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John Williams (compositor)

Para otros usos de este trmino, vase John Williams.

John Williams

John Williams en 2006.

Informacin personal

Nacimiento

8 de febrero de 1932
Long Island, Estados Unidos

Nacionalidad

Estadounidense

Familia

Cnyuge

Barbara Ruick (19561974)


Samantha Winslow (1980 )

Educacin

Alma mter

Escuela Juilliard
Universidad de California en Los ngeles
Informacin profesional

Ocupacin

Compositor, director de orquesta

Aos activo

1952 - presente

Gnero

Bandas sonoras

Distinciones
Beca Guggenheim
Medalla Nacional de las Artes
Academy Award for Best Original Song
Score (en)
Academy Award for Best Original
Dramatic Score (en)
scar a la mejor banda sonora
scar a la mejor banda sonora
scar a la mejor banda sonora
Premio Grammy a la mejor composicin
instrumental

(2015)

Web
Sitio web

Sitio web

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John Towner Williams (Floral Park, Nueva York, 8 de febrero de 1932) es


un compositor y director de orquesta estadounidense. En una carrera que se extiende durante
seis dcadas, Williams ha compuesto varias de las ms famosas bandas sonoras de la
historia del cine como: Tiburn, E. T.: El extraterrestre, Superman, la saga de pelculas de Star
Wars, Indiana Jones, Parque Jursico, La lista de Schindler, Memorias de una geisha, Harry
Potter, Inteligencia Artificial entre muchas otras. Tambin ha realizado composiciones
musicales para diversos Juegos Olmpicos, numerosas series de televisin y varias piezas de
concierto.1Williams ha recibido el scar de la Academia de las Artes y las Ciencias
Cinematogrficas de Hollywood en cinco ocasiones y tiene en su haber 50 nominaciones.2 Es
uno de los compositores ms reconocidos de msica de cine; ha realizado la banda sonora de
ms de cien pelculas, sin contar la msica para series de televisin.3
ndice
[mostrar]

Biografa[editar]
Naci el 8 de febrero de 1932 en Floral Park,Nueva York. Es el primognito de Esther y John
Williams, y tiene dos hermanos y una hermana.4 5 Su padre fue un percusionista de jazz que

toc con el legendario quinteto de Raymond Scott.6 En 1948, la familia Williams se mud a Los
ngeles; all, John Williams asisti a la escuela secundaria North Hollywood High School,
institucin en la que se gradu en 1950. Luego se traslad a la Universidad de California,
donde estudi piano y composicin, y tom clases particulares con el compositor Mario
Castelnuovo-Tedesco7 y con el pianista-arreglista Bobby Van Eps.8 En 1952, fue reclutado
para la Fuerza area de los Estados Unidos, donde arregl y dirigi msica para la banda de
la fuerza area, como parte de sus deberes.9
Cuando su servicio militar termin en 1955, Williams se traslad a la ciudad de Nueva York y
entr en la Escuela Juilliard, donde estudi piano con Rosina Lhvinne.7 En aquel perodo
trabaj como pianista de jazz en varios estudios y clubes de Nueva York. Tambin toc para el
compositor Henry Mancini en las bandas sonoras de Peter Gunn (1959), Das de vino y
rosas (1962) yCharade (1963). A principios de la dcada de 1950 trabaj como arreglista y
lder de banda para Frankie Laine y Vic Damone.10En 1960 fue contratado por Columbia
Records como pianista y compositor, donde realiz numerosos lbumes junto al compositor de
origen alemn Andr Previn.11
Williams estuvo casado con la actriz Barbara Ruick desde 1956 hasta la muerte de ella
por hemorragia intracraneal, el 3 de marzo de 1974. Juntos, tuvieron tres hijos: Joseph
Williams (cantante y compositor), Mark Towner Williams (percusionista) y Jennifer Williams
(doctora). Se cas por segunda vez el 21 de julio de 1980 con Samantha Winslow, su actual
esposa, con quien vive en la ciudad de Boston.12 Mantiene una estrecha amistad con los
msicos Itzhak Perlman, Yo-Yo Ma y Seiji Ozawa; incluso les ha dedicado algunas obras.13 4

Bandas sonoras[editar]

Williams en el Avery Fisher Hall en 2007.


Artculos principales: Bandas sonoras compuestas por John Williams, Msica de Star
Wars y Bandas sonoras de Star Wars.

Despus de estudiar en la Escuela Juilliard, regres a Los ngeles y comenz a trabajar


de orquestador en estudios de pelculas. Trabaj, entre otros, con compositores como Bernard
Herrmann, Morris Stoloff, Adolph Deutsch, Mikls Rzsa, Alfred Newman y Franz
Waxman.14 Tambin interpret la parte de piano en varias bandas sonoras de Jerry
Goldsmith, Elmer Bernstein, y Henry Mancini.15 16 A fines la dcada de 1950, comenz a
componer bandas sonoras para series de televisin. 17Las primeras composiciones musicales

que realiz en el cine fueron para pelculas pertenecientes al gnero de la comedia, como es
el caso del filme How to Steal a Million, protagonizado por Audrey Hepburn y Peter O'Toole.
Sin embargo luego de alcanzar el xito en 1972 con la banda sonora de La aventura del
Poseidn, fue encasillado por las empresas cinematogrficas como especialista en la
composicin de msica para pelculas del gnero cine catstrofe.11
John Williams gan fama por su versatilidad a la hora de componer tanto jazz, msica para
piano, as como msica sinfnica. Recibi su primera nominacin a los premios scar por la
banda sonora de la pelcula Valley of the Dolls, de 1967. Gan su primer premio, un scar a
la mejor banda sonora, por El violinista en el tejado, en 1971.18
En 1974, recibi la propuesta de Steven Spielberg para componer la msica de The
Sugarland Express, pelcula en la que Spielberg debutara como director. Spielberg confi en
Williams para proveer a sus pelculas los sonidos que deseaba, por lo que, un ao despus,
volvieron a reunirse, esta vez con motivo de la pelcula Tiburn. Esta exitosa pelcula y su
memorable banda sonora le valieron a Williams su segundo scar (el primero para Mejor
banda sonora original) y sus primeros BAFTA, Globo de Oro y Grammy.19
En el mismo perodo, Spielberg le recomend a John Williams a su amigo y colega George
Lucas, que necesitaba un compositor para su ambiciosa pelcula pica espacial, Star Wars.
Williams utiliz una gran orquesta sinfnica (la Orquesta Sinfnica de Londres), a la manera
de Richard Strauss y compositores de la edad de oro de Hollywood, como Erich Wolfgang
Korngold y Max Steiner. El tema principal se convirti en uno de los ms popularmente
conocidos en la historia de las pelculas de cine, y temas como el de la princesa Leia y el de la
Fuerza son ejemplos del uso de leitmotiv. La pelcula y la banda sonora fueron muy populares;
de hecho, la banda sonora vendi ms de 4 millones de copias, hacindolo uno de los
lbumes no-pop ms exitosos en la historia de la grabacin,20 y la banda sonora sinfnica ms
vendida de la historia.5 Con su composicin, Williams gan su tercer scar.
Durante los siguientes aos, compuso las bandas sonoras de pelculas como Encuentros en
la tercera fase (1977), Superman, 1941 y Tiburn 2, y luego fue llamado para componer la
banda sonora de El Imperio contraataca, segunda parte de la triloga original de Star Wars,
donde introdujo la famosa Marcha Imperial como tema para el Imperio Galctico y,
principalmente, para Darth Vader. La triloga concluy en 1983, con Return of the Jedi, siendo
composiciones destacadas de la banda sonora el Tema del Emperador (Emperor's
Theme) y Celebracin Ewok y Finale.
La llamada Colaboracin Williams-Spielberg regres con Raiders of the Lost Ark (1981), lo que
le report a Williams otra nominacin al scar con una banda sonora que cuenta con temas
tan famosos como Raiders March, tema principal de Indiana Jones. La colaboracin con
Spielberg continu con otra obra maestra del cine: E.T., el extraterrestre(1982), con la cual
Williams gan su cuarto scar. Posteriormente realizaron juntos El imperio del Sol, de 1987, y
continu hasta el presente, abarcando desde xitos de taquilla (Jurassic Park y Saving Private
Ryan), y tragedias sombras (La lista de Schindler, Munich) hasta melodramas (Memorias de
una geisha). Con La lista de Schindler, John Williams consigui su, hasta ahora, ltimo scar.
Spielberg dijo: "Para m es todo un privilegio poder considerar a John Williams como amigo". 21
En el nuevo milenio, Williams fue llamado para componer la banda sonora de la adaptacin al
cine de la serie de libros de Harry Potter. Se encarg de la composicin en las tres primeras
pelculas de la franquicia. Compuso Hedwig's Theme, pieza caracterstica de la saga que se
emple en todas las cintas. Williams no pudo aceptar el encargo de componer la msica
para Harry Potter y el cliz de fuego debido a que ya tena otras cuatro bandas sonoras que
desarrollar en ese ao: Mnich, Memorias de una geisha, Star Wars Episodio III: La Venganza
de los Sith y La guerra de los mundos. Por ello, la banda sonora de dicha pelcula fue escrita
por Patrick Doyle. La banda sonora de Harry Potter y la Orden del Fnix qued a cargo
de Nicholas Hooper, como tambin la de Harry Potter y el misterio del prncipe. A pesar de que

Williams expres su inters en componer la msica de las dos partes de Harry Potter y las
Reliquias de la Muerte,22 dicha tarea finalmente qued en manos de Alexandre Desplat.

Interpretacin y direccin[editar]
A los siete aos, comenz sus estudios de piano;23 luego, a los diez aos, su padre estuvo de
acuerdo con que, si continuaba sus clases de piano, poda comenzar a
estudiartrombn.24 Posteriormente tambin aprendi a tocar la trompeta y el clarinete.25
En 1980 John Williams reemplaz a Arthur Fiedler (quien haba fallecido el ao anterior) como
director principal de la Orquesta Boston Pops. Continu la tradicin de la Pops de llevar la
msica clsica al pblico en general, e inici la serie de conciertos anuales "Pops-on-theHeights" (Pops en las Alturas) en el Boston College. Tambin agreg al repertorio de la
orquesta una numerosa cantidad de partituras propias; de hecho, muchas de sus obras de
concierto fueron estrenadas por la Boston Pops. Sigui en este puesto hasta 1993, ao en
que fue reemplazado por Keith Lockhart.
John Williams fue nombrado "Director Laureado" de la Boston Pops, y la dirige varias veces al
ao, principalmente durante la temporada de vacaciones y durante una semana de conciertos
en mayo. Tambin dirige anualmente la Noche de Pelculas, tanto en el Boston Symphony Hall
como en Tanglewood, donde suele utilizar el Coro del festival de Tanglewood, coro oficial de
la Orquesta Sinfnica de Boston, para darle acompaamiento coral a algunas de sus obras.
Frecuentemente es director invitado de otras orquestas, como la Orquesta Sinfnica de
Boston, la Filarmnica de Nueva York, la Orquesta Sinfnica de Chicago y la Filarmnica de
Los ngeles, a la que dirige anualmente para los conciertos en el Hollywood Bowl.

Composiciones[editar]

Williams firmando autgrafos despus de un concierto.

John Williams tiene una amplia variedad de composiciones que abarcan bandas sonoras,
conciertos, temas para televisin y obras festivas, entre otras. Tambin ha hecho arreglos para
varias grabaciones y conciertos. En el 2009 compuso una obra, Air and Simple Gifts, para la
ceremonia de toma de posesin de Barack Obama. Dicha obra fue interpretada por Itzhak
Perlman, Yo-Yo Ma, Gabriela Montero y Anthony McGill.26 27 En la actualidad se encuentra

trabajando en su concierto para arpa y orquesta.28 estuvo a cargo de la composicin de la


banda sonora de la adaptacin cinematogrfica de Las Aventuras de Tintn (2011).29

Estilo musical e influencias[editar]


El estilo ms comn de las composiciones de Williams suele ser descrito como una forma
de neoromanticismo,30 principalmente con influencias de compositores del romanticismo
alemn como Richard Wagner, Max Steiner y Erich Wolfgang Korngold.31 Al igual que varios
compositores de dicho perodo (principalmente Wagner) hace uso recurrente del leitmotiv; sus
leitmotiv han identificado a personajes (por ejemplo la "Marcha Imperial" a Darth Vader, la
pieza "Gilderoy Lockhart" a dicho personaje), objetos (el "Tema del Arca" en Raiders of the
Lost Ark), criaturas (Fawkes el Fnix, en Harry Potter y la cmara secreta, el tema del tiburn
en la pelcula Tiburn), lugares ("El mar de dunas de Tatooine", en Star Wars), etctera.32

Conciertos, piezas y otras composiciones orquestales [editar]


Williams ha compuesto ms de 50 composiciones ms all del cine y la televisin; 13 el expres
que "cuando escribo msica fuera del mundo del cine, siento que puedo ser ms
experimental, siento que puedo ponerme a prueba y tratar de no desalentarme por los
grandes maestros del pasado".33