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GERRA CIVIL ESPAOLA 1936-1939

La sublevacin militar
El 17 de julio de 1936, la insurreccin militar se inici en Melilla. Desde all se extendi rpidamente al
conjunto del protectorado de Marruecos.
El 18 y 19 de julio, el golpe se extendi a la pennsula y los archipilagos. Mientras el gobierno de
Casares Quiroga reaccionaba con lentitud ante los acontecimientos.
El golpe triunf en Galicia, Castilla-Len, Navarra, con el general Mola en Pamplona, Andalucia
Occidental, con Queipo de Llano en Sevilla, Baleares, excepto Menorca, con el general Goded que
despus se desplaz a Barcelona para ponerse al frente de la insurreccin, y Canarias, desde donde
Franco, tras asegurar el triunfo del golpe en el archipilago, se desplaz a Marruecos el da 19 para
ponerse al frente del ejrcito de frica. Tambin triunf en enclaves aislados como Oviedo, con el
general Aranda, Granada, donde tuvo lugar asesinato de Garca Lorca, y Zaragoza con el general
Cabanellas.
El fracaso de la rebelin
El golpe fracas en Asturias, Cantabria y parte del Pas Vasco, donde el PNV colabor finalmente
con la Repblica, Catalua, Levante, Madrid,Castilla la Mancha, Murcia y la zona oriental de
Andaluca.
Los fracasos ms graves tuvieron lugar en Madrid, donde el nuevo presidente Giral entreg armas a
las milicias obreras, y en Barcelona, donde una inusual colaboracin de los obreros de la CNT con la
Guardia Civil y la Guardia de Asalto abort la insurreccin.
En general, exceptuando en Navarra y Castilla-Len, la sublevacin no tuvo apenas respaldo
popular y se bas en las fuerzas militares insurrectas. Factores como las dudas o la resolucin de
los sublevados y las autoridades encargadas de reprimir el golpe, la capacidad de movilizacin obrera
y el papel de la Guardia Civil fueron claves para entender el resultado final del golpe en cada zona del
pas.
La divisin del pas en dos zonas: el inicio de la guerra civil
El fracaso parcial del golpe llev a la divisin del territorio en dos zonas y al inicio de la guerra.
La zona nacional contaba con las reservas de cereal y ganado de Castilla y Galicia y las minas de
carbn leons y de Riotinto en Huelva. Ante todo, tena un ejrcito mucho ms preparado que
contaba con divisiones ntegras en Castilla, Galicia y Andaluca y, sobre todo, con el Ejrcito de frica,
la Legin y los Regulares,
En la zona republicana quedaron comprendidas las regiones industriales, y contaba con el trigo en La
Mancha y los productos de las huertas levantinas. Tambin pudo disponer de las reservas de oro del
Banco de Espaa. Sin embargo, las unidades del ejrcito quedaron prcticamente desarticuladas.
La mayor parte de los oficiales se sublevaron y el propio gobierno disolvi muchas unidades cuya
fidelidad era dudosa. La Armada, sin muchos de sus oficiales, y la Aviacin permanecieron en manos
del gobierno republicano.

El desarrollo de la guerra civil


La descomposicin poltica tras el golpe y la represin
El golpe y el estallido de la guerra provocaron la destruccin de las estructuras estatales de la II
Repblica.
En el bando nacional el poder qued en manos de un grupo de generales, que, siguiendo las
propuestas de Mola, establecieron un estado autoritario y militarizado.
En el bando republicano el gobierno de la Repblica perdi el control de la situacin y el poder
real qued en manos de comits obreros organizados por partidos y sindicatos que no estaban
sometidos a ningn tipo de poder centralizado.
En los primeros momentos de la guerra hubo una enorme represin en ambos bandos. Las
ejecuciones y los asesinatos se extendieron como una pesadilla por todo el pas.
La represin en la zona nacional se dirigi esencialmente contra los militantes obreros y
campesinos, aunque algunos intelectuales, como Federico Garca Lorca, fueron tambin vctimas del
horror. La represin estuvo bastante organizada y controlada por las autoridades militares. Este
hecho no impidi que pistoleros falangistas descontrolados protagonizaran excesos de todo tipo.
En la zona republicana los grupos que sufrieron la violencia fueron esencialmente los sacerdotes y
las clases adineradas. Jose Antonio Primo de Rivera, prisionero en Alicante al estallar la guerra, fue
juzgado y ejecutado. Tras el caos inicial en el que se produjeron graves excesos, el gobierno fue
controlando poco a poco la situacin y la represin se atenu.
El avance nacionalista durante los primeros meses de la guerra
Un elemento clave para comprender la victoria final de los nacionales fue el"puente areo"
organizado con aviones alemanes e italianos que permiti el rpido traslado del Ejrcito de frica
a la pennsula.
Los legionarios y regulares, fuerzas profesionales que superaban con facilidad a las desorganizadas
milicias obreras y campesinas, iniciaron un rpido avance hacia Madrid. En el camino, el general
Yage que mandaba las columnas decidi desviarse hacia Badajoz. La ciudad cay y se inici una
brutal represin que escandaliz al mundo y produjo un gran nmero de vctimas.
Las tropas continuaron su avance hacia Madrid y antes de alcanzar Madrid, Franco decidi desviar de
nuevo las tropas para liberar a la guarnicin asediada en el Alczar de Toledo. La "liberacin del
Alczar" fue un gran triunfo propagandstico para Franco.
Mientras, Mola tom Irn y San Sebastin aislando al Pas Vasco de la frontera con Francia.
La Batalla de Madrid
El 18 de octubre de 1936 las fuerzas nacionalistas dirigidas por Varela llegaron a las afueras de
Madrid. En noviembre de 1936 se inici la Batalla de Madrid. El 4 de noviembre de 1936 ocuparon
Alcorcn, Legans, Getafe y Cuatro Vientos. La cada de la capital en manos de las tropas rebeldes
pareca inminente.
Ante la superioridad militar de las fuerzas nacionales, partidos y sindicatos obreros alentaron la

movilizacin del pueblo madrileo para defender su ciudad. El grito de "No Pasarn!" se hizo celebre
en todo el mundo.
La moral de la poblacin madrilea aument con la llegada de refuerzos exteriores. Las Brigadas
Internacionales, cuerpo de voluntarios organizados esencialmente por los comunistas; tanques y
aviones rusos, la columna del anarquista Durruti ... llegaron para ayudar en la de
La ciudad fue sometida a bombardeos areos por aviones Junker alemanes y se produjeron duros
combates en la Casa de Campo, la Ciudad Universitaria y el Puente de los Franceses. Las tropas
republicanas consiguieron resistir y, finalmente, Franco orden el fin del asalto frontal a la ciudad.
Las Batallas del Jarama y Guadalajara. La toma de Mlaga
Tras fracasar en su intento de atacar frontalmente a Madrid, Franco intent cercar a la capital. Este
intento dio lugar a la batalla del Jarama, una de las ms encarnizadas de la guerra, y la batalla de
Guadalajara, donde las tropas italianas enviadas por Mussolini fueron derrotadas.
Mientras las tropas franquistas tomaban Mlaga y de nuevo se produca una dura represin.
El fracaso ante Madrid hizo que Franco optara por una nueva estrategia: ya no busco acortar el
conflicto, sino que fue atacando las zonas ms dbiles de los republicanos.
La Campaa del Norte
De la primavera al otoo de 1937, las tropas nacionales conquistaron la zona norte republicana que
haba quedado aislada del resto del pas. Uno tras otro, el Pas Vasco, Cantabria y Asturias fueron
cayendo en manos de Franco.
Durante esta campaa tuvo lugar el clebre bombardeo de Guernica. La Legon Cndor, grupo
areo alemn enviado por Hitler, bombarde una ciudad sin inters militar y la arras. Este acto, que
luego en la segunda guerra mundial se convirti en rutinario, provoc un escndalo mundial e inspir a
Pablo Picasso en su clebre cuadro.
Durante la campaa vasca, Mola, el nico general que poda competir con Franco en el liderazgo del
bando nacional, muri en accidente de avin.
Tratando de distraer fuerzas nacionalistas de la campaa del norte, los republicanos organizaron la
ofensiva de Belchite en Aragn. El fracaso fue total y finalmente las tropas franquistas tomaron todo
el norte del pas.
La conquista del norte tuvo graves consecuencias para la Repblica. No slo perdieron las minas de
carbn y hierro de la zona, sino que, en adelante, los franquistas pudieron concentrar todas sus tropas
en la zona sur.
De Teruel a la batalla del Ebro
En diciembre de 1937, tuvo lugar una ofensiva republicana en Teruel. Las condiciones climticas
marcaron una ofensiva que finalmente fracas. Tras asegurar el dominio de Teruel, Franco lanz una
ataque general en Aragn. El xito fue fulgurante y el 15 de abril de 1938 las tropas nacionales
llegaron a Vinaroz en el Mediterrneo. La zona republicana qued partida en dos.
La ltima gran ofensiva republicana dio lugar a la Batalla del Ebro en julio de 1938. Con ms de
100.000 muertos, esta fue la ms cruenta de las batallas de la guerra civil y agot definitivamente la
moral y las reservas republicanas.

El final de la guerra
La antesala del fin de la guerra fue la ofensiva nacionalista contra Catalua. Tras tomar Barcelona,
las tropas franquistas llegaron a la frontera francesa en febrero de 1939. Antes se haba producido un
enorme y pattico xodo de poblacin. Ms de 500.000 personas huyeron a Francia, donde fueron
hacinadas en campos de concentracin.
Ante la inminente derrota, las divisiones internas se hicieron an ms profundas en el bando
republicano. El gobierno de Negrn, con el apoyo de los comunistas y parte de los socialistas, propona
la resistencia a ultranza. El objetivo era que el conflicto espaol quedara integrada en la inminente
guerra europea y mundial que todo el mundo vea venir. De esa manera, la Repblica espaola
encontrara aliados que le permitiran cambiar el signo de la guerra.
Contra esta posicin, y defendiendo la negociacin de la derrota con Franco, el coronel Casado dio un
golpe contra el gobierno de Negrn. Pese a las propuestas de negociacin de Casado, Franco
exigi la rendicin incondicional. El 28 de marzo, las tropas franquistas entraron en Madrid y el1 de
Abril de 1939 terminaba la sangrienta guerra. Una larga dictadura vino a sustituir al ensayo
democrtico de la segunda repblica.
La zona republicana
El fracaso del golpe militar desencaden en la zona republicana una verdadera revolucin social.
Los comits de los partidos y sindicatos obreros pasaron a controlar los elementos esenciales de
la economa: transportes, suministros militares, centros de produccin. Mientras el gobierno se
limitaba a ratificar legalmente lo que los comits hacan de hecho.
En el campo, tuvo lugar una ocupacin masiva de fincas. Las grandes propiedades y, en algn caso,
las medianas y pequeas. En las zonas donde predominaban los socialistas se llev a cabo la
socializacin de la tierra y su produccin. En las zonas de hegemona anarquista tuvo lugar una
colectivizacin total de la propiedad. En algunos casos, se lleg incluso a abolir el dinero.
En septiembre de 1936 se estableci un gobierno de unidad, presidido por el socialista Largo
Caballero y con ministros del PSOE, PCE, Izquierda Republicana y grupos nacionalistas vascos y
catalanes. En noviembre se incorporaron cuatro dirigentes anarquistas, entre ellos Federica
Montseny, la primera mujer ministro en Espaa.
El gran desafo del nuevo gobierno era recuperar el control de la situacin y crear una estructura de
poder centralizada que pudiera dirigir de forma eficiente el esfuerzo de guerra. La tarea era enorme
difcil. El poder estaba en manos de miles de comits obreros y milicias que a menudo se
enfrentaban entre s, especialmente los anarquistas con socialistas y comunistas. Los gobiernos
autnomos eran otro factor de disgregacin. No sin dudas, el nacionalismo vasco haba optado por
apoyar la Repblica y en octubre se aprob el Estatuto vasco. Jose Antonio Aguirre se convirti en el
primer lehendakari o presidente del gobierno autnomo.
En la zona republicana se enfrentaron bsicamente dos modelos. Por un lado, la CNT-FAI y POUM
que emprendieron la inmediata colectivizacin de tierras y fbricas. Su lema era "Revolucin y guerra
al mismo tiempo". Su zona de hegemona fue Catalua, Aragn y Valencia. Por otro lado, el PSOE y
el PCE intentaron restaurar el orden y centralizar la toma de decisiones en el gobierno, respetando la
pequea y mediana propiedad. Su lema era "Primero la guerra y despus la revolucin".
Las disensiones internas fueron continuas y llegaron a su momento clave en Barcelona en mayo de
1937. El gobierno de la Generalitat, siguiendo instrucciones del gobierno central, trat de tomar el
control de la Telefnica de Barcelona, en manos de un comit de la CNT desde el inicio de la guerra. El
intento desencaden una insurreccin y los combates callejeros se extendieron por Barcelona.

La crisis de mayo de 1937, provoc la dimisin del gobierno de Largo Caballero. El nuevo gobierno
presidido por el socialista Negrn, tena una mayora de ministros del PSOE, pero se inclinaba cada
vez ms hacia las posturas defendidas por el PCE. La ayuda sovitica haba hecho que los
comunistas pasaran de ser un grupo minoritario a una fuerza muy influyente.
Los enfrentamientos entre stalinistas y trostkistas se re reprodujeron en suelo espaol. El POUM fue
ilegalizado y su dirigente, Andreu Nin, "desapareci"estando en manos de agentes soviticos.
Aunque ya era tarde para cambiar el signo de la guerra, a partir de ese momento se impuso una
mayor centralizacin en la direccin de la economa y se termin de construir el Ejrcito Popular,
acabando con la indisciplina de las milicias.
A partir de marzo de 1938, momento en el que las tropas de Franco llegaron al Mediterrneo y
dividieron en dos la zona republicana, surgieron de nuevo dos posturas enfrentadas. Mientras la
postura oficial, representada por Negrn y apoyada por el PCE y parte del PSOE, segua
defendiendo la "resistencia a ultranza", algunos dirigentes, anarquistas y socialistas, empiezan a
hablar de lanecesidad de negociar ante la perspectiva de la segura derrota.
Los acontecimientos internacionales: el Pacto de Munich en septiembre de 1938, la retirada de las
Brigadas Internacionales, la disminucin de la ayuda sovitica; y losinternos: la cada de
Catalua,reforzaron la idea de que la guerra estaba perdida. As, en marzo de 1939 el golpe del
coronel Casado desaloj del poder a Negrn. La esperanza de negociar con Franco se disip
inmediatamente, cuando el dictador exigi la rendicin incondicional.
La zona nacional
La muerte del general Sanjurjo, el 20 de julio de 1936 cuando volaba desde Portugal hacia Espaa,
dej a la insurreccin sin un lder claro.
El 24 julio tuvo lugar una reunin de los generales insurrectos en Burgos. All se acord crear la Junta
de Defensa Nacional, que se configur como rgano provisional de gobierno de la zona nacional.
Las medidas que adopt fueron drsticas: se estableci el estado de guerra en todo el territorio, se
suprimieron todas las libertades y se disolvieron todos los partidos polticos, excepto la Falange
y los requets carlistas.
En esos momentos la propaganda nacionalista acaba de configurar la justificacin del golpe militar
contra un gobierno democrticamente elegido. La insurreccin militar ha sido en realidad un
Alzamiento Nacional contra una Repblica "marxista" y "antiespaola". La Iglesia Catlica,
duramente perseguida en la zona republicana, termina de configurar la teora que justifica la matanza
que est asolando el pas: la guerra es una Cruzada para liberar a Espaa del atesmo.
Las medidas que se tomaron en el terreno econmico fueron encaminadas en una doble direccin:
cancelacin de todas las reformas republicanas, el mejor ejemplo es la devolucin a sus propietarios
de las tierras repartidas en la reforma agraria, e intervencin del Estado en la economa siguiendo
los principios de la ideologa fascista. As, en 1937, se cre el Servicio Nacional del Trigo que pas a
controlar el abastecimiento de pan de la poblacin.
La necesidad de contar con una direccin nica era evidente para unos militares educados en la
disciplina y la jerarqua. As el 1 de octubre 1936Franco fue designado Jefe del Gobierno del Estado
espaol. Sus xitos militares, el estar al frente del poderoso Ejercito de frica y el apoyo de Alemania
con la que mantena contactos directos explican el ascenso al poder de Franco. En adelante, el
Caudillo, como le empieza a denominar la maquinaria propagandstica del bando nacional, establece
una dictadura personal basada en un rgimen militar. Una Junta Tcnica del Estado, formada por
militares, se conforma como rgano consultivo del dictador.

En abril de 1937, se aprob el Decreto de Unificacin. Falangistas y carlistas quedaron unificados en


la Falange Espaola Tradicionalista y de las JONS, conocida como el Movimiento Nacional. El
modelo de partido nico del fascismo italiano y del nacional-socialismo alemn se impona en la
Espaa franquista.
La Ley de la Administracin Central del Estado concentr en la figura de Franco los poderes
ejecutivo, legislativo y judicial. La Ley de Prensa estableci la censura en todo tipo de publicaciones y
el Fuero del Trabajo puso fin a la libertad sindical y estableci el control del estado nacional sobre las
organizaciones patronales y obreras.
El nuevo rgimen estableci un estado confesional. Volvi la subvencin estatal de la Iglesia, se
aboli el divorcio y el matrimonio civil, gran parte de la educacin volvi a manos del clero. Se
estableca as lo que se vino a denominar el Nacional-catolicismo.
Por ltimo, se cre una legislacin que institucionaliz la represin contra los vencidos. En febrero de
1939 se aprob la Ley de Responsabilidades Polticas, por la que se designaba "rebeldes" a todos
los que se hubieran enfrentado al Movimiento Nacional.
La dimensin internacional del conflicto
La guerra civil espaola fue uno de los conflictos del siglo XX que ms repercusin internacional
provoc. En el conflicto espaol se entrecruzaron a la vez los intereses estratgicos de las
potencias y el compromiso ideolgico de las grandes corrientes polticas del momento.
Las potencias fascistas decidieron desde un primer momento ofrecer una ayuda importante a los
rebeldes dirigidos por Franco. Mussolini y Hitler no solo poda conseguir beneficios estratgicos,
Italia continuaba su poltica de expansin mediterrnea y Alemania poda obtener un aliado que
amenazara la retaguardia francesa, sino que ayudaban a un aliado ideolgico en su lucha contra los
sistemas democrticos y las ideologas obreras. Portugal se uni desde un principio a esta ayuda a
Franco.
La URSS, por otro lado, tuvo muy claro desde un principio su compromiso de ayuda a la Repblica.
No slo se enfrentaba a la expansin del fascismo, sino que alejaba el centro del conflicto entre las
potencias al otro confn de Europa, alejando el inters de Hitler de sus fronteras.
Las grandes democracias tuvieron una actitud que podemos catalogar como uno de los grandes
engaos diplomticos del siglo. Gran Bretaa estaba decidida desde un principio a mantenerse
neutral. El gobierno conservador britnico vea con aprensin la extensin de la influencia germanoitaliana a la pennsula y la consecuente puesta en peligro de su base de Gibraltar y su ruta imperial a la
India; sin embargo, la orientacin revolucionaria que pronto tomaron los acontecimientos en la zona
republicana alej definitivamente de la cabeza del gobierno conservador la posibilidad de una ayuda a
la Repblica. El gobierno francs, pese a estar conformado por el izquierdista Frente Popular, sigui
lo marcado desde Londres.
La actitud de las democracias ante la guerra espaola se enmarca en su ilusoria bsqueda de una
poltica de conciliacin con Hitler. El Reino Unido, y con l Francia, haban optado haca tiempo por
tratar de evitar cualquier enfrentamiento que pudiera llevar a una guerra general.
El mayor ejemplo de esta actitud fue la poltica de apaciguamiento ante las potencias fascistas, que
alcanz su cenit con la firma del Pacto de Munich en septiembre de 1938. Se puede afirmar que
desde ese momento, las esperanzas de la Repblica desaparecieron.
Otro buen ejemplo de esta actitud fue la poltica del gobierno norteamericano. Mientras el Congreso de
Estados Unidos aprobaba la denominada Ley de Neutralidad, el gobierno de Roosevelt miraba para
otro lado cuando las compaas petrolferas norteamericanas vendan combustible a Franco.

El gobierno francs de Lon Blum, con el apoyo britnico, ofreci a las dems potencias un pacto de
no intervencin en el conflicto espaol: se trataba de no facilitar ni hombres ni material de guerra a
ninguno de los bandos en conflicto. Naci as el denominado Comit de No Intervencin al cual se
adhirieron todas las potencias. El Comit fue una farsa, mientras Francia y Gran Bretaa se abstenan
de ayudar al rgimen democrtico en Espaa, Hitler y Mussolini apoyaron de forma masiva y decisiva
la causa de Franco. La nica potencia a la que pudo volver sus ojos el gobierno de Madrid fue la
URSS, algo que, indefectiblemente, repercuti en la evolucin interna de los acontecimientos en la
zona republicana.

La ayuda extranjera
La desigual ayuda exterior recibida por ambos bandos fue uno de los factores que explican la victoria
de los nacionales.
El bando nacional recibi desde un primer momento una decidida ayuda de Hitler y Mussolini. Tras
recibir apoyo areo para pasar el Ejrcito de frica a la pennsula, Mussolini envi setenta mil
soldados italianos, municin y material de guerra; y Hitler mand la Legon Cndor que
increment de manera decisiva la superioridad area de Franco. La colaboracin de Portugal, aunque
no fue decisiva en el terreno militar, permiti el libre paso de armas para el ejrcito de Franco por
territorio luso. Por ltimo, hay que sealar las tropas marroques integradas en el Ejrcito franquista y
que a menudo fueron utilizadas como fuerzas de choque.
La nica ayuda que recibi el bando republicano de las democracias fue las escasas armas enviadas
desde Francia en los primeros momentos del conflicto. La ayuda francesa qued inmediatamente
cortada tras la firma del Pacto de No Intervencin.
La ayuda sovitica comenz a llegar a tiempo para ayudar en la defensa de Madrid. Sin embargo,
aunque fue importante fue ms dispersa y de menor calidad que la que recibi Franco.
Las Brigadas Internacionales estuvieron constituidas por grupos de voluntarios, no todos comunistas
pero reclutados por la Internacional Comunista en muchos pases del mundo. Fueron unos cuarenta
mil y tuvieron un papel importante en la defensa de Madrid y en las batallas del Jarama y Teruel.
Las presiones del Comit de No Intervencin y el desinters de Stalin, que pensaba ya en buscar
algn tipo de acuerdo con Hitler, hicieron que Negrn aceptase su salida de Espaa a fines de 1938.
De nuevo, el Comit de No Intervencin fracas en su intento de que las tropas italianas que
apoyaban a Franco abandonaran Espaa.