , 4 1,4 .
49
50
51
52

Ibid., i i , 35,1.
Lisias, 2: aphthona.
Demstenes, 15.
Tucdides, n, 35,1.

logos para dar cuenta de

LA OR AC I N F NE B R E , G N E R O P OL TI CO

24 I

As, todo exordio parecera sopesar cada vez el respectivo valor de lo que se
ve y lo que se oye (56), para terminar afirmando -d e manera definitiva o provi
soria- la primaca del homenaje visible sobre el elogio, o por lo menos la gran
dificultad de este ltimo. En su declaracin liminar, el

epitphios de Lisias niega

que el lenguaje pueda cumplir con la tarea que la ciudad le ha asignado: Si yo


creyera posible oh gentes que asists a esta ceremonia! mostrar con palabras el
valor de los hombres que aqu yacen, censurara a quienes encargan que se hable
de ellos con pocos das de anticipacin.53
La accin que correspondera al discurso consistira, en lo ideal, en hacer pre

sentes ( delsai) las altas hazaas de los muertos. Pero se percibe el


irreductiblemente heterogneo a todo

ergon,

logos como

certidumbre negativa expresada

mediante el subjuntivo presente de irrealidad ( Si yo creyera... ). Sobre todo


porque las proezas se vuelven visibles antes de que se pronuncie toda palabra54
a causa de la presencia inhibidora del monumento funerario en que se han jun

tado los restos de los atenienses ( tn

enthde keimnon ) y que dando su nombre


ep tide ti

a la ceremonia55 concentra toda la atencin del pblico (parntes

tphoi). Ese espectculo tiene ya sus espectadores. De qu modo el orador, que


slo dispone del habla, podra mostrar ( logoi delsai) algo nuevo? La formula
cin usada por Pericles supone, en efecto, en su teln de fondo, la rivalidad de la
vista y el odo: existe, por un lado, una relacin directa, de dos trminos, entre el
pblico y el

ergon inmediatamente perceptible del atad y, por otra parte, se es

tablece un vnculo infinitamente ms complejo entre el orador, los oyentes y las


acciones de los muertos, vnculo que corre el peligro de poner en juego mltiples
apreciaciones diferentes de la realidad.56
La oracin fnebre, que debe presentificar los

erga ya pasados

e interviene

ergon que es el entierro de los muertos, es doblemente palabra


despus de la accin; o por lo menos es as como se presenta, discurso que teme

despus de ese

no ser ms que discurso, y los oradores no dejan de proclamar su desconfianza


respecto del decir, lo cual no les impide pronunciar el

epitphios, como si estu

vieran obligados a apoyarse en el discurso para sustraerse a la fascinacin de las


cosas y en las cosas para sustraerse a la fascinacin de las palabras (57). Pero por
eso mismo repiten sin saberlo, respecto de la palabra, cierta actitud que es propia
de la poca de transicin en que la ciudad clsica se desprende poco a poco de sus
modelos arcaicos. Sin olvidar que los

topoi son soportes de la memoria, reservo-

rio de contenidos deificados y material preestablecido que posibilita el habla del


53 Lisias, 1.
54 Tucdides, n, 34, 6 (el orador recin se adelanta para hablar despus de que se cubre con
tierra a los muertos).
55 El trm ino tphos designa a la vez la tumba y la ceremonia de los funerales.
56 Vase Tucdides, 11,3 5 ,2 .

2 4 2

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

orador, los trataremos tambin como concreciones en que se cristaliza y se fija


la ambigedad de un gnero que nace en un perodo de mutacin de la palabra.
Es el logos del hombre, como piensa C. Ramnoux, una invencin de la edad
de cultura que vio florecer el elogio fnebre y la oda de victoria (58)? Incluso
suponiendo que esos dos gneros hayan sido estrictamente contemporneos -lo
cual est lejos de poder verificarse- se observar que las interpretaciones que se
han hecho de la conquista de un habla secularizada son muy diferentes y hasta
opuestas, ya que frente a las certezas de Pndaro, la oracin fnebre se caracteri
za por afirmar - y por ms estereotipada que sea esa afirm acin- la debilidad del
discurso. De ese modo, adopta respecto del logos una de las posiciones posibles
en un momento bien determinado de la larga historia de las relaciones entre el
hecho y el dicho. Complementacin del acto y el habla en el mundo homrico,57
ruptura de ese equilibrio en la sociedad arcaica,58 y por ltimo separacin total
en el siglo v a.C.: si admitimos este resumen a grandes rasgos de las etapas esen
ciales de esta larga evolucin tal como la estudia F. Heinimann (59), la oracin
fnebre da testimonio de un tiempo en que el logos y el ergon han consumado su
divorcio de manera definitiva.
Sin embargo, constatar esa distancia no significa necesariamente sacar la con
clusin de una total desvalorizacin del logos en provecho del ergon, como lo
hace un Clen,59 y no nos apresuraremos a afirmar que, dadas as las cosas, toda
palabra ha perdido su valor. Porque en la mayora de los casos, el logos, tanto
poltico como filosfico, asume serenamente el hecho de estar separado, y si
renuncia a los enunciados performativos del habla mgico-religiosa (60) para
convertirse en vehculo de persuasin, deliberacin o discusin, en ese proceso
mismo recupera su estatuto de poderoso soberano en el universo de las ciuda
des celebrado por Gorgias,60 (61) el mismo que en el estilo tenso de Tucdides
organiza lo real que trata de dominar (62). Y lejos de realizarse en la angustia,
la experiencia de la heterogeneidad de la cosa y la palabra puede contribuir a la
constitucin del discurso en realidad autnomo (63).
Ahora bien, en este proceso de laicizacin (64) la oracin fnebre demo
crtica ocupa una posicin paradjica y cuando se leen los topoi del exordio,
parecera asumir con dificultad su ruptura con las palabras arcaicas de la gloria.
Pronunciada en Atenas, donde reina la palabra-dilogo, 110 preside a ningu

57 Por ejemplo, Ilada., ix , 443.


58 Por ejemplo, Soln, 8 D, 7 y ss., donde glosa y pe se oponen a ergon.
59 Vase el prrafo de Tucdides, n i, 38,4, construido ntegramente sobre la base de la oposicin
entre logos y ergon: espectadores de las palabras y oyentes de los hechos, ms credos en el
relato odo que en el acontecimiento visto por vuestros propios ojos.
60

DK

82 B 11 (= Encomio de Helena), 8: logos dynstes mgas.

LA ORACI N FNE B R E , G N E R O POLI TI CO

243

na decisin ni deliberacin, sucede a la accin en vez de antecederla y puede


aparecrsenos como un mero suplemento. Tampoco posee la eficacia del habla
mgico-religiosa, aun cuando parezca tener afinidades con ella en la medida en
que funciona como una moderna habla del tiempo antiguo (65), es decir, como
Catlogo-Memoria de la ciudad; sin embargo, a diferencia del poeta poderoso
que, revestido de una misin divina, slo se debe a las Musas, el orador, miembro
de la ciudad y designado por ella para cumplir una tarea obligatoria, sabe que
debe lograr la adhesin del auditorio61 (66).
Notemos que la poesa arcaica tampoco ignoraba deliberadamente toda pro
blemtica de persuasin. Pndaro, por ejemplo, proclama que es preciso observar
cierta pertinencia en lo que se dice porque en el secreto de su corazn, nada es
ms penoso para los ciudadanos que el elogio de los mritos de los otros,62 y en
eso se inclina a reconocer la verdad de la ley enunciada por Pericles en virtud de
la cual a lo que por encima de ellos [los oyentes] sobrepasa, sintiendo ya envidia,
no le dan crdito.63 Y no se crea que Pndaro no podra sobrepasar a Pericles o a
Demstenes en provocar reacciones de celos en el pblico, cuando pone por las
nubes a un individuo, su familia o su nombre,64 mientras que el orador oficial
exalta a ciudadanos annimos e intercambiables en presencia de otros ciuda
danos. Pero el poeta tiene plena confianza en la kharis (la gracia ) para hacer
creer en lo increble.65
El orador ignora esa certeza: es un hombre poltico y slo el asentimiento de
ciudadanos reunidos en asamblea sanciona su palabra (67); Pericles es llevado as
a elaborar una psicologa del oyente de epitphios como ser dotado de pathos.66
Atenindonos a su argumento, el discurso tropezara con una doble dificultad:
aun cuando se superara el obstculo epistemolgico en cuanto a la dificultad de
establecer la verdad,67 el orador debe responder de todos modos a una demanda
precisa de su auditorio.68 Porque el oyente no slo est atento al hiato que se
ahonda entre erga y logos cuando el elogio se queda corto respecto de las accio

61 Demstenes, 14: La virtud persuasiva (peith) de los discursos necesita adems la buena
voluntad (eunoia) de los oyentes.
62 Pndaro, Pticas, 1, 81-84; vase tambin Olmpicas, v, 16 y v i, 7, Pticas, v il, 19 y x i, 29 y 55,
Nemeas, v m , 21-22, Peanes, 11, 54.
63 Tucdides, 11,35, 2. Vase Gorgias,

dk

6,

p. 2 8 5 ,1.14 (anthrpinos phthnos. resentimiento

hum ano.
64 Vase Pndaro, Pticas, x i, 29.
65 Pndaro, Olmpicas, i, 30-34.
66 Si se quiere recurrir a la nocin aristotlica de esta idea, vase Retrica, 1, 2,1356 a 14.
67 Tucdides, n, 35, 2: en este terreno, es difcil hablar con exactitud en momentos en los que
difcilmente est segura incluso la apreciacin de la verdad.
68 Ibid.: Pues el oyente que ha conocido los hechos y es benvolo, pensar quiz que la
exposicin se queda corta respecto a lo que l quiere y sabe.

2 4 4

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

nes que l celebra, sino que en su apreciacin del discurso hace intervenir cierta
imagen ideal de s mismo que no hay que poner en duda69 por temor de que el
vivo tenga celos de los muertos. Los detractores de la oracin fnebre, como Pla
tn, no se privaron de observar que Pericles plantea un falso problema porque a
travs de los muertos los que reciben los elogios son los vivos;70 pero olvidan, o
fingen olvidar, que es necesaria de todos modos una captatio benevolentiae: ex
poniendo los problemas del discurso - y solamente de ese m o d o- el orador trata
de convencer al auditorio de que no est pronunciando una alocucin solitaria
sino que es el portavoz de una opinin colectiva. Aristteles comprendi cabal
mente que es sa y no otra la funcin del exordio cuando, refirindose a la crtica
platnica de la oracin fnebre, escribe: En los exordios del gnero epidictico, el
orador debe arreglrselas para que el oyente se sienta partcipe de los elogios.71
Todo epitphios, entonces, debe protegerse detrs de un exordio en que se ex
ponga de una vez por todas lo difcil de encontrar una justa medida del elogio.
Pndaro conoca ese problema: saba que el habla humana, orgullosa de sus nue
vas fuerzas, puede hacer un juego peligroso con los elogios y las alabanzas; pero
crea en un verbo potico inspirado y eso acababa evacuando la dificultad (68).
El orador, en cambio, conserva el temor de mostrarse impotente en igualar la
realidad con su decir: Es difcil hablar con exactitud,72 exclama Pericles; Lisias
hace eco a sus palabras afirmando que es imposible igualar el discurso y los ac
tos.73 Pero se trata realmente de los actos? Esa realidad ante la cual el lenguaje
proclama su impotencia, ante la cual hay que conjurar sin pausa su inconmensu
rable valor, esa realidad est ms all de los muertos ya que es la ciudad misma,
omnipresente y exigente, pblico y a la vez objeto del elogio.
Por cierto, la inadecuacin de las palabras con los hechos no es ms que una
amenaza (69), hbilmente utilizada para disculparse de antemano por la insu
ficiencia de toda argumentacin; sin embargo, tambin podra pensarse que el
discurso est efectivamente inhibido por la necesidad imperativa de atravesar por
la ciudad, que es el nico objeto real, para reencontrar su objeto proclamado -los
actos de los m uertos-. As, a diferencia del poeta que siempre puede renunciar
a un prrafo demasiado extenso sobre la patria del atleta victorioso, el orador
oficial preferir extenderse en lo referente a la ciudad,74 aunque eso implique
relegar a un segundo plano las hazaas que su discurso se dispona a celebrar.

69 Tucdides, n , 35, 2: En cambio quien no los conoce pensar, por envidia, que se est
exagerando, si oye algo que est por encima de su propia naturaleza.
70 Menxeno, 235 a 2-5 y 236 a 5-6.
71 Aristteles, Retrica, o , 14 ,14 15 b 28-32.
72 Tucdides, 1 1 ,3 5 ,2.
73 Lisias, 1. Vase Demstenes, 1.
74 Tucdides, 11, 42 ,1-2 .

ORACIN FNEBRE, GNERO POLITICO

245

En Pndaro, a veces faltaba tiempo para elogiar la ciudad; en Pericles o en Lisias,


falta tiempo para elogiar a los ciudadanos. Hablando de Atenas, en nombre de
Atenas, a los atenienses, el orador no se priva de refugiarse detrs de la autoridad
todopoderosa de la ciudad advirtiendo que la forma misma de su discurso no es
libre;75 en resumen, como lo advierte H. Caffiaux, hasta parecera que el Estado
haya querido inmovilizarlo en esas formas convencionales [...] condenndolo
a repetir necesariamente lo dicho por sus antecesores (70). Y cuando la ora
cin fnebre deja de aspirar a ser una pieza de recambio y pretende considerarse
como ptrios nomos, uso instituido por los ancestros, no hace sino descubrir en
ella, otra vez, la ciudad, esa ciudad que se vuelve en sus manos una realidad na
tural y tan antigua como la raza de los autctonos. Nada se dej al azar ya que los
antiguos decidieron que haba que hablar76 y cmo era preciso hacerlo.77
La ciudad ejerce, entonces, su peso sobre el discurso, imponindole normas
pero sobre todo imponindose ante l como instancia nica y universal de todo
logos. Y sin embargo, esa coercin no deja de tener su contrapartida: un habla co
dificada es tambin, dentro de sus lmites, un habla fcil. Bajo la forma de nomos
y de topoi la oracin fnebre preexiste a todo epitphios y a menudo el orador
parece haber evocado las dificultades del discurso como un modo de someterse a
la ciudad. Probablemente, slo as es posible explicar el movimiento del exordio
de Pericles en que la crtica de la oracin fnebre se resuelve en sometimiento
final.78
Pero entonces, habramos planteado los problemas slo para encontrar rpida
mente una solucin formal en el discurso? Es lo que sugiere Platn al introducir el
exordio del Menxeno con una versin condensada y resueltamente idlica de las
relaciones entre el discurso y las acciones, entre el orador y su pblico.79 Pero los
otros oradores, por vas menos expeditivas, tienden todos al mismo objetivo, y en
este aspecto el exordio del epitphios de Lisias adquiere un valor ejemplar al borrar
todas las dificultades que haba proclamado en un principio. Basta que el orador
recuerde la existencia de una multiplicidad de discursos anteriores al suyo80 para

75 Lisias, 1. Vase Menxeno, a-b, donde a la pregunta: Qu discurso se nos revelara como
tal?, el orador responde de dos modos: i la ciudad as lo quiere; 20 la ciudad ser el tema
del discurso.
76 Menxeno, 236 e 1.
77 Ibid., 236 b 4.
78 Tucdides, 11,3 5 ,3 : Mas, puesto que a los antiguos les pareci que ello estaba bien, es
preciso que tambin yo, siguiendo la ley, intente satisfacer lo ms posible el deseo y la
expectacin de cada uno de vosotros.
79 Menxeno, 236 e 1-3: Porque con un discurso bellamente expuesto sobreviene el recuerdo
de las acciones gloriosamente efectuadas y el homenaje para sus autores de parte de los
que las escuchan.
80 Lisias, 2 (agn con los discursos anteriores).

246

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

que se olviden las declaraciones iniciales sobre la imposibilidad de hacer coinci


dir el decir y el hacer,81 es decir, se puede hablar de los actos cuando otros ya lo
han hecho antes. De ese modo, el logos adquiere el aspecto tranquilizador de un
hecho: hay obras de discurso y en ese campo el orador puede ya proceder a la re
conciliacin del decir y el hacer, proclamando la solidaridad del poiein y del lgein
retrico,82 unidos en una misma celebracin de los atenienses de todas las pocas.83
Pero eso no es todo: por haberse celebrado en los epitphioi anteriores, el valor de
los atenienses se ha vuelto materia del discurso y la excesiva abundancia dlas grandes
hazaas se convierte en un reservorio inagotable de temas ya dichos o puestos en
palabras.84 Logos y erga se vuelven aliados y el discurso se elabora sin ninguna dis
continuidad a partir de actos transformados en topoi. Para terminar, en una ltima
forma de reconciliacin y en el propio campo de operaciones, aquellos que lloran sus
propias desdichas estn entonando con ello un himno a la virtud ateniense,85 como si
las hazaas hubieran hecho surgir espontneamente sus propias loas.
Despus de algunas provisorias inquietudes, se instala una certeza definitiva,
que el orador debe desarrollar, diciendo, por ejemplo, que slo los atenienses
realizan en ellos el equilibrio del logos y de los erga, de modo que si hemos de
creer a Pericles, no son muchos los griegos cuya fama, como la de stos, sea
pareja a lo que hicieron.86
Cmo pudo operarse este vuelco? El anlisis de la estructura de los textos nos
da la clave para entenderlo. La reconciliacin de los actos y las palabras se procla
ma siempre despus de un elogio de la ciudad, designada explcitamente como
he polis, y se hace posible solamente remplazando los actos de los muertos por la
ciudad como objeto del discurso. La declaracin de Pericles se sita en el punto
exacto en que se produce la transicin desde el elogio de Atenas hasta el de los
atenienses muertos.87 Entre el divorcio y la reconciliacin, Lisias tambin sita la

81 Lisias, 1.
82 Ibid., 2,
83 Ibid.: Y es tan grande la materia que proporciona el valor de stos tanto a quienes sean
capaces de com poner poemas como a quienes estn dispuestos a hablar, que, aunque han sido
dichas por los antiguos muchas cosas bellas en tom o a ellos, aun hay otras muchas que fueron
omitidas por aqullos, y as, a quienes les siguen quedan todava bastantes temas que tratar.
84 Ibid.: tosuten... aphthonlan pareskeasen he toton aret. Comprese con Demstenes, 12:
El coraje de esos hombres nos indica por s m ism o la cantidad de proezas a nuestro alcance
(prkheira), que son fciles de enum erar.
85 Lisias, 2.
86 Tucdides, 11, 42, 2.
87 E n 4 2 ,1, Pericles justifica el largo desarrollo sobre la ciudad y anuncia que va a elogiar a los
muertos; en 42, 2, afirm a la cohesin entre los atenienses y la polis y proclam a el equilibrio
entre los hechos y las palabras.

LA ORACI N F NE B R E , G N E R O POL TI CO

247

expresin he p o lish El elogio de los muertos resultaba difcil, pero el desvo por
el tema de la ciudad desplaza el problema; de ese modo, el carcter coercitivo del
discurso se torna una prueba de la benevolencia de Atenas, la cual desea que los
oradores logren la mayor indulgencia por parte de los que han de escucharlos;89
todos olvidan a los muertos, volviendo repentinamente a encontrarse entre los
vivos, reunidos por una nica ceremonia cvica. En el mismo instante el yo
del orador desaparece, por lo menos como sujeto de la frase,90 he polis ocupa su
lugar como origen de todo acto y decisin, y el orador, perdonado de antemano
por no ser sino un repetidor, se incorpora al grupo de sus predecesores.91 De
ese modo, la palabra ya no tiene por qu hacer frente directamente a los actos
que ha de celebrar y se vuelve actividad social. Por ltimo - y lo ms importan
te- la funcin del epitphios ya no consiste en ponerse a la altura de los actos de
los difuntos sino en rivalizar con otros discursos, o sea, con los discursos de los
oradores anteriores. La intervencin de la ciudad en el exordio tiene una conse
cuencia esencial, que Lisias enuncia de modo explcito: Ahora bien, aunque mi
discurso versar sobre estos soldados, no ser con sus empresas con lo que tendr
que competir, sino con quienes hablaron de ellas en ocasiones anteriores.92 Se
consuma aqu el desplazamiento fundamental que llev desde los muertos y sus
acciones hasta los oradores y sus obras; pero se preparaba ya en la paranomasia
tn enthde keimnon/tn enthde legnton. As, todo converge en el texto hacia
el mismo objetivo: rechazar la imposible rivalidad del discurso y la bella muerte
-porque la muerte, aun cvica, conserva algo irreductible- para elegir un terreno
en que el enfrentamiento se despliega entre iguales. Aunque la palabra humana
no tenga, tal vez, la fuerza suficiente como para igualarse a las acciones de los
desaparecidos, se opone ahora, como logos cvico, a otras palabras semejantes.
La oracin fnebre no llega -h ay que reconocerlo- a los extremos indicados por
Gorgias, para quien no son entes lo que revelamos sino slo un discurso que es
otro respecto de lo real93 (71); por el contrario, intenta reconciliar logos y ergon,
pero para lograrlo hay que admitir que lo esencial se produce al nivel del logoi,
aunque ms no fuera en una etapa provisoria de razonamiento.
88 Lisias, i.
89 Ibid.
90 Se pasa del ei hegomen al he polis hegoumne, gracias a lo cual el yo se ve relegado a la
funcin de complemento (he polis yo dokei).
91 Lisias, 1: se pasa del orador aislado a los oradores, dciles ejecutores de las rdenes de la
ciudad.
92 Ibid., 2.
93 D K 82 B 3, 84. [Loraux traduce la versin de Diels-Kranz: ce ne sont pas les tants que nous
rvlons, mais un discours qui est autre que le rel, version que no figura en la traduccin
castellana del Encomio de Helena, aunque resum a aproximadamente sus pginas 203-207.
( N .d e la T .) ].

248

! LA I N V E N C I N DE A T E N A S

As, cada epitphios est comprometido en un agn con todos los otros. Y mu
cho ms all de los concursos gimnsticos, hpicos y musicales abarcados en el
programa oficial de los funerales, entre una y otra celebracin se despliega un
agn epitphios indefinido, que aprisiona a los discursos. El habla no es ya soli
taria sino que ocupa un lugar en el tiempo y en el espacio dentro de un conjun
to institucional. En esta competencia nunca clausurada, no se proclama ningn
vencedor, pero ningn orador olvida diferenciarse de sus predecesores,94 lo cual
implica una garanta de supervivencia para el gnero.
Los topoi del exordio, por consiguiente, intentan reducir todos los desajustes po
sibles entre el discurso y su objeto, entre el orador y sus oyentes, entre el orador
y su reputacin y los justifican con antelacin, por si pudieran producirse, recu
rriendo al poder omnipresente de la ciudad. Platn parece haberlo comprendi
do. Cuando designa la oracin fnebre y los logoi aparentemente similares con
la expresin logoi potitiki,95 es preciso entender esta frmula en el sentido fuerte
de palabra de la ciudad. As, este recorrido de los exordios que desde la crisis
del discurso secularizado nos llev hasta la rivalidad institucionalizada de los
epitphioi, no slo revel las dificultades sino adems la facilidad de un habla
enteramente cvica.

3.

EL DISCURSO HECH O DE TOPOI

En una primera etapa del anlisis del gnero, los topoi se nos han aparecido como
nudos de resistencia que protegen la oracin fnebre contra la intromisin de
todo elemento exterior o todo pensamiento heterogneo. Vimos tambin que
gracias a esos nudos de resistencia, cada discurso se mantiene en los lmites de su
autonoma. Es decir, todo no se puede decir en un epitphios y lo que en l se dice
vincula a cada uno con todos los otros ejemplares de la misma serie.
Hemos postulado, entonces, que si los topoi limitan la expresin es porque
son la expresin repetitiva de algo. Hemos buscado lo que, disimulndose en

94 Aun cuando se niegue a entrar en el juego, como Pericles, o si, al m odo de Demstenes,
10, se finja im itar meticulosamente a sus rivales. El que desarrolla este tema con mayor
profundidad es sin duda alguna Iscrates en el Panegrico (4-10 y, sobre todo, 13-14, donde
critica los exordios comunes y sus topoi; pero antes de criticar los exordios, Iscrates se pleg
ya a la regla segn la cual es necesario evocar el agn).
95 Menxeno, 249 e 4. Dionisio de Halicarnaso retoma la expresin a propsito del Menxeno
( Sur le style de Dmosthne, 1027) diciendo que el Menxeno es el ms poderoso de todos los
discursos polticos ; vase Cicern, Sobre el orador, 44, orationem popularem.

LA O R A C I N F N E B R E , G N E R O P O L T I C O

249

esos nudos, resiste a todo intento de modificacin del discurso. El estudio del
exordio, en que cada epitphios se presenta como singular y a la vez universal
(recordando as los grandes rasgos del gnero), revel que los topoi de la oracin
fnebre eran portadores de un solo sentido, o de un solo signo unvoco e invasor:
la ciudad. As definidos, constituyen una regla bajo su doble aspecto de impera
tivo y de mtodo.
Pero la ndole de los topoi reside sin duda en desafiar toda definicin. Si son
una regla, son tambin una materia para el discurso, mitad pensamiento y mitad
forma. Repertorio de palabras, de frmulas y de ideas, preexisten a todo discurso
como un esquema previo o, para decirlo con mayor exactitud, como una especie
de grado cero del epitphios, y su existencia da prueba de que es posible tomar una
vez ms la palabra para decir lo mismo.96 Ms aun, los topoi aportan al orador
una inapreciable ayuda en el agn que los opone a todos los predecesores, porque
son ya materia prima de muchos epitphioi.
No hay motivo alguno para sorprenderse. En materia de topoi, no existe la
propiedad literaria, nocin burguesa que el mundo antiguo ignora. Sera vano
ponerse a buscar al primer inventor de los topoi: no pertenecen al que los us
por primera vez, ni tampoco al ltimo orador. Se los usa y luego se ponen siem
pre y constantemente en circulacin; estn realmente a disposicin de todos.
Caracterizados de ese modo, corresponden a una utilizacin agonstica y asi
mismo igualitaria de la palabra; son el instrumento democrtico de ese agn
epitphios siempre renovado mediante el cual rivalizan los oradores designados
por la ciudad a travs del tiempo y en honor de todos los muertos de Atenas.
Se nos objetar quiz que empleamos aqu el trmino agn slo como una
metfora, ya que en cada ceremonia se pronunciaba un nico discurso (72); es
cierto que la declamacin de un epitphios slo se inserta en uno de esos con
cursos rutinarios que oponen entre s a encomiadores profesionales en la poca
helenstica y romana; pero es igualmente imposible tratar la oracin fnebre,
palabra cvica institucional, como una simple audicin circunstancial, como
un caso particular de esas epideixeis [pruebas declamatorias] que desde el siglo

V a.C. daban los rtores en ocasin de un certamen de panegricos. Es cierto que


ningn agonoteta presida ese concurso, cuyo nico marco era la sucesin tem
poral de los epitphioi; es cierto tambin que los rivales con quienes los oradores
soaban competir pertenecen por lo general a otra poca. Pero por ms que
Demstenes rivalice con Pericles (73), por ms que el orador del Menxeno tema

96 Iscrates lo sabe m uy bien. En su Panegrico (74) recuerda qu difcil es ser el ltimo en


hablar pero reconoce luego que le queda bastante material para escribir un discurso.

250

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

ocupar un lugar inferior al lado de los poetas,97 todos los oradores oficiales
piensan por igual que estn comprometidos en un agn. Adems del pasaje de
Lisias que ya analizamos, un curioso pasaje del epitphios de Demstenes nos
lo prueba: despus de haber comparado su misin con otros servicios cvicos,
como la organizacin de un concurso -ejem plo que no es casual-, el orador pre
cisa las condiciones que le permitirn ganar fama y favor (dxan... ka khrin),
lo que le sirve de oportunidad para detallar en un instante todo el vocabulario
del agn.9i Es indudable que no todos los oradores tienen la feliz fortuna de
Pericles, quien mereci por el epitphios de Samos, segn relata Plutarco, que
las mujeres lo coronasen con cintas y guirlandas, como un atleta vencedor,99
pero aspiran al renombre,100 quieren hacer olvidar al orador que los precedi.
No es sta una relacin eminentemente agonstica? Por ltimo, no es obvio que
Lisias y Platn no incluyan sus propios epitphioi en los agones... mousiks pass
[certmenes musicales de todo tipo] o en los agones... sophas [certmenes... de
saber]101 mencionados entre las festividades (74).
El funcionamiento de los topoi slo puede comprenderse en el marco de esta
rivalidad casi institucional de los discursos. Los concursos funerarios de la epo
peya prometan al vencedor una recompensa entre los xyneia kemena, bienes
depositados en el centro, convertidos en objetos comunes [... ] disponibles para
una nueva apropiacin personal (75). El agn siempre abierto, que de una ce
remonia a otra opone entre s a los epitphioi, no aporta al orador otro premio
que un renombre halagador; pero de cierto modo los topoi de la oracin fnebre
desempean la funcin de objetos comunes, no ya recompensas sino instrumen
tos de la palabra. En el tiempo que dura un discurso, se le ofrecen al orador como
soportes del habla, o sea, como instrumentos para ilustrarse. Lisias afirma que
el material ofrecido a la poesa y a la elocuencia por el valor de los muertos es
una fuente inagotable de epitphioi:101 ms valdra decir que los topoi, expresin
convencional de actos predeterminados, son en sentido propio, el lugar, comn
a todos (76) en que, de un discurso a otro, se despliega la rivalidad entre orado
res iguales entre s (77), ya que el pueblo ha depositado por igual su confianza
en ellos. Cada orador que viene a ocupar la misma posicin en la tribuna del
demsion sma -posicin honorfica y a la vez cvica- sabe, en su efmera supe
rioridad, que no es el primero ni el ltimo. Sera mucho ms pertinente compa

97 M enxeno, 239 c 1-2.


98 Demstenes, 13-14.
99 Plutarco, Pericles, 28,5. Com paracin interesante, a 110 ser que se trate del indicio anacrnico
de una reinterpretacin helenstica de la gloria de Pericles.
100 Menxeno, 236 a 6.
101 Ibid., 249 b 6; Lisias, 80.
102 Lisias, 2.

LA O R A C I N F N E B R E , G N E R O P O L I T I C O

25 I

rar esta sucesin de oradores intercambiables con una institucin cvica como
la rotacin de cargos, base del funcionamiento de la democracia, que con los
certmenes de aparato de la poca helenstica (78). Es as que todos los discursos
poseen un valor equivalente, ya que todos expresan en el mismo grado represen
taciones colectivas a travs de formas preestablecidas.
Por lo tanto, los topoi son una unidad comn a todos los discursos -im perso
nal en s misma y por as decir colectiva- de la oracin fnebre, habla cvica de
Atenas en los siglos v y i v a.C. Los topoi de la oracin fnebre no desaparece
rn, por cierto, con ella, sino que se los utilizar de nuevo y sin descanso en los
fastidiosos elogios de la poca helenstica y romana, compuestos por eruditos
vidos de asegurarse los favores del poder. Pero han dejado de ser el instrumento
democrtico de un habla cvica; se han convertido en instrumento de la Retrica,
esa tcnica privilegiada [...] que permite a las clases dirigentes detentar la pro
piedad de la palabra (79). Quiz se esbozaba ya una evolucin de este tipo en el
siglo IV a.C. en esos oradores imbuidos de logografa 103 y de poder que Platn
ataca en el Fedro, pero aquellos que el pueblo designa para pronunciar la oracin
fnebre, como Demstenes e Hiprides, son todava representantes del demos - y
no hombres doctos, como Platn quisiera hacerlo creer irnicamente104 y sus
topoi siguen siendo ante todo cvicos.
Forma amenazadora pero inerte, el topos se impone pero se deja trabajar (80).
En la medida en que la oracin fnebre es un habla institucional, libera por an
ticipado al orador de toda bsqueda original. Es institucin en un doble aspecto:
como prctica social organizada, dotada de una funcin precisa, y como gnero
codificado anterior a cada una de sus producciones, a las que impone sus reglas.
Aunque en el plano artstico el gnero puede pasar por ser un procedimiento
clasificatorio a posteriori de las obras, nada est ms lejos del universo espiritual
de la ciudad clsica que la nocin de obra de arte como creacin que manifiesta
la voluntad esttica de un artista (81) y se definiran con mucha mayor exacti
tud los gneros cvicos como modelos de logos casi institucionales. De hecho,
los epitphioi, donde nada es dejado al azar, se asemejan entre s como si fueran
copias unos de otros - o casi- y aunque los historiadores de la retrica pongan en
general la oracin fnebre como primer ejemplo de una prosa artstica, el gnero
no encuentra su lugar propicio dentro del registro de las obras literarias. Ser
necesario agregar, en caso de que lo ya dicho no fuera suficiente, que el concepto
mismo de literatura es -e n el sentido en que lo entendemos hoy en d a- una
idea moderna nacida del estallido de las formas clsicas (82) y que slo por una
suerte de homonimia se puede hablar de una literatura del siglo v a .C ? El

103 Platn, Fedro, 257 e 1-2, y 258 b 10-c 1.


104 Menxeno, 234 c 4-5: andrn sophn.

252

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

trmino literatura no se adeca para designar la tragedia y la elocuencia cvicas;


cuajara m ejor con el clima intelectual del mundo helenstico, ese mundo que
se regodea en los encantos retricos de la conferencia pblica (83) y ve nacer las
sutilezas de una poesa hermtica junto con los acentos refinados de un lirismo
de la sinceridad (84); se aplicara perfectamente, adems, a la esttica triunfante
del mundo grecorromano del siglo 11 d.C, que bajo el nombre de nueva retrica
absorbe y regula todos los tipos de discurso y ahoga definitivamente la elocuen
cia bajo la declamacin (85).
Pero la ciudad de la poca clsica marca con su impronta cvica toda obra de
palabra, y protege - o intenta proteger- el discurso contra esas desviaciones : ni
pura conferencia ni terreno de experimentacin, la oracin fnebre permanece
igual a s misma. Un pensamiento nuevo siempre tiende a dictar su propia for
ma e incluso a destruir formas anteriores. De ese modo, quienes, como Agatn,
intentaron introducir en la tragedia ficciones surgidas de su imaginacin,105 no
lograron renovar la tragedia sino que, por el contrario, aceleraron su declive (86).
Y decir que el gnero trgico era ms libre que la oracin fnebre! Al contener
algo parecido a un fermento de individualidad, las tragedias eran obras escritas,
producciones literarias individualizadas en el tiempo y el espacio y no se puede
encontrar en ninguna otra obra un paralelo de aqullas (87). Entonces ten
dremos que admitir que la oracin fnebre resisti por ms tiempo al desgaste,
paradjicamente, gracias a que los topoi la protegieron? Curiosa resistencia del
conformismo, porque si el Edipo Rey de Sfocles no es una versin entre otras
del mito de Edipo (88), al revs, cada epitphios es una versin de la oracin
fnebre.
All reside precisamente la facilidad limitada pero real del gnero: cada orador
puede desafiar la tradicin y forjar tranquilamente un nuevo epitphios dispo
niendo nuevamente de los topoi habituales. Admitimos que se trata de variacio
nes infinitesimales:106 basta con cambiar el sentido de una palabra o un modo
verbal. Cuando Pericles insiste en el peligro de que las virtudes de muchos sean
credas segn que un solo hombre hable ms o menos bien,107 o cuando Lisias
exclama: No es, pues, fcil que una sola persona enumere minuciosamente los

105 En su Potica (1451 b 18 y ss.), Aristteles recuerda que en la Flor, tanto los nombres como
los hechos eran fruto de la im aginacin de Agatn.
106 Comprese, por ejemplo, Tucdides, 1 1 ,4 1 ,4 (pasan... thlassan kagn esbatn [tras
haber obligado a todas las tierras y mares a ser accesibles a nuestro arrojo]) con Lisias,
2 (ote gs peiron ote thalttes oudemas [ pues no hay tierra ni mar de que no tengan
experiencia ]).
107 Tucdides, n , 35,1.

LA O R A C I N F N E B R E , G N E R O P O L I T I C O

253

peligros que tantas han corrido,108 la idea en ambas versiones es absolutamente


idntica, pero en el topos la diferencia se introduce con un solo verbo, kindyneesthai [correr peligro de + verbo], que est dotado, en Tucdides, de un senti
do derivado y de una funcin auxiliar, mientras que en Lisias recupera su sentido
propio. As, la oracin fnebre se constituye en un perpetuo vaivn en el que los
mismos temas se retoman, se alargan o se acortan entre uno y otro epitphios, y a
menudo slo una disposicin diferente de los mismos elementos permite distin
guir a uno del otro. Pero lo esencial es que se pueda hacer la distincin. Porque el
agn se juega en diferencias mnimas y no en formas radicalmente heterogneas.
As, de discurso en discurso, los topoi varan ligeramente, sufren arreglos di
versos y producen conjuntos nuevos, de modo que resulta difcil enumerarlos o
incluso delimitarlos con rigor. Mviles y a la vez fijos, los topoi dotan el gnero
con una certera inmovilidad sin dejar de darle a la vez un movimiento en la su
perficie, son pasibles de entrar en mltiples combinaciones y este juego les hace
adquirir una -relativa- plasticidad. Por eso el estudio de los topoi no tiene por
qu limitarse a esos interminables censos a los que solan someterlos las diserta
ciones de fines del siglo x i x (89). Por la misma razn, es aleatorio todo anlisis
atento basado en tablas de frecuencias. Aunque ese mtodo no est totalmente
exento de inters, debe fundarse, de todos modos, en crticas verdaderamente
rigurosas. En ltima instancia, corre el riesgo de resultar insuficiente si trata los
topoi como si fueran puras mnadas. Se limita, por ltimo, a describir o a cons
tatar. Es cierto que el discurso de Pericles permanece perfectamente conforme
al gnero aunque presente una crtica de las normas de la oracin fnebre, pero
no basta constatar el hecho, aun con clculos precisos; es necesario explicar ese
fenmeno. Ahora bien, para dar cuenta del carcter tradicional del menos con
formista de los epitphioi, es indispensable haber determinado primero la ndole
y la funcin del topos. A esa tarea apuntaron nuestros estudios precedentes.
Pero entonces se nos impone una conclusin: en la medida en que los topoi
son las unidades -necesarias pero intercambiables- de un habla cvica, la ora
cin fnebre slo puede expresarse de un modo original prescindiendo de ellos.
Si se los considera solamente como sntoma de un malestar, hablaremos de un
discurso con topoi. Pero si son realmente, como pensamos, materia y condicin
de existencia para los epitphioi, caracterizaremos ms bien la oracin fnebre
como discurso en topoi. Algunos ejemplos sern suficientes ahora para precisar
las modalidades de su funcionamiento en los epitphioi de Pericles e Hiprides,
de Lisias y de Demstenes.

108 Lisias, 54.

254

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

Pericles pretende tomar distancia respecto de los oradores que lo precedieron;109


pero el anlisis de su discurso nos hace recordar que en ese intento no slo no hay
nada especficamente original, sino que es imposible sustraerse alas necesidades del
agn. Esto es cierto aun cuando, mediante un supremo refinamiento, se finja recha
zar el combate para situarse ms all de la palabra, en el terreno de los erga. Porque
despus de operar este magnfico distanciamiento, el orador se apresura por volver a
la palabra (qu otra cosa podra haber hecho?). Mientas sus predecesores acostum
bran a elogiar el uso de la oracin fnebre, Pericles da vuelta el topos cuestionando
la pertinencia de esa prctica; o ms bien -y a que su sutileza, duplicada por la de
Tucdides, conoce astucias ms indirectas- introduce la duda operando un cruce con
la oposicin tradicional del decir y el hacer. De ese modo, el nomos, presentado unas
veces como la unidad de un acto y un discurso,110 y otras veces relegado exclusi
vamente al terreno de los actos,111 termina situndose enteramente, por un vuelco
imprevisto, del lado de la palabra.112 Ms caracterstico aun es el trabajo operado con
el lugar comn del desajuste entre el discurso y los actos. Explicitando poco a poco el
sentido de un topos que evit enunciar en su forma ms simple,113 pero que desarrolla
por briznas, Pericles lo hace jugar sobre s mismo; hasta lo desdobla, ya que agrega al
par logos!erga una nueva relacin tridica entre el orador, el oyente y los actos. De
esa manera, el vigor de una cosa pensada es restituido a un lugar comn. Pero por
otro lado resulta claro que no deja de explotar esa ineludible materia prima que le
impone el gnero. Los topoi asumen aqu una funcin esencial ya que gracias a ellos
la oracin fnebre puede desarmar por anticipado todos los ataques criticndose
desde adentro. Se podra observar algo similar respecto del epitphios de Hiprides,
otro orador en apariencia anticonformista. Pero mientras que Hiprides se permite
algunas facilidades, suscitando falsos lugares comunes114 para recusarlos mediante
autnticos topoi,115Pericles, que slo usa el material convenido, se sita en realidad en
una lnea ms pura de la tradicin.

109 Tucdides, n , 3 5 ,1: hot mn polloi..., emo d ...


110 Slo Tucdides procede de ese m odo -h a y que reconocerlo- en n, 3 4 ,1 (introduccin del
captulo sobre la ceremonia) y 7 ( ste es el m odo com o los entierran se refiere tambin
a la declamacin de la oracin fnebre).
m Ibid., 35,1.
112 Ibid., ii, 35,3.
113 La que hallamos en Lisias (1): logon sonparaskeusai tos... ergois [pero como no
bastara la vida entera de todos los humanos para preparar un discurso adecuado a las
hazaas de aqullos ].
114 Hiprides, 6. Despus de la pregunta tradicional: Por dnde empezar m i discurso?
(vase Menxeno, 237 a 2), el orador aborda la autoctona mediante un desvo ( Me
extender sobre la familia de cada uno? es una pregunta retrica en la oracin fnebre).
115 La respuesta es entonces: Me imagino que sera ingenuo suponerlo, y, en 7, el orador da
la form ulacin ms completa del tema de la autoctona noble.

LA OR AC I N F NEBRE, G N E R O POL TI CO

| 255

Por consiguiente, tenemos que rendirnos a la evidencia: Pericles utiliza sin


duda topoi, aun cuando los critique, lo que le permite usarlos pese a todo pero
de un modo insidioso. Es cierto que los maneja con el suficiente rigor intelectual
como para hacer olvidar su estatuto de lugar comn; as, la oposicin ergon/
logos, lejos de ser una muletilla retrica, se vuelve objeto de un constante cuestionamiento y se la reevala desde el comienzo hasta el final del discurso (90),
hasta el punto de que algunos terminen creyendo que en ella reside el verdadero
tema del epitphios (91). Sin embargo, aunque llene con contenidos esas formas
maleables que son los topoi, Pericles se cuida m uy bien de rechazarlos. Ya que los
mismos temas se reiteran a lo largo de la historia de la oracin fnebre en sus
formas ms derivadas116 o degradadas.117 No importa que haya logros brillantes o
resultados inciertos, la universalidad de esta regla no se altera por ello.
As, los topoi permiten que los oradores superen el doble obstculo constituido
por la grandeza de la victoria de los muertos - o la amplitud de la derrota- y por
el buen renombre de los discursos anteriores. De ese modo, tejiendo uno con
otro lugares comunes, el exordio del epitphios de Lisias progresa a travs de una
serie de desplazamientos.
La afirmacin debilitante y tradicional de la inferioridad del discurso respecto
de su objeto se transforma en una queja, convenida como todo el resto, pero ya
ms limitada, por el poco tiempo impartido al orador para prepararse:118 el topos
de la inadecuacin cede su lugar al topos de la brevedad. Lisias utiliza luego la
distincin entre la ceremonia propiamente dicha y el discurso, para remplazar al
pblico de los funerales reunido para una conmemoracin ritual, por un audito
rio mucho ms profano, que deja de prestar atencin a los muertos para concen
trarse en los oradores. Al mismo tiempo, el marco conferido al discurso se reduce
y toda la humanidad, tomada primero como testigo, cede su lugar a la polis,
ambiente mucho ms familiar al orador, quien, como buen ateniense, no olvida
que el universo entero no es nada comparado con la ciudad. Con la aparicin de
la polis, los reproches iniciales se convierten en acciones de gracia, porque no hay
un solo epitphios en el que las recriminaciones por la dificultad de la tarea no se
transformen en una exaltacin de la ciudad benevolente.119 Entonces, renuncian
do definitivamente a la ambicin de alcanzar su objeto, la palabra se convierte en
una actividad intransitiva, y se opera as el desplazamiento central, que reempla
za el imposible agn de la palabra y los actos por un certamen entre oradores.120
116 Com o el discurso de los atenienses en Platea (Herdoto, ix, 27)
117 Com o algunos pasajes heterodoxos del epitphios de Hiprides.
118 Lisias, 1.
119 Vase, por ejemplo, Demstenes, 1 y 2.
120 Lisias, 2.

256

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

A partir de all todo se arregla de manera definitiva: no es ya el orador quien nos


entrega un discurso sino la materia que se ofrece por s misma, aret convertida
en sustancia de los discursos anteriores; y aunque sea de temer que la eternidad
no baste para cumplir esa inmensa tarea, esa materia dcil, verdadero deus ex
machina, resulta ampliamente suficiente para que florezcan nuevos discursos.
Esta vez el exordio termina, y todos los hombres pueden hacer su reaparicin,
convocados para apoyar con sus lgrimas el elogio de los atenienses.121
Sera difcil imaginar un resumen mejor de los topoi del exordio: nada se in
venta en este desarrollo, todo est ya dicho. Pero este resumen es al mismo tiem
po el comienzo de un discurso, es decir, un texto al cual no podemos negar ni
sentido ni progresin. Todos los oradores utilizan el topos de la inadecuacin del
habla con los actos y el topos de la rivalidad de los discursos, pero la solucin
que consiste en hacer del segundo el desenlace del primero es original, al mismo
tiempo que revela algo como una toma de conciencia de la funcin de la oracin
fnebre. Lisias tampoco es el nico en considerar el valor ateniense, reificado en
relatos de hazaas, como una especie de prkheiros logos siempre utilizable;122
pero es el nico que usa ese lugar comn para sugerir que en el agn entre epi
tphioi y dentro del gnero el discurso preexiste a s mismo.
Por lo tanto, es posible hablar en topoi -y a que no se despreci ninguno de
los lugares comunes del exordio- y a la vez decir algo que resulte de una nueva
disposicin de esos topoi (92). Se trata de una ley fundamental cuyo enuncia
do debera servir como conclusin de esta investigacin. Pero ello equivaldra
a no incluir las importantes implicaciones metodolgicas de esa constatacin,
que suscita nuevamente la pregunta por la autenticidad de un epitphios. Si la
oracin fnebre no es ms que topoi, no tiene sentido utilizar la abundancia de
los lugares comunes empleados por un orador para deducir al fin de cuentas la
inautenticidad de su discurso (93) y proclamar con indignacin que no podemos
atribuir al elegante Lisias ni al orgulloso Demstenes la paternidad de produc
ciones tan poco originales como los epitphioi que llevan su nombre (94).
Para probar que el epitphios de Demstenes es un ejercicio escolar tardo, J.
Chaillet establece la lista de sus prstamos : tal grupo de palabras imita un pasa
je del Menxeno,123 algunos prrafos desvan el discurso Sobre la corona,124 otros
copian desarrollos de Licurgo, Iscrates o Hiprides125 (95). Ninguna de estas

121 Lisias, 2: par psin anthrpois.


122 Vase Demstenes, 12.
123 Ibid., 14: polutos, tacos, iskhys, y Platn, Menxeno, 246 e 3-5: polutos, kllos, iskhys.
124 Demstenes, 14: vase Sobre la corona, 227; Demstenes, 18: vase Sobre la corona, 20.
125 Ibid, 10: vase Iscrates, Panegrico, 83; Demstenes, 19: vase Licurgo, Contra Lecrates,
49, e Iscrates, Panegrico, 92; Demstenes, 33 y 34: vase Hiprides, 43.

LA OR AC I N F NEBRE, G N E R O POLI TI CO

| 257

observaciones resiste al examen. En prim er lugar, es audaz condenar el epitphios


atribuido a un orador por sus semejanzas con un discurso autntico del mismo
orador, como si todo pudiera servir para probar la inautenticidad de un texto.
Para colmo, otros crticos reprochan, por el contrario, al autor del epitphios no
haber desarrollado la tesis del alegato Sobre la corona (96)! Las otras considera
ciones no son mucho ms convincentes: si la presencia de un grupo ternario an
logo en dos discursos prueba que el segundo es obra de un falsario (97), entonces
muchos oradores son falsarios. Siempre se podr comprobar, por supuesto, que
Demstenes copia el Panegrico cuando compara a los combatientes de las gue
rras mdicas con los hroes de la guerra de Troya; pero eso no prueba nada en
cuanto a la autenticidad o inautenticidad del epitphios, a menos que se acuse de
apcrifo al m uy autntico epitphios de Hiprides porque, como Pericles, utiliza
esa comparacin a favor de la gloria de los guerreros del presente.126 Por lti
mo, la idea de que la muerte pone fin a las miserias de la condicin humana es
bastante banal como para que pueda extrarsela de la tragedia, que la reitera sin
descanso, y no de un epitphios vergonzosamente plagiado... Es intil multipli
car los ejemplos; todas esas aproximaciones no prueban nada.
Valindonos de yuxtaposiciones ms pertinentes, no sera imposible mostrar,
por cierto, que el autor del epitphios conoce perfectamente el discurso de Perieles127 (98) y sobre todo el Menxeno,128 cuyos topoi parece amalgamar en una
especie de marquetera. Pero aun en este terreno, debemos ser prudentes porque
si buscamos semejanzas, no hay un solo pasaje en un epitphios que no remita
a todos los otros epitphioi, y si poseyramos la totalidad de los discursos pro
nunciados, nos acometera una vertiginosa ecolalia! En una civilizacin en que,
an en el siglo iv a.C. y a pesar de los progresos de la escritura, la transmisin del
material cultural sigue siendo esencialmente oral, los topoi estn en la memoria
de cada ateniense y de todo orador, al alcance de todos, sin que pueda asignrse
les un autor (99). Es razonable, en estas condiciones, concebir la composicin
de un epitphios en trminos de plagio o imaginar que Demstenes se habra
conformado con copiar precisamente los discursos que por suerte estn hoy en
da a nuestro alcance? De qu manera podramos distinguir, en medio de este
pastiche generalizado, lo autntico y lo inautntico? Esa operacin est desti
nada al fracaso... Un estudio comparativo nunca podr resolver el problema y
es probable incluso que slo la presencia de anacronismos groseros (100) en un
epitphios permita catalogarlo de manera definitiva en la categora de pastiches
o documentos adulterados.

126 Hiprides, 36: vase Plutarco, Pericles, 28,7.


127 El pasaje Demstenes, 6, parecera referirse a Tucdides, 11,35 y 36.
128 Demstenes, 8-9, parece una glosa de M enxeno, 239 b 3-c 7.

258

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

El estudio del gnero, entonces, no poda dejar de lado ninguno de los epitphios
conocidos. Quiz se sorprenda el lector de que no hayamos intentado emitir
juicios estticos sobre producciones que presentan a menudo una calidad muy
desigual. Cada epitphios, por supuesto, es producto de un trabajo y de una bs
queda formal cuyos logros son desiguales. Pero nuestro intento consista menos
en evaluar ese trabajo mediante criterios literarios modernos que en aislar su
funcionamiento dentro del gnero. A l hacerlo, pudimos comprobar cun incon
sistente es asimilar un discurso hecho de topoi con un habla vaca. Es probable
que para muchos la oracin fnebre se presente como un gnero sin objeto, pero
no son los topoi los que amenazan con disolverla.
No vamos a negar que sea inherente al topos el paulatino desgaste a medida
que se va fijando en estereotipos. Pero ese desgaste se debe ms bien a la historia
de la posteridad de la oracin fnebre (101). En la poca clsica, el topos, norma
cvica para hablar de Atenas sin distorsiones, es el sello mediante el cual la ciudad
autentifica el discurso. Palabra oficial, la oracin fnebre carece de autonoma y
permeabilidad; si definimos el gnero literario como la posibilidad de imprimir
a los contenidos estticos exteriores transmutaciones que permiten integrarlos,
la oracin fnebre es un gnero poco literario, corresponde ms bien, en sentido
estricto, a un gnos politiks; es cierto que lo poltico carece en l, a menudo, de
color y de tensin, es imaginario e inspido; pero reaccionar con sorpresa ante
ello sera demasiado pedir, tratndose de un discurso oficial cuyo vnculo con la
democracia es mucho ms significativo que la vacuidad de sus contenidos teri
cos. Gnero nacido de la ciudad, gnero en el que la ciudad se vuelca totalmente,
la oracin fnebre perece con la derrota final de la ciudad, en el momento pre
ciso en que los topoi, que se han vuelto libres, dejan de remitir a una realidad.
Gnero sin objeto? Este trmino no cuaja con la oracin fnebre sino con las
formas a travs de las cuales se sobrevive a s misma durante la poca helenstica.

4. DESTINO DE UN GNERO CVICO


Algunas representaciones sobreviven a la ciudad que las hizo nacer. Es tal vez
el caso del mito ateniense, que segn Plutarco explica el ensaamiento de Sila
contra Atenas por el deseo de rivalizar con la antigua fama de una ciudad que en
el ao 86 a.C. no era ms que la sombra de s misma.129 Est comprobado que
Sila destituy a los parlamentarios atenienses que se conformaban con exaltar

129 Plutarco, Sila, 13 ,1.

LA OR AC I N F NE B R E , G N E R O POL TI CO

259

las hazaas mticas de sus antepasados sin proponer ninguna decisin realista;130
pero despus del saqueo de la ciudad, Sila se dio el lujo de perdonar a los vivos
que quedaron en la ciudad en nombre de la gloria de los antiguos atenienses. En
este relato hay que tener en cuenta, obviamente, las preocupaciones de Plutarco;
no es anmalo observar una especie de resurgencia de los topoi de la oracin
fnebre en este custodio del pasado; sin embargo, si es que adherimos al discurso
pronunciado por los embajadores separados de sus cargos, el parentesco de los
temas evocados -Teseo, Eum olpo y las guerras m d icas- con los temas de
los epitphioi parece indicar que incluso reducida al estatuto de polis teatral
(102) la ciudad no renunci a fundar su poltica en los antiguos lugares comunes.
De ese modo interpreta H. Strasburger ese texto cuando afirma que durante ms
de seiscientos aos los mismos topoi figuraron sin ninguna variante apreciable
en los escritos de los publicistas atenienses en que se inspiraba Plutarco (103).
La imagen de Atenas habra resistido, m ejor que Atenas misma, las secuelas de
los fracasos de los aos 338 y 322 a.C.? Es posible creerlo si leemos tal o cual
decreto anfictinico del siglo 11 a.C., donde aparece un enftico elogio de los
atenienses,131 ya que esa imagen se perpeta ahora en el mundo griego desbor
dando incluso los lmites estrechos de la ciudad. Resultado inesperado en los
siglos V y IV a.C.!
Permaneciendo a travs de las representaciones cvicas en la poca helenstica
y romana, los topoi propiamente atenienses conquistaron entonces toda Grecia
y a los atenienses? Por seductoras que parezcan esas sugestiones, hay que tratarlas
con serios matices. Los topoi de alabanza que formaban la trama de la oracin
fnebre en la poca en que Atenas -sola o con otras ciudades- haca la histo
ria no sobrevivieron todos al fracaso de la guerra lamiaca, que sign la muerte
de las esperanzas atenienses (104). Los topoi guerreros ms importantes, los que
daban todo su peso al discurso hegemnico, se borraron, o bien, resurgiendo
ocasionalmente con alguna que otra reaccin patritica, slo conocieron una
supervivencia ilusoria y puramente simblica; otros se mantuvieron pero pri
vados de sentido, como por ejemplo el elogio de la democracia -cad a vez ms
inofensivo (105) desde que los atenienses incorporaron al grupo de los epnimos
a los libertadores como Antigono o Demetrios (106)- o bien, alterados, como
la alabanza de la autoctona, que ya no funda la originalidad combatiente de la
ciudad pero sigue siendo un mito ateniense, antes de convertirse en el ms gasta
do de todos los mitos griegos132 (107).

130 Ibid., 13,5 y 14,9 .


131 Sylloge3, 704 E, n, 11-12: ho dmos ha [pnton tn en anthrjopios agathn arkhgos.
132 Vase, por ejemplo, Pausanias, Descripcin de Grecia, libro ix, 1,1: hasta los de Platea
reivindican el honor de ser autctonos desde los orgenes.

26

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

Es verdad que desde el siglo i v a.C. la democracia restaurada trata de vivir


de su gloria pasada; pero la gloria guerrera ya pas de moda y ahora los atenien
ses prefieren alegar su eminente superioridad cultural, con acentos que hacen
recordar ms el Panegrico que la oracin fnebre y ms a Iscrates que a Pericles
o a Lisias (108); Atenas se convierte en la bienhechora universal y la lista de los
servicios que ha hecho a la humanidad se alarga sin cesar. Ya nada se opone, por
cierto, a la difusin de esta nueva imagen, que se impondr de manera definitiva
en el siglo 11 a.C.: la gloria cultural de Atenas no es acaso la otra cara de su in
significancia poltica y econmica? Qued muy atrs la poca en que Alejandro,
que acaba de lograr una victoria en Granica, honraba a Atenas por interme
dio de Atenea, consagrando trescientas panoplias en la Acrpolis (109). Para los
didicos, una vez terminadas las ltimas veleidades de resistencia, Atenas no es
ms que un centro cultural, tratado por ellos amablemente como un venerable
museo de las tradiciones helnicas (110). En resumen, nunca antes en ninguna
parte del mundo griego la propaganda ateniense haba tenido una recepcin tan
positiva.
Este proceso se volvi irreversible, sin duda, recin cuando los atenienses per
dieron toda esperanza de volver a conquistar su independencia por las armas. En
efecto, entre la guerra lamiaca y la guerra de Cremnidas, los tpicos guerreros
de la oracin fnebre volvieron a surgir de vez en cuando, adquiriendo nueva
actualidad con las luchas contra los soberanos macedonios. As sucedi, pro
bablemente, durante la expedicin que bajo la jefatura de Olimpiodoro liber
Atenas de los macedonios 133 a comienzos del siglo m a.C.; segn Pausanias, que
transcribe sin duda alguna la historia oficial, los atenienses, penetrados por el
recuerdo de sus ancestros, y conscientes del cambio sobrevenido en su credibi
lidad, habran armado a voluntarios, entre ellos incluso a adolescentes y a an
cianos que, como dignos mulos de los compaeros de Mirnides, combatieron
gloriosamente.134 La guerra de Cremnidas conserva ms que ninguna otra la
huella de esa exaltacin patritica que se alimenta con los grandes temas del
pasado. Animado por el odio hacia la tirana, el decreto de Cremnidas reitera
los acentos del epitphios de Hiprides para estigmatizar la injusticia, la impie
dad y el despotismo del enemigo,135 y cuando declara la guerra al rey Antigono
Gonatas el pueblo ateniense empieza por alegar su pasado glorioso, recordando
largamente los combates de otrora en que a la lucha por la libertad se agrega
ba, por si fuera poco, la bella competencia entre atenienses y lacedemonios,136
133 Pausanias, 1,2 6 ,2 .
134 Ibid., i, 2 6 ,1 (recuerdo de los antepasados, intervencin de los ancianos y los muy
jvenes).
135 Sylloge3, 434-435,
136 Ibid.,

ii,

i i . 33-34.

9-12 y 35.

Vase 11.15 -16 sobre los enemigos de antao.

LA OR AC I N FU NE B R E , G N E R O POLI TI CO

! 2 1

aliados y rivales, tan preocupados por su gloria personal como por la indepen
dencia helnica.137 Sublevados as en aras de la independencia griega, en los aos
267-266 a.C. los atenienses reiteraban los topoi guerreros de la oracin fnebre.
Conocemos los lmites y la ambigedad de la poltica de Cremnidas, que crey
resucitar el pasado helnico y ateniense (111) sirviendo al mismo tiempo los inte
reses de Ptolomeo (el elogio de este ltimo se mezcla, en efecto, en el decreto con
las alabanzas a los ancestros).138 Poco conscientes de la debilidad de su posicin,
los atenienses vean en esta guerra la oportunidad para restituir la independencia
pasada de la ciudad -y , de algn modo, su ltima oportunidad (112 )-. No he
mos de sorprendernos de que con el fracaso final, que arruinaba esas esperanzas
anacrnicas, los viejos temas de la celebracin de Atenas se hayan borrado por
largo tiempo; si la muerte de Filcoro marca el final de las tidas (1x3), los topoi
guerreros no resistieron mejor que la historia poltica la derrota de Atenas y en
traron en un largo eclipse: despus del ao 260 a.C., se diluyen y slo reaparecen
de manera ocasional.
Pero es seguro que la resurgencia de esos topoi entre los aos 267 y 262 a.C. slo
haba sido artificial; podemos apostar a que se haban convertido ya en pura for
ma sin contenido ni lugar propios, en tanto a partir del momento en que Atenas
deja de ser la libre democracia en que naci la oracin fnebre, se pierde la huella
de ese discurso cvico tramado por ella en la poca clsica: en el estado actual de
nuestros conocimientos, el ltimo epitphios autntico que nos ha llegado es el
de Hiprides.
El ao 322 a.C. marcara, as, el final de la oracin fnebre, simultneo a la
desaparicin de la independencia de la ciudad a la que debi su nacimiento? Si
as fuera, los atenienses habran abandonado desde esa fecha una forma que se
haba vaciado con la prdida de su libertad. La pregunta tiene su importancia,
pero faltan las informaciones que permitiran dar una respuesta definitiva. De
todos modos, hay que evitar todo esquematismo demasiado fcil: sin duda, la
oracin fnebre no muri de muerte violenta sino que cay en desuso poco a
poco. Aun cuando no tengamos pruebas, es posible que se hayan pronuncia
do epitphioi en funerales de ciudadanos muertos combatiendo contra Lacares,
contra los macedonios o al lado de los romanos, enterrados en el cementerio del
Cermico y cuya tumba vio Pausanias.139 Quiz tambin los Epitphia de la po
ca helenstica, conmemoraciones simblicas de todos los muertos atenienses del
pasado (114), incluan la declamacin de discursos, aunque no sepamos si dichos

137 Sylloge, 434-435,11.13-14.


138 Ibid., i i . 16-19.
139 Pausanias, i, 2 9 ,10 y 14.

22

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

discursos eran considerados como reales epitphioi o si formaban parte de los


mltiples concursos literarios incluidos en el agn epitphios (115). Para la poca
romana, el testimonio del rtor Menandro parece formal: todos los aos -afirm a - los atenienses dicen un logos epitphios en alabanza a sus muertos.140 Pero
no es m uy seguro que esta frase tan general, que se asemeja ms a una definicin
intemporal que a una informacin histrica, pueda aplicarse realmente al siglo
m de nuestra era, como lo pretendieron con frecuencia los eruditos (116).
A un suponiendo que se le diera ese sentido, este testim onio no prueba
que la oracin fnebre haya subsistido realmente sin ninguna interrupcin ni que
la significacin de que estaba investida fuera la misma que en la poca clsica.
En prim er lugar, no disponemos de ninguna informacin sobre la existencia de
epitphioi entre los siglos iv y 11 a.C., y tendemos incluso a pensar que la oracin
fnebre slo puede hacer su reaparicin simblica recin en la poca romana, en
el momento en que Atenas se abandona a las delicias de las conmemoraciones
arcaizantes. Y aun cuando se mantuviera sin hiatos, beneficiando de rebote con
el prestigio de que goza el egkmion bajo todas sus formas en la poca helenstica
(117), es probable que en una civilizacin en que la poltica cambi de sentido,
el antiguo discurso cvico perdiera mucho de su significacin. Por ltimo, in
cluso en el caso hipottico de que se hayan seguido pronunciando epitphioi sin
discontinuidad, ninguna tradicin -literaria o histrica, epigrfica o papirolgic a - juzg til informarnos sobre esos discursos que pueden haber sido puras y
simples repeticiones.141 Adems, la poca de la oracin fnebre est ya prescrita
entonces, pues bajo la designacin de epitphioi logoi la poca helenstica y ro
mana se refiere sobre todo a los interminables ejercicios escolares destinados
a elogiar a un individuo excepcional utilizando una serie tipo de unos treinta
prrafos predeterminados142 (118). La produccin es abundante, pero se conserv
en lo esencial a travs de testimonios indirectos recogidos por los tericos (119).
As, para plantear el interrogante de la posteridad helenstica del discurso co
lectivo y cvico, tendremos que abandonar el terreno del epitphios logos para
hacer una incursin por una forma que desde Iscrates extrae de la oracin f
nebre una manera de elogiar Atenas que desva en su propio provecho: se trata
del discurso panatenaico, que est muy de moda bajo el imperio (120). El discurso
de Elio Aristides, que es para Menandro el mejor modelo posible de elogio de

140 M enandro el rtor, Per epideiktikon, en Rhetores Graeci, in , p. 418: Entre los atenienses,
se llam a epitphios el discurso pronunciado cada ao sobre los muertos en la guerra.
141 Por ejemplo, repeticin del epitphios del Menxeno, si es cierto lo que dice Cicern en
Sobre el Orador, 151.
142 Vase el Per epideiktikon de M enandro o el plan presentado por Ten de Alejandra
(Rhetores Graeci, , p. 109 y ss.).

LA O R A C I N F N E B R E , G N E R O P O L I T I C O

263

una ciudad,143 nos da un ejemplo acabado del gnero: no slo nos permite una
m uy til comparacin entre los epitphioi de la poca clsica y las obras literarias
de los rtores, sino que nos da adems la ltima contraprueba que necesitbamos
para estudiar el gnero cvico. En ella, cierta imagen de Atenas anima todava
esta larga declamacin, pero se trata de una imagen chata y como extenuada por
haberse diluido indefinidamente. Ms aun, como elogio de Atenas, el discurso
carece necesariamente de objeto, ya que para Elio Aristides y sus contempor
neos es Roma -qu e el rtor exalta en otro egkmion- y no Atenas la que da todo
su sentido a la historia humana. Es as que comparados con el Panatenaico, los
epitphioi de Lisias o de Demstenes recuperan toda su significacin poltica.
Discurso abstracto sobre una ciudad simblica, que ya no tiene de polis ms que
el nombre: es as como podramos definir el Panatenaico de Elio Aristides.
Desde el exordio, todo est jugado: el Panatenaico se parece a un epitphios y
utiliza todos sus topoi, aun cuando el rtor finja cuestionar el uso de esos temas
desgastados hasta el cansancio;144 y sin embargo, apenas reconocemos los topoi,
desviados de su funcin primera, porque la gran oposicin entre el logos y los
erga ha dejado ya de animarlos. Ha desaparecido toda referencia a los actos o a la
realidad que el discurso debera igualar: no queda ms que logos (121), nico polo
en torno del cual se organiza la declamacin. El topos de la inadecuacin entre el
discurso y los actos se ha vuelto irreconocible - y caduco- porque, traspuesto en
trminos retricos, slo evoca la eventual inferioridad de una forma (skhma)
respecto de su argumento {logos).145 Y como ese argumento es Atenas, sta no
tiene ya nada de una realidad sino que, constituida ahora en tema literario, es
discurso. Por otro lado, es como madre nutricia de las ciencias y las letras que se
la elogia,146 y al exaltar la tradicin ateniense de los logoi, la palabra no tiene real
mente ninguna dificultad en concordar con un discurso que le es homlogo.147
Esta desaparicin inicial del ergon se confirma a lo largo de todo el discurso a
travs de las transformaciones que sufren los topoi, los cuales se han vuelto pu
ramente formales. As, por ejemplo, Elio Aristides retoma exactamente el corte
temporal observado en todos los epitphioi, corte que divide la historia de Atenas
en tres perodos: los ancestros, los padres y la poca actual. Pero esa escansin,
desmesuradamente estirada, no tiene otra funcin que relegar al pasado toda la

143 El Panatenaico es la gran referencia de M enandro en los captulos dedicados al elogio de


una ciudad (Rhetores Graeci, in , pp. 346 y ss.). Vanse, sobre todo, pp. 3 5 0 ,1,10 y p. 360,11.
8 - 10 .

144 Elio Aristides, Panatenaico, 3.


145 Ibid., y skhma phaulteron tou logou.
146 Ibid., 2.
147 Ibid., 5.

2 4

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

historia de los actos. El relato de las hazaas slo cubre dos pocas, la de los prgonoi -e s decir, como en Iscrates, los tiempos m ticos-148 y la de los pteres, que
comienza con Clstenes y termina con la derrota de Queroneso;149 esas edades
vieron cmo se realizaba en acto el ideal de la excelencia ateniense. En cuanto a
la tercera poca, que para Pericles representaba el tiempo del dinamismo y para
Lisias el de la emulacin,150 corresponde aproximadamente al presente del rtor
ya que se organiza en torno del reinado de Adriano,151 pero no conoce ya otras
victorias fuera de la -m u y pacfica- victoria del logos ateniense, bienhechor de
toda la humanidad.152 As, para Elio Aristides el tiempo de los actos pasa al pre
trito en provecho del advenimiento del Logos, con lo cual se aclaran, al mismo
tiempo, todas las anomalas del exordio.
Pero esta nueva distribucin que hace de los actos un momento transitorio e
imperfecto es pletrica de sentido: en un pasaje cuya importancia ha sido seala
da por J. H. Oliver (122), el rtor proclama que el verdadero imperio de Atenas no
es el gobierno -histrico y poltico, pero limitado en el tiempo y el espacio- que
la ciudad haba conquistado en el siglo v a.C. gracias a sus trirremes,153 sino el
imperio ilimitado y universal de la philanthropia y el saber.154 No slo este pasaje
no tiene paralelo en los discursos pblicos de la poca clsica sino que traduce
un profundo vuelco de los valores: mientras que en el epitphios de Pericles todo
converga hacia la ciudad, que disfrutaba de todos los bienes de toda la tierra,155
la Atenas de Elio Aristides, perdiendo toda especificidad, se vuelve un lugar co
mn del helenismo; potencia moral y bienhechora, quintaesencia de la humana
naturaleza y hogar comn del mundo griego,156 la anima un amor estoico por
la humanidad civilizada. As, despojando de todo carcter polmico al topos de
la autoctona por el cual la ciudad afirmaba otrora su diferencia, el rtor pro
clama que la tierra de tica, madre del hombre, pertenece desde los orgenes a

148 Prgonor. Elio Aristides, Panatenaico, 43-74 (desde la fundacin divina del Arepago hasta
la reform a clistnica). Vase Iscrates, Panegrico, 64 (vicisitudes de los Siete contra Tebas
y de los Heraclidas), 69 (lucha contra las amazonas), 75-81 (los atenienses anteriores a las
guerras mdicas) y Panatenaico, 123-148 (desde el nacimiento de los autctonos hasta la
tirana de Pisistrato).
149 Elio Aristides, Panatenaico, 74-138 y 145-224.
150 Tucdides, , 3 6 ,3; Lisias, 61-69.
151 Elio Aristides, Panatenaico, 225-234: Adriano y en general la dinasta de los antoninos.
[Nerva, Trajano, M arco Aurelio, Cm odo, etc. (N. de la T .)].
152 Ibid., 225-230.
153 Ibid., 227 ( Lo que yo llamo el gran imperio ateniense no son doscientos trirremes ).
154 Ibid., 230 (la hegem ona de la educacin y el saber).
155 Tucdides, n , 38,2.
156 Elio Aristides, Panatenaico, 274 (el pritaneo de la ciencia, el hogar [hesta] de Grecia, la
imagen perfeccionada de la naturaleza humana).

LA O R A C I N F N E B R E , G N E R O P O L I T I C O

265

todos los griegos157 (123). En apariencia, se trata siempre de las mismas palabras
y de los mismos topoi pero se los ha desviado hasta hacerles perder toda signi
ficacin que no sea metafrica. As ocurre con la arkh, cuya distorsin revela
que si el verdadero imperio, el imperio humanista cuyo advenimiento exalta
Elio Aristides, estaba en germen desde siempre,158 entonces el podero militar y
poltico que para los atenienses de la poca clsica constitua la realidad misma
es reinterpretado retrospectivamente como un momento dentro de un proceso
educativo y se convierte en un epifenmeno, a lo sumo un signo anticipatorio.
El Panatenaico priva en forma definitiva a Atenas de su historia, convirtindola
en panacea civilizadora.
Remplazando la ciudad hegemnica de los epitphioi por la Atenas panhelnica,
el rtor se inscribe en la tradicin helenstica que hace de Atenas la protectora
semidivina de Grecia (124). Est comprobado que los escritores del siglo v a.C.
tambin saban celebrar en Atenas a la madre de la civilizacin; repetidas veces
la tragedia puso en escena esa figura159 (125) y si la oracin funebre, discurso de
combate, la subordin siempre a la imagen guerrera de la ciudad, no la ignor
completamente.160 Pero ni los autores trgicos ni los oradores disociaban el na
cimiento de la civilizacin y la emergencia de un mundo poltico:161 como polis,
Atenas era civilizadora, en su estatuto de paidesis Helldos,162 aspiraba ante todo
a ser una escuela de conduccin poltica. En cambio, la poca helenstica consa
gra el triunfo de la imagen cultural edificante; como la ciudad no es ya un peligro
para nadie, el conjunto del mundo griego acepta ahora sin protestas alabar una
primaca puramente simblica (126). Es as que sin desaparecer, el elogio de Ate
nas se modifica profundamente; convertido en texto literario, ya no se pronuncia
como epitphios sino que lo escribe unas veces un rtor con el fin de producir
una brillante declamacin, y otras veces, atribuyndoselo como discurso ficticio
a un personaje imaginario, da a un historiador la oportunidad de escribir un
fragmento escogido. Ilustracin de ello es el vibrante elogio de los atenienses que
Diodoro de Sicilia atribuye a Nikolaos de Siracusa,163 inspirado en foro o Timeo
157 Ibid., 25-26.
158 Ibid., 227.
159 El Triptolemo de Sfocles se perdi pero Edipo en Colono conserva las huellas de esas
preocupaciones. Las referencias sobran en Eurpides; adems del gran elogio de Atenas
en M edea (824-845), citaremos las Troyanas (799), Ion (1433: elogio del olivo) y Suplicantes
(29 y ss.: Atenas como hierofante del trigo).
160 Lisias, 19: thera/nthropoi.
161 Esta asociacin se evidencia con particular nitidez en el pasaje de Lisias citado m s arriba,
en que civilizacin y democracia van de la mano.
162 Tucdides, 1 1 ,4 1 ,1 .
163 Diodoro, , 20-27.

2 6 6

LA I N V E N C I N DE A T E N A S

(127), el cual nos informa mucho ms acerca del clima del mundo helenstico que
sobre el estado de nimo de un siciliano en el ao 413 a.C. Su autor no es ya un
orador ateniense revestido de una misin oficial, sino un griego, extranjero a una
ciudad elogiada. As, las pretensiones hegemnicas ceden su lugar a la accin de
gracias, el poder militar al protectorado de los evergetas y la emulacin liberal
remplaza las hazaas guerreras.164 Centro cultural y espiritual,165 Atenas es pen
sada ahora como ciudad -ciudad universitaria166 (128)- tanto o ms que como
polis. Su relacin con el discurso y su estatuto en el elogio han cambiado; ya no
es sujeto colectivo que da la palabra a uno de los suyos para que ste le devuelva
en un discurso cvico la imagen de s misma que desea autentificar, sino que,
convertida en tema literario y pura materia de declamacin, ocupa la posicin de
objeto (129). Se presta as con facilidad a las pretensiones filosficas y culturales
de un Elio Aristides, que hasta puede enarbolarla como un smbolo del helenis
mo contra las amenazas conjugadas del mundo brbaro y del cristianismo.
No es sorpresivo, entonces, que los temas especficamente polticos del elogio
de Atenas sufran una verdadera subversin en este Panatenaico del siglo 11 de
nuestra era. No se trata ya, como es obvio, de alabar la democracia; sta se vuelve
un com ponente entre otros del rgim en ateniense y en esa medida se le de
dica un corto prrafo, vago y diluido.167 Porque al afirmar, imitando a Iscrates,
que los atenienses dieron al universo todos los tipos posibles de constitucin,168
el rtor se empea en hacer de la antigua Atenas el modelo de la constitucin
mixta, mezcla armoniosa que no impide el predominio de la aristocracia dentro
de ella:169 dotada de la constitucin de los ancestros, don de Atenea aprobado por
Apolo,170 la virtud de los areopagitas y la buena voluntad del pueblo, felizmente
conjugadas, gobiernan la ciudad; Iscrates no podra haber soado con una si
tuacin ms idlica en la que una ciudad deja de ser, de una vez por todas, sin

164 En Elio Aristides se las evoca largamente pero se vuelven sm bolos de otra victoria,
pacfica. En Diodoro, se evocan con brevedad (25,1-2) pero no constituyen lo esencial.
165 Diodoro,

X III,

2 7,1.

166 Ya Iscrates la designaba como stu ts Mellados (Sobre el tronco de caballos, 27; Sobre la
antidosis, 299, en que las otras ciudades se vuelven aldeas: kmai). Iscrates desarroll
ampliamente el tema de la educacin en el Panegrico (vase 50: Los que fueron
discpulos se vuelven maestros para los otros ).
167 Elio Aristides, Panatenaico, 266.
168 En el Panegrico (39), Iscrates afirmaba que los atenienses dieron a los hombres las leyes
y la constitucin; Elio Aristides desarrolla y explicita esta idea (Panatenaico, 263: As,
todos los modelos de constituciones se originaron en ellos ), lo cual parece un topos de la
retrica helenstica (vase Menandro, Per epideiktikon, p. 360).
169 Panatenaico, 262-263; vase 265 ( tn krsin tn politeion).
170 Ibid., 40 (Atenea); 261 (Apolo).

LA O R A C I N F N E B R E , G N E R O P O L I T I C O

267

nimo de democracia, ya que la divisin clistnica del demos en demos y tribus171


puede reemplazarse, sin traicionar la realidad contempornea, por una divisin
en p h fla i [tribus] y gne [linajes]172 (130).
As, el discurso panatenaico provoc la cada ineluctable de la oracin fnebre
en el mundo helenstico, antes de compartir con ella los favores de la cultura oc
cidental cuyos temas se inspiran ampliamente, para hablar de Atenas, en esos dos
discursos. Sin embargo, el Panatenaico predomina sin duda en las humanidades
liberales, en la medida en que hace de Atenas, encarnacin visible del logos e
intermediaria entre los dioses y los hombres,173 un smbolo cultural.174 La Atenas
artista y pacfica, pblico enteramente compuesto de conocedores (131), fue sin
duda una de las facetas de la compleja realidad del siglo v a.C., pero esta figura
slo se impuso en y por la cultura helenstica (132) y no, como se ha credo tan a
menudo (133), en el epitphios de Pericles; por la voz de su hombre de Estado ms
esclarecido, la ciudad del siglo v a.C. aspiraba ante todo a ser polis combatiente,
diferente ms que universal.
Existe por lo tanto una solucin de continuidad entre la oracin fnebre y el
Panatenaico de la poca helenstica y romana. Si Elio Aristides pretende ocupar
su lugar en el agn oratorio en que debe triunfar el mejor elogio de Atenas, no
puede no obstante comprender la unidad de un discurso cvico cuya herencia
recoge de un modo slo aparente. As, afirmando que nadie pudo hasta ahora
reunir en un solo discurso los innumerables aspectos de la superioridad atenien
se, enumera los mltiples gneros entre los cuales le parece que se dispers la
alabanza -elogio potico de la ciudad amiga de los dioses, relato de las guerras
entre griegos y brbaros, pintura de la constitucin, epitphios logos a la memoria
de los m uertos-175 sin ver que en la poca clsica este ltimo discurso abarcaba
a todos los otros.
Pero, a la inversa, el elogio helenstico, lejos de presentar la unidad que con
fiere a la palabra la inspiracin cvica, se atomiza en una serie floja de fragmen
tos brillantes, yuxtapuestos de acuerdo a un modelo rapsdico (134). Como su
funcin es slo decorativa, el relato de las grandes hazaas se evade del marco
preestablecido por los topoi y florece en ekphrseis (135). As, el recuerdo de la
guerra del Peloponeso y sobre todo la evocacin de las guerras mdicas, tema fa
vorito de los rtores, dan lugar a verdaderas narraciones llenas de innumerables

171 Iscrates (Panatenaico, 145) habla en trminos de demos y tribus porque si quiere
gustarles a los atenienses, la constitucin de los ancestros no debe alejarse demasiado de
la realidad poltica que aqullos conocen.
172 Elio Aristides, Panatenaico, 261: Apolo dio a los atenienses las tribus y las gne.
173 Ibid., 271-274.
174 Ibid., 222: to symbolon ts Helldos.
175 Ibid., 4.

268

I LA I N V E N C I N DE A T E N A S

detalles. Esos fragmentos de antologa, terrorficos por su longitud y carentes de


todo rigor en sus elipses, no nos ahorran nada: ningn criterio selectivo gobier
na un discurso en que todo debe caber, desde la geografa ideal del tica hasta
la evocacin de Scrates, pasando por la de Jerjes, que asiste desde su trono a la
batalla de Salamina.176 As, el orador, como era el caso de Iscrates, no se esfuerza
siquiera por disimular el carcter ficticio del discurso: el Panatenaico es tan largo
que necesitara dos das para llegar a su fin -excelente pretexto para componer
dos exordios en vez de u n o !-.177 Pero en este juego retrico, hace mucho tiempo
que se haba olvidado la unidad del elogio de Atenas.
Este desvo por el egkmion helenstico nos hizo distanciar de la oracin fnebre,
pero slo para hacer resaltar con mayor claridad su estatuto de gnero cvico que
al ser privado de toda referencia vital a la polis pierde toda su significacin. Y si la
historia del gnero termina con una especie de prdida del discurso, este fraca
so es menos el fracaso de la oracin fnebre que el de la ciudad como estructura
histrica. Si las novedades del epitphios de Hiprides, el ltimo conocido, dan
la certera seal de un cambio de las relaciones cvicas y no de una fatalidad in
terna al discurso, si el discurso de Atenas slo se sobrevive a s mismo a costa de
disolverse, entonces se vuelve evidente para nosotros que la oracin fnebre no
muere porque era un gnero hecho de topoi sino que perece con el fin de la de
mocracia. No son las resurgencias verborrgicas de la poca helenstico-romana
las que iban a sacarla de su desmayo: cvica tanto en su funcionamiento como en
sus temas, la oracin fnebre extrae todo de la ciudad democrtica, incluso las
contradicciones que se han podido leer en los epitphioi.
No hay que sorprenderse, entonces, de que bajo su forma repetitiva, m on
tona para la crtica moderna -lo era ya, quiz, para la crtica antigua- pero per
fectamente adaptada a su funcin de autocelebracin de la ciudad, la oracin
fnebre haya permanecido como un modelo ateniense de discurso sobre Atenas
durante toda la poca clsica; ms aun, como el modelo mismo respecto del cual
las otras formas de discurso deben determinarse cuando toman a Atenas como
objeto.

176 Geografa ideal del tica: 8-24; Jerjes: 127; Scrates: 251.
177 Prim er exordio: 1-6; segundo exordio: 139-141.

VI
Bajo el hechizo de una idealidad

A lo largo de este estudio, hemos tratado de esclarecer recprocamente, una a la


luz de la otra, la oracin fnebre y la ciudad ateniense de la poca clsica. Pro
ducto histrico de una comunidad en plena expansin, el discurso slo poda
recobrar su estatuto si volvamos a situarlo en la vida, poltica y militar, de la
ciudad democrtica; pero, a la inversa, el anlisis de los epitphioi permiti des
cifrar, a travs de las repeticiones y detrs de los silencios de la oracin fnebre,
la versin que en los siglos V y IV a.C. Atenas entiende dar oficialmente de su re
lacin con los otros, con la historia y con el rgimen que constituye su fuerza y su
prestigio. Estrechamente dependiente de una coyuntura histrica pero custodia
de una tradicin - y por eso mismo conservadora-, la oracin fnebre mantiene
con la ciudad ateniense una relacin de osmosis que le impide para siempre
conquistar la existencia autnoma y especfica que hubiera podido hacer de ella
un verdadero gnero literario.
Sin embargo, de ese modo gana en autoridad lo que pierde en originalidad;
portavoz de la ideologa oficial, impone esquemas a los que