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ALGAS COMESTIBLES

INTRODUCCIN:
Las algas se caracterizan por su gran riqueza en protenas, muclagos, oligoelementos y
vitaminas, hecho que ha propiciado el aprovechamiento de las algas en la alimentacin
humana. Son de inters, dado su importante contenido en vitaminas y principios activos de
importancia vital, tales como el yodo, fsforo, potasio, cloro, azufre, etc. y oligoelementos en
dosis pequea que no suelen ser tan frecuentes en otros alimentos ms comunes.
A pesar de que estos vegetales no poseen raz, tallo, ni hojas, poseen una estructura general
denominada talo en la que se pueden reconocer tres formas estructurales diferenciables: la
fronda, el estipe y el rizoide.

FRONDA: esta estructura es el smil de las hojas de las plantas superiores, generalmente
poseen formas laminares que le permiten una alta captacin de luz y dixido de carbono,
puesto que su principal funcin es realizar la fotosntesis y abastecer de glcidos al resto de la
planta.
ESTIPE: esta estructura es el smil del tallo de las plantas superiores y su funcin es la
sugecin mecnica de la fronda y en algunas plantas mas especializadas, funciona como
conductor de glcidos desde la fronda al resto de la planta. A pesar de que no posee capilares
como los tallos, cumple la funcin de transporte gracias al desarrollo de algunas clulas
especializadas.
RIZOIDE: es el smil en el aspecto morfolgico a la raz de las plantas superiores y su funcin
es la fijacin del alga al substrato. Esta estructura tiene una hendidura en la base la que le
permite que funcione como una ventosa que se adhiere con mucha fuerza al substrato, y
adems crece junto con la forma de ste, aprovechando las desigualdades del fondo para
fijarse con ms fuerza. Existen muchas formas de rizoide, sin embargo su forma
general es cnica circular. Los rizoides desarrollan clulas meristemales que permiten el
crecimiento de nuevos talos y frondas.
CLASIFICACION:
Dentro del reino vegetal, las algas son talofitas auttrofas que viven en el agua en medios
hmedos. Presentan clorofila adems de otros pigmentos que pueden proporcionar otros
colores permitiendo clasificarlas en cuatro grandes grupos:
*las clorofceas tambin llamadas algas verdes

*las feofceas algas pardas


*las rodofceas algas rojas
*las cianofceas algas azules
Orden o Grupo

Tipos de Pigmentos

Algas Verdes

Clorofila a y b

Algas Pardas

Algas Rojas

Clorofila a y c
Ficofeina
Clorofila a
ficoeritrina

Formas Generales

Tipos de Ambientes

Unicelulares

Agua dulce

Pluricelulares

Agua salada

Pluricelulares

Pluricelulares

Agua dulce
Agua salada

Agua salada

Las cianofceas se denominan microalgas, mientras que las clorofceas, feofceas y rodofceas
incluyen organismos macroscpicos multicelulares, cuyos tamaos varan desde 1cm hasta
100 mt. De longitud, por lo que son denominadas macroalgas.
En general, su reproduccin puede ser asexual (por fermentacin esporas) y sexual(por
gametas)
Las feofceas y rodofceas son productoras de ficocoloides: agar, carragenanos y alginatos.
Los alginatos tienen amplio uso en la industria alimentaria y farmacutica, como
emulsionantes y estabilizadores de productos lcteos, espesantes de jarabes, shampoos y
jabones y como anticoagulante, hemosttico en medicina. Los carragenanos son antivirales,
anticoagulantes, antiulcerosos y antispticos(evitan la aparicin de grasa en la sangre). El
agar se usa como laxante, emulsificante y suspensor de alimentos, adems de emplearse en
la preparacin de medios de cultivo en microbiologa.
El uso de algas marinas como alimento, en un principio, y an, est restringido principalmente
a las culturas Orientales. Sin embargo, desde hace algunos aos, la industria alimentaria las
usa con asiduidad y su consumo se va introduciendo en Occidente en alimentos como: flanes,
sorbetes, helados, recubriendo embutidos como jamn cocido, en mermeladas, cremas, sopa
de preparacin instantnea y otros.
En dietas de adelgazamiento las algas constituyen un complemento ideal debido a la gran
proporcin de fibras saciante que poseen. Adems, ayudan a realizar la digestin, ya que sus
muclagos cubren las paredes del estmago protegiendo a la mucosa gstrica del exceso de
cidos secretados y por otro lado facilita el trnsito de los alimentos a travs del intestino.
El manitol, producto relativamente frecuente abundante en la composicin de las algas, se
utiliza como edulcorante de bajo aporte energtico en numerosos alimentos.
En agricultura, las algas constituyen un excelente abono ya que presentan una mayor
proporcin de nitrgeno y potasio(elementos bsicos para las plantas) que el tradicional
estircol.
Qu son las macroalgas marinas?
Las algas marinas bentnicas o macroalgas, son vegetales que viven debajo del agua y cuyos
procesos vitales estn regidos por el equilibrio entre los procesos de fotosntesis y respiracin.
En toda la costa de Tierra del Fuego se presenta una variada vegetacin marina bentnica,
compuesta por macroalgas verdes, pardas y rojas.
EXTRACCIN

Las algas rojas son de menor tamao que las pardas, se encuentran a mayor profundidad, y
se recogen a mano o con rastrillos o rastras. En algunos pases de Asia, la operacin la
realizan buceadoras que slo usan unos anteojos protectores y, por ejemplo, en Japn llegan
a extraer hasta una tonelada y media del alga Gelidium en 24 horas; esta misma cantidad es
recolectada por los buceadores en Baja California, Mxico, durante una jornada de trabajo.
Para la extraccin de las feofceas, que son las algas grandes, se han logrado disear
embarcaciones con caractersticas especiales; por ejemplo, en Mxico el "sargazo gigante",
alga flotante, se recolecta con una embarcacin de 33.5 metros de eslora, con capacidad de
350 toneladas y autonoma para pescar durante 20 horas, llamada Sargacero.
La extraccin se lleva a cabo en forma mecnica con embarcaciones que tiene en la proa una
rampa levadiza con cuchillas en los bordes laterales y en el inferior de la misma dispuestas de
tal manera que cortan el sargazo al paso del barco. La rampa mide 9.20 metros de ancho y
lleva una banda que recoge el sargazo cortado y lo eleva hasta dejarlo caer en el depsito de
almacenamiento. El corte se hace a una profundidad mxima de 4 metros, con el fin de dejar
la regin de fijacin de la mayora de estos grandes vegetales, podando" slo el 40% del
vegetal; de este modo se puede contar con materia prima suficiente y permitir que se
regeneren y queden listas para volverlas a cortar, lo cual en Macrocystis lleva un lapso de 4
meses. Despus de recoger las algas marinas y antes del proceso industrial, se hace
necesario "secarlas". Se ha calculado que para obtener un kilogramo de alga seca, se
necesitan 3 o 4 kilogramos de alga fresca. Con esto se evita que las algas, por el alto
contenido de agua, se "pudran" o descompongan; ya secas, resulta fcil lograr que se
gelifiquen.
Cuando el secado se realiza adecuadamente, es posible almacenarlas por varios aos, con
prdidas insignificantes sobre todo en su contenido de gel, que es el compuesto que se utiliza
para producir el agar.
Los mtodos de secado son tambin muy diversos, generalmente se lavan en agua de mar
para quitar la arena y los organismos que viven asociados; no se emplea agua dulce porque
cambiara la concentracin y se daaran las clulas que forman el cuerpo del alga.
Posteriormente se extienden en capas delgadas sobre bastidores de bamb, plataformas de
madera o rocas limpias; cuando las condiciones del clima son adecuadas, la operacin dura
de uno a dos das.
Este procedimiento es comn para trabajar el alga llamada "liquen de Irlanda" (Chondrus
crispus) utilizada en la industria de "carragenano". Para alcanzar mayor calidad se blanquean,
rociando las secas con agua de mar y girndolas frecuentemente.
En algunos pases como Canad, Estados Unidos y Francia, donde las condiciones climticas
no son favorables para el secado natural de las algas, se logra hacerlo en grandes tambores
calentados con fuego, los cuales giran para que se realice un secado uniforme; aunque el
costo es mayor, la calidad que se obtiene con este mtodo es superior.
La industria exportadora de algas marinas productoras de alginato, se sustenta en el
aprovechamiento de algas marinas pardas de los gneros Lessonia y Macrocystis, muy
abundantes en las costas del Pacfico Sur de Chile, las cuales continuamente el mar vara a
las playas por las marejadas normales ocurridas en zonas costeras expuestas de dicho litoral.
Estos fenmenos naturales son denominados Algazos o Varazones, los cuales ocurren
normalmente durante el ao y excepcionalmente en ciertas pocas con los cambios
estacionales
En la actualidad, se ha estimado que la produccin total anual de algas, ya sea recolectadas o
cultivadas, alcanza cerca de 3.5 millones de toneladas en peso hmedo; los principales pases
productores son China, Japn, Corea, Estados Unidos, Brasil, Unin Sovitica, Noruega,
Francia, Espaa, Irlanda, Canad y Mxico.
Extraccin de alginatos.
Los procedimientos de preparacin estn basados en las propiedades de solubilidad de los
alginatos, segn su estado inico y su poder complejante con el calcio. Un tratamiento
preliminar de las algas con un cido, permite eliminar los iones calcio unidos al alginato. La

solubilizacin de las macromolculas se obtiene a continuacin al neutralizar con una base


(generalmente NaOH) formando una sal alcalina. El alginato se precipita por reacidificacin,
bajo la forma de cido algnico o por la adicin de cloruro clcico, bajo forma de alginato
clcico. En algunos casos el calcio se elimina por un nuevo tratamiento cido.
Materia prima

Algas pardas

Desmineralizacin

Sistema de lixiviacin en cido

Extraccin

Molido / Digestin en presencia


de lcali
Clarificacin / Filtracin

Coagulacin

Precipitacin con cido


Lavado y Prensado

Obtencin del alginato

Neutralizacin.
Agregado de: Carbonato de calcio, potasio o amonio
Secado
Molido

Producto final

Estandarizacin por mezclado


Control

El producto terminado presenta caractersticas de filamentos en fino o grueso, o de polvo


incoloro o ligeramente amarillo, de sabor y olor caractersticos. Los alginatos se comercializan
en forma de sales sdicas, de sodio de potasio, de amonio y de calcio. Ms raramente se
comercializa en forma de cido algnico. Los alginatos pueden servir de base para la
preparacin de alginato de propilenglicol por esterificacin del cido algnico. Este derivado se
emplea tambin a nivel alimentario.
Extraccin de agar y furcelarana
El agar (agarosa) tambin es extrado de las algas rojas de la familia Rhodophycaeae, de las
especies gelidium, pterocladia y graciaria.
El agar sin moler se presenta en haces de tiras delgadas, membranosas y aglutinadas, o en
fragmentos escamosos o granulados. Presenta varios colores: anaranjado ligeramente
amarillento, o gris amarillento, o amarillo plido o incoloro. Es resistente cuando est hmedo
y quebradizo al estado seco. El agar en polvo es blanco a blanco amarillento o amarillo plido.

La furcelarana se extrae de otras algas rojas Furcellaria fastigiata que se encuentra en las
costas de Dinamarca y Canad.
Los mtodos de fabricacin se basan en la solubilizacin de estas gomas en agua a 100C
durante varias horas, a veces, en medio alcalino. Para el agar, su recuperacin se logra a
partir de la solucin filtrada por congelacin, que produce una separacin de fases. Por otro
lado, la furcelarana se precipita en presencia de cloruro potsico.
Extraccin de carragenatos o carrageninas.
El proceso de extraccin para su produccin industrial se basa en dos propiedades de la
carragenina: su solubilidad en agua caliente y su insolubilidad en solventes orgnicos polares.
En primer lugar, las algas se lavan y se trituran bajo condiciones alcalinas para promover la
extraccin total del polisacrido. Luego, el extracto acuoso caliente filtrado en presencia de
tierra de diatomeas, se pasa a travs de un cedazo bajo presin. As se obtiene un jarabe
transparente que contiene carragenina en solucin. A continuacin, se la precipita con alcohol
en forma de fibras, permaneciendo las impurezas en solucin. Se prensa el coagulo, se lo lava
y seca por evaporacin bajo presin. Finalmente, se lo muele hasta obtener un polvo fino o
granulado inspido e inodoro, de color blanco a beige. Este proceso permite alcanzar un
producto de alta pureza.
Los productos comerciales se diluyen frecuentemente con azcares para fines de
normalizacin y se mezclan con sal de uso alimenticio necesario para conseguir
caractersticas de gelificacin y espesamiento.

Materia prima
Extraccin

Purificacin

Coagulacin
Carragenina molida

Producto final

Para que sirven las macroalgas, utilizacin?


La existencia de estas comunidades o poblaciones macroalgales representan un potencial de
elevado inters cientfico y econmico, dado que las macroalgas son materia prima de la
produccin de diferentes ficocoloides (agar, alginato, carragenano), de elevado inters
comercial. Macrocystis pyrifera (cachiyuyo) que forma grandes bosques en nuestras costas,
es materia prima para la produccin del alginato.Lessonia nigresens y Durvillea antarctica
(cochayuyo), constituyen en Tierra del Fuego extensas praderas, dos gneros que como el

anterior, son tambin materia prima de la produccin del alginato. El alginato es un ficocoloide
usado en diferentes industrias, fabricacin del papel, vidrio, fijacin del color de las telas,
como estabilizador y espesante de pinturas; y en la industria alimenticia (elaboracin de
dulces, gelatinas, sopas, mayonesas, yogurt, helados y diferentes embutidos de la carne).
Adems las especies de los gneros Mazzaella, Sarcothali, Gigartina son utilizadas como
materia prima en la produccin de carragenano. El carragenano es un ficocoloide de amplia
utilizacin en la industria alimenticia (realizacin de dulces, gelatinas, yogurt, diferentes
embutidos).Las especies de estos tres gneros forman en Tierra del Fuego densas
poblaciones. Tambin todas las macroalgas mencionadas, en los prrafos anteriores, son
empleadas en cosmetodologa, en farmacologa y en medicina. Mientras que otras: Phorphyra
(luche rojo), Ulva (luche verde), Durvillea, etc. son usadas en la alimentacin humana en
reemplazo de los vegetales o de la carne o mezclados con las harinas para panificacin, y
conjuntamente con otras especies son empleadas en la preparacin de fertilizantes, dietas
balanceadas para animales, o las calcreas para corregir el pH de suelos cidos.
El agar es una mezcla de polisacridos complejos, bsicamente agarosa (polmero de
galactosa) y agaropectina (formada por galactosa y cido urnico esterificados con cido
sulfrico), compuesto insoluble en agua fra y soluble en agua caliente. Al enfriarse compone
una masa gelatinosa formando un coloide; se extrae principalmente de las algas marinas de
los gneros Gelidium y Gracilaria que son algas rojas abundantes en las costas de muchos
pases. Este coloide puede tener varias presentaciones comerciales: tiras delgadas,
granulado, copos, tabletas, etc. se emplea como suspensor, estabilizador y espesante en la
fabricacin de alimentos como quesos cremosos, sopas, salsas, yogurt, jaleas, confituras,
helados, jarabes y mayonesa, ya que les confieren la consistencia deseada.
El agar, se caracteriza por no ser atacable por los cidos gstricos ni absorbible, factores que
la hacen ideal como complemento para corregir estreimiento, proteger la mucosa gstrica y
regular el trnsito intestinal.
El carragenano es otro polisacrido con propiedades qumicas y aplicaciones diferentes al
agar; las principales algas de las que se extrae son el "liquen de Irlanda" (Chondrus crispus) y
el "pelo de cochi" (Gigartina canaliculata) abundantes en las costas del Pacifico y del Atlntico
norte; Canad, Estados Unidos y Dinamarca, son los pases que ms las explotan; en la
actualidad otros pases que se encuentran lejos de estas zonas, como en frica, Indonesia,
Filipinas y Malasia, estn empezando a extraer este producto de otro gnero, la Eucheuma.
La accin del carragenano se conoca empricamente, desde hace siglos, en los pueblos
costeros de Inglaterra, Irlanda y Francia, en donde sus habitantes agregaban concentrados
extrados de estas algas rojas a la leche para cocerla, cuando se enfriaba, adquira una
consistencia semejante a gelatina; en la actualidad a este alimento se le conoce como
blancamanger o "manjar blanco", y se consume como postre.
Los qumicos de nuestra poca han logrado conocer la composicin del carragenano y
producir diversos tipos de este compuesto, segn las necesidades de su aplicacin. El
carragenano tiene usos comunes con el agar, se emplea principalmente en la industria
alimentaria; por ejemplo, en los productos lcteos, en la elaboracin de bebidas, en productos
de pastelera, en las conservas de carnes y pescado, en aderezos de ensaladas y salsas y en
la preparacin de alimentos dietticos. Esta gran diversidad de aplicaciones hace que
continuamente estn surgiendo nuevos mtodos para su aprovechamiento.
En la industria farmacutica se emplea en menor proporcin que el agar y con l se preparan
pastas y polvos dentfricos as como compuestos farmacuticos insolubles. En otras
industrias, como la de las pinturas, se emplea en acuarelas, tambin se usa en la de textiles,
en la de curtidura de cueros, etc. Resulta muy til como endurecedor y aglutinante.
Del alga roja Furcellari fastigiata, abundante en las costas de Dinamarca, Unin Sovitica y
Canad, desde hace 30 aos se extrae un nuevo coloide llamado furcelarano que es
empleado en la produccin de gomas para alimentos como mermeladas y otras conservas,
jugos de frutas, cervezas y alimentos dietticos; tambin se usa en los dentfricos.
La algina nombre comn que se le da a las sales del cido algnico, sobre todo al alginato de
sodio, se obtiene de las grandes algas pardas que abundan en el Pacfico y Atlntico norte,

principalmente del sargazo gigante (Macrocystis pyrifera) que, a pesar de no ser el alga ms
rica en este compuesto, por su gran tamao es la mas rentable, ya que se puede recolectar en
grandes cantidades por medios mecnicos.
Otras fuentes de algina son las algas de las especies Ascophyllum nodosum y Laminaria
digitata, y de los gneros Ecklonia, Nereocystis Sargassum y Fucus, todas ellas feofitas y
abundantes en los mares fros.
Las propiedades qumicas de la algina la hacen un compuesto de gran utilidad en la industria:
se disuelve en agua formando una solucin extremadamente viscosa, espesa como la miel, a
tal grado que es difcil pasarla de un recipiente a otro, por lo que resulta ideal como agente
espesante, estabilizador, suspensor y gelificante, adems de ser capaz de formar delgadas
pelculas sobre las superficies.
Los diversos compuestos de alginas y alginatos tienen amplia aplicacin en diversas
industrias: en la alimentaria, en la confeccin de helados para evitar la formacin de cristales
de hielo, en salsas y aderezos para ensaladas, preparados de carnes, embutidos, conservas
de pescado, preparacin de vinos, cervezas, etctera; en la farmacutica, como aglutinante de
pldoras, pastillas y ungentos, en pastas dentfricas, en cremas cosmticas, champs y
jabones, en moldes dentales y ortopdicos; en la industria textil sirven para que las tintas no
se extiendan en las telas.
Tienen adems otros usos industriales muy diversos, como su empleo en la produccin de
materiales de construccin: alquitrn y asfaltos, madera artificial, productos aislantes, etctera;
su aprovechamiento en la preparacin de esmaltes y cermicas, espumas antiincendio, ceras
para pulir automviles, lubricantes para perforaciones petrolferas, revestimiento de pelculas
fotogrficas, etctera.
Adems de estos productos elaborados con algas para uso industrial, existen otros de menor
valor actual, pero con grandes posibilidades en el futuro, como son el hipneano, el fumorano,
el iridoficano y el filoforano que se obtienen de algas rojas.
OTROS USOS
Las algas tambin son aprovechadas como piensos, es decir, alimento de animales, y como
fertilizantes, que en ltimos tiempos se ha extendido gracias al diseo de mtodos industriales
para su preparacin.
Un ejemplo de su empleo como pienso se encuentra en Islandia, donde permiten pastar a
ovejas y caballos en las playas cubiertas con algas. En Irlanda se produce harina, a partir del
alga Acophyllum nodesum para complementar la dieta de las ovejas.
Las principales algas utilizadas como abonos son Macrocystis y Ascphyllum que son
magnficos acondicionadores del suelo, lo cual favorece el desarrollo de las plantas. Un
ejemplo se puede observar en Francia, donde los agricultores aprovechan los "algazos" para
fertilizar sus cultivos de cebada, patatas, hortalizas y viedos, obteniendo magnficos
resultados
FORMAS DE CONSUMO
Su consumo directo, como alimento, cada da est ms extendida. Se las puede consumir
fresca, donde precisan de un lavado previo y de un tiempo en remojo para quitarles la
salinidad que le es propia, sin embargo, en Occidente se comercializan previamente lavadas y
desecadas. En tal caso tambin deben dejarse en remojo para que se rehidraten y adquieran
su consistencia natural.
En Japn muchos de los guisos llevan algas, los ms comunes son el nori, el wakame y el
kombu, que complementan platos tradicionales como el sushi y las albndigas de arroz y
pescado. El alga utilizada para el nori es Porphyra, para el wakame se usa la Undaria y para
el kombu, la Laminaria.
En otros pases las algas verdes del gnero Caulerpa se comen crudas o cocidas, como en
Filipinas, Malasia, Guam y Singapur; las algas pardas Sargassum y Turbinaria se consumen
frescas, cocidas en leche o ahumadas, en Polinesia, China, Japn y Malasia; y diversas

especies de algas que se consumen crudas o hervidas y mezcladas con otros alimentos,
forman el llamado limu, ampliamente utilizado en Hawai, islas que tienen gran variedad de
platillos confeccionados con algas.
En Europa los principales comestibles que emplean algas son el "tangle", preparado con
Laminaria saccharina, en Escocia; el "dulce" confeccionado con Rhodymenia, en Irlanda; en
Inglaterra se prepara una especie de pan gelatinoso con Laminaria y Chondrus; en Unin
Sovitica se come la Laminaria como "col de mar"; etctera.
En Amrica del Norte, en Canad, se utiliza el "dulce" para aderezar los platos de carne y
pescados; en Estados Unidos emplean el alga parda gigante Nereocystis para preparar el
seatron, con la planta desalada, aromatizada y endulzada; en el Caribe se usan varias
especies de algas para hacer gelatinas; los habitantes de Chile consumen la Ulva con el
nombre de "luche" y a Durvillea como "cochayuyo", emplendolas en la preparacin de sopas
densas y ensaladas.
NORI. Es un alga marina rica en protenas, conteniendo grandes cantidades de vitamina A
( tanta como la zanahoria), C y B1.Tiene la propiedad de facilitar la digestin, ayuda a eliminar
los acumulos de grasa y es de gran ayuda para controlar el colesterol. Su consumo se
recomienda especialmente a las personas con problemas de visin. La forma ms simple de
consumirlas es tostndolas ligeramente en una sartn seca, hasta que se vuelvan de un color
verde brillante, y luego desmenuzarlas directamente sobre el plato que se quiere acompaar.
WAKAME. Alga del grupo de las feofceas, rica en vitamina C y niacina, conteniendo mucho
calcio. Su gran riqueza en vitamina del grupo B la hacen muy til en los casos que hay que
aumentar el consumo de estas vitaminas, como en nerviosismo, estrs, depresiones, citica,
lumbago, etc. Adems de tener cualidades como protector del aparato digestivo y regulador
del trnsito intestinal. En crudo combina muy bien en ensaladas y con todo tipo de verduras.
Para aprovechar mejor sus cualidades es preferible remojarlas una media hora antes. Tambin
se puede usar para ablandar y acelerar la coccin de las legumbres secas.
KOMBU. Es una especie del gnero Laminaria que crece espontneamente en los mares del
Norte y que presenta un color verde pardusco. Es una de las algas ms ricas en yodo. Su
contenido en cido algenico, hace que acte como un limpiador natural y eliminador de
toxinas para los intestinos, muy til contra la colitis. Contiene azcares simples como la fucosa
y el manitol, que la hacen apropiada para los diabticos, ya que no aumenta el nivel de azcar
en la sangre. Acta como un suave estimulador del sistema linftico y es muy beneficiosa
contra la hipertensin. Gracias al cido glutmico que contiene, tiene la propiedad de ablandar
las fibras de otros alimentos, por ejemplo si se aade a los cocidos garbanzos lentejas, habas
de soja, y otras legumbres secas, se ahorra minutos de coccin y los alimentos salen ms
tiernos y gustosos.
SPIRULINA. Se trata de una alga unicelular. Es una de las fuentes naturales mas ricas
en protenas descubiertas actualmente. Su contenido proteico es superior a la de la
carne, el pescado y los huevos; el aminocido que mas abunda es la fenilalanina.
Tambin es una fuente notable de vitaminas, sobre todo del grupo B, de -caroteno y de
minerales, entre los que se encuentra el Hierro en cantidades significativas.
Es una pequea alga en forma de espiral, que mide un cuarto de milmetro, es decir 250
micras, es producida con mucha facilidad en los lagos de las tierras ridas, que tienen
gran cantidad de sales minerales.
Esta alga contiene un 70% de protenas, contra un 8% del trigo, un 7% del arroz y un 2%
de la papa. Es de muy fcil digestin debido a que carece de celulosa, sus cidos
grasos esenciales no saturados son factor de conocida importancia en la prevencin de
enfermedades vasculares. Su composicin de aminocidos seala que la spirulina
presenta una estructura semejante a la yema del huevo. Posee, adems, 24% de
carbohidratos, as como pigmentos, minerales y vitaminas A, B1, B2, B6, C, E y la
excepcional vitamina H. Actualmente se le utiliza tambin en la acuicultura, ya que
acelera el crecimiento, la madurez sexual y estimula la ovulacin y reproduccin sexual
de moluscos y peces. Gracias a su alta proporcin de pigmentos amarillos y

anaranjados, puede dar coloracin a la carne de pollo y a la yema de huevo; a la


mantequilla le confiere un amarillo intenso.
LAMINARIA.
Es una alga parda que contiene algina, oligoelementos, yodo, vitaminas A, B, C, E y matinol.
Los alginatos obtenidos de estas especies son empleados como estabilizadores de
mayonesas, goma de mascar y cremas heladas. Los alginatos son digeribles por el
organismo, al contrario que el Agar Agar, que es casi inatacable por el jugo gstrico e
intestinal.
FUCUS. Se trata de un alga parda del grupo de las Feofceas y que debe su color
caracterstico a la fuco xantina. Destaca en su composicin la algina (cido algnico y sus
sales), manitol, yodo en cantidades notables, as como vitaminas A, B, C y E, y fucoidina
(polisacrido mucilaginoso con un 30-70% de L-Fucosa). Se incorpora en complementos de
dietas de adelgazamiento.
MUSGO DE IRLANDA. En estas algas rojas se destaca la presencia de sales minerales,
protenas y cidos grasos. Su principal componente es el carragahen, formado por
carragenatos ( sales sdica, potsica y clcica del cido carragnico) y carrageninas. Es
eficaz contra las diarreas, los trastornos urinarios y las infecciones crnicas del pecho y
adems es la base de preparados protectores de la mucosa gstrica. Se emplea en personas
con ulceras y en las que presentan intolerancia a ciertos medicamentos. Se utiliza como
agente gelificante y de espesamiento en la industria alimentaria. Con a leche da un gel lquido
por la formacin de un complejo con la casena, propiedad que se aprovecha en la
preparacin de flanes instantneos y budines. Se puede usar como espesante de sopas y
salsas.
ESPAGUETI DE MAR. (Himanthalia Elongata) Sus formas alargadas, de hasta 2 metros de
largo y estrechas, le dan el nombre a esta alga parda muy sabrosa y frecuente en litorales
profundos y aguas movidas. Tiene alto contenido en hierro.
DULSE. (Palmaria Palmata) de color rojo, crece en aguas superficiales, con fuerte
consistencia y sabor, y gran aporte de calcio, minerales y oligoelementos.
ARAME. (Eisena Arborea) alga pequea que crece en aguas medias y precisa ser hervida
despus de la recoleccin y antes del secado para que ablande. Tiene un sabor muy
aceptable para los no iniciados y se ha usado con eficacia en el tratamiento de la hipertensin
y de trastornos ginecolgicos.
ECOLOGA: Uno de los problemas nutricionales actualmente, es la ausencia de protenas en
la alimentacin de amplios sectores de la poblacin mundial. Por lo cual, las vitaminas y
protenas de las algas, podran constituir un complemento nutritivo de gran valor que puede
contribuir a que la humanidad llegue a asegurar a todos los seres el derecho a la vida.
Es importante sealar que en la explotacin de las algas, como en la de todos los recursos
renovables, se debe estimar el potencial actual y futuro para as evitar el subaprovechamiento
o la explotacin irracional. Los estudios para cuantificar los mantos son muy variados y van
desde su observacin a travs del buceo, hasta su evaluacin usando el procesamiento digital
de imgenes multiespectrales, por medio de la fotografa area infrarroja, as como los
estudios que aplican las imgenes de satlite.
Las comunidades y poblaciones macroalgales deben ser utilizadas bajo un serio control
cientfico- tcnico con el fin de evitar el deterioro o la destruccin del recurso natural
renovable. Por este motivo el objetivo fundamental del grupo de ficologa del CADIC est
abocado a conocer la biodiversidad de las macroalgas y su abundancia, es decir qu especies
y en que cantidad se encuentran los distintos taxones en diferentes localidades de las costas
fueguinas a fin de determinar las reas factibles de explotacin y la utilizacin diversa del
recurso. Adems establecer el tiempo de crecimiento y modo de reproduccin de cada
especie, en que meses del ao se encuentran los estados frtiles y su modo de crecimiento,
con el objetivo de precisar el correcto manejo del recurso, sealando en que momentos del
ao se debe suspender la cosecha, por encontrarse las especies en crecimiento o en sus
estados frtiles. Tambin estos conocimientos permiten manifestar el impacto ambiental que

ejerce sobre estas poblaciones macroalgales la ejecucin de obras costeras, y como stas
deben realizarse para evitar la destruccin de los ecosistemas marinos.
TIPOS DE CULTIVOS DE ALGAS:
En general existen dos formas de desarrollar los cultivos de algas:

CULTIVOS EN LABORATORIO:
El objetivo principal de este tipo de cultivo es obtener pequeas plantas, las que son llevadas
al ambiente para su crecimiento. En este tipo de cultivos se utilizan diversas tcnicas para la
obtencin y germinacin de esporas o gametos fecundados y para la fijacin de las pequeas
plantas en algunos sistemas de crecimiento, como pueden ser piedras o conchas de
moluscos, que pueden ser puestas en cuelgas o pegadas en las rocas, en el ambiente. Estas
pequeas plantas tambin pueden ser cultivadas en piletas especiales diseadas en los
bordes de la costa.
CULTIVOS EN TERRENO:
Este tipo de cultivo pretende aprovechar el crecimiento vegetativo de algunas plantas como
sistemas de reproduccin.
Como ejemplo est el cultivo de algas gracilarias o "pelillo" en Chile.
SISTEMAS DE SIEMBRA DIRECTA:

PLANTADO DIRECTO CON HORQUILLA

Consiste en plantar manojos de gracilaria (pelillo) directamente en el substrato (arena fango) utilizando una horquilla de fierro o madera. los manojos de algas (80 a 100 gr.
aproximadamente) se entierran a 10 cm. de profundidad en el substrato a una distancia
regular de 20 a 25 cm. de tal forma que la densidad de siembra sea entre 1 a 2 Kg. de alga
por m2 .

ANCLAJE DE MANOJOS CON PIEDRAS

El mtodo consiste en amarrar talos de algas, mediante pitillas vegetales, plsticas o


elsticas a piedras. Estas se ordenan en forma tal, que aplasten los talos, dejando libres los
extremos. se debe cuidar de amarrar correctamente los elsticos, ya que su ruptura o mala
colocacin origina la prdida del alga plantada. La instalacin de cada uno de los anclajes,
que contiene entre 50 y 80 gr. de alga, debe hacerse a una distancia de 20 a 25 cm., lo que
permite desarrollar producciones promedio de 100 toneladas/hectrea/ao cosecha.

ANCLAJE CON MANGAS PLSTICAS O CHULULOS

El anclaje de los manojos de algas se realiza con mangas de polietileno (chululos) rellenos
con arena y amarradas en sus extremos. El dimetro y el espesor de las mangas es variable
(promedio 0,1 mm de grosor y 4 de dimetro).
El substrato mas adecuado para este tipo de cultivo es el arenoso, debido a que al usar este
mtodo sobre fondos de grava, roca y restos de moluscos se produce el rompimiento de las
mangas de plstico, lo que no permite su arraigamiento y embancamiento.
En el lugar de cultivo debe haber un buzo al momento de distribuir y ordenar las mangas en
el fondo, a medida que caen desde un bote.
Cada chululo contiene entre 2 a 5 manojos de 100 gr. de algas amarrados (provenientes de
zonas medias y apicales de gracilaria) los que son distribuidos entre 2 a 4 chululos por m2,
de tal modo de ordenar las mangas para que cubran en forma pareja en fondo. Por otro lado,
es necesario cuidar la orientacin que se les da a los chululos en el fondo. Esta debe tener la
misma direccin de las corrientes marinas del lugar, con el fin de evitar que opongan
resistencia a stas y las plantas se daen, adems no pueden colocarse en lugares con
pendientes marcadas, ya que se desplazan y no se recubren rpidamente de arena.

PLANTADO DIRECTO CON MAREA BAJA


Consiste en plantar manojos de algas en aquellos sectores de fondo marino que quedan en
seco o al descubierto durante los periodos de mareas bajas, los ms comunes son:
-Plantado directo con "hualato"
-Plantado directo con "Pala corta"
Plantado directo con Hualato: La herramienta que se utiliza es el hualato, una especie de
azadn con el que se hacen agujeros de 20 cm. de profundidad separados en forma regular
unos de otros (20 a 25 cm.).
Este cultivo es apropiado para fondos arenosos y fangosos de la X y XI regin que poseen
diferencias de alta y bajas mareas de hasta 6 m. En 1 m2 se se ocupa un promedio de 1 a 2

Kg. de algas distribuido en matas de mas o menos 80 grs.


Plantado directo con pala corta: En este mtodo se utiliza una pala angosta y de manga
angosta cuya punta penetra rpidamente al substrato mientras que la longitud de su mango
sirve para medir las distancias a dejar entre las hileras y corridas de manojos de algas de
100 a 200 gr. Este tipo de plantacin, al igual que el sistema anterior es recomendable para
extensiones intermareales que quedan al descubierto con bajas mareas. Cada hectrea
puede producir un ptimo aproximado de 130 toneladas/ao por cosecha.

SISTEMA DE SIEMBRA INDIRECTA:

CULTIVO ENCORDADO EN ESTACAS

Este mtodo es una buena alternativa para rellenar sectores de substratos no aptos a otros
cultivos (fangoso, con grava, bolones, etc.) el cual consiste en atar o entrelazar 200 gr. de
manojos de algas cada 50 cm. en cuerdas o red anchovetera trenzadas. Para la estructura
de soporte se recomienda el uso de "luma" o "tepu" u otra madera resistente al agua de mar.
Es importante considerar la ubicacin de las cuerdas en la columna de agua, ya que si estn
muy cerca de la superficie se expone a las plantas a mucha luz, lo cual no es optimo para su
buen crecimiento. Se recomienda realizar cosechas cada 2 meses donde cada manojo
puede llegar a producir entre 1 a 1,5 Kg. de alga hmeda, lo que se traduce en
aproximadamente 10 Kg/m2 cada 2 o 3 meses (aproximadamente 100 toneladas/hectrea).

Fotosntesis en Algas Marinas


Las algas AZUL-VERDOSAS estn presentes en aguas de variada salinidad y
temperatura, en suelos hmedos y rocas. Las algas azul-verdosas son

planctnicas y PROCARIOTAS, es decir que no tienen ncleo protegido por la


Carioteca o Membrana Nuclear. Presentan PARED CELULAR rodeada por una
envoltura o capa viscosa mucilaginosa compuesta por cidos pectnicos y
mucopolisacridos. Los compuestos fotosintticos o tilacoides no estn
encerrados en membranas a manera de CLOROPLASTOS, ya que los tilacoides
estn libres en el citoplasma. Tambin presentan los PIGMENTOS accesorios en
forma de pequeas partculas llamadas FICOBILISOMAS, distribuidas en el
protoplasma celular, entre las que se encuentran la FICOCIANINA,
ALOFICOCIANINA y FICOERITRINA. Los dos primeros ficobilisomas son AZULES y
el restante es ROJO, todos ellos compuestos por protenas con grupos
cromofricos.
Estos pigmentos accesorios TRANSFIEREN ENERGA LUMNICA que es
absorbida por la CLOROFILA-a. El protoplasma de las cianofitas contiene otros
cuerpos como los ribosomas, vacuolas, grnulos de poliglucanos, posiblemente
gotas de lpidos, grnulos de cianoficina, entre otros. Los grnulos de
cianoficina son copolmeros de cido asprtico y alanina. Los grnulos de
poliglucanos son polmeros de glucosa similar al glucgeno de los animales.
No poseen organelos limitados por membranas (plastidios, mitocrondrias, RE,
golgi, lisosomas).
El material gentico est concentrado prcticamente en un solo cromosoma
circular, compuesto de una doble hebra de ADN.
En ALGAS EUCARIOTAS, la fotosntesis se lleva a cabo en un orgnulo
especializado denominado CLOROPLASTO. Este organelo que est
delimitado por dos membranas (envueltas de los cloroplastos) que lo
separan del citoplasma circundante. En su interior se encuentra una
fase acuosa con un elevado contenido en protenas e hidratos de
carbono (estroma del cloroplasto) y una serie de membranas
denominadas tilacoides. Los tilacoides contienen los pigmentos
(sustancias coloreadas) fotosintticos y protenas necesarios para
captar la energa de la luz. El principal de esos pigmentos es la
clorofila, de color verde, de la que existen varios tipos
(bacterioclorofilas y clorofilas a, b, c y d). Adems de las clorofilas,
otros pigmentos presentes en todos los organismos eucariticos son
los carotenoides (carotenos y xantofilas), de color amarillo o
anaranjado y que tienen un papel auxiliar en la captacin de la luz,
adems de un papel protector. En cianobacterias (que no poseen
cloroplastos) los carotenoides son sustituidos por otro tipo de
pigmentos denominados FICOBILINAS, de naturaleza qumica diferente
a los anteriores.