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El delirio de interpretacin de Jean-Jacques Rousseau: el caso

por Paul Srieux y Joseph Capgras. Jos Luis Gonzlez


Srieux (1864-1947), nacido en Pars y alumno de Magnan, public
textos en colaboracin con l. Desarroll sus propias ideas acerca de
la demencia precoz de Kraepelin, cuya clasificacin fue de los
primeros en introducirla en Francia.
Capgras (1873-1950), estudi la especialidad en los asilos del Sena.
Discpulo de Magnan y Srieux, nombrado Perito del Tribunal del
Sena, redact el artculo Crmenes y delirios pasionales. En 1923
formaliza el cuadro delirante La ilusin de sosas en un delirio
sistematizado crnico, q qued designado como Sndrome de
Capgras (una suerte de agnosia de identificacin de una persona
conocida y se la confunde con un sosas).
Presentacin: La obra de Srieux y Capgras sobre las locuras
razonantes es considerada un hito de la psicopatologa psiquitrica,
con observacin fina y detallista sobre la experimentacin del
paranoico. El trabajo patobiogrfico sobre Rousseau ilustra la
variedad resignada del delirio de interpretacin.
Los autores describen sntomas, la gnesis y las causas posibles del
delirio de interpretacin, y establecen distintas variedades, entre las
q distinguen la variedad persecutoria y la resignada. En la 1
sobresale la beligerancia y los problemas mdico-legales por sus
acciones contra los perseguidores, esto suele motivar la internacin.
La variante resignada por el contrario, muestra un carcter pasivo por
el q el sujeto se asla, se resigna, huye de sus enemigos y por eso
evitan terminar sus das encerrados.
Rousseau (1712-1778) naci en Ginebra, Suiza y muri en Francia.
Escritor, filsofo y msico. Al morir su madre en el parto, fue criado
por su padre y su ta hasta los 10 aos; luego su to lo enva al campo
como pupilo por 2 aos con el pastor calvinista Lambercier. A su
regreso en 1725, trabaja como aprendiz de relojero. A 16 abandona
su ciudad natal y se establece en Annecy, donde es tutelado por una
dama ilustrada q influy en su educacin y en su aficin por la
msica. Se relaciona con Fontenelle, Voltaire y Diderot, entre otros. En
su carcter de "paseante solitario" ejerce de periodista. En 1745, con
33 aos, vuelve a Pars, e inicia una relacin sentimental con Thrse
Levasseur; es en esta poca cuando escribe sus obras ms
reconocidas.
En 1750 la Academia Francesa propuso el dilema Contribuyen las
artes y las ciencias a corromper al individuo?, Rousseau responde q s
en el Discurso sobre las ciencias y las artes, con el q se hace conocido

y popular. En su opinin, las artes y ciencias no solamente no han


depurado las costumbres, sino q las han corrompido. Sus ideas
polticas influyeron en el desarrollo de las teoras republicanas, del
nacionalismo, y en la configuracin de los Estados occidentales
modernos. Su obra El contrato social o principios de derecho
poltico, tuvo gran fuerza en la Revolucin francesa, q adopt el lema
Igualdad, Libertad, Fraternidad e intent copiar las lneas esenciales
de El Contrato.
Presenta al hombre de la cultura como el producto de sucesivas
impurezas adheridas al hombre natural, en el cual se manifiesta la
bondad originaria del sentimiento y la relacin directa con la
naturaleza. Se puede llegar al punto de referencia de la pureza del
hombre natural, suprimiendo la maldad acumulada por la cultura
artificiosa y por la desigualdad humana. Las pasiones y egosmos
quedan obviados mediante el contrato social, por el q se desvincula
voluntariamente del individualismo para someterse a la obediencia a
las leyes por voluntad general.
Al publicarse estas obras se hace tan impopular, q es desterrado de
Francia; y su casa apedreada por una turba furiosa. Se ve traicionado
y atacado, y huye a Inglaterra junto a Thrse; se quedan en el
campo de su amigo Hume 2 aos, debido a la opinin q la mayora de
ingleses tenan de l: un loco, malo y peligroso hombre q vive en
pecado con Thrse.
En 1767 con 55 aos, volvi a Francia con nombre falso, donde se
cas con Thrse. En 1770 se le permiti regresar oficialmente con la
condicin de no publicar nada ms. Hacia el final de su vida se dedica
a la produccin autobiogrfica, escribe Confesiones y Divagaciones
de un paseante solitario, ambas publicadas pstumamente en 1782 y
la 2 parte de las Confesiones en 1789.
SOBRE EL DILIRIO DE INTERPRETACIN: La elaboracin de
Srieux y Capgras sobre el delirio de interpretacin tiene como
antecedente la obra del maestro de ambos, Magnan (1835-1916),
quien estableci el cuadro Delirio crnico de evolucin sistemtica,
origen del inters por las locuras razonantes.
El delirio de interpretacin se caracteriza por la existencia de 2
rdenes de fenmenos aparentemente contradictorios: por un lado,
trastornos delirantes manifiestos, por otro, una sorprendente
conservacin de la actividad mental. En 1 lugar sntomas positivos
aportados por las concepciones e interpretaciones delirantes; en 2
lugar sntomas negativos: integridad de las facultades intelectuales, y
ausencia o escasez, de alucinaciones.

Juan Carlos Stagnaro dice: El cuadro descrito es una psicosis


sistematizada constitucional, caracterizada por la multiplicidad y la
organizacin de las interpretaciones delirantes; ausencia de
trastornos psicosensoriales o de alucinaciones; incurabilidad con
evolucin progresiva de las interpretaciones, aunque sin evolucin
demencial. Los pacientes se mantienen lcidos y pueden vivir en
sociedad largo tiempo, si sufren hospitalizacin es debido a
problemas mdico-legales originados en la peligrosidad, por la
reacciones violentas e impulsivas a las q los arrojan sus
interpretaciones paranoicas.
Extracto del trabajo de SRIEUX Y CAPGRAS: las ideas de
persecucin de Rousseau se desarrollaron entre los 40 y 45 aos, y
duraron hasta su muerte; a los 66 aos procedan de un delirio de
interpretacin. Present todos sus sntomas: multiplicidad de
interpretaciones, verosmiles al principio, fantsticas al final; ausencia
de sntomas sensoriales; evolucin progresiva; mantenimiento
inclume de las dotes intelectuales. Jams tuvo reacciones agresivas:
la huda, la bsqueda de soledad fueron medios habituales de
defensa; protestaba con cartas, a veces mordaces, o con circulares
breves contra las acusaciones de las q se crea objeto. Para
justificarse escribi las Confesiones. Tuvo ocasionalmente, paroxismos
de agitacin e ideas de suicidio; termin en estado de completa
resignacin, desesperanzado incluso respecto al juicio q mereciera de
la posteridad.
Posea sensibilidad enfermiza, inestabilidad, una pasin furiosa por los
viajes, tendencias hipocondracas, anomalas sexuales, sntomas
psicastnicos, timidez patolgica, tendencia a los escrpulos y a la
mitomana. Se defina a s mismo como un alma inerte, q se asusta
ante cualquier preocupacin, un temperamento bilioso, con facilidad
para alterarse y muy sensible a todo lo q le concierne. Dos cosas
casi irreconciliables se unen en m: un temperamento muy ardiente,
pasiones vivas e impetuosas, y, por otro lado, ideas q nacen muy
lentamente, confusas y q slo surgen a posteriori. Se dira q mi
corazn y mi cabeza no pertenecen al mismo individuo. El
sentimiento, ms rpido q el relmpago, viene pronto a llenar mi
alma; pero en lugar de iluminarme, me abrasa, me ciega. Lo siento
todo pero no veo nada.
Manifest tendencias a la misantropa, a la desconfianza, al humor
agrio y al orgullo. A los 20 aos tema ser tomado por espa, a los 38
se mostraba susceptible y desconfiado. A los 40 algunas desgracias y
enemistades, unidas a una vida presa de la inquietud, influyeron
sobre un cerebro ya predispuesto: humillaciones, injurias, calumnias,
deshonras. Desvalorizado y ridiculizado por muchos, fue muy odiado

y atacado. Esas persecuciones reales contribuyeron a exagerar sus


tendencias a la interpretacin y le llevaron a imaginar la existencia de
un complot, de una liga universal. Expulsado de varios sitios, termin
por creerse permanentemente rodeado de trampas, y para escapar
de ellas se convirti en viajero perpetuo, en perseguido migratorio.
Su delirio de interpretacin se desarroll lentamente despus de
cumplir los 40. En Confesiones sita el ao 1752 el origen de la
odiosa trama, a raz de una pequea aunque memorable
peripecia, con Grimm, pero su conviccin se formul tiempo
despus: concluy q Grimm incubaba entonces, el complot q
despus ejecut con xito. A los 41, en la poca de Discurso sobre
la Desigualdad escriba: No tena sospecha del complot; de lo
contrario, habra reconocido cmo abusaban de mi confianza dando a
mis escritos ese tono duro y ese aire sombro q ya no tuvieron
cuando dej de dirigirme. Tras el xito de El adivino del pueblo:
ya no percib en casi ninguno de los hombres de letras, esa
cordialidad, ese placer al verme q haba credo encontrar en ellos; se
formaban pequeos grupos, se pasaban cuchicheos al odo, y a m
me dejaban solo y sin saber con quien hablar. Se pregunta si la
intencin era hacer correr el rumor de q l no era el autor de El
adivino: se haba visto obligado a incluir en esa pera un divertimento
tomado de unos cuadernos de msica q prometi no ensear a nadie;
pero un da, en casa de Grimm estaban tocando ese fragmento;
tiempo despus vio ese cuaderno en otra casa. Asegura q ms tarde
lo acusaron de plagio. Poco despus public su Carta sobre la
msica francesa, q sublev a toda la nacin contra l, desviando
la atencin de la gran querella q se traan el Parlamento y el clero.
A los 42 aos, dice q no le qued ms remedio q despojarse de su
carcter confiado. Pero la mana suspicaz, las ideas de persecucin
y las falsas interpretaciones no fueron permanentes hasta los 45,
durante su estancia en el ermitage (casa de campo tranquila y
solitaria), poca de su vida cuya influencia posterior se extendi
hasta el ltimo de sus das. A partir de esa poca, para sus
amistades es evidente q est enfermo. Por todas partes ve
contrariedades, peligros, complots, intrigas. Sin embargo, l mismo
da cuenta de la intensidad de sus tendencias interpretadoras,
teniendo cierta conciencia de su estado.
De 1758 a 1762, el delirio no progresa sensiblemente. Algunas
personalidades van siendo incluidas dentro de los q consideraba sus
enemigos. La impresin del Emilio fue momentneamente
suspendida, y l concluy q un jesuita quera retrasar la edicin hasta
su muerte, para mutilar o cambiar algo en la obra.

En 1762 tuvo algunas ideas de suicidio, fecha en q emprende la


redaccin de las Confesiones. Su correspondencia de esa poca
contiene respuestas elocuentes, cidas o humorsticas a los escritos
dirigidos contra l. Sus preocupaciones hipocondracas y sus
molestias urinarias, le hacen adoptar el modo de vestir armenio, crea
q su muerte estaba prxima.
En 1765 varios acontecimientos refuerzan sus sospechas; huye a
varias ciudades hasta q en 1766, fecha q puede considerarse el
comienzo del periodo de estado de su psicosis, acepta el ofrecimiento
de Hume y parte a Inglaterra. A partir de entonces se organiza poco a
poco un delirio retrospectivo; las interpretaciones se irn sucediendo,
casi sin interrupcin, hasta su muerte. Convencido de q sus enemigos
quieren impedirle toda comunicacin y hacerle morir, y q lo tienen
controlado; sospechando incluso de Teresa, Rousseau est en alerta
permanente hasta mayo de 1767, q finalmente huye enloquecido, sin
dinero y sin equipaje.
En Francia cambia su nombre por el de monsieur Jacques para
despistar a sus persecutores, sin embargo sus delirios continan. En
ocasiones parece tener conciencia de su trastorno mental, pero las
interpretaciones persisten sin prdida de su actividad. Perseguido en
toda Europa, se queda en estado de inquietud casi perpetua, no
olvidndose de sus desgracias. Sus interpretaciones se hacen ms
activas cada da q pasa.
En 1770, a los 58 aos, escribi una carta de 20 pginas en la q
desarrolla la sistematizacin de su delirio: Atribuyo a Grimm y a
Diderot el ser los autores iniciales de toda la trama, debieron
componer algunos abominables escritos cuya autora me atribuyeron,
imitando mi estilo y la letra. Era preciso alejarme, sino el complot
corra el riesgo de ser descubierto, y su autor desenmascarado. El
Emilio les proporcion los medios, y fue todo dispuesto para
asustarme mediante un decreto. Ese complot, dirigido con tanta
habilidad y secreto, ya est consumado: estoy aqu convertido en el
desprecio y el horror de esta misma nacin de la q, hace 10 aos
reciba estima, afabilidad y consideracin. Nada se ha descuidado
para desfigurarme en cualquier aspecto y hasta los extremos ms
inimaginables. Si hay algo bueno, se guardarn de decirlo o lo
disfrazarn; si hay algo malo, lo agravarn; si no lo hay, lo
inventarn.
En 1770 deja el campo y vuelve a Pars, usando su nombre autntico.
Durante los primeros meses le dejan tranquilo y empieza sus cartas
con la divisa Post tenebras lux, pero pronto vuelve a caer envuelto
en el complot. Imaginando q sobre Confesiones se ha desplegado

gran vigilancia con el fin de destruirla, declara q todos los libros


antiguos o nuevos q se estn imprimiendo o se imprimirn con su
nombre, sern falsos o habrn sido alterados, mutilados y falsificados
con la ms cruel malignidad por sus perseguidores.
Los Dilogos, escritos entre los 61 y los 65 aos, especie de informe
justificante, q, por su belleza y la altura de sus ideas, testimonia q la
potente inteligencia de Rousseau conserva su vigor. Esos Dilogos
estn repletos de ideas delirantes, y de interpretaciones extraas
repetidas.
En los ltimos aos de su vida la psicosis se atena, sin desaparecer,
bajo la influencia de la involucin senil. La auto-observacin dejada
por Rousseau, revela un retrato de una fase de regresin morbosa del
cerebro: Ya no me embriago tanto con el delirio de la ensoacin.
Hay ms de reminiscencia q de creacin en lo q ahora produce; una
tibia languidez enerva todas mis facultades; el espritu de la vida se
va extinguiendo en m gradualmente; yo ya no vivira ms que de
recuerdos.
Pese a esa decadencia presenil, Rousseau escribe Las ensoaciones
[del paseante solitario], el ms original de sus libros; all se
encuentran las mismas preocupaciones penosas, y nuevas
interpretaciones.
Rousseau muere a los 66 aos recin cumplidos, sin duda a causa de
un ictus apopltico. En la historia de su delirio es posible distinguir 3
periodos, sobre todo desde el punto de vista de las reacciones
(variedad resignada), q son la manifestacin de su carcter anterior,
dulce y bueno.
1) Periodo de elaboracin (1752-1766, 40-54 aos): Rousseau no
puede reprimir la ebullicin de un corazn valeroso q se indigna.
Las contestaciones a sus enemigos son elocuentes y vigorosas.
Reconoce tener a veces accesos de furia: escupe sobre algn
mensaje y lo pisotea, rompe a mordiscos una carta. Nunca llega a ser
agresivo en su conducta, s en sus palabras; trata a la gente de
bandidos, bribones, bestias feroces. Su fuerza no est en la accin
sino en la resistencia. Sus enemigos encontrarn la horma de su
zapato. Podrn hacer q me asesinen, pero no me harn huir.
2) Periodo de la sistematizacin delirante (1766-1770, 54-58
aos): Su defensa ya no es tan aguerrida como en el periodo anterior;
ahora se convierte en un perseguido migrador: tiene miedo de sus
enemigos, q se han hecho muy poderosos y numerosos; tiene crisis
de terror, pierde la esperanza de poder llegar a escapar de sus
enemigos. Huye, vaga de un sitio a otro, y en todas partes se rodea

de precauciones para hacer perder su rastro a quienes lo persiguen.


Si an lanza algn ataque en su correspondencia, ms a menudo,
abrumado ante tantos crmenes como cree q le imputan, experimenta
la necesidad de justificarse. Pero son vanos todos sus esfuerzos; el
complot est demasiado bien urdido, y l termina por aceptar su
suerte.
3) Periodo de irradiacin del delirio (1770-1778, 58-66). Slo
intenta defender su memoria, e incluso a eso renuncia al final. Ya no
huye, se queda en Pars a merced de sus enemigos; no siente por
ellos odio ni desprecio: no son nada ante sus ojos. Ya no slo teme a
los filsofos y a los magistrados sino tambin a los jesuitas, a los
mdicos, a la Congregacin del Oratorio; la alianza en su contra se
hace universal, se contina generacin tras generacin. Es tambin el
periodo de la impasibilidad sublime, de la resignacin. Ceder ante
mi destino, dejar a mis perseguidores disponer a su gusto de su
presa, seguir siendo su juguete sin resistencia durante el resto de mis
tristes das, dejar en sus manos el honor de mi nombre y mi
reputacin en el futuro, si quiere el cielo q dispongan de ellos, sin
importarme ya nada de lo q pueda ocurrir: esa es mi ltima
resolucin.
La enfermedad dur cerca de 25 aos; se fundamenta
exclusivamente sobre interpretaciones falsas; no hay indicios de
fenmenos alucinatorios; la psicosis no ha conllevado deterioro
intelectual.