Está en la página 1de 56

(;448

f. 2
p.~

18/36

"

"

~,

''\

"

.'.
t,

,
l'

\.

.,

t-

,.

..

..

CONVERSACIONES MILITARES

..

E:iCR I T:\8

..

P.aRALAS ua eAnIt M1~ S


DEI.
t .'

J. E DIl DTO DE c.\U,\I.U:HI ,\


PERMANENTE

N'
::>

<e.

FOR

12>

~
"' -57G===:::_-:-_

Gl~

JEFE DEL Mlp MO,


CO HONEL

l'I$.m.
N - ' A-uto:
_.
Q.2...:;.5"
'--_Nt.a. A-dQ '--~_
-""5_

....

.EL

\0

:~ l. R J\ ARDO lIl.Yl: S ,
.-\ ~o

~~~~~~~~~.~~~~~~~~~~=.

D E lei D.

FE ededCiA__
,

P'la,;e_

----~~,-~---------.
OI.uifle6 _-\)~-~~?o;li7""'- - - - - CaUL\oa 6 - - -

1-

n:RO : I!:\ EDI CION CORnEClllA POli F.l..\

,
Cap/l/JI /, r,.,nsina

.~

'Biblia(-

1886

.-...
t

fONDO BIBLIOTECA PU3l1C ~


DEL " f.DO uf NUEVO LEON

lcsO(

_.:'

4307 5

- 9501' 7

f'I V /

~i~
\JL\'\(
G" (feO DII r:XTO

' ~L

!J I-: C.\ B.\ I.U;13 I A P lmMAN I~NTK

< '\
CDUDN E T"

\~'t~

KllJ.

245.

AcaLo ue dar luz un pefl" efi o opscu lo titu.

Inelo

"CON VERSACIONES l\fILI1'AHr:S"

escritas para

111 9

academias del 6~ Regi miento de Caballera pel'lna.


nente, mas para hacer uso de l con el objeto iudi
cado creo debo pedir permiso esa superi oridad, lo
cual me h 0 DI'O
" e,'ificar 1'0" medio ,le In presente
uota, la qne van allexos dos ejemplnl'S .le In 1'"'
blicacioll que me refiero.

ue

Libertad y Consti tllciou,


"iemb,'e 2-i de 1879,

San Lui, Potos, No.

Al Secretario de Guerra y Maril/a.


Mxico.

REPUBLlCA )1 EXICAX A
~I I KISTER1O

DE GlJERRA Y MARINA.

DEP.\Hl'.\:\IE:\'TO DEL C[EHPO };5PEC'IAL


DE "ESTADO MAVO~.

En conte.tacion la llota ,le nI. fecha 24 del


II1t.'S prx imo pmnd0,

n In que flcompniin

dos ejem-

plares del cuadf>l'Do que e~c J,iLi titlllado uCON\' l~:){


SACTO!\F.S ]"'lI.l'L\HES' pidiendo se le autorice para
lince!' uso de l en las acarlt:lllins que ~e dan
CC. Oficiales de r,e Regimiento fIlle es :\ SllS
nc!J., le participo que Fe apl'l1ebn el ('u:Hlcrno
cionado felicitando ",1. 1'01' un tl'flbajo 'Iue

~i. 11)!;

nle
meno
debe

cOl1sidernrse de imp0l'tnncia y (!'le dar LuellOS re


sultados.
Se sE=nil' \'d. Illnnift.>~tnl ("01110 propietnl'io lle la
fx pre!=nda obra, si concede su pt:'l'lllisn pnr:l que pOI'
e~ta Secretara se hngn tilla impl'esioll n fin de que,
cil'cu le Jos demas cuel'pos ,lel Ejl'cito.
Libertad)' C'onstitucioll: Mxico. Di('iembl'e

12 de 187P.

A 1 Coronel BerllM'do Reyes


Jefe del no Regifl1Hmto de Cn(llle1'n .
8nn L"is p O/flsr.

DEDICATORIA .

Pam vosM1'Os, sel10res Oficiales del 6? Regniell/o, !te escrito es/as breves pginas, '!J voSO/1'OS las dedico con el deseo de que os lJuedan
serv!' de algo, lIe lisongeo de que conociendo
como conoceis mi empeo por SerlJil'OS, agradece1'cis mi tmb(lj'o; no porque contengct algnn mhi/0 , sino por el objeto que me !te propuesto allleV[/1'lo cabo. Soldado de la Repliblica desde la
edad de diez'!J seis Ctl1os, cuando nuestra Patria
se eS/1'emecfa de dolm' indignacion al sen/' sobre su suelo la plan/Ct del invasor francs, todas
mis asp1'ac'iones !tan /~l1dido siempl'e la })1'Ofesion llOn1'osct de las Cl1'1nas, la que pOl' pa/rio/ismo '!J vocaeion, me !te dedicado con lodo el empello de que es cClJlaz mi espf1itu. lrfis ideas
mili/m'es se manifiestan en es/as !toJas: acogedlas
con esti11laeion '!JCt que os las d-'i,jo como prueba
del in/eres que 1llt inspira vuest-ro ade/an/o.
1I:'"

,::mT"""

lIt\. .
I

"l\.fO, )O

..... 1iU ao;;.;:s,

La paz es la soada dicha de la humanidr,d; :i Sil tranquila sombra se desarrollara exhuberante el rbol de la civilizacion llegando
con su COp8 al cielo _____ _
A pesar de las tempestades de la guerra,
efe Irbol ha crecido aombrosamente, y al sacudirlo los huraeanes de las blicas contiendas es
de sentirse lo despojen de liS hojas, destrocen
sus flons y i Yeces le arrebaten sus frutos no
maduros an. No lo dudamos, la paz sera la
armona, el adelanto, 1.. felicidad del mundo; pero por ms que e,to se diga y se piense, la paz
si "tgu lI dia ll ega reillar sob,e la tierra, ese ansiado dia est muy ljos de ensear su esplendorosll aurora y debemos mirarlo como un dora
do sueo que el anhelo por el bien fOlj. Quin
ignora que dede los tiempos m5s remotos apnas percibidos entre las espesas som bras del pasAdo, la guerra ha sido la constante historia de
los pueblu,1 Justa i1~u sta , en todas partes y
en todas 108 pocas se ha manifestado; ya soste

10

niendo al despotismo defflldicndo UI! derecho


ultrajado; ya iniciando IIIs IlIlevas ideas que para levantarse tienen que destruir las antiguas_
Ojal los sueos se realizaran; mas ya q.ue
e~to no sucede, es mostrarse inconsecuente la
razon el empearse en ver las C()~IIS COIllO se
desean y 110 com,) son en s; y es mas inconsecuente an, obrar en el supnesto ele que ellas
marchau por la senda que quisiramos y no por
donde efecti,'umente lo realizan.
Con perodos de una paz relativlI, l. guerra es la historia de nu estro pasado, la ruerra la
historia del presente y la guerm ser la del porvenir por mucho tiempo tonava; mintras haya
intereses encontrado. entre los hombres y entre
las naciones.
Por eso en toda la superficie de la tierra
hay ejrcitos ms meuos numerosos, y si alguna vez en Enropa, por ser la parte del mundo
ms ilustrada, se creyeren innecesarios por un
momento, hace unos pocos aos, pretendiendo
sin duda que el hombre en su adelanto habia
llegado la perfeccion, lastimosamente vinieron
demostrar lo contrario Francia y Prusia lanzndose un combate gigantesco; sucedindose
despnes el duelo terrible entre Rusia y TUlqua,

11
cuyos miemuros palpitantes brotan sangre an.
y aquellos que en la ms frvida exaltacion de
su entu~iasmo levantaban himnos la paz, fueron vueltos en s por el estruendo de millares de
caones que muy elocuentemente expresaban
que In pUl 110 puede ser dumderu en el mundo,
y que los ejrcitos SO Il necesarios para no sucumbir uajo el peso del mls fuerte. Desgraciada l1ucion que viva sin ejrcito! y desgraciada tambiel1 la que nu teniendo su ejrcito la
altura que corresponde tan interesante instilucion, en ,-ez de hallar pn l un guardia n de su
independencia y garantas, solo mantenga un
grmen de inmoralidad y de desrden. Esa nacion si por otra no es vencida y humillada, se
destruir s misma con sus disturbios interiores. y que no se nos conteste con decir que
lIingun pas solo por ~el' ms fuerte que otro
tie ne el derecuo de abatirlo, porque si bien es
cierto que no existe tal derecho, s existen hechos que demuestran hasta la mls co mpleta evidencia que la fu erza se sobrepone todo. No
debiera ser as, pero desgraciadamente as es.
Para gozar pues de nna paz relatira y t,e_
ner ~al ro el honor y la independencia de a
nacion, la necesidad del ejrcito mo parece in-

12

discutible, y la necesidad de ilustrarlu y atellderlo debidamente es consecuencin natural de la


primera.
El ejrcito disciplilludo es el defensor de los
pueblos, es el firme cimiento donde debe deHcansar el edificio social, es el que garantiza el
respeto las leyes, es el que sostiene el derecho
de la patria.
La mision del ejrcito es grandiosa. El
soldado tiene que prescindir basta de sus propios
sentimientos ante l voz de los sagrados debere,
que se impone. El soldado, al arrancarse del hogar para vestir el uniforme, pertenece todo en
tero la patria, y pido respeto pam ese uniforme, porque el que lo viste no tiene derecho de
exigir ni techo donde albergarse, ni lecbo donde descansar cuando se trata del cumplimiento
de una obligacioD; con la intemperie sobre Sil
frente y la tumba sobre Sll camino, marcha llevando en su corazon la ambician sublime de la
glolia: el gnio militar es el gnio del artista;
del artista titnico que desplegando su espritu
sobre el inmenso abismo del sufrimiento en cu
yo f0udo est la muerte, se cierne sobre l con
magestad y hace que los siglos lo cOlltemplcn en
toda su grandeza dndoles alguna vez su nombre;

13
apoderndose de la admiracion de mil generaciones que pasan sobre la tierra recordndolo.
Mus de dos mil aos hace que Lenidas
muri peleando contra los numerosos ejrcitos
de J erges, y al haberle ste nte~ ofrecido un
imperio por su traicion, le contest indignado
el broe que preferia. morir en defen~a de su patria: Trescientos e>partanos mandaba Lenidas
y las legiones de J erges eran t&nnUmeroEus, que
al lanzar al aire sus dardos le hacian sombra
la luz del sol, por eso irritado el tirano al oir la
negativa del jefe de aquel pequeo destacamento que le cerraba el desfiladero de las Termpilas,
le envi orgulloso un imperativo y lacnico mensaje dicindole: "entrgallle las armas" y al calce de l puso el eapitan espartano, como contestacion, estas palabras: "ven tomarlas."
Se sucedi el fragor del combate, y cortada
al fin la retirada de los trescientos por las bun
das Jnvasoras, propone Lenidas los suyos lanzarse ni frente sobre sns numerosos enemigos
para sellar con la grandeza de la gloria su muerte por la patria, y arrollan y destruyen como un
torrente abrasador de fuego en medio de aquella
espantada muchedumbre; mas al fin todos sucumben, que no era so cuerpo in,m3t;la~ c,p ~ l su

,
RIA

"Alf"flS ilI:YES"
~ !'Ido.1El.!:! MONTff\REY, M8IR'

,.
.,

14
grandeza. Los cadveres de esos titan es de la
guerra mutilados sobre el campamento, amedrentaban sus enemigos que 110 ~e .. tl'ev ian "
pronunciar una palabra de victoria.
Aquel herico sacrificio no fu e.tril , que
habiendo revelado los griegos el secreto de la
fuerza de sus virtudes militares, los llen oe noble entusiasmo, al cual debieron que ,us contra.
rios, por mas que hubieran sido superiores ell
nlmero, no pudieran dominarlos; habindose al
fin retirado derrotados de la patria de los hroes
Mas de veinte siglos hall pasado, y de ese he.
cho glorioso aun !e habla con adm iracion y COII
respeto; siente el alma veneracion al recordado.
Lo decimos con conciencia: la mi, ion del
soldado es la sublime mision del sacrificio, es la
carrera del honor y de la gloria.
Pero es preciso que todos los que se dedi
can tan honrosa profesion sepan el noble papel que tienen que desempear sobre la tierra,
y aunque son pocos mis alcances, contribuyo con
mis esfuerzos al hablar los !eores Oficial es,
con cuyo mando se me honra, procurando marcarles la ruta que deben seguir, citudoles ejem ,'
plos en que puedan inspirarse, al dil'igirles mis

Conversaciones Militmes.

..... ., l

'lI.

..... It

. .. j-"-

MORALIDAD.
DESGltAClADA~mNTI~ en uOJe.tro pas do ndp

la rCI'olucion iutestiua hu se utad" sus rca les atl'otiu udo el cOl'nzo n de In patria, cl ejrci to uo podia orguuiza rse COII perfeccioll por ms que el
Gubicrll o sc haya . i"mpre esfurzado par,\ conseguirlo, y he mos llegado ver en l pe rsonuli dades iudignfis de merecer sc les con Hase el lustre
y cl honor de lns arma;; nias no debemos desnlll)'u r por e;to, y IlIi rmoslo co mu uutural consecue ncia ue lIuestras rerulueiones. Cumplamos
noso tros CO II hqcern os digllos soldauos de la naclOn,
Ese Illu l estado en que sc l" I'isto el ej lCltu
es la cuum de que tul illsti tucion no haya sido
Illirada por la sociedad COII el aprecio y respeto
ql;c mcrecc; pcro ~l soldado qUe cumple sus deueres; el soldado que, respetando la sociedad
en 'lue I'il'e y de que es parte, se porta CGn deS

16
CCllcia, siempre se rerA cOllsiderad" por todos.
Muchll \'ule \'1 estimacion de los d ms, y el
que la desprecia es pllr'lue en su abyeccion IIU
se siente digno de merecerla, inspirndose en la
ruin pasion del desp echo.
El soldado inmoral que abusando de su posicion insulta ii l. sociedad con sus malas costun l bres, viviendo e/l medio del escand.lo, 110 es digno de llevar el unif,'rme luilitar; tielle muchos
puntos de contacto COII el balldolcro que sill ms
derecho que la fuerza bruta, d riellda suelta ii
sus instintos depravados.
Jvenes oficiales que podian aspirar ocupar
UII puesto distiuguido en el ejrcito, siendo as
tiles t su patria y dando realce al honor de sus
familias, los hemos vi,to algana rez que, olvidando sus principios, arrebatados por el vrtigo
del libertinaje, se lanzan R ulla vida de inmoralidad; prostituyendo inf'Jlnernente sus cualidades
militares, arrastrando el sable con aire de matones en lugares que deshonran, como si ese fuera
el teatro de su valor; oficiales que al fin son arrojados del ejrcito por indignos de pertenecer
ii l, cuando qu~ si hubieran seguido el camillo
del deber, se ballarian hnrados y apreciados,
wn u,n ,por;venir brillante en perspectiva.

17

La buella conducta conquista el aprecio, la


cousideracion, y forma un lugHT distinguido para el qUE la observo.
Nu faltan entre los militares quienes crean que
su buena conducta solo consiste en cumplir sus
, obligucioncs de cuartel campamento, y partiendo de e~e principio, los vemos encenegarse en
los vicios, como si nada se debieran s mismos,
nnda sus compaeros de armas y superiores, y
nada lo sociedad: insensatos que Se ahl)gon en
el cieno donde viven, enturbiando y corrompiendo la limpia fuente de las nobles aspiraciones!
La prostitucJOn degrada, ellvilece; y es tan
poderosa su malfica influencia, que no solo en
los hombres nislodamellte se ven ejemplos de
esta verdad, sino que las l!Dciones ms poderosos del mundo nos 103 hon mostrado, cuando
desatendiendo sus virt'ldep, hemos visto sus
guerreros y sos go bernolltes languidecer en
medio de nna vida crapulosa, asfixiando su espritu en lo atmsfera del lujo y los deleites. Asiria que brill en el Asia por su poder, muchos
aos ntes de la era que contamos, muri en las
noches de orga de los Sardanpalos, con el vi
rus enveua<lor de su escandalosa inmoralidad; la
luz siniestra que levantara la hoguera donde su

18
tirano ardi roueado de I:I ~ plostitutas con quie
nes \-\' tL
Grecia, la cuna LI,' la ei\'ilizaci"n un iver,al, la
patria de los hroes , la patria de 10s fi lsofos, de
lo, escultpres y de I"s poctas, hace siglos que era
acusada por Demsten es de enen'arsc cn los pl:\ce
res, olvid.ndo sn ,;rnndeza debi ,la s"s antiguas
vi rtudes; y Grecia aos de;pues sucll:nbi vcti
ma de esa lepra , Ilegand J en Sil ellvilecimiento
adorar como dioses ' sus propips ellp.lTl igos. El
guila rom1n:\ en>3 sus gUl'ras en aqne~1a na
cion carcomida ya por la gangrcna de sus "icios.
.rroc ltoma Sil vez; y Roma fu tnn poderosa, que el ml;n do retrocedi espatllado unte la
idea de marc:i"r un hasta aqu sus conquista s;
pero lo que no pudo la fuerza armada de las Ila
ciones que domin, pndo su corrupci on misma,
que aniquilando su gn,ndeza, prepar su ruina '
llevada { cabo mediad0s del siglo qUII1!o por
Alal'ico y l tenihie Atila, rey de los Huno ~"
quienes en vez de hallal: en los r<) I11aIIOS ~ qu e'.
Ilos aguerridos soldados, u~olllbro de la tierra ,
solo ellclltraron hombres degradaqos en d .pln -_
cer, afeminados, por el lujo incapaces qe S~II
tir en su alma las hericas virtudes que tan grall.
des, los hicieran
en "otro tiempo,
.

..

19
Cay tanlbifll en el abisme qu e abri su propia corrupcion el inmenso Imperio de Oriente,
ugonizalldo y de.truy ndo'e en mise rables contiendas interiores.
La 1'1'0, tilucion es la degradacioll, es la muelle del eEpriLU, de los hombres y de las nacione,;
y el militar qn c debe fltalecer m alma, preparnlloola pura los grandes hechos, es quien ms
li ene que hnir de ese c511cer vene.uoso; sin que
se crea qu e es basta nte no tener \-icos, pues
adems, es preciw poscer alguna cunlidad, 001.
ton, C() II 11n profundo conocimien to de las mise .
rias hum an"s, expresa que el vicio nos punza

placeres, y que la virtud consuela


hasta en las mls grandes desgracias_
01//: "-1/ 108

UNIVE '"

.. D 'f

BIBLlOTEL. 1,

hu,

,'lA

"ALFOWO I'J:YES"

'''''.lm MON!iftRfl', _

III.
IL USTRACION.

Jil tEtudio es otn, de las necesidades del soldado; el estudio eleva el espritu y lo fortalece
Es muy comun que los militares que se han
formado en la campaa, impugnen los oficiales de gabinete, y viceversa; pero es preciso convenir en que un08 y otros adolecen de grandes
defectos. A un oficial \Ieno de teoras, de seguro le faltar expedicion en el terreno de los hechos; as como un prctico se limita siempre
lo muy poco que eabe, DO pudiendo desarrollar
todo su gnio. Para ser buen soldado, tanto se
necesita de la constante prctica cmo del estudio La pura teora bien pOlO vale sin la prc.
tica, y generalmen te extrava las cabezas dbiles.
El milit~r solsll1ente prctico, por ms que
alcance nprender, ,iempre sero bien poco lo

22
que le enseiie su sola experiencia, E:n los libros estn consignados 103 conocimientos de todos los siglos; ellos son la fue,lte en donde se
bebe el saber y la experiencia universales,
El militar ignorante constantemente es ti expuesto sufrir el ridculo en que cae ante sus
subordinados, y bi queriendo huir de ese ridculo escoje para mandar personas que no alcancen cOillprender su nuli lad, se hallari rodeado de sres incapaces,
El jefe sin conocimientus, II ccesarialllellte tielIe que ser confuso en sus rdeue3, porque fluctuando su, ,espdtu en la oscuridaJ, sill distinO'uir
o
Con preClslOn lo que debe hacerse, vacila eu determinarlo, Uaminando t ciegas eu SU3 asuntos,
se estaciona donde lebia avanzar, y se adelanta
Coil velocidad cuando sn frente huy obstculus
cou que se estrella, Onlen!\ 1" que 110 pu ede
ejecutarse y descuida veces aquello que preci,
samente debia hacerse, AIO'una
vez acierta , cuallo
do su inteligencia es clara y su juicio slido, ms
siempre camina lleno de vacilaciones,
El filsofo que se extravl enunn doctrina; el
comerciante que yerra un clculo; el artista quc
no puede embellecer ~u obra, pierden pocu, MI
fortuna su reputacion de hbiles; pero el solda,

23
do que oe equil'oca acaba con millares de vidas, compromete picnIe la causa que defiende, destl'u)'e lo;, elementos que se le confian;
arruina rL ~u patria.

El militar debe SCI' ilustrado; su ignorancia


produce {l una lIacon lIIales irreparables, y cada uno, por pequeiia que sea su categol'a, dobc instl'llirse eu la rbita de sus atribuciones,
extendinuo.e cuanto m,s pueda (l fin de esta l'
preparado (l desempeiiilr u,yores cargos que
el ascenso im pone,
La Frilncia guerreril, nHldl'e de los soldados
inyencibIco, debe eu mucho sus denotas en la
guerra de uno cou Prusia, al abandono con
que viera sus letras y i la ilustracion de sus
enemigos y quin pucue decil' qlle : los soldados franceses falta cl c:ipritu miiitar? quin
puede decir que en esa guerra no se vieron
rasgos slIblimes de su valor?
El general Lewal, al tratar de la necesidad
que tiene el ejrcito de ilustl'arse, recuerda doIOl'osamente las desgmcias de S il patria en esa
guerra, expl'esndose aS: "Una voz elocuente
",Ieca hace poco en la tribuna de la Asamblea
"N acional: El ol'guZlo nos ha pel'dido, y esa
"voz tenia razon, La fatuidad condujo al
4

24
"ejrcito fra~rs t la ignorancia, al despr.eci~
',de la ciencia, Convencido de su supenol'l
"dad sQbre sus ri,'a les, desde los medios pre"veutivos que asr~l1rau el triunfo, y la in~en
"sidad de su delTota fu igual la inmeusldad
"de su j1resuncion, El castigo fu terrible __ ,"
Jams un soldado simplemente prRctico ha
llegado : figurar en gran escala, y es muy sa- ,
bido que todos los grandes capitanes se han
inspirado en los conocimientos d~ sus .antepa.
sados y en los qjemplos de In.. 11lS to 1'1 a de la
lYuel'ra.

'" Napoleon 1 madur su gnio en la lectura


de los grandes hechos, l mismo recomienda
en sus mximas, que el que quiera ser soldado
ilustre, lea cuidadosamente las campaas de
Alejandro, de Anibal, de Csar y ot.ros famosos guerreros, cuyo sabel' les hizo alcanzar su
merecida gloria, y qne no hubieran pasado
jams de medianas si su vuelo hubiera sido
detenido en la limitada y oscura zona de la
ignorancia.
Que no se exija un oficial una suma in.
mensa de ccnoeimientos, pero s es absoluta.
mente indispensable que sepa lo que concier.
ne: sus obligacioncs, El ~jrcito es ,in:t gran

Inqnina; cada una de sus 3r)llaS, cada onci'l~,


cada soldado, tiene en ella sus fu nciones pr~ci.
sas; y si el movimiento de alguna de sus pUl>
tes se paraliza, el conj~nto sufre retardo, cuan ,
do
, no grave perj uicio,
Nada bueno puede espel'al':,e de Ull oficiall
que despues de una emergencia, se disculpa
con expresar que no obr porque ignoraba lo ,
que tenia que hacer, cuando esa igno1'ancia es
precisamente lo que dcmuestra su culpabilidad"
No en todas circunstancias se pueden recibir
rdenes, y por eso es forzoso sabel', cuando
menos, lo que se debe ejecutar en las distintas
funciones del servicio y en los diversos casos
zarasos de la guerra; de lo cont"t'ario, el igno.
rante no solo ser un estorbo en el mecanism
militar, sino que constutem'e nte se ver lastimado en su dignidad por las reprensiones sar.
casmos que merezca su ineptitud,
El oficial que sabe manejar la tropa que manda, tendr siempr mejor xito que el inepto,
en un combate cualquier Otl'O accidente; asf
como el soldado que conoce su fusil tendr ms
xalol' que el que no 8abe hacer uso de L
La civilizacion adelanta por todas partes y
en todos los ramos y la ciencia militar no de-

26

27

bc c5taciOllnn'~; ,Idw poner.e la altlll'a del


lllundo (,ivilizndo, ocnpando cl puesto intercsante qne ~n l le corresponde, POI' eso en
~~lll'opa ha y n n lIlo"i Illiento cientfico-militn l'
qne cUllnllo tnpno' dcbemos seguil' con anhelo.
si amamos: nnestra patria, fi In cnal te:lemos
obligllcion de repl'e~cntar, si no con brillo, ii
lo menos sin desdoro; y en caso de nna guel'l':\
internacional, dc manem 'l"e nn~stm ignorancia no sea la ca 1I,a de su rnina.
P5ginn 1Il1ly trist~ sera la que nnestm falta
de ilustl'ilcion d~ja\'a en los fastos de In histo
ria , ea caso de una gnerra con el extranjcro.
Con Cllilnta atnargul'>l sabril1n lluestros des
cendiente.; que el ~.ircito mcxicano, ignorante en la ciencia de la gne\'l'll, haba sucumbido, arrastrando n su rnina las libertades de
In patria, y qne Mxico haba dejado de figurar en el catlogo de las naciones, pasando
ser una desgraciadn colonia esclavizada,
Este vivo ejerr.plo de ayer, de que antes he
hablado, es necesario no olvidarlo. El ejrcito
francs, muy justamente era reputado como el
primero de la tielTa; su estandarte victorioso
habia flotado en las primeras capitales del
mundo, lIcyado por sns armas siemprc tl'inn

falltcs; mas su abandono dc la ciencia y el saber de sus enemigos, lo hizo al fin caer del pe
destal de su gl'3ndeza, destrozando en su ca
da los mls caros intereses de su Ilacion. Si
Francia no fuera tan poderosa. 'cramos en
ella otra Polonia, de,garrada por las crud~s
razas del Norte!
Que la moralidad y el hOllor milita l' nutl'3n
pu~s Iluestro corazon, pero que la ilustracion
sea el hrillallte ~scudo cn que s~ defielllla,

VNTVER~,J)Ag IlE "'fU~ tE ,)

BI811GfcCA m!YE~ i r:1A

"AlfONSO ftEYES"
d.,16!5MON~. . . . .

IV.
DIGNIDAD.
Pam quc el soldado guarde integm su dignidad, tiene que ser moml y ~aber cuando
menos sus obligaciones, Porque qu digni,
dad puede haber en un hombre que no cumple sus debe'es que no conoce, y que se infilma con sus vicios?
El ~oldado que se porta bien y es exacto en
su servi cio, demuestm que tiene dignidad, pues
el temor de sentir que se le aje con reprensiones castigos, y el noble anhelo de que lo
considercn, lo estimula, POI' el eontmrio,
aquel que se conduce mal y no cumple sus obligaciones, manifiesta con ello 5U falta de decoro, puP~ se expone sufrir penas que si~mpre
lastiman la delicadeza,
En la ordenanza militar se expl'e~n que: el
eXCUSM'se ca!! mofes imogil101'ios S1Jpuestos de
los fotigo s que c01'1'espolldtl1, p"/Ieba desidio
ineptitud 11(11'(1 el sen';cin de lo s m'mos, y yo,

30

31

agrego, que se.lIejall,e manera de proceder,


prueb'l tambien la falta de pundonol' en quien
la emplea. La ment ra, no solo en ese caso,
sino en otro cualquiera, es un vicio abolllina
ble: el que IlJiente es por1lue en nada se estima,
y ninguna estimaeioll tielle que esperar de los
dems de quien ser ludibrio, pues la mentira
conduce al de,precio, que es lo nlils doloroso
que tin hombre puede sentir sobre su espritu
La verdad, mientras mas coutL"aria sea quiell
la vierte, ms lo elIloblece.
La envidia tambien envilece lus hotllures
y los hace ser inj Uotus para juzgar del mrito de
los dema~. Indigno de almas bien nacidas es el
olvidar cuando Otl'OS han derramado su sangre
por su pas hall consumido su vida en las devoradoras ansiedades de la guerra de la poltica , auu cuando la ambician huuiere sido t1llU
de sus mviles, sentencindolos con una frase li
gera sin considerar sus sacrificios y sus vigilias;
e.o es una impiedad que cometen los f,ituos y
los envidiosos, y la enridia, dice Solis, iuspinndose en la verdad y la justicia, es un bajo vicio sin deleite, que atormenta si se disimula y
desacredita cuando sc d : conocer.
Tampoco es bueno excederse en el elogio y

Y las manifestaciones oficiosas, y menos con


los que se encuentran en superior esfera: las
oficiosidades con los hombres del poder, de
partc de sus subordinados, mientras ms
forzadas sean, van sirviendo de termmetro
para graduar la nulidad de los que las prodigan, pues al carecer estos de nlel' propio, todo su mrito lo hacen consistir cn el favor
que alcanzan con sus demostraciones serviles.
Triste recurso de que nunca se \' bacer uso
las personas que se sienten dignas de los pue~
tos que ocupan y las cuales se hacen acreedor~s. la estim~cion, por sus mritos y sus serVICIOS.

En la canera militar e5 donde m resaltan


las negl'as manchas que empaan el decoro
porque es una p"ofesion de honor, y el que
miente bajameute adula, anastra su honra
en el cieno de la dcsvergl'tenza .
.La.dignidad milital' es esencialmcnte delicada y siempre se debe tener el mayor esme.
ro en no dar motivo para que se empae.
La exageracion de esta cualidad por aquellos
de qlllenes no es bien comprendida, produce
veces la altanera, el orgullo que tanto pelj udiea y quc arrastra al espl'itu la insubOldi.

32
nacion. Es preciw, p"es, fijarse en no con
fundir una cualidad tan estimable con defectos tan daosos.
El militar altanero, con su cond lIcta poco
comedida irrespetuosa, es mirado con aversion por sus compaeros y sin consideracion
por sus superiores; y sus faltas, nacidas del
orgullo que ciega, le originan castigos con que
se le humilla necesariamente.
El que sabe, pues, apreciar en todo su va lor
<tl dignidad, debe procurar no d~r motivo al
guno para que lastimen su delicadeza .
La verdadera dignidad, est muy ljos del
or"ullo ncio, de la altanera insolente, y es
nn~ de las lll~S bellas cualidades militares.
Ella hace que el soldado se aparte siempre de
los hechos Yergonzosos, sobreponindose f. veces i muy difciles circnnstancias. Sin esa
cualidad no se concibe nada noble.
La dignidad, cn fin , imprime un sello de
g randeza en todos los suceso~ de la vida de
los hombres de las naciones, ya scan aque
1I0s felices deograciados.
As vimos sucumbir dignalllente la desdichada Polonia, acuchillada desdo 1772 hasta
hace unos poros aos, por el filo del pesado

33
sable ruso, y la memoria de ese noble p:!eblo
ser pOI' eso siempre respetada.
En la historia de su destruccion hay episo'
dios yerdaderamente sublimes. I~ntr-e otros,
se recuerda el de unos quinientos polacos que,
habiendo sido destinados servir como solda
dos en el ejrcito de los enemigo; de sn patl'ia,
se les pedia el juramento de fidelidall sus ti .
ranos, y mejor prefirieron el desticrm y la
muerte hacer una falsa promcsa que infama
ba su honra.
Espaa, cuando en 1803 fu inl'adida por
el victorioso ejrcito francs, pesar de estar
triste y malamente gobemada, debi su inde
pendencia la dignidad del pueblo, que hel'ido en su amor patrio, se levant ahogando en
sus robustos brazos sus annipotentes opreso
res, aunque para ello tuvo que hacer el sacri.
ficio de mil hroes.
La dignidad no transije jams y lwefiel'e el
sacrificio de la vida la verglLenza.
Infamia y deshonra, es la nica perspectiva
de un hombre de un pueblo sin dignidad, y
el soldado que tau leyantada debe tener su al
ma, que se inspire siempre en tan bella, tan
noble cualidad!

V.
DISCI PLINA.
La disciplina no olo consiste en la obediencia, que es su base, sino tambien en la moraidad instruccion 11e las mm-as; de instruccion y moralidad ya hemos tratado y nos fijal'rnos hoy ms espetialmr nte en la subordinaClOn.
Por lo que hace la disciplina , es tan indispensable en el ejrcito, que sin elJa, el conjun.
to de soldados no es ms que una reunion de
hombres armados, que amenaza no solo la
,ociedad , sino los jefes que pretenden do.
minarla. Es un torrente que se desborda sin
que haya ningun dique que lo encauce y encamine su objeto, destruyendo lo que encucntra al paso; ni respeta el ajeno hogr.r, ni
la propiedad , ni la honra. Una fnerza sin dis.
ciplina, no pertenece lo que Yerdader~mente
se llama ejrcito.
Cualquier oficial que se I;onga al frente de

36
una tropa, debe nutrirla en los sanos Pl'incipios de la moralidad, instruirla y hacerla observar la m;; exacta subordinacion. La subordinacioll es la base como ntes dije, sin ella
no hay soldados ni hay jefe,,; todo Ee confunde en el horrible embolismo de un de,rden
peligroso; no se respetan ]s categoras ni las
leyes, y se d rienda suelta los ms gl'oceros
instintos de una aglolllcracion de hombres que
se fermenta en sus pasiones.
El oficial quien falte energa para imponel' la obediencia, debe separarse inmediata- '
mente del ejrcito; no puede cnmplir c~n su
mision y es un crmen que pel'manezca en un
puesto donde tanto dao causa su debilidad .
Siempre que se perdona, cuando se tmta de
satisfacer la yindicta milital', qlleda burlada la
justicia; pOl'que el perd'lll en asuntos trascendentales sobre delito;; que daall una in9titucion tan delicada como la del ejrcito, implica complicidad,
El que pel'dona es cmplice del delincuente ,
sentando el principio de la impunidad que
alienta los criminales, trayendo la desmora
lizacion en las masas.
La justicia ha de ser u niforme, sostenida y

37
consecuente en todos los actos; el que representa la justicia, falta su obligacion cuando no la deja satisfecha, y debe ser castigado
por su lenidad que origina la indisciplina, con
la que se hiere mortalmente la institucion militar,
El Eupcrior en todo caEO, dehe reflexionar
a;ji~s de dictar una rden, para mandar precisamente aquello que puede y debe hacerse,
Muchos hay que engolfados en las prerogativas del .mando, hacen consistir su enerO'a
en
o
disponer que se lleven efecto cosas que se baIlan fuera del alcance de quien debe ejecutarlas, y esto es un absllrdo que la razon rechaza;
al fin no se cumple COII lo mandado, porque
no se encuentl'a en la efera de lo posible, yen
tal circunstancia, se castiga con marcada
injusticia, al snpuesto infractor, hay que confOrlll>1I';;e COII la falta de cumplimiento; en el
primer caso se obra sin equidad initando naturalmente el tnimo de los subalternos, y en
el segu ndo se les !T,al acostumbra no atender
las disposiciones superiores, De todos modos,
mandar aE!. es exponerse no fer obedecido,
eyidenciando ridculamente la autoridad que
Ee I'pp resenta .

38
Es preciso, pues, lo repito, ser sostenido
igual en ~I mando, y para conseguirlo, ordenar siempre lo que puede y debe hacerse sin
dejar nunca sin ca,tigo una titlta de subordi ,
nacion,
El que es mandado, cualquiera que sea su
categora, debe tener presente que no obedece el capricho de uu hombre, sino el espritu
de las leyes, y que sirve :i la nacion al ejecutar las 61'denes del que IDanda; pOI' eso hay
dignidad en la 8ubordinacion militar: ella es
el cumplimiento del honroso debel' para con
la, patria quien debe servirse con abne"uo
clOn.
.
As pues, como es preciso ser obedecido,
se debe rendil' respeto al supedor, sta es la
escala ascendente 'de la poderos~ fuerza I~ol'al
de una tropa, Por esa la subordinacion sicn.
do una obligacion, llega elevarse la categora de virtud cri el soldado, puesto que debido ella se han llevado efecto mil hericos
hechos. El poder inmenso de la disciplina
comicnza en la obediencia, y to'do militar
mandando obedeciendo debe tem piar su cspritu en l a subordinacion, ejercitndola hasta
en los asuntos ms insignificantes del ,crvicio,

39
para que lIegut> &el' una costumbre invencible; un instinto formado por esa costumbre,
Solo as se explica que la voz del jefe, avance como impulsada por elctrica descarga una
porcion de hombres en medio de la destruccion y de la muerte y triunfe de todos los peligros y de todas las fatigas.
Las tropas disciplinadas son las que siempre
han llevado cabo los ms grandes hechos,
por pequeas que hayan sido en nmero, Son
un mecanismo que con perfecta armona obedece el impulso que se le d, secundando con
inteligencia y actividad el pensamiento del
que manda: ya firmes como las rocas que resisten el embate de las olas embravecidas, contienen el arranque de SllS enemigos; ya rpidas como un meteoro los envuelven y los destruyen. En la defensa son un dique en que
se estrella el mpetu ms poderoso, y en la accion son el rayo que hiere ntes que el relmpago se mire, La tropa disciplinada, ser en
la guerra lo que su jefe quiere que sea, porque depende enteramente de su yoluutad, as
como una banda de fuerzas inmorales es una
positiva calamidad para la causa que se une'
un peligro siempI'e creciente cuanto le

1'0:

f)
I

40
dea; una cantidad negativa en ~I problema
de la victoria.
Napoieon 1 disciplin su ejrcito y con
quist medio mundo.
Con treinta mil soldados empez la campaa de Italia en 1796, lleg hasta Austria bajo los arcos triunfales qne la gloria de sus bata11as levantara; derl"Ot ejrcitos muy nu
merosos en esa poca de pocos meses; hizo
ms de ciento cincuenta mil prisionel"O~, y dict por ltimo, la paz en Campo Fonnio. Sien
do ste el primer perodo de los gloriosos he
chos de ese ejrcito francs, cuyo valor eon
sista en la disciplina que le inspir el Gran
Capitan.
Alejandro el gra nde, instruido por los hom
bres ms sbios de su tiempo, comprendi que
la ms poderosa palanca de accion en las tro
pas es la disciplina, y desde que tom el man
do de las suyas, se las impuso por cuautos
as
medios eI;tuvieron su alcance:. 10oTando
o
dominar en todas partes con un ejrcito que
ms valia por su buena organizacion que por
su nmero; y entre sus hazaas se registra la
de que, en defensa de Grecia hace 22 siglos,

41
bati ; trescientos mil persas eon solo \"Cinte
mil hombres.
No me cunsar nunca de rccomendar que
la ms se,era disciplina se gnarde siempre en
toda tropa para que ella sea til. Como al
principio expongo, sta no solo consiste en la
suuordinacion que es su principal componente, sino que tambien requiere la instrnccion y
la moralidad.
La historia del pasado y los hechos del pre_
sente, nos demuestran hasta la evidencia que
la dIsciplina es la base principal del ejrcito:
es la vida que se difunde en todos los hombres
de qu e se compone, dndoles aliento para cumplir un mandato; y metodizando el movimiento, hacc flexibles las masas arraskndolas
la victoria; las hace obedecer como por mago
netismo una rden que cual la electricidad se
comunica y con sumision se ejecuta.
UNI/f.RS:t)~g

_,l"ll

l .v1't

1 I{\A,

S\BL\OIEC~ u~w,"
.. AlfONSO P.t~\:~

l"lO Jl,OHllRREt , hlEl\ICO

~,,,o .

'"

VI.

)TALOR.
El valor lo tiene aquel que estima su dignidad: por ms que el instinto de conservacion
quiera apartarlo del peligro, el honor lo hace
dominarse sobreponindose f. todo. Ms marcado an es el valor del que ama la gloria; el
amor la. gloria ha formado los famosos
guerreros. A ms del \'alor de la dignidad,
hay otro valor COII que se nace; que est en
el organismo del individuo. El hombre que
re una los dos valores y que tiene anhelo de
distinguirse, fcilmente Jo consigue.
Hay una distancia inmensa entre el valor
activo y el pasivo: el primero es el del hroe
que entusiasta lucha y vence muere; el segundo es el del mrtir que inel'me se sacrifica.
Todo hombre es susceptible de sentir el va
101' con ms mnos intensidad, y entre los

44

15

soldados mexicanos es casi comun esa virtud.


El espritu grandioso que se dilata en el peligro, que se enaltece y lo domina, ese tiene
el valor insigne del soldado, que viene de la
grandeza del alma, de la .dig,lIidad, de la disciplina, y nace de ese ; impulso soberano, que
arrebatando los latidos de un ardiente corazon,
lo exalta al heroismo;- si-jI recuerd03 de la vida, sin temores la ID uerte, ,porque preser;ta
ante la imaginacion el campo ' ilimitado de la
glo ria, que con su bl'illo esplndido hace desaparecer las mezquindades de la tielTa.
Ese valor que brilla, que deslumbl'a en los
hroes, ese entusiasmo inmortal que los aliellta, es la ansiedad de lo iQfinito, e~ el ailm q lle
no cabe en el mundo, que vllela sobl'e el mal'
tempestuoso de la guerra, que se avalanza
la muerte y que se abisma por ltimo en la
gloria ... ... !
'
,
Quin no compre~de ese impulso soberano
en Napoleon grande, cuando all en remotas tierras, rodeado de pueblos enemigos, al
mirar las antiguas pirmides de Egipto e.cla
ma inspirado al frente de sus tropas: "Soldadados, de lo ms alto de esos monumentos,
cuarenta siglos nos estn mirando." Aq-uel

hombre fi se contentaba con que el mundo


admimra las proezas de su ejrcito, y queria
para espectadorcs de su grandeza los tiempos, etern03 como Dios.
Anibal, esa guila guerrera, que vivi dos y
med io siglos ntes de nuestra era, que afront
va lerosamente la segunda guerra plmica; qlie'
destruy Sagunto, que vol osadamente sobre los Pirineos, el Rdano y los Alpes, si n que
la naturaleza ni los hombres pudieran poner
obst:eulo : su marcha victoriosa hasta enseiltirearse en la Grecia mayor, decia sus tropas despues de varios triunfos o~~enidos por
sus armus: Qu palabras pueden animaros, si'
teneis palpitantes ante nI estros ojos los liecho~
que atestiguan yu estm grandeza ? Y al expr~-:
sarse as, es que ' c'ncontraba mezquino el lengul\ie
cuando.
hablab
. de los hombres .
. , de la
gloria de los hroes.
'
, Despues, abatido ese GI'an Capitan por la
de,gracia , opt por arrancarse la vida ,ntes
que humillarse. entregndose sns '.lemigos.
Muri: pero vive an en la memoria de I~s
hombres despues de millares de aos, para
ser admiracion de los que comprenden la_grandeza de su valiente :\riimo,

el

46

+7

GlIillet'mo el conquistador que naci en el


siglo undcimo, al arribar Inglaterra, donde
tenia que combatir, se decidi vencer mo
rito en la demanda, incendiando sus na,e~,
dijo al ejrcito: "Este recurso es intil y,
"que no teneis el designio de huir y regresar
" Francia: nuestro nico asilo es Lndres
"abrmonus camino perezcamos bajo nues"tras banderas."
Protesta sublime, hecha contra la cobarda,
y que con cuidado nos guard la historia.
Algun gnio guerrero ha dicho, que hazaas
mil que al primer golpe de ,ista parecian im
posibles se llevaron cabo por hombres resueltos que al parecer no teniun otro refugio que
la muerte. As Guillerlllo domin Inglaterra, y as! han pasado numerosos hechos que
sera largo citar.
Julio Csar, lleuo de noble ambiciun, llor
en Cdiz hace veinte siglos al pi de la esttua de Alejandro el grande, diciendo: "A mi
edad l habia conquistado el mundo y yo nada
hago todav.". Mas germinando en su espri
tu el amor de la gloria, pocos aos despues
era el Seor de la tierra; habindose hecho inmortal en la guerra de las Galias y otras mu-

ehas expedic iones de conquista con que cnsanch sn (Iiln tad imperio, deslumbrando al mun do Con sus esplndidos triunfos, que recogi
en duradas p:; ginas la fa ma.
El yalot es grande C0ll10 la eteruidd, y por
eso para existir anhela la gloria despreciando
la muerte. Sneca, el filsfo que tanto conoci la humauidad, decia que el que desprecia
la propia vida es dueo de la "i ,la de los otros
:i quienes domina.
En la galera de los valientes hroes, hay
mil cuadros gigillltescos que deslumbran, hay
mil subl imes ejemplos que admirar.
La coba rda por otm parte se nos presenta
con su mezquindad, con su miseria de espl'tu , desdorando la reputac ion, su mindola en
la deshonra y en la infamia.
El cobarde jams debe alistarse bajo las banderas del ejrcito, porque en ellal> solu le espera el oprobio y la vergenza.
Concluyo este artculo con expresar que es
un defecto hacer alarde del valor que es un
delito empleado en cuestiones que degradaD.
pues su mision es sublime, y criminal es infamar esa virtud .

VII.
ABNEGACION.
~ o es solo el valor lo que haee la gmndeza

del ~oldado, es uceesaria tambicll la abnega.


cion en el sufrimieuto.
El veterano que ha pasado por .mil peuali.
dades, que ha sabido llevadas con resignacion,
sin sentir rebajada su disciplina, que ha sufrido las fatigas con entereza, es el ideal del soldado, es el tipo de la pedrccioR militar; y si
en UII soldado se ex ige esto, el oficial jams
deued mostmr la pequeJiez de su e.spritu,
hacindose inferior ti los sufl'imielltos; debe
manifestar el temple de su alma sobreponin'
dose la desgracia.
De las tropas quc saben dominar las filtigas
y las penalidades, siempre Ee puedc hacer uso;
llllllca sc encuentran entorpecidas, y supcmu
todas las dificultades. No as otras, pam las
quc cs motivo de desaliento y de desrden
cualquier contratiempo. l:iin vigor raronil en

50
el cucrpo y cmpecueeciua e: alma,,.e rinden
al suft'imiento como dbiles mnjeres ca u,ando
positivo desprecio con su afeminllda impoten
Clil .

El soldado aguelTido, nutrid o eu hs dificul


tades y a"ezado r. los riesgos, es merecedor dc
todas las consideracioue>; impasible en la fortuna la desgracia , inspira cario impone
respeto con ;;u se rena y di g na ma gestad,
Es preciso tenel' sie ml?re prese nte que en
todas las profesiones se s ufl'e, pero que el >u '
fl'imiento llevado con aUllegacion ennoblece,
yen la carrera militar glo rifi ca ,
. Quejarse c uando un lIlal no tiene re.medio ,
solo sil'l'e para desmoralizar 103 compaeros
y no para encontrar algun alivio,
La victoria no ~s una obligacion, y so lo el
que nunC se bate est exceptuado de suft'ir
la derrota; lo que s es obligatorio, no desma
ya r despues de un desastre, eons{'rvar el ma
yor nmero de elementos, y r eu nir~e al centro
de aceion para seg uir los azares de la g uerra
Abandonar las banderas en esas circunstancias,
es aceion de miserables y cobardes, es traicionar la ca usa que se defiende, cua ndo ms
necesidad tiene de su~ h ombres,

51
Probado est, que en la fatiga y el infortunio, es donde mejor se conoce la grandeza de
es pl'it'l de un soldado,
Los diez mil gl'iegos mandados por el clebre J enofonte y cuya famosa retirada se admira en el dia, habiendo te nido lugal' hace
dos mil doscientos ochenta aos, fu debida
, la abneg-acion y disciplina de aquellos guerrer()s, que careciendo de todo en el extranje
1'0,

arrollando mil obstculos, atranzando lIlar

y tierra, y peleando sin descanso, cruzaron so


bre yanos pases enemigos, desde las orillas
del Ti gris ha sta el Pon to Euxino, perdiendo
,010 mil y ta ntos hombres en tan cruda y aza
l'()m campaa, Si el espritu de e!'os guerreros no hubiera estado templado en el fuego de
la abnegacion, de seguro babrian todos pere
cido, vil~11ente : manos de las numerosas hueso
tes co ntrarias que los combatieron, y no se
huui em illl stl'3d o la bi storia militar con tan
briilante pgiua,
Pero ningun ejemplo de abn egacion ms
digno de imitarse, que el que nos ha dejado
la con,ducta del mariscal Ney en la retirada
\pl g raud e ~.ircito, de las heladas region~s de

52

1\3

Rusia fines de 1812 y principios del siguiente ao_


De la ms levantada cspide donde la gloria eleva despues de quince aos de victorias
asombrosas, aquel ejl'cito cay con horroroso estruendo al ms profundo abismo de las
desgracias; y desorganizado, perseguido, se retiraba de Rusia dolorosamente, dejando un
rastro de sangre sobre las s'lbanas de nieve
que aquel crudo invierno extendi prematuramente sobre la tierra,
Faltaba el rden y la disciplina en aquellos
soldados, y en aquel caos de contrariedades,
la retirada era tortuosa, dominando una fatal
lentitud en las marchas, pOl'la confusion siempre creciente, la falta de medios de trasporte,
y porque los hombres sin vveres, los renda
la debilidad y la fatiga; les entumeca los
miembros el penetrante fl'io, y veces conge
lndoles la sangre por completo, los dejaba
sin ,ida, derrumbndose cadveres entre el
hielo, Donde habia fuego se arrojaban veces aquellos desdichados hasta tostarse las carnes, con una especie de frentica locura. La
bl'illante blancura de las nieves siempre rever\-erando ante sus ojos enrojecidos pOI' el suet1o,

que sentian sin poder satisfacer, y la irritacion


del vivac, les arrancaba lgrimas de sang re:
y era un bien para tantos sres iufelices ser alcanzados por las hordas de cosacos que los
perseguian, pues hallaban menos cruel y ms
prouta muel te en la moharra de las afiladas
lanzas de los salvages, que rodeaban las relquias del ejrcito francs. como ans carnvoras: carlver insepulto.
y quien, quin fu tan grande que dominando sobre la derrota y sobre ese cmulo inmenso de desgracias, organizando pequeas
fracciones entre aquel espantoso desrden, sostenia contra bandas innumerables la retirada
de tantos fugitivos? quin entl'e la muerte y
la angustia general alentaba vida y valor, y
quien comunicaba con su ejemplo sobrehumano abnegacion y fuerza los pocos que lo seguian? El incomparable mariscal Ney: aqu l
i quien la historia conserva el sobrenomb l'e
de valiente entre los valiente5; aqul i quien
se ha erigido monumentos de gratitud y de
admiracioD; aqul que en la desgracia se mostr tan sublime, tan impertl'l'ito, que en Yerdad, Napoleon, que es el asombro de la po-

54
ca,' ~e v en esas circullsta ll cias llIel\O~ gT;1I1 de junto l.
. Cuarenta "dias y cuarenta noches, entre el
hielo y el enemigo, znmbando el aire de la
muerte sobre su cabeza, sobl'eponi ndosc ii las
fatigas y los sufrimi entos con cien soldados
ahora y con diez maana , llevando en la ma
no el fu sil Ney defe ndi paso {l pa so los res
tos desga l:rados del ej rcito g rande. A l dEt
la historia los honores de esa retirada donde
co mo mica estrella en temp estnoso cielo, bl'i
Ila su inmortal abnegacion .
El ge neral co nde de Segu l', testigo ocular de
los acontecimientos, al t rata r de los s ucesos
de Rusia, dice refi l'indose :i este m~ri scal:
," , "peleando siempl'e, retro cediendo tras to 'dos los dem s; pero no hllye ndo, sosten ie ndo
" hasta el lt imo momento la g loria de la s al'
"mas francesas, y por la centsima vez des" pues de cnarenta dias ex poniendo su vida y
' mas,
, sa
"s u libertad pam salvar"< nn ti!'ances
"li en fin de aquella tttal l{usia mostl'ando
"al orbe la iueficacia de la fortuna contra 105
"grandes valol'es, y que pant lo" hroes, todo,
"siu exceptua r los lTI1yores desastres, se con
, ""iel'te en glo ri a,"

55
En es'l.- retirada ki,tsima en que la postra. '
cion ms g rande do min al ejrcito, en que
todo fu ruina y desrden, solo los veteranos
oe la guardia vieja se mostra.ron t la altura
de sus glo ria s milita res, soportando con hel'i
ca abnegacion males sin cuento, y debido {
esto suf rieron menos que las dems tropas desban dada s '}~'~ nQ ~!':'. ]lesibl e atender, y llega'
ron 'tIS reliqui as Fl'ancia, en formacion, con
sus UI'IlHIS y sa ludando co n su balldcm illma.
cu lad a al so l C)uerido de la Patria.
Yo los contemp'o m;s gmudes en la desgm.
cia que ell ia victoria. l:)u sub lime magestad
lile impone: desnudos y descalsos, f;ltigados y
hambrientos, obed ientes la disciplina y da ndo f'aute al enemi go la voz de mando co n la
conciencia del sacrifi cio de la vida; siendo ca
si los n icos entre el des rd en y el terror g eneral; resi,ticndo impvidos la tempestad de
ta ntos desastres como una encina que sac ude
el hllnwan y hierc el rayo; ma l'chan do resignados y valientee, destacndose (n ese sobro
cuadro de sangue y desolacion, me parecen
gnios fabulosos que ni el poder del cielo hu
milla, Y dominadores, empeados en los di
S

56
ficiles trunfos de Marengo, Austcrlitz y tahtos
otros, solo los admiro como yalientes,
Cunto honra, cuanto ennoblece y glorilica,
y cun grandiosa magestad ostenta la ahnegncion herica del soldado!
El sabio conde de Segul', padre del general
que del mismo nombl'e he citado, expresa E'1l
una de sns mximas, que la adve'sidad abate
los dbiles, pero que siempre engrandece 108

fllertes,

VIII.
HONOR.
"La glol'ia y el honor dc las armas es el pri,
lIlel' deber que ha de tenel' siemprc i la vista
un soldado," Palabras son estas del primel'
Capitan del siglo,
El honor es el principio de toda virtud y
el cimiento de las cualidades militares; cs la
dignidad ,,silla, l'ro abrazauuo todo lo sublime, llevada un grado herico,
Siendo, como otra vez he dicho, la profesion
militar una carrera de honor, no puede conce,
birse al soldado sin honra, porque en un espritu deshonrado que se a\'l'astra ~n la degradacion, no puede existil' el amor la gloria
que nace de muy elevados sentimientos; no
puede existir la abnegacion que requiere un
fondo de grandeza ; no puede existil' la vercladera disciplina y moralidad que exigen uua
conducta limpia; yen el antro Oscuro de ese
espritu si pueden albergarse mil odiosas pa-

58

siones, mil bajezas a,querosas, I~I hombrc sin


honor rs un reptil inmundo rn cuyo seno pnc,
de abrigarse la cobarda, pOI'l]ue impol'ti ndo,
le poco su rcputacion prefiere huir ( sacrificarse; es susccI1tih lc de la in moral ida d, pOl'qne
sindole indil'crclltc la estim,.cion de los de,
m(s ]e es lIlilS grato satisfacer sus paciollcs ln tamante~, quc portase con decencia; es suscep'
tibie de la insubol'dinileiou y de toda fhlta,
porqne incapaz de comprender la nobleza de
un deber, cllando su cnmplimiento lo mortili,
ca, se suble\'a contra l, buscando la comodidad; es capaz de 1:1 traicion, porque no comprendiendo el honor, busca la cOl1\'eniencia y
se vende aunque mancille su nombl'e etel'lla,
mente, Y qu delito Il1JS horrible pnede cometer un soldado que el de la traiciono
Al tocar este punto el general Benavides
en su obra titulada: "J<;I Generalato" se expresa cn los tl'minos siguiente~: " , , ' , , , ,el
"traidor vende su conciencia y su hOlll'a, su
"cnerpo y su alma; el traidor reniega de sn
"propia madl'e y de sus biellhecbore~; no tie"IlC amor, ni religiou. ni patda, cn una pala"bra, solo posee su degradacion sacrificndo"lo todo fria y ferozmel:te su interes perso-

59
"nal. POI' esto es, que posar del tmscurso
"de los tiempos, las penas sufl'das, los ser vi"oios pasados y el indulto, la mancha de la
'traiciou ~iempl'a pel'll1~nece tan "iya como
, 'espantosa,"
ti o, absolutamente no puede coucebil'se al
soldado sin honor, es una mancha hedionda,
es una llaga gangren osa en el ejrcito,
Y el honor tan bl'illante, tan puro, debe
guardarse siempre iumaculado, Sacrificar la
yida es mejor que dejar manchar la honra: el
quc no sienta as, que no abrace la carrera de
las armas, que nu emponzoiie COIl su aliento
inmuudo una profesion toda diguidad,
Sin honor no hay h l'oes, sin honor la historia no nos presentara ese apotesis fascinador de lo bello y lo glorioso que siempre ser
la admiraciou del mundo, esa plyade fants tica de guerreros que pueblan el inmenso y
deslumbl'ante espacio de la gloria, Sin honor,
Lenidas no se hubiera sacrificado por su pa_
tria, porque sin honor no puede existir el amor
la tierra cn que se nace, y hubiera preferido
con la deshonra el imperio de Grecia que Jergues le ofrecia por su traicion ,
Una alma deshonrada, en su baiez: burla

oUNlV; SIDA lE NUEVQ lEOh

BIBU6TECA UNIVERSITARIA

"ALFONSQ REYES"
'rilo. 1615 MONTERRfY, . , .

GO

los ms sagl'ados sentimiento,,; ingrata infa


me, cobarde y traidora, es un baldo n pam la

pcr"as <lIerian imponerle, cuatrocientos oehen


ta ao;; antes de la, era cristiana, La moder:tcion de ese sabio general que tan bien comprendi 'Iue no estaba ~n honor en suscitar una
cucstion pcrsona I con un compaero, en circuns
tancias ('n que podrian cubrirse de ignominia
las armas de su patria por ello, e, precisamente la prueba de su positi\'a g randeza que
mucho lo enalteci despues del suceso.
Cua ndo la "erdadera bonl':t sea ultrajada,
entnces si es indispell3able borrar la mancha
con decoro : trueque del ms grande sacrificio; entnces que se defienda ha sta el ltimo

hum!lnidad.
El honor, es la religion del ,oldado. e5 el que
lo engrande, es el que lo sublimn,
Pero no se crea que el !Jonor cUIIEiste ell
una susceptibilidad irascible que alTebata
constantes y ridcnlas riJ1as cn que una clc\'ada
dignidad se rcciente, Al hOlllbre dc honor no
juega nunca con l, y la !lejor manera dc ma
nifestarlo, es c\'itar quc se lo ultl'ajen, ponin.
dolo cubierto de la mancilla con Sil moderacion y buena conducta; que respetando sc ha
r respetable. Al que sin motil'O justo, hace
cuestion de honor una futileza cualquiera y
saca la espada contra otro como un bJ'1I'0 dc
oficio, se le podr calilicar de espadachiu, pero
nunca de hombre de honor, pues exponindo
se siu razon, dil ocasiou pal'a que lo ofendan,
El general ateniense 'l'cm(stocles, no sc deshonr cuando alllenazado por el baston del
general EUI'ibiades, le dijo: "pega PCI'O escu
cha," hacindolo con\'enir al fin cn que se de,arrollara un plan de batalla que sall'" i Grecia de la c1c,honra y de la escla\'itucl que los

trance de la "ida.
'No pasar sin citar aqu un episodio gigantesco de la batalla de '\Vnterloo, ante el que
bien pucden repetirse las palabl'as de Francisco 1: "Todo se perdi, mnos el honor," Al
ponerse el sol y cuando ya sc h abia pronunciado la derrota en el ~ircito fmncs, un pu'
fiado de "alientes soldados, entre los cadveres de SIlS camaradas y envueltos en el humo
de la ph'ora, apnas ,e perciban la luz SI
niestra del fuego de sus fusiles, defendindose
bravamente de los numerosos vencedores, La
metra lIa inglesa se cebaba en aquellfl. masa vi-

G2

viente, dej ando un I'a;;tro do miembros palpitantes y en;;angrentados, Se les intima rendicion en situac ion tan angustiada; pero el
generalOambronne, jefe de aquellos \-eteranos, herido por tal proposicion que le indign,
contesta con fiereza: "Nu nca: la guardia antigua muere, pero no se rinde;" siendo sta la
ltima protesta del acrisolado honor fi'allcs
en aqueila tenibie jornada, quo cambi la faz
del mundo, acaballdo con la preponderancia
del ms gl'ande gnerrero de los tiempos 1110demos,
Oambrollue en su protesta subli.ne demostr esa vez que la Francia pudo ser \'encida
poro no humillada, y 1" """gro de t,antos \'alientes sell el honor do esa uacion que casi
habia sido seora del unil'el'so, y illa que no
abandon entnces la grandeza ni en su cada,
hacendo as respetable la memoria de su des,
"racia como es admirada la lJoca de s u foro
'
tuna.
Otros dos hcchos hericos quiero citar an,
en que brilla con toda su noble inquebran table fiereza csa virtud que mo refiero,
Guzmun el Bneno, que vivi del siglo XlIi
al XIV, siendo gobernador de Tarifa, al Eer

G3
atacado en quolla plaza , lo fueron robados
sus hijos por el enemigo, y se le dijo que si
no rendja las a rll1as, degollaran al menor de
el los fl'cnte las fortalezas, El corazon del
padre sin duda qued petrificado de espanto
y de dolor ante aquella amenaza tan cruel que
desgarraba sus ms tiel'llos sentimientos; pero
pudo ms en esa alma grandiosa la hOllra del
soldado, y contest diciendo, que nntes de cometer tal bnjeza, que lo infamaba, prestara
su pUal para el sacrificio, arrojaudo el arma
homicida por encima de la muralla los verdugos, que inhumanos consumaron la obra_
Y Numancia! qu podemos decir en elogio
do esa herica ciudad? Citar el hecho nsombroso que la ele\' al pedc!-tal gigantesco de la
glol'ia, Ciento trointa y tros aos ntes de
nuestra era, sufri .N umancia un largo sitio:
desgarrada por diarios y sangrientos combates
que sostuvo valel'osamente; acosada por la sed
devoradora y por el ham bro, ya sin fuerzas
para resistir, fu incendiada por sus defensores, que elevndose por su honor hasta el
martirio, perecieron entre las llamas la espantada "ista del sitiador EscipioR, No venci l la hel ica ciudad, [010 le toc como t
!)

G-l

la posteridad, contemplar sus I'uina, con res,


peto, que eran la sagrada tumba de millares
de hroe~, ante la que enlutado se levantara
el gigantesco gnio de la fama inlJloniendo si
lencio y adlllirncion al universo,
Es preciso nutrirse en las ideas del honor,
para que alimentada el alma con su sivia est
siempre dispuesta hechos que ennoblecen,
El honor de las armas, el honor del estandarte que se ha j'lI'ado fidelidad, siempre
debe dejarse bien puesto ann en los casus ms
desgraciados de la guelTaj qne nunca el cieno
de la deshonra empae la ensea que confa
la patl'a en manos del soldado: que l es el
responsable a nte la nacion de guardar el ms
valioso tesoro que posee, aquel que tan alto
grado eleva las reputaciones: el honOl', Esa
virtud grande y herica inspira hechos tan
sublimes que el espritu humano se abisma en
su contemplacion, como la mirada en el fondo
infinito de los cielos,
El culto que se debe esa palabra que yo
evoco es indiscutible, y ms ann cuando se
trata de la noble y valiente clase militar,

lX.

DEBER.

La ihstrucciOIl, la moralidad, la disciplina,


el hOllOr, el yalor, la abnegacion, todo se refunde en una palabra sola , brcvr, sencilla, inflexible en el dominio que tIene sobre el espritu: debe/', Y siendo el deber militar el conjunto de mil obligaciones quc llevan al soldado hasta el triunfo hasta el martirio, no se.
ra posible tratar de ! en un solo artculo, y
pOI' eso he dcrramado las ideas relativas en
todas mis conversaciones,
Para el cumplimiento del debpr es forzoso
instruirse en las obligaciones que impone, es
n~bes~rio no degradar el alma en la prostitucion, es fuerza n utril'Ee en la suborc1inacion
que l demanda, es indispensable el valor paI a afrontar los peligros, es necesaria la honra,
y llls que todo, precisa templar el ~spritll en
el fuego de la abnegacion, COIl lo que se so-

G-l

la posteridad, contemplar sus I'uina, con res,


peto, que eran la sagrada tumba de millares
de hroe~, ante la que enlutado se levantara
el gigantesco gnio de la fama inlJloniendo si
lencio y adlllirncion al universo,
Es preciso nutrirse en las ideas del honor,
para que alimentada el alma con su sivia est
siempre dispuesta hechos que ennoblecen,
El honor de las armas, el honor del estandarte que se ha j'lI'ado fidelidad, siempre
debe dejarse bien puesto ann en los casus ms
desgraciados de la guelTaj qne nunca el cieno
de la deshonra empae la ensea que confa
la patl'a en manos del soldado: que l es el
responsable a nte la nacion de guardar el ms
valioso tesoro que posee, aquel que tan alto
grado eleva las reputaciones: el honOl', Esa
virtud grande y herica inspira hechos tan
sublimes que el espritu humano se abisma en
su contemplacion, como la mirada en el fondo
infinito de los cielos,
El culto que se debe esa palabra que yo
evoco es indiscutible, y ms ann cuando se
trata de la noble y valiente clase militar,

lX.

DEBER.

La ihstrucciOIl, la moralidad, la disciplina,


el hOllOr, el yalor, la abnegacion, todo se refunde en una palabra sola , brcvr, sencilla, inflexible en el dominio que tIene sobre el espritu: debe/', Y siendo el deber militar el conjunto de mil obligaciones quc llevan al soldado hasta el triunfo hasta el martirio, no se.
ra posible tratar de ! en un solo artculo, y
pOI' eso he dcrramado las ideas relativas en
todas mis conversaciones,
Para el cumplimiento del debpr es forzoso
instruirse en las obligaciones que impone, es
n~bes~rio no degradar el alma en la prostitucion, es fuerza n utril'Ee en la suborc1inacion
que l demanda, es indispensable el valor paI a afrontar los peligros, es necesaria la honra,
y llls que todo, precisa templar el ~spritll en
el fuego de la abnegacion, COIl lo que se so-

66

67

porta y se SUPCI'!\ cuauto se halla en la esfcra


de lo posible,
_
El debel' militar es el ms imperioso de los
deberes, porque exige grandes cualidades
quien se obliga cumplido: ii su voz calla hast<L la voz misma de la humanidad; en las aras
del deber hay qne hacer el sacrificio de todas
las comodidades y de todos los tiemos senti-

q ne es cOllocedor ue todas sus grandes y pe'


nosas obligacione~, y que las cnmple con fidelidad, Que no basta saber como se ejecuta el
servicio y conocer las virtudes militares; lo
que enaltece es hacer exactamente lo debido,
Hay oticiales instruidos en todo, pero que jaIllas practican nada; y estos sl'es sin pundonor, indolentes acomodaticios, son peores
mil ~eces que el ignol:ante que hace lo poco
q ne est { su alcance.
La falta al cumplimiento del deber, hace
despreciable cualquier hombre eu todas las
condiciones en que pueda hallarse, y lo pejudica demostmndo su ineptitud, Muy especialmente sucede esto en uu soldado, porque el
EOldado sirve { los sagrados intereses de la patria, conforme las leyes; y l desde que sienta plaza en el ejrcito, protesta solemnemente
ante el emblema nacional cumplir sn cometido; y falta su honra si no lo hace, traicionando ignominiosamente : la f jurada; ofende
las leyes que infringe, y huella los intereses
de su pas, marchitando as su dignidad, con
lo queda nulificado y sin esperanza de abrirse
paso en la profesion que adopta. En vaao sera brillar por cualidades mil, si el homb'e

mientos.
As se v con cierto sobrecogimiento al gran
patricio romano Lncio Bruto, que sentencia ,
muerte y manda ejecutar sus dos hijos por
haber conspirado contra la patl'ia , teniendo
que destrozar su cOl'azon de padre para cumplir como probo magistrado con las leyes que
le imponian tan doloroso deber,
El deber no cede; siempre exige la rectitud
en todos los actos del servicio, en todas las
circnnstancias de la guerra ; sn simple cumplimiento no es una accion que me'rezca larga
recompensa; ms siempre se)lace justicia siem
pre se encomia al que lleno de enteresa desempea constante el que le corresponde, por eso
el mayor elogio que se puede hacer de un militar, es decir que est sin descanso esclavizado al deber. Expresando esto se manifiesta

,,",, -

~.~.

69
68
respeto sus deberes, nt'tlU:l lo que oc
biera darle gloria, En vano Alcibades, que
naci en Atenas 450 anos nteo de lluestra
era con OTan talento instruccion notab le
,
"
dirigida por Pel"cles y por Scrates, fu consumado poltico y hbil, activo y valiente ge,
neral' toda su oTandeza se oscureci COll sus
,
"
faltas y al fin fu muerto miserablemente, si"
qlle la posteridad tenga s!'cCl'as alabanzas pa,
ra l.
y el cumple, aunque sea u"a mediana lIe,
va consigo la cOllsideracion de cuantos le 1'0
dean, J<:l clebre escritor Lorenzo Stne, ha
dicho que si alguna vez el hombre tiene dere
cho de envanecerse, es cuando obl'a COI/lO debe,
y es que la conciencia del deber ,ati~face indudablemente, tranquiliza y elem,
Hay veces que el deber lleva al hombre
hasta el ms alto grado de heroismo, y entnces s es merecedor de la admiracion y de la
gloria, El pasado nos presenta la bella y severa figura de Arstides como el ms noble y
perfecto tipo del deber_ Los historiadores
han ensalzado siempre ese clebre geueral
ateniense, y los griego~ le levantaron esttuas
y dedicaron tiestas para hOllrar su memoria,

Sin

que v,'ida fulgura despues de veinticnatro


centurias.
El romano Marco Caton, ms adusto tal
,-ez que Arstides, pero menos desinteresado,
e5 por algnnas cualidades otro modelo digno
ti e i1Il i ta rse_

x.

FIDELIDAD.

Al tratar de la fidelidad, mil ejemplos bellsimos se amontonan la memoria, estremeciendo con el recuerdo de su franca nobleza
los resortes del corazon del soldado, que debido esa cualidad ha visto llevar cabo sacrificios conmovedores, tan grandeg, cuanto
qt\e han nacido de ia ms desinteresada generosidad que puede albergar el espritu del
hOlllbre. lI as pum (IU cita r ejemplos de
esta cualidad que segu ramente todo militar
de honor comprende y a nh elar poscer? Solo
el ingrato el traidor querr apartarse de ella;
pero no me dirijo esa escoria, que debiem
segrega rse como foco de cOl'rupcion de la humanidad, y como miembro podrido del ejrcito. ;:\0 me dirijo .t esos srcs tan abyecto s,
cuyo castigo esti en el desJlrecio uni\-erml
con que '011 mirados: el ingrato no pncd

'. " .~ "V'


,.. t
T
iA
"ALFO'" _ RtYtS"

u'''v

I..,U

~Dd'. 16!5 MONTERREY,

MIlId

73

72

compreuder el lenguaje de la fidelidad, porque


mal puede ser susceptible de un
el inD"rato
o
sentimiento leal; decidido y desinteresado,
cuando que como la vvora, llltlerdc dejando
su ponzoa en la mano que le acaricia, burlaudo infame la bondad del que lo proteje; el
traidor, que se cubra la faz cuando oiga la
noble palabra que cou respeto evoco ....
Me dirijo oficiales dignos, cuyas ideas creo
interpretar esta vez al hablal' de un asunto
que entl'aa cualidades de que en lo genera l
han dado pruebas .
La fidelidad militar es la homosa lealtad
la causa que se defiende, la observancia de la
f jurada la bandera cuyo pi se filia el
soldado cubrindose con sn ropaje; enseiia de
la patria en que se nace, emblema del honor
de la nacon. La fidelidad, es la adheson, el
afecto digno, desinteresado del hombre pam
con su patria, para con su jefe, para con su
migo: la constancia, la abnegacion, la. finneZl
en ese afecto. La fidelidad en el servicio, es
la ms puntual exactitud en ejecutarlo con
celo, con integridad y sin descanso. La lide'
lidad en la palabra, es el ms escrupuloso
cumplimiento de ella; motiyo poI' lo que es

preci;o ofreccl' ,icmpre aquello que pucde'y


debe cumplirse, decir lo que se sabe que es
verdad; hacindose a, el hombre respetable,
elllpeznudo por respetarse { , mismo, al no
cvidenciar su persona.
El solado fiel, pues, es el que sin abandonar sus banderas las defiende hasta el ltimo
trance, es el adicto con constancia inquebrautableo cl puntualmente celoso en el desempeiio
de sus comisiones, el honrado, el leal, el incapaz de la traicion, de la ingratitud, de la mentira.

La fidelidad cn todas las condiciones de la


vida es bellsima, y en la carrera militar importa un deber que siempre es grato cnmplir
las almas leales. Su llobleza no necesita elogio, porque se recomienda presentando su belleza ante el espritu de los valientes, ante el
espritu de los soldados, eu donde parece que
se anida por simpata y donde es recibida como la luz por la mirada que vaga en la oscuridad. No necesita elogio, porque se recomienda con elocuencia irresistible para las al
mas que no habindose arrastrado en la ms
baja degradacion, escuchan an la voz del
sentimiento y del honor.

XI.

DISCRECION.

Todo soldado debe necesariamente ser dis


creto y con mayor razon cuando est'l inyesti
do de algun mando, por pequeo que este sea.
Por discrecion no solo comprende la mode
racion en los actos ms menos insignificantes de la vida, el discernimiento en las cosas
que no tienen trascendencias, el sosiego en la s
cuestiones de poca monta, el ocultar el disgus.
to que algull hecho trivial causa. Todo esto
es lo de menos importancia: aunque en los diversos casos que se presentan, mejol' es reprimir la violencia, dejando lugar que la razon
'" bien aconseje al nimo; pero en lo que esencialmente precisa ser discreto, es en las disposiciones que pueden entraar una inj usticia
acarrear una desgracia; en los asnutos tras.
cendentales de la guerra, qne es el elemento

!i
del soldado y lil que lo hace descender ele"arBe glorios'lmente.
Combatir sin reflexionar las circunstancia,;
en que se encuentra la tropa amiga y la encmiga, sin tomar en consideracion la propiedad
del terreno para las armas que deben maniobrar, y sin aprovechar las " entajas que la anticipaciou el retardo pudieran trael', es una
indiscrecion incaliticable. Atacar al enemigo
solo por alTebato de vanidad, CO<l el objeto
de acallar I11lll'mlll'aciones de algu nos malicio
sos ignorantes que ni so n responsables del
resultado, ni pueden ser cnvueltos eu el desprestigio que alcance al superior, es nna delincuente imprudencia tambien, A ms de la
reputacion propia, ;'i ms de la vida, es menester tener siempre fijo el pensamiento en los
intereses que ellJanan del quc manda, en la
utilidad de la causa { que se sirve. Uuaudo
el hombre solo expone su persona y sus inte
reses, es dueo hasta cierto punto de dar rienda suelta sus deseos; pero cuando dependen
de l otros hombres y otros intcreses, es cri
minal su indiscrecion en el obra l'.
Es preciso tener presente que en casos tan
grans, todo elTOI' por pequeo que sea pro-

77
duce amargos resultados. Mas no pOI' un ex,ceso de prudencia rechazara yo nunca un
gol pe de audacia; pero que esa audacia pese
en la balanza de ulla madura reflexion todos
los azares, que sea iluminada por la luz de la
razon en sus preparatiyos, y que uo de una
manei'a salvaje ,e lance oscuras con peligro
de estrellarse en su primer arranque,
La audacia en la gue rra, es propia de los
hombres de genio; pero no es que ellos, solo
por una inspiracion inconsiderada, emprendan
fa ntlsticas emprcsas; que el guila ntes de
bnzar Sil vllelo, medidas tiene ,us fuerzas para le,antado, y as esos hombres, "bra'zando
r on talento y con saber toda una situacion
con su mirada, computan con rapidez el tiempo, el modo y la oportunidad de batir al ene
migo con veataja, y como un proyectil, caen
sobre Sil punto dbil , que de antemano habian
preyisto. Siempre, pu es, son g uiados por el
sa no criterio de sus concepciones, que so n ve
loces como el relmpago que en instantes ilu
mina el firmameBto,
Esos bien pensados golpes de audacia, vali ndome de una frase ele Setani, "espantan
como el truello y hierell COIl'O el rayo."

78

.1

Mil ejemplos de esta verdad hay CII las


campaas de Napoleon 1. Con una razonada
y previsora audacia prepar la renombrada
victoria de Marengo; calcul las distancias, el
tiempo preciso para recorrerlas y la manera
de vencer los obstculos que supuso debia encontrar para la realizacion de sus proyectos
admirables: sin que (\1 enemigo pudiera siquiera fio-urarlo
o
, atravieza las encumbradas y escabrosas cordilleras de San Bernardo, con un
ejrcito numeroso que llevaba consiguientemente sus pesados trenes; hace pasa l' luego
con rapidez de una manera ingeuiosa, la artillera frente al illespugnable fuerte de Baro
que ocupaba el enemigo; y adelantndose en
las llanuras, coloca con admiracion de sus contrarios, f. su ejrcito donde era ms conveniente. sin que pudieran ellos darse cuenta de
esos audaces movimientos, que! haber sido
adivinados, imposible hubiera sido su ejecucion y segura la derrota de los franceses. Despues, aconsejndosc de la jlrudencia, no se
lanza al combate decisivo, sino que retrocede
en el nuevo frente que babia tomado, batindose por doce hom s cOI1 ~e cutiva s hasta llegar
al punto que era nc c e ~ ario para cons um ar el

iD

triunto; y una vez all, fu la yictoria. Siendo la cun,ecuencia de esa sola batalla, [,01' el
lugar y circunstancias en que se libr, el po
nol' otm ,oz bajo el influjo de Francia i la
LOlllbarda, al Piamonte y la Liguria, con
doce fOI-tlozas que defendian ess pases.
En los asuntos jloltico-militares, ms de
una vez se pudo admil'ar la di.crecion de Napoleo!), aunque esa cualidad no lo acompa
con constancia, motivo por lo que se desplom ese inmenso titan, rotndose su figura colosal en la enhiesta roca de t:lanta Elena.
Otra vez al hablar de lo inconveniente que
es hacer alarde de una susceptibilidad exagerada en la honra, cit la muy discreta conducta de l'cmstocles, que al ser amenazado por
01 baston de EllI'ibiades, cnando trataban lel
modo de combatir al enemigo COlllun, no se
alarm, y sosegadamente lo hizo convenir en
que se desarrollase el plan de' batalla que le
propona pam salval' Grecia, el cual se adopt daRdo un feliz resultadu, que no se hubiera
"btenido si la prudencia hubiera faltado al
ateniense en un lance en que su disgusto, separando ; la s tropas gri egas al frente de las
11

80

tl

contrarias, hubiera ocasionado la ruina de


ellas y la esclayitnd de sn pas,
La cualidad, pnes, de ser discI'eto, es indispensable, y muy especialmente cuando se tmta de asuntos que envuelven intereses sagl'ados , confiados al buen J'uicio, al yalol' v ti la
honra del soldado,
Algun escI'itor entendido ha dicho qlle "Las
resolucioues inconsideradas expolien (, amar-

,.,"OS

aITepenti1lliento~,"

. Ooncluyo con dccir, que el tonlar una pronta resollicio n no significa sie mlll'e tllia de
prudencia , sino I"vcza de pensam iento; y:
quien pronto y bien pien-a, excu,ada le est.i
la tardanza en largas reflexione;;; m,s cuando
no haya esa facilidad para di sce l'nil', necesario es maduI'ar con tiempo las idea~ , Hay
accidentes que no dan lugal' : detenel'se en
pensar lo que se debe hflcel', pllCS se pierde
en ese caso lo m[s preciso que es la oport'I'
nidad, y por esa razon, IIn militar en campa,
l1a debe estudiar , iempre las di stintas ,itna,
cioncs en que se encuentrc, guponel' lo que
puede sobrel"cnil', y de antemano resol\'or co,
mo debe portarse, A,1. aunque el caso no

llegue, ejercita su inteligencia, la dilata en el


flucho campo de IHs mil hiptesis que se fOlja,
ilustr;ndolrt con ellas pa ra m,s discreta mcnte
obrar en un momento dado.

XII.

CLEMENCIA.

Al tl'atar de la clemencia, me parece nece~ ario principiar por decir lo peligl'Oso que es
el confundirla con la falta de nimo para castigar, Noble es ser indulgente con el venci- .
do, pero injusta la falta de energa con el criminal: lo primero demuestm gmndeza de al.
ma, lo segundo debilidad de espritu,
Cuando se representa la magestad de la justicia, y cuando ella demanda el castigo del
culpable, es preciso levantarse sobre las impresiones del momento, ms alto de una eompasion pueril que trae el bien del delincuente
con pelj uicio de la sociedad entera,
De la toleraneia del delito viene la fecundidad del mal.
Que no se extrave, pues, nunca , el sentimiento de la generosidad, hasta el extremo
de ultrajar : la justi cia .

85
8-:1-

Kxplicado lo anterior, de la c1emcncia ten


go quc decir, que es Ull destello divino soure
el muudo; una "irtud sublime que engrandece quiell la posee, y ms a un, si se encuentm en soldado,
Es necesario' echar mano 1>, espada para
,'cncel", llera es infamc :aci~ r la sed devorado
1'11 de la venganza con la sangrc de lus vencIdos, Con e~a sangre sc escribe la fama cspan
tosa ele la cobardc cl'ueldatl, cuyos monstl'UO'
sos ejemplos nos pl'csenta la historia hOlTori
zada, Miramos al miserable Calgula sin ni,
mo para el COlllbate y con alma para asc:inar
millares de vctimas indefensas; lIegalldo en >tI
embriagncz de' Ugrimas y sangre,:i deseal' que
hI humanidad tuviera una cabeza para cortar.
la de un hachazu, Miramos al i'nf'l,ne ;'\eron
que 1I00'aba COII." una IIlngcl' al primcl' "ien'
to desfavorable de la fortuna, sin valol' para
sustentarse en el trono romano; pero coate
lliendo inlllellsa hiel cn el corazoll cobarde para servirse de los hombres como tcas, mandan
do que de trecho en trccho los quemaran ,'i
vos, ama"l'ados postes, am que le alumuraran sus pascos nocturnos, Y tantos, tantos
cuadros siniestl'os 5C yen en esa luctuosa ga
,

lera pintados con la sangre nrtida por los


,'erdngos, que es pl'eciso 1'01~er la vista ott'a
parte para no sentir l'rtigos al contemplarlos,
De cobardes es la sed de sangrl' humana,
y por todos los hombres y en todos los tiempos es ma ldecido el asesino que por placel' la
,'ierte,
El soldado debc nllheiar cubrirse de gloria,
pero no dc illf'lIllll; que conquiste la fama,
que busque el aplauso universal, mas que no
sumclja en mares de !mugre intil sus hazaas,
que entnccs Ic sen'irn de oprobio,
I~l gllio tempestuoso de la guerra d su
tl'Onalite alarido que se levanta hasta el ciclo
en pirilmides de humo, Zumban las negras
alas de la muerte sobre cl confuso campo de
batalla,
eco del clarin se oye marcial, repercutiendo en las vecinas montaas, acompaado del grito de mil truenos que levanta
la potentc artillera al vomitar sus proyectiles,
v delllutrido fuego que los batallones lauzan,
fint~s de quc un mal' de bailo netas haga cho,
cal' olas contm olas; los escuadrones, rodea
dos por el fuego y envucltos por el humo y
cl poho que leYnlltan en
arranque dcstruc

"1

1
I

8
tor, parecen trolllbas en medio de c,a ten'!)c,;
tad humana. Ms cerca se oyen las voces de
mando, las blicas arengas, y se Yen urilla l' las
armas y flamear los pendones ... . ... .
Un velo negro cubre t poco la escena, un
tronante fragor en que tudoslos midos se confunden solo se oye. . .. El velo se desvanece
lentamente, el ruido va cesandu: los caudillos
expresan ( nombre de la patl'ia, su gratitud ,
los soldados, y los instrumentos de guerra dan
el toque estrepitoso oe victoria; pero icu,;ntos
gemidos lastimeros de aquellos que tienen sus
miembros destrod\>s, c,,{nta tristeza en los
desgraciados prisioneros! Que se restaiien
las heridas, que se consuele y no se huniille al
infortunado que slifre el cautiverio tan amargo. iConcluido el fl1ror de la batalla, es bellsimo el perdon! "Las almas hericqs, dice
Segur, son las lmicas que conocen los afectuosos respetos que se deben los vencidos ."
Y qu puede dar al soldado ms satisfaccion
y gloria que la generosidad? La gcnerosidad
es admirada por amigos y enemigos, ella riu
de los ltimos hasta hacerles dar cl tributu
de alabanza al benigno vencedor.
Jamas pucs, en ninguna circlIlI,tancia de la

1;7
yidn, se debe desconocer el sublime y grundioso principio de la humanidad sobre la tierra. Nunca debe olvidarse el imprescindible
deber de ser benigno con el enemigo subyugado, de ser noble ante h desgracia.
(Jon la aureola divina de la clemencia, todos
los hechos se embellecen m{s; es un fulgor que
hace ms dvido el explendor de las glorias
milita Ies.

.-

12

I'nll

XIII.

ESPIRITU DE CUERPO.

Para consolidar el espritll de cuerpo 05 preciso que se aleje de los individnos que lo componen la mezquina idea del egoismo .
El egoista que solo anhela para s y que nada cede, nada sacrifica los dems, al fin se
ver aishdo, y cuando lo abrumen las penas
que son inherentes la humanidad, por lo que
nadie ucde eximirse de ellas, y menos en una
profesioR tan azarosa COI1\O las de las a l"lll as,
se contemplar aislado entre sus compaeros,
sin ayuda alguna, cual si viviera cn un desierto. A. ese hombre ningullo le tiende la mano .
cuando cae, y se apartan todos de l co'n indiferencia al ver que se desploma: es un ser
intii para los dem s y nada significa que se
pierda. Acomodaticio, sin ceder ni lo que le
sobra; sin querer mol estarse en dar un solo
paso para el alivio de otro, no tendr quien

!JO

le ceda despues lo que lUs necesite, ni quien


tl'abaje por su bien clla ndo se sienta sucum
bir bajo el peso del infortunio,
Vmos hombre5 que difcilmente jams
progresan en la profesion que adoptan; y es,
que inspil'fLdos en cl cgoismo, jams han ayu
dado nadie, y nadie les ayuda, quedando en
su abandono solo poseedores de su ruin pa
sioni esa pasion tan mezquina, que :10 alcanza
; cumprenrler que cl honlbre necesita de los
dems y que por lo mismo debe ellos lajusta reciproci,lad, sacrificando parte de lo que
tiene puede al conjunto.
Es tan estpida la idea del egoismo, que
hasta los salvajes que no conocen las pdcticas
sociales se adelantan los sres eO'oistas
"
, Iues
se reunen en tribll; para protegerse, para ayudarse mtuamente "l' formal' un todo que alO'o
o
pueda,
El hombre ('on sus aislados esfuerzos es un
tomo sin valor 011 la humanidad: pUl' e,o 105
hombres civilizados se estrechan en el fecllndo seno de las socieuaues y todo lo dominan
as, progresando siem pre,
El ejrcito est fraccionado en distintas col"
poraciones, ,\' stas corporaciones, pa ra que

!JI
sean fuertes, es preciso que se unifiquen condensndose en un solo espri.tll.
Hay que principial' por "ivir en sociedad
con los compaeros de armas, y el Illilitar,
tanto d'e ellos como de otras personas qnienes trate, ser m'ls querido, mientras mejores
sean sus maneras, por lo que deber procurar
ser afable y cort~, resaltando tanto ms en
l e:'ns prendas s0ciale;; cllnnto ms elevada
Fca Sil posicion CU;nt,,~ ' Ill(s "il-tudes militares le adol'l1en
Es innegble que el burn soldado, que {
lIus de scrlo posee ma neras decentes, ser mejor mirado que el illci"il y el de~atento que
necesariamente repugna : cuantos estn en
coutacto con l.
iQu ms grata sati'accion qne .. ivir entre
compaeros que no~ tratan con estimacion:
entre personas que al~o nos deben y que se
,ienten agradecidaFI Dcscansamos con ellas
como si f"esen sres de nne~tm filmilia; nuestra alma siente expansi"n y confianza en ,u
COII".paa .. , ,Nuestros compaeros de armas,
~on la familia. que aceptamos desde qtie salimos de los umbrales del hogar domstlc(),)"
debemos mirarlo;; con c:niiio' por esto . ,Pax

92
timos con ellos nuestl'O pan y sfgtlillloS todos'
los azares de una vida procelosa y si caemos
en la senda desigual de la existencia, siemp'e
entre ellos encontramos una mano que nos'
levanta y si sucumbimos, ent1'e ellos hallamos
quien cierre nuestrus ojos, enjugando nuestras
lgrimas postreras,
La mtua ayuda es un consuelo 'para la hu '
manidad que sufre, y en la profesion . militar .
rodeada de contratiempos y peligros se hace'
ms necesaria por eso aclamo el espritu de
cuerpo,
El espritu de cuerpo es esa fraternidad
exenta de todo egoismo, que funde los inte
reses de todos son los diversos elementos in
dividuales que unindose con el lazo del compaerismo forman un armonioso conjunto,
Cada uno de los individnos 'que componen el
cuerpo lo cuidan com bien 'colectivo, defienden con anhelo su reputacion y la levantan al - "
ms alto grado, Ouando ese espritu no alieno
ta una corporacion, ella es dbil, quebradiza,
y su reputacion y su existencia est en peligro
con los mismos que la forman , y qne en lgar
de conservarla la desgarran con su discordia
interior,

!J3
La discordia en una cOl'poracion cualquiera,
es nna gangrena que debilitndola apresuradalp~n,te, la mata cuando al fin llega { su corazon, "La desorganizacion, el desrden, sen los
sntolllas fatales de la discordia. Y ninguna
corporacion ms que la militar necesi.ta (le tod'o el poder que d,) la union, pues tiene que
vencer inmensas dificultades ella est formada
para I'esistil' las fatigas ms penosas, y para
llevar cabo los ms gl"anueil sael'ificios tiene
que condensar S'IS esfuPl'zos en uno soio, so
brcponindose todo, para poder llegfll' (L al'
rancar toda costa, el laurel de la victoria al
gnio de la guerra, para refugial'se valiente
mente en el seno de la abnegacion cuando vie
ne la adversidad.
Parece imposible .que entre cOUlpaiie,'os que
viven bajo el mismo techo, que snft'en la mis ma de8gracia gozan la misma fortuna, y que
anhelan la propia gloria, no h'lya una amistad sincera que los estreche cordialmente.
Compaeros en el sacrificio y en la felicidad
compaeros hasta en el supremo momento del
no ser, que se ayuden siempre, que se resta
en las heridas, que cedan sus ,-estidos para
cubl'r de la intemperip allllutilado compae

94

"

ro. Que lo bagan as, que nunca olviden la


posibilidad de que deshecha su existencia en
un combate, tengan que dormir en la misma
fosa descansar sus cadveres inscp ultos en
el mismo-pavimento." Que se amen como her"
manos, ya que est'n unidos en la tierra con
los lazos de la fortuna " del martirio.

XIV.

Conclusion.

Dada la ndolc de estas ONVEHSACIO:\ES, in


tencionalmente no he querido citar cn el CUIw (,e ellas, ejemplos de las yirtudes que los
soldados mexicanos tienen, por consideracio
ncs quc apuntal .
Yo que wy tan amante de Mxico, uo me
juzgo con la imparcialidad nccesaria para hablar de la epopeya de nucstl'a primera inde
pendencia, porque acerros recuerdos de aquellos tiempos me haran tal vez no detenerme
en el lmite de lo justo, ni al elogiar nues
tros hroes, ni al tratar de nuestros encmigos
ele entnces.
Despues de esa guerra vino otra en que se
vieron tambien muchos hericos rasgos dignos de figurar en los fastos ele la universal historia pam brillar entre los ms grandiosos, pe

13

\lG
ro por nuest,'a desgntcia e5t'~n 03cu,'ecid03 bajo
la sombra siniestra de la;; enlutadas, alas del espl'itu de partido quo ha desgarrado en contiendas interiores nuestra jvell patria iY cmo hablar de nue,tros ,'enco,'es f, atricidos ,lo
ayer, cuando toda l'a oxi;ten campeones do
esa lucha!
En cuanto ( los hroes ,lo la segunda independencia tengo que elecir, que no debo dar
mi jnicio sobre mis contempol'ineos mas
quin no sabe que entre nuestros soldados no
son extraas las \'irtudo,; elo los antiguos cs
partanos, ni los hechos se mejantes los de
Guzman el Buono, que p,'oliere la muerte ciorta de sus hijos , la de,honra de sus armas?
Qu in no sabe qne estos soldados mestizos
descendientes del ospaol y el indio tieuen la
brava caballerosidad del uno y la estoica serenidad del otro; el gnio aventurero del his pano y la inquebrantable constancia del infa
tigable hijo de las selvas amoricanas?
En nuesll'os sol,lados, que generalmente se
han visto abandonados sus solas inclinaciones, hay que admirar muy bellas cualidades.
Los vemos casi siempre resignados en el sufrimiento, sin que una queja demuestre sus

!Ji
dolores; si la muerte va { cau sob ,'e su cabeza, no se humillan para pedir la vida, y esperan con digna altivez el momento fatal sin que
una lgrima empae su mirada. IJos vemos
que engreidos en el cario de su jefe, le sirven
de muralla en el combate, y si cae herido, lo
toman en sus brazos y lo sall'an sin pensar en
su propia existencia, rodeada de peligl'os, Sin
pan y sin ycstidos hacen I" .. gas jomadas po ..
{peros ca millos, acampando: la intemperie,
sufl'iendo as "igorosos la s fatigas y las pena
Iidades.
Qlle se culti\'en esas cnalidades innatas de
nueRtra raza belicosa, suf"ida y sbl'ia, como
cada oficial debe trata .. de hacerlo con los que
mauda, y los soldados mexi canos llegarn entnces { alcanzar el lugar qu~ les corresponde_
Este ejrcito, animado por nn verdadero
espritu guerrero, solo necesita una asfdua y
constante direecion pam elevarse i la perfeccion militar.
y el buen ejrcito, es tanto m s indispensable en Mxico, que pnede tener enemigos
poderosos en el extranjero, cuanto q ne desmoralizado el pas por las re\'lleltas polticas su
f,'idas, necesita imperiosamente I1n podel' ema.BIBl "

IfALFG.,,,~ r~ YtS"

'odo.16lS MONTERREY, MfXJet

D8

9D

nado do las loyes, ([Uo lo sujete al rden y ;


la paz para q uo se proceda la definitiva 01'ganizacion nacional, que traer el er.grandecimiento do la patria. Para hace\' frente al
espritu de la discordia que agita la nacion,
es preciso el inquebl'lllltable espritu del rden que reprcsenta un rjl'cito disciplinado .
"La mayor !,alanca de accion, dice un in"signe gue rrero, cs la fuel'zit militar dada pOI'
"la ley y digida por el gnio,"
l<'ormado COIllO est el ejrcito nacional pOI'
ministerio de la ley, para sostener los poderes,
para dar gamntas t la sociedad y para defendel' los dcrechos de la patria, ilustrndose,
cultivando sus cualidades naturales y engrandeciendo su espritu con el ejemplo de heri.
cas virtudc> ; port,ndosc como cumple sus
sagmdos dcbercs, vendl':i { ser el primer cimientu del lll'illanto porvenir que la Rep.
blica mexicana e'pera, un vez que pueda so
tocar para sielllprc la s contiendas civiles, ha.
ciendo respetable la nacion en el exterior,
Un ejrcit instruido, levantado en su moralidad , bien organizado, ser el corazon Ya.
liente, el acerado escudu , la espada jnsticiera
de lIuestra patri:l , q ne tan gran papel tiene

'
que deSe lll[leal' en este mundo nuevo, en ,este
nte
alllel'icano
en
CU)'O
centro
esta
Sl
con t lile
,
,
tuada, dividiendo sus mares, sus tierras y sus
, ,
dos predominantes 1'!Izas,
03 he dicho pues ya cual es la miSIO n del
ejrcito, cunl es nuestra \\lision; que cada uno
por su honor y por su patria, se~un su p"esto,
tl'ate de cumplirla,

FIN.