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Prefacio a la tercera edicin

fuerzas. Los cambios fueron menores en el captulo VII,

una vez publicado, un libro debe ser para el

sobre el Proceso, y en el VIII, dedicado a los aos de

autor un caso cerrado: vive su vida, es ledo, envejece; lo

Alfonsn. Fueron ms sustanciales en el IX, sobre los aos

ms que se puede esperar es que lo haga con dignidad.

de

Pero hay ocasiones -por cierto, felices- en que el autor

excesivamente adjetivado y algo 9 desenfocado. Pese a

debe seguir ligado a su libro, sumarle nuevos captulos y

que me propuse ser consecuente con el estilo sobrio, es

asumir el riesgo de que se le transforme en una novela

posible

por entregas. En este caso, me impulsa a hacerlo su

problemas presentes en los nuevos captulos de esta

amplia utilizacin en cursos bsicos, en los que estoy

edicin. Creo que es inevitable, cuando se trata algo muy

convencido de que la historia debe prolongarse hasta el

prximo. Al mirar esta poca reciente, confieso que me

presente inmediato.

falta la ternura y la condescendencia que me inspiran los

CREO QUE

Menem,

que

que

dentro

encontr

de

unos

un

poco

aos

farragoso,

encuentre

esos

Este libro se public inicialmente en 1994. Aunque

perodos pasados, incluidos ahora los aos de Menem, y

conclua en 1989, incluy un primer balance de la gran

soy consciente de que se estado de nimo no ayuda a

transformacin de los aos noventa. En 2000 agregu un

entenderlo.

captulo sobre los aos de Menem, sin modificar el resto.

Tambin puedo mirar en perspectiva, y con algn

Por entonces se tradujo al ingls y al portugus, lo que

distanciamiento, mi propio texto. Como puede advertirse

aument los incentivos para volver a actualizarlo. Para

en la Introduccin a la primera edicin, de 1994, el texto

esta tercera edicin he agregado dos captulos, uno

est fuertemente marcado por los acontecimientos de

centrado en la crisis de 2002 y los aos inmediatamente

1983 y la experiencia democrtica que por entonces se

anteriores y posteriores, y el otro en los aos de apogeo

inici. El libro se articul en torno al problema de la

de Nstor Kirchner, hasta su muerte en 2010.

democracia y sus variantes. Por entonces crea que en

Al agregar nuevos captulos, se hacen ms evidentes

1983

el

pas

haba

encontrado

el

rumbo

poltico

los problemas de la unidad de criterio. Los aos pasan y la

adecuado: democracia institucional, Estado de derecho,

perspectiva del pasado cambia para todos. Tambin para

pluralismo, ciudadana. En 2000, ya poda advertir cunto

el historiador. Por eso adems de agregar un par de

se haba alejado el pas de aquel rumbo, pero confiaba en

captulos nuevos, revis todo lo posterior a 1976. Quiz

que lo retomara. Hoy, en cambio, estoy convencido de

debera haber reescrito todo el libro, pero superaba mis

que aquello fue una ilusin, una especie de parntesis o

2 Prefacio a la tercera edicin

de recreo, y que la vieja Argentina poltica ha renacido,

Tambin percibo una continuidad, ms profunda,

ahora en condiciones sociales muy diferentes. De la

entre los aos de Menem y los de Kirchner. Ambos

construccin

est

encontraron la forma de manejarse con un Estado dbil.

plenamente vigente el sufragio. La empobrecida sociedad

Ambos hallaron tambin la frmula para extraer de una

actual no es propicia para generar ciudadanos. El

sociedad

discurso democrtico es hoy uno entre varios, y los

legitimar su poder. En ese sentido, creo que puede

discursos dominantes estn casi en las antpodas. Hasta

hablarse de un "segundo peronismo", comparable por su

los

piedra

duracin y carcter sistemtico con el de 1945-1955. Este

fundamental de aquel experimento democrtico, han sido

segundo peronismo se construy desde 1983, alcanz el

reformulados en sentidos diferentes.

poder en 1989 y mantiene su vigencia hasta hoy.

principios

democrtica

de

los

de

entonces

derechos

slo

humanos,

En mi perspectiva actual, a mediados de la dcada de

empobrecida

Quiero

subrayar

los

un

sufragios

cambio

necesarios

menor

para

pero

1970 la Argentina inici una gran transformacin, y los

completamente deliberado. En la versin original de este

problemas de la democracia son insuficientes para

libro, inici el captulo dedicado a la ltima dictadura

explicarla. Creo que en el centro de ese proceso, en el que

militar con un acpite que titul "El genocidio". El uso de

an vivimos, se encuentra el Estado. Las modificaciones

tal denominacin corresponda a la visin del problema

que introduje en el texto ya escrito se proponen

que tena en 1994. Ms tarde aprend que la calificacin

subrayarlo. Antes de los aos setenta la Argentina tuvo

era impropia -no haba una cuestin de raza o etnia-, y

un Estado potente aunque colonizado por los intereses

que

que

represin. De modo que lo modifiqu por "El Estado

lo

explotaban.

Desde

entonces,

los

sucesivos

gobiernos -salvo el de Alfonsn, que al respecto fue neutro-

adems

oscureca

la

naturaleza

poltica

de

la

terrorista".

se han dedicado a desarmar el Estado, inutilizar sus

En la primera edicin de este libro agradec la revisin

agencias e instrumentos de control, y dejarlo inerme en

hecha por dos colegas, Juan Carlos Korol y Ricardo

manos de los gobiernos. En este aspecto, cada gobierno

Sidicaro. En la segunda edicin, agregu a Anbal Viguera,

le ha impreso a su accin un sentido diferente, pero he

que me ayud a orientarme en los por entonces

tratado de sealar llamativas 10 continuidades entre la

enmaraados aos noventa. En esta ocasin extiendo el

poltica de Videla y Martnez de Hoz y la de Menem y

agradecimiento a dos lectores tan cuidadosos como

Cavallo.

estrictos: Mario Gruskoin y Gabriel Palumbo. Tambin a mi


3 Prefacio a la tercera edicin

hija Ana, ya historiadora, que durante varios aos fue


sealndome aciertos e imperfecciones y, quiz sin
proponrselo, me alent a mantener este texto ligado al
presente.
30 de marzo de 2012 11

4 Prefacio a la tercera edicin

Prefacio

misma pregunta se enuncia desde una perspectiva ms

sinttica de la historia de la Argentina en

modesta y a la vez mucho menos ilusionada que hace

el siglo xx, no me he propuesto -como suele ser comn

ciento cincuenta aos, pues hoy un urea mediocritas nos

en este tipo de libros- ni probar una tesis ni tampoco

parece un destino ms que apetecible. 13

EN ESTA EXPOSICIN

encontrar aquella causa nica y eficiente de un destino

El segundo interrogante se refiere a las caractersticas,

nacional singular y poco afortunado; slo se trata de

las funciones y los instrumentos que debe tener el Estado

reconstruir

para garantizar lo pblico, regular y racionalizar la

irreductible, de una sociedad que sin duda conoci

economa, asegurar la justicia y mejorar la equidad en la

pocas ms brillantes, que se encuentra hoy en uno de

sociedad. Nuevamente, la pregunta traduce, en un plano

los puntos ms bajos de su decurso, pero cuyo futuro

mucho ms modesto, cuestiones que nuestra sociedad

no est -confo- definitivamente cerrado. Las cuestiones

discuti y resolvi de una cierta manera, hace quiz

en torno a las cuales este texto se organiza -preguntas

medio siglo, proponiendo soluciones que hoy estn

nacidas

agotadas o que han sido deliberadamente descartadas,

la

de

desconcertada-

historia,

nuestra
son

compleja,

experiencia,

slo

algunas

contradictoria

angustiada
de

las

muchas

pero sin que otras las hayan reemplazado.

posibles, y su explicitacin da cuenta del voluntario


acotamiento que un intento de este tipo requiere.

a los intelectuales, y a las condiciones que pueden

El primer interrogante se refiere al lugar que hoy


existe

en

el

mundo

que sean a la vez crticos, rigurosos y comprometidos, y

seguramente se ubic en l hace slo cien aos- y a la

que cumplan una tarea til y aprovechable para la

organizacin econmica factible para asegurar a nuestra

sociedad,

sociedad

cierto

alternativas. As ocurri en la Argentina del Centenario, en

bienestar general, un progreso razonable, una cierta

la efmera experiencia de la dcada de 1960 o en la ms

racionalidad. Una pregunta similar se hicieron Alberdi,

breve an del ilusionado retorno a la democracia, lo

Sarmiento y quienes hace casi un siglo y medio trazaron el

suficientemente cercanas como para recordarnos que tal

diseo de la Argentina moderna. Pero, a diferencia de las

conjuncin no suele ser ni natural ni fcil.

metas

la

Argentina

mnimas

como

-que

estimular la existencia de una creacin y un pensamiento

tan

algunas

para

El tercer interrogante se refiere al mundo de la cultura y

un

circunstancias en que nuestros padres fundadores la


formularon, la respuesta no es hoy ni obvia ni evidente. La

Todo

explicando

ello

confluye

la

en

realidad

las

dos

proponiendo

cuestiones

ms

angustiantes, aquellas en las que ms se advierte que

5 Prefacio

nuestro pas est hoy en una encrucijada: la de la

Un libro guiado por tales preguntas es a la vez un

sociedad y la de la democracia. Qu posibilidades hay de

trabajo

salvar o reconstruir una sociedad abierta y mvil, no

personal sobre el presente. No podra ser de otro modo:

segmentada

relativamente

todo intento de reconstruccin histrica parte de las

igualitaria y con oportunidades para todos, fundada en la

necesidades, las dudas y los interrogantes del presente,

competitividad pero tambin en la solidaridad y la

procurando que el rigor profesional equilibre la labilidad

justicia? Todo ello constituy el legado, hoy mejor

de la opinin, pero sabiendo que habitualmente la

apreciado que nunca, que se fue construyendo a lo largo

ecuacin se desbalancea hacia este ltimo extremo

del ltimo siglo y medio, y cuyo impulso perdura hasta un

cuanto ms cercano est el tema a la experiencia de

momento no demasiado lejano, ubicado quiz veinte aos

quien lo trata. En verdad, escribir este texto me ha

atrs, cuando la tendencia comenz a quebrarse y a

llevado, en buena parte, a alejarme de un estilo de trabajo

invertir su sentido.

ms habitual y a sumergirme en mi propia historia y en

en

mundos

aislados,

Sobre todo: qu caractersticas debe tener el sistema

de

historiador

profesional

una

reflexin

mi experiencia de un pasado an vivo.

poltico para asegurar la democracia, y hacer de ella una

Tuve una primera comprobacin de esto al intentar

prctica con algn sentido social? En este caso, el pasado

aprovechar los materiales usados hace veinte aos

se nos muestra rico en conflictos, pero no es fcil

-cuando, trabajando con Alejandro Rofman, esboc un

contabilizar en l demasiados logros, ni siquiera en las

esquema de la historia argentina-, y descubrir que poco

pocas de vigencia formal de la democracia, en las que

de ello me era til hoy. Las preguntas de entonces

pueden percibirse, in nuce, las prcticas que llevaron a la

apuntaban a explicar las races de la dependencia y sus

destruccin de un sistema institucional nunca del todo

efectos en las deformaciones de la economa y de la

maduro, cuya construccin se nos aparece como la tarea

sociedad. Las cuestiones relativas a la democracia y a la

de Ssifo. Quiz por eso, el ltimo interrogante es hoy el

repblica no nos parecan relevantes y, en general, la

primero: cul es el destino de nuestro sistema republicano

poltica apareca apenas como un reflejo de aquellas

y de la tradicin que lo alimenta. Volvemos 14 aqu a

condiciones estructurales o, por el contrario, como el lugar

Sarmiento y a Alberdi, a una tarea que un poco

no condicionado donde, con voluntad y poder, tales

ingenuamente considerbamos realizada y cuyos frutos

condiciones podan ser cambiadas, pues en la conciencia

hoy parecen frgiles y vulnerables.

colectiva de entonces la percepcin de la dependencia se


6 Prefacio

complementaba con la bsqueda de algn tipo de

noticias de nuestro pasado reciente, ni siquiera de los

liberacin.

horrores ms cercanos, pues nuestra sociedad cada vez

Se trata, me parece, de un buen ejemplo de lo que

cuida menos de su memoria, quiz porque hoy padece de

es un tpico de nuestro oficio: la conciencia histrica gua

una gran dificultad para proyectarse hacia el futuro. En

el saber histrico; ste puede controlarla, someterla a la

varias

prueba del rigor, pero no ignorarla. En perodos anteriores,

testimonio, quizs acadmicamente redundante pero

probablemente el eje de una reconstruccin histrica de

cvicamente necesario, pues sigo convencido de que slo

este tipo habra sido puesto en la justicia social y la

la conciencia del pasado permite construir el futuro. En

independencia econmica; ms atrs an, en el progreso y

tiempos en que al pesimismo de la razn se suma

en la modernizacin social, o aun en la constitucin del

tambin el del corazn, quiero seguir creyendo en la

Estado y la nacin. Ciertamente, esas perspectivas no

capacidad de los hombres para realizar su historia,

desaparecen para el historiador, y estn incorporadas a

hacerse cargo de sus circunstancias y construir una

este

sociedad mejor.

relato

como

lo

que

en

sus

tiempos

fueron:

partes

del

texto

quise

tan

s61o

dejar

un

aspiraciones, ideologas o utopas movilizadoras. Los

Agradezco a Alejandro Katz su confianza en que pudiera

problemas a que se referan estn tambin presentes en

escribir este libro. A Juan Carlos Korol y Ricardo Sidicaro, su

las

los

lectura atenta y sus observaciones; slo lamento no haber

encadenamientos y los acentos son diferentes, como lo

sabido aprovechar sus sugerencias en todos los casos.

atestiguan las preguntas que organizan este texto, pues

Cuando empec a trabajar en este texto, le ped a

el mundo en que vivimos, cuyos rasgos definitivos

Leandro Gutirrez que cumpliera esa funcin de lector

apenas vislumbramos, es radicalmente distinto no slo

crtico, y me prometa, como era habitual entre nosotros,

del de hace cien o cincuenta aos, sino del de apenas

un dilogo poco complaciente y muy fecundo. Siento que

veinte aos atrs.

no haya podido ser as, pero estoy seguro de que mucho

preguntas

de

15

hoy,

pero

el

orden,

Suele decirse que quien escribe piensa implcita o

de su espritu, agudo, hasta cido, pero enormemente

explcitamente en un lector. Empec a escribir este texto

clido, est presente en estas pginas, pues con nadie

pensando en mis colegas, pero progresivamente me di

como con l -salvo con mi padre- he aprendido tanto de la

cuenta de que mi lector implcito eran mis hijos, y los de

historia.

su edad, adolescentes y nios: los que casi no tienen


7 Prefacio

15 de octubre de 1993 16

I.
EL

12

DE OCTUBRE DE

sociedad abierta, que ofreci abundantes oportunidades

1916

1916, Hiplito Yrigoyen asumi la

presidencia de la Argentina. Fue una jornada excepcional:


una multitud ocup la Plaza del Congreso y las calles
adyacentes, vitoreando a quien por primera vez haba sido
elegido por el voto universal, secreto y obligatorio, segn
la nueva ley electoral, sancionada en 1912 por iniciativa
del presidente Senz Pea. Luego de la ceremonia, la
muchedumbre

desat

los

caballos

de

la

carroza

presidencial y la arrastr en triunfo hasta la Casa Rosada,


sede del Poder Ejecutivo.
Su victoria, si no abrumadora, haba sido clara, e
indicaba una voluntad ciudadana mayoritaria. Visto desde
la perspectiva predominante por entonces, la plena
vigencia de la Constitucin, mdula del programa de la
Unin Cvica Radical (UCR), el partido triunfante, se
coronaba con un rgimen electoral democrtico, que
colocaba al pas a la vanguardia de las experiencias de
ese tipo en el mundo. La reforma poltica pacfica, que
llegaba a tan feliz trmino, se sustentaba en la profunda
transformacin de la economa y la sociedad. A lo largo de
cuatro dcadas, y aprovechando una asociacin con Gran
Bretaa que era vista como mutuamente beneficiosa, el
pas haba crecido de modo espectacular, multiplicando su
riqueza.

Los

inmigrantes,

transformacin, fueron

atrados

para

integrados con xito

esa

en una

para todos, y si bien no faltaron las tensiones y los


enfrentamientos, stos fueron finalmente asimilados y el
consenso predomin sobre la contestacin. La decisin de
Yrigoyen de modificar la tradicional actitud represora del
Estado, utilizando su 17 poder para mediar entre los
distintos actores sociales y equilibrar as la balanza,
pareca cerrar la ltima arista conflictiva. En suma, la
asuncin de Yrigoyen poda ser considerada, sin violentar
demasiado los hechos, como la culminacin feliz del largo
proceso de modernizacin emprendido por la sociedad
argentina desde mediados del siglo XIX.
Otra

imagen

contemporneos
consecuencia.

era

posible,

adhirieron

Yrigoyen

y
ella

semejaba

muchos
y
uno

de

los

actuaron

en

de

aquellos

caudillos brbaros que se crea definitivamente sepultados


en 1880, y tras de l se adivinaba el gobierno de los
mediocres. La transicin poltica hacia la democracia no era
bien vista, y quienes se sentan desplazados del poder
manifestaban escasa lealtad hacia el sistema institucional
recientemente diseado y una aoranza de los tiempos en
que gobernaban los mejores. Por otra parte, la Primera
Guerra Mundial, que haba estallado en 1914, permita
vislumbrar el fin del progreso fcil, crecientes dificultades
y un escenario econmico mucho ms complejo, en el que
la relacin con Gran Bretaa no bastara ya para asegurar
la prosperidad. Las tensiones sociales y polticas que

8 I. 1916

empezaban a recorrer el mundo en la ltima fase de la

general Julio A. Roca, se haba cumplido lo ms grueso, pero

guerra, y que se desencadenaran con su fin, tambin se

todava se requiri mucho trabajo para completarla.

anunciaban en la Argentina, y alimentaban una visin

Lo primero fue asegurar la paz y el orden, y el efectivo

dominada por el conflicto. La sociedad estaba enferma, se

control sobre el territorio. Desde 1810, y a lo largo de siete

deca; los responsables eran los cuerpos extraos, y en

dcadas, las guerras civiles haban sido casi endmicas:

ltima instancia la inmigracin en su conjunto. Creci as

los poderes provinciales haban luchado entre s y contra

una actitud cada vez ms intolerante, que de momento se

Buenos Aires, incluso despus de 1852. Desde 1862, el

expres en un nacionalismo chauvinista.

flamante Estado nacional, poco a poco -y con escasa

Ambas imgenes de la realidad, parciales y deformadas,

fortuna al principio-, fue dominando y subordinando a

estaban presentes en 1916 y, cada una a su manera, eran

quienes hasta entonces haban desafiado su poder, y

producto de la gran transformacin producida a lo largo

asegur para el Ejrcito nacional el monopolio de la fuerza.

del medio siglo anterior. Por mucho tiempo moldearon

Algunas cuestiones se dirimieron durante la guerra del

actitudes y conductas, modificadas por nuevos datos de la

Paraguay (1865-1870), y otras inmediatamente despus,

realidad que, incluso, corrigieron o rectificaron la imagen

cuando sucesivamente fueron doblegadas Entre Ros

de la etapa de la expansin.

-gran rival de Buenos Aires en la conformacin del nuevo

LA CONSTRUCCIN

Estado- y luego la propia provincia portea -cuya rebelin

En aquellas dcadas previas a 1916, no tan lejanas como

fue

para que no se recordara la aceleracin de los cambios, la

transformacin de la ciudad de Buenos Aires en Capital

Argentina se embarc en lo que los contemporneos

Federal. El Estado afirm su poder sobre los vastos

llamaban

se

territorios controlados por los indgenas: en 1879 se

percibieron desde mediados del siglo xix, cuando en el

asegur la frontera sur, arrinconando a las tribus en el

mundo comenz la 18 integracin plena del mercado y la

contrafuerte andino, y hacia 1911 se complet la

gran expansin del capitalismo, pero sus efectos se

ocupacin de los territorios de la frontera nordeste. Los

vieron limitados por diversas razones. La principal de ellas

lmites territoriales del Estado se definieron con claridad, y

fue la deficiente organizacin institucional, de modo que

las cuestiones internas se separaron de manera tajante

la tarea de consolidar el Estado fue fundamental: hacia

de las exteriores, con las que tradicionalmente se haban

1880, cuando asumi por primera vez la presidencia el

mezclado: la guerra del Paraguay contribuy a definir las

el

"progreso".

Los

primeros

estmulos

9 I. 1916

derrotada

en

1880-,

que

debi

aceptar

la

fluctuantes fronteras de la Cuenca del Plata, y la Conquista

versiones extremas y menos prolijas, fue calificado de

del Desierto, en 1879, asegur la posesin de la

unicato, pero que en rigor se emple normalmente antes y

Patagonia,

se

despus de 1916. El Ejecutivo lo us para disciplinar a los

grupos provinciales, pero a la vez reconoci a stos un

mantuvieron

aunque

los

vivos

hasta

conflictos
por

lo

con

Chile

menos

1902,

reaparecieron ms tarde.
Desde

1880

escenario

poder, que se haba consolidado en torno de los grupos

largamente.

dominantes del prspero Litoral -incluyendo a la muy

Apoyado en los triunfos militares, se consolid un centro

dinmica Crdoba-, encontr distintas formas de hacer

de poder fuerte, cuyas bases jurdicas se hallaban en la

participar de la prosperidad a las lites del Interior,

Constitucin sancionada en 1853 y que, segn las

particularmente a las ms pobres, y asegurar as su

palabras de Alberdi, deban cimentar "una monarqua

respaldo a un orden poltico al que, adems, ya no podan

vestida de repblica". Como ha mostrado Natalio Botana,

enfrentar.

institucional,

se

amplio margen de decisin en los asuntos locales. El

cuyos

configur
rasgos

un

nuevo

perduraron

se aseguraba all un fuerte poder presidencial, ejercido sin


limitaciones
fortalecido

en
por

los
las

vastos

territorios

facultades

19

de

nacionales
intervenir

Aunque en 1880 estaban delineadas, en sus rasgos

bsicos, las instituciones del Estado -el sistema fiscal, el

las

judicial, el administrativo-, en muchos casos eran apenas

provincias y decretar el estado de sitio. Por otra parte, los

esbozos

que

controles institucionales del Congreso, y sobre todo la

instrumentos y medios para la realizacin de muchas de las

exclusin de la posibilidad de la reeleccin, aseguraban

tareas

que ese poder no derivara en tirana. Quienes as lo

inmigracin, el Estado se asoci inicialmente con sectores

concibieron tenan presente la larga experiencia de las

particulares, pero a medida que sus recursos aumentaron,

guerras civiles y la facilidad con que las lites se dividan

fue expandiendo sus propias instituciones, y lleg a adquirir

en luchas facciosas encarnizadas y estriles. En ese

consistencia y solidez mucho antes que la sociedad. sta,

sentido, los resultados colmaron las expectativas. Las

en pleno proceso de renovacin y reconstitucin, careci

facultades legales fueron reforzadas por una prctica

inicialmente de la organizacin y de los ncleos capaces de

poltica en la que, desde el vrtice del poder, se

limitar su avance.

ms

deban
urgentes,

ser

desarrollados.

como

educar

Escaso
fomentar

de
la

controlaban simultneamente los resortes institucionales

Deliberada y sistemticamente actu el Estado para

y los polticos. Se trataba de un mecanismo que, en sus

facilitar la insercin de la Argentina en la economa

10 I. 1916

mundial y adaptarse a un papel y una funcin que -se

-comercio, bancos, prstamos al Estado-, se agregaron los

pensaba-

lugar

prstamos hipotecarios sobre las tierras, las inversiones en

implicaba una asociacin estrecha con Gran Bretaa,

empresas pblicas de servicios, como tranvas o aguas

potencia que vena oficiando de metrpoli desde 1810.

corrientes, y sobre todo los ferrocarriles. stos resultaron

Limitados al principio a lo comercial, esos vnculos se

extraordinariamente rendidores: en condiciones por cierto

estrecharon luego de 1850, por la gran expansin de la

privilegiadas, las empresas britnicas se aseguraron una

produccin lanar -la primera organizada sobre bases

ganancia

definidamente

otorgaba exenciones impositivas y tierras a los costados

le

cuadraba

capitalistas-

la

20

perfeccin.

la

Ese

contempornea

profundizacin de la industrializacin de Gran Bretaa,

que

garantizaba

el

Estado,

que

tambin

de las vas por tenderse.

convertida ya en el taller del mundo. Se profundizaron las

En etapas posteriores se subrayaron persistentemente

relaciones comerciales y se anudaron las financieras,

estos problemas, pero los contemporneos vieron ms

especialmente por el slido aporte britnico al costo de la

bien

construccin del Estado. Pero la verdadera maduracin se

positivos: si los britnicos obtenan buenas ganancias por

produjo luego de 1880, en la era del imperialismo. Por

sus inversiones o la comercializacin de la produccin

entonces, Gran Bretaa -duea indiscutida del mundo

local, dejaban un amplio campo de accin para los

colonial- empezaba a afrontar la competencia de nuevos

empresarios locales, los grandes propietarios rurales, a

rivales -Alemania primero, y luego Estados Unidos-, y el

quienes quedaba reservada la participacin mayor en una

mundo entero fue dividindose en reas imperiales,

produccin que fue posibilitada por la infraestructura

formales o informales. En el momento en que se consolid

instalada por los britnicos. Los 2.500 km de vas

la asociacin con Gran Bretaa, la metrpoli entraba en su

existentes en 1880 se transformaron en 34 mil en 1916,

madurez,

poco

slo un poco menos de los 40 mil que, en su momento

dinmica. Incapaz de afrontar la competencia industrial,

mximo, lleg a tener la red argentina. Algunas grandes

se refugi en su Imperio y sus monopolios, y opt por

lneas troncales sirvieron para integrar el territorio y

las ganancias aseguradas por inversiones privilegiadas,

asegurar la presencia del Estado en sus confines,

de bajo riesgo y alta rentabilidad.

mientras que otras cubrieron densamente la pampa

ciertamente

slida,

pero

tambin

En la Argentina, entre 1880 y 1913, el capital britnico


creci casi veinte veces. A los rubros

tradicionales

en

la

conexin

angloargentina

sus

aspectos

hmeda, lo que posibilit -junto con el sistema portuariola expansin de la agricultura 21 primero y de la

11 I. 1916

ganadera

despus,

cuando

los

mismos

britnicos

instalaron el sistema de frigorficos.

efectivamente radicados: entre 1880 y 1890 los arribados


superaron el milln, y los efectivamente radicados fueron

Esa expansin requiri abundante mano de obra. El

unos 650 mil, cantidad notable para un pas cuya

pas haba venido recibiendo cantidades de inmigrantes

poblacin

rondaba

los

dos

millones.

En la

dcada

en forma creciente a lo largo del siglo, pero a partir de

siguiente, luego de la crisis de 1890, se atenu la llegada,

1880 las cantidades crecieron abruptamente. Desde el

y los que retornaron fueron, ao a ao, ms que los que

lado de Europa la emigracin estaba estimulada por un

llegaban, pero el ritmo se restableci en la primera dcada

fuerte crecimiento demogrfico, la crisis de las economas

del siglo xx, cuando los saldos positivos superaron el

agrarias tradicionales, la bsqueda de empleos y el

milln.

abaratamiento de los transportes; desde el pas se decidi

La promocin activa de la inmigracin fue slo un

modificar la poltica inmigratoria tradicional, cauta y

aspecto del conjunto de actividades que el Estado, lejos

selectiva, y fomentar activamente la inmigracin, con

de

propaganda y pasajes subsidiados. Pero ninguno de esos

desarroll

mecanismos hubiera sido efectivo si, simultneamente,

solucionando

no hubiera crecido la posibilidad de encontrar trabajo. Los

condiciones para el desenvolvimiento de los empresarios

inmigrantes

privados. Particularmente, entre 1880 y 1890 esta accin

adaptacin a las condiciones del mercado de trabajo: en

fue intensa y definida. Las inversiones extranjeras fueron

la dcada de 1880 se concentraron en las grandes

gestionadas y promovidas con amplias garantas, y el

ciudades, en la construccin de sus obras pblicas y la

Estado asumi el riesgo en las menos atractivas, para

remodelacin urbana, pero desde mediados de la dcada

luego transferirlas a los privados 22 cuando el xito

siguiente, al abrirse las posibilidades en la agricultura, se

estaba asegurado. En materia monetaria se acept y

volcaron masivamente al campo tanto quienes venan

estimul

para

exportadores, y hasta 1890 al menos, a travs de los

demostraron

instalarse

en

forma

una

gran

definitiva

flexibilidad

como

quienes

la

prescindencia
para

la

del

supuesto

estimular

el

cuellos

de

los

depreciacin,
se

crecimiento
botella

en

manej

el

liberal",

econmico,
creando

beneficio
crdito

de
con

las

los

viajaban cada ao para trabajar en las cosechas. Este

bancos

fenmeno -posibilitado por la baratura de los pasajes y por

liberalidad. Sobre todo, el Estado se hizo cargo de lo que

los salarios locales relativamente altos- explica en parte

se llam la "Conquista del Desierto", de la que result la

la fuerte diferencia entre los inmigrantes llegados y los

incorporacin de vastas superficies de tierra apta para la

12 I. 1916

estatales,

"modelo

gran

explotacin

que

fueron

transferidas

en

grandes

extensiones y con un costo mnimo a particulares

pastoreo,

por

lo

cual

la

agricultura

se

asoci

definitivamente con la ganadera.

poderosos y bien relacionados. Muchos de ellos ya eran

Esta combinacin resultaba la ms adecuada para las

propietarios y otros lo fueron desde entonces, pero esta

condiciones especficas de entonces. La calidad de las

accin estatal result decisiva para la consolidacin de la

praderas aseguraba altos rendimientos con escasas

clase terrateniente. La tierra luego se compr y vendi

inversiones; por otra parte, las condiciones del mercado

ampliamente, aunque su espectacular valorizacin hasta

mundial, extremadamente cambiantes e incontrolables

1890 -debida al clculo de futuros beneficios asegurados

desde este lejano sur, hacan conveniente mantener la

por la expansin que se iniciaba- redujo el crculo de

flexibilidad para elegir, cada ao, la opcin ms rentable.

posibles adquirentes.

Pareca ms razonable mantener la tierra unida para

Aunque beneficiarios de la generosidad del Estado -que


por

otra

parte

los

bien extensivas. Como ha propuesto Jorge F. Sbato, los

terratenientes de la pampa hmeda manifestaron una

empresarios se habituaron 23 a rotar por diversas

gran

condiciones

actividades, buscando en cada caso la crema de la

econmicas y buscar el mximo posible de ganancias. En

ganancia, sin fijarse definitivamente en ninguna y

el Litoral, donde escaseaba el ganado y la produccin

procurando no inmovilizar el capital: a las agropecuarias

poda trasladarse fcilmente por los ros, se inclinaron por

se agregaron luego las inversiones

la agricultura; all donde la tierra era barata, optaron por la

construcciones- e incluso las industriales. As, a partir de

colonizacin, que la valorizaba, pero cuando el valor

la tierra, se constituy una clase empresaria concentrada

aument prefirieron el sistema de arrendamiento. En la

y no especializada, una oligarqua, que desde la cspide

provincia de Buenos Aires perdur la gran propiedad

controlaba un conjunto amplio de actividades.

capacidad

ellos
para

mismos

adecuarse

controlaban-,

conservar todas las opciones y encarar explotaciones ms

las

urbanas

-tierra,

indivisa y la explotacin del lanar, hasta que la instalacin

Esas condiciones estimularon tambin la conducta

de los frigorficos hizo rentable la explotacin del vacuno

especulativa de los chacareros. Los inmigrantes que

refinado

durante

con

exportacin.

las

razas

Entonces,

inglesas
las

destinado

necesidades

de

la

praderas

la

arrendatarios

expansin
y

agrcola

disponan

de

se
un

convirtieron
capital

en

limitado

artificiales estimularon la colonizacin agrcola: las tierras

prefirieron alquilar por tres aos extensiones importantes

se destinaron alternativamente a cereales, forrajes y

de tierra antes que adquirir definitivamente una parcela

13 I. 1916

ms pequea: especuladores trashumantes jugaron sus

transporte

cartas a unos aos de trabajo intenso, con mnimas

financiamiento-,

inversiones

provenientes

fijas,

quiz

premiado

con

unas

buenas

martimo,

de

la

comercializacin

tambin

lo

fueron

fundamentalmente

de

las

del

del

Estado,

impuestos

la

cosechas, para volver a repetir la apuesta en otro campo

importacin, y las de los terratenientes, quienes, dadas

arrendado.

las ventajas comparativas con respecto a otros

24

En esa primera etapa, este comportamiento altamente

productores del mundo, optaron por destinar una porcin

flexible permiti aprovechar al mximo los estmulos

importante de stas al consumo. Ello explica en parte la

externos y posibilit un crecimiento verdaderamente

magnitud de los gastos realizados en las ciudades, que

espectacular. Desde 1890, la expansin de la agricultura

unos y otros se ocuparon en embellecer imitando a las

fue continua, y el campo se llen de chacareros y

metrpolis europeas, pero cuyo efecto multiplicador fue

jornaleros.

la

muy importante. El Estado las dot de los modernos

produccin de trigo, de la cual la mitad se exportaba. En

servicios de higiene o de transporte, as como de

ese lapso, las exportaciones totales se multiplicaron cinco

avenidas, plazas y un conjunto de edificios pblicos

veces, mientras que las importaciones lo hicieron en

ostentosos y no siempre de buen gusto. Los particulares

proporcin algo menor. Al trigo se agregaron el maz y el

construyeron

lino,

las

palacios o petits htels. El ingreso rural se difundi en la

exportaciones; en el resto, junto a la lana, comenz a

ciudad multiplicando el empleo y generando a su vez

ocupar una parte cada vez ms importante la carne, sobre

nuevas necesidades de comercios, servicios y finalmente

todo a partir de 1900, cuando los frigorficos empezaron a

de industrias, pues en conjunto las ciudades, sumadas a

exportar hacia Gran Bretaa carne vacuna congelada o

los centros urbanos de las zonas agrcolas, constituyeron

enlatada. Por entonces, el lanar haba sido desplazado de

un mercado atractivo. El sector industrial alcanz una

Buenos Aires hacia el sur, y lo reemplazaba el vacuno

dimensin significativa y ocup a mucha gente. Algunos

mestizado con las razas britnicas Shorthorn y Hereford.

grandes

En vsperas de la guerra, la Argentina era uno de los

molinos y algunas fbricas grandes, elaboraban sus

principales exportadores mundiales de cereales y carne.

productos para la exportacin o el mercado interno. Otro

Entre

entre

los

1892

tres

1913,

cubrieron

se

la

quintuplic

mitad

de

Si las ganancias de los socios extranjeros fueron


elevadas -a travs de los ferrocarriles y los frigorficos, del

grupo

establecimientos,

de

igualmente

como

establecimientos

alimentarios,

14 I. 1916

residencias

suministraba

los

espectaculares,

frigorficos,

importantes,

productos

textiles

elaborados

los

o
con

materia prima local, y un extenso universo de talleres,

prosperaron

generalmente de propiedad de inmigrantes afortunados,

expansivos mercados del Litoral, merced a la reserva de

completaba el abastecimiento del mercado interno. Este

estos productos hecha por el Estado, que los rode con una

sector

economa

fuerte proteccin aduanera. Fue el mismo Estado el que

agropecuaria, expandindose y contrayndose a su

permiti el despegue inicial de esa industria regional,

ritmo, y nutrindose de capitales extranjeros, aunque a

construyendo

travs de los bancos los terratenientes locales o quienes

inversiones de los primeros empresarios de ingenios y

controlaban el comercio exterior pudieron agregar la

bodegas. En ambos casos hubo razones de equilibrio

inversin industrial al conjunto de sus opciones.

poltico general, pero ms inmediatamente pesaron las

industrial

creci

asociado

con

la

notablemente

los

para

ferrocarriles

abastecer

financiando

los

las

El grueso de estos cambios se produjo en el Litoral,

relaciones que importantes empresarios de las nacientes

ampliado con la incorporacin de Crdoba, y se acentu la

industrias -Ernesto Tomquist en la azucarera y Tiburcio

brecha secular con el Interior, incapaz de incorporarse al

Benegas en la vitivincola- tenan en las ms altas esferas

mercado mundial. No llegaron all ni inversiones ni

oficiales. La fisonoma de Tucumn, y sobre todo la de

inmigrantes, aunque s el ferrocarril, que, en algunos

Mendoza, donde la expansin supuso la incorporacin de

casos, al romper el aislamiento de los mercados, afect

importantes contingentes inmigratorios, se modificaron

algunas actividades locales. En cambio, hubo mayores

sustancialmente, quiz contra lo que hubieran indicado

gastos realizados por el Estado nacional, que sostuvo en

las normas de la divisin internacional del trabajo -la

parte la administracin y la educacin. Pero, sobre todo,

azcar tucumana siempre fue mucho ms cara que la

pesaron el atraso relativo y las diferencias cada vez ms

que poda importarse desde Cuba-, pero de acuerdo con la

manifiestas entre la vida agitada de las grandes ciudades

pauta de ganancia monoplica y de asociacin entre el

del Litoral y la de las somnolientas capitales provinciales.

Estado

Hubo algunas excepciones. En el norte santafesino,

los

empresarios

que

caracteriz

toda

la

expansin finisecular.

una empresa inglesa, expansiva y depredadora a la vez,

En torno del Estado se conform un importante sector

constituy un verdadero enclave 25 para la explotacin del

de especuladores, intermediarios y financistas cercanos al

quebracho. Pero las excepciones ms importantes se

poder, que medr en concesiones, prstamos, obras

produjeron en Tucumn primero y en Mendoza despus,

pblicas, compras o ventas, especialmente en la dcada

en torno a la produccin de azcar y de vino. Ambas

de 1880, cuando el Estado inyect de forma masiva

15 I. 1916

crdito

travs

Los

de Buenos Aires pas de 180 mil habitantes a 1,5

contemporneos atribuyeron a esta fiebre especulativa la

millones. Dos de cada tres habitantes de la ciudad eran

crisis de 1890, que fren por una dcada el avance

extranjeros en 1895, y en 1914, cuando ya haban nacido

espectacular de la economa. Pero las causas eran ms

de ellos muchos hijos argentinos, todava la mitad de la

profundas

estrecha

poblacin de la ciudad era extranjera. La mayora fueron

vinculacin de la economa argentina con la internacional

los italianos, primero del norte y luego del sur, y los

la sensibiliz a sus fluctuaciones cclicas, como haba

siguieron los espaoles, y en menor medida los franceses.

ocurrido en 1873. El fuerte endeudamiento converta el

Pero llegaron inmigrantes de todas partes, aunque en

servicio de la deuda externa en una carga onerosa,

contingentes pequeos, al punto que se pens en Buenos

solventada con nuevos prstamos o con los saldos del

Aires como en una nueva Babel. Como seal Jos Luis

comercio

reducan

Romero, la nuestra fue una sociedad aluvial, constituida

cclica,

por sedimentacin, en la que los extranjeros aparecan en

generando un perodo ms o menos prolongado de

todas partes, aunque naturalmente no en la misma

recesin.

proporcin.

La

los

resultaron

exterior,

drsticamente

de

en
crisis

y
los

bancos

garantidos.

recurrentes.

ambas

cosas

momentos

internacional

de
de

La

se
crisis
1890

tuvo

la

particularidad de desencadenarse en la Argentina y de


arrastrar con ella

a uno de los

Al Interior fueron pocos, con excepcin de lugares como

ms importantes

Mendoza. En el Litoral, muchos se dirigieron al campo, y la

inversores britnicos: la banca Baring. En lo inmediato, 26

mayora se instal precariamente, como arrendatarios. Los

tuvo efectos catastrficos, sobre todo para los pequeos

chacareros y sus familias fueron protagonistas de una

ahorristas, pero al concluir con el ciclo especulativo

sacrificada y azarosa empresa. Quiz porque estaban

urbano de la dcada de 1880 alent otras actividades,

dispuestos a prosperar en poco tiempo, a sacrificarse y

particularmente la agricultura, que empez por entonces

arriesgar su escaso capital en una apuesta muy fuerte,

su expansin importante.

prefirieron vivir en rudimentarios e inhspitos ranchos, sin

La inmigracin masiva y el progreso econmico

las comodidades mnimas, prestos a abandonar el lugar

remodelaron profundamente a la sociedad argentina, y

cuando el contrato venca. Como todos los inmigrantes, se

podra decirse que la hicieron de nuevo. Los 1,8 millones

jugaron al ascenso econmico rpido, que algunos lograron

de habitantes de 1869 se convirtieron en 7,8 millones en

y muchos no. A la larga, los primeros, o sus hijos, se

1914, y en ese mismo perodo la poblacin de la ciudad

integraron a las clases medias en constitucin; los

16 I. 1916

segundos probablemente marcharon a las ciudades o se

separados por los diferentes dialectos, podan comunicarse

volvieron. Lo que es seguro es que unos y otros

entre ellos. La integracin de sus elementos diversos, la

contribuyeron a las gruesas ganancias de terratenientes y

constitucin de redes y ncleos asociativos, y la definicin

casas comerciales exportadoras, que se asociaban a los

de identidades en ese mundo del trabajo fue un proceso

beneficios de los chacareros, pero sin participar de sus

lento.

riesgos.

Muchos de los inmigrantes, impulsados por el afn de

Al principio la mayora iba a las ciudades, pues all

"hacer la Amrica" y quiz volver ricos y respetables a la

estaba la ms amplia demanda de trabajadores. Las

aldea de donde haban salido miserables, concentraron sus

grandes ciudades, y en primer lugar Buenos Aires, se

esfuerzos en la aventura del ascenso individual, o ms

llenaron de trabajadores, en su mayora extranjeros, pero

exactamente familiar. Quienes no lo lograron o fracasaron

tambin criollos. Sus ocupaciones eran muy diversas y su

despus de algn xito inicial -y no volvieron a la patria-

27

condicin

laboral

sin

permanecieron dentro del conjunto de los trabajadores,

calificacin a la busca cada da de su conchabo, artesanos

renovado de manera permanente con los nuevos llegados.

calificados, vendedores ambulantes, sirvientes y tambin

Fue entre ellos donde ms ampliamente se desarrollaron las

obreros de las primeras fbricas. En cambio, muchas de sus

formas de solidaridad, estimuladas por los militantes

experiencias eran similares: vivan hacinados en los

contestatarios. Pero la mayora obtuvo al menos algn

conventillos del centro de la ciudad, prximos al puerto

xito dentro de la "aventura del ascenso". ste consista

donde muchos trabajaban, o del barrio de La Boca.

por lo general en llegar a tener la casa propia y quiz un

Padecan difciles condiciones cotidianas: la mala vivienda, el

pequeo negocio o taller tambin propio. Sobre todo, el

costo del alquiler, los problemas sanitarios, la inestabilidad

camino pasaba por la educacin de los hijos: la educacin

en los empleos y los bajos salarios, las epidemias y los

primaria

problemas de mortalidad infantil, todo lo cual conformaba un

segregaba a los padres; la secundaria abra las puertas al

cuadro

pocos

empleo pblico o al puesto de maestra, dignos y bien

escapaban. Era todava una sociedad magmtica y en

remunerados. La universitaria y el ttulo de doctor eran la

formacin. Los extranjeros eran adems extraos entre s,

llave mgica que permita ingresar a los crculos cerrados

pues ni siquiera los italianos -una denominacin en cierto

de la sociedad constituida. Se trata sin duda de una

modo

imagen con mucho de convencional, elaborada a partir de

muy

heterognea:

duro,

abstracta,

del

que

que

haba

al

englobaba

jornaleros

principio

muy

orgenes

diversos-,

17 I. 1916

permita

superar

la

barrera

idiomtica

que

las experiencias de los triunfadores, y que ignora la de los

muchos

advenedizos

rastacueros,

como

se

deca

fracasados. Pero de 28 cualquier modo, estas aventuras del

entonces, y ni siquiera todos tenan verdaderamente

ascenso fueron lo suficientemente importantes como para

riqueza. Algunos lo lograron con medios dudosos, gracias

plasmar una imagen mtica de hondo arraigo y larga

a los favores del poder, y otros apenas podan conservar lo

perduracin, y para constituir las amplias clases medias,

que llamaban la "decencia". Pero todos ellos, frente a la

urbanas y rurales, que caracterizaron de forma definitiva

masa de extranjeros, manifestaron una cierta voluntad de

nuestra sociedad.

cerrarse, de recordar sus antecedentes patricios, de

En suma, lo que se constituy fue una sociedad

ocuparse de los apellidos y la prosapia, y quienes podan,

nueva, que permaneci por bastante tiempo en formacin,

de hacer gala de un hijo y una ostentacin -que quiz sus

en la que los extranjeros o sus hijos estuvieron presentes

modelos europeos consideraran vulgares y chabacanos-

en todos los lugares, los altos, los medios y los bajos. Fue

tiles para marcar las diferencias. Esa funcin cumplan

abierta y flexible, con oportunidades para todos. Fue

los lugares pblicos donde mostrarse, como la pera,

tambin una sociedad escindida doblemente: por una

Palermo o la calle Florida, y sobre todo el club, exclusivo y

parte, el pas modernizado se diferenci del Interior

a la vez educador: el Jockey, fundado por Carlos Pellegrini y

tradicional; por otra, la nueva sociedad se mantuvo

Miguel Can para constituir una aristocracia vasta y abierta,

bastante

"que comprenda a todos los hombres cultos y honorables".

tiempo

separada

de

las

clases

criollas

tradicionales, y las clases altas, un poco tradicionales

Esos mismos hombres se reservaron el manejo de la

pero en buena medida tambin nuevas, procuraron

alta poltica. sta

afirmar sus diferencias respecto de la nueva sociedad.

provenientes

de

fue una
familias

actividad de

tradicionales,

"notables",

decentes

Mientras en la nueva sociedad los inmigrantes se

educados, aunque no necesariamente ricos, pues en la

mezclaban sin reticencias con los criollos y generaban

poltica abundaron los parvenus, que haran all su fortuna.

formas de vida y de cultura hbridas, las clases altas

El sistema institucional 29 era perfectamente republicano

-capaces de acoger sin reticencias a los extranjeros ricos o

-aunque diseado para mediatizar las decisiones ms

exitosos-

su

importantes y alejarlas algo de la "voluntad popular"-, pero

argentinidad y se crean las dueas del pas al que los

las prcticas electorales de la poca, y sobre todo la

inmigrantes haban venido a trabajar. No todos sus

fuerte injerencia del gobierno en cada uno de sus pasos,

miembros tenan riqueza antigua, pues entre ellos haba

tendan a desalentar a quienes quisieran participar en esa

se

sentan

tradicionales,

afirmaban

18 I. 1916

competencia. En la cspide del sistema poltico, la seleccin

los mecanismos de alternancia, raquticos los espacios de

del

el

discusin pblica amplia, los conflictos se negociaban en

presidente, los gobernadores y otros notables de prestigio

crculos reducidos, entre la Casa Rosada y el Crculo de

reconocido. En los niveles ms bajos, la competencia se

Armas, la redaccin de un diario y los pasillos del Congreso.

daba

movilizaban

El sistema era eficaz cuando se trataba de diferencias en

maquinarias aguerridas, capaces -con la complicidad de la

torno de convicciones comunes -como ocurri a lo largo

autoridad- de asaltar atrios y volcar padrones. El sistema

de la dcada de 1880-, pero revel sus debilidades cuando

-estigmatizado luego por la oposicin poltica- descansaba

las discrepancias se hicieron ms serias, a partir de 1890.

sobre una escasa voluntad general de participacin en las

Qued claro entonces que en el rgimen poltico no haba

elecciones.

lugar para partes con intereses divergentes y legtimos,

personal

entre

pasaba

caudillos

Alejada

democratizadores

por

acuerdos

electorales,

de

de

los

grandes

capaces de discrepar y de acordar, y el unicato, que haba

constitucin de la ciudadana fue aqu lenta y trabajosa.

contribuido a la consolidacin del rgimen y a la eliminacin

Particularmente, pes el escaso inters de los extranjeros

de las antiguas confrontaciones, 30 revel sus limitaciones

por

elecciones,

para canalizar las propuestas de cambio de una sociedad

perdiendo algunos privilegios y garantas inherentes a su

que se estaba constituyendo y diversificando, y en la que

condicin de tales, y esta situacin inquiet incluso a los

se desarrollaban intereses variados y contradictorios.

sociedades

procesos
la

nacionalizarse

las

los

que

entre

participar

de

occidentales,

las

espritus ms lcidos de la lite dirigente, preocupados por


asentar las bases consensuales del rgimen poltico.

Moldear y organizar esa sociedad en formacin, segn


sus definidas convicciones acerca del progreso, y generar

Quiz la caracterstica ms notable y perdurable de ese

en

ella

el

consenso

necesario

para

las

vastas

rgimen haya sido la falta de competencia entre partidos

transformaciones que se estaban desarrollando fue quiz

polticos alternativos y su estructuracin en torno de un

la

partido nico, cuyo jefe era el presidente de la repblica. El

panorama

Partido Autonomista Nacional era en realidad una federacin

ciertamente

de gobernadores, cabezas de "situaciones" provinciales, y

desarraigados, escasamente solidarios, slo interesados

el presidente usaba sus atribuciones institucionales para

en lucrar y en volver a su terruo, despertaba la

disciplinarlos, mezclando confusamente lo que era propio

indignacin de quienes, como Sarmiento, haban visto

del Estado con lo ms especficamente poltico. Ausentes

otrora

19 I. 1916

preocupacin

en

que

principal
se

presentaba

inquietante:

la

de

inmigracin

una

el

la

lite
ante

masa

gran

dirigente.
sus

de

ojos

El
era

extranjeros,

instrumento

del

progreso. Por otra parte, en el empeo de dar forma a esa

de 1884, fue laica, gratuita y obligatoria. Desplazando

masa, apareci un conjunto de competidores importantes:

tanto a la Iglesia como a las colectividades, que haban

la Iglesia en primer lugar, aunque en el Ro de la Plata su

avanzado mucho en este terreno, el Estado asumi toda la

influencia

responsabilidad:

era

mucho

menor

que

en

el

resto

de

con

la

alfabetizacin

aseguraba

la

Hispanoamrica; las asociaciones de las colectividades

instruccin bsica comn para todos los habitantes, y a la

extranjeras, y particularmente la italiana, y luego los

vez la integracin y nacionalizacin de los nios 31 hijos

grupos polticos contestatarios, sobre todo los anarquistas,

de extranjeros, que si en sus hogares filiaban su pasado

que ya esbozaban para los sectores populares un

en alguna regin de Italia o Espaa, aprendan en la

proyecto de sociedad definidamente alternativo. Frente a

escuela que ste se remontaba a Rivadavia o a Belgrano.

ellos, ese Estado todava dbil present combate y triunf.

Aunque la lite fue constitutivamente cosmopolita,

En forma progresiva fue extendiendo su larga mano -por

crtica de la herencia criolla o hispana y abierta a las

cierto, visible- sobre la sociedad, tanto para controlar su

influencias progresistas de las metrpolis, tuvo a la vez

organizacin

una temprana preocupacin por lo nacional, tanto para

como

para

acelerar

los

cambios

que

aseguraran el progreso buscado.

afirmar su identidad en el pas aluvional como para

Las leyes de registro civil y de matrimonio civil,

integrar en ella a la masa extranjera. La lite patricia, que

inspiradas en la legislacin europea ms progresista,

se senta consustanciada con la construccin de la patria,

impusieron la presencia del Estado en los actos ms

se ocup de dar forma a una versin de su historia, como

importantes de la vida de los hombres -el nacimiento, el

lo

casamiento, la muerte-, hasta entonces regulados por la

autojustificacin.

Iglesia. Posteriormente, esa presencia del Estado se

discutieron sobre qu cosa era el arte, la msica o la

reforzara en la regulacin de la higiene, del trabajo, y

lengua nacional. Sobre stos y otros temas se hablaba

sobre todo con la ley de servicio militar obligatorio, que, al

tanto en los crculos y en las tertulias privadas como en

llegar a la mayora de edad, colocaba a todos los hombres

los peridicos y en sus redacciones, quizs en la ctedra

en

universitaria o en el Congreso. Algunos incluso escribieron

argentinizados. Pero en la dcada de 1880 el gran

libros, que editaban en Europa. Si no hubo muchos

instrumento fue la educacin primaria, y hacia ella se

grandes creadores, en cambio constituyeron un grupo de

volcaron los mayores esfuerzos. sta, segn la Ley 1420

intelectuales

situacin

de

ser

controlados,

disciplinados

20 I. 1916

hizo

Bartolom

Mitre,

Con

que,

sin

que

las

era

mismas

la

vez

una

preocupaciones,

especializacin

profesional,

contribuyeron muy eficazmente a moldear las ideas de su

apenas alcanzaba a disimular la otra cara de esta

clase. Conocieron todas las corrientes europeas, y de cada

realidad: una huelga general, ms virulenta an que la del

una

realismo,

ao anterior -cuando coincidi con el asesinato del jefe de

impresionismo, naturalismo... Pero la que ms se adecu

Polica a manos de un anarquista-, amenaz frustrar los

a su filosofa espontnea de la vida fue el positivismo, en

festejos, y una bomba en el Teatro Coln puso en

su versin spenceriana, por su valoracin de la eficiencia

evidencia las tensiones y la violencia, a la que desde la

y el pragmatismo, del orden y el progreso, en todo

sociedad establecida se respondi con los primeros

adecuados a una sociedad que por entonces -llegando al

episodios del terror blanco y con una draconiana ley de

Centenario de la Revolucin de Mayo- se defina por su

defensa social.

de

ellas

hubo

una

versin

local:

optimismo.

Ms all de la pompa de la celebracin, una honda


preocupacin por el rumbo de la nacin invada los

TENSIONES Y TRANSFORMACIONES

El Centenario de la Revolucin de Mayo fue la ocasin que

espritus ms reflexivos, ganados por un pesimismo

el pas, alegre y confiado, tuvo para celebrar sus logros

creciente.

recientes. La asistencia de la infanta Isabel de Borbn, ta

positivista, y combinndolos con la historia y la psicologa

del rey de Espaa, y del presidente Montt de Chile

social, se diagnostic que la sociedad estaba enferma.

indicaba que las hostilidades externas, viejas o nuevas,

Retomando la tradicin reflexiva de Sarmiento o de

pertenecan

Alberdi,

al

pasado.

Intelectuales,

polticos

Utilizando

los

aparecieron

modelos

ensayos

de

la

profundos,

sociologa

balances

periodistas, como Georges Clemenceau, Enrico Ferri,

descarnados y propuestas, como los que hicieron Joaqun

Adolfo Posada o Jules Huret, dejaron, cada uno a su

V. Gonzlez en El juicio del siglo, Agustn lvarez en

manera, testimonio del espectacular desempeo de la

Manual de patologa poltica, Carlos Octavio Bunge en

repblica, al igual que el 32 poeta Rubn Daro, que

Muestra

escribi

pomposo.

multitudes argentinas o Ricardo Rojas en La restauracin

Atestiguando el carcter aluvial de nuestra sociedad,

nacionalista. Parte de los males se atribuan a la misma

cada una de las colectividades extranjeras honr al pas y

lite, su conformismo fcil y su abandono de la tradicin

a sus espectaculares logros con un monumento alusivo,

patricia y la conciencia pblica. Pero el punto central del

cuya piedra fundamental se coloc apresuradamente ese

cuestionamiento era el cosmopolitismo de la sociedad

ao. Pero el discurso oficial, vaco, hueco y conformista,

argentina, inundada por la masiva presencia de los

un

Canto

la

Argentina

algo

21 I. 1916

Amrica,

Jos

Mara

Ramos

Meja

en

Las

inmigrantes y dirigida por quienes haban buscado su

siglo, y sin duda inspirado en el clima europeo de

inspiracin en Europa. Todos los conflictos sociales y

preguerra,

polticos, todo cuestionamiento a la direccin de la lite

chauvinista, que Jos Mara Ramos Meja, desde el

tradicional, podan ser atribuidos a los malos inmigrantes,

Consejo Nacional de Educacin, intent inculcar a los

a los cuerpos extraos, a los extranjeros disolventes,

nios de la escuela primaria en sus prcticas cotidianas, y

incapaces de valorar lo que el pas les haba ofrecido.

que tuvo su apogeo en los festejos de 1910, cuando las

empez

predominar

un

nacionalismo

Pero ms all de estas manifestaciones extremas,

patotas de "nios bien" se complacan en hostilizar a

preocupaba la disolucin de un ser nacional que algunos

cualquier extranjero que demorara en descubrirse al

ubicaban en la sociedad criolla previa al alud inmigratorio

sonar las notas del Himno.

y otros, ms extremos, filiaban polmicamente en la

A partir de esta percepcin de una enfermedad en la

ruptura con la tradicin hispana. Si bien esta ltima

sociedad, ratificada por la cotidiana emergencia de

posicin era cuestionada por quienes seguan asociando

conflictos y tensiones de la ms variada ndole, se

esta tradicin con la intolerancia y el atraso, en cualquier

dibujaron dos actitudes en la lite dirigente. Algunos

caso se dibuj en la conciencia de la lite la imagen 33 de

optaron por una conducta conciliadora, hacindose cargo

unas masas torvas y oscuras, desligadas de todo vnculo,

de los reclamos de la sociedad y proponiendo reformas.

peligrosas,

que

Otros, en cambio, mantuvieron una actitud intransigente,

entonces

que apel al Estado para reprimir cualquier manifestacin

reservados a los hijos de la patria. En respuesta, algunos

de descontento y, no satisfechos por un apoyo que por

adhirieron al elitismo aristocratizante que haba puesto de

otra parte no se retaceaba, se organizaron para actuar

moda el uruguayo Jos Enrique Rod con su Ariel. Otros

por su propia cuenta.

que

comenzaban

acechaban

en

invadir

mbitos

los

las

sombras
hasta

buscaron la solucin de cada uno de los problemas en

Algunos motivos de preocupacin se adivinaban en la

alguna de las frmulas de la ingeniera social, incluyendo

marcha de la economa, pese a que en los primeros aos

las que haba ensayado en Alemania el canciller Bismarck.

del siglo la Argentina realiz lo ms espectacular de su

Pero la mayora encontr la respuesta en una afirmacin

crecimiento. Un renovado empuje migratorio hizo que en

polmica y retrica de la nacionalidad: la solucin era

1914 casi se alcanzaran los ocho millones de habitantes,

subrayar la propia raigambre criolla, argentinizar a esa

duplicando la cifra de 1895. El rea cultivada alcanz el

masa extraa, y a la vez disciplinarla. Desde principios de

rcord de 24 millones de hectreas, y el pas lleg a ser el

22 I. 1916

primer productor mundial de maz y lino, y uno de los

las

primeros de lana, carne vacuna y trigo. Buenos Aires

encarecimiento de la subsistencia y dificultades en

-que exhiba orgullosa su subterrneo- se convirti en la

muchas

primera metrpoli latinoamericana. Sin embargo, las crisis

actividades, como la exportacin de carne enlatada,

de 1907 y 1913, y despus de dos aos de depresin

destinadas al abastecimiento de los beligerantes. Aun

motivados por la guerra de los Balcanes, recordaban la

cuando se viera en esto el efecto de una coyuntura breve

vulnerabilidad de ese crecimiento. La relacin externa se

y acotada a la duracin del conflicto blico, lo cierto es

estaba 34 haciendo ms compleja, tanto por la acrecida

que nadie convalidara en 1916, al asumir el nuevo

participacin de Francia y Alemania en el comercio y las

presidente, el diagnstico optimista y despreocupado de

inversiones como por la presencia cada vez ms agresiva

1910.

de Estados Unidos en el rea de los servicios pblicos y la

nuevas

Las

inversiones,

industrias,

mayores

benefici

preocupaciones
tensiones

sociales,

un
a

provenan
de

fuerte
aquellas

de

demandas

la

electricidad, y sobre todo en los frigorficos. Su dominio de

emergencia

la tcnica del chilled, o enfriado, le permiti ganar

requerimientos diversos, generalmente expresados de

posiciones en el mercado externo y, tras sucesivos

manera violenta, provenientes de los diversos actores

acuerdos por las cuotas de exportacin, lleg a controlar

que se iban definiendo a medida que la sociedad se

las tres cuartas partes del comercio de carnes con Gran

estabilizaba y diversificaba. Las tensiones no surgieron

Bretaa, aunque los ingleses siguieron administrando el

del Interior tradicional, de existencia aletargada, sino de

flete y los seguros. Eran los primeros anuncios de una

las zonas dinmicas del Litoral. En el mbito rural, una

relacin triangular, mucho ms compleja que la anterior,

primera manifestacin notable fue la de los chacareros de

que se profundiz cuando la industria local empez a

Santa Fe, protagonistas de la primera expansin agrcola,

demandar mquinas, repuestos o petrleo, suministrados

entre quienes abundaban los propietarios. Se combin

por Estados Unidos, o cuando se populariz el uso del

aqu una coyuntura econmica crtica -derivada de la crisis

automvil, y que requiri un manejo de la poltica

de 1890- y una decisin poltica del Estado, que por

econmica bastante ms delicado y preciso. Pero esos

entonces elimin el derecho de los extranjeros a votar en

problemas quedaron postergados por el mucho ms

las elecciones municipales. En el mismo ao se produjo la

acucioso planteado por la Primera Guerra Mundial, que

revolucin de la Unin Cvica, y en los siguientes los

desorganiz los circuitos comerciales y financieros, retrajo

colonos incorporaron sus reclamos -eliminacin de un

23 I. 1916

de

aunque

provoc

impuesto

gravoso

los

huelga, negndose a levantar la cosecha a menos que

municipios- a los de los radicales. Colaboraron con ellos

los propietarios de tierras satisficieran ciertas condiciones:

en la revolucin de Santa Fe de 1893, donde los "colonos

contratos ms largos, rebajas en los arriendos y otras

en armas" -especialmente los suizos- desempearon un

cosas, como el derecho a contratar

papel

maquinaria

importante,

35

para

derechos

sufrir

polticos

luego

en

la

represin

para

la

cosecha

libremente la
criar

animales

gubernamental y los efectos de un clima general adverso

domsticos. Tanto en el caso de los colonos santafesinos

a los "gringos".

como en el de los arrendatarios pampeanos llama la

El episodio siguiente, bastante posterior, estall en

atencin el contraste entre la moderacin de los reclamos

1912 y tuvo por actores al conjunto de los arrendatarios

-que ni cuestionaban los aspectos bsicos del sistema ni

que haban protagonizado la notable expansin cerealera

proponan alianzas con los jornaleros rurales- y la

de la regin del Litoral, los esforzados chacareros que al

violencia de la accin en el caso de los colonos de Santa

frente de pequeas empresas familiares, y con enorme

Fe, o la madurez organizativa de los arrendatarios, que

sacrificio, pudieron a veces prosperar y consolidar su

iniciaron

posicin,

presiones

constituyeron una entidad gremial: la Federacin Agraria

permanentes: la de los terratenientes, que ajustaban

Argentina. Desde entonces, quedaron constituidos como

peridicamente

un actor, que permanentemente reclam y presion a los

aunque siempre
sus

atenazados

arriendos,

por

estimulados

por

la

creciente demanda de tierras originada en un flujo

un

importante

movimiento

cooperativo

terratenientes y a las autoridades.

migratorio permanente, y la de los comercializadores, una

En las grandes ciudades -sobre todo Buenos Aires y

cadena que empezaba en el bolichero del lugar y

Rosario-,

terminaba en las grandes empresas exportadoras, como

compleja, y el resultado menos unvoco, 36 pero de

Dreyfus o Bunge y Born. En pocas de buenos precios, los

consecuencias ms espectaculares. Entre los sectores

chacareros podan mantener un aceptable equilibrio, pero

populares, la heterogeneidad cultural y lingstica fue

la cada de los precios internacionales en 1910 y 1911, en

superndose en la experiencia cotidiana de afrontar las

pocas en que los arriendos se mantenan altos, hizo

duras

crtica la situacin. Por otra parte, los chacareros ya haban

cooperacin

echado races en el pas, se haban nucleado y delineaban

asociaciones: mutuales, de resistencia, gremiales, en

los que eran sus intereses. As, en 1912 realizaron una

torno de las cuales la sociedad popular comenz a tomar

24 I. 1916

la

definicin

condiciones
y

la

de

de

las

vida,

constitucin

identidades

que
de

fue

estimularon
todo

tipo

ms

la
de

forma.

Por

otra

parte,

la

convivencia

permita

la

autorizaba incluso la expulsin de los ms dscolos. En un

espontnea integracin de las tradiciones culturales y el

juego de desafos recprocos, la agitacin social, que

surgimiento de formas hbridas pero de una vigorosa

comenz hacia 1890, se agudiz hacia el 1900 y culmin

creatividad, como el tango, el sainete o el lunfardo, donde

con las grandes huelgas de 1910, momento de apogeo de

confluan los elementos criollos y los muy diversos

la agitacin de masas y del motn urbano -aunque la

aportados por la inmigracin.

organizacin no alcanz un desarrollo similar-, y tambin

Sobre esta elaboracin espontnea se propusieron

de la represin.

influir tanto la Iglesia como las grandes asociaciones de

Esta identidad, segregada y contestataria, motivo de

colectividades y sobre todo el Estado, que combin

la ms seria preocupacin de las clases dirigentes, no fue

coaccin con educacin. Pero su gran instrumento, la

la nica que se constituy entre los trabajadores urbanos.

escuela pblica, choc en esta primera etapa con una

Progresivamente se fue dibujando un sector de obreros

masa

casi

ms calificados, en general con una educacin bsica,

impermeables a su mensaje. Esto dej un ancho campo

decid 37 dos a afincarse en el pas y en muchos casos ya

de accin para otro sector alternativo, proveniente de

argentinos. Entre ellos, y tambin entre otros sectores

intelectuales contestatarios, y particularmente de los

populares

anarquistas. Ellos encontraron el lenguaje adecuado para

encontraron su pblico los socialistas, que a diferencia de

dirigirse a una masa trabajadora dispersa, extranjera,

los anarquistas ofrecan, con un lenguaje ms racional

segregada, que para actuar en conjunto necesitaba

que emotivo, una mejora gradual de la sociedad en la

grandes consignas movilizadoras, como la de deshacer la

que las aspiraciones ltimas resultaran el producto de

sociedad y volver a rehacerla, justa y pura, sin patrones y

una serie de pequeas reformas. stas deban lograrse

sin

en buena medida por la va parlamentaria, por lo que

de

Estado.

espontneo

trabajadores

La

huelga

eran

los

adultos,

general

analfabetos,

instrumentos

el

levantamiento

imaginados

para

ya

integrados

la

sociedad

urbana,

incitaban a los trabajadores a que se nacionalizaran. Los

integrar a esta masa laboral fragmentada, y para hacer

socialistas

ms eficaz la lucha por las reivindicaciones especficas de

electorales en las ciudades a partir de la consagracin en

cada uno de los gremios, que los anarquistas encauzaron

1904 de Alfredo L. Palacios como diputado por Buenos

eficazmente. Frente al anarquismo, el Estado galvaniz su

Aires. Sin embargo, no tuvieron xito en encauzar las

actitud represora, y la ley de residencia de 1902

reivindicaciones especficas de los trabajadores que,

25 I. 1916

obtuvieron

siempre

buenos

resultados

cuando no siguieron a los anarquistas, prefirieron a los

reductos que las clases tradicionales mantenan cerrados

sindicalistas. stos tuvieron particular predicamento entre

era un problema colectivo, que se expres en trminos

los grandes gremios, como los ferroviarios o los navales, y

polticos, aun cuando stos no agotaran las cuestiones en

tambin entre los portuarios. Como los socialistas, eran

juego. 38

partidarios

se

El sistema poltico diseado por la lite, eficaz

desinteresaban de la lucha poltica y de los partidos, y

mientras la nueva sociedad se mantena pasiva, empez

centraban su estrategia en la accin especficamente

a revelar sus debilidades apenas nuevos actores hicieron

gremial. Unos y otros contribuyeron -sobre todo despus

or sus voces. En 1890 se produjo una primera fractura,

de

pues una disidencia surgida dentro mismo de los

1910-

reformistas

de

a
y

las

reformas

encauzar
a

la

encontrar

graduales,

pero

conflictividad

hacia

terrenos

contacto

de

vas
y

sectores

tradicionales

-encabezada

por

la

juventud

negociacin con el Estado, donde pudo desenvolverse

universitaria- encontr insospechado eco en la sociedad,

una actitud ms conciliadora, expresada en el proyecto

golpeada por la crisis econmica. Es significativo que los

de Cdigo, de inspiracin bismarckiana, propuesto en

principales dirigentes de los nuevos partidos -Leandro N.

1904 por el ministro Joaqun V. Gonzlez y elaborado con la

Alem, Hiplito Yrigoyen, Juan B. Justo, Lisandro de la Torre-

colaboracin de los dirigentes polticos ms progresistas, y

hayan luchado juntos en el Parque. El golpe afect al

en la creacin del Departamento Nacional del Trabajo en

rgimen poltico, profundamente dividido, que durante

1907.

tres o cuatro aos zozobr, incapaz de encontrar una

La actividad sindical constituy en definitiva un actor

respuesta adecuada a un desafo que progresivamente se

de presencia y reclamos permanentes. No alcanzaba sin

fue haciendo ms definido. Hacia 1895, luego de un par de

embargo a expresar otras inquietudes de la sociedad, y

revoluciones sofocadas, y por obra de Carlos Pellegrini, la

particularmente de quienes preferan intentar el camino

"gran mueca" poltica del rgimen, se recuper el

del ascenso antes que unir su suerte a la del conjunto de

equilibrio, que consolid el general Roca cuando alcanz en

los trabajadores. Se trataba de una opcin atractiva y

1898 la presidencia por segunda vez. Qued sin embargo

relativamente realizable, en una sociedad que en su base

un residuo no reabsorbido: el Partido Socialista, volcado

era abierta y fluida. El logro de una posicin econmica

hacia los trabajadores, y la

era una aventura esencialmente individual, pero el

bsqueda de su pblico.

reconocimiento social y la posibilidad de acceder a los


26 I. 1916

UCR,

un movimiento cvico a la

Pasada la agitacin poltica, el radicalismo subsisti

durante unos aos en estado de latencia. En 1905,

de los dirigentes histricos, la mayora nacidos a la vida

intent un levantamiento revolucionario, cvico pero

poltica en 1890 en el Parque. Sobre todo, tuvo un arma

tambin militar, que fracas como tal aun cuando tuvo un

poderosa para enfrentar lo que con xito denominaron "el

enorme efecto propagandstico, sobre todo porque estall

rgimen", que era "falaz y descredo": "la causa" se

en momentos en que el rgimen poltico otra vez se vea

defina por su intransigencia, es decir, la negativa a

aquejado por una profunda divisin, originada en la

cualquier tipo de transaccin o acuerdo, traducida en la

ruptura

abstencin electoral. La

ocasional

entre

sus

dos

cabezas,

Roca

UCR

se negaba as al eventual

Pellegrini, pero que revelaba discrepancias ms hondas.

establecimiento

As, pese al fracaso revolucionario y a la dura represin

alternaran

afrontada, la

comenz a crecer, a conformar su red de

identificndose con la Nacin, exiga la remocin total de

comits y a incorporar a sectores sociales nuevos, que

un rgimen que, a su vez, se haba constituido sobre la

hacan

jvenes

base del unicato. Ciertamente, la abstencin electoral

comerciantes,

-quiz la ms clara expresin de la incapacidad del

empresarios, y en las zonas rurales muchos chacareros,

rgimen poltico para dar lugar a los reclamos de la

todos los cuales integraban el mundo de quienes haban

sociedad-

recorrido con xito los primeros tramos del ascenso, pero

gobernantes, pero a la larga la condena moral result

encontraban cerradas las puertas para el ejercicio pleno

cada vez ms efectiva.

UCR

sus

primeras

profesionales,

experiencias

mdicos,

polticas:

abogados,

de una ciudadana que tena, junto con su dimensin


especficamente

poltica,

otra

que

implicaba

el

reconocimiento social.

Las

de un sistema
compartieran

facilit

tensiones

al

de partidos

las

principio

que

que se

responsabilidades,

su

recorran

gestin

la

sociedad,

los

que

expresaban su creciente complejidad, y la cantidad de


voces legtimas que buscaban manifestarse resultaban

El programa del radicalismo -centrado en la plena

ms violentas y amenazantes de lo que intrnsecamente

vigencia de la Constitucin, la pureza del sufragio y una

eran, por la escasa capacidad de los gobiernos para darles

cierta moralizacin de la funcin pblica- 39 expresaba

cabida

esos

precisos.

adecuados. Desafiados por la forma extrema de sus

al igual que

manifestaciones, muchos dirigentes optaron por una

el Partido Socialista, tuvo una Carta Orgnica y una

respuesta dura: acusar a minoras extraas, desconocer,

Convencin, aunque siempre se respet la preeminencia

reprimir,

intereses

comunes,

limitados

Aplicando los principios preconizados, la

pero
UCR,

27 I. 1916

encontrar

tambin

los

espacios

mantener

de

negociacin

salvaguardar

los

privilegios. Esta actitud tom el presidente Manuel J.

representacin

Quintana, que sucedi a Roca y reprimi el levantamiento

proporcin de dos a uno. Quienes disearon el proyecto

radical de 1905. Esa postura se hizo cada vez menos

estaban absolutamente convencidos de que los partidos

sostenible, no slo por la magnitud de la impugnacin

que representaran los intereses tradicionales ganaran sin

global, sino por las dudas de los dirigentes y la creciente

problema

conciencia de su ilegitimidad, que derivaron en divisiones

minoritaria quedara para los nuevos partidos -sobre todo

y debilitaron su posicin, lo que permiti el avance de

la

quienes se inclinaban por la reforma. El pasaje de

quedaran

Pellegrini a ese bando, al fin de la segunda presidencia de

responsabilidades.

Roca, fue decisivo, lo mismo que la determinacin del

simultnea decisin del grupo reformista de modificar sus

presidente Figue-roa Alcorta, que asumi en 1906, de usar

propias prcticas polticas, desplazar las maquinarias

todos los instrumentos del poder para desmontar la

electorales

maquinaria armada por Roca y posibilitar en 1910 la

-representadas arquetpicamente en el mtico Cayetano

eleccin de Roque Senz Pea. Las peores armas del viejo

Ganghi, un caudillo de la Capital portador de una valija

rgimen fueron puestas al servicio de una transformacin

repleta de libretas cvicas- e incorporar a la contienda

que,

poltica

al

hacerse

cargo

de

los

argumentos

40

del

UCR

las

de

mayoras

mayoras,

minoras,

que

la

segn

la

representacin

y quizs el Partido Socialista-, que de ese modo

en

incorporados

que

cada

Tal

conviccin

hasta

lugar

compartiran
se

entonces

figuras

fundaba

haban

de

la

las
en

la

operado

suficiente

radicalismo, pretenda volver ms transparente la vida

envergadura social e intelectual como para atraer a sus

poltica incorporando al conjunto de la poblacin nativa a la

electores en forma espontnea y sin necesidad de

prctica electoral. La propuesta del sufragio secreto,

trampas. Se trataba, en suma, de erradicar la poltica

segn

cualquier

criolla y constituir un partido de "notables", favorecido sin

injerencia del gobierno en los comicios, mientras que el

duda por la obligatoriedad del sufragio, que ayudara a

carcter obligatorio del sufragio -que Senz Pea tradujo

romper

en el enftico imperativo de "Quiera el pueblo votar!"-

dominante.

el

padrn

militar,

tenda

evitar

el

aparato

de

caudillos

hasta

entonces

apuntaba a incorporar a la ciudadana a una masa de

Aprobada la ley en 1912, las primeras elecciones

gente que, pese a la prdica de radicales y socialistas, no

depararon una fuerte sorpresa para quienes haban

manifestaba espontneamente mayor inters en hacerlo.

diseado la reforma: si bien los partidos tradicionales

Por otra parte, la reforma electoral estableca la

ganaron en muchas provincias -donde los gobiernos

28 I. 1916

encontraron la forma de seguir ejerciendo su presin-, los

sustancialmente novedosa. 42

radicales se impusieron en Santa Fe y en la Capital, donde


los socialistas obtuvieron el segundo lugar. La perspectiva
del triunfo arrastr a mucha gente al radicalismo, que en
esos aos se convirti en un partido masivo, constituy su
red de comits y de caudillos y se empap de muchos de
los mecanismos de la poltica criolla. Hiplito Yrigoyen, un
misterioso dirigente que nunca hablaba en pblico, pero
incansable en la tarea de recibir a los hombres de su
partido, 41 se convirti en un lder de dimensin nacional.
Para

enfrentarlo,

los

grupos

tradicionales,

que

ya

empezaban a ser denominados conservadores, intentaron


organizar un partido orgnico, de dimensin nacional
como el radical, sobre la base de los distintos grupos o
"situaciones" provinciales. Lisandro de la Torre -fundador
de un partido "nuevo", la Liga del Sur de Santa Fe- fue el
candidato de lo que emblemticamente se llam el
Partido Demcrata Progresista. Pero el xito del proyecto
era

cada

vez

ms

dudoso,

muchos

dirigentes,

encabezados por el gobernador de Buenos Aires Marcelino


Ligarte, reticentes al proyecto de la reforma poltica, y
mucho ms ante un dirigente profundamente liberal
como

De

la

Torre,

prefirieron

plantear

su

propia

alternativa. Divididos los conservadores, los radicales


-que tambin afrontaban sus propias divisiones- se
impusieron de forma ajustada, en una eleccin que, en
1916,

inauguraba

una

etapa

institucional

social
29 I. 1916

II.

Los gobiernos radicales, 1916-1930

de reforma de la sociedad, que el radicalismo de alguna


manera haba asumido.

fue presidente entre 1916 y 1922, ao en

Esa orientacin reformista no era exclusiva de la

que lo sucedi Marcelo T. de Alvear. En 1928, fue reelegido

Argentina: en Uruguay la haba encarnado desde 1904 el

Yrigoyen, para ser depuesto por un alzamiento militar el 6

presidente Batlle y Ordez, as 43 como desde 1920 lo

de septiembre de 1930. Pasaran 59 aos antes de que un

hara

presidente electo transmitiera el mando a su sucesor,

alternativas

de modo que esos 12 aos, en que las instituciones

estallada

democrticas

emprendido igualmente una profunda transformacin del

HIPLITO YRIGOYEN

comenzaron

funcionar

regularmente,

resultaron a la larga un perodo excepcional.

Arturo

Alessandri
mucho

en

1910

en

ms
y

Chile.

En

dramticas,
consolidada

Mxico,
la

en

con

revolucin
1917

haba

Estado y la sociedad, mientras que otros movimientos

Aunque los dos eran radicales, y haban compartido

reformistas,

como

la

peruana

Alianza

Popular

las largas luchas del partido, ambos presidentes eran muy

Revolucionaria Americana (AFRA), aunque no llegaron a

diferentes entre s, y ms diferentes an fueron las

triunfar,

imgenes que de ellos se construyeron. La de Yrigoyen fue

oligrquicos

contradictoria desde el principio: para unos, era quien

predominaban en Amrica Latina. En todos los casos, los

-todo probidad y rectitud- vena a develar el ignominioso

reclamos de participacin poltica se relacionaban con

rgimen y a iniciar la regeneracin; hubo incluso quienes

mejoras en la situacin de los distintos sectores sociales.

lo vieron como una suerte de santn laico. Para otros, era

Ese mandato y esa voluntad reformista, que sin duda

el caudillo ignorante y demagogo, expresin de los peores

caracterizaron al radicalismo, y que haban surgido en el

vicios de la democracia. Alvear en cambio fue identificado,

proceso

para bien o para mal, con los grandes presidentes del viejo

circunstancias marcadamente distintas e infinitamente

rgimen, y su poltica se asimil con los vicios o virtudes

ms complejas que aquellas que ambos imaginaron. La

de aqul. Tan dismiles como fueran sus estilos personales,

Primera Guerra Mundial, particularmente, modific todos

uno y otro debieron afrontar problemas parecidos, y

los datos de la realidad: la economa, la sociedad, la

sobre todo el doble desafo de poner en pie las flamantes

poltica o la cultura. Enfrentado con una situacin nueva,

instituciones democrticas y conducir, por los nuevos

no resultaba claro si el radicalismo tena respuestas o,

canales de representacin y negociacin, las demandas

siquiera, si estaba preparado para imaginarlas.

conmovieron

de

30 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

algunos

dictatoriales

expansin

previa,

de
que

se

los
en

regmenes
general

desarrollaron

en

La guerra misma constituy un desafo y un problema

prefiguraba futuras fracturas, y dirigentes destacados

difcil de resolver. Inicialmente Yrigoyen mantuvo la

como Leopoldo Mel o Alvear se manifestaron a favor de

poltica de Victorino de la Plaza, su antecesor: la

Inglaterra

"neutralidad
continuar

benvola"

con

tradicionales,

el
y

hacia

los

abastecimiento

adems

Francia,

mientras

Yrigoyen,

casi

aliados

supona

tozudamente, defendi una neutralidad que, si no lo

de

clientes

enemistaba con los aliados europeos, lo distanciaba de

concederles

los

crditos

para

Estados Unidos. Yrigoyen tuvo varias actitudes

de

financiar sus compras. En 1917, Alemania inici, con sus

hostilidad hacia ese pas: en 1919 orden que una nave

temibles submarinos, el ataque contra los buques

de

comerciales neutrales, empujando a la guerra a Estados

Dominicana, ocupada por los marines estadounidenses,

Unidos, que pretendi arrastrar consigo a los pases

y en 1920 se opuso al diseo que el presidente Wilson

latinoamericanos.

resistido

haba hecho de la Liga de las Naciones. Tambin, haba

tradicionalmente las apelaciones del panamericanismo,

proclamado el 12 de octubre -aniversario del viaje de

una doctrina que supona la identidad de intereses entre

Coln-

Estados Unidos y sus vecinos americanos; pero el

panamericanismo la imagen de una Hispanoamrica que

hundimiento de tres barcos mercantes por los alemanes

exclua a los vecinos anglosajones.

La

Argentina

haba

guerra

saludara

como

Da

el

de

pabelln

la

de

Raza,

la

Repblica

oponiendo

al

moviliz una amplia corriente de opinin a favor de la

Fue una decisin de fuerte valor simblico, que

ruptura, que era impulsada por los estadounidenses y

entroncaba en una sensibilidad social difusa en sus

entusiastamente apoyada por los diarios La Nacin y La

formas,

Prensa. Las opiniones se dividieron de un modo singular:

antiestadounidense haba venido creciendo desde 1898,

el Ejrcito -cuya formacin profesional era germana-

cuando la guerra de Cuba inaugur la fase fuerte de su

tena simpatas por Alemania, mientras que la Marina se

expansionismo, y conduca por oposicin a la postulacin

alineaba por Gran Bretaa. La oposicin conservadora

de algn tipo de identidad latinoamericana. En esta

era predominantemente rupturista, al igual que la

actitud los motivos tradicionales se mezclaban con los ms

mayora de los socialistas, aunque en 44 abril de 1917

avanzados y progresistas. Jos Enrique Rod, un escritor

se produjo entre ellos una escisin que, siguiendo a la

de profunda influencia, haba identificado en Ariel a

Unin Sovitica, adhiri al neutralismo. Los radicales

Estados Unidos con el materialismo, contraponindolo al

estaban muy divididos en torno a esta cuestin, que

espiritualismo hispanoamericano. Yrigoyen se uni a

pero

31 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

hondamente

arraigada.

El

sentimiento

quienes

-poniendo

distancia

del

cosmopolitismo

incluso sufrieron rebajas- y la fuerte desocupacin. La

dominante- encontraban esa identidad en la comn raz

guerra

hispana,

el

particularmente las de maz, y en las zonas rurales agrav

filibusterismo depredador de los yanquis del ms tolerable

la situacin ya deteriorada de los chacareros y tambin la

imperialismo, discreto y civilizador, de los britnicos. En

de

otros mbitos, el sentimiento

antiestadounidense se

conflictividad que se mantuvo ms o menos latente

vincul con las ideas socialistas, como en el caso de

mientras las condiciones fueron muy adversas para los

Manuel Ugarte, que en 1924 escribi La patria grande. La

trabajadores,

postulacin de una unidad latinoamericana militante contra

plenamente desde 1917, apenas comenzaron a notarse

el agresor fue reforzada por la Revolucin Mexicana: en

en la economa signos de reactivacin. Se inici entonces

1922,

Jos

un ciclo breve pero violento de confrontacin social que

intelectuales

alcanz su momento culminante en 1919 y se prolong

mientras

con

Vasconcelos,

motivo
Jos

que

de

la

otros

visita

Ingenieros

distinguieron

del

mexicano

otros

perjudic

los

las

jornaleros.

conform

que

manifestarse

dimensin

occidental, recogiendo los ecos, primero, de la revolucin

en

otro

movimiento

de

latinoamericana: la Reforma Universitaria. 45

sovitica

CRISIS SOCIAL Y NUEVA ESTABILIDAD

de

1917

y,

luego,

de

de

desarrollaba de manera parecida en todo el mundo

presentes

ola

clima

tambin

antiimperialismo

Esa

empez

un

recoga

del

1923.

as

cereales,

hasta

motivos

Se

de

progresistas impulsaron una Unin Latinoamericana, que


los

1922

pero

exportaciones

de

convulsiones

los

se

movimientos

revolucionarios que estallaron, apenas termin la guerra,

En esta dimensin fuertemente simblica y declarativa, el

en Alemania, Italia y Hungra. La impresin de que la

gobierno radical pudo dar respuestas originales y acordes

revolucin mundial era inminente oper en cierta medida

con las nuevas expectativas, pero no ocurri lo mismo

como ejemplo para los trabajadores, pero mucho ms lo

cuando debi enfrentar problemas ms concretos, como

hizo como revulsivo para las clases propietarias. La

los que suscit en la sociedad la Primera Guerra Mundial.

revolucin se mezcl con la contrarrevolucin, y entre

Las condiciones sociales, que ya eran complicadas en el

ambas hirieron de muerte a las democracias liberales: en

momento de su estallido, se agravaron luego por las

medio de la crisis de valores desatada en la posguerra,

dificultades del comercio exterior y de la retraccin de los

stas fueron ampliamente cuestionadas por distintos

capitales: en las ciudades se sinti la inflacin, el retraso

tipos de ideologas y de movimientos polticos, que iban

de los salarios reales -los de los empleados pblicos

desde las dictaduras lisas y llanas -como la establecida en

32 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

Espaa en 1923 por el general Primo de Rivera- hasta los

predisposicin negociadora del gobierno no se manifest

nuevos experimentos autoritarios de base plebiscitaria,

en todos los casos y -segn ha sealado David Rock-

como el iniciado en Italia en 1922 por Benito Mussolini,

pareca dirigirse especialmente a los trabajadores de la

cuyas

Capital -potenciales votantes de la Unin Cvica Radical

formas

novedosas

ejercieron

una

verdadera

fascinacin.
Las

(UCR), en un distrito en el que sta dirima una dura

huelgas

comenzaron

las

confrontacin con los socialistas-, pero no se extenda ni

ciudades a lo largo de 1917 y 1918, impulsadas sobre

hacia los sindicatos con mayora de extranjeros ni a los

todo por los grandes gremios del transporte, 46 la

trabajadores de las provincia de Buenos Aires. As, la

Federacin Obrera Martima y la Federacin Obrera

huelga de los frigorficos de 1918 fue enfrentada con los

Ferrocarrilera,

tradicionales

cuya

fuerza

se

multiplicarse

incrementaba

en

por

su

mtodos

de

represin,

despidos

capacidad de obstaculizar o paralizar el embarque de las

rompehuelgas, que tambin se aplicaron en 1918 a los

cosechas, un recurso que usaron y dosificaron con

ferroviarios, cuando su accin traspas los lmites de la

prudencia. Conducidos por el grupo de los sindicalistas,

prudencia y amenaz el vital embarque de la cosecha.

que dirigan la Federacin Obrera Regional Argentina (FORA)


del IX Congreso (para distinguirla de la

Tanto los sindicalistas como el gobierno transitaban

del V,

por una zona de equilibrio muy estrecha, que la propia

anarquista), tuvieron xito en buena medida por la nueva

dinmica del conflicto termin por clausurar a lo largo de

actitud del gobierno,

1919, cuando la ola huelgustica lleg a su culminacin.

que abandon

la

FORA

poltica

de

represin lisa y llana y oblig a las compaas martimas

En

y ferroviarias a aceptar su arbitraje. Coincidieron as una

establecimiento metalrgico del barrio obrero de Nueva

actitud sindical que combinaba la confrontacin y la

Pompeya, se produjo una serie de incidentes violentos

negociacin y otra del gobierno que, mediante el simple

entre los huelguistas y la Polica, que abandon la

recurso de no apelar a la represin armada, creaba un

pasividad y reprimi con ferocidad. Hubo muertos de

nuevo equilibrio y se colocaba en posicin de rbitro entre

ambas partes, y pronto la violencia se generaliz. Una

las partes. Los xitos iniciales fortalecieron la posicin de

sucesin de breves revueltas no articuladas, espontneas

la

aumentaron

y sin objetivos precisos hizo que durante una semana la

notablemente en los aos siguientes, y que impuso su

ciudad fuera tierra de nadie, hasta que el Ejrcito encar

estrategia de confrontacin limitada. No obstante, la

una represin en regla. Cont con la colaboracin de

FORA

sindicalista,

cuyos

afiliados

enero,

33 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

con

motivo

de

una

huelga

en

un

grupos de civiles armados, 47 organizados desde el

gobierno fue poco sensible a sus reclamos, y en 1919,

Crculo Naval, que se dedicaron a perseguir a judos y

acusando

catalanes,

represin.

que

identificaban

con

"maximalistas"

los

"maximalistas",

encar

una

fuerte

anarquistas. Todava por entonces el gobierno pudo apelar

El ao 1919 marc una inflexin en la poltica

a sus contactos con los socialistas y los dirigentes de la

gubernamental hacia estos movimientos de protesta.

para acordar el fin de la huelga inicial de Vasena, as

Hasta entonces, una actitud algo benvola y tolerante,

como para negociar el cese del largo y pacfico conflicto

acompaada de la no utilizacin de los recursos clsicos

que simultneamente mantena el gremio martimo.

de la represin -el envo de tropas, los despidos, la

FORA

La Semana Trgica -as se la llam- galvaniz a los

contratacin

de

rompehuelgas-

haba

bastado

para

trabajadores de la ciudad y de todo el pas. Lejos de

ampliar el espacio de manifestacin de la conflictividad

disminuir, el nmero y la intensidad de las huelgas

acumulada y para equilibrar la balanza, hasta entonces

aumentaron a lo largo de 1919: infinidad de movimientos

sistemticamente favorable a los patrones. Es probable

fueron protagonizados por trabajadores no agremiados,

que en la accin de Yrigoyen se combinaran, junto con

pertenecientes a las ms variadas actividades industriales

mucho de clculo poltico, una actitud ms sensible a los

y de servicios, entre quienes la consigna de la huelga

problemas sociales y una idea del papel arbitral que deba

general ayudaba a la identificacin y unificacin. Estos

asumir el Estado, y quizs l mismo. Pero esa nueva

movimientos coincidieron con un nuevo pico de las

actitud estuvo lejos de materializarse en instrumentos

movilizaciones rurales. Los chacareros, que, dirigidos por

institucionales, pese a la manifiesta voluntad negociadora

la Federacin Agraria Argentina, mantenan desde 1912

de las direcciones sindicales. Los avances realizados a

sus reivindicaciones por las condiciones de los contratos,

principios de siglo, cuando se cre el Departamento de

encararon nuevas huelgas, empujados por las difciles

Trabajo o se propuso 48 el Cdigo del Trabajo, no se

condiciones

continuaron,

creadas

por

la

guerra.

Su

movilizacin

el

Poder

Ejecutivo

no

supo

idear

coincidi con la de los jornaleros de los campos y de los

mecanismos ms originales que la recurrencia -igual que

pueblos

en

rurales,

anarquistas,

generalmente

aunque

los

movilizados

chacareros

por

los

procuraron

1850-

a la accin

arbitral

del jefe de Polica,

responsable desde tiempo inmemorial de los problemas

diferenciarse de ellos con claridad. Pese a que los

laborales.

radicales haban simpatizado con ellos en 1912, el

intervenir en los conflictos urbanos, considerndolos una

34 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

Tampoco

el

Congreso

asumi

que

deba

mera

cuestin

policial,

aunque

lo

hizo

con

los

chacareros: en 1921 sancion una ley de arrendamientos

represin militar que alcanzaron justa celebridad, como en


el caso de la Patagonia.

que tena en cuenta la mayora de sus reclamos acerca

La experiencia de 1919 tuvo profundos efectos entre

de los contratos, y que sin duda contribuy -junto con un

los sectores propietarios. Derrotados en 1916, conservaron

retorno de la prosperidad agrcola- a acallar los reclamos

inicialmente mucho poder institucional -que Yrigoyen fue

de quienes, cada vez ms, se definan como pequeos

minando en forma paulatina- y todo su poder social, pero

empresarios rurales.

estaban a la defensiva, sin ideas ni estrategia para hacer

Luego de la experiencia de 1919, y fuertemente

frente a un proceso poltico y social que les desagradaba

presionado por unos sectores propietarios reconstituidos y

pero que saban legitimado por la democracia. En 1919,

galvanizados,

veleidades

los fantasmas de la revolucin social los despertaron

reformistas y retom los mecanismos clsicos de la

bruscamente: la Liga Patritica Argentina, fundada en las

represin, ahora con la colaboracin de la Liga Patritica,

calientes jornadas de enero, fue la primera expresin de

que en 1921 alcanzaron incluso a la Federacin Martima,

su reaccin. 49

el

gobierno

abandon

sus

el sindicato con el que Yrigoyen estableci vnculos ms

Confluyeron en ella los grupos ms diversos: la

fuertes y durables. Por entonces, y por diferentes razones,

Asociacin del Trabajo -una institucin patronal que

la ola huelgustica se haba atenuado en las grandes

suministraba obreros rompehuelgas-, los clubes de lite,

ciudades, aunque perduraba en zonas ms alejadas y

como el Jockey, los crculos militares -la Liga se organiz

menos visibles: en el enclave quebrachero que La Forestal

en el Crculo Naval- o los representantes de las empresas

haba establecido en el norte de Santa Fe, en el similar de

extranjeras. Conservadores y radicales coincidieron y se

Las Palmas en el Chaco Austral o en las zonas rurales de

mezclaron en los tramos iniciales -su presidente, Manuel

la

Caries, fluctu durante su vida entre ambos partidos- y el

econmica

Estado le prest un equvoco apoyo a travs de la Polica.

Patagonia.

En

esos

impredecibles

efectos

de

internacional,

traducidos

lugares,

los

la

coyuntura

por

empresas

annimos
voraces

Lo ms notable fue la capacidad que la Liga demostr en

incontroladas en acciones concretas en perjuicio de los

ese annus mirabilis para movilizar vastos contingentes de

trabajadores, hicieron estallar entre 1919 y 1921 fuertes

la sociedad, reclutados en sus sectores medios, para la

movimientos huelgusticos. El gobierno autoriz a que

defensa del orden y la propiedad y la reivindicacin

fueran sometidos mediante sangrientos ejercicios de

chauvinista del patriotismo y la nacionalidad, amenazada

35 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

por la infiltracin extranjera. Tambin fue notable su

mensaje comn: el rechazo a la movilizacin social y la

capacidad para organizar gran nmero de "brigadas", que

crtica a la democracia liberal.

asuman la tarea de imponer el orden a palos -luego fueron

La llegada al gobierno de Alvear, en 1922, tranquiliz

muy activas en el medio rural-, y para presionar al

en parte a las clases propietarias. La mayora volvi a

gobierno, que probablemente tuvo muy en cuenta la

confiar en las bondades de la democracia 50 liberal y

magnitud de las fuerzas polarizadas en torno de la Liga

patricia, pero el nuevo discurso sigui operando en

cuando a lo largo de 1919 imprimi un giro, sutil pero

mbitos

decisivo, a su poltica social.

poderosas

marginales.

Mientras

instituciones

las

tanto,

fueron

encargadas

de

otras
dar

La derecha tena un nuevo impulso y un argumento

progresivamente fuerza al nuevo movimiento, unificar sus

decisivo, aunque todava impreciso, contra la democracia:

acciones, dotarlas de legitimidad, y tambin reclutar

voluntaria o involuntariamente, Yrigoyen era sospechoso

sostenedores ms all de los propios sectores propietarios.

de subvertir el orden. Desde entonces, cobraron forma

La Liga Patritica se dedic al "humanitarismo prctico",

una serie de tendencias ideolgicas y polticas que

organizando escuelas para obreras y movilizando a las

circulaban

la

"seoritas" de la alta sociedad. Mucho ms importante fue

contrarrevolucin. La Liga aport los motivos del orden y la

la accin de la Iglesia, que en 1919, en el pico de la crisis,

patria. Los catlicos combinaron el pensamiento social

organiz la Gran Colecta Nacional, destinada a movilizar a

-capaz de competir con la izquierda- con el integrismo

los ricos e impresionar a los pobres. Ese ao, fueron

antiliberal, que empez a difundirse a travs de los

unificadas todas las instituciones catlicas que actuaban

Cursos de Cultura Catlica y cristaliz ms tarde en la

en la sociedad -con tendencias y propuestas diversas-

revista Criterio, fundada en 1928. Jvenes intelectuales,

dentro de la Unin Popular Catlica Argentina, un ejrcito

como los hermanos Irazusta, difundieron las ideas de

laico comandado unificadamente por los obispos y los

Maurras, y Leopoldo Lugones proclam la llegada de "la

curas prrocos, quienes organizaron una guerra en regla

hora de la espada". Sin duda haba discordancias en estas

contra el socialismo, compitiendo palmo a palmo en la

voces, y no menores -Lugones era declaradamente

creacin de bibliotecas, dispensarios, conferencias y obras

anticristiano-, pero esto no preocupaba a su auditorio,

de fomento y caridad, tareas stas en las que los activistas

que probablemente no tomaba demasiado en serio

reclutados en los altos crculos sociales adquiran la

mucho de lo que oa pero recoga en todas ellas un

conciencia de su alta misin redentora. Sintomticamente,

ampliamente

en

el

mundo

de

36 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

la Iglesia -cada vez ms reacia a las instituciones

de los ms diversos sectores discutieron sobre todo esto,

democrticas- clausuraba la posibilidad de crear un

y tambin lo hicieron a travs de las publicaciones del

partido poltico. El Ejrcito, por ltimo, que haba sido

Museo Social Argentino o en la Revista de Economa

organizado

bases

Argentina, que Alejandro Bunge fund en 1918. Una

estrictamente profesionales, empez a interesarse en la

Argentina distinta requera ideas nuevas, y en ese sentido

marcha de los asuntos polticos, quiz molesto por la

la discusin fue intensa. Es posible, incluso, que en ese

forma en que Yrigoyen lo empleaba para abrir o cerrar la

clima algunos jvenes militantes del Partido Socialista

vlvula del control social, y quiz tambin preocupado por

-con una slida formacin de raigambre marxista en

el uso que el presidente haca de criterios polticos en el

cuestiones econmicas y sociales- pensaran que los

manejo de la institucin. Lo cierto es que la desconfianza a

marcos del partido eran demasiado estrechos.

desde

Yrigoyen

fue

receptivo

principios

sistema

derecha? La ola de huelgas, que culmin entre 1917 y

democrtico, que con fuerza creciente se escuchaban en

1921, haba sido formidable, pero no estaba guiada por

la sociedad.

un propsito explcito de subversin del orden, sino que

crticas

antiliberalismo

condiciones

sobre

Hasta qu punto eran justificados los terrores de la

las

las

siglo

hacerlo

El

creando

de

ms

que

para

generales

nutra

al

todas

estas

expresaba, de manera ciertamente violenta, la magnitud

manifestaciones result eficaz como arma de choque,

de los reclamos acumulados durante un largo perodo de

como discurso unificador y como bandera de combate.

dificultades de la Argentina hasta entonces opulenta. Por

Pero la reconstitucin de la derecha poltica no se agot en

otra parte, entre quienes podan presentarse como

esto. No escapaba a nadie que no poda volverse a 1912,

conductores de ese movimiento, los que propiciaban dicha

que el mundo haba cambiado mucho desde la Gran

subversin -los anarquistas, y luego los comunistas- slo

Guerra, y que era necesario volver a discutir cul era el

tenan una influencia marginal e nfima. Las direcciones y

lugar de la Argentina, qu papel deba cumplir el Estado

orientaciones ms fuertes correspondan a la corriente de

en los conflictos sociales, cmo podan articularse los

los "sindicalistas" y a los socialistas, y ambos bregaban

distintos intereses propietarios, y muchas cuestiones ms,

tanto por reformas limitadas en un orden social que

acerca de las cuales el gobierno de 51 Yrigoyen no pareca

aceptaban en sus rasgos bsicos como, sobre todo, por

demasiado urgido en aportar soluciones novedosas. La

encontrar los mecanismos y los mbitos de negociacin

Liga Patritica organiz congresos donde representantes

de los conflictos. Los sindicalistas, reacios a la accin

37 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

poltica partidaria, apostaron a la negociacin entre los

amplio de demandas, que inclua a los sectores medios.

sindicatos y el Estado, un camino que ya haba sido

Esto dejaba libre un espacio a su izquierda, por el que

propuesto desde el Estado antes de 1916 y que, retomado

compitieron

por Yrigoyen, debi ser abandonado en la convulsin de

remezn de la guerra y la revolucin sovitica. Pacifistas,

1919, aunque ciertamente se mantuvo como tendencia,

partidarios de la Tercera Internacional y de la Unin

para reaparecer en forma espectacular al fin de la

Sovitica confluyeron finalmente en el Partido Comunista,

Segunda Guerra Mundial.

que durante los aos veinte tuvo escassimo peso, aunque

El Partido Socialista -fundado en 1896 y de una fuerza

diversos

grupos,

sobre

todo

luego

del

cosech muchas simpatas entre los intelectuales. Pero

electoral considerable en la Capital- tambin estaba lejos

otras

tendencias

progresistas,

de posturas de ruptura. De acuerdo con lo que eran las

emparentadas

lneas dominantes en Europa, el socialismo era visto como

antiimperialismo de esa poca y en el pensamiento de la

la coronacin y el perfeccionamiento de la democracia

Reforma Universitaria.

con

el

de

leninismo,

alguna

emergieron

manera
en

el

liberal, como la ltima instancia de una modernizacin

Los socialistas apostaron a la accin legislativa y a la

que deba remover obstculos tradicionales. Entre ellos,

posibilidad de crear en el Congreso un mbito de

los socialistas subrayaban lo que llamaban la "poltica

representacin. Pero haba en el partido una incapacidad

criolla", en la que englobaban, junto al conservadurismo

casi constitutiva para establecer alianzas o acuerdos y,

tradicional, 52 al radicalismo, al que se opusieron con

aunque impulsaron algunas reformas legislativas, no

fuerza. El Partido Socialista tuvo escasa capacidad para

lograron dar forma a una fuerza poltica vigorosa, capaz de

arraigar en los movimientos sociales de protesta: algunos

equilibrar a la derecha reconstituida o, siquiera, de

xitos entre los chacareros de la Federacin Agraria no

precisar

compensaron su escassimo peso entre los gremialistas, que

avecinaba. Su otra apuesta fue -a largo plazo- la

aunque votaran a los socialistas preferan seguir a los

ilustracin de la clase obrera que, segn suponan, se

sindicalistas. El socialismo apost todas sus cartas a las

esclarecera en el contacto con la ciencia. De ah su

elecciones, y reuni en la Capital un importante caudal de

intensa accin educadora, a travs de centros, bibliotecas,

votos, con el que compiti exitosamente con los radicales,

conferencias, grupos teatrales y corales y la Sociedad Luz.

pero a costa de diluir lo que quizs hubieran sido reclamos

La difusin de ciertas prcticas en los grandes centros

especficos de los trabajadores dentro de un conjunto ms

urbanos atestigua adecuadamente los cambios que

los

38 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

puntos

centrales

del

conflicto

que

se

-superada la crisis social- estaban experimentando los

asociaciones de base tnica empezaron a retroceder

trabajadores y la sociedad toda.

frente a otras en las que la gente, sin distincin de origen,

El fin de la lucha gremial intensa, la reduccin de la

se agrupaba para actividades especficas, y la "cuestin

sindicalizacin y el debilitamiento de la Unin Sindical

nacional", que tanto preocup en el Centenario, empez

Argentina dan testimonio de la atenuacin de los conflictos

a desdibujarse. La accin sistemtica de la escuela

sociales.

pblica

La

convertida

Unin
en

Ferroviaria,

cabeza

fundada

indiscutida

del

en

1922

sindicalismo,

haba

generado

una

sociedad

fuertemente

alfabetizada, y con ella un pblico lector nuevo, quiz no

expres el nuevo tono de la accin gremial: un sindicato

demasiado

fuertemente integrado, dirigido 53 en forma frrea y

Crecieron los grandes diarios, con linotipos y rotativas; en

centralizada, negoci de manera sistemtica y orgnica

1913, Crtica, que responda a ese nuevo pblico, y a la

con

como

vez lo moldeaba, revolucion las formas periodsticas, y

instrumento y obtuvo xitos sustanciales. Por su parte, el

otra vez lo hizo desde 1928 El Mundo. Las variadas

Estado

una

necesidades de informacin y entretenimiento fueron

legislacin social -sancionada en su mayora durante la

satisfechas por los magazines, que siguieron la huella de

presidencia de Alvear- que supona a la vez el pleno

Caras y Caretas y culminaron en Leopln, o un amplio

reconocimiento

de

espectro de revistas especializadas, como El Grfico,

regmenes jubilatorios para empleados de comercio y

Billiken, Tit Bis o El Hogar. En los aos siguientes a la

ferroviarios, regulacin del trabajo de mujeres y nios y

guerra hicieron furor las novelas semanales -un gnero

establecimiento del 1 de Mayo -convertido en un

entre sentimental y tenuemente ertico-, mientras que

conciliador Da del Trabajo- como feriado nacional.

las necesidades culturales o polticas ms elaboradas eran

las

autoridades,

manifest

la

del

descart
voluntad

actor

la

de

huelga

avanzar

gremial:

en

propuesta

Ms all de las coyunturas y de las revulsiones, la


sociedad

argentina

vido

de

materiales.

satisfechas, primero, por las ediciones espaolas de


Sempere y, luego, por las bibliotecas de Claridad o Tor. En

profundos, que maduraron luego de la guerra y que

una sociedad vida de leer, estas publicaciones eran

explican este apaciguamiento. Aunque luego del conflicto

vehculo eficaz de diversos mensajes culturales y polticos,

se reanud la inmigracin, la poblacin ya se haba

que circulaban tambin por las bibliotecas populares o las

nacionalizado

sustancialmente.

conferencias. Muchos lean para entretenerse. Otros

ocuparon

lugar

de

los

experimentando

pero

cambios

el

vena

entrenado

Los

padres

hijos

argentinos

extranjeros,

las

buscaban capacitarse para aprovechar las mltiples

39 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

oportunidades laborales nuevas, pero otros muchos lo

estudiantes quisieron abrir sus puertas, participar en su

hacan 54 para apropiarse de un caudal cultural -tan

direccin,

remover

las

viejas

variado que inclua desde Platn hasta Fedor Dostoievski-

instaurar

criterios

de

excelencia

que hasta entonces haba sido patrimonio de la lite y de las

actualizacin cientfica, y vincular la universidad con los

clases ms establecidas.

problemas de la sociedad. La agitacin estudiantil fue muy

camarillas

profesorales,

acadmica

de

La expansin de la cultura letrada form parte del

intensa y coincidi con lo ms duro de la crisis social, entre

proceso de movilidad social propio de una sociedad que

1918 y 1922, al punto que muchos pensaron que era una

era esencialmente expansiva y de oportunidades. Fruto de

expresin ms de aqulla. Otros advirtieron que se trataba

ella eran esos vastos sectores medios, en cuyos miembros

de un reclamo tolerable. Los reformistas recibieron el

podan advertirse los resultados de una exitosa aventura del

importante apoyo de Yrigoyen, lograron en muchos casos

ascenso: los chacareros establecidos, que se identificaban

que

como pequeos empresarios rurales, o los pequeos

gobierno de las universidades, que se desplazara a algunos

comerciantes o industriales urbanos, de entre quienes

de los profesores ms tradicionales y que se introdujeran

surgan algunos grandes nombres o fortunas importantes.

nuevos contenidos y prcticas. Tambin elaboraron un

Junto a ellos, una nube de empleados, profesionales,

programa de largo plazo, que desde entonces sirvi de

maestras o doctores, pues ese ttulo sigui siendo la

bandera a la actividad poltica estudiantil, un espacio que

culminacin, en la segunda o quiz la tercera generacin, de

a partir de ese momento sirvi de antesala para la poltica

esta carrera en la que la fortuna no poda separarse del

mayor. El reformismo universitario fue, ms que una teora,

prestigio.

un sentimiento, expresin de un movimiento de apertura

se

incorporaran

representantes

estudiantiles

al

Quiz por eso la universidad constituy un problema

social e intelectual 55 que serva de aglutinante a las

importante para esta sociedad en expansin, y la Reforma

ideologas ms diversas, desde el marxismo hasta el

Universitaria -un movimiento que estall en Crdoba en

idealismo,

1918 y se expandi por el pas y por toda Amrica Latina-

antiimperialismo latinoamericano, todava difuso, y de la

fue

Las

misma Revolucin Rusa, con su apelacin a las masas. Se

universidades, cuyo propsito dominante se basaba en

vincul con otras vertientes latinoamericanas, creando

formar profesionales, eran por entonces socialmente elitistas

una suerte de hermandad estudiantil, e inyect un

torrente nuevo y vital en los movimientos polticos

una

expresin

acadmicamente

de

esta

escolsticas.

transformacin.

Muchos

jvenes

40 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

pero

que

se

nutri

sobre

todo

del

progresistas.

inquietaba a los intelectuales. No era fcil distinguir, fuera

Pero adems, expresaba algunas tendencias hacia las

del trabajo, a un obrero ferroviario de un empleado, o a

que la nueva sociedad era particularmente sensible. A

su hija de una maestra. En las grandes ciudades, y en las

pesar de que, avanzando en la dcada de 1920, los

reas rurales prsperas, se estaba constituyendo una

movimientos

sociedad ms caracterizada por la continuidad que por

declinacin,

sociales
y

de

contestatarios

que

la

fuerte

estaban

movilidad

en
social

los cortes profundos.

desalentaba los enfrentamientos de clase por entonces

La aspiracin al ascenso individual y a la reforma

dominantes en Europa, hubo en esta sociedad una fuerte

social fue slo un aspecto de esa nueva cultura que

corriente

caracterizaba

reformista.

Confluyeron

en

ella

diversas

estos

sectores

populares,

entre

experiencias de cooperacin y cambio -desde la de los

trabajadores y medios. Los cambios en las formas de

chacareros aglutinados en sus cooperativas hasta las de

vida estaban modelando nuevas ideas y actitudes, que

las sociedades de fomento en los nuevos barrios urbanos-

resultaron perdurables. El acceso a la vivienda propia

que se alimentaron con las corrientes del pensamiento

cambi la idea del hogar y ubic a la mujer liberada 56 de

social y progresista de Europa y dieron el tono a una

la obligacin de trabajar- en el centro de la familia, que

actitud reflexiva y crtica acerca de la sociedad y sus

pronto se reunira en torno del aparato de radio. Por un

problemas. Esta actitud se fue plasmando en una cierta

movimiento

idea de la justicia social, probablemente alimentada a su

trabajar, en una tienda o en una oficina, a estudiar, y

vez desde fuentes ideolgicas ms tradicionales -como la

tambin a una creciente libertad sexual. Una cierta

de la Iglesia- pero igualmente preocupadas por la

holgura econmica y la progresiva reduccin de la

necesidad de adaptar las instituciones a una sociedad en

jornada de trabajo -que adems del domingo empez a

cambio. Se trataba de una idea an imprecisa, que no

incluir el "sbado ingls"- aumentaron el tiempo libre

alcanz a concretarse en una representacin poltica

disponible. Ello explica el xito de bibliotecas, conferencias

eficaz, pero que circulaba tambin en el mundo de los

y lecturas, pero tambin el desarrollo de una gama muy

trabajadores. Ellos mismos, influidos por la movilidad

variada de ofertas para llenarlo.

social

por

las

imgenes

que

ella

creaba,

complementario,

las

hijas

aspiraron

se

El teatro haba llegado a su apogeo ya hacia 1910. En

identificaban cada vez en menor medida con aquel sector

las ciudades las salas se multiplicaron, tanto en el centro

segregado de la sociedad que, a principios de siglo,

como en los barrios, y los grandes actores, como Florencio

41 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

Parravicini, fueron quiz las primeras figuras que gozaron

transformaron en espectculos masivos, que los medios

de una popularidad indiscutida. Despus de la guerra,

de comunicacin proyectaban desde su mbito local

los gustos se deslizaron del tradicional sainete a la nueva

originario hacia todo el pas. En 1931, se constituy la Liga

revista, con "bataclanas" y con canciones. El tango fue

Profesional de Ftbol, y de la mano de la radio y la prensa

definitivamente aceptado por la sociedad y despojado de

escrita, los clubes de ftbol 57 porteos agregaron un

los rastros de su origen prostibulario. El tango-cancin y el

nuevo elemento de identificacin nacional, quiz tan

fongrafo hicieron la popularidad de los cantantes,

fuerte como los smbolos patrios o la figura de Hiplito

mientras las partituras, junto con los infaltables pianos,

Yrigoyen. La tendencia a la homogeneizacin de la

lo afincaron en las casas de clase media. Por entonces se

sociedad, en torno de una cultura compartida por

ciment la popularidad de Enrique Delfino, Enrique Santos

sectores sociales diversos, se acompa de un proceso

Discpolo y Carlos Gardel, quien sin embargo slo alcanz

igualmente significativo de diferenciacin de funciones.

su consagracin popular en la dcada siguiente, a travs

Una de sus manifestaciones fue la constitucin de un

de las pelculas que film en el extranjero. El cine -mudo

mundo

intelectual

artstico

que,

aunque

estuvo

hasta 1929- ejerci una fuerte atraccin; las salas

impulsado por la creciente demanda cultural de la

proliferaron en las ciudades y la cultura popular que se

sociedad, defini una forma de funcionamiento que le era

estaba acuando, quiz marcadamente criolla, se nutri

propia. Como ha puntualizado David Vias, a diferencia de

de algunos nuevos elementos universales.

los "gentlemen-escritores" de fines de siglo, los artistas y

As, los nuevos medios de comunicacin multiplicaban

los escritores se sintieron profesionales, y algunos lo

su influencia sobre las formas de vida y sobre las actitudes

fueron plenamente. Tuvieron sus propios mbitos de

y los valores de esta sociedad expansiva. Tambin

reunin -cafs, redacciones, galeras y revistas- y sus

operaron sobre la sensibilidad deportiva, asociada desde

propios criterios para consagrar el mrito o abominar de la

principios de siglo con una actitud vitalista y con las

mediocridad.

concepciones higinicas y el placer por el ejercicio y el

"vanguardia", iconoclasta y combativa: ese ao Pettoruti

aire libre, que desde la lite se haban ido difundiendo en

trajo el cubismo, Ernest Ansermet introdujo la msica

la sociedad. La creacin de clubes deportivos fue una de

impresionista y se fund la revista Martn Fierro, que en

las formas caractersticas del impulso asociacionista

torno de la esttica ultrasta ncleo a muchos de los

general. Progresivamente, algunas de sus actividades se

nuevos escritores, ansiosos de criticar a los viejos. Otros

42 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

Desde

1924

Buenos

Aires

tuvo

una

muchos abrazaron la consigna del compromiso social y la

exportaciones agrcolas sufrieron primero el problema de la

utopa

grupos

falta de transportes, pero, acabado el conflicto, se plante

-identificados con Florida y Boedo- se entabl una aguda

otro ms grave y definitivo: el exceso de oferta en todo el

polmica. Los puntos de coincidencia y los intercambios

mundo

eran probablemente ms que los de oposicin, pero lo

permanentes, que impuls a cada gobierno a proteger a

cierto es que los intelectuales empezaron a practicar por

sus agricultores. Ms profunda fue la cada de las

entonces un nuevo estilo de discusin, en el que la realidad

exportaciones ganaderas luego de 1921. Durante la

local resultaba inseparable de la de Europa, Estados Unidos

guerra hubo repatriacin de capitales, pero al finalizar

y la propia Unin Sovitica, quiz ms idealizada que

sta fue evidente que los tiempos del flujo fcil y

conocida.

automtico haban terminado, pues los inversores de Gran

del

comunismo,

entre

ambos

la

existencia

de

excedentes

agrcolas

LA ECONOMA EN UN MUNDO TRIANGULAR

Bretaa y los dems pases europeos no estaban ya en

Con la Primera Guerra Mundial -mucho ms que con la

condiciones de alimentarlo. Su lugar fue ocupado por los

crisis de 1930- termin una etapa de la economa

banqueros estadounidenses, como Morgan, que tambin

argentina: la del crecimiento relativamente fcil, sobre

estaban comprometidos con los prstamos a Europa, de

rumbos claros. Desde 1914 se ingresa en un mundo ms

modo que el flujo estuvo condicionado a la situacin

complejo, de manejo ms delicado y en el que el futuro

econmica general. El pas experiment con violencia los

era relativamente incierto, al punto de predominar las

efectos de la coyuntura europea: vivi una fuerte crisis

dudas y el pesimismo, que slo en algunos crculos se

entre 1913 y 1917; se recuper entre ese ao y 1921,

transformaba en desafo para la bsqueda de nuevas

especialmente porque regulariz su comercio de guerra,

soluciones. 58

sufri entre 1921 y 1924 el sacudn de la reconversin de

La guerra puso de manifiesto en forma aguda un viejo

posguerra, y conoci un perodo de tranquilidad durante

mal: la vulnerabilidad de la economa argentina, cuyos

los "aos dorados", hasta 1929, que sin embargo bast

nervios motores eran las exportaciones, el ingreso de

para dar el tono general al perodo.

capitales, de mano de obra, y la expansin de la frontera

La principal novedad fue la fuerte presencia de

agraria. La guerra afect tanto las cantidades como los

Estados Unidos que, aqu como en otras partes del

precios de las exportaciones, e inici una tendencia a la

mundo, ocup los espacios dejados libres por los pases

declinacin

europeos, en mayor o menor medida derrotados en la

de

los

trminos

del

intercambio.

Las

43 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

guerra. La expansin econmica de Estados Unidos en la

beneficios obtenidos por la venta de material ferroviario,

dcada de 1920 se manifest en primer lugar en un

carbn, textiles, y con las ganancias que daban los

fuerte impulso exportador de automviles, camiones y

ferrocarriles

neumticos -para los que la Argentina se convirti en uno

insuficiencias

de

radios,

suministros eran caros, Gran Bretaa no poda satisfacer

maquinaria agrcola y maquinaria industrial. Para asegurar

las nuevas demandas del consumo y el capital britnico

su presencia en un mercado tentador, y saltar por sobre

era incapaz de promover las transformaciones

eventuales barreras arancelarias, las grandes empresas

impulsaba el estadounidense. Pero, a la vez, la Argentina

industriales -General Motors, General Electric, Colgate,

careca de compradores alternativos, particularmente

entre otras- realizaron aqu inversiones significativas, que

para la carne, sobre todo despus de 1921. Hostilizados

al principio se destinaron slo a armar localmente las

de modo creciente por los estadounidenses -que ya

piezas importadas. Tambin avanzaron sobre las empresas

antes

de servicios pblicos -electricidad y tranvas- como

frigorficos-, los britnicos podan presionar sobre el

propietarias y 59 como proveedoras, en particular de los

gobierno argentino con volcar sus compras a los pases

Ferrocarriles del Estado, los nicos que por entonces

del

crecieron. A diferencia de las inversiones britnicas, y

reclamada por quienes queran introducir a Gran Bretaa

salvo

en el nuevo mundo del proteccionismo.

sus

principales

en

el

caso

clientes-,

de

la

fongrafos

maquinaria

agrcola,

las

de la

otras
eran

guerra

Commonwealth,

empresas

cada

los

una

vez

de
ms

servicios.

Sus

evidentes:

los

que

haban desplazado de los

alternativa

por

otra

parte

estadounidenses no contribuan a generar exportaciones,

En suma, como ha subrayado Arturo O' Connell, la

y con ellas divisas. Como, por otra parte, las posibilidades

Argentina era parte de un tringulo econmico mundial,

de colocar nuestros productos tradicionales en Estados

sin haber podido equilibrar las diferentes relaciones.

Unidos

Manejarse entre las dos potencias requera un arte del

eran

iniciales-,

remotas

esta

nueva

-pese

relacin

algunas
creaba

expectativas
un

fuerte

que el gobierno de Yrigoyen pareci escaso, mientras que

desequilibrio en la balanza de pagos, que se convirti en

el de Alvear fue, al respecto, ms imaginativo y sutil,

un problema insoluble.

aunque tampoco encontr la solucin a los problemas de

Por otro lado, la vieja relacin "especial" con Gran

fondo, que probablemente no la tenan. Pero adems, se

Bretaa se sostena sobre bases mnimas: las compras

requera un arte especial para enfrentar las situaciones de

britnicas de cereales y carne, que pagaban con los

crisis,

cuando

44 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

los

conflictos

entre

las

partes

se

exacerbaban y las prdidas se descargaban en los actores

socialistas-fue de escasa significacin, pero la resistencia

ms

quienes

de los frigorficos result demoledora: interrumpieron sus

trabajaban para ellos. Desde 1912 se haba conocido este

compras y en pocos meses obligaron al gobierno a

tipo de tensiones en la agricultura; desde 1921 se

suspender las leyes sancionadas.

dbiles:

los

productores

locales,

manifestaron en un punto mucho ms sensible y que


afectaba a intereses ms poderosos: la ganadera. 60

El episodio prob el enorme poder de los frigorficos, y


de los grandes ganaderos directamente asociados con

Gracias a las ventas de carne enlatada, los aos

ellos, que result confirmado poco despus. En los

finales de la guerra fueron excelentes, y beneficiaron no

primeros aos de la posguerra los ganaderos se ilusionaron

slo a los ganaderos de la zona central, sino a los de las

con la posibilidad de colocar sus productos en Estados

zonas marginales, y hasta a quienes criaban ganado

Unidos -lo que hubiera solucionado al menos en parte el

criollo. La situacin cambi bruscamente a fines de 1920,

problema de la balanza desfavorable-, pero a fines de

cuando

estado

1926 el gobierno de aquel pas, con el argumento del

haciendo stock, cortaron sus compras, y los precios y

peligro de la fiebre aftosa, decidi prohibir cualquier

volmenes se derrumbaron. Las mayores prdidas fueron

importacin de la Argentina. Gran Bretaa esgrimi una

sufridas por los ganaderos de las zonas ms distantes,

amenaza

mientras que quienes posean las tierras de invernada y

hacendados

suministraban el ganado fino para ser enfriado -y para el

bilateralismo era la nica solucin, para ellos y para el

que se conserv una cuota- lograron sortear en parte las

pas. La Sociedad Rural invit ahora a restringir en general

dificultades.

la

la presencia estadounidense en la economa, y lanz la

diferenciacin entre criadores e invernadores- desat

consigna de "comprar a quien nos compra", lo que

conflictos que en pocas de bonanza se disimulaban,

implicaba defender las importaciones y las inversiones

frente a los cuales el gobierno de Yrigoyen reaccion

britnicas y hacer pagar sus costos al conjunto de la

tarde y mal. En 1923, por presin de los criadores y con el

sociedad.

respaldo del presidente Alvear, el Congreso sancion un

Las

los

gobiernos

La

crisis

europeos,

-que

que

termin

haban

de

definir

similar,
la

logrando

aceptacin

cuestiones

de
de

relacionadas

los
que

con

aterrorizados
la

la

vuelta

al

agricultura

conjunto de leyes que los protegan, en desmedro tanto de

despertaban menos preocupaciones, pese a que, como

los consumidores locales como de los frigorficos. La

consecuencia de la crisis ganadera, hubo un 61 notable

oposicin de stos y de sus voceros polticos -los

vuelco hacia esa actividad. La frontera agropecuaria

45 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

pampeana se estabiliz en 50 millones de hectreas; la

posibilidades de inversin, acuada en la etapa anterior y

agricultura creci en ella enormemente, as como su

amplificada por la diversificacin de la economa -que

papel en las exportaciones. Se inici entonces un largo

hasta

perodo de estabilidad, una suerte de meseta sin el

crecimiento-, dej de cumplir esa funcin en las nuevas

crecimiento espectacular previo, pero tambin sin los

condiciones del mercado mundial. Tulio Halperin Donghi

problemas y el estancamiento posteriores a 1940. La

seal esa conciencia incipiente de los males y, a la vez, la

expansin se proyect en esos aos hacia las zonas no

escasa propensin a hacer algo para enfrentarlos de parte

pampeanas, en las que el gobierno, impulsado por el

de una sociedad que, en cambio, empezaba a interesarse

ministro Le Bretn, encar una vigorosa empresa de

en la cuestin industrial.

colonizacin que absorbi los excedentes de poblacin


rural

pampeana,

as

como

nuevos

entonces

haba

impulsado

eficazmente

el

La guerra haba tenido efectos fuertemente negativos

contingentes

sobre la industria que se haba constituido en la poca de

migratorios. De esta manera, entraron en produccin la

la gran expansin agropecuaria: dependiente en buena

zona frutcola del valle del Ro Negro, la yerbatera de

medida de materias primas o combustibles importados,

Misiones y, sobre todo, la regin algodonera del corazn

no

del Chaco, que habra de tener importancia decisiva en

proteccin creadas por el conflicto. Pero apenas ste

el futuro crecimiento de la industria textil.

concluy, comenz una sostenida expansin, que se

pudo

aprovechar

las

condiciones

naturales

de

Los observadores no se engaaban acerca de esta

prolong hasta 1930, caracterizada por la diversificacin

calma, pues para todos estaban visibles los lmites que

de la produccin, que alcanz as a nuevas zonas del

supona tanto un mercado mundial cada vez ms difcil

consumo. Los 62 contemporneos atribuyeron en buena

como el fin de las ventajas comparativas naturales, por el

medida estos cambios a la elevacin de los aforos

cierre de la frontera agropecuaria y el encarecimiento de

aduaneros,

la tierra. A eso se sumaba la escasez de inversiones, salvo

probablemente

en la mecanizacin de la cosecha, que solucion el

estadounidenses el principal factor de esa expansin,

problema de la reduccin en la mano de obra disponible,

que alent tambin a inversores locales. Entre otros

sobre todo por la desaparicin progresiva de los migrantes

casos

"golondrinas". La pauta de conducta que haca preferible

exportadora de granos, instal por esos aos la fbrica de

mantener la liquidez del capital y oscilar entre distintas

pinturas Alba, y en la dcada siguiente, la textil Grafa. En

establecida

similares,

46 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

fueron

Bunge

por

Alvear

las

ya

Born,

en

citadas

la

1923,

pero

inversiones

principal

casa

buena medida, las nuevas industrias se equiparon con

Ni la cuestin agraria ni la industrial estaban en el

maquinaria estadounidense. Mientras Estados Unidos

centro de la preocupacin de los gobernantes, mucho ms

trataba de conquistar simultneamente un mercado

angustiados por los problemas presupuestarios. La guerra

apetecible y parte de las divisas generadas por las

haba

exportaciones a Gran Bretaa, los sectores propietarios

financiamiento del Estado, apoyado bsicamente en los

locales comenzaron a deslizarse hacia una actividad que

ingresos de Aduana y en los impuestos indirectos, y

pareca ms dinmica que las tradicionales. Por entonces,

respaldado por los sucesivos prstamos externos. Todo

el tema de la industria empez a instalarse en el debate,

ello se redujo fuertemente en los dos perodos de crisis, y

y constituy el eje del discurso del ms lcido buceador

coincidi con el advenimiento de la administracin

de la economa argentina de entonces, Alejandro Bunge,

radical, que por diferentes motivos deba encarar gastos

inspirador de la reforma arancelaria de Alvear. Es posible,

crecientes. El gobierno de Yrigoyen necesit 63 primero

como ha planteado Javier Villanueva, que en escala

recursos para su poltica social y luego para la amplia

limitada tal reforma apuntara a alentar -mediante alguna

distribucin de empleos pblicos, que constituy su

traba al comercio- las inversiones estadounidenses, sin

principal arma poltica en los ltimos aos. Desde 1922,

aumentar los conflictos con Gran Bretaa, preocupada

Alvear empez con una poltica fiscal ortodoxa y redujo

tanto por el destino de las divisas como por la creciente

fuertemente los gastos hasta que, por necesidades de la

competencia en algunos rubros de su antiguo negocio, y

lucha interna con el yrigoyenismo, debi apelar -aunque

particularmente los textiles. De este modo, la incipiente

con ms moderacin- a la misma distribucin de puestos

corriente industrialista agreg un nuevo elemento al

que su antecesor, quien cuando volvi al poder, en 1928,

debate central sobre las relaciones entre nuestro pas y

hizo uso generoso de ese recurso. En ambos casos, los

sus dos metrpolis, y, de momento al menos, quienes

gastos

vislumbraban en el crecimiento industrial el camino del

anteriores,

futuro carecieron de peso para imponer sus convicciones.

sustancialmente, reducindose la parte de inversiones en

La propia Unin Industrial se sum al grupo de los

beneficio de los gastos de administracin, donde los

partidarios de "comprar a quien nos compra", una

empleados pblicos tenan un peso fuerte.

frmula que, por otra parte, haba sido acuada por el


embajador britnico.

puesto

del

en

Estado
pero

evidencia

la

aumentaron

sobre

todo

su

precariedad

respecto

de

composicin

del

pocas
difiri

En cualquier caso, era claro que el Estado deba


buscar otra forma de financiar sus gastos. Inspirndose

47 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

en

reformas

similares

emprendidas

en

Francia

automticos, o siquiera satisfactorios. Respecto de la

Inglaterra, Yrigoyen propuso en 1918 un impuesto a los

participacin electoral, la masa de inmigrantes sigui sin

ingresos personales. El Congreso prcticamente no lo

nacionalizarse, de modo que los varones adultos que no

trat entonces, ni en 1924, cuando Alvear insisti en la

votaban eran tantos o ms que los que podan hacerlo;

idea. En cambio, hubo un amplio debate en aquellos

esta cuestin slo se resolvi de manera natural, con el

crculos donde se estaban discutiendo las cuestiones del

tiempo y el fin de la inmigracin. Pero incluso entre los

futuro y Alejandro Bunge, entusiasta sostenedor de la

posibles votantes la participacin no fue masiva: en 1912

idea, le consagr un amplio espacio en la Revista de

-quiz por efecto de la novedad- alcanz el 68% en todo el

Economa Argentina. Se trat de una discusin elevada y

pas, pero en seguida cay a algo ms del 50%, tocando

principista, donde se analizaban las cuestiones de libertad,

fondo en 1924, con el 40%; slo en 1928 -con la eleccin

equidad y justicia social que por entonces se debatan en

plebiscitada de Yrigoyen- repunt espectacularmente, con

Europa. Es posible que all se generara el consenso que

valores que desde entonces se mantuvieron, en torno al 80

luego llev a su rpida aprobacin en 1931, luego ya de la

por ciento.

crisis y de la cada de Yrigoyen. Pero por entonces las

Concedida, antes que conseguida, la ciudadana se

razones del bloqueo parlamentario fueron ms pedestres:

constituy lentamente en la sociedad. Las mltiples y

los opositores se negaban a cualquier legislacin que

diversas asociaciones de fines especficos que la cubrieron

diera al presidente ms recursos que, segn suponan, se

-desde las fomentistas urbanas hasta las cooperativas

volcaran en menesteres electorales.

rurales- contribuyeron a la gestacin de experiencias

DIFCIL CONSTRUCCIN DE LA DEMOCRACIA

primarias de participacin directa y al desarrollo de las

El frustrado debate fiscal ejemplifica las dificultades para

habilidades que, por otra parte, la poltica requera: hablar y

constituir un sistema democrtico eficiente, en el que las

escuchar, convencer, ser convencido y, sobre todo, acordar.

propuestas pudieran discutirse racionalmente y donde

Tambin contribuyeron a otra experiencia importante: la

los

forma

gestin ante las autoridades, la mediacin entre las

adecuada. La reforma electoral de 1912 propona a la vez

demandas de la sociedad y el poder poltico. Funciones

ampliar la ciudadana, garantizar su expresin y asegurar

similares cumplieron los comits o centros creados por los

el respeto de las minoras y el 64 control de la gestin. En

partidos polticos, que fueron cubriendo densamente a la

ninguno

sociedad a medida que la prctica electoral se converta en

distintos

de

poderes

estos

se

contrapesaran

aspectos

los

en

resultados

fueron

48 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

rutina. En buena medida funcionaban al viejo estilo: un

an lejos del poder. Basado en una extensa red de comits

caudillo reparta favores -tanto mayores cuanto ms

locales, se organiz escalonadamente hasta llegar a su

directa fuera su conexin con las autoridades-y esperaba

Convencin y su Comit Nacional; una carta orgnica

as poder influir en el voto de los beneficiados. Los

fundamentaba su organizacin, y su doctrina era, ni ms ni

radicales, naturalmente, pudieron expandir, gracias al

menos, la de la Constitucin, como gustaba de subrayar

apoyo oficial, esta red cliente-lar que de todos modos ya

Yrigoyen.

haban constituido en el llano. El propio gobierno utiliz los

preocupacin muy moderna por adecuar sus ofertas a las

comits para desarrollar algunas polticas sociales masivas,

cambiantes demandas de la gente. Quiz la expresin ms

que

acabada

aunque

tenan

claras

finalidades

electorales

Pero

de

su

adems

el

modernidad

partido

fue

su

demostr

capacidad

una

para

apuntaban a una nueva concepcin de los derechos

suministrar una identidad poltica nacional, la primera y la

ciudadanos: la carne barata, o carne "radical", y tambin el

ms arraigada, en un pas cuyos signos identificadores

pan o los alquileres. En cierto modo -sobre todo entre los

comunes eran todava escasos. Pero esa modernidad se

socialistas-, apuntaban a la educacin y a la integracin del

asentaba en elementos muy tradicionales: toda la compleja

ciudadano y su familia en una red de sociabilidad integral:

organizacin institucional pesaba poco frente al liderazgo de

capacitacin, entretenimiento, cultura... Pero en todos los

Yrigoyen, y en la identificacin de sus seguidores, el

casos

capacidades

partido se funda con su figura. Caudillo silencioso y

polticas. En ese ambiente se form el nuevo ciudadano,

recatado, que se mostraba poco y que jams hablaba en

educado y consciente de sus derechos y de sus

pblico, empez luego a estimular una suerte de culto a su

obligaciones, y de manera progresiva se fue revelando la

persona: el pas se llen de sus retratos, de medallones, de

dimensin poltica de todas las actividades, de modo que

mates con su imagen, en los que la gente identific al

gradualmente la brecha entre la sociedad y el Estado se

presidente con un apstol o un mesas.

65

contribuyeron

desarrollar

las

fue cerrando.

El Partido Socialista tambin tena una organizacin

El crecimiento de los partidos da la medida del arraigo de

formal y cuerpos orgnicos, y adems tena un programa,

la nueva democracia. La Unin Cvica Radical fue el nico

pero careca de dimensin nacional, pues aunque logr

que alcanz la dimensin del moderno partido nacional y

algn arraigo en Mendoza, Tucumn o Buenos Aires, casi

de masas. Templado en una larga oposicin, y constituido

toda su fuerza estaba concentrada en la Capital. All, gracias

para enfrentarse al rgimen, pudo funcionar eficazmente

a la penetracin de su red de centros, y a su xito en ofrecer

49 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

una alternativa de control al gobierno, compiti palmo a

y la intensa politizacin previa de toda la sociedad, que al fin

palmo con el radicalismo y lo venci a menudo. El Partido

estaba haciendo uso de la democracia. Pero, en cambio, el

Demcrata Progresista, por su parte, arraig entre los

delicado mecanismo institucional, que tambin es propio de

chacareros del sur de Santa Fe y de Crdoba, as como en la

las democracias, no lleg a constituirse plenamente, y la

ciudad de Rosario; junto con los temas agrarios desarroll los

responsabilidad les cupo a todos los actores.

de la limpieza electoral, y tuvo un cierto peso en la Capital.

La reforma electoral prevea un papel importante para

Los partidos de derecha slo se constituyeron en el nivel

las minoras, de control del Ejecutivo desde el Congreso. Esa

provincial; aunque el Partido Conservador de la provincia 66

relacin, que de algn modo poda remitirse a las prcticas

de Buenos Aires ejerci un liderazgo reconocido, y

institucionales anteriores, se mezclaba con otra nueva,

pudieron

elecciones

que deba aprenderse, entre el presidente y la oposicin.

presidenciales, no se lleg a estructurar una fuerza

Si bien las relaciones del gobierno con los sectores

nacional estable, quiz porque tradicionalmente esto se

tradicionales no fueron malas al comienzo -cinco de los

haba logrado a travs de la autoridad presidencial.

nuevos ministros eran socios de la Sociedad Rural-, las que

ponerse

de

acuerdo

En las elecciones nacionales, la

para

las

obtuvo algo menos

mantuvo con la oposicin poltica fueron desde el principio

de la mitad de los votos, aunque en 1928, cuando Yrigoyen

difciles. Yrigoyen comenz su gobierno con un Parlamento

fue plebiscitado, se acerc al 60%. Los conservadores

hostil, al igual que la mayora de los gobiernos provinciales,

reunidos obtuvieron entre el 15 y el 20% y los socialistas

y buena parte de su estrategia se dirigi a aumentar su

entre el 5 y el 10%, con excepcin de 1924 -el ao de la

escueto poder. Para ganar las elecciones, us ampliamente

mayor

el presupuesto del Estado, repartiendo empleos pblicos

UCR

abstencin- en que ascendieron al 14%. Los

demcratas progresistas tuvieron una evolucin similar,

entre

aunque con cifras algo menores. As, la

fue en realidad el

competencia con los socialistas lo llev a emplear mtodos

nico partido nacional, y slo enfrent oposiciones, fuertes

ms modernos. En 1918 logr obtener la mayora en la

pero locales, en cada una de las provincias, incluyendo

Cmara de Diputados, pero la clave segua pasando por el

grupos escindidos de su tronco, como el bloquismo

control de los gobiernos provinciales, decisivos a la hora de

sanjuanino o el lencinismo mendocino.

votar. No vacil en intervenir las provincias desafectas,

UCR

sus

"punteros",

aunque

en

Buenos

Aires

la

La participacin, finalmente, arraig y se canaliz a

organizando luego elecciones 67 en las que triunfaban sus

travs de los partidos, como lo testimonian las cifras de 1928

candidatos, y as su poder aument considerablemente,

50 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

aunque nunca logr afirmarse en el Senado, y tropez con

presidente deba cumplir un mandato y una misin, la

dificultades

los

"reparacin", para la que haba sido plebiscitado, y eso lo

legisladores opositores empezaron a encontrar aliados en

colocaba por encima de los mecanismos institucionales.

muchos radicales que no aceptaban los mtodos del

Quiz por eso el "apstol" empez a ser deificado por sus

presidente.

seguidores. Ms all del contenido de esa reparacin, lo

imprevistas

en

Diputados,

donde

Yrigoyen plante un conflicto con el Congreso desde el

cierto es que los mecanismos democrticos difcilmente

primer da de su mandato, cuando descart la tradicional

pudieron

arraigar

en

ceremonia de la lectura del mensaje, y envi una breve

avasallamiento autoritario.

ese

clima

de

permanente

comunicacin, que ley un secretario. Simblicamente,

Es curioso que quienes se convirtieran en custodios de la

desvalorizaba al Congreso y desconoca su autoridad, del

pureza institucional fueran aquellos que, en otras ocasiones

mismo modo en que lo hizo todas las veces que aqul, por

antes y despus, manifestaron escaso aprecio por dichos

la va de la interpelacin, intent controlar sus actos: el

mecanismos. Lo cierto es que tanto conservadores como

presidente y sus ministros no slo no asistieron, sino que

radicales disidentes -encabezados por el hbil Vicente Gallo-

le negaron injerencia en los actos del Ejecutivo. Este

se hicieron fuertes en la defensa del orden institucional, y lo

cortocircuito institucional fue ms evidente an con las

hicieron

intervenciones

se

demoprogresistas, y hasta salieron a la calle, en el agitado

sancionaron 19, y slo Santa Fe nunca fue intervenida. Slo

ao 1918, para reclamar por sus fueros. De ese modo,

en cuatro ocasiones se solicit una ley parlamentaria para

mientras 68 el radicalismo y su caudillo hacan una

intervenir provincias administradas por radicales, en las que

contribucin sustancial a la incorporacin ciudadana a la

haba que terciar en conflictos internos. En 15 ocasiones se

vida poltica -en un estilo tradicional y moderno a la vez-,

hizo por decreto, ignorando al Congreso, para eliminar

fallaban no slo en el afianzamiento, sino en la puesta en

gobiernos adversos y "dar vuelta" situaciones provinciales.

valor

El mtodo, en nada diferente al de Jurez Cernan o Figueroa

democrtico.

federales.

Durante

los

seis

aos,

Alcorta, fue exitoso: en 1922 el oficialismo slo perdi en dos


provincias.

enconadamente,

ante

la

ciudadana

junto

del

con

sistema

socialistas

institucional

Como Senz Pea, Alvear se benefici de la mquina


montada, que en 1922 lo eligi cannicamente y con

Si Yrigoyen reiteraba prcticas muy arraigadas, que

escasa oposicin. Es posible que su eleccin por Yrigoyen

otros retomaran luego, su justificacin era novedosa: el

apuntara a limar asperezas con unos sectores opositores

51 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

cuya gravitacin reconoca. Pero Alvear avanz mucho

probados mtodos para desplazar a los yrigoyenistas: dar

ms en ese camino. En su gabinete slo se sent un

empleos

yrigoyenista, el ministro de Obras Pblicas. Limit la

provinciales adversos, pero Alvear no quiso abandonar

creacin de nuevos empleos pblicos y acept las

hasta tal punto sus principios. En julio de 1925, fracas en

funciones

le

el Congreso un proyecto de intervencin a Buenos Aires,

correspondan al Parlamento, cuyas relaciones cultiv con

que era clave para la estrategia de Gallo, y ste renunci

cuidado. Sobre todo, no dispuso intervenciones federales

al ministerio.

de

control

que

institucionalmente

por decreto. El aparato partidario reaccion en primer

los

partidarios

intervenir

gobiernos

Desde entonces Alvear qued en el medio del fuego

trmino, pues la distribucin de pequeos empleos

cruzado

pblicos era la principal herramienta de los caudillos

arraigar firmemente en Santa Fe- y los 69 yrigoyenistas,

locales:

al

que hicieron una eleccin muy buena en 1926 y ganaron

"oligrquico" Alvear. Pero adems Alvear se fue apoyando

posiciones en un Congreso convertido en mbito de

en quienes en distintas ocasiones se haban opuesto a

combate de las dos facciones. La polarizacin fue

Yrigoyen o haban cuestionado sus mtodos, y los

extrema, y al grupo antiyrigoyenista se sumaron sectores

seguidores

una

provinciales disidentes, como el lencinismo mendocino o

corriente cada vez ms hostil al gobierno. A fines de 1923,

el cantonismo sanjuanino, de fuerte estilo populista, slo

Alvear pareci inclinarse decididamente por el grupo

unidos con sus socios por el odio al jefe radical.

el

"popular"

del

viejo

Yrigoyen

caudillo

fue

contrapuesto

pronto

formaron

opositor, al nombrar ministro del Interior a Vicente Gallo,

La

entre

derecha

antipersonalistas

conservadora

-que

estaba

slo

por

pudieron

entonces

quien junto con Leopoldo Mel encabezaba la corriente

totalmente volcada a impedir el retorno de Yrigoyen, en

denominada antipersonalista. La divisin del radicalismo

quien vea encarnados los peores vicios de la democracia:

se profundiz: en 1924, presentaron listas separadas, y

ya lo presentaban como el agitador social, ya como el

pronto constituyeron dos partidos diferentes. La disputa

caudillo autoritario, ya simplemente como la expresin de

verbal fue muy intensa: unos eran "genuflexos", por su

la chusma tosca e incompetente. Tal imagen era expuesta,

obediencia incondicional al jefe, y otros, "contubernistas",

con diversos matices, por La Nacin o La Prensa y, para un

segn una nueva y afortunada palabra, que calificaba los

pblico ms popular, por Crtica, convertida en centro de

acuerdos entre los antipersonalistas, conservadores y

la campaa antiyrigoyenista. De momento, su oposicin

socialistas. El ministro Gallo quiso recurrir a los viejos y

no supona un cuestionamiento del rgimen poltico, pues

52 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

estaban decididos a jugar la carta electoral, reuniendo en

edit para consumo de sus oficiales, y 70 que La Nacin ya

un gran frente a toda fuerza hostil al caudillo, que inclua

haba

al grupo de socialistas que, encabezado por Antonio de

manifiesta del general Jos Flix Uriburu, que acababa de

Tomaso y Federico Pinedo, acababa de separarse del viejo

pasar a retiro, permita sin duda alentar esperanzas de un

partido para formar el Partido Socialista Independiente.

golpe militar regenerador, y sa era la oferta que desde

difundido

en

aquella

ocasin.

La

adhesin

A diferencia de 1916, la derecha poltica estaba segura

los grupos nacionalistas se haca a una lite todava

de sus objetivos y del apoyo que tena entre las clases

indecisa entre la vieja repblica liberal y las promesas de

propietarias,

la nueva repblica nacionalista.

pero

empezaba

manifestarse

una

ambigedad acerca de los medios: si la carta electoral

Las expectativas de los nacionalistas con las Fuerzas

fallaba -empezaba a pensarse-, habra que jugar otra que,

Armadas eran exageradas, mxime cuando no haba una

de una u otra manera, terminara con un rgimen

crisis social que justificara, como en 1919, la revisin de

democrtico que no aseguraba la eleccin de

los principios institucionales en los que haban sido

los

mejores. En favor de esa postura actuaban distintos

slidamente

grupos polticos e ideolgicos que, aunque minoritarios,

experimentaron malestares varios durante el gobierno de

haban contribuido a la nueva galvanizacin de la

Yrigoyen, todo se solucion en el perodo siguiente. Bajo

derecha. Desde La Nueva Repblica, fundada en 1927, los

la conduccin del general Justo, ministro de Guerra, se

jvenes maurrasianos, como los hermanos Rodolfo y Julio

haban reequipado adecuadamente, y grandes edificios

Irazusta o Ernesto Palacio, descargaban sus bateras

junto con grandes maniobras le haban dado al Ejrcito

contra el sufragio universal y la democracia oscura, que

una buena visibilidad social. El presidente Alvear se

deba ser reemplazada por la segura direccin de un jefe,

mostraba sensible a los planteos del grupo de los

rodeado de una lite y legitimado plebiscitariamente.

ingenieros militares, preocupados desde la Primera Guerra

Pronto, la Liga Republicana que formaron sali a la calle,

Mundial por la cuestin de las "dependencias crticas". En

aun cuando qued claro que eran incapaces de revivir las

1927, se cre la Fbrica Militar de Aviones, y desde 1922

movilizaciones de 1919. Una "marcha sobre Roma" era

un

impensable, de modo que los ojos se volvieron hacia las

Petrolferos Fiscales (YPF), creado por Yrigoyen cuando su

Fuerzas Armadas, a las que Leopoldo Lugones ya haba

perodo ya expiraba. Bajo la direccin de Mosconi -que al

apelado en 1924, en unas conferencias que el Ejrcito

igual que Justo era ingeniero militar- la empresa se

militar,

53 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

educadas.

Enrique

Si

las

Mosconi,

Fuerzas

presida

Armadas

Yacimientos

expandi en la explotacin y, gracias a la construccin de

slido arraigo en un Ejrcito cuya conducta era todava

su refinera en La Plata, avanz en el mercado interno,

un enigma.

poblando el pas con sus caractersticos surtidores. Pero

LA VUELTA DE YRIGOYEN

simultneamente, y al calor de la expansin del automvil,

Desde 1926 la opinin se polariz en torno de la vuelta de

tambin crecieron las grandes empresas privadas: la

Yrigoyen, y la discusin se propag a todos los mbitos de

britnica Shell y la estadounidense Standard Oil, que

la sociedad. El yrigoyenismo, impulsado por una carnada

actuaba en Salta, de modo que la competencia empez a

de nuevos dirigentes, desarroll ampliamente su red de

convertir el petrleo en un tema de discusin pblica.

comits y fortaleci la imagen mtica del caudillo. Aunque

Las Fuerzas Armadas, y particularmente el Ejrcito,

tradicionalmente Yrigoyen se haba negado a identificar

estaban ocupando un lugar cada vez ms importante en el

su "causa regeneradora" con cualquier programa definido

Estado, y en la medida en que definan intereses propios,

de manera explcita, en esta ocasin utiliz, junto con la

se convertan en un actor poltico de consideracin.

consigna de derrotar al "contubernio", la bandera de la

Tambin ellas estaban asediadas por propuestas diversas:

nacionalizacin del petrleo. Se trataba de una situacin

la relacin de sus oficiales con la derecha liberal tradicional

curiosa, pues durante su primera presidencia el tema no le

era estrecha, as como era slido el profesionalismo

haba preocupado mucho, mientras que los mayores

inculcado por el general Justo, pero tambin eran estrechas

avances en esa lnea deban atribuirse, sin duda, a la

sus vinculaciones con la Liga Patritica, y fuerte la

administracin

interpelacin que llegaba desde los nuevos idelogos

descubrirse- en la democracia de masas las consignas son

nacionalistas. La vuelta al gobierno 71 de Yrigoyen

eficaces por la cantidad de motivos ideolgicos que

reactualiz viejos resquemores -por su tendencia a

logran

manejar los ascensos con los criterios del comit- y sin

petrolero se haba instalado en la discusin pblica, y la

duda polariz a los oficiales, como al pas todo. Pero

presencia extranjera era asociada con su manifestacin

significativamente, en las elecciones del Crculo Militar de

ms agresiva: la estadounidense de la Standard Oil. La

1929 se impuso la lista del general Mosconi, contra otra

bandera de la nacionalizacin coincida con la prdica de los

simpatizante con la oposicin. Quien se perfilaba como la

sectores militares preocupados por asegurar la autarqua

cabeza natural de ella, el general Uriburu, diriga sus

del

acciones desde el Jockey Club, y en realidad careca de

vinculaba con la nueva y fuerte hostilidad de los sectores

reunir.

pas

de

En

respecto

54 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

Alvear.

los

de

Pero

aos

los

-como

anteriores,

recursos

empezaba

el

problema

estratgicos,

se

terratenientes hacia Estados Unidos, a partir del conflicto de

cambio de la garanta de que seguiran comprando la

las carnes, y enraizaba finalmente en un sentimiento

carne argentina. Este tratado, que supona importantes

antiestadounidense de ms larga data, que asociaba

concesiones sin un beneficio claro, muestra a Yrigoyen

unvocamente

el

solidarizado con la corriente, fuerte entre la lite, de

"imperialismo". Pero sobre todo, da la impresin de que de

robustecer las relaciones bilaterales con Gran Bretaa, en

alguna manera el petrleo apareca como la panacea que

desmedro de las nuevas con Estados Unidos.

la

metrpoli

del

norte

con

asegurara la vuelta a la prosperidad, una 72 fuente de

Pero

esta

coincidencia

no

bastaba

frente

la

rentas tan abundante que con ellas podra asegurarse a la

exacerbacin del conflicto poltico. Lanzado a conquistar

vez el bienestar de los sectores propietarios, del Estado y

el ltimo baluarte independiente -el Senado-, el gobierno

de la sociedad que, de un modo u otro, obtena sus

apel a los clsicos mecanismos: amplio reparto de

recursos de ambos. Es difcil saber cunto influy esta

puestos pblicos -con lo cual saldaba su deuda con el

bandera -ciertamente moderna- en la campaa y cunto

aparato partidario, fiel durante los aos de abstinencia- e

una adhesin mucho ms personal al viejo caudillo. Lo

intervencin a gobiernos provinciales adversos: esta vez

cierto es que su victoria de 1928 fue triplemente notable:

le toc a Santa Fe, baluarte antipersonalista, a Corrientes,

por la cantidad de gente que particip, por los votos que

y sobre todo a Mendoza y a San Juan, donde se desat un

recibi Yrigoyen, que rondaron el 60%, y por haber sido

largo conflicto institucional acerca de la aprobacin de los

obtenida casi desde el llano, sin la bendicin presidencial.

diplomas de los senadores ya electos. En esas provincias,

El proyecto de nacionalizacin, aprobado por la Cmara

donde ya se haban registrado episodios de violencia, se

de Diputados, se detuvo en el Senado, y hasta tanto

agreg uno nuevo: el asesinato de Carlos Washington

lograra resolver la cuestin, Yrigoyen se dedic a otra

Lencinas, el caudillo mendocino, en un acto en el que la

que afectaba ms directamente sus relaciones con los

intervencin federal apareci comprometida.

sectores propietarios. Invitada por el presidente, vino al

Es probable que la oposicin, abrumada por los

pas una misin comercial britnica, encabezada por lord

resultados

D'Abernon.

fuertes

desalojar a Yrigoyen por mtodos institucionales, y no

concesiones comerciales a los britnicos, asegurndoles

apreciara en su real significacin las consecuencias

el suministro de materiales a los ferrocarriles del Estado,

inmediatas de 73 la crisis econmica mundial, estallada en

as como un arancel preferencial a la seda artificial, a

octubre de 1929. La cada de las exportaciones y el retiro

El

acuerdo

firmado

estableci

55 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

electorales,

ya

hubiera

desesperado

de

de los fondos estadounidenses afectaron a las empresas

Uriburu. Slo cuando ambos jefes se pusieron de acuerdo,

ferroviarias y martimas, vinculadas con el comercio

pudo producirse el golpe de Estado, el 6 de septiembre de

exterior, y tambin al gobierno. La fuerte inflacin, las

1930. La resistencia de las instituciones fue casi nula -el

reducciones de sueldos y los despidos se reflejaron

da anterior, Yrigoyen haba pedido licencia en su cargo-,

inmediatamente en los resultados electorales: en marzo

pero tambin las fuerzas movilizadas por los sublevados

de 1930, y con el apoyo de la oposicin toda, los socialistas

fueron escasas, y su grueso estaba constituido por los

independientes derrotaron en la Capital tanto a los

bisnos cadetes del Colegio Militar. Igualmente escasa fue

radicales como a los socialistas, y en otros puntos el

la movilizacin a favor del presidente cado, que poco

gobierno tambin retrocedi. Sin embargo, a esa altura

antes casi haba sido plebiscitado.

todas las voces de la oposicin, desde Crtica a la Liga

La indiferencia con que fue acogido el fin de una

Republicana o los estudiantes universitarios reformistas,

experiencia institucional sin duda importante obliga a una

clamaban por la cada del gobierno. La senilidad atribuida

reflexin acerca de su consistencia. En buena medida, el

al presidente y su incapacidad para dar respuestas rpidas

proceso de democratizacin complet la larga etapa de

a la crisis, as como la pblica lucha por su sucesin -entre

apertura y expansin de la sociedad iniciada cinco

el vicepresidente Enrique Martnez y el ministro de

dcadas atrs y apareca como su coronacin natural: la

Interior, Elpidio Gonzlez-, daban un nuevo y contundente

incorporacin creciente de sectores sociales cada vez ms

argumento a los opositores.

vastos a los beneficios de la sociedad establecida 74 que

Las discusiones giraban acerca de si se buscara una

ms all de la crisis de 1917-1921 caracteriza a este

solucin institucional o si se apelara a una intervencin

perodo

supuso

finalmente

una

ampliacin

de

la

militar; si con el nuevo gobierno se intentara una

ciudadana, inducida al principio desde el Estado pero

reinstitucionalizacin segn los moldes tradicionales o si

finalmente asumida por la sociedad, como lo testimonia el

haba llegado la ocasin de la nueva repblica, inspirada

espectacular aumento de la participacin hacia el final del

en alguno de los modelos que por entonces ofreca

perodo.

Europa. Probablemente la lite oscilara entre ambas

Pero a la vez era necesario traducir institucionalmente

soluciones, una alentada por los dirigentes polticos y por

ese proceso, poner en marcha las prcticas requeridas y

el grupo de militares que segua al general Justo y otra por

arraigarlas de tal modo que su ejercicio resultara natural, y

los idelogos nacionalistas que rodeaban al general

aqu los gobiernos radicales no lograron avanzar lo suficiente

56 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

como para que esas instituciones aparecieran para la

aspectos el dficit de las administraciones radicales fue

sociedad como un valor que deba ser defendido. Podra

grande. Estas cuestiones, tanto o ms que las vinculadas

decirse que el radicalismo no logr desprenderse de las

con la democracia institucional, dominaron el perodo

prcticas

siguiente. 75

corrientes

en

el

viejo

rgimen

-aqullas

estigmatizadas con una expresin muy grfica: el unicato- y


subordin el desarrollo de las nuevas prcticas a las
exigencias de la antigua costumbre. Por su parte, una
oposicin a menudo facciosa hizo poco por hacer semejar la
enconada lucha poltica a un dilogo constructivo entre
gobierno y oposicin, e hizo mucho menos por defender a
ultranza unas instituciones de las que las clases propietarias
desconfiaron desde el principio.
El balance no estara completo si no se agregara que
democracia y radicalismo advinieron en el preciso momento
en que las circunstancias propicias para su florecimiento
cambiaban en forma brusca, por ms que la sociedad tardara
en percatarse de ello. La Primera Guerra Mundial modific
sustancialmente los datos del funcionamiento de nuestra
economa, puso en cuestin el lugar que el pas ocupaba en
el mundo y desat una serie de conflictos internos, que en
ocasiones se manifestaron con violencia. Quien gobernara el
pas no poda conformarse con las antiguas frmulas y deba
inventar respuestas imaginativas. Si adems pretenda
gobernarlo democrticamente, tena que encontrar las
formas institucionales de resolucin de los conflictos,
ampliando los espacios de representacin y de discusin, as
como los mecanismos estatales de regulacin, y en ambos
57 II Los gobiernos radicales, 1916-1930

III.
EL

la

La restauracin conservadora, 19301943

DE SEPTIEMBRE DE

1932 transfiri el mando al general Agustn P. Justo, que


haba sido electo, junto con el doctor Julio A. Roca, en
noviembre del ao anterior. En el nterin, el gobierno
provisional haba realizado una eleccin de gobernador en
la provincia de Buenos Aires, el 5 de abril de 1931, en la
que triunf el candidato radical Honorio Pueyrredn, y
que fue anulada. El episodio muestra la incertidumbre en
que se debati el gobierno provisional, vacilante entre la
"regeneracin nacional" o la restauracin constitucional.
RESTAURACIN CONSTITUCIONAL

haban concurrido a derribar el gobierno de Yrigoyen y a


la

continuidad

institucional.

Ciertamente

coincidan en este primer objetivo, y se solidarizaban con


el gobierno cuando persegua a los dirigentes radicales,
dejaba cesantes a los empleados pblicos nombrados por
el

gobierno

derribado

investigaba

fantasiosas

corrupciones. La mayora tambin apoyaba la poltica de


mano

dura

adoptada

con

el

movimiento

social:

el

fusilamiento

del

"anarquista

escasa, la Depresin paralizaba la contestacin, y las


direcciones sindicales, escasamente identificadas con la
institucionalidad democrtica, haban hecho poco para
defenderla. ste no haba sido el objetivo desencadenante
de la revolucin, como tampoco lo fue la crisis econmica
mundial,

ausente

del

debate

cuyas

vastas

consecuencias parecan no advertirse todava. Para sus


protagonistas, la revolucin se haba hecho contra los
vicios atribuidos a la democracia, pero una vez depuesto
Yrigoyen, no haba acuerdo sobre qu hacer, y las clases
propietarias, as como el Ejrcito, que de forma paulatina

La incertidumbre era comn a todos los sectores que


interrumpir

hasta

diferencia de 1919-, en 1930 la movilizacin social era

asumi como presidente provisional y el 20 de febrero de

expropiador" Severino di 77 Giovanni. Pero en rigor -y a

1930, el general Jos Flix Uriburu

REGENERACIN NACIONAL

Polica-,

la

intervencin en los puertos para desarmar all el control


sindical, las deportaciones de dirigentes anarquistas o
comunistas -perseguidos por la nueva Seccin Especial de

se iba constituyendo en un nuevo actor poltico, vacilaban


entre diversas propuestas.
La ms vocinglera era la de los nacionalistas, que
rpidamente tomaron la iniciativa. Su voz haba sido muy
eficaz como ariete contra el radicalismo, por el talento
polmico de sus voceros, por su capacidad para articular
discursos diversos, que apelaban a distintas sensibilidades,
as como para expresar y legitimar lo que para otros era
inconfesable:

un

elitismo

autoritario

del

que

se

enorgullecan. Tambin los fortaleca el suceso que en


todo el mundo estaban teniendo este tipo de propuestas,
que inspiraban tanto a regmenes autoritarios muy
tradicionales cuanto a novsimas y por entonces exitosas

58 III La restauracin conservadora, 1930-1943

experiencias, como la de Benito Mussolini en Italia.

pero que no pudo superar la intrascendencia.

Finalmente, podan contar con algn respaldo, limitado

Los nacionalistas eran mucho ms eficaces para golpear

pero importante, del poder. En el gabinete de Uriburu,

que para construir, y esta participacin marginal en el

compuesto por conservadores de viejo estilo, los apoyaba

poder

el ministro del Interior, Matas Snchez Sorondo, un

Progresivamente se fueron distanciando del gobierno, a

conservador tradicional como Uriburu, que simpatizaba

medida que creca la influencia de quienes rodeaban a

con estas nuevas formas de autoritarismo; tambin lo

Justo y la alternativa institucional, a la cual sin embargo

hacan algunos oficiales del entorno presidencial y otros

terminaron apoyando. Por entonces haban acabado de

altos funcionarios, como el interventor en Crdoba, el

conformar su discurso, que pronto emplearon tanto para

escritor

los

combatir la solucin triunfante como para apelar, con

iniciadores de la rehabilitacin de Juan Manuel de Rosas.

energa creciente, al Ejrcito. Los temas tradicionales contra

Los militantes nacionalistas, en cambio, slo ocuparon

la democracia se haban integrado con un vigoroso

algunos

anticomunismo

ensayista

cargos

de

Carlos

menor

Ibarguren,

importancia

uno

en

de

distintos

gobiernos provinciales.

ms

los

estorbaba

un

ataque

que

al

los

beneficiaba.

liberalismo,

fuente

primigenia de los males denunciados. En una operacin muy

Uriburu hizo todo lo posible por apoyarlos. Habl en

tpica de la poca, redujeron todos sus enemigos a uno: las

distintos foros, principalmente militares, abominando de

altas finanzas y la explotacin internacional se fundan con

la democracia, reclamando una reforma institucional de

los comunistas, los extranjeros causantes de la disgregacin

fondo y predicando las ventajas del corporativismo y la

nacional, y tambin los judos, unidos en una siniestra

representacin funcional. Pero su poder y su habilidad

confabulacin. Reclamaban por la vuelta a una sociedad

poltica eran escasos. Paradjicamente, jug todas sus

jerrquica, como la colonial, no contaminada por el

cartas a una eleccin, confiando 78 en un triunfo

liberalismo,

plebiscitario en Buenos Aires, y la derrota del 5 de abril

cimentada por un catolicismo integral. Si mucho de esto

prcticamente lo convirti en un cadver poltico. Fracasada

poda identificarse con el fascismo, carecan de la vocacin y

su apelacin a la sociedad, intent sin embargo una segunda

capacidad plebiscitaria de aqul; ms bien, reclamaban la

baza con el Ejrcito, al que quiso movilizar mediante la

constitucin de una nueva minora dirigente, nacional y no

Legin Cvica, una escuadra civil organizada por oficiales,

enajenada al extranjero, que confiaban encontrar entre los

que deba ser la vanguardia de la revolucin anunciada

militares. Fracasada la alternativa de Uriburu, el Ejrcito se

organizada

59 III La restauracin conservadora, 1930-1943

por

un

Estado

corporativo

convirti en su objetivo principal.


Mientras

los

abril -que clausur a la vez los proyectos de regeneracin

nacionalistas

camino

y la ilusin de vencer a los radicales en elecciones limpias-

reaccionario pero novedoso, el grueso de la clase poltica

cre las condiciones para un reagrupamiento de las

optaba por la defensa de las instituciones constitucionales,

fuerzas, en torno de la ya perfilada candidatura del

pero sealando que stas no haban estado nunca

general Justo. El sector ms consistente de la coalicin

supeditadas a las formas ms crudas de la democracia.

eran los grupos conservadores, que constituyeron el

Por el contrario, exista en el pasado una amplia

Partido Demcrata Nacional, una coalicin heterognea

experiencia acerca de cmo resolver la cuestin electoral y

de partidos provinciales que inclua desde los ms

formas, no necesariamente groseras, de mediatizar la

tradicionales de Buenos Aires hasta los ms liberales de

voluntad

Crdoba o Mendoza. El radicalismo antipersonalista, su

popular.

Esta

proponan

alternativa,

principios

del

liberalismo,

sociedad,

fue

defendida

que

salvaba

la

por

los

desgranado luego de que muchos retornaran al viejo

principales rganos de opinin, como La Nacin o Crtica,

tronco, dirigido ahora por Alvear. El Partido Socialista

y fue asumida por los partidos polticos que haban

Independiente slo poda ofrecer una base slida en la

constituido

los

Capital, y tambin un grupo calificado de dirigentes. Este

socialistas y los demoprogresistas pasaron de nuevo a la

conglomerado se uni tras la figura del general Justo,

oposicin, los partidos que en 1928 haban apoyado la

pero sin superar sus diferencias, al punto de que lo

candidatura de Leopoldo Mel oscilaron entre enfrentar

apoyaron con dos candidatos a vicepresidente distintos.

oposicin

reclamada

los

desde

la

fue

un

vigorosamente

Yrigoyen.

79

Mientras

competidor

en

el

frente

en

formacin,

se

haba

los proyectos autoritarios y corporativistas de Uriburu y

Justo -pieza central en esta alianza- poda presentarse

utilizar para una eventual eleccin el apoyo del gobierno,

como un militar con vocacin civil, pero sobre todo como

sin duda indispensable para derrotar a los radicales. Las

quien contaba con el respaldo del Ejrcito. Desde el 6 de

diferencias tcticas los dividieron profundamente. El primer

septiembre libr una guerra sorda con Uriburu por el

grupo

Nacional

control de los mandos principales, y sali triunfante. Su

liberal y enrgicamente

ms fiel sostn, el coronel Manuel A. Rodrguez, no slo

que

se

constituy,

Democrtica, definidamente
opuesto

Uriburu,

fue

la

Federacin

fracturado

por

el

Partido

mandaba Campo de Mayo, sino que fue electo presidente

Conservador de la provincia de Buenos Aires, menos

del Crculo Militar, lo que atestiguaba el estado de nimo

hostil a la poltica presidencial; pero su derrota el 5 de

predominante

60 III La restauracin conservadora, 1930-1943

en

la

institucin.

Los

oficiales

eran

reclamados

por diferentes

radicales,

embarcados

grupos
en

de activistas: los

conspiraciones,

los

nacionalistas, igualmente activos, y los adeptos ajusto,

Justo, que incluso pudo presentarse como un trmino


medio entre la dictadura de Uriburu y el extremismo
subversivo de Alvear.

que 80 unan las banderas del constitucionalismo con las


del

profesionalismo;

pero

en

el

grueso

de

En la eleccin de noviembre de 1931, slo lo enfrent

ellos

una coalicin del Partido Socialista y el Demcrata

predominaba todava la desconfianza hacia la poltica y

Progresista, que proponan a dos prestigiosos dirigentes:

una postura bsicamente profesional, que inclin la

Lisandro

balanza en favor de Justo.

eventualmente poda capitalizar la oposicin al gobierno,

de

la

Torre

Nicols

Repetto.

Aunque

La mayor dificultad estaba en los radicales, que haban

tena la debilidad de la escasa organizacin partidaria

resurgido como el ave Fnix luego de la victoria de abril de

fuera de la Capital y de Santa Fe, as como el conocido

1931 y del retorno de Marcelo T. de Alvear, quien, con la

antirradicalismo de sus candidatos. En noviembre de

bendicin de Yrigoyen, reunific el partido. Tampoco entre

1931, y en una eleccin no totalmente escandalosa, la

los radicales estaban claras las opciones, pues muchos

frmula encabezada por Justo obtuvo un triunfo que

apostaban a la carta electoral y otros a derribar al

tampoco fue aplastante y permiti que la oposicin ganara

gobierno provisional, con un movimiento cvico-militar. Los

el

numerosos oficiales radicales conspiraron, y el gobierno

representacin parlamentaria.

gobierno

de

una

provincia

una

respetable

utiliz las conspiraciones para desarmar a su ms

Las formas institucionales estaban salvadas y la

temible opositor poltico. En julio de 1931, estall en

revolucin pareca haber encontrado un puerto seguro.

Corrientes una revolucin, encabezada por el coronel

En el Congreso hubo un oficialismo y una oposicin, que

Pomar, que fue rpidamente sofocada permitiendo al

se desempe prolijamente y fue reconocida como tal,

gobierno detener o deportar a la plana mayor del partido.

quiz porque unos y otros saban que no competan

Pese a ello, la Convencin proclam la candidatura

realmente por el 81 poder. La abstencin radical pesara

presidencial de Alvear, que el gobierno vet aduciendo de

luego, pero por el momento constitua una ventaja, pese

modo especioso a la vez razones constitucionales y de

al

seguridad. Los radicales volvieron entonces a su antigua

multitudinario acompaamiento popular al funeral de

tctica de la abstencin, sin abandonar los intentos de

Hiplito Yrigoyen, muerto en julio de 1933.

conspiracin, y dejaron el campo libre a la candidatura de

llamado

de

atencin

que

pudo

significar

el

Organizar el oficialismo no fue una tarea sencilla. Justo

61 III La restauracin conservadora, 1930-1943

procur equilibrar la participacin de las distintas fuerzas

conflictos en el seno del oficialismo, pero desde 1935 se

en su gobierno, aunque fue notoria su reticencia hacia los

us para bloquear el camino al partido conducido por

partidos conservadores, que sin embargo constituan su

Alvear. La ciudad de Buenos Aires -ms expuesta a la

ms slida base. Slo uno de sus ministros -el de Obras

opinin pblica- se vio libre de ellos, y siempre gan all la

Pblicas, Alvarado- provena de esas filas, aunque otros

oposicin; en la provincia de Buenos Aires, en cambio, se

dos -el canciller Carlos Saavedra Lamas y el ministro de

practicaron las formas ms groseras del fraude, que un

Hacienda, Horacio Hueyo- de alguna manera pertenecan

gobernador, Manuel A. Fresco, calific de patritico,

dos

diciendo lo que seguramente muchos pensaban. Quiz

ministerios -Leopoldo Mel en Interior y el santafesino

sea significativa la estigmatizacin por la sociedad de

Simn de Iriondo en Educacin y Justicia- y los socialistas

estas prcticas, en el fondo muy tradicionales, que revela

independientes, uno: Antonio de Tomaso, uno de los

hasta qu punto la cultura democrtica haba empezado

polticos ms respetados por Justo, y el nico de origen

a arraigar en la sociedad. 82

plebeyo, fue ministro de Agricultura.

INTERVENCIN Y CIERRE ECONMICO


La eficacia del gobierno deba quedar demostrada, ante la

ese

tronco.

Los

antipersonalistas

tuvieron

Pese a que el Partido Socialista Independiente pronto


declin electoralmente y se disolvi, sus dirigentes, y en
particular De Tomaso y Federico Pinedo, cumplieron un
papel fundamental en la estructuracin de la alianza y
en la formacin de lo que se llam la Concordancia
parlamentaria, as como en el diseo de las principales
polticas del gobierno. Los partidos oficialistas ganaron las
elecciones utilizando tcnicas muy conocidas, sobre las
que

haba

una

vasta

experiencia

acumulada,

que

combinaban el apoyo de la autoridad -en particular, los


comisarios- con el sistema del caudillismo, y explotaban
las

mltiples

colusiones

entre

ambos.

Mientras

los

radicales mantuvieron su abstencin, la aplicacin de


estos mecanismos sirvi principalmente para dirimir los

sociedad en general y en particular ante las clases


propietarias, por su capacidad para enfrentar la difcil
situacin

econmica.

manifestando

desde

La

Depresin,

1928,

persisti

que

se

hasta

vena
1932,

golpeando duramente a lo que -pese a los cambios de la


dcada anterior- era hasta entonces una economa
abierta. Ces el flujo de capitales, que tradicionalmente la
haba alimentado, y muchos incluso retornaron a sus
lugares de origen. Los precios internacionales de los
productos agrcolas cayeron fuertemente -mucho ms
an que en la crisis de 1919-1922- y, aunque el volumen
de las exportaciones no descendi, los ingresos del sector
agrario y de la economa toda se contrajeron mucho.

62 III La restauracin conservadora, 1930-1943

Como el gobierno opt por mantener el servicio de la

duradera pero de mayor trascendencia en lo inmediato: el

deuda externa, mucho ms gravosa por la disminucin de

reforzamiento de la relacin con Gran Bretaa. 83

los recursos corrientes, debieron reducirse en forma

A fines de 1931 -poco antes de que Justo sucediera a

drstica tanto las importaciones como los gastos del

Uriburu- se estableci el impuesto a los rditos, segn un

Estado, cuyo dficit pas a convertirse en un problema

antiguo proyecto de Yrigoyen, sistemticamente vetado

grave.

hasta entonces, pero que en el nuevo clima de la crisis -y

Por otra parte, el dislocamiento de la economa

en manos de un gobierno confiable- fue aceptado sin

internacional, ya anunciado en la dcada anterior, era

discusin por los sectores propietarios. Las finanzas

cada vez mayor. En la crisis, los pases centrales utilizaron

pblicas dejaron de depender exclusivamente de los

su poder de compra para defender sus mercados,

impuestos a las importaciones o de prstamos externos.

asegurar el pago de las deudas y proteger las inversiones.

Sumado a la drstica reduccin inicial de gastos, hacia

Gran Bretaa se refugi en el proteccionismo comercial y

1933 el gobierno haba logrado equilibrar su presupuesto.

constituy un "rea" de la libra, defendida por el control

Tambin de 1931 fue el establecimiento del control de

de cambios, primero, y por la inconvertibilidad de la

cambios, mediante el cual el gobierno centralizaba la

moneda, despus. Idntico camino tomaron Alemania y

compra y venta de divisas. En principio fue una medida

Francia, y por ltimo Estados Unidos, que en 1933 declar

para enfrentar la crisis y asegurar la disponibilidad para el

la inconvertibilidad del dlar. Era un mundo distinto, que

pago de la deuda externa, pero pronto se vio que

requera una poltica econmica nueva e imaginativa. La

constitua

adoptada inicialmente -por Uriburu y por Justo al principio

econmica:

de su gobierno- se haba limitado a las medidas reactivas

prioridades para el uso de divisas, y esto era una

clsicas, y slo incursion tmidamente por nuevos

cuestin que preocupaba no slo a los distintos sectores

caminos; a mediados de 1933, con la designacin de

internos,

Pinedo como ministro de Hacienda -con quien colabor

aspirantes externos a disponer de ellas: Gran Bretaa y

Ral Prebisch-, se avanz por un rumbo ms novedoso,

Estados Unidos. En noviembre de 1933, una sustancial

delinendose dos tendencias que habran de perdurar

reforma estableci dos mercados de cambio; uno,

largamente: la creciente intervencin del Estado y el

regulado

cierre progresivo de la economa. Tambin otra, menos

provenientes

un

desde

sino,

por

63 III La restauracin conservadora, 1930-1943

poderoso
el

instrumento

gobierno

particularmente,

el
de

Estado,
las

de

podan

establecerse

los

dos

administraba

exportaciones

poltica

las

grandes

divisas

agropecuarias

tradicionales, mientras que en el otro se compraban y

agropecuaria. Utilizando los fondos provenientes del

vendan libremente las originadas en prstamos recibidos

control de cambios, la Junta Nacional de Granos asegur

o en exportaciones no tradicionales, como las industriales.

un

Para el primero, la devaluacin fue mnima, aunque se

evitndoles tener que vender en el peor momento. La

estableci una diferencia del 20% entre el precio de

Junta Nacional de Carnes apunt al mismo objetivo,

compra y el de venta. El Estado se hizo de una importante

aunque limitada al escaso sector del mercado que

masa de recursos, y sobre todo pudo decidir sobre su uso.

escapaba a los frigorficos extranjeros. El sistema se

As estableci una serie de prioridades para vender las

extendi tambin a productos extra-pampeanos, como el

divisas que controlaba: el servicio de la deuda externa

algodn y el vino.

era

la

primera;

luego,

atender

las

precio

mnimo

para

los

productores

rurales,

importaciones

Por ese camino, el Estado fue asumiendo funciones

esenciales, y en tercer trmino, las remesas de las

mayores en la actividad econmica, y pas de la simple

empresas de servicios pblicos, como las ferroviarias. En

regulacin de la crisis a la definicin de reglas de juego

el segundo mercado se negociaban las escasas divisas

cada vez ms amplias, segn un modelo que teoriz el

restantes, tanto para la importacin de bienes de

economista

consumo como para atender al equipamiento de las

empezaba a aplicarse en todo el mundo. A la vez, el

empresas.

conjunto de la economa fue cerrndose en forma

britnico

John

Maynard

Keynes

que

Avanzando sobre el control de las finanzas, en 1935 se

progresiva a un mundo donde tambin se dibujaban, con

cre el Banco Central, cuya funcin principal era regular

nitidez creciente, reas relativamente cerradas. Era

las fluctuaciones cclicas de la masa monetaria, evitando

todava una tendencia incipiente, impulsada por factores

tanto una excesiva holgura como la escasez, as como

coyunturales,

controlar la actividad de los bancos privados -que

progresivamente,

participaban de 84 su Directorio-, sobre todo en el manejo

finalmente la haran irreversible.

pero
y

que
estimul

se

fue

afirmando

modificaciones

que

de sus crditos. El Instituto Movilizador de Inversiones

La ms importante tuvo que ver con la industria, cuya

Sanearas asumi la liquidacin ordenada de los bancos

produccin comenz a crecer en el marco de la crisis, y

golpeados por la crisis. Tambin para atenuar los efectos

sigui hacindolo luego de la recuperacin de la segunda

de las crisis cclicas y defender a los productores locales,

mitad de la dcada. Con la prosperidad de las dcadas

se comenz a regular la comercializacin de la produccin

anteriores se haba constituido en el pas un mercado

64 III La restauracin conservadora, 1930-1943

consumidor de importancia. El cierre creciente de la

Una vez satisfecho, era ms conveniente pasar a otra

economa, los aranceles y la escasez de divisas creaban

rama, igualmente insatisfecha, antes que profundizar la

condiciones

inversin en la anterior. A esto concurrieron factores de

adecuadas

para

sustituir

los

bienes

importados por otros producidos localmente, sobre todo si

distinto

tipo.

la produccin no exiga una instalacin fabril muy

Schvarzer, la vieja dinmica de los sectores propietarios, de

compleja o si ya exista una base industrial que poda ser

diversificacin

utilizada con mayor intensidad. sta se haba extendido en

definitivamente a una, encontr en la industrializacin

la dcada de 1920 y sigui expandindose, sobre las

sustitutiva

mismas lneas, luego de 1930. Creci mucho el sector

posteriormente con la inversin inmobiliaria. Por otra parte,

textil, pero tambin la mayora de las actividades volcadas

la combinacin de un mercado cerrado y algunas pocas

al consumo: alimentos, confecciones y productos qumicos

grandes empresas por cada rama o actividad torn poco

y metlicos diversos. Los grandes capitales, vinculados

relevante la presin por la mayor eficiencia o el menor

hasta entonces en forma predominante a las actividades

precio. Lo eran, en cambio, las reglas de juego que pona el

agropecuarias para la exportacin, 85 acentuaron su

Estado, ya fuera por la va de los aranceles o del tipo de

orientacin hacia la industria. El ms importante grupo

cambio. As, el crecimiento industrial abri un nuevo

exportador, Bunge y Born, que ya tena otras industrias,

campo de negociacin entre los sectores propietarios y el

instal en 1932 la empresa textil Grafa, precisamente en

Estado.

un

Como
en

mostraron
distintas

nuevo

campo,

Jorge

Sbato

actividades
que

se

sin

Jorge
atarse

complement

la rama por entonces ms dinmica. Lo mismo hicieron

Los cambios en el sector agropecuario fueron menos

otros grupos econmicos tradicionales, como Leng Roberts o

notables, sobre todo en la regin pampeana. La ganadera

Tornquist -que combinaban actividades agropecuarias con

sigui retrocediendo respecto de la agricultura, al igual que

otras,

nuevos

en la dcada anterior. La produccin agrcola no decay,

inversores extranjeros: significativamente, a mediados de

pese al derrumbe de los precios, aunque la situacin de los

la dcada de 1930, se instalaron tres grandes empresas

productores se deterior sensiblemente, en especial la de

textiles estadonidenses, Anderson Clayton, Jantzen y

los ms pequeos, y se fueron delineando las condiciones

Sudamtex, y en seguida Ducilo, dedicada al hilado sinttico.

del xodo rural, visible luego del comienzo de la Segunda

La sustitucin de importaciones ofreca el atractivo de

Guerra Mundial. Hasta entonces, las exportaciones de maz

un mercado existente y cautivo, y una ganancia rpida.

crecieron mucho en los aos centrales de la dcada

industriales

financieras-,

tambin

65 III La restauracin conservadora, 1930-1943

-aprovechando un perodo de sequa en Estados Unidos-,

Estos cambios se fueron produciendo gradualmente, sin

lo que influy tanto en el equilibrio fiscal como en la

suscitar

relativa prosperidad de la economa entre 1934 y 1937, al

cambio, la cuestin de la relacin con Gran Bretaa -que

punto de que sus efectos se manifestaron en el estmulo a la

se vena debatiendo desde la dcada anterior- result

industria y la construccin. El cambio ms importante se

mucho ms controvertida. Presionada por el avance de

produjo fuera 86 del rea pampeana, donde crecieron

Estados Unidos, y en el marco de la crisis desatada en

algunos

mercado

1930, Gran Bretaa opt por reconcentrarse en su imperio,

interno, y muy en especial el del algodn, que desde 1930

fortalecer sus vnculos con las colonias y dominios y acotar

se consuma casi ntegramente en el pas. En todo el

en ellos la presencia estadounidense. A la vez, en un

nordeste se extendi la ocupacin de nuevas tierras,

contexto mundial de restricciones financieras, se propuso

iniciada en la dcada anterior, y se constituy un amplio

defender sus antiguos mercados y salvar sus ingresos

sector de pequeos productores dependientes de un

provenientes de prstamos o inversiones antiguas. No

sector comercial e industrializador muy concentrado.

todos los objetivos eran compatibles, de modo que al

Tambin

establecerse

cultivos

aqu

industriales

el

Estado

orientados

intervino

al

para

regular

la

comercializacin.

grandes

las

discusiones

prioridades

ni

polarizaciones.

haba

un

En

margen

considerable para la negociacin. En 1932, la Conferencia

En suma, la crisis y las respuestas de ndole coyuntural

Imperial de Ottawa inclin la balanza hacia los miembros de

haban creado una serie de condiciones nuevas que

la Commonwealth, quienes tendran preferencia en las

hacan muy difcil el retorno a la situacin previa. Poda

importaciones britnicas. Entre otras medidas, se decidi

discutirse si el equilibrio y la relativa prosperidad que se

reducir en un tercio las compras de carne congelada

adverta hacia 1936 -y que se manifestaba en una

argentina, que poda reemplazarse por la de Australia, y el

reactivacin de la protesta sindical- deba atribuirse a

10% la enfriada, tomando para esto como base las

esos cambios o simplemente -como ha planteado Arturo

compras de 1932, ya 87 muy bajas. Se trataba de un

O'Connell-

las

punto en extremo sensible para la Argentina, quiz no

la

tanto por su importancia econmica intrnseca como por

intervencin del Estado y un cierto crecimiento industrial

la magnitud de los intereses constituidos en torno de la

parecan datos sobre los que no se poda retornar.

exportacin de carne: productores, frigorficos y empresas

exportaciones.

una

transitoria

Pero

el

cierre

prosperidad
de

la

LA PRESENCIA BRITNICA

de

economa,

navieras eran capaces de presionar fuertemente sobre el


66 III La restauracin conservadora, 1930-1943

gobierno. A la vez, el gobierno argentino posea un arma

generadas por este comercio se emplearan en la propia

tambin decisiva: la poltica arancelaria y el control de

Gran Bretaa: en el pago de la deuda, en la importacin

cambios permitan discriminar las importaciones y regular

de carbn, material ferroviario o textiles -para los que se

el monto de las divisas que sera utilizado para pagar el

estableca un tratamiento arancelario preferencial-, y en la

servicio de la deuda britnica, para seguir comprando

remisin de utilidades de empresas britnicas. A la vez, se

sus productos o para remitir las utilidades de sus

estipulaba

un

empresas instaladas en la Argentina. En un contexto de

empresas,

que

escasez de divisas, y con fuertes demandas de los

dificultades. Se trataba sin duda de una gran victoria para

intereses

los

comerciales

estadounidenses,

el

punto

se

converta en sumamente importante para Gran Bretaa.

britnicos:

"tratamiento
estaban
a

cambio

benvolo"
sometidas

del

para
a

esas

mltiples

mantenimiento

de

la

participacin argentina en el mercado de carnes -un

En 1933, una misin encabezada por el vicepresidente

negocio en el que los empresarios britnicos eran el socio

Julio A. Roca negoci en Londres las condiciones para el

principal-, se aseguraban el cobro de los servicios de sus

mantenimiento de la cuota argentina de carne. Ello era

antiguas inversiones y el control de partes significativas

vital para asegurar la credibilidad del gobierno entre los

de un mercado interno amenazado. Los estadounidenses,

diversos sectores ligados a la actividad pecuaria, y en este

88

aspecto obtuvo un xito relativo: se mantendran las

uso de las divisas, retrocedieron en este mercado, aunque

condiciones

consultaran eventuales

luego contraatacaron realizando inversiones industriales

reducciones posteriores que fueran necesarias. No logr

que saltaban la barrera arancelaria. La tendencia al

gran

bilateralismo con Gran Bretaa, insinuada en 1929 con el

cosa

de 1932,
en

su

y se

segundo

objetivo:

aumentar

la

participacin de los productores locales en el control de

por su parte, discriminados con los aranceles y con el

Tratado D'Abernon, qued ampliamente ratificada.

las exportaciones, de modo de negociar en mejores

El

"tratamiento

benvolo"

apuntaba

reflotar

trminos con los frigorficos. El tratado, firmado por Roca y

empresas britnicas en dificultades: las ferroviarias y las

el ministro britnico Runciman, limit al 15% el cupo que

de

podra ser manejado por frigorficos nacionales, entre los

atenazados por gastos fijos muy altos, una reduccin

cuales

general de su actividad y la creciente competencia del

se

prevea

que

podra

existir

uno

de

tipo

transporte

urbano.

Los

ferrocarriles

cooperativo, sin fines de lucro. A cambio de eso, Gran

transporte automotor, estimulado por

Bretaa se asegur de que la totalidad de las libras

construccin de caminos iniciada en 1928 y mantenida

67 III La restauracin conservadora, 1930-1943

la

estaban

sistemtica

con vigor por Justo. El camin sola llevarse la parte ms

embargo, casi de inmediato afloraron los conflictos entre

apetecible del negocio de carga, y a la vez estimulaba las

los distintos intereses: los frigorficos, los ganaderos

importaciones de automotores, repuestos y neumticos

"invernadores", que suministraban la carne para el

de origen estadounidense. El tratado asegur a las

enfriado y haban conservado casi intacta su cuota en el

empresas que podran enviar sus ganancias, pero stas

mercado britnico, y el grueso de los "criadores", que

fueron mnimas a lo largo de toda la dcada. Algo parecido

deban optar entre la exportacin de carne congelada de

ocurra con la empresa Anglo de tranvas de Buenos Aires

89

-propietaria tambin de la primera lnea de subterrneos-,

interno. Los grandes invernadores, ms estrechamente

vctima de la competencia de los taxis colectivos, ms

vinculados con los frigorficos, se expresaban a travs de

rpidos y eficaces. El "tratamiento preferencial" consisti

la

en la creacin de una Corporacin de Transporte de la

Confederacin de Asociaciones Rurales de Buenos Aires y

Ciudad de Buenos Aires, que despert la indignacin

La Pampa (CARBAP), vocero de sus intereses sectoriales. En

general sin lograr su objetivo: que los colectiveros se

el acalorado debate, no se discutieron tanto los trminos

incorporaran a ella y cesaran con su competencia. En

del tratado como la forma en que los frigorficos habran

ambos casos, se trataba de empresas que haban dejado

de manejar los precios internos, las ventajas relativas de

de ser rentables y que, por otra parte, no haban hecho

unos productores y otros, y la posibilidad de que los

las inversiones necesarias para conservar su peso, de

productores participaran en su regulacin a travs de un

modo que el "tratamiento preferencial" slo buscaba

frigorfico corporativo, utilizando la cuota del 15% que el

aumentar algunas ventajas monoplicas y dilatar su

tratado les reservaba. En 1933 se sancion la ley que

ineludible deterioro, para el cual los directivos empezaron

estableca una Junta Nacional de Carnes, destinada a

a trazar una nueva estrategia: venderlas al Estado.

intervenir de manera limitada en la regulacin del

menor calidad, la venta a los invernadores o el consumo

Sociedad

Rural;

los

criadores

organizaron

la

Pese a que los beneficios no eran parejos para todos

mercado, y se disput intensamente por la composicin

los involucrados, el tratado de Londres fue apoyado por

de su directorio. Dos aos despus se produjo el episodio

los diversos grupos propietarios: cuando se discuti en el

ms espectacular del debate.

Congreso, la oposicin ms consistente fue la del Partido

En 1935, el senador por Santa Fe Lisandro de la Torre,

Socialista, preocupado por las repercusiones que estos

que ya haba manifestado reservas ante el tratado de

arreglos tendran sobre los consumidores locales. Sin

Londres, solicit una investigacin sobre el comercio de

68 III La restauracin conservadora, 1930-1943

las carnes en el pas y las actividades de los frigorficos.

fcil de su gestin haba terminado. En los aos

Los senadores oficialistas reconocieron la existencia de

siguientes, y con vistas a las elecciones presidenciales, la

abusos importantes por parte de los frigorficos, de

oposicin reconstituy sus filas.

precios excesivamente bajos pagados a los productores,


prcticas

monoplicas,

ganaderos, De la Torre haba sabido dar una amplitud

reluctancia ante la investigacin. De la Torre fue ms

poltica mayor a su reclamo, esgrimiendo un argumento

all y uni el ataque a los frigorficos con una embestida

capaz

muy fuerte contra el gobierno. Propietario rural l

"oligarqua", una opinin sensibilizada por el avance, en

mismo, y dirigente de una sociedad rural santafesina, De

cierto modo grosero, de los intereses britnicos. La

la Torre haba sido candidato presidencial en 1916 contra

argumentacin se reconoca en la tradicin socialista y de

Yrigoyen y en 1932 contra Justo, y era por entonces la

izquierda -en Manuel Ugarte o en Alfredo Palacios-, pero

figura

de

tambin en la de otros intelectuales provenientes de las

los

clases tradicionales y movilizados por la crisis. En 1934

destacada

socialistas

de la

evasin

de

oposicin

demoprogresistas.

impuestos

Aunque se apoyaba en los reclamos de un sector de

parlamentaria

Denunci

que

de

polarizar,

preferencial a algunos ganaderos influyentes, como el

publicaron un libro de impacto: La Argentina y el

propio ministro de Agricultura, Luis Duhau, que haba

imperialismo britnico, en el que historiaban una relacin

sido

una

que juzgaban perjudicial desde sus comienzos, all por

intervencin espectacular, que dur varios das, atrajo a

1810; responsabilizaban tanto a los britnicos como a la

la opinin pblica y suscit una violenta respuesta de los

clase dirigente local, encandilada por el liberalismo y

ministros Duhau y Pinedo. En lo ms violento de una de

ciega a los verdaderos intereses nacionales. A ella

las sesiones cay asesinado el senador electo Enzo

contraponan la figura de Rosas, expresin de los

Bordabehere, compaero de bancada de De la Torre, a

intereses autnticamente nacionales, y a la vez de una

quien iba dirigido el disparo, a manos de un hombre de

forma de gobierno dictatorial no contaminada por el

accin vinculado con Duhau. 90 El debate termin

liberalismo corruptor.

Rural.

Fue

abruptamente, sin resolucin. El gobierno perdi mucho


ante la opinin y, sobre todo, comprob que la etapa ms

Irazusta

la

entrerrianos y veteranos del nacionalismo antirradical-

Sociedad

Julio

impuestos, ocultaban sus ganancias y daban trato

la

"imperialismo"

los

de

Rodolfo

el

frigorficos, protegidos por las autoridades, no pagaban

presidente

hermanos

contra

-ganaderos

La reivindicacin de la figura de Rosas ya haba


empezado

en

69 III La restauracin conservadora, 1930-1943

la

dcada

anterior

se

desarroll

intensamente en los aos treinta, tanto en medios

popular y de elecciones libres, que recibi el entusiasta

historiogrficos como polticos. Serva para identificar a

apoyo de la Federacin Universitaria. Cuando en 1937 fue

quienes eran movidos por el rechazo de la influencia

pasado a retiro, hubo una importante manifestacin de

britnica y tambin a los que vean al liberalismo como el

apoyo, en la que hablaron Alfredo Palacios y el propio Alvear.

principal

enemigo.

el

En octubre de 1935, los trabajadores de la construccin

las

nuevas

de Buenos Aires, conducidos por dirigentes comunistas,

quienes

Rosas

iniciaron una huelga que dur ms de noventa das; en los

representaba no el antiimperialismo, sino la tradicin

barrios de la ciudad se manifest una amplia solidaridad y

hispana

en enero la Confederacin General del Trabajo (CGT) realiz

contempornea,

una huelga general de dos das -la nica de la dcada- al

corrompida por el liberalismo, el protestantismo, el

cabo de la cual los huelguistas obtuvieron la satisfaccin

judaismo y el marxismo. El acercamiento de las clases

de una parte sustancial de sus demandas. El saldo ms

dirigentes y la Iglesia catlica -manifiesto en las grandes

importante fue, quiz, la constitucin de la Federacin

jornadas del Congreso Eucarstico de 1934- cre el

Obrera Nacional de la Construccin, uno de los sindicatos

espacio

que

ms importantes y combativos del pas. En 1936 se

empezaban a revertir el tradicional liberalismo de la

efectuaron muchas huelgas, al igual que en 1935 y 1937,

sociedad argentina. 91

coincidiendo probablemente con la reactivacin econmica.

nacionalismo
corrientes

catlica,

filofascista

del
de

confluyeron
y

catolicismo,

una

que

para

All,

sociedad

contraponan

la

expansin

sobre

naturalmente
todo

para

autoritaria,
a

de

la

estas

jerrquica

ideas,

UN FRENTE POPULAR FRUSTRADO

En ese ao, la

CGT,

cuya direccin se haba reconstituido con

Pese a sus xitos en lo econmico, el rgimen presidido por

predominio de socialistas y comunistas, celebr el 1 de

Justo fue visto -con intensidad creciente- como ilegtimo:

Mayo con un acto conjunto de los distintos partidos de

fraudulento, corrupto y ajeno a los intereses nacionales. Si

oposicin:

hasta 1935 el gobierno haba avanzado sin grandes

comunistas adhirieron a los reclamos de los trabajadores,

contratiempos, desde esa fecha se hicieron evidentes los

fustigaron a los "herederos del 6 de septiembre" y

signos de una creciente movilizacin social y poltica.

reclamaron por la libertad y la democracia. Por primera vez

radicales,

demoprogresistas,

socialistas

En julio, el prestigioso general Ramn Molina haba

en esa fecha, se cant el Himno Nacional, y Marcelo T. de

elogiado en forma pblica la presidencia de Alvear, y poco

Alvear fue elogiado como "un obrero autntico de la

despus hizo un reclamo por la vigencia de la soberana

democracia nacional".

70 III La restauracin conservadora, 1930-1943

En 1936, la Unin Cvica Radical (UCR), que el ao

entusiasmados con los nuevos xitos del Tercer Reich,

anterior haba levantado la abstencin electoral, triunf en

pudieron hacer campaa con libertad entre los cuadros del

las elecciones de diputados en algunos de los principales

Ejrcito. Se deca que el coronel Juan Bautista Molina,

distritos -Capital, Santa Fe, Mendoza, Crdoba-y alcanz la

aclito de Uriburu en la creacin de la Legin Cvica,

mayora en la Cmara de Diputados; en Crdoba, adems,

conspiraba contra Justo, quien sin embargo lo promovi a

92

triunf su candidato a gobernador, Amadeo Sabattini.

Quiz para compensar, el gobierno intervino la provincia

general.
Las derechas haban convocado a un "frente nacional",

de Santa Fe, gobernada por el demo-progresista Luciano

contra

Molinas, y aval el desembozado fraude con el que

denominaciones no eran caprichosas, pues los nuevos

Manuel Fresco gan en la provincia de Buenos Aires. Un

alineamientos y polarizaciones que se estaban dando en

"manifiesto de las derechas", que redact Pinedo, alert

el mundo influan en los conflictos locales, alertaban

contra el resurgimiento de las "masas ciegas" y la turbia

fuerzas

democracia, desplazada en 1930, y justific el "fraude

banderas, definan a los indecisos y ayudaban a delinear

patritico",

potenciales alianzas.

que

desde

entonces

el

gobierno

utiliz

sistemticamente en favor de los partidos oficialistas, con


la nica excepcin de la Capital.

el

Frente

Popular

adormecidas,

que

se

suministraban

esbozaba.

consignas

Las

En el campo de los opositores al gobierno fue muy


importante el cambio de posicin del Partido Comunista,

La reaccin del gobierno se dirigi tambin hacia el

que en marzo de 1935, adoptando rpidamente las

nuevo sindicalismo combativo: la ley de residencia fue

nuevas orientaciones del Comintern, haba abrazado la

aplicada en 1937 contra los principales dirigentes de la

consigna del Frente Popular. En los aos anteriores, con la

construccin, comunistas de origen italiano deportados a

consigna de "lucha de clase contra clase", los comunistas

la Italia fascista. A la vez, se aprob en el Senado una ley

haban combatido por igual a los nazis y fascistas y a los

de represin del comunismo, que fue bloqueada por los

partidos

diputados. Para equilibrar el aglutinamiento de las fuerzas

como los ms peligrosos enemigos del proletariado, pero

que reclamaban por la democracia, Justo abri un poco el

desde 1935 se lanzaron a impulsar la unidad de los

juego a los sectores nacionalistas que hasta entonces

"sectores democrticos" para 93 enfrentar el nazifascismo,

haba relegado: as, el gobernador Fresco pudo hacer fe

sacrificando las consignas y prcticas que pudieran irritar o

pblica de militancia fascista y los oficiales nacionalistas,

atemorizar a los grupos progresistas y democrticos de la

socialdemcratas,

71 III La restauracin conservadora, 1930-1943

quienes

estigmatizaban

burguesa. Con tal programa, en Francia y en Espaa

pero lo cierto es que la Espaa republicana, y la

integraron, junto con socialistas y partidos radicales de

conviccin de que las democracias se aprestaban a dar

centro,

una batalla final contra el fascismo, creaba un polo de

sendos

frentes

populares

que

ganaron

las

elecciones de 1936. Aunque la situacin local no era

solidaridad

exactamente igual, el gobierno de la Concordancia fue

movilizador.

identificacin

mucho

ms

atractivo

identificado con el enemigo universal, y el reclamo de un

Una parte importante de ese arco se asentaba en el

frente popular y democrtico sirvi para cerrar filas entre

mundo intelectual, cuya politizacin se acentu en la

sus opositores.

segunda mitad de la dcada. La Reforma Universitaria, con

Luego, la Guerra Civil espaola, cuyo impacto en la

su ideologa genricamente antiimperialista, democrtica

Argentina fue enorme, sirvi para definir ms claramente

y popular, empezaba a penetrar en la poltica: algunos de

an los campos. No slo se dividi la extenssima

sus principales dirigentes se incorporaron a los partidos

colectividad de espaoles, sino la sociedad argentina

-Jos Peco, al Radical; Alejandro Korn y Julio V. Gonzlez, al

toda,

ayuda,

Socialista; Rodolfo Aroz Alfaro, al Comunista- y otros

manifestaciones y peleas en cualquier mbito compartido

tuvieron militancia independiente, como Deodoro Roca y

por partidarios y adversarios de la Repblica. En las

Sal Taborda. Similar combinacin de lo acadmico y lo

derechas,

poltico, desde una perspectiva progresista, se encuentra

proliferaron

autoritarios,

la

Guerra

colectas,

Civil

nacionalistas,

comits

integr

conservadores
catlicos

en el Colegio Libre de Estudios Superiores 94 -una suerte

integristas en una comn reaccin contra el liberalismo

de universidad popular- fundado en 1930, orientado tanto

democrtico. En el campo contrario, termin de soldar el

a los temas de alta cultura como a la discusin de las

bloque de solidaridades que iba desde el radicalismo hasta

cuestiones polticas, econmicas y sociales. La misma

el

socialistas,

combinacin se encuentra en la revista Claridad, dedicada

Federacin

al ensayo, la crtica y los temas polticos, que fueron

Universitaria, los dirigentes sindicales agrupados en la CGT

ocupando un espacio creciente. Claridad, que adems

y un vasto sector de opinin independiente y progresista,

editaba diversas colecciones populares de literatura y

que tambin inclua figuras del liberalismo conservador.

ensayo, reuni a muchos de los intelectuales y escritores

Salvo stos, probablemente eran los mismos que en 1931

que haban militado en el grupo Boedo, y que haban

haban apoyado la Alianza Civil de De la Torre y Repetto;

definido una opcin por el "arte comprometido"; entre ellos,

comunismo,

filofascistas

de

pasando

por

demoprogresistas, los estudiantes de la

72 III La restauracin conservadora, 1930-1943

Lenidas Barletta cre en 1931 el Teatro del Pueblo, donde


por 20 centavos poda verse a Ibsen, Andreiev o Arlt. Ese

democracia y una sociedad ms justa.


Muchas de esas preocupaciones estn presentes en la

mismo ao, los herederos de Florida, partidarios de la

CGT,

renovacin esttica y de la "creacin pura", se nuclearon

Haba nacido en 1930, uniendo a los grupos sindicalistas y

en la revista Sur, fundada por Victoria Ocampo. Es

socialistas hasta entonces separados. Sus primeros aos

significativo que ambos grupos se alinearan -aunque con

fueron azarosos: la dura represin gubernamental, aunque

distinto entusiasmo- en el bando de los defensores de la

dirigida a anarquistas y comunistas, disuada de cualquier

democracia.

accin demasiado 95 militante, que por otra parte estaba

La instalacin de algunas editoriales creadas por

lejos

mxima representacin de los obreros organizados.

de

las

intenciones

de

los

emigrados espaoles -Losada, Emec y Sudamericana,

predominantemente

entre ellas- multiplic la actividad del mundo intelectual y

desocupacin provocada por la crisis restaba capacidad

artstico y dio trabajo a escritores, traductores y crticos.

de movilizacin, pese a que no faltaban motivos: los

Esta actividad se prolongaba naturalmente fuera de los

salarios cayeron mucho, y slo en 1942 se recuper el

mbitos

nivel de 1929.

intelectuales,

en

infinidad

de

publicaciones

populares y conferencias, por obra de un amplio grupo de

Desde

1933,

"sindicalistas";

dirigentes,

la

recuperacin

la

fuerte

econmica

la

militantes de la cultura, que a menudo tambin lo eran de

reorientacin industrial empezaron a hacerse notar. La

la poltica, sobre todo a medida que el clima de polarizacin

desocupacin fue en forma gradual absorbida, y empez

se iba extendiendo. Haba en todo este movimiento una

lentamente el movimiento de migrantes de las zonas

tendencia fuerte al anlisis de los problemas de la sociedad,

rurales hacia los grandes centros urbanos, atrados por el

la crtica y la propuesta de soluciones alternativas para

nuevo empleo industrial. En Buenos Aires, hasta mediados

cuestiones especficas: la educacin, la salud, la cuestin

de la dcada, este crecimiento se radic en los barrios

agraria, la condicin de la mujer. Aunque en muchos

perifricos

aparece la referencia a la Unin Sovitica, se trata ms bien

progresivamente

de un modelo de sociedad organizada racionalmente antes

organizaciones gremiales seguan dominando los grandes

que de una incitacin a la toma violenta del poder. Lo que

sindicatos del transporte y los servicios: la poderosa Unin

predomina es el espritu reformista y la convocatoria a todos

Ferroviaria

quienes coinciden en la aspiracin al progreso, la libertad, la

organizacin-, la Fraternidad, de los maquinistas de

de la ciudad para

en

73 III La restauracin conservadora, 1930-1943

el

cinturn

primer

lugar

ir luego
suburbano.

-verdadero

engrosando
Entre

ejemplo

las

de

trenes,

la

empleados

Unin
de

Tranviaria,

comercio.

Pero

los

municipales,

poco

poco

los

fueron

vetada por el presidente Justo en 1932, aunque luego fue


sancionada.

La

jornada

paulatina del "sbado ingls" y en algunas actividades se

dirigentes

instrumentaron sistemas de jubilacin, pero en ningn

en

organizar

sindicatos que agruparan los antiguos oficios por ramas de

la

redujo

industrias manufactureras o de la construccin; all los


xito

por

se

progresivamente,

tuvieron

especial

trabajo

creciendo los grupos de trabajadores de las nuevas


comunistas

en

de

generalizacin

caso existieron las vacaciones pagas.

industria: metalrgicos, textiles, madereros, alimentarios

El Estado no ignor ni los reclamos ni la importancia de

-entre los cuales dominaban los trabajadores de la carne-

este actor social. El presidente Roberto M. Ortiz, que

y sobre todo obreros de la construccin. Con ms de

haba sucedido ajusto en 1938, no slo mantuvo buenos

cincuenta mil afiliados, la Federacin Obrera Nacional de

contactos con los ferroviarios, sino que procur formarse

la Construccin era hacia 1940 el segundo sindicato,

entre ellos una base de apoyo, interviniendo activamente

detrs de la Unin Ferroviaria, que rondaba los cien mil.

en sus conflictos internos. El gobernador Fresco fue ms

Adormecida en los aos inmediatamente posteriores a la

all; siguiendo las prcticas del Estado fascista italiano,

crisis, la actividad sindical resurgi hacia 1934 y creci

declar que su objetivo era armonizar el capital y el

mucho en los aos siguientes hasta 1937, acompaando

trabajo. Al tiempo que reprima con dureza a los

el ciclo econmico. Los dirigentes sindicales de entonces

comunistas, legalizaba los sindicatos y utilizaba el poder

-comandados

la

arbitral del Estado para proteger a los trabajadores. Ms

tendencia gestada en la dcada anterior de deslindar sus

discretamente, el Departamento Nacional del Trabajo -que

reclamos

por

los

gremiales

ferroviarios-

polticos

ms

realiz una notable tarea de recopilacin de informacin-

muchos

que

fue extendiendo de manera gradual la prctica del

Gradualmente

convenio colectivo y del arbitraje estatal; sus frutos se

obtuvieron algunas mejoras, pero concedidas en forma

aprecian en la cantidad de huelgas resueltas por algn

parcial y aplicadas a regaadientes. Los ferroviarios

tipo de transaccin.

generales,
pertenecan

esto
al

de
vali

Partido

los

mantuvieron

planteos

incluso

para

Socialista.

pudieron salvar sus empleos a pesar de la crisis, pero a

Entenderse directamente con uno de los actores

costa de una reduccin salarial. Los empleados de

principales de la sociedad formaba parte de la estrategia

comercio lograron una ley que estableca la licencia por

general del Estado intervencionista y dirigista y, a la vez,

enfermedad y la indemnizacin por despido, pero fue 96

coincida con la tendencia de sus dirigentes a reducir el

74 III La restauracin conservadora, 1930-1943

espacio de la poltica partidaria y de las instituciones

Diputados y en el Concejo Deliberante, el radicalismo

representativas,

la

contribuy a mejorar la imagen de las instituciones, cuya

importancia del Estado y hacer de l su interlocutor

legitimidad se hallaba fuertemente cuestionada, as como a

principal constitua tambin una tendencia muy fuerte

convalidar algunas de las decisiones ms controvertidas,

entre los dirigentes sindicales. Esta tendencia -denominada

como la renovacin de las concesiones elctricas de la

"sindicalista"- fue criticada por quienes, desde los partidos

Capital, una medida que, segn prob una investigacin

polticos opositores, empezaron a dar prioridad a los

posterior, aport al partido una generosa gratificacin.

reclamos democrticos y al enfrentamiento poltico con el

Pero la vuelta a la lucha poltica tambin aument las

gobierno,

posibilidades

como

presionaron

el

Congreso.

para

alinear

Reconocer

en

las

de

manifestacin

de

los

grupos

ms

organizaciones sindicales. Un conflicto interno de la Unin

avanzados del radicalismo, nutridos de jvenes veteranos

Ferroviaria condujo a fines de 1935 -en el marco de una

de la militancia universitaria y que reivindicaban una

agitacin sindical creciente- a una renovacin radical de la

tradicin yrigoyenista. Sabattini, en Crdoba, sostuvo un

conduccin de la

y a un peso mayor de los dirigentes

programa muy innovador en lo social, y en la Capital los

gremiales firmemente alineados con el Partido Socialista; a

opositores a Alvear constituyeron una tendencia fuerte,

la vez, permiti el ingreso progresivo a la conduccin de los

que critic el electoralismo conciliador de los dirigentes,

comunistas, cuya fuerza sindical era creciente. Unos y

mientras que el grupo Fuerza de Orientacin Radical de la

otros impulsaron el acto del 1 de Mayo de 1936, con la

Joven Argentina (FORJA), constituido en 1935, comenz a

participacin de los partidos polticos que deban integrar

definir una lnea ms preocupada por los problemas

el Frente Popular. Esa coincidencia no se repiti, 97 y en

nacionales. El propio Alvear oscilaba entre ambas corrientes:

1939 incluso se separaron socialistas y comunistas,

jefe natural de los conciliadores, sus propuestas de 1937,

divididos cuando Stalin pact con Hitler. Por entonces, la

cuando compiti en la eleccin presidencial, recogan mucho

agitacin sindical estaba mermando, y las dificultades del

del discurso progresista y de izquierda afn con el esbozado

Frente Popular eran crecientes.

Frente Popular.

CGT

La pieza clave del frente era la UCR. El levantamiento de

En esa ocasin, slo lo acompa formalmente el Partido

la abstencin electoral, en 1935, haba sido impulsado por

Comunista, pues el Socialista se hallaba en franca

los sectores ms conciliadores del partido, que rodeaban a

competencia con el radical. Hasta 1936, los socialistas

Marcelo T. de Alvear. Con fuerte peso en la Cmara de

haban tenido una fuerte representacin parlamentaria, que

75 III La restauracin conservadora, 1930-1943

se redujo drsticamente con el retorno electoral de los

radicalismo; con el apoyo de Alvear, Ortiz se propuso

radicales. Al mismo tiempo, mejor su situacin en el campo

depurar los mecanismos electorales y desplazar a los

gremial, con la nueva direccin de la

pero en 1937

dirigentes conservadores de sus principales bastiones. En

sufri la escisin de un grupo de militantes disconformes con

febrero de 1940, intervino la provincia de Catamarca -de

la anquilosada lite dirigente: muchos de quienes por

donde provena el vicepresidente- y al mes siguiente hizo

entonces integraron el Partido Socialista Obrero pasaron

lo mismo con la de Buenos Aires, cuando el gobernador

luego al Partido Comunista, y este conflicto, profundizado

Fresco se aprestaba a transferir el mando a Alberto Barcel,

en 1939 luego de la firma del pacto nazi-sovitico, complic

el ejemplo ms conspicuo del caudillismo fraudulento y

las alianzas de un Frente Popular por entonces cada vez ms

gansteril.

problemtico. 98

elecciones de diputados y consolidaron su predominio en la

CGT,

La consigna de la democratizacin, despojada de sus

Ese

mes,

los

radicales

triunfaron

en

las

Cmara.

aristas ms radicalizadas, result tentadora para grupos del

Pero cuando todo pareca conducir al triunfo de esta

oficialismo, preocupados por la legitimidad del rgimen y

versin del programa de la democratizacin, oficialista y de

espoleados por disputas internas crecientes. En 1937; el

derecha, aunque tambin apoyado al comienzo por el

presidente

la

Partido Comunista, la enfermedad del presidente Ortiz lo

candidatura presidencial de Roberto M. Ortiz, de origen

oblig en julio de 1940 a delegar el mando en el

radical antipersonalista como l, pero debi aceptar para la

vicepresidente Castillo. Aunque trat de resistirse a su sino,

vicepresidencia

grupos

finalmente debi renunciar en forma definitiva, luego de

conservadores ms tradicionales: el catamarqueo Ramn S.

presenciar cmo Castillo deshaca todo lo construido en pro

Castillo. Para enfrentar la candidatura de Alvear se recurri

de la democratizacin. A fines de 1940, en las elecciones

sin disimulos a procedimientos fraudulentos que -segn

provinciales,

Pinedo- hacan "imposible catalogar esas elecciones entre

fraudulentos. En octubre de 1941, y probablemente por

las mejores ni entre las regulares que ha habido en el pas".

presin

A Ortiz le result ms difcil que a Justo mantener el

Deliberante de la ciudad de Buenos Aires, sin despertar con

equilibrio con los grupos conservadores de su partido, y

esta medida mayores

menos an con los nacionalistas, fuertes en la calle y en el

democratizacin iniciado en 1936 se desmoronaba a fines de

Ejrcito. A la vez, lo atrajo la posibilidad de acercarse al

1940. Este fracaso sin duda tena que ver con el cambio de la

Justo

pudo

un

imponer

sus

representante

partidarios

de

los

de

76 III La restauracin conservadora, 1930-1943

volvieron
los

militares,

usarse
Castillo

los

peores

disolvi

el

mtodos
Concejo

resistencias. As, el intento de

coyuntura internacional que lo haba alimentado: los frentes

enfrentar categricamente al gobierno fraudulento optaron

populares haban sido derrotados en Espaa y en Francia, el

por las transacciones, y contribuyeron a un progresivo

nazismo acumulaba triunfos 99 militares contundentes en el

descreimiento ciudadano: las banderas de la regeneracin

inicio de la guerra, la Unin Sovitica desertaba del campo

democrtica

antinazi y la guerra generaba alineamientos diferentes.

rgimen. Pero en verdad, desde el Estado se contribuy en

Sin embargo, la corriente que desde 1936 haba hecho de


la democracia

haban

pasado

miembros

del

mismo

mucho a esa descalificacin de los partidos polticos y del

un punto de convergencia contra los

mismo sistema representativo: mientras la poltica quedaba

herederos de septiembre se haba afirmado tambin en un

asociada con el fraude, el Estado encaraba la negociacin

proceso ms especfico de la sociedad. La democracia,

de las cuestiones de gobierno directamente con los distintos

concedida en 1912, haba arraigado lenta y progresivamente

actores de la sociedad -los sindicatos, los empresarios, las

en la sociedad. Una red de asociaciones de distinto tipo,

Fuerzas Armadas, la Iglesia y hasta las asociaciones civiles-

destinadas a canalizar hacia las autoridades los reclamos de

ignorando al Congreso y a los partidos polticos.

sus diferentes sectores, contribuy a la vez a la formacin

LA GUERRA Y EL "FRENTE NACIONAL"

de los ciudadanos, al desarrollo de los hbitos y de las

La guerra mundial que se desencaden en septiembre de

prcticas de participacin, al ejercicio de los derechos. La

1939 cambi gradualmente el panorama poltico, reacomod

tarea

docente

realizada

por

el

amplio

movimiento

los

distintos

conservadores- 100 y plante nuevas opciones. Pero las

caractersticos de esta dcada. Ciertamente fue un proceso

diferentes alternativas no se superpusieron ni recortaron

desigual, mucho ms visible en las grandes ciudades que en

en forma definida a los actores polticos, de modo que en

las zonas rurales, pero no por eso menos real, y capaz de

los aos iniciales de la guerra los alineamientos fueron

afirmarse pese a las restricciones que desde el Estado se

confusos y contradictorios.

"ciudadanos

algunos

acerc

educados"

los

todo

contribuy

radicales

-sobre

posiciones

moldear

los

internos

intelectual y poltico de corte progresista y de izquierda


a

entre

grupos

sectores

pusieron a la vida poltica partidaria, y a su desnaturalizacin

El primer impacto lo produjo sobre las relaciones

por las prcticas fraudulentas. Quiz los partidos no supieron

comerciales y econmicas con Gran Bretaa y Estados

canalizar y dar forma a esa movilizacin democrtica,

Unidos. El progresivo cierre de los mercados europeos

encontrar el punto de acuerdo entre ellos y adoptar una

-provocado

posicin

drsticamente las exportaciones agrcolas, pero en cambio

verdaderamente

opositora.

Quienes

deban

77 III La restauracin conservadora, 1930-1943

por

los

triunfos

alemanes-

redujo

aumentaron mucho las ventas de carne a Gran Bretaa,

guerra que beneficiaba a los ganaderos, pero en cambio

tanto

vez

las exportaciones industriales, y en general la expansin

disminuyeron las importaciones de origen britnico, la

de este sector, tuvieron perspectivas promisorias. En

Argentina empez a tener con el Reino Unido un

cualquier caso, esas alternativas implicaban aumentar la

importante saldo a su favor; en 1939, un acuerdo entre el

intervencin del Estado en la regulacin econmica, y

Banco Central y el Banco de Inglaterra estableci que las

tambin un cierre mayor de la economa local.

enfriada

como

congelada.

Como

la

libras permaneceran bloqueadas en Londres durante la

En noviembre de 1940, Pinedo, designado ministro de

contienda, y que, concluida sta, se aplicaran a saldar las

Hacienda por Castillo, formul una evaluacin lcida de

deudas por compras de productos britnicos o a repatriar

este nuevo escenario y una propuesta 101 audaz y

ttulos de la deuda. Por otra parte, aprovechando las

desprejuiciada. Su Plan de Reactivacin Econmica propona,

dificultades en todo el comercio internacional, y una

como salida a las dificultades generadas por la guerra,

suerte de "vaco de poder" regional, se empezaron a

insistir en la compra de las cosechas por parte del Estado,

exportar a pases limtrofes productos industriales: las

para sostener su precio,

ventas de textiles, confecciones, alimentos y bebidas,

construccin, pblica

calzado y productos qumicos acentuaron el crecimiento

muchas otras actividades; sobre todo, remarcaba la

industrial iniciado con la sustitucin de importaciones y el

importancia de estimular la industria: si el comercio

pas empez a tener saldos comerciales favorables,

exterior segua siendo la "rueda maestra" de la economa,

incluso con Estados Unidos.

estas otras actividades, "ruedas menores", contribuiran al

y a la

vez estimular la

y privada, capaz de movilizar

La novedosa situacin confirmaba las expectativas

equilibrio general. Pinedo adverta el problema de una

de muchos: los cambios creados por la crisis de 1930 se

economa excesivamente cerrada en s misma y propona

profundizaban y la vuelta a la normalidad, es decir, a la

estimular

situacin existente antes de la crisis, se haca cada vez

materias primas locales y pudieran exportar a los pases

ms remota. Entre los sectores empresarios comenzaron

vecinos y a Estados Unidos. Por esa va, a largo plazo, la

a discutirse distintas alternativas, sin que se definieran

Argentina habra de solucionar un dficit comercial con el

claramente ni intereses

pas del Norte, que sin duda se hara ms gravoso a

exportaciones

ni alineamientos

tradicionales

parecan

fijos.

tener

Las

pocas

perspectivas en el largo plazo, pasada la coyuntura de

las

industrias

medida que fuera


aumentara

la

78 III La restauracin conservadora, 1930-1943

"naturales",

creciendo

demanda

de

que

elaboraran

el sector industrial y
mquinas,

repuestos

combustibles.

bilateralismo con Gran Bretaa. Tal situacin revela lo

Se trataba de una operacin compleja, que modificaba

confusos que por entonces eran los alineamientos. 102

los trminos de la relacin triangular, proponiendo una


vinculacin estrecha con Estados

La

otra

dimensin

Roosevelt,

Argentina en la economa mundial. Requera de una firme

sustancialmente su poltica exterior, al menos en sus

orientacin por parte del Estado y de un desarrollo mayor

formas: la clsica del "garrote" fue reemplazada por la de la

de sus instrumentos de intervencin. El Estado deba

"buena vecindad"; Estados Unidos aspiraba a estrechar las

movilizar

hacia

relaciones bilaterales, y en el marco del panamericanismo, a

inversiones de largo plazo, entre ellas las industriales. Las

alinear detrs de s al "hemisferio". Esto era particularmente

exportaciones

difcil con la Argentina: el comercio bilateral -vieja aspiracin

de

privado,

productos

orientndolo
manufacturados

se

los

productores

Unidos

Desde

diplomtica-

apuntaba a una insercin sustancialmente distinta de la

Estados

diferentes.

-la

marchaba

crdito

carriles

tringulo

Unidos, e incluso

el

por

del

haba

rurales

1932,

con

modificado

beneficiaran con sistemas de reintegros, leyes contra el

de

argentinos-

estaba

dumping y una intensa promocin del intercambio.

obstaculizado por la oposicin del llamado "farm block" es

El proyecto fue aprobado por el Senado, con mayora

decir, los intereses agrarios competidores de la Argentina. La

oficialista, pero la Cmara de Diputados no lo trat. Como

subordinacin era tambin difcil de aceptar para un pas

seal J. J. Llach, su fracaso fue poltico antes que

que todava aspiraba a una posicin independiente y hasta

econmico. Los radicales, que eran la mayora y no tenan

hegemnica en el Cono Sur, y que tradicionalmente se haba

objeciones de fondo a la propuesta -incluso retomaron

opuesto a la direccin estadounidense, contraponiendo a la

luego partes de sta-, haban decidido bloquear cualquier

frmula "Amrica para los americanos", del presidente

proyecto oficial como una forma de repudio a la nueva

Monroe, la de "Amrica para la humanidad", es decir,

orientacin fraudulenta del gobierno de Castillo. Pinedo

vinculada de manera estrecha con Europa.

intent

solucionar

con

Los gobernantes de la dcada del treinta persistieron en

Alvear, pero no logr convencer al jefe radical, e incluso

ese rumbo tradicional, y en las sucesivas conferencias

debi

panamericanas

renunciar

el

por

problema
ello

al

entrevistndose

ministerio.

El

"bloque

hicieron

todo

lo

posible

para

poner

democrtico", que reclamaba un compromiso diplomtico

obstculos al alineamiento. En 1936, en la celebrada en

ms estrecho con Estados Unidos, no advirti las ventajas

Buenos Aires -a la que concurri Roosevelt, transportado por

de

un crucero de guerra-, una enmienda de ltimo momento

este

plan,

que

supona

la

clausura

del

frreo

79 III La restauracin conservadora, 1930-1943

impuesta por el canciller Saavedra Lamas relativiz una

conversos a los valores de la democracia, lo que reflejaba

declaracin sobre consulta entre gobiernos en caso de

las perplejidades y divisiones de quienes hasta entonces

agresin extracontinental, en la que los estadounidenses

haban apoyado al gobierno de la Concordancia. Tambin,

haban puesto mucho empeo; en 1938 el canciller Jos

por dos ausencias conspicuas: el Partido Comunista, que a

Mara

abandonando

consecuencia del pacto Hitler-Stalin haba optado por

sorpresivamente la reunin de Lima antes de la firma de la

denunciar por igual a ambos imperialismos, y el grupo de

declaracin final.

radicales opositores a la conduccin de Alvear, entre quienes

Cantilo

desair

sus

colegas

La neutralidad en caso de guerra europea tambin era

descollaban los

una tradicin argentina. Su adopcin en 1939 -una medida

denunciar,

lgica,

interimperialista de la guerra.

pues

permita

seguir

comerciando

con

los

al

militantes

igual

que

de
los

FORJA,

muy activos

comunistas,

el

en

carcter

tradicionales clientes- no fue objetada por Estados Unidos,

El panorama cambi sustancialmente en la segunda

que propuso precisamente esa poltica comn en la

mitad de 1941. En junio Hitler invadi la Unin Sovitica y en

reunin de Cancilleres de Panam en 1939. Por entonces, el

diciembre los japoneses atacaron a los estadounidenses;

gobierno de Ortiz procuraba acercarse a Estados Unidos, en

Estados Unidos entr en la guerra y procur forzar a los

el contexto de su poltica democratizadora, y lo mismo hizo

pases americanos a acompaarlo. En enero de 1942, se

el primer canciller de Castillo, Julio A. Roca, que acompa

reuni en Ro de Janeiro la Conferencia Consultiva de

la gestin de Pinedo. Pero progresivamente la guerra se

Cancilleres, y nuevamente la oposicin argentina frustr los

impuso en las discusiones internas y empez a revivir los

planes estadounidenses: la decisin de que todos los

agrupamientos de la opinin que asociaban el apoyo a los

pases del hemisferio entraran en guerra fue cambiada por

aliados con la reivindicacin de la democracia 103 y el

una simple "recomendacin" debido a la frrea oposicin del

ataque al gobierno. En junio de 1940 se constituy Accin

canciller

Argentina, dedicada a denunciar las actividades de los

reemplazado a Roca. Para Estados Unidos estaban en juego

nazis en el pas y la injerencia de la embajada alemana. En

intereses especficos, pero sobre todo una cuestin de

ella participaron radicales, socialistas, muchos intelectuales

prestigio, y respondi con fuertes represalias: la Argentina

independientes y muchos conspicuos miembros de la

fue excluida del programa de rearme de sus aliados en la

oligarqua conservadora. Accin Argentina se diferenciaba del

guerra -mientras Brasil era particularmente beneficiado- y

antiguo Frente Popular por la presencia de estos recientes

los grupos democrticos, opositores al gobierno, empezaron

argentino

80 III La restauracin conservadora, 1930-1943

Enrique

Ruiz

Guiaz,

que

haba

a recibir fuerte apoyo de la embajada.

bandera para cerrar filas y enfrentar a sus enemigos.

El frente que se agrupaba en torno de las consignas


democrticas y rupturistas empez a crecer, engrosado

stos eran cada vez ms entre los polticos, por lo que


Castillo opt por buscar apoyo entre los militares.

ahora por los comunistas -nuevamente partidarios de

Castillo segua aqu la tradicin de sus antecesores.

combatir al nazifascismo- y por conspicuos conservadores,

Justo cultiv a los militares, aument los efectivos bajo

como Pinedo y el general Justo, a quienes la opcin entre el

bandera, construy notables edificios, como el Ministerio

fascismo y la democracia los llevaba a alinearse con sus

de Guerra, que eclipsaba a la mismsima Casa Rosada,

antiguos adversarios. La Comisin de Investigacin de

pero a la vez se propuso despolitizar la institucin, acallar

Actividades Antiargentinas, creada por la Cmara

de

la discusin interna y mantener el equilibrio entre las

Diputados, se dedic a denunciar la infiltracin nazi, y en

distintas facciones. Sobre todo, logr mantener el control

una serie de actos pblicos se proclam simultneamente

de los mandos superiores, lo que oblig a sus sucesores a

la solidaridad con Estados 104 Unidos y la oposicin al

apoyarse en los hombres de Justo. Ortiz encontr un

fraude. En esa caracterizacin de amigos y enemigos,

ministro fiel en el general Mrquez, quien fue derribado

ciertamente simplificadora, predominaban las necesidades

por un escndalo -sobre la compra de tierras en El

retricas y polticas. El gobierno de Castillo no necesitaba

Palomar-

simpatizar con los nazis -un adjetivo aplicado con

presidente. Castillo a su vez debi designar ministro de

amplitud- para aferrarse a la neutralidad. Bastaba con

Guerra a otro justista, el general Tonazzi, pero se dedic a

mantener la continuidad de una tradicin poltica del

cultivar a los jefes y a colocar progresivamente en los

Estado -otrora sostenida por Yrigoyen- y sumarles alguna

mandos a enemigos del expresidente. Bajo su gobierno se

lealtad a los tradicionales socios britnicos, que vean con

crearon la Direccin General de Fabricaciones Militares

alarma cmo, con motivo de la guerra, Estados Unidos

-cuyo primer director fue el coronel Savio- y el Instituto

avanzaba sobre sus ltimos baluartes. Pero haba adems

Geogrfico Militar, impulsando as el avance de las Fuerzas

una razn poltica clara: los rupturistas, que asuman la

Armadas sobre terrenos ms amplios que los especficos.

bandera democrtica, condenaban simultneamente al

Durante su gobierno, la presencia de los militares fue

gobierno fraudulento; quienes se mantenan fieles a l -y

cada vez ms visible, as como la sensibilidad del

resistan la transaccin que proponan otros, como Pinedo

presidente a las opiniones y presiones de los jefes

o Justo- encontraban en el neutralismo una buena

militares.

que

tena

como

Rpidamente,

81 III La restauracin conservadora, 1930-1943

las

destinatario

Fuerzas

final

Armadas

su

se

constituyeron en un actor poltico.

demostraban fehacientemente, y as lo repetan los

Un elemento central del nuevo perfil militar fue el

peridicos apoyados por la embajada alemana, como El

desarrollo de una conciencia nacionalista. El terreno

Pampero o Crisol. Tambin era importante el papel del

haba sido preparado por el nacionalismo 105 uriburista,

Estado en una sociedad que seguramente sera acosada

difundido por un grupo minoritario pero activo, de dentro

en la posguerra por agudos conflictos: la reconstitucin

y fuera de la institucin. Era ste un nacionalismo

del Frente Popular, las banderas rojas en los mtines

tradicional, antiliberal, xenfobo y jerrquico. La guerra

obreros y la presencia en las calles del Partido Comunista

cambi las preocupaciones. Predominaba en el Ejrcito,

parecan

tradicionalmente

un

enfrentarlo se requera orden y paz social. Ese ideal de

neutralismo visceral. Pero adems vean que el equilibrio

Estado legtimo y fuerte, capaz de capear las tormentas

regional tradicional se alteraba por el apoyo de Estados

de la guerra y la posguerra, poco se pareca al gobierno

Unidos a Brasil y la exclusin de la Argentina de los

tambaleante y radicalmente ilegtimo del doctor Castillo.

programas de rearme. La solucin deba buscarse en el

Ya

propio pas, y as la guerra estimul preocupaciones de

conspirar, mientras otros empujaban a Castillo por la

tipo

de

senda del autoritarismo. Desde diciembre de 1942,

equipamiento industrial y ste, de insumos bsicos. Desde

cuando renunci el ministro Tonazzi, la deliberacin se

mediados de la dcada el Ejrcito haba ido montando

extendi en el Ejrcito.

econmico,

influido

pues

por

la

el

germanismo,

defensa

requera

desde

signos

1941

ominosos

hubo

de

ese

militares

que

futuro,

para

empezaron

distintas fbricas de armamentos. Desde 1941, y a travs

Esa difusa pero pujante sensibilidad nacional no se

de la Direccin de Fabricaciones Militares, se dedic a

limitaba al Ejrcito. Ms que de una idea definida y

promover industrias, como la del acero, que juzgaban tan

precisa, se trataba de un conjunto de sentimientos,

"natural" como la alimentaria, e indispensable para

actitudes

garantizar la autarqua.

sectores de la sociedad. Si de ellos no poda deducirse

ideas

esbozados,

presentes

en

vastos

Los militares fueron encadenando las preocupaciones

una ideologa en sentido estricto -pues caban posiciones

estratgicas con las institucionales y las polticas. La

divergentes y hasta antagnicas-, revelaron una 106 gran

guerra demandaba movilizacin industrial y sta, a su

capacidad, atribuible en parte al empeo de los militantes

vez, un Estado activo y eficiente, capaz de unificar la

de algunas de sus tendencias parciales ms definidas,

voluntad nacional. Los ejemplos de Italia y Alemania lo

para disolver antiguas polarizaciones y crear otras. As,

82 III La restauracin conservadora, 1930-1943

cuando todo pareca conducir al triunfo del Frente Popular,

otro terreno: el del revisionismo histrico, donde la

un

condena a Gran Bretaa y sus agentes locales derivaba

"frente

nacional"

comenz

dibujarse

como

alternativa.

en una reivindicacin de la figura de Rosas hecha en

Las races de ese sentimiento nacional eran antiguas,

nombre de valores diversos y antitticos, desde la

pero en tiempos ms recientes las haban abonado las

emancipacin nacional hasta el integrismo catlico. En

corrientes europeas antiliberales, de Maurras a Mussolini,

esa plasticidad radic precisamente la capacidad de esta

corriente

con

ellas

haba

empalmado

una

Iglesia

catlica

para

arraigar

en

una

sociedad

cuya

fortalecida en el integrismo. Sobre esta base haba

preocupacin por los temas nacionales se manifestaba de

operado el nuevo nacionalismo, antibritnico. Al libro

muchas otras maneras. En la literatura -sobre todo la

inicial de los Irazusta siguieron el de Scalabrini Ortiz sobre

difundida a travs de publicaciones peridicas de amplia

los ferrocarriles, y en general toda la prdica del grupo

circulacin- los temas rurales o camperos solan traer la

FORJA.

En esta nueva inflexin, los enemigos de la

contraposicin entre el interior nacional y el litoral gringo, o

nacionalidad no eran ni los inmigrantes, ni la "chusma

entre el mundo rural y criollo y el mundo urbano y

democrtica", ni los "rojos", sino Gran Bretaa y la

extranjero. Los temas histricos, donde la presencia del

oligarqua "entreguista". Este antiimperialismo result un

Restaurador era frecuente, abundaban en los folletines, y

arma retrica y poltica formidable, capaz de convocar

tambin en exitosos radioteatros, como Chispazos de

apoyos a derecha e izquierda, como lo demostr en 1935

tradicin, vidamente consumidos. 107

Lisandro de la Torre: la consigna antiimperialista empez a

La

preocupacin

por

lo

nacional

se

manifest,

ser frecuente en los discursos de polticos radicales o

finalmente, en intelectuales y escritores. Tres notables

socialistas, como Alfredo Palacios, de dirigentes sindicales

ensayos expresaron intuiciones profundas sobre el "ser

y de intelectuales, que empezaron a encarar desde esa

nacional" y dieron el marco a una amplia reflexin

perspectiva el anlisis de los problemas nacionales y muy

colectiva. En 1931, Ral Scalabrini Ortiz public El hombre

particularmente los econmicos.

que est solo y espera; el hombre de "Corrientes y

En este campo, el nuevo nacionalismo comparta el

Esmeralda" amalgamaba las diferentes tradiciones de un

terreno ya trabajado por el reformismo progresista de

pas

de

inmigracin,

izquierda, y ambos podan coincidir en distintos foros. Con

intuiciones y sentimientos, que antepona a cualquier

el nacionalismo tradicional de derecha se encontraba en

elaboracin o clculo racional, y -recordando a Ortega y

83 III La restauracin conservadora, 1930-1943

se

defina

por

sus

impulsos,

Gasset- construa con ellos una imagen de s mismo y de

constituir lo "nacional".

lo que poda llegar a ser, que juzgaba ms valiosa que su

La fuerza de esta corriente nacional, que en el caso de

propia realidad. Para Eduardo Mallea, tal amalgama era

la guerra se inclinaba por el neutralismo, tard en

dudosa; observaba la crisis del sentido de argentinidad,

manifestarse. Por el momento, el grupo de los partidarios

particularmente entre las lites, ganadas por la vida

de la ruptura con el Eje iba ganando nuevos adeptos,

cmoda, el facilismo y la apariencia, y renunciantes a la

especialmente

espiritualidad y las preocupaciones ms profundas

embargo, en pocos meses los principales dirigentes del

sobre el destino de la comunidad. En Historia de una

bloque democrtico murieron: en marzo de 1942, Alvear;

pasin argentina, aparecida en 1935, contrapona esa

en los meses siguientes, el expresidente Ortiz -con cuyo

"Argentina visible" a otra "invisible", donde las nuevas

hipottico retorno an se especulaba- y el exvicepresidente

lites, por el momento ocultas, se estaban formando en

Roca, y en enero de 1943, 108 Agustn P. Justo, quien se

una "exaltacin severa de la vida". Ezequiel Martnez

perfilaba como el ms firme candidato a encabezar una

Estrada era ms radicalmente pesimista, y vea a la

frmula

colectividad

fatal,

candidatos no era fcil, y a la vez la posible victoria

originado en la misma conquista. En Radiografa de la

electoral pareca ms que dudosa, a medida que el

pampa, que se public en 1933, seal la escisin entre

gobierno

unas

el

fraudulentas: a fines de 1941, el conservador Rodolfo

resentimiento originario del mestizo, y ciertas lites

Moreno gan en la provincia de Buenos Aires y al ao

europeizantes

siguiente

argentina

multitudes
e

presa

de

anrquicas,
incapaces

un

que

de

destino

acumulaban

comprender

esta

de

entre

acuerdo

retornaba

la

los

grupos

con

sin

Concordancia

los

conservadores.

radicales.

empacho

triunf

en

las

las

Sin

Encontrar

prcticas

elecciones

sociedad y encarnar en ella un sistema de normas y de

legislativas. Poco antes, Castillo haba clausurado el

principios

Estos

Concejo Deliberante y establecido el estado de sitio, e

esfuerzos por develar la naturaleza del "ser argentino",

ignoraba ostensiblemente a la Cmara de Diputados. No

inquiriendo

elementos

obstante, la Concordancia enfrentaba el grave problema

singulares y esenciales de la sociedad y la cultura, aunque

de la eleccin de su candidato. Castillo se inclin

entroncaban

todo

finalmente por el senador Robustiano Patrn Costas,

Occidente, eran sin duda la expresin intelectual de esta

poderoso empresario azucarero salteo y figura destacada

nueva

del Partido Demcrata Nacional, en una opcin de sentido

sustentado
en
en

inquietud

clave

en

creencias

ontolgica

preocupaciones
comn

por

colectivas.

por

los

comunes

entender,

de

defender

84 III La restauracin conservadora, 1930-1943

discutido, que muchos interpretaron como un seguro


cambio de rumbo en la futura poltica exterior y que
dividi an ms a sus partidarios.
Las dos alianzas polticas, que se sentan dbiles,
empezaron a cultivar a los jefes militares, esperando que
las

Fuerzas

Armadas

ayudaran

desequilibrar

una

situacin trabada y a fortalecer un rgimen institucional


cada vez ms dbil. Cultivando a los militares, Castillo
contribuy a debilitarlo an ms. Los radicales, por su
parte, se sumaron al nuevo juego y especularon con la
candidatura del nuevo ministro de Guerra, el general
Pedro Pablo Ramrez. Por su parte, los jefes militares
discutieron casi abiertamente todas las opciones, y
aparecieron

grupos

golpistas

de

diversa

ndole

tendencias, entre los cuales se destac una logia, el


Grupo de Oficiales Unidos (GOU), que reuna a algunos
coroneles y a otros oficiales de menor graduacin. Muchos
apostaban a la ruptura del orden institucional, sin que
se perfilara el sujeto de la accin. sta finalmente se
desencaden cuando Castillo pidi la renuncia al ministro
Ramrez. El 4 de junio de 1943, el Ejrcito depuso al
presidente e interrumpi por segunda vez el orden
constitucional, antes aun de haber definido el programa
del golpe, y ni siquiera la figura misma que lo encabezara .
109

85 III La restauracin conservadora, 1930-1943

IV.

El gobierno de Pern, 1943-1955

EL GOBIERNO

militar que asumi el 4 de junio de 1943 fue

encabezado sucesivamente por los generales Pedro Pablo


Ramrez y Edelmiro J. Farrell. El coronel Juan Domingo Pern,
uno de sus miembros ms destacados, logr concitar un
vasto movimiento poltico en torno de su persona, que le
permiti ganar las elecciones de febrero de 1946, poco
despus de que su apoyo popular se manifestara en una
jornada por dems significativa, el 17 de octubre de 1945.
Pern complet su perodo de seis aos y fue reelecto en
1951, para ser derrocado por un golpe militar en
septiembre de 1955. En estos 12 aos en que fue la figura
central de la poltica, al punto de dar su nombre al
movimiento

que

lo

apoyaba,

Pern

el

peronismo

imprimieron a la vida del pas un giro sustancial y


perdurable.

el vaco de poder existente. El nuevo gobierno suscit


variadas expectativas 111 fuera de las Fuerzas Armadas,
pues muchos concordaban con el diagnstico, y adems
esperaban algo del golpe, incluso los radicales; sin
embargo,

se

constituy

casi

exclusivamente

con

militares, y el centro de las discusiones y las decisiones


estuvo en el Ministerio de Guerra, controlado por un grupo
de oficiales organizado en una logia, el Grupo de Oficiales
Unidos (GOU), en torno del ministro de Guerra Farrell.
Los militares en el gobierno coincidan en la necesidad
de acallar la agitacin poltica y la protesta social:
proscribieron

los

comunistas,

persiguieron

los

sindicatos e intervinieron la Confederacin General del


Trabajo (CGT) -por entonces dividida-, disolvieron Accin
Argentina, que nucleaba a los partidarios de romper
relaciones con el Eje, y ms tarde hicieron lo mismo con los
partidos polticos, intervinieron las universidades dejando

LA EMERGENCIA
La revolucin del 4 de junio fue inicialmente encabezada
por el general Rawson, quien renunci antes de prestar
juramento, y fue reemplazado por el general Pedro Pablo
Ramrez, ministro del ltimo gobierno constitucional. El
episodio es expresivo de la pluralidad de tendencias
existentes en el grupo revolucionario y de su indefinicin
acerca del rumbo a seguir, ms all de coincidir en la
conviccin de que el orden constitucional estaba agotado y
que la proclamada candidatura de Patrn Costas no llenara

cesante a un vasto grupo de profesores de militancia


opositora y finalmente establecieron la obligatoriedad de
la enseanza religiosa en las escuelas pblicas. Contaron
con la colaboracin de un elenco de nacionalistas y
catlicos integristas, algunos de antigua militancia junto a
Uriburu, quienes dieron el tono al rgimen militar:
autoritario, antiliberal y mesinico, obsesionado por la
fundacin de un orden social nuevo y por evitar el caos
del comunismo que, segn pensaban, sera la secuela
inevitable de la posguerra. No le fue difcil a la oposicin

86 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

democrtica identificar al gobierno militar con el nazismo.

salida. sta fue finalmente proporcionada por uno de los

Sin embargo, en el gobierno haba, junto con algunos

oficiales que por entonces haba ascendido en forma

que simpatizaban con Alemania, otros proaliados y

notable dentro del gobierno: el coronel Juan Domingo

muchos partidarios de mantener la neutralidad que haba

Pern, uno de los miembros ms influyentes del GOU,

practicado el gobierno de Castillo, benevolente con Gran

secretario del ministro de Guerra Farrell y luego ministro,

Bretaa. Por otra parte, en 1943 la guerra estaba

cuando Farrell reemplaz a Ramrez en la presidencia en

evolucionando de un modo tal que un alineamiento con

febrero de 1944. Poco despus, en julio, y luego de

el Eje era impensable. De hecho, el acuerdo comercial

desplazar a varios posibles competidores, Pern lleg a ser

con Gran Bretaa se mantuvo. Estados Unidos, en cambio,

vicepresidente y el alma verdadera del gobierno.

atac con fuerza creciente a uno de los dos nicos

Pern sobresala entre sus colegas por su capacidad

gobiernos americanos renuentes a acompaarlo en la

profesional y por la amplitud de sus miras polticas. Una

guerra con el Eje, y adems sospechoso de apaar a los

estada en Europa en los aos anteriores a la guerra le

nazis. El Departamento de Estado emprendi una cruzada

haba hecho admirar los logros del rgimen fascista

contra

las

italiano, as como comprobar los terribles resultados de la

repercusiones internas de su accin e ignorando los

Guerra Civil en Espaa. La clarividencia y la preocupacin

gestos de acercamiento del gobierno argentino. Esto

lo llevaron a ocuparse de un actor social poco tenido en

permiti a los ms acrrimos partidarios de la neutralidad

cuenta hasta entonces: el movimiento obrero. A cargo de

ganar posiciones, de modo que el conflicto se desenvolvi

la Direccin Nacional del Trabajo -que poco despus

en una escalada creciente: para Estados Unidos -como ha

convirti en secretara-, se dedic a vincularse con los

subrayado C. Escud- era una cuestin de prestigio 112 y

dirigentes

un imperativo moral acabar con los militares, y para

excepcin de los dirigentes comunistas, quienes luego de

stos, una cuestin de principio no aceptar el diktat del

un

Departamento de Estado. A principios de 1944, luego de

sistemticamente

que Ramrez decidiera romper relaciones con el Eje, fue

posiciones. Al resto se los impuls a organizarse y a

desplazado

presentar

los

militares,

por

los

desinteresndose

oficiales

ms

de

decididamente

sindicales.

frustrado

sus

Todos

fueron

acercamiento

convocados,

inicial,

con

resultaron

perseguidos y erradicados de sus


demandas,

que

empezaron

ser

antiestadounidenses. Aislado en lo interno y tambin en lo

satisfechas: adems de dirimir conflictos especficos, por

externo, el gobierno se encontr metido en un callejn sin

la

va

de

87 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

contratos

colectivos,

que

supervisaba

la

Secretara, se extendi el rgimen de jubilaciones, de

desaparecido: en 1942, la CGT se dividi entre un sector

vacaciones pagas, de accidentes de trabajo, se ajustaron

ms afn a los partidos opositores, encabezado por los

las categoras ocupacionales y, en general, se equilibraron

comunistas y muchos de los dirigentes socialistas, y otro

las relaciones entre obreros y patrones, incluso en la

ms identificado con la vieja lnea sindicalista, donde se

actividad misma de las plantas. En muchos casos se

alineaban los gremios ferroviarios. La propuesta de Pern

trataba simplemente de aplicar disposiciones legales

agudiz una discusin ya existente entre los dirigentes

ignoradas. La sancin del Estatuto del Pen innov en lo

sindicales: el Frente Popular perda atractivo, pero a la vez

sustancial, pues extendi estos criterios al mundo rural,

la polarizacin de la guerra lo revitalizaba; las mejoras

introduciendo

ofrecidas

un

elemento

pblico

en

relaciones

manejadas hasta entonces en forma paternal y privada.

eran

demasiado

importantes

como

para

rechazarlas o enfrentar al gobierno, so pena de perder el

Desde la Secretara de Trabajo, Pern expanda los

apoyo de los trabajadores. Los sindicalistas adoptaron lo

mecanismos del Estado rbitro, esbozados durante el

que Juan Carlos Torre llam una estrategia oportunista:

gobierno de Yrigoyen y apenas utilizados 113 durante la

aceptaron el envite del gobierno sin cerrar las puertas a la

dcada del treinta, con la excepcin de Fresco en la

"oposicin democrtica".

provincia de Buenos Aires, y a la vez estimulaba la


organizacin

de

los

trabajadores,

incentivaba

Tampoco las cerraba el propio Pern, dispuesto a

sus

hablar con todos los sectores de la sociedad y la poltica,

reclamos y presionaba para que stos fueran satisfechos.

desde los radicales hasta los dirigentes de las sociedades

La reaccin de los dirigentes sindicales fue al principio

de fomento, y capaz de sintonizar con cada uno el

de duda y desconcierto. Desde principios de siglo haban

discurso adecuado, aunque dentro de una constante

ido reconociendo el papel central del Estado en las

apelacin a "todos los argentinos". A sus colegas militares

relaciones con los patrones y se habituaron a negociar con

les sealaba los peligros que entraaba la posguerra, la

l. Pero ms recientemente, y ante gobiernos muy poco

amenaza de desrdenes sociales y la necesidad de un

interesados en desempear ese papel mediador, haban

Estado fuerte que interviniera en la sociedad y en la

hecho un acuerdo con los partidos polticos opositores, en

economa,

el que los reclamos sindicales se fundan con la demanda

econmica. En el Consejo Nacional de Posguerra que

democrtica, segn las lneas de los frentes populares. La

constituy, insisti en la importancia de profundizar las

tendencia original sindicalista, sin embargo, no haba

polticas de seguridad social, as como de asegurar la

88 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

que

a la vez asegurara la autarqua

plena ocupacin y la proteccin del trabajo, ante la

intransigencia del gobierno. La liberacin de Pars, en

eventual crisis que pudieran sufrir las industrias crecidas

agosto de 1944, dio pie a una notable manifestacin

con la guerra. A los empresarios les seal la amenaza

claramente antigubernamental, y desde entonces un

que entraaban las masas obreras desorganizadas y el

vigoroso movimiento social gan la calle y revitaliz los

peligro del comunismo, 114 que se vea avanzar en

partidos polticos. El gobierno mismo estaba en retirada:

Europa. Ante unos y otros se presentaba como quien

en marzo de 1945, y ante la inminencia del fin del

poda canalizar esa efervescencia, si lograba para ello el

conflicto, acept el reclamo de Estados Unidos -donde una

poder

fueron

nueva conduccin en el Departamento de Estado prometa

desconfiando cada vez ms del "bombero piromanaco"

una relacin ms fcil- y declar la guerra al Eje, condicin

-segn la feliz imagen de A. Rouqui- que agregaba

para

combustible a la caldera, hasta el lmite de su estallido, y

empezaban a constituirse. Al mismo tiempo, y por iguales

al mismo tiempo controlaba la vlvula de escape.

razones,

Progresivamente, las agrupaciones patronales fueron

opositores reclamaron la retirada lisa y llana de los

tomando distancia de Pern y de la poltica de la

gobernantes y la entrega del poder a la Corte Suprema,

secretara, mientras ste en paralelo acentuaba su

ltimo vestigio de la legalidad republicana, y sellaron su

identificacin con los obreros, subrayaba su prdica

acuerdo para las elecciones que vean prximas: la Unin

anticapitalista y desarrollaba ampliamente en su discurso

Democrtica expresara el repudio de la civilidad a los

los motivos de la justicia social. A la vez, se fueron

militares y la total adhesin a los principios de los

reduciendo las reticencias de los dirigentes sindicales,

vencedores en la guerra. El frente poltico, que inclua a

quienes encontraban en los partidos democrticos un eco

comunistas, socialistas y demoprogresistas, y contaba con

y un inters mucho menor que el demostrado por el

el apoyo implcito de los grupos conservadores, estaba

coronel Pern.

animado por los radicales, aunque un importante sector

necesario.

Pero

los

empresarios

ser

admitidos
liberaliz

su

en

las

Naciones

poltica

interna.

Unidas,
Los

que

partidos

La oposicin democrtica, que para definir su propia

del partido, encabezado por el cordobs Amadeo Sabattini,

identidad haba encontrado en el gobierno militar un

rechaz la estrategia "unionista" y reclam una postura

enemigo mucho ms adecuado que el viejo rgimen

intransigente y "nacional", 115 que apostaba a algunos

oligrquico, empez a reconstituirse a medida que el

interlocutores en el Ejrcito, adversos a Pern. Esa

avizorado

posicin

fin

de

la

guerra

haca

ms

difcil

la

no

89 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

prosper,

la

Unin

Democrtica

fue

definiendo su frente y sus alianzas: en junio de 1945 un

sustantivamente durante la guerra, tanto para exportar a

Manifiesto de la Industria y el Comercio repudiaba la

los pases vecinos cuanto para sustituir las importaciones,

legislacin social del gobierno. En septiembre de 1945,

escasas por las dificultades del comercio y tambin por el

una multitudinaria Marcha de la Constitucin y de la

boicot estadounidense. Lo cierto es que la ocupacin

Libertad termin de sellar la alianza poltica, pero tambin

industrial haba crecido y que la masa de trabajadores

social, que exclua a la mayora de los sectores obreros,

industriales haba empezado a engrosar con migrantes

otrora animadores del Frente Popular.

rurales, expulsados por la crisis agrcola. No fue un

El Ejrcito, presionado por la opinin pblica y ganado

crecimiento visible, pues a menudo se desarroll en la

por la desconfianza al coronel sindicalista, forz su

periferia de las grandes ciudades, como Rosario, La Plata

renuncia

una

o Buenos Aires, pero sobre todo porque no se trataba de un

alternativa: el general valos, nuevo ministro de Guerra, y

actor social cuya presencia fuera esperada, ni siquiera

la oposicin democrtica especularon con varias opciones,

para un observador tan sagaz como Ezequiel Martnez

pero no pudieron definir ningn acuerdo. En medio de esas

Estrada, que lo ignor en su versin de 1940 de La cabeza

vacilaciones un hecho novedoso volvi a cambiar el

de Goliat. Pero all estaban, cada vez ms compactos en

equilibrio: una multitud se concentr el 17 de octubre en

torno de unos sindicatos de fuerza acrecida, cada vez ms

la Plaza de Mayo reclamando por la libertad de Pern y su

entusiasmados con la poltica de Pern, y finalmente cada

restitucin a los cargos que tena. Los partidarios de Pern

vez ms inquietos por su renuncia. En el marco 116 de sus

en el Ejrcito volvieron a imponerse, el coronel habl a la

organizaciones,

multitud en la plaza y volvi al centro del poder, ahora

quienes todava no haban despejado todas sus dudas

como candidato oficial a la presidencia.

respecto del coronel, marcharon el 17 a la Plaza de Mayo, el

el

de

octubre,

pero

no

encontr

encabezados

por

sus

dirigentes,

Lo decisivo de la jomada de octubre no residi tanto

centro simblico del poder, materializando un reclamo que

en el nmero de los congregados -quizs inferior al de la

en primer lugar era poltico, pero que tena profundas

Marcha de la Constitucin y de la Libertad de septiembre-

consecuencias sociales. Decidieron la crisis en favor de

cuanto por su composicin, definidamente obrera. Su

Pern, inauguraron una nueva forma de participacin, a

emergencia coronaba un proceso hasta entonces callado

travs de la movilizacin, definieron una identidad y

de crecimiento, organizacin y politizacin de la clase

ganaron su ciudadana poltica, sellando al mismo tiempo

obrera.

con

La

industrializacin

haba

avanzado

Pern

90 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

un

acuerdo

que

ya

no

se

rompera.

Probablemente algunos de esos significados no fueron

laboristas y radicales renovadores fueron malas: aqullos

evidentes desde un principio -muchos creyeron ver en

pretendan que el coronel Domingo Mercante, que haba

ellos a los sectores marginales de los trabajadores, la

secundado a Pern en la Secretara de Trabajo, lo

"chusma ignorante" o el "lumpemproletariado"- pero, en

acompaara en la frmula, pero debieron conformarse

forma paulatina se fueron revelando, al tiempo que una

con colocarlo

imagen mtica y fundacional iba recubriendo y ocultando

provincia de Buenos Aires. Apoyaron tambin a Pern

la jornada de octubre real.

muchos dirigentes conservadores de segunda lnea, y

como candidato a gobernador de la

Con las elecciones a la vista, Pern y quienes lo

sobre todo lo respaldaron el Ejrcito y la Iglesia, que en

apoyaban se dedicaron a organizar su fuerza electoral.

una pastoral recomend, con pocos eufemismos, votar por

Los dirigentes sindicales, fortalecidos por la movilizacin

el candidato del 117 gobierno que haba perseguido al

de octubre, decidieron crear un partido poltico propio, el

comunismo y establecido la enseanza religiosa.

Laborista, inspirado en el que acababa de triunfar en

La Unin Democrtica incluy a los partidos de izquierda,

Inglaterra. Su organizacin aseguraba el predominio de

pero -por la impugnacin de los radicales intransigentes-

los dirigentes sindicales, y su programa recoga diversos

excluy a los conservadores, que debieron resignarse a

motivos, desde los ms estrictamente socialistas hasta los

apoyarla desde fuera o pasarse calladamente al bando de

vinculados con el dirigismo econmico y el Estado de

Pern, como hicieron muchos, movidos por la vieja rivalidad

bienestar. En el nuevo partido, Pern era, nada ms o nada

con el radicalismo. Sus candidatos -Jos P. Tamborini y

menos, el primer afiliado y el candidato presidencial, una

Enrique Mosca- provenan del rin de la conduccin

posicin todava distante de la jefatura

plena que

alvearista del radicalismo. Su programa era socialmente

asumira luego. Quiz para buscar bases de sustentacin

progresista -tanto quiz como el de Pern-, pero su impacto

alternativas, o para recoger apoyos ms amplios fuera del

qued diluido por el entusiasta apoyo recibido de las

mundo del trabajo, Pern promovi una escisin en el

organizaciones patronales. Sin embargo, para sus dirigentes

radicalismo, la Unin Cvica Radical-Junta Renovadora, a

y para las masas que esta coalicin movilizaba, lo esencial

la que se integraron unos pocos dirigentes de prestigio,

pasaba por la defensa de la democracia y la derrota del

de entre quienes eligi a Jazmn Hortensio Quijano -un

totalitarismo, que haba sucedido y en cierto modo

anciano

acompaarlo

pintoresco
en

la

dirigente

frmula.

Las

correntino-

para

prolongado al gobierno fraudulento. As se haba pensado

relaciones

entre

la poltica en los ltimos diez aos, con la segura conviccin

91 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

de que, en elecciones libres, los adalides de la democracia

las grandes ciudades, fue evidente el enfrentamiento

ganaran.

entre los grandes agolpamientos de trabajadores y los de

Pero el pas haba cambiado, en forma lenta y gradual

clases medias y altas, pero en el resto del pas las divisiones

quizs, aunque el descubrimiento de esas transformaciones

tuvieron un significado ms tradicional, vinculado al peso de

fue brusco y espectacular. Pern asumi plenamente el

ciertos caudillos, al apoyo de la Iglesia o a la decisin de

discurso de la justicia social, de la reforma justa y posible, a

sectores conservadores de respaldar a Pern. Pern haba

la que slo se opona el egosmo de unos pocos privilegiados.

ganado, pero el peronismo estaba todava por construirse.

Estas actitudes sociales, arraigadas en prcticas igual de

MERCADO INTERNO Y PLENO EMPLEO


nuevo
gobierno
mantuvo
la
retrica

consistentes, se venan elaborando en los diez o veinte


aos anteriores, lo que explica el eco suscitado por las
palabras de Pern, que contrapuso la democracia formal de
sus adversarios a la democracia real de la justicia social, y
dividi la sociedad entre el "pueblo" y la "oligarqua". Un
segundo componente de estos cambios, las actitudes
nacionalistas, emergi en forma brusca como respuesta a la
intempestiva intervencin en la eleccin del embajador
estadounidense Spruille Braden, quien, reanudando el
virulento ataque del Departamento de Estado contra
Pern, acusado de ser un agente del nazismo, respald
pblicamente a la Unin Democrtica. La respuesta fue
contundente: "Braden o Pern" agreg una segunda y
decisiva antinomia y termin de configurar el bloque del
nacionalismo popular, capaz de enfrentar a lo que quedaba

El

antiestadounidense, que elabor luego en la doctrina de


la "tercera posicin" distanciada tanto del comunismo
como

del

capitalismo,

pero

estableci

relaciones

diplomticas con la Unin Sovitica, e hizo lo posible para


mejorar sus relaciones con Washington. Por presin de
Pern, y venciendo las reticencias de muchos antiguos
nacionalistas que lo haban acompaado, el Congreso
aprob en 1946 las Actas de Chapultepec, que permitan
el reingreso a la comunidad internacional, y al ao
siguiente

el

Tratado

Interamericano

de

Asistencia

Recproca, firmado en Ro. En el mismo lugar donde, cinco


aos

antes,

independencia

el

pas

manifestara

diplomtica,

el

plenamente

canciller

Juan

su

Atilio

Bramuglia se limit en la ocasin a plantear diferencias


menores. Pero la hostilidad estadounidense, alimentada

del Frente Popular.


El 24 de febrero triunf Pern por alrededor de 300 mil
votos de ventaja, equivalentes a menos del 10% del
electorado. Fue un triunfo claro 118 pero no abrumador. En

por viejas razones econmicas -la competencia de los


granjeros- y motivos polticos ms recientes, no disminuy,
y Estados Unidos sigui dispuesto a hacer pagar a la

92 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

Argentina por su independencia durante la guerra. El

sentido, como la crisis de Berln o la guerra de Corea, que

boicot fue sistemtico. El bloqueo a armamentos e

estall en 1950. El acotamiento del conflicto y la rpida

insumos vitales no pudo mantenerse en la posguerra,

respuesta de Estados Unidos para impedir una alteracin

salvo en algunos casos, pero el comercio exterior era

del mercado mundial acabaron con la ltima esperanza.

vulnerable. Las exportaciones industriales a los pases

Gran

Bretaa

no

acept

las

presiones

limtrofes, que haban crecido mucho durante la guerra,

estadounidenses para restringir

empezaron

competencia

Argentina. Adems de la carne, estaban en juego las

estadounidense. Las exportaciones agrcolas a Europa

libras argentinas bloqueadas en Londres durante la

-que entraba a la paz literalmente hambrienta- fueron

guerra y las inversiones britnicas radicadas en el pas.

obstaculizadas por Estados Unidos, restringiendo los

La magnitud de las deudas britnicas -la Argentina era

transportes

La

slo un acreedor menor- haca impensable el pago de las

apetencia de los pases maltrechos por la guerra era

libras. La psima situacin de las empresas ferroviarias, la

demasiado grande para que esto impidiera las ventas,

descapitalizacin y obsolescencia y la prdida general de

pero en rigor ninguno de ellos posea ni productos

rentabilidad

intercambiar ni divisas convertibles que el pas pudiera

desprenderse de ellas. Luego de una larga y compleja

usar para saldar 119 sus compras en Estados Unidos, de

negociacin, se arregl la compra de los ferrocarriles por

modo que en estos aos excepcionales la Argentina

un valor similar a las libras bloqueadas y un acuerdo

cosech beneficios modestos. En 1948, se lanz el Plan

sobre venta de carne, que sera en lo sucesivo pagada en

Marshall, pero Estados Unidos prohibi que los dlares

libras convertibles. Tras la retrica nacionalista que

aportados a Europa se usaran para importaciones de la

envolvi esta operacin -presentada como parte del

Argentina. Ya desde 1949, las economas europeas se

programa de independencia econmica y celebrada con

recuperaron, Estados Unidos inund el mercado con

una gran manifestacin en la Plaza de Mayo- se trataba

cereales

argentina

sin duda de un xito britnico, frente a un pas que no

disminuy drsticamente. Para el gobierno quedaba la

tena mejor opcin. La crisis financiera britnica de 1947 y

esperanza

el abandono de la convertibilidad de la libra acabaron con

retroceder

vendiendo

subsidiados
de

que

y
una

la

ante

precios

la

subsidiados.

participacin
nueva

guerra

mundial

restableciera la situacin excepcional de principios de los


aos cuarenta, y en verdad no faltaban indicios en ese

hacan conveniente

sus compras en la

para los

britnicos

la nica ventaja importante obtenida.


Vender cereales fue cada vez ms difcil y vender

93 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

carne, cada vez menos interesante. La consecuencia fue

intensivamente la mano de obra, lo que sumado a las

una reduccin de la produccin agropecuaria -motivada

dificultades para incorporar maquinarias hizo que los

tambin por otros aspectos de la poltica econmica- que

aumentos

se acompa de un crecimiento sustantivo de la parte

productividad laboral. Creci as, junto a las empresas

destinada al consumo interno. El lugar en el mundo que

industriales

tradicionalmente tena la Argentina, como productor

establecimientos medianos y pequeos, y aument en

privilegiado de bienes agropecuarios, fue hacindose 120

forma notable la mano de obra industrial, que se nutra de

menos significativo y esto contribuy a definir las

la corriente de migrantes internos, cada vez ms intensa.

opciones -econmicas y polticas- que la guerra haba


planteado.

de

produccin

tradicionales,

implicaran
una

cadas

amplia

en

capa

la
de

El fin de la guerra y la conclusin de esa suerte de


"vaco de poder" en mundo, que haba permitido el

La Segunda Guerra Mundial, la crisis de los mercados y

crecimiento de sectores industriales marginales como el

el aislamiento, acentuado por el boicot estadounidense,

argentino, planteaban distintas opciones. Abandonada

haban contribuido a profundizar el proceso de sustitucin

definitivamente la idea de una vuelta a la "normalidad"

de importaciones iniciado en la dcada anterior, que,

previa a 1930 o a 1914, quienes estaban vinculados con

extendindose ms all de los lmites considerados

los grupos empresarios ms tradicionales, ubicados

"naturales" -la elaboracin de materias primas locales-,

tanto en el sector exportador como en el industrial,

avanz en el sector metalrgico y otros. Una empresa

adoptaban las ideas planteadas por Pinedo en 1940:

tpica, Siam Di Tella, que haba comenzado elaborando

estimular las industrias "naturales", capaces de producir

mquinas de amasar y surtidores para Yacimientos

eficientemente y de competir en los mercados externos,

Petrolferos Fiscales (YPF), creci notablemente con las

asociarse

heladeras,

ventiladores,

crecimiento, y a la vez mantener un equilibrio entre el

planchas y lavarropas. En algunos casos se export a

sector industrial y el agropecuario, del cual deban seguir

pases vecinos, que tambin padecan la falta de los

saliendo las divisas necesarias para la industria. La opcin

suministros

era difcil, no slo por la necesidad de recomponer una

localmente

las

que

despus

habituales;
los

productos

en

sum

otros,

importados

se

fabricaron

ausentes:

con

Estados

Unidos

para

sustentar

su

se

relacin con Estados Unidos que estaba muy deteriorada,

adaptaron los modelos y los procedimientos, con ingenio

as como de procurar firmemente recuperar los mercados

y quiz de manera improvisada y poco eficiente, y se us

de los productos agropecuarios, 121 sino porque supona

94 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

una fuerte depuracin del sector industrial, eliminar el

estatal Sociedad Mixta Siderurgia Argentina (SOMISA), que

segmento menos eficiente crecido durante la guerra al

sin embargo todava seguira casi en proyecto diez aos

amparo de la proteccin natural que sta generaba y

despus. La presencia del sector industrial crecido en la

afrontar a la vez los costos de una difcil absorcin de la

guerra se advierte en su primer equipo econmico, a cuya

mano de obra que quedara desocupada. Una segunda

cabeza estaba Miguel Miranda, un fabricante de envases

alternativa haba sido planteada por grupos de militares

de

durante la guerra, y recoga tanto motivos estratgicos de

industrial del vestido, y asesorado por Jos Figuerola, un

las Fuerzas Armadas como ideas que arraigaban en el

destacado tcnico espaol. Miranda, nombrado presidente

nacionalismo: profundizar la sustitucin, extenderla a la

del Banco Central, del poderoso Instituto Argentino de

produccin de insumos bsicos, como el acero o el petrleo,

Promocin del Intercambio (IAPI) y del Consejo Econmico

mediante una decidida intervencin del Estado, y asegurar

Social, fue durante tres aos el conductor de la economa.

as la autarqua. La imagen de la Unin Sovitica -que,

La

ms all del comunismo, se haba convertido en un

instrumentos mucho ms poderosos- apunt a la defensa

Estado poderoso- estaba presente en esta propuesta, y

del sector industrial instalado y a su expansin dentro de

en la subsecuente retrica de los planes quinquenales.

las pautas vigentes de proteccin y facilidad. ste recibi

Pero, igual que en la Unin Sovitica, esto implicaba un

amplios

enorme esfuerzo para la capitalizacin, restricciones al

aduanera para eliminar competidores externos y divisas

consumo y probablemente una "generacin sacrificada".

adquiridas a tipos preferenciales para equiparse. Adems,

hojalata,

poltica

secundado

del

crditos

Estado

del

por

Ral

-dotado

Banco

Lagomarsino,

como

se

Industrial,

ver

un

de

proteccin

Pern vena participando de estas discusiones, que l

las polticas de 122 redistribucin de ingresos hacia los

mismo promovi en el Consejo de Posguerra constituido

sectores trabajadores contribuan a la expansin sostenida

en 1944. Su solucin fue eclctica y tambin novedosa, y

del consumo. En ese singular perodo, la alta ocupacin y

tuvo en cuenta principalmente los intereses inmediatos

los salarios en alza trajeron aparejada una expansin de la

de los trabajadores, que constituan su apoyo ms slido.

demanda y una inflacin cuyos niveles empezaron a

La inspiracin autrquica de los militares se dibuja en el

elevarse, pero a la vez ganancias importantes para los

Primer Plan Quinquenal, que deba servir para planificar la

empresarios.

economa, pero se limit a una serie de vagos enunciados,

En suma, Pern haba optado por el mercado interno y

y tambin en la constitucin de la empresa siderrgica

por la defensa del pleno empleo. Se trataba de una

95 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

verdadera "cadena de la felicidad", que pudo financiarse

la economa; desarroll tendencias iniciadas en la dcada

principalmente por la existencia de una abundante reserva

anterior, bajo las administraciones conservadoras, pero las

de divisas, acumulada durante los prsperos aos de la

extendi y profundiz, segn una corriente de inspiracin

guerra, y que permiti en la posguerra un acelerado,

keynesiana

desenfrenado y con frecuencia poco eficiente equipamiento

posguerra. A la vez, hubo una generalizada nacionalizacin

industrial. Desafiando las leyes de la contabilidad, y con la

de las inversiones extranjeras, particularmente de empresas

esperanza puesta en una nueva guerra mundial, en esos

controladas por capital britnico, que se hallaba en pleno

aos se gast en el exterior mucho ms de lo que entraba.

proceso de repatriacin; se adjudic a esto una gran

Por otra parte, el

monopoliz el comercio exterior y

importancia simblica, expresada en la frmula de la

transfiri al sector industrial y urbano ingresos provenientes

Independencia Econmica, 123 solemnemente proclamada

del campo, mediante la diferencia entre los precios pagados

en Tucumn el 9 de julio de 1947. A los ferrocarriles se

a los productores y los obtenidos por la venta de las

sumaron los telfonos, la empresa de gas y algunas

cosechas en el exterior. Era un golpe fuerte al sector

compaas de electricidad del interior, sin afectar sin

agropecuario, al que sin duda ya no se consideraba la

embargo

"rueda maestra" de la economa, o al que quiz se supona

Electricidad (CADE) que serva a la Capital. Se dio fuerte

capaz de soportarlo todo. Los productores rurales padecan

impulso a Gas del Estado, construyendo el gasoducto

tambin por la falta de insumos y maquinarias -para las

desde Comodoro Rivadavia, a la Flota Mercante -a la que

que no haba cambio preferencial-, el congelamiento de los

se incorporaron las naves del extenso grupo Dodero- y a

arrendamientos, que afect el ciclo natural de recuperacin

la incipiente Aerolneas Argentinas. El Estado avanz

de la fertilidad de la tierra, y el costo ms alto de la mano

incluso en actividades industriales, no slo por la va de las

de obra, debido a la vigencia del Estatuto del Pen. Todas

fbricas militares, sino con un grupo de empresas

estas razones

superficie

alemanas nacionalizadas, que integraron la Direccin

cultivada, al tiempo que el aumento del consumo interno

Nacional de Industrias del Estado (DINIE). Pero la reforma

-reflejado en el trigo, y sobre todo en la carne- reduca an

ms importante fue la nacionalizacin del Banco Central.

ms las disponibilidades para la exportacin.

Desde l se manejaba la poltica monetaria y la crediticia,

IAPI

agudizaron

la

cada

de

la

difundida

la

en

muchas

legendaria

partes

Compaa

durante

Argentina

la

de

La poltica peronista se caracteriz por un fuerte impulso

y tambin el comercio exterior, pues los depsitos de

a la participacin del Estado en la direccin y regulacin de

todos los bancos fueron nacionalizados, y al Banco

96 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

Central se le asign el control del

IAPI.

congelamiento de los alquileres, establecimiento de

As, la nacionalizacin de la economa y su control por

salarios mnimos y de precios mximos, 124 mejora de la

el Estado fueron una de las claves de la nueva poltica

salud pblica -la accin del ministro Ramn Carrillo fue

econmica. La otra -y quiz la primera- tuvo que ver con

fundamental-,

los trabajadores, con el mantenimiento del empleo y con

escuelas y colegios, organizacin del sistema jubilatorio,

la elevacin de su nivel de vida. Esto tena probablemente

y en general todo lo relativo al campo de la seguridad

races polticas ms importantes que las econmicas: el

social.

terror

las

posibles

consecuencias

sociales

del

planes

de

vivienda,

construccin

de

EL ESTADO PERONISTA

desempleo, el recuerdo de la crisis de la primera

Esta combinacin de lo conseguido y lo concedido es

posguerra -de la que Pern mismo tuvo una experiencia

reveladora de la compleja relacin establecida entre los

directa,

los

trabajadores y el Estado. Los trminos en que sta se

amotinados de Vasena-, as como la misma experiencia

haba desarrollado hasta las elecciones enseguida se

europea de entreguerras, y tambin de posguerra, deben

modificaron

haber influido no slo en el diseo poltico ms general,

Justificndose en la innumerable cantidad de conflictos

sino en el privilegio, en materia de poltica econmica, de

entre laboristas y radicales renovadores, Pern orden la

la salvaguardia del empleo industrial primero y de la

disolucin de los distintos nucleamientos que lo haban

redistribucin de los ingresos despus. Pero a la vez, la

apoyado, y entre ellos el Partido Laborista, a travs del

justicia social sirvi para el sostenimiento del mercado

cual los viejos sindicalistas aspiraban a conducir una

interno. Entre 1946 y 1949 se extendieron y generalizaron

accin

las medidas sociales lanzadas antes de 1945. Por la va de

independiente. La decisin -que culminara en la creacin

las negociaciones colectivas, garantizadas por la ley, los

del Partido Peronista- fue al principio resistida, pero en

salarios empezaron a subir notablemente. A ello se

definitiva

agregaron

por

frigorficos de Berisso, se enfrent con Pern, ganndose

enfermedad o los sistemas sociales de medicina y de

una enconada persecucin. Poco despus, en enero de

turismo, actividades en las que los sindicatos tuvieron un

1947, Pern elimin de la direccin de la

importante papel. Por otros caminos, el Estado benefactor

veterano gremialista e inspirador del Partido Laborista, y

contribuy decisivamente a la elevacin del nivel de vida:

uno de los propulsores del proyecto autnomo, y lo

cuando

las

particip

vacaciones

en

la

pagas,

represin

las

de

licencias

poltica

radicalmente

97 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

slo

autnoma,

Cipriano

despus

solidaria

Reyes,

el

del

con

Pern

dirigente

CGT

triunfo.

de

pero

los

a Luis Cay,

reemplaz por un dirigente de menor cuanta, indicando

en

as la voluntad de subordinar al Estado la cpula del

actividades

movimiento obrero. Una vez ms, no hubo resistencias:

administracin especializada, de modo que la fisonoma

probablemente para el grueso de los trabajadores la

de

solidaridad

tantos

burocracia estable, se diferenci notablemente de la de

beneficios importaba ms que una autonoma poltica

los viejos luchadores. En la base, la accin sindical

cuyos propsitos, en ese contexto, no resultaban claros.

conserv una gran vitalidad, por obra de las comisiones

con

quien

haba

hecho

realidad

Pero a la vez, la organizacin obrera se consolid


firmemente.

Como

ha

mostrado

Louise

Doyon,

la

la

los

negociacin

de

sociales,

dirigentes

los
y

convenios
debieron

sindicales,

como

en

desarrollar

convertidos

en

las
una
una

internas de fbrica, que se ocuparon de infinidad de


problemas inmediatos referidos a las condiciones de

sindicalizacin, escasa hasta 1943, se extendi rpido a los

trabajo,

gremios industriales primero y a los empleados del Estado

gerentes, y establecieron en la fbrica un principio

despus, alcanzando su mximo hacia 1950. La ley de

bastante real de igualdad. En los primeros aos, hasta

asociaciones profesionales aseguraba la existencia de

1949, las huelgas fueron numerosas, y se generaron al

grandes y poderosas organizaciones -un sindicato por

impulso de las reformas lanzadas desde el gobierno, para

rama de industria y una confederacin nica-, con

hacerlas cumplir o extenderlas, con la conviccin por

fuerza

para

representantes

negociar

de

igual

patronales,

125

igual

pero

Las

orientaciones

demandas

directamente

con

patronos

con

los

parte de los trabajadores de que se ajustaban a la

la

vez

voluntad profunda de Pern.

dependientes de la "personera gremial", otorgada por el


Estado.

negociaron

circulaban

preferentemente desde arriba hacia abajo, y la

ste, sin embargo, se preocupaba por esa agitacin sin


fin y procuraba profundizar el control del movimiento

CGT,

sindical. Los gremialistas que lo acompaaron en el inicio

conducida por personajes mediocres, fue la responsable

fueron alejndose, reemplazados por otros elegidos por el

de transmitir las directivas del Estado a los sindicatos y

gobierno y ms proclives a acatar sus indicaciones. Las

de controlar a los dscolos. Similar fue la funcin de los

huelgas fueron consideradas inconvenientes al principio,

sindicatos respecto de las organizaciones

base:

y francamente negativas luego: se procur solucionar los

autnoma,

conflictos mediante los mecanismos del arbitraje, y en su

intervenir las secciones demasiado inquietas; a la vez, se

defecto se opt por reprimirlos, ya sea por mano del

hicieron cargo de funciones cada vez ms complejas, tanto

propio sindicato o de la fuerza pblica. Desde 1947, Eva

controlar,

achicar

el

espacio

de

accin

de

98 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

Pern,

esposa

del

presidente,

se

dedic

desde

la

con fondos pblicos y aportes privados ms o menos

Secretara de Trabajo -el lugar dejado vacante por Pern-

voluntarios, la Fundacin realiz una obra de notable

a cumplir las funciones de mediacin entre los dirigentes

magnitud:

sindicales y el gobierno, facilitando la negociacin de los

hurfanos y policlnicos; reparti alimentos y regalos

conflictos con un estilo muy personal que combinaba la

navideos; estimul el turismo y los deportes, a travs

persuasin y la imposicin.

de campeonatos infantiles o juveniles de dimensin

cre

escuelas,

hogares

para

ancianos

La relacin entre Pern y el sindicalismo -crucial en el

nacional, bautizados con los nombres de la pareja

Estado peronista- fue sin duda compleja, negociada y

gobernante. Sobre todo, practic la accin directa: las

difcilmente reducible a una frmula simple. Pese a la

unidades bsicas -organizaciones celulares del partido-

fuerte presin del gobierno sobre los sindicatos 126 y a la

detectaban los casos particulares de desproteccin y

decisin de controlar su accin, stos nunca dejaron de

transmitan los pedidos a la Fundacin, donde, por otra

ser la expresin social y poltica de los trabajadores.

parte, la propia Eva Pern reciba cotidianamente, sin

Desde la perspectiva de stos, el Estado no slo facilitaba

fatiga, una permanente caravana de solicitantes que

y estimulaba su organizacin y los colmaba de beneficios,

obtenan una mquina de coser, una cama en el

sino

hospital, una bicicleta, un empleo o una pensin quiz,

que

creaba

una

situacin

de

comunicacin

participacin fluida y hasta familiar, de modo que

uh

estaban lejos de considerarlo como algo ajeno. El Estado

encarnacin del Estado benefactor y providente, que a

peronista, a su vez, tena en los trabajadores su gran

travs de la "Dama de la Esperanza" adquira una

fuerza legitimadora, y los reconoca como tal; y no de un

dimensin personal y sensible. Sus beneficiarios no eran

modo

sus

exactamente lo mismo que los trabajadores: muchos

organizaciones y a sus dirigentes, a quienes concedi un

carecan de la proteccin de sus sindicatos, y todo lo

lugar destacado.

deban al Estado y a su intercesora. Los medios de

retrico

abstracto,

sino

referido

consuelo

siempre.

Eva

Pern

resultaba

as

la

Pero a la vez, el Estado peronista procur extender

difusin machacaron sin cesar sobre esta imagen, entre

sus apoyos a la amplia franja de sectores populares no

benefactora y reparadora, replicada luego por la escuela,

sindicalizados, con quienes estableci una comunicacin

donde los nios se introducan a la lectura con "Evita me

profunda, aunque de ndole diferente, a travs de Eva

ama". La experiencia de la accin social directa, sumada

Pern y de la fundacin que llev su nombre. Financiada

al

reiterado

99 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

discurso

del

Estado,

terminaron

constituyendo

los

una relacin algo distante: un grupo importante de

"humildes", que complet el arco popular de apoyo al

eclesisticos -entre ellos, monseor Miguel D'Andrea-,

gobierno. 127

preocupados por el autoritarismo creciente, se aline

Segn

nueva

concepcin

identidad

firmemente en el lado de los opositores; otros lamentaron

ampliamente a medida que transcurran los aos, el

la renuncia de Pern a las consignas nacionalistas, y otros

Estado deba vincularse con cada uno de los sectores de

muchos miraron con reservas algunos aspectos de la

la sociedad, que era considerada como una comunidad y

poltica democratizadora de las relaciones sociales, como

no como la suma de individuos, y aspiraba a que cada

por

uno

"naturales" y "legtimos".

ellos

se

que

organizara

se

social,

ms

de

una

una

desarroll

constituyera

su

ejemplo

la

igualacin

de

derechos

entre

hijos

representacin corporativa. Con mayor o menor fortuna,

Con respecto a las Fuerzas Armadas, aunque Pern

aspir a organizar a los empresarios, reuniendo en la

recurri de manera habitual a oficiales para desempear

Confederacin General Econmica (CGE) a todas las

funciones de importancia, se cuid inicialmente tanto de

representaciones sectoriales, as como a los estudiantes

inmiscuirse en su vida interna como de darles cabida

universitarios o a los profesionales. Intent tambin, con

institucional en el gobierno. Sobre todo, procur conservar

cautela,

grandes

la identificacin establecida en 1943 entre las Fuerzas

corporaciones tradicionales. Con la Iglesia existi un

Armadas y un gobierno del que se quera continuador: el

acuerdo bsico, que se tradujo en el poco velado apoyo

4 de junio, "olmpico episodio de la historia", sigui siendo

electoral de 1946. El gobierno peronista mantuvo la

un Fausto fundador; temas centrales del gobierno, como la

enseanza religiosa en las escuelas, y concedi la

independencia econmica, la unidad nacional y el orden, y

conduccin de las universidades a personajes vinculados

sobre todo la imagen de un mundo en guerra donde la

con el clericalismo hispanfilo. Reserv un lugar im-

neutralidad se traduca en la "tercera posicin", sirvieron

portante en el ceremonial pblico a los altos prelados,

para

como monseor Santiago Copello, e incorpor a su elenco

alterado sin embargo por el estilo excesivamente plebeyo

poltico a algunos sacerdotes, como el padre Hernn

que los militares vean en 128 el gobierno, y sobre todo

Bentez, confesor de Eva Pern, o el padre Virgilio Filippo,

por la presencia, accin y palabra, difciles de aceptar, de

fogoso cura prroco del barrio de Belgrano, que cambi

la esposa del presidente.

redefinir

las

relaciones

con

las

el pulpito por una banca en el Congreso. Fue sin embargo

consolidar

un

campo

de

solidaridades

comn,

Segn la concepcin de Pern, el Estado, adems de

100 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

dirigir la economa y velar por la seguridad del pueblo,

designacin docente requera de un decreto del Ejecutivo.

deba ser el mbito donde los distintos intereses sociales,

El Poder Legislativo fue formalmente respetado -el corpus

previamente organizados, negociaran y dirimieran sus

legislativo elaborado en esos aos fue abundante-, pero se

conflictos. Esta lnea -ya esbozada en la dcada de 1930-

lo

se inspiraba en modelos muy difundidos por entonces, que

preparaban en oficinas de la presidencia, y se aprobaban

pueden filiarse tanto en Benito Mussolini como en el

sin modificaciones; los opositores fueron acusados de

mexicano Lzaro Crdenas, y rompa con la concepcin

desacato, excluidos de la Cmara o desaforados, como

liberal del Estado. Implicaba una reestructuracin de las

ocurri en 1949 con Ricardo Balbn, y la discusin

instituciones republicanas, una desvalorizacin de los

parlamentaria fue eludida recurriendo al "cierre del

espacios

una

debate", especialidad del diputado Jos Astorgano. En

subordinacin de los poderes constitucionales al Ejecutivo,

1951, una modificacin del sistema de circunscripciones

lugar donde se asentaba el conductor, cuya legitimidad

electorales -diagramado por Romn Subiza, secretario de

derivaba menos de esas instituciones que del plebiscito

Asuntos Polticos- redujo al mnimo la representacin

popular.

opositora en la Cmara de Diputados. El avance del

democrticos

representativos

vaci

de

todo

contenido

real:

los

proyectos

se

Paradjicamente, un gobierno surgido de una de las

Ejecutivo lleg tambin al "cuarto poder": con recursos

escasas elecciones inobjetables que hubo en el pas

diversos, el gobierno form una importante cadena de

recorri con decisin el camino hacia el autoritarismo. As,

diarios y otra de radios, 129 que condujo desde la

en 1947 reemplaz a la Corte Suprema mediante un juicio

Secretara de Prensa y Difusin, administrada por Ral

poltico escasamente convincente. Utiliz con amplitud el

Alejandro Apold, a quien la oposicin sola comparar con el

recurso de intervenir las provincias; en muchos casos -en

doctor

Santa Fe, Catamarca, Crdoba, entre otros-, y en la mejor

presionados

de

tradicin argentina, lo hizo para resolver cuestiones entre

restricciones

a la

sectores de su heterognea cohorte de apoyos. Pero en un

atentados, y en dos casos extremos -La Prensa y La Nueva

caso, en Corrientes, y sin que mediara conflicto alguno, lo

Provincia, en 1951- la expropiacin. La reforma de la

us para deponer al nico gobernador no peronista

Constitucin, realizada en 1949, acab con la ltima y

elegido en 1946. Una ley acab en 1947 con la

gran

autonoma

estableci la posibilidad de la reeleccin presidencial. Dos

universitaria,

estableciendo

que

toda

Goebbels.

salvaguardia

101 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

Los

diarios

mil

maneras:

circulacin,

institucional

independientes
cuotas

clausuras

al

de

fueron
papel,

temporarias,

autoritarismo

aos despus, en noviembre de 1951, Juan Domingo Pern

la decisin del nivel superior, hasta culminar en el lder,

y Juan Hortensio Quijano fueron reelectos, obteniendo en

presidente del pas y del partido, con derecho a modificar

la ocasin -cuando votaron por primera vez las mujeres-

cualquier decisin partidaria. Se trataba de una versin

alrededor de las dos terceras partes de los sufragios.

local del clebre Fhrerprinzip alemn, pero su aplicacin

Para

Pern,

la

fue menos dramtica: el Partido -manejado por el

las

almirante Alberto Teisaire- se limit a organizar las

instituciones republicanas fue dar forma al heterogneo

candidaturas, y Pern, a arbitrar en los casos difciles o a

conjunto de fuerzas que lo apoyaba, proveniente de

mencionar simplemente quines deban ser electos. La

diferentes sectores, con tradiciones diversas, y muchas

organizacin se modific varias veces y, como mostr

veces nutrido de cuadros y militantes sin experiencia ni

Alberto

formacin poltica. A todo ello haba que darle un

complejos, acentuaron la verticalidad. Finalmente, el

disciplinamiento y una organizacin acordes con los

Partido fue incluido dentro del movimiento, junto con el

principios polticos

Partido Peronista Femenino -que organiz Eva Pern- y la

preeminencia

tan

del

importante

Ejecutivo

sobre

como
el

afirmar

resto

de

ms generales del peronismo, y

Ciria,

los

organigramas,

a las rdenes

130

cada

vez

ms

adems evitar tanto los conflictos internos como la

CGT,

del jefe supremo, a quien se

posibilidad de que encarnaran y transmitieran tensiones y

subordinaban el Comando Estratgico y los Comandos

demandas desde la base de la sociedad. Para ello recurri

Tcticos.

a un mtodo muy tradicional, ya practicado por Roca,

Adems de esta terminologa militar, la organizacin

Yrigoyen y Justo: el uso de la autoridad del Estado para

inclua un elemento revelador: en cada nivel se integraba

disciplinar las fuerzas propias, y uno novedoso, la

la autoridad pblica ejecutiva respectiva -intendente,

utilizacin de su liderazgo personal e intransferible

gobernador o presidente-, con lo cual quedaba claro, y

-compartido con su esposa-, que se constituy de manera

puesto por escrito, que movimiento y nacin eran

natural, pero que luego fue cuidadosamente alimentado

considerados una misma cosa. Lo que inicialmente fue la

por la maquinaria propagandstica. En el Congreso, Pern

doctrina peronista se convirti en la Doctrina Nacional,

exigi de cada diputado o senador una renuncia en

consagrada en esos trminos por la Constitucin de 1949,

blanco,

que articulaba tanto al Estado como a la comunidad

como

garanta

de

su

disciplina.

El

Partido

Peronista, creado en 1947, adopt una organizacin

organizada.

totalmente vertical, donde cada escaln se subordinaba a

comunidad confluan en el lder, quien formulaba la

102 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

Estado

movimiento,

movimiento

doctrina y la ejecutaba, de manera elstica y pragmtica,

moderna, de democracia de masas.

con su arte de conductor que, aunque personal e

Esta singular forma de democracia se constitua desde

intransferible, poda ser enseado a quienes asumieran

el Estado. Los diversos actores que conformaron su base

los comandos subordinados. Se combinaban aqu las

de sustentacin eran considerados 131 como "masas", es

tradiciones del Ejrcito, donde la conduccin es un captulo

decir, un todo indiferenciado, cuya expresin autnoma o

fundamental

modernos

especfica no era valiosa, y que deba ser moldeado,

totalitarismos, que, en su versin fascista, sin duda

inculcndole la "doctrina". A ello se diriga la propaganda

impresionaron a Pern.

masiva,

del

mando,

la

de

los

que

saturaba

los

medios

de

comunicacin

Esta retrica era indudablemente ajena a la tradicin

-utilizados por primera vez en forma sistemtica- y

poltica principal del pas, liberal y democrtica, aunque su

tambin la escuela. El rgimen tuvo una tendencia

emergencia no puede resultar del todo extraa si se

definida a "peronizar"

recuerda lo que fueron anteriormente las prcticas

convertirlas en instrumentos de adoctrinamiento. Sera

concretas: ni la identificacin del partido con la nacin, ni

difcil dudar de la eficacia de estos mecanismos, que se

la marginacin del Congreso, ni la identificacin entre el

traducan en un sufragio masivo en favor de Pern o de

jefe del Estado y el jefe del partido oficial eran novedades

los candidatos por l indicados.

absolutas.

Por

parte,

el

peronismo

instituciones

Pero la forma ms caracterstica y singular de la poltica

sistemticamente los mbitos de participacin autnoma,

de masas eran las movilizaciones y las concentraciones.

ya fueran stos partidarios, sindicales o civiles, y tuvo una

Realizadas en das fijos -1 de Mayo, 17 de octubre- y en

tendencia a penetrar y "peronizar" cualquier espacio de la

ocasiones especiales -cuando haba que celebrar algo o

sociedad civil, no es menos cierto que encarn y concret

ratificar alguna decisin poltica-, conservaban mucho del

un

pathos

movimiento

si

las

seg

vigorossimo

otra

todas

democratizador,

que

desafiante, espontneo y contestatario de la

asegur los derechos polticos y sociales de vastos

movilizacin fundadora del peronismo, pero ritualizado y

sectores hasta entonces al margen, y culmin con el

atemperado, ms en memoria y potencia que en acto. Ya

establecimiento del voto femenino y la instrumentacin de

no eran espontneas sino convocadas, con suministro de

medidas concretas para asegurar a la mujer un lugar en

medios de transporte; ordenadas y encuadradas, y hasta

las instituciones. Los conceptos ms tradicionales de

incluyeron controles de asistencia. Sobre

democracia no alcanzan a dar cuenta de esta forma, muy

jornadas

103 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

festivas,

despojadas

de

todo, eran

elementos

de

enfrentamiento real, salvo con la metafrica "oligarqua" o

Silvia Sigal y Elseo Vern han sealado la incorporacin

"antipatria", que expresaban antes la unidad de la nacin

definitiva a la cultura poltica popular de dos elementos

que de sus conflictos: en la "fiesta del trabajo" -segn el

difcilmente asimilables a la tradicin democrtica ms

inspirado

clsica: la verticalidad y el faccionalismo, convertidos

verbo

de

Oscar

Ivanissevich,

ministro

de

Educacin y vate oficial-, los trabajadores, "unidos por el

desde entonces en valores polticos.

amor de Dios", se reunan "al pie de la bandera sacrosanta".

Hasta qu punto esto fue responsabilidad exclusiva

En rigor, este proceso no era nuevo y la lenta transicin de

del peronismo? La oposicin termin ocupando el lugar

la jornada combativa a la festiva se inici en la dcada de

asignado en este sistema. La derrota de 1946 desarticul

1920. En rigor tambin, la tradicin contestataria era

totalmente el proyecto de la Unin Democrtica -ltima

recordada y mantenida tanto por Pern como, sobre todo,

figuracin del Frente Popular- y confront a los partidos

en las palabras speras, llenas de furor plebeyo y desafo

opositores con una cuestin difcil: desde dnde enfrentar

clasista de Eva Pern.

a Pern. Los socialistas, apartados de toda representacin

Al renovar el pacto fundador entre el lder y el pueblo,


las

grandes

fundamental

concentraciones

legitimacin

papel

los

avances

hacia

el

autoritarismo

rgimen, que era considerada mucho ms importante que

los grupos de socialistas que intentaban una postura ms

la electoral. Adems, eran el momento privilegiado en la

comprensiva hacia los trabajadores que haban adherido

constitucin de una identidad, que resultaba tanto

al

trabajadora y popular como peronista. Todo preparaba el

anquilosada estructura partidaria. Algo similar ocurri en

momento privilegiado de la recepcin del discurso del

el Partido Comunista: hubo un perodo de acercamiento y

lder,

los

simptica comprensin, por la va de las organizaciones

"compaeros", inclua tanto una definicin de su lugar,

de trabajadores, que culmin con la expulsin de los

ms all de las pasiones y de los conflictos, 132 como del

dirigentes que la propiciaron. Los conservadores sufrieron

de quienes lo apoyaban y aceptaban su direccin -la

el cimbronazo de una cantidad de dirigentes que se

patria, el pueblo, los trabajadores-, y de los enemigos,

"pasaron",

calificados como la antipatria y, como tales, excluidos del

reconstituy en una lnea de oposicin frontal, fundada en

sistema de convivencia, pues "a los enemigos, ni justicia".

la defensa de la legalidad republicana.

apelar

desde

el

plebiscitaria

denunciaron

consideraron que la prioridad era acabar con el rgimen;

al

la

un

del

quien,

en

cumplan

poltica, mantuvieron su caracterizacin de "nazifascismo",

"balcn"

peronismo

104 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

no

pero

lograron

finalmente

quebrar

el

la

slida

antiguo

frente

ya

se

En el radicalismo, el proceso fue ms amplio. La derrota

un lugar de debate, e incluso a tolerar que fuera una

de 1946 abri el camino a la renovacin partidaria y una

tribuna de los disidentes con la Doctrina Nacional. Todos

coalicin de intransigentes renovadores y sabattinistas,

los recursos se usaron para acallar sus voces y, finalmente,

crticos de la estrategia de la Unin Democrtica,

para ubicarlos en la posicin que se les haba asignado

desplaz

con anterioridad.

los

"unionistas"

que

venan

del

tronco

alvearista. En 1947, en la Convencin de Avellaneda, el

UN CONFLICTO CULTURAL

Movimiento de Intransigencia y Renovacin (MIR) haba

La virulencia del discurso poltico y, sobre todo, los

formulado

transformaban

encendidos ataques a la "oligarqua" no se correspondan

sustancialmente el programa radical, hasta entonces

con una conflictividad social real ni mucho menos con

ambiguo e impreciso. El

una

sus

principios,
MIR,

que

sin renunciar a la defensa

de la Constitucin y de la repblica,

guerra

social,

como

pareca

desprenderse

de

combati al

aqullos. El rgimen peronista no atac ningn inters

peronismo desde una posicin que se presentaba como

fundamental de las clases altas tradicionales, aunque

ms progresista, tanto en lo social como en lo nacional, y

algunos segmentos de ellas pudieran verse afectados por

lo hizo con ms soltura a medida que el rgimen, por las

la poltica agropecuaria. Las instituciones que expresaban

exigencias

sus

los intereses corporativos de los propietarios -la Sociedad

posiciones iniciales ms avanzadas. Mientras el grupo

Rural, la Unin Industrial y otras- no se opusieron

unionista optaba por el desafo frontal y especulaba con un

pblicamente al gobierno, e incluso aceptaron discretas

golpe militar, los intransigentes discutieron en el Congreso

cooptaciones.

cada uno de los proyectos gubernamentales, coincidieron

empresarios exitosos, y sobre todo de quienes supieron

a veces y sealaron objeciones fundadas y atendibles en

aprovechar vinculaciones y prebendas para hacer jugosos

muchos casos. En el grupo de los 44 diputados, presidido

negocios.

por Ricardo Balbn y Arturo Frondizi, se form toda la

importante el "nuevo rico", el parven, que se mezcl con

dirigencia

otros nuevos integrantes de una lite dirigente que,

constituirse en una verdadera oposicin democrtica, en

ciertamente, era mucho ms variada que la anterior a

parte porque entre muchos de ellos el faccionalismo era

1945: los sindicalistas ocuparon puestos visibles, junto con

tambin muy fuerte, pero sobre todo porque la mayora

una nueva carnada de polticos, deportistas o artistas. Las

peronista no estaba dispuesta a convertir al Congreso en

clases medias tradicionales tuvieron quiz ms motivos

del

gobierno,

radical

fue

posperonista.

abandonando

Pero

no

133

llegaron

105 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

En

Hubo,

el

s,

nuevas

imaginario

incorporaciones

social

ocup

un

de

lugar

de queja, en especial quienes gozaban de rentas fijas,

societario para urbanizar el lugar.

reducidas por la inflacin, o quienes perdieron 134 sus

La novedad de esta historia, que prolongaba el secular

empleos estatales. Pero en cambio se nutrieron de nuevos y

proceso de expansin de la sociedad argentina, fue la

vigorosos

ms

brusca incorporacin de los sectores populares a mbitos

modesta

visibles, antes vedados. Ms all de su significado poltico, el

contingentes

tradicionales

de

la

llegados

sociedad

por

las

argentina:

vas
la

prosperidad econmica de los trabajadores y la educacin

17

de octubre

fue simblico

de sus hijos, pues una de las caractersticas salientes de

Estimulados y protegidos por el Estado peronista, y

estos aos fue la formidable expansin de la matrcula en la

aprovechando

enseanza media y la no menos notable expansin de la

sectores populares se incorporaron al consumo, a la

universitaria.

ciudad, a la poltica. Compraron ropas y calzados, y tambin

una

holgura

precisamente por

econmica

novedosa,

eso.
los

Las migraciones internas haban venido modificando en

radios o heladeras, y algunos las "motonetas" que el lder se

profundidad la fisonoma de los sectores populares. En ellas,

encargaba de promocionar. Viajaron por el pas, gracias a los

la crisis de la agricultura pampeana oper de manera tan

planes de turismo social, y accedieron a los lugares de

fuerte como la oferta de trabajo industrial, y estabilizada

esparcimiento y diversin, aprovechando la generalizacin

sta, fue la mera atraccin de la vida en las ciudades, que

del sbado ingls y aun el asueto sabatino total para

reflejaba los procesos de modernizacin y aparicin de

algunos de ellos. Se llenaron las canchas de ftbol, las

expectativas y aspiraciones nuevas, generalizadas por la

plazas y los parques, el Parque Retiro y los lugares de baile

radio y el cine. Durante los aos finales de la dcada del

-como La Enramada- donde la msica folclrica recordaba la

treinta y el perodo de la guerra, predominaron los

vieja identidad y facilitaba la asuncin de la nueva. Sobre

migrantes de las zonas pampeanas ms cercanas y luego

todo, fueron al cine, la gran diversin de aquellos aos.

se incorporaron los provenientes del Interior tradicional, con

Invadieron la ciudad, incluso 135 el centro, y lo usaron

quienes se construy la imagen social del "cabecita negra".

todo. Ejercieron plenamente una ciudadana social, que

Con ellos se expandieron los cinturones de las grandes

naci ntimamente fusionada con la poltica.

ciudades -el Gran Buenos Aires, Gran Rosario, Gran Crdoba-,

El

reconocimiento

de

la

existencia

del

pueblo

donde se repiti una historia social ya conocida: el lote

trabajador y el ejercicio de nuevos derechos estuvieron

modesto, la casita precaria, construida por partes -con la

asociados con la accin del Estado, y la justicia social fue

novedad de los planes sociales de vivienda- y el esfuerzo

una idea clave y constitutiva tanto del discurso del Estado

106 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

-que deriv de ella la doctrina llamada "justicialista"-

anteriores, todo lo referente al mundo del trabajo, y a

como de la nueva identidad social que se constitua. Los

la misma dignidad inherente a l, tuvo un significado

materiales de esta idea se haban ido conformando en las

central, reforzado por el papel de la institucin obrera

dos dcadas anteriores, tanto por obra de las experiencias

por excelencia -el sindicato- en innumerables mbitos

de los sectores populares como de diversas fuentes

de la vida, laboral y no laboral, pues de la mano del

discursivas, del socialismo a la doctrina de la Iglesia.

sindicato los trabajadores aseguraron su salud tanto

Todo ello haba decantado en una percepcin, racional y

como

emotiva a la vez, de las injusticias de la sociedad

trabajadores se integraron a la nacin de la mano del

-manifiesta tanto en un discurso de Alfredo Palacios como

Estado y a la vez se incorporaron a la sociedad

en una pelcula de Tita Merello-, unida a una accin

establecida, de cuyos bienes acumulados aspiraban a

racional para solucionar sus aspectos ms visibles, para

disfrutar, con prcticas tpicas ya desarrolladas por

alcanzar

quienes, en pocas anteriores, haban seguido el mismo

mejoras,

quiz

modestas

pero

posibles

inmediatas, en las que el Estado benefactor tena la

accedieron

al

turismo

al

deporte.

Los

proceso de integracin. 136

responsabilidad principal y la propia organizacin de los

El Estado facilit el acceso a dichos bienes. Al fuerte

interesados era relegada a una situacin ancilar. Lo

estmulo a la educacin -particularmente en el nivel medio-

singular -ha subrayado con justeza Jos Luis Romero- fue la

se agreg la proteccin y promocin de las diversas

combinacin de esta nueva concepcin con aquella otra

actividades

ms espontnea y verdaderamente constitutiva de la

teatrales a precios populares, apertura del Teatro Coln a

sociedad argentina moderna: la ideologa de la movilidad

actividades ms variadas, y una fuerte proteccin a la

social. La accin del Estado no sustitua la clsica aventura

industria cinematogrfica, que se sumaron al crecimiento

individual del ascenso, sino que aportaba el empujn

natural de la radiofona. El Estado distribua, y el pblico

inicial, la eliminacin de los obstculos ms gruesos, para

reciba, junto con los bienes, una dosis masiva de

que los mecanismos tradicionales pudieran empezar a

propaganda. La mayora de los diarios y todas las radios

funcionar. La justicia social vena a completar as el proceso

fueron manejados, directa o indirectamente, desde la

secular de integracin de la sociedad argentina, y la

Secretara de Prensa y Difusin. El agudo Enrique Santos

identidad que se constituy en torno de ella fue a la vez

Discpolo o el mediocre Amrico Barrios fueron las voces

obrera e integrativa. A diferencia de las dcadas

de una propaganda oficial que tambin desbordaba en los

107 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

culturales:

conciertos

representaciones

relatos deportivos de Luis Elias Sojit, y que finalmente se

los ferrocarriles nacionalizados. Ese momento fundacional

instal en las escuelas, cuando La razn de mi vida, el

se separaba del presente por un pasado negro y ominoso,

libro de Eva Pern, fue establecido como texto obligatorio.

de una densidad tal que el peronismo -sin perder su

El Estado facilitaba el acceso a la cultura erudita, pero

arraigo en la tradicin- poda exhibir plenamente su

sobre todo distribua cultura "popular", que inclua

dimensin fundadora y revolucionaria, legitimada 137 en

mucho de lo folclrico tradicional -como lo podan

un futuro en construccin. Un pasado negro y un presente

expresar Antonio Tormo o Alberto Castillo- y mucho de

rosa, un antes y un ahora, eran los elementos centrales

comercial. Pero en conjunto, distribua en el imaginario de

que organizaban los textos y los discursos peronistas.

la sociedad los modelos sociales y culturales establecidos,

Esa construccin discursiva, y la forma elegida de

de la misma manera que, dcadas antes, lo haba hecho

difundirla,

la revista El Hogar: eso es lo que se vea en el cine de los

intelectuales como de mediadores un poco militantes y

telfonos blancos, con su imagen convencional de las

otro poco obsecuentes. Ciertamente, pese al apoyo

clases tradicionales, tal como las poda encarnar Zully

disponible, la creacin intelectual y artstica fue escasa en

Moreno, o en los libros escolares, donde los trabajadores

el medio oficial, donde pueden recordarse pocas figuras

eran representados en su hogar, sentados en un silln,

notables: el filsofo Carlos Astrada, los escritores Leopoldo

con saco y corbata, y leyendo el diario. Distribua

Marechal y Mara Grnala, el poeta Horacio Rega Molina.

tambin una cierta visin de la tradicin nacional,

Los

manifiesta en la preocupacin por develar el mtico ser

innovadores convivieron, junto con los de la antigua

nacional

comunidad.

cultura establecida y un poco caduca, en instituciones

Curiosamente, para este movimiento alguna vez surgido

surgidas al margen del Estado, y animadas por un cierto

del nacionalismo, esa tradicin se encarnaba en primer

fuego sagrado: Ver y Estimar, Amigos de la Msica, el

lugar en Jos de San Martn, el Libertador -el centenario de

Colegio Libre de Estudios Superiores, que funcion como

su muerte conmemorado con profusin-, que prefiguraba

universidad alternativa, y la revista

al segundo Libertador, y luego -conspicuamente ausente

esteticismo cosmopolita y apoltico haca las veces de

Rosas en la ms clsica tradicin liberal, la de Justo Jos

una ideologa opositora. Quiz lo ms novedoso de estos

de Urquiza, Bartolom Mitre, Domingo Sarmiento y Julio

aos en materia de creacin cultural haya sido el auge

Roca, con cuyos nombres fueron bautizadas las lneas de

del teatro "independiente", cultivado por artistas no

que

deba

unificar

la

no

mejores

108 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

necesitaron

intelectuales

tanto

de

creadores

Sur,

verdaderos

crticos

donde el

profesionales, donde encontr terreno adecuado una

oligarqua -fra y egosta- era la que pretenda restringir el

renovada produccin nacional -a partir de El puente, de

acceso a esos bienes y excluir al pueblo. Se trataba de una

Carlos Gorostiza, estrenada en 1949- que contrast con

definicin precisa en cierto sentido, sobre todo tico, pero

la chatura repetitiva de los grandes teatros comerciales

socialmente muy difusa, y permita combinar un violento

o estatales.

ataque discursivo -en particular, en la voz plebeya de Eva

El peronismo haba surgido, en los aos de la guerra

Pern- con escasas acciones concretas en contra de los

y la inmediata posguerra, en el marco de un fuerte

supuestos destinatarios, la "oligarqua encerrada en sus

conflicto social, alimentado desde el mismo Estado. Con el

madrigueras".

correr del tiempo, deriv, por una parte, en un fuerte

resistencia a las prcticas polticas del peronismo se

enfrentamiento poltico, que separaba al oficialismo de la

combinaba con la irritacin ante la forma peronista del

oposicin, y, por otra, en un conflicto que, ms que social,

proceso de democratizacin social: hubo en ellos mucho de

era cultural. El Estado haba trabajado mucho para

reaccin horrorizada frente a la invasin popular de los

encuadrar los conflictos sociales en una concepcin ms

espacios antao propios, y mucho de ira ante la prdida de

general de la armona de clases, la comunidad de

la deferencia y el respeto, que juzgaban producto de las

intereses y la negociacin, que l arbitraba, y a la vez

medidas demaggicas del rgimen. Su respuesta fue, junto

haba desplazado el conflicto al campo del imaginario de

con el ataque al rgimen, la ridiculizacin del parven,

la sociedad.

tanto del nuevo rico como del humilde habitante urbano,

Inversamente,

desde

la

oposicin,

la

Fue un conflicto cultural, infinitamente ms violento

incapaz de manejar con destreza los instrumentos de la

que el existente entre los intereses sociales bsicos, el que

nueva cultura o de comprender sus claves, y a menudo

opuso lo "oligrquico" con lo "popular".

encandilado con sus manifestaciones ms superficiales.

Lo

popular

combinaba las dimensiones trabajadora e integrativa, y

Fueron dos configuraciones culturales antagnicas y

careca de aquellos componentes clasistas que, en otras

excluyentes, que se negaron mutuamente pero que

sociedades, se manifiestan en una cultura cerrada y

compitieron por la significacin de un campo comn. En

centrada en s misma. No se apoy en un 138 modelo

torno de Eva Pern se libr un combate de ese tipo.

cultural diferente del establecido, sino en una manera

Confrontaron dos versiones antagnicas e igualmente

diferente y ms amplia de apropiarse de l, de participar de

estilizadas, frente a las cuales el verdadero personaje se

algo juzgado valioso y ajeno. En esa perspectiva, la

fue esfumando: como ha mostrado Julie Taylor, a la Dama

109 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

de la Esperanza se contrapuso la Mujer del Ltigo, dos

provocaba, finalmente, inflacin, paro y desocupacin.

versiones de la misma imagen de la mujer y de sus

Los primeros signos de la crisis llevaron en 1949 a la

funciones, elaborada por las clases medias, de la cual unos

cada de Miguel Miranda, reemplazado por un equipo de

y otros pretendan apropiarse. Ms visible an fue la disputa

economistas profesionales -encabezado por Alfredo Gmez

en torno de la imagen de los "descamisados", que en la

Morales- que se encarg de iniciar los ajustes. Las

prctica aluda al acto ritual de los dirigentes de sacarse

medidas no evitaron que, tres aos despus, la crisis del

el saco en las ceremonias oficiales, quiz para lucir sus

sector externo se repitiera, agravada por dos sequas

camisas de seda. Originariamente, como el sans-culotte

sucesivas. En ese duro invierno de 1952, la gente debi

francs, encierra todo el prejuicioso desprecio de la gente

consumir un pan negruzco, elaborado con mijo, falt la

"decente" frente a un comensal inesperado; pero del otro

carne y los cortes de luz fueron frecuentes. Tambin en

lado, en lugar de una imagen diferente que cambiara los

ese invierno muri Eva Pern, uno de los smbolos de la

trminos del conflicto asumiendo la propia identidad

prosperidad perdida.

obrera, hubo una asuncin positiva del descamisado,

Precisamente en 1952 el gobierno adopt con firmeza

una apropiacin y resignificacin de la imagen del otro,

un nuevo rumbo econmico, ratificado luego en el

como si el conflicto cultural se librara en el campo ya

Segundo Plan Quinquenal, mucho ms especfico que el

organizado por los sectores tradicionales. 139

anterior, que deba tener vigencia entre 1953 y 1957 Para

CRISIS Y NUEVA POLTICA ECONMICA

reducir la inflacin, se restringi el consumo interno:

La coyuntura externa favorable en la que surgi el Estado

fueron eliminados subsidios a distintos bienes de uso

peronista comenz a invertirse hacia 1949: los precios de

popular, se estableci una veda parcial al consumo de

los cereales y las carnes volvieron a su normalidad y los

carne y se levant el congelamiento de los alquileres;

mercados se contrajeron, mientras que las reservas

adems,

acumuladas, consumidas con poca previsin, se agotaron.

voluntaria y consciente del consumo, de sorprendente

La situacin era grave, pues el desarrollo de la industria,

efecto. Por otra parte, se proclam la "vuelta al campo":

quiz paradjicamente, haca al pas ms dependiente de

el

sus

intermedios

mecanismo y empez a estimular a los productores rurales

como acero o papel, repuestos y maquinarias, cuya falta

con precios retributivos, al tiempo que se daba prioridad a

dificultaba

la importacin de maquinaria agrcola. Esta poltica, cuyos

importaciones:
el

combustibles,

desenvolvimiento

bienes
de

la

industria

IAPI,

Pern

hizo

una

apelacin

la

reduccin

manejado por un "ministro liquidador" invirti su

110 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

efectos

no llegaron

resultaba particularmente alto y difcil de reducir debido a

seguir

la alta ocupacin y a la fuerte capacidad sindical de

impulsando el desarrollo del sector industrial, clave para

negociacin. La expansin de la demanda, que al principio

todo el andamiaje del peronismo.

compensaba los costos salariales altos, haba perdido su

aumentar

la

a ser apreciables, apuntaba

disponibilidad

de

divisas

para

Por entonces, el estancamiento industrial era evidente.


En los aos anteriores, y al amparo de una amplia poltica

efecto dinamizador, de modo que el problema comenz


a ser gravoso para los empresarios.

proteccionista, haba proliferado 140 un extenso sector de

La nueva poltica econmica apunt a esos problemas.

medianos y pequeos establecimientos, en general muy

Se restringi el crdito industrial y el uso de las divisas, y

poco eficientes, que subsista de alguna manera al amparo

se dio una nueva prioridad a las empresas grandes y sobre

de las grandes fbricas y de sus elevados precios. Las

todo a las industrias de bienes de capital: el proyecto

ramas de alimentos y de textiles, que encabezaran el

siderrgico de

crecimiento, haban llegado al lmite de sus posibilidades

fabricacin de tractores y automviles. Los contratos

de crecimiento. Otras ramas, como la metalrgica, la de

colectivos de trabajo -piedra angular de la poltica

electrodomsticos, caucho, papel o petroqumica, tenan

sindical- fueron congelados por dos aos. A principios de

todava amplias posibilidades en el mercado interno, pero se

1955, se convoc a empresarios y sindicalistas para

encontraban trabadas por diversas limitaciones. El principal

discutir las cuestiones de la productividad y afloraron los

problema del sector industrial era su reducida eficiencia,

temas que preocupaban a aqullos: la ineficiencia de la

oculta por la proteccin y los subsidios que por distintas

mano de obra, el poder excesivo de los delegados de

vas reciba del Estado. Las causas eran varias: a la

fbrica, el ausentismo de los lunes. Tambin aflor una

maquinaria obsoleta se sumaba el deterioro de los

sorda inquietud gremial, expresada en parte en la

servicios, particularmente la escasa electricidad y los

reivindicacin de la poltica originaria del rgimen y en

deficientes transportes, sobre todo ferroviarios, cuya

parte

renovacin el Estado haba abandonado. En las fbricas,

cuidadosamente acalladas por la disciplinada prensa

ausentes los incentivos que derivan de la competencia,

oficial.

en

SOMISA

huelgas,

fue reactivado y se procur iniciar la

como

la

metalrgica

de

1954,

haban subsistido procesos productivos ineficientes y

El gobierno puso sus mayores esperanzas en algo que

costosos. Por ltimo, la industria empleaba una alta

desde entonces sera el tema central de las polticas

proporcin de mano de obra, y el peso de los salarios

econmicas: la concurrencia de capitales 141 extranjeros,

111 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

que empezaron a ser imaginados por uno como la piedra

pblico, por lo que Pern prefiri enviarlo al Congreso

filosofal y por otros como el caballo de Troya de la

para su ratificacin. All fue discutido tanto por la oposicin

economa. En 1953, el gobierno sancion una ley de

-Arturo Frondizi public por entonces Petrleo y poltica-

radicacin de capitales: pese a establecer importantes

como por sectores del propio peronismo, cuya voz ms

resguardos respecto de repatriacin de utilidades o

visible fue el joven diputado John William Cooke, y no lleg

reenvo

a ser ratificado.

de

fundamental

ganancias,
respecto

supona
de

los

una

modificacin

postulados

la

Los logros de la nueva poltica econmica fueron

independencia econmica y la tercera posicin. Esto

modestos: se redujo la inflacin y se reequilibr la

ocurri en el marco de una visible reconciliacin con

balanza de pagos, pero no se apreciaron cambios ms

Estados Unidos, jalonada por el apoyo a su poltica en

sustanciales en el agro y en la industria. Ciertamente, esa

Corea y en Guatemala -donde en 1954 la Agencia Central

poltica marcaba un rumbo nuevo, que en sus lneas

de Inteligencia (CA, por sus siglas en ingls) derrib al

bsicas anticipaba la de los gobiernos posperonistas, pero

presidente rbenz-, y el entusiasta recibimiento al

su aplicacin fue moderada y tuvo en cuenta la necesidad

hermano del presidente Eisenhower. En el marco de esta

de resguardar la situacin de los sectores populares, lo

poltica comenzaron a concretarse algunos proyectos, que

que en cierto sentido result poco compatible con la

maduraran plenamente luego de 1955: la

ortodoxia econmica que la inspiraba: ni se recurri a la

FIAT

de

italiana se

interes en tractores, autos y motores; otro grupo italiano

devaluacin

inici una acera en Campana, la Mercedez Benz se radic

posteriormente

para fabricar camiones y la Kaiser instal en Crdoba una

transferencias de ingresos entre sectores- ni se redujo el

planta de automviles, ya obsoleta en Estados Unidos. Lo

gasto pblico, que en buena medida 142 subsidiaba a los

ms importante fue el proyecto petrolero: en 1954, el

sectores asalariados. En ese sentido, esta nueva poltica

gobierno firm con una filial de la Standard Oil de

econmica se mantena dentro de la tradicin peronista.

California un contrato de explotacin de 40 mil hectreas

Los

-el
se

comienzos

instrumento

operaron

de

la

rpidas

crisis

importantes

con
y

el

que

sustanciales

econmica

fueron

en la provincia de Santa Cruz, con amplios derechos. Se

acompaados

trataba de una medida que desafiaba convicciones

disconformidad entre dos de los principales apoyos del

hondamente arraigadas -e incluso una disposicin de la

rgimen, los sindicatos y el Ejrcito, cuya solucin implic

Constitucin de 1949- y que suscit un amplio debate

un avance en el camino del autoritarismo. Hacia 1948, el

112 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

de

gran

manifestaciones

de

Estado haba logrado estabilizar y controlar el frente

prebendas para jefes y oficiales-y tambin entre los

gremial, pero desde el ao siguiente las huelgas, aunque

suboficiales, beneficiados con el derecho al voto -hasta

menores en nmero, fueron ms duras y con una veta

entonces, una capitis diminutio los colocaba en el nivel de

crecientemente opositora. En 1949, en dos ocasiones fue

los irresponsables-, el uso de uniforme similar a los

la Federacin Obrera Tucumana de la Industria del Azcar

oficiales y un sistema de becas para educar a sus hijos, a

(FOTIA), que nucleaba a los trabajadores azucareros de

lo que se agreg la posibilidad de "abrir los cuadros" y

Tucumn; finalmente fue declarada ilegal y se intervino el

permitir su ascenso al cuerpo de oficiales. Todos estos

sindicato. Luego fueron los bancarios, los grficos y los

beneficios, que suponan tambin el incremento de las

ferroviarios, a fines de 1950 y principios de 1951. Estas

rivalidades y las suspicacias internas, apuntaban a lograr

ltimas constituyeron un fuerte desafo al rgimen, por su

un compromiso ms pleno por parte de quienes deban

visibilidad imposible de ignorar y porque ocurrieron al

ser un componente central de la comunidad organizada.

margen de la complaciente e ineficaz direccin del

143

sindicato; los trabajadores, golpeados por la poltica de


hacer menos costosos los

ferrocarriles, siguieron

El compromiso solicitado puso en evidencia todas las


reticencias y dudas que el rgimen -no ya el presidente

antiguos gremialistas opositores, y su voluntad ni siquiera

constitucional-

suscitaba

pudo ser torcida por Eva Pern, que jug su prestigio

preguntaban

acerca

recorriendo patticamente los talleres ferroviarios y

proclamado,

pero

reclamando a "sus" trabajadores solidaridad con Pern.

permanente; se indignaban ante avances flagrantes del

ste finalmente opt por aplicar una dura represin:

autoritarismo, como la expropiacin del diario La Prensa, y

prisin a los dirigentes rebeldes y movilizacin militar a

se irritaban sobre todo con Eva Pern, su injerencia en los

los obreros.

asuntos del Estado y su peculiar estilo. La proclamacin

de

basado

entre
la
en

los

solidez
la

militares.
de

un

agitacin

Se

orden
popular

Los problemas con los militares siguieron a un avance

de su candidatura a la vicepresidencia, en el Cabildo

inicial del rgimen sobre la institucin, ante la que al

Abierto del Justicialismo del 22 de agosto de 1951, a la

principio haba mantenido una cierta prescindencia. El

que ella renunci das despus, fue sin duda difcil de

general Franklin Lucero, nuevo ministro de Ejrcito, se

tolerar. stos y quizs otros motivos dieron el espacio

preocup de ganar apoyos entre los oficiales -creci el

mnimo para la accin de grupos de oficiales decididos a

escalafn, los ascensos se agilizaron y hubo variadas

derribar

113 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

Pern,

vinculados

con

aquellos

polticos

opositores embarcados ya en la misma ruta. El 28 de

en la normalizacin de las relaciones con Estados Unidos,

septiembre de 1951, el general Benjamn Menndez

y tambin simbolizado 144 por el trgico acallamiento de

encabez

la voz ms dura del rgimen- poda hacer presuponer una

fcilmente sofocado. Si bien se puso de manifiesto la firme

marcha hacia la pacificacin poltica y una relacin ms

posicin

tambin

normal con los que disentan, en el marco de un cierto

constituy un llamado de atencin para un rgimen que

pluralismo. Pero haba otras fuerzas que empujaban al

hasta

oposicin

mantenimiento y acentuacin del rumbo autoritario: el

consistente alguna. Pern aprovech la intentona -que

propio desenvolvimiento de la maquinaria puesta en

calific de "chirinada"- para establecer el estado de guerra

marcha, que avanzaba inexorablemente sobre las zonas

interno y mantenerlo hasta 1955. Con ese instrumento se

no controladas, y la poca predisposicin para reconstruir

dedic a depurar a los mandos militares de adversarios,

los espacios democrticos por parte de muchos de los

sospechosos, tibios o vacilantes. A la vez, en plena

opositores, jugados a la eliminacin del lder.

un

intento,

legalista

entonces

del
no

notoriamente
grueso

haba

del

improvisado

Ejrcito,

tropezado

con

campaa electoral, restringi an ms la accin de los

En los tres aos finales de su gobierno, Pern tuvo una

polticos opositores y obtuvo un aplastante triunfo en

conducta errtica. Fue evidente la dificultad para llenar el

noviembre de ese ao, en las primeras elecciones con

vaco dejado por la muerte de Eva Pern: tanto en la

sufragio femenino: logr el 64% de los votos, la totalidad

Fundacin como en el nuevo Partido Peronista Femenino o

de los senadores y el 90% de los diputados, gracias a las

en la misma

ventajas del sistema de circunscripciones.

prdida de iniciativa. Pern mismo pareci perderla,

inici

visiblemente

trabajo y en la conduccin poltica; pas mucho ms

consolidado por el nuevo plan econmico, que pareca

tiempo en la residencia de Olivos y se dedic a exhibirse

tener

rodeado por las adolescentes de la Unin de Estudiantes

sindicalistas y el espectacular triunfo electoral. Incluso la

Secundarios (UES), instaladas en la misma residencia, o a

muerte de Evita, sin duda un golpe muy duro para el

encabezar desfiles juveniles en motoneta -la ltima

rgimen, fue ocasin para unos funerales convertidos en

novedad en sustitucin de importaciones-, luciendo un

singular manifestacin plebiscitaria. El fin de la etapa

llamativo gorrito de bisbol.

xito,

su
la

segundo

victoria

sobre

perodo

se advirti un manejo burocrtico y una

manifest cierto cansancio y menor concentracin en el

CONSOLIDACIN DEL AUTORITARISMO

Pern

CGT,

rebeldes

militares

revolucionaria -visible en la nueva poltica econmica y

La

UES

114 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

era

precisamente

una

de

las

nuevas

manifestaciones de esa va autoritaria, que procuraba

de soportar. Algunos de sus dirigentes se animaron a

encuadrar

en

acercarse al gobierno y dialogar: la respuesta que

organizaciones controladas y "peronizadas". La mquina

encontraron fue tan clida como dura la crtica de sus

plebiscitaria,

produca

compaeros reluctantes. Primero fue, en 1951, una

regulares y previsibles convocatorias a la plaza. Se

entrevista secreta del conservador Reynaldo Pastor. Luego,

avanz en la "peronizacin" de la administracin pblica

un ofrecimiento pblico de un grupo de dirigentes del

y la educacin, con la exigencia de la afiliacin al partido,

Partido Comunista, encabezado por Juan Jos Real, que

la exhibicin del "escudito" o el luto por la muerte de Eva

propuso integrarse a un Frente Popular Unido, pero choc

Pern, la donacin de sueldos para la fundacin y todo

con el slido anticomunismo peronista. Finalmente, a fines

tipo de manifestaciones celebratorias del lder y su

de 1952, fue un veterano dirigente socialista, Enrique

esposa, cuyos nombres fueron impuestos a estaciones

Dickmann, quien negoci con Pern la liberacin de

ferroviarias,

presos polticos socialistas y la reapertura del peridico La

provincias. La "peronizacin" lleg a las Fuerzas Armadas:

Vanguardia, para ser de inmediato expulsado del partido.

hubo

todos

cursos

los

sectores

perfectamente

hospitales,

de

la

sociedad

organizada,

calles,

plazas,

ciudades

de adoctrinamiento

justicialista, y las

Con apoyo oficial, Dickmann fund el Partido Socialista de

jefes

obedecieron

la Revolucin Nacional, que recolect disidentes varios de la

desembozadamente a razones polticas. Los espacios de

izquierda, con el que Pern proyect infructuosamente

la oposicin fueron reducidos al mnimo, en la prensa y en

dividir al socialismo.

promociones

seleccin

de

el Parlamento, donde el doctor Cmpora, presidente de la

Este tenue comienzo de una apertura -no declarada

Cmara de Diputados, proclam la superioridad de la

por ninguna de las dos partes- termin bruscamente en

obsecuencia sobre la consecuencia. 145

abril de 1953: durante una concentracin, y mientras

Mientras por esa va el rgimen marchaba hacia el

hablaba Pern, estallaron en la Plaza de Mayo bombas

totalitarismo, procuraba simultneamente -aunque con

colocadas por grupos opositores lanzados al terrorismo y

menor

de

murieron varias personas. La respuesta fue en la misma

convivencia con los opositores, empezando por un objetivo

clave violenta: grupos peronistas incendiaron la Casa Radical,

mnimo: el reconocimiento recproco. Encontr alguna

la Casa del Pueblo socialista y el Jockey Club, centro

recepcin en los partidos, para los que su situacin en los

emblemtico de la ambigua y ubicua "oligarqua"; la Polica,

bordes mismos de la ilegalidad generaba tensiones difciles

llamativamente pasiva, se volvi activa para impedir el

consecuencia-

reconstruir

un

espacio

115 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

incendio del diario La Nacin. A esa explosin de terror

sigui hacindolo pese a la reduccin casi total de los

administrativo

indiscriminada

espacios. En 1954, gan definitivamente el control del

detencin de dirigentes y personalidades opositores, que

partido, cuando Arturo Frondizi alcanz la presidencia del

inclua desde Ricardo Balbn hasta Victoria Ocampo. Pero en

Comit Nacional. Acusado de "rojo" por sus enemigos

la segunda mitad del ao, el rgimen se abland y acept

internos, Frondizi haba definido una imagen original de

liberar a los presos siempre que los partidos lo pidieran y

poltico intelectual, reforzada por la publicacin de su libro

dieran as prueba de reconocimiento al rgimen, conducta

Petrleo y poltica. Con l, haba lanzado la propuesta de

que, discretamente, siguieron los partidos menores. En

combatir al peronismo desde lo que ste tena de ms

diciembre, al final, una ley de amnista permiti liberar a la

progresista, y sin renunciar a la crtica institucional,

mayora.

reivindicar la reforma agraria y el antiimperialismo, tema

Al

sigui

ao

una

siguiente,

amplia

1954,

la

convocatoria

elecciones para designar vicepresidente 146 -Quijano haba


muerto apenas reelecto- llev a montar de nuevo el

que los contratos petroleros haban tornado urticante.


Puede

especularse

sobre

la

sinceridad

de

esta

escenario y la maquinaria electoral: el almirante Teisaire

propuesta y la posible emergencia de una clase poltica

-que administraba el partido- derrot con la tradicional

renovada. Pero ciertamente, en 1954 se ubicaba -como lo

amplitud a Crislogo Larralde, uno de los ms destacados

ha sealado Flix Luna- en el cuadro general de una

dirigentes de la intransigencia radical.

cierta reapertura del debate pblico, que coincida con un

Por entonces el radicalismo haba definido su perfil,

envejecimiento del rgimen y de su lder. Por entonces, la

encontrando un ngulo de oposicin posible a un rgimen

revista Esto Es practicaba un periodismo abierto que se

que giraba simultneamente al conservadurismo y al

distingui de la montona apologa de la prensa oficial; el

autoritarismo. Al igual que los otros partidos, los radicales

peridico De Frente, de John William Cooke, pareci

deban soportar, desde 1946, una dura divisin interna.

introducir en el peronismo un inesperado debate interno,

Los unionistas, herederos del alvearismo y la Unin

que

Democrtica,

la

antecedente alguno; las revistas Mago Mundi y Contorno

abstencin, la ruptura total y el golpe militar, y los

abran una alternativa cultural y mostraban un renovado

sabattinistas de Crdoba se haban plegado a esa lnea. El

inters por la actualizacin del mundo intelectual. Ese

grupo de Intransigencia y Renovacin, en cambio, insisti

ao, la fundacin del Partido Demcrata Cristiano pareca

desde el comienzo en la lucha institucional e ideolgica, y

indicar -como ha dicho Tulio Halperin Donghi- que la

estaban

totalmente

jugados

en

ese

116 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

movimiento

verticalista

no

reconoca

Iglesia se sumaba a esta visin en cierto modo pstuma

empezaron a chocar en una serie de campos especficos. La

del rgimen envejecido. 147

Iglesia era sensible a los avances de aqul en el terreno

LA CADA

de la beneficencia, a travs de la Fundacin, y en el de la

La fundacin del Partido Demcrata Cristiano marc el

educacin; aqu, al desagrado por el creciente culto laico

comienzo del conflicto entre Pern y la Iglesia, que

del presidente de la Nacin y su esposa, se agregaba la

rpidamente llev a su cada. Pese a que haba mltiples

preocupacin por los avances del Estado en la organizacin

razones, no era un conflicto inevitable; dejarse llevar a l

de los estudiantes secundarios, en un contexto de sombras

fue sin duda un grave error, y la seal de que ese hbil

sospechas de corrupcin. Al gobierno lo turbaba la conspicua

poltico -tan capaz de unificar el campo propio como de

intromisin de la Iglesia en la poltica, con la Democracia

explotar las debilidades del adversario- haba perdido

Cristiana, y la ms solapada en el campo gremial que,

muchas de sus capacidades.

desde

La Comunidad Organizada -o, ms modestamente, la

el

punto

de

vista

del

rgimen,

resultaba

francamente subversiva.

peronizacin de las instituciones de la sociedad- era un

El conflicto estall en septiembre de 1954, cuando en

proyecto con una dinmica propia, ejecutado por un

Crdoba compitieron dos manifestaciones celebratorias del

conjunto de funcionarios, que ya marchaba de manera

Da del Estudiante, una organizada por los catlicos y otra

independiente de la voluntad o del arte para conducir del

por la

lder.

su

Iglesia; el enfrentamiento pareci enfriarse enseguida,

independencia y profesionalidad, haba sucumbido en su

pero se agudiz en diciembre, luego de la multitudinaria

camino, y las voces disconformes eran cada vez ms

procesin en Buenos Aires en el da de la Inmaculada

fuertes. Pero la Iglesia, con la que al principio se haba

Concepcin. El ataque mostr la verticalidad 148 alcanzada

establecido un acuerdo mutuamente conveniente, era

en el aparato poltico oficial: todos a una, con escasas

irreductible a l, y por eso potencialmente enemiga,

disidencias, descubrieron los tremendos vicios de la

mxime cuanto en la compleja institucin tenan un lugar

Iglesia. Aunque se intent limitarlo a "unos pocos curas",

no despreciable viejos enemigos del rgimen -identificados

fue un ataque feroz, asombroso para una sociedad que

con la oposicin-y nuevos disidentes, quejosos de distintos

desde 1930 haba retrocedido tanto en su aprecio por los

aspectos de la nueva poltica, como el abandono de las

valores del laicismo. Se prohibieron las procesiones, se

consignas nacionalistas. El Estado peronista y la Iglesia

suprimi la enseanza religiosa en las escuelas, se

El

Ejrcito,

al

principio

resguardado

en

UES.

117 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

En noviembre Pern lanz su ataque contra la

introdujo -en una ley en vas de aprobacin referida a otra

opositores- encontraron aqu su ocasin. El proyecto de los

cuestin- una sorpresiva clusula que permita el divorcio

marinos

vincular, se autoriz la reapertura de los prostbulos y se

bombardear la Casa de Gobierno para asesinar a Pern; su

envi un proyecto de reforma constitucional para separar

ejecucin,

a la Iglesia del Estado. Muchos

fueron

bombardeo y ametrallamiento de una concentracin de

detenidos, y los peridicos se llenaron de denuncias

civiles reunida en la Plaza de Mayo para apoyar a Pern,

pblicas y comentarios groseros sobre la conducta y la

que caus unas trescientas muertes. La intentona fracas

moralidad de prelados y sacerdotes.

rpidamente y el Ejrcito demostr otra vez su fidelidad a

sacerdotes

-en

verdad

totalmente

descabelladodefectuosa,

consista

culmin

en

en
el

La defensa de la Iglesia no fue menos eficaz y

las instituciones legales. Como en 1953, la primera

demostr su poder como institucin, en una sociedad que

reaccin del rgimen fue el terror administrativo: grupos

sin embargo no se caracterizaba por su devocin.

visiblemente impunes incendiaron la Curia metropolitana y

Atacada por los medios de comunicacin monopolizados

varias iglesias de la Capital. 149

por el gobierno, inund la ciudad con todo tipo de


panfletos,

mientras

en

de furia fue seguida de una actitud conciliadora de Pern

particular la Accin Catlica, movilizaron sus cuadros,

que, aunque triunfador, haba perdido mucho de su

engrosados por los opositores, que encontraron finalmente

libertad de maniobra, y en cierto modo era prisionero de

la brecha en el rgimen y no se sintieron inhibidos por la

sus salvadores militares. De modo sbito, concluyeron los

tonalidad

que

ataques a la Iglesia, que molestaban profundamente a la

predominaba en la accin eclesistica. El 8 de junio, el da

mayora de los jefes militares. Se ensay una renovacin

de Corpus, se celebr una multitudinaria procesin; el jefe

de los cuadros dirigentes, excluyendo a los personajes ms

de Polica -luego se demostr- hizo quemar una bandera

conflictivos y convocando a otros con mayor aptitud para el

argentina y acus de ello a los opositores catlicos. El 16

dilogo, y se llam a la oposicin a negociar. Pern declar

de junio, se produjo un levantamiento de la Marina contra

solemnemente que dejaba de ser el jefe de una revolucin

Pern.

y pasaba a convertirse en el presidente de todos los

clerical,

sus

asociaciones

nacionalista

laicas,

integrista

Tambin, como en ocasiones anteriores, esta explosin

Difcilmente la gnesis del levantamiento se encontrara

argentinos. Los dirigentes opositores fueron invitados a

en este conflicto, pues la Marina era la ms laica y liberal de

abrir un debate pblico, utilizando los medios de prensa

las tres fuerzas, pero los golpistas -oficiales y polticos

del Estado, incluyendo la cadena nacional de radiodifusin,

118 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

a travs de la cual pudo orse a Arturo Frondizi invitar al

sobriedad decidieron aceptar una renuncia dudosamente

gobierno a volver a la senda republicana y formular, con

presentada. El 20 de septiembre de 1955, Pern se

sobriedad,

gobierno

refugi en la embajada de 150 Paraguay y el 23 de

alternativo. Otros dirigentes pudieron hablar, pero al

septiembre el general Lonardi se present en Buenos

socialista Alfredo Palacios -que reclam la renuncia del

Aires como presidente provisional de la Nacin, ante una

presidente-no se lo autoriz. Por entonces, Pern haba

multitud

concluido que la posibilidad de abrir un espacio para la

rgimen, pero sin duda distinta en su composicin. 151

un

verdadero

programa

de

tan

discusin democrtica que lo incluyera era mnima. El 31


de agosto, luego de presentar retricamente su renuncia,
convoc -por ltima vez- a los peronistas a la Plaza de
Mayo, denunci el fracaso de la conciliacin y lanz el ms
duro de sus ataques contra la oposicin: por cada uno de
los nuestros, afirm, caern cinco de ellos.
Fue el canto del cisne. Poco despus, el 16 de
septiembre, estall en Crdoba una sublevacin militar
que encabez el general Eduardo Lonardi, un prestigioso
oficial, conspirador de 1951. Aunque los apoyos civiles
fueron muchos, especialmente entre los grupos catlicos,
las unidades del Ejrcito que se plegaron fueron escasas.
Pero entre las fuerzas "leales" haba poca voluntad de
combatir a los sublevados. A ellos se sum la Marina en
pleno, cuya flota amenaz con bombardear las ciudades
costeras. Pern haba perdido por completo la iniciativa y
tampoco manifest la voluntad de defenderse moviendo
todos los recursos de que dispona; sus vacilaciones
coincidieron con una decisin de quienes hasta ese
momento haban sido sus sostenes en el Ejrcito, que con
119 IV. El gobierno de Pern, 1945-1955

numerosa

como

las

reunidas

por

el

V.

ruptura con el derribado rgimen peronista. El 13 de

El empate, 1955-1966

noviembre, apenas dos meses despus de designado,

siguiente de la victoria -si no antes-, se advirti la

Lonardi debi renunciar, y fue reemplazado por el general

heterogeneidad del frente que haba coincidido para

Pedro Eugenio Aramburu, ms afn a los sectores liberales

derribar al presidente Pern. El general Eduardo Lonardi

y antiperonistas, mientras Rojas se mantena en la

encabez el nuevo gobierno, que se present como

vicepresidencia. 153

AL DA

provisional para indicar su decisin de restaurar el orden

El

episodio

puso

rpidamente

de

manifiesto

la

constitucional. Rodeado por los grupos catlicos -lo ms

complejidad de la herencia del peronismo. La frmula con

activo y tambin lo ms reciente de la oposicin- y por

la que se haba constituido aquel movimiento -autoritario,

militares

de

de

la

nacionalista

haba

ni

condiciones de la guerra y la inmediata posguerra- ya haba

vencedores ni vencidos y procur establecer acuerdos con

hecho crisis hacia 1950, cuando el mundo empez a

las principales fuerzas que haban sostenido a Pern, en

normalizarse,

particular los sindicalistas. En su opinin, el proyecto

reorientacin sustancial de sus polticas para adecuarse a las

nacional y popular que aqul haba fundado segua

nuevas circunstancias. Las caractersticas de su movimiento,

teniendo vigencia, siempre que fuera convenientemente

las fuerzas sociales que lo apoyaban y que l mismo haba

depurado de sus elementos corruptos o indeseables. Los

movilizado

dirigentes sindicales se mostraron contemporizadores con

decididamente el nuevo rumbo. Cado Pern, esas mismas

el gobierno, aunque en muchas barriadas obreras -en

fuerzas se convirtieron en un obstculo insalvable para los

Avellaneda, Berisso y Rosario- hubo manifestaciones

intentos

espontneas contra los militares. Pero los partidarios de

reconstruir una convivencia democrtica perdida haca ya

Lonardi compartan el gobierno con representantes de los

mucho tiempo, pero tambin se proponan -con menos

grupos antiperonistas ms tradicionales, respaldados por la

claridad- reordenar sustancialmente la sociedad y la

Marina, la ms homognea de las tres Fuerzas Armadas,

economa.

Revolucin

tendencia

Libertadora

nacionalista,
proclam

que

el

jefe
no

de

popular,

sus

Pern

nacido

mismo

constituido

sucesores,

en

las

inici

le

que

excepcionales

en

1952

impidieron

declaraban

una

encarar

querer

cuya voz expresaba el vicepresidente, contraalmirante

En 1955 ese reordenamiento era estimulado y hasta

Isaac F. Rojas. En el Ejrcito, luego de una lucha, se

exigido por un mundo que, concluida la etapa de la

impusieron los partidarios de una poltica de abierta

reconstruccin de la posguerra y ya en plena Guerra Fra,

120 V. El empate, 1955-1966

planteaba desafos novedosos. Las consignas de la

la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL): los

Revolucin Libertadora en favor de la democracia coincidan

pases

con las tendencias polticas de Occidente, donde la

"subdesarrollados" a eliminar los factores de atraso

democracia liberal -prctica y bandera- divida claramente

mediante adecuadas inversiones en los sectores clave,

las aguas con el Este totalitario. Al igual que en la Argentina

que stos acompaaran con reformas "estructurales",

peronista, en Estados Unidos y en Europa los Estados

como la reforma agraria. Desde entonces, las recetas

intervenan decididamente, ordenando la reconstruccin

"monetarista" y "estructuralista" compitieron en la opinin

econmica y organizando los vastos acuerdos entre

y en las polticas. Poda pensarse que ambas estrategias

empresas y trabajadores. Pero ese despliegue del welfare

eran en ltima instancia complementarias, pero en lo

state -el Estado intervencionista y benefactor- acompa a

inmediato

una

relaciones

mientras que la primera llevaba a revitalizar a los viejos

1947

aliados, los sectores oligrquicos, quiz a las dictaduras, la

integracin

econmicas

en

y
el

liberalizacin
mundo

de

capitalista.

las
En

los

"desarrollados"

tenan

podan

corolarios

polticos

los

diferentes:

segunda

patrn dlar y los capitales volvieron a fluir libremente por

"modernizacin" de la sociedad que se coronara con el

el mundo. Las reas cerradas fueron desapareciendo y las

establecimiento de democracias estables, similares a las de

grandes

los pases desarrollados.

comenzaron

instalarse

en

los

mercados antes vedados. Para los pases cuyas economas


haban

crecido

hacia

adentro

Para

adecuarse

cambios

muy

acuerdos monetarios de Bretton Woods establecieron el

empresas

impulsaba

ayudar

este

profundos:

mundo

del

una

capitalismo

cuidadosamente

reconstituido, el liberalismo y la democracia, no bastaba

protegidas, como los latinoamericanos, y en particular la

con restaurar el orden constitucional y acabar con los

Argentina, el Fondo Monetario Internacional -un ente

vestigios de un rgimen que se filiaba en los autoritarismos

financiero que en el nuevo contexto tuvo un enorme

de entreguerras. Era necesario modernizar y adecuar la

poder- propuso polticas llamadas "ortodoxas": estabilizar

economa, transformar el aparato productivo. Luego de

la moneda abandonando la emisin fiscal, dejar de

1955, en la Argentina la apertura y la modernizacin fueron

subvencionar a los sectores "artificiales", abrir los mercados

valores

y estimular las actividades 154 de exportacin tradicionales.

transformacin

No obstante, progresivamente empez a formularse una

quienes confiaban en el capital extranjero y quienes, desde

poltica alternativa, elaborada sobre todo en el mbito de

la

compartidos,

tradicin

121 V. El empate, 1955-1966

pero

generaron
nacionalista

las

una
que

herramientas
amplia
haba

de esa

polmica

entre

alimentado

el

peronismo, o desde la de la izquierda antiimperialista,

en muchos de quienes se haban coligado contra Pern.

desconfiaban de l. Las discusiones, que dominaron las dos

Aqu se encontraba el mayor obstculo. Como ha

dcadas siguientes, giraron alrededor de cmo atraerlo o de

sealado Juan Carlos Torre, se trataba de una clase obrera

cmo controlarlo. Algunos sectores empresariales locales

madura, bien defendida en un mercado de trabajo que se

descubrieron las ventajas de la asociacin, pero otros,

acercaba a la situacin de pleno empleo, homognea y

crecidos y consolidados al amparo de la proteccin estatal, y

con una clara identidad social y poltica. Esto result

que se sentan seguras vctimas ya fuera de la competencia o

decisivo, debido a la indisoluble identificacin de los

del fin de la proteccin, aspiraron a ponerle trabas, y

trabajadores con el peronismo, fuerte antes de 1955, pero

encontraron eco no slo en los nacionalistas o en las

definitivamente sellada despus de esa fecha. En un sentido

izquierdas, sino en la mayora de las fuerzas polticas.

general, la exclusin del peronismo de la poltica -que se

Los empresarios, nacionales o extranjeros, coincidan en

prolong hasta 1973- fue para los vencedores de 1955 el

que cualquier modernizacin deba modificar el estatus

requisito para poder operar esa transformacin en las

logrado por los trabajadores durante el peronismo. Como ya

relaciones de la sociedad, y a la vez la fuente de las

lo

peronista,

mayores dificultades. Entre las fuerzas sociales embarcadas

apuntaron a revisar su participacin en el ingreso nacional y

en la transformacin, que no haban terminado de definir

tambin a elevar la productividad, racionalizando las tareas

sus objetivos, primacas y alianzas, y las antiguas, que

y reduciendo la 155 mano de obra. Esto implicaba restringir

conservaban una importante capacidad de resistencia, se

el

produjo una situacin que Juan Carlos Portantiero defini

haban

poder

insinuado

de

trabajadores,

los

al

final

sindicatos,

amparados

por

del

rgimen

tambin
la

el

legislacin,

que

los

haban

alcanzado en plantas y fbricas. Recortar los ingresos y

como de "empate", prolongado hasta 1966.


Tempranamente

apareca

un

conflicto

dificultad

la

recuperar la autoridad patronal eran los puntos salientes

modernizacin y la democracia,

de una actitud ms general contra la situacin de mayor

conciliar las dos exigencias principales del mundo de la

igualdad social lograda por los trabajadores, la peculiar

posguerra. Pero en lo inmediato no se lo interpret as. La

prctica de la ciudadana en que se haba fundado el

propuesta de proscribir al peronismo, que se impuso rpido

peronismo; en esa actitud se combinaban las exigencias

en el gobierno de la Revolucin Libertadora, se decidi no

de cierta racionalidad empresarial con resentimientos ms

tanto en nombre de la racionalidad capitalista como en el de

generales y menos confesables, pero ciertamente fuertes

la regeneracin democrtica que el mundo alentaba. En la

122 V. El empate, 1955-1966

una

entre

para

denuncia del totalitarismo peronista se haba unido un

depuesto". Por un decreto se derog la Constitucin de

conjunto vasto y heterogneo de sectores, que inicialmente

1949.

al menos tambin coincidieron en el diagnstico de que el

Esta poltica fue respaldada masivamente por la Marina,

peronismo como tal era inadmisible, pero que los antiguos

convertida en bastin del antiperonismo, pero suscit dudas

peronistas, luego de un perodo de saneamiento, se

y divisiones en el Ejrcito, donde muchos oficiales haban

redimiran y podran volver a ser admitidos a la ciudadana.

acompaado a Pern casi hasta el ltimo momento. Las

La proscripcin del peronismo, y con l la

de los

discrepancias entre los antiperonistas de la primera hora y

trabajadores,

ficticia,

los de la ltima se agravaron por un problema profesional -la

ilegtima y constitutivamente inestable, que abri el camino

reincorporacin de los oficiales dados de baja en los ltimos

aos por razones polticas-, y las facciones se hicieron

la

puja

defini
-no

una

resuelta-

escena
entre

poltica
las

156

grandes

fuerzas

corporativas.

enconadas. El 9 de junio de 1956, un grupo de oficiales


peronistas organiz un levantamiento; contaba con el apoyo

LIBERTADORES Y DESARROLLISTAS

El general Aramburu, que encabez el gobierno provisional

de muchos grupos civiles y aprovechaba un clima de

hasta 1958, asumi plenamente la decisin de desmontar

descontento y movilizacin gremial. El gobierno lo reprimi

el aparato peronista. El Partido Peronista fue disuelto y se

con desusada violencia, ordenando el fusilamiento de

intervinieron la Confederacin General del Trabajo (CGT) y los

muchos

sindicatos, puestos a cargo de oficiales de las Fuerzas

incluyendo al general Juan Jos Valle. Se trat de un inusitado

Armadas. Una gran cantidad de dirigentes polticos y

hecho de fra violencia, que dio la medida de la tajante

sindicales fueron detenidos, sometidos a un prolijo escrutinio

divisin

por comisiones investigadoras y por ltimo proscriptos

peronistas

polticamente. La administracin pblica y las universidades

depuraciones de oficiales fueron frecuentes, y poco a poco

fueron

el grupo ms decididamente antiperonista -los "gorilas"-

depuradas

de

peronistas

se

controlaron

frreamente los medios de comunicacin, que en su

civiles

que
y

de

desde

el

los

principales

gobierno

antiperonistas.

se

Desde

jefes

militares,

planteaba
entonces,

entre
las

fue ganando el control del Ejrcito. 157

mayora estaban en manos del Estado. Se prohibi cualquier

Quienes sobrevivieron se adecuaron rpidamente a las

propaganda favorable al peronismo, as como la mera

nuevas circunstancias y abrazaron el credo liberal y

mencin del nombre de quien, desde entonces, empez a

democrtico por entonces dominante, al que agregaron un

ser designado como el "tirano prfugo" o el "dictador

nuevo anticomunismo, a tono con la vinculacin ms

123 V. El empate, 1955-1966

estrecha del pas con Occidente.

un importante estmulo, con lo que se confiaba equilibrar las

Los militares se propusieron compartir el gobierno con

cuentas externas. Se aprob el ingreso de la Argentina al

los civiles y transferrselo tan pronto como fuera posible.

Fondo Monetario Internacional (FMI) y al Banco Mundial, y se

Proscripto el peronismo, se ilusionaron con una democracia

obtuvo la ayuda de estos organismos para los problemas

limitada a los democrticos probados, se presentaron como

ms inmediatos, lo que les permiti dar al pas sus

continuadores de la tradicin de Mayo y de Caseros -Pern

contundentes recomendaciones. No hubo en cambio una

fue sistemticamente comparado con Rosas-, y convocaron

legislacin

a los partidos que compartan el "pacto de proscripcin" a

concurrencia -ya planteada por Pern- sigui despertando

integrar la Junta Consultiva, una suerte de Parlamento sin

dudas. La poltica social fue ms definida. Combinando

poder de decisin, presidida por el vicepresidente Rojas. El

eficiencia y represin, patrones y gerentes empezaron a

acuerdo inclua todas las tendencias del frente civil, con

recuperar autoridad en las plantas. Las convenciones

excepcin de los comunistas, desde las conservadoras

colectivas fueron suspendidas, y en el marco de una fuerte

hasta las ms progresistas. Estas ltimas dominaron en las

crisis

universidades, pese a que el ministro de Educacin era un

fuertemente en 1957. 158

clara

cclica

en

sobre

1956,

el

los

capital

salarios

extranjero,

reales

cuya

cayeron

catlico tradicionalista, pero pronto se enfrentaron con el

All, se encuentra una de las fuentes de la firme

gobierno cuando ste propuso autorizar la existencia de

resistencia de los trabajadores. Algunos se limitaron a

universidades privadas, segn lo demandaba la Iglesia.

cantar la Marcha Peronista en los estadios de ftbol o a

En poltica econmica hubo una parecida ambigedad.

escribir en las paredes "Pern vuelve". Pero tambin las

Ral Prebisch, mentor de la Comisin Econmica para

huelgas fueron numerosas y combativas, sobre todo en

Amrica Latina (CEPAL), elabor un plan que combinaba

1956, y fue frecuente el sabotaje o el terrorismo, con

algunos principios de la nueva doctrina con un programa

rudimentarios artefactos de fabricacin casera. Sindicalistas

ms ortodoxo de estabilizacin y liberalizacin. sta fue la

y terroristas adheran en el fondo a estrategias divergentes

lnea seguida, aunque con vacilaciones y dudas. Los

y hasta enfrentadas, pero en el clima de la comn

instrumentos que el Estado tena para intervenir -el

represin que sufrieron unos y otros estas divergencias no

Instituto Argentino de Promocin del Intercambio (IAPI) o el

afloraron. La poltica de los vencedores, exitosa entre otros

manejo de los depsitos bancarios- empezaron a ser

sectores de la sociedad, que abandonaron su militancia

desmontados. Se devalu el peso y el sector agrario recibi

peronista, logr en cambio soldar definitivamente la

124 V. El empate, 1955-1966

identificacin entre los trabajadores y un peronismo que

compartindolo con algunos sectores independientes.

de momento tema ms de sentimiento que de movimiento

Proscripto el peronismo, estas organizaciones sindicales

orgnico. No variaron los elementos bsicos de su ideologa:

asumieron simultneamente la representacin gremial y la

el nacionalismo popular y la idea del papel arbitral y

poltica, y fueron, desde entonces, la "columna vertebral" del

benefactor del Estado. Como en la dcada anterior, no se

movimiento. Desde su exilio -en Asuncin, 159 Caracas,

trataba de una doctrina revolucionaria o subversiva, pero se

Santo Domingo y finalmente en Madrid- Pern conservaba

hizo ms definidamente obrera; la nostalgia del paraso

todo su poder simblico, pero en lo concreto debi dejar

perdido

sola

hacer y tolerar las desobediencias para no ser negado,

materializarse en la expectativa del retorno de Pern,

aunque reservndose cierto poder de veto. Pern se

imaginado en un "avin negro". Como ha sealado Daniel

dedic a reunir a todos cuantos aceptaran invocar su

James,

funcionamiento

nombre, alentndolos y empujndolos a unos contra

normal y correcto de los mecanismos capitalistas, que

otros, para reservarse as la ltima palabra en cualquier

incluan el Estado benefactor y la justicia social. Slo que,

negociacin. Aprendi una nueva tcnica de conduccin y

confrontada

la utiliz admirablemente.

implicaba

simplemente

esa

sustancialmente

la

vez

una

aspiraban

aspiracin
adverso,

con

utopa,

un

un

terminaba

que

contexto

tan

generando

una

Para el gobierno y las fuerzas polticas que lo

reaccin dura y difcil de asimilar. sta fue la primera

apoyaban, el "pacto

novedad del peronismo en la era del antiperonismo. La otra

problema para el futuro, mediato o inmediato: qu hacer

fue el surgimiento de una capa de nuevos dirigentes

con el peronismo. Algunos aceptaron la exclusin sine die,

sindicales, formados no en la cmoda tutela del Estado,

confiando vagamente en que la "educacin democrtica"

sino en las duras luchas de esos aos, y por ello mucho

-tal el nombre de una nueva materia de la escuela

ms templados para el combate. El gobierno libertador

media- terminara surtiendo su efecto. Otros aspiraban a

hizo lo posible por desplazarlos, pero fracas por completo y

comprender y redimir a los peronistas, y los ms prcticos,

debi resignarse a tolerarlos y a que progresivamente

sencillamente a recibir su apoyo electoral, y a travs de l

ganaran

se

a "integrarlos". Las distintas opciones dividieron a todas

normalizaban. En septiembre de 1957 se reuni el Congreso

las fuerzas polticas. En la derecha, optaron por acercarse

Normalizador de la

al peronismo algunos de los viejos nacionalistas y los

las

elecciones

Organizaciones,

CGT

en

los

sindicatos

que

y los peronistas, nucleados en las 62

accedieron

su

control,

aunque

de proscripcin"

planteaba

un

conservadores "populares". En la izquierda, la poltica

125 V. El empate, 1955-1966

represiva del gobierno libertador apart pronto a muchos

atraer

de un bloque antiperonista en el que hasta entonces

levantamiento de las proscripciones y el mantenimiento

haban convivido con sus enemigos naturales. Su misin

del rgimen legal del sindicalismo. En noviembre de 1956

era dirigir a la clase obrera, y sta era peronista y no

-cuando las elecciones presidenciales eran cosa remota-

dejaba de serlo, lo que planteaba un serio problema a

la

quienes seguan creyendo en la naturaleza burguesa o

que aceler la ruptura, y el viejo partido se dividi en dos:

aun fascista de ese movimiento. El Partido Socialista se

la UCR Intransigente y la

dividi en 1956 entre quienes se mantenan fieles a la

UCR

los

peronistas,

reclam

del

gobierno

el

proclam la candidatura presidencial de Frondizi, lo

UCR

del Pueblo.

En 1957, acosado por dificultades econmicas y una

lnea antiperonista y se vincularon cada vez ms con los

creciente

grupos de derecha, y quienes creyeron que el partido

provisional empez a organizar su retiro y a cumplir con el

deba construir una alternativa de izquierda para los

compromiso de restablecer la democracia. Se convoc

trabajadores, ms atractiva que la del peronismo. Algunos

una Convencin Constituyente, en parte para legalizar la

intelectuales, de la izquierda o del nacionalismo popular,

derogacin de la Constitucin de 1949 y actualizar el

se identificaron con el peronismo, mientras que para

texto de 1853, y en parte para auscultar los resultados de

muchos

la futura eleccin presidencial. Pern orden votar en

otros

el

radical

Arturo

Frondizi

empez

representar una alternativa atractiva.


su

ruptura.

Desde

antes

sindical

poltica,

el

gobierno

blanco, y esos votos -alrededor del 24%- fueron los ms

El ascenso de Frondizi en la Unin Cvica Radical (UCR)


provoc

oposicin

de

1955

los

numerosos, aunque ciertamente muchos menos de los


que el peronismo

cosechaba cuando estaba en el

intransigentes convivan con dificultad con los unionistas

gobierno, y casi iguales a los de la

y los sabattinistas, ms cercanos a los grupos golpistas y

el partido oficialista. En tercer lugar, a no mucha distancia,

conspirativos.

se coloc la

Despus

de

la

cada

de

Pern

el

UCR

UCR

del Pueblo, que era

Intransigente. La Convencin result un

radicalismo se dividi: quienes seguan a Ricardo Balbn

fracaso y se disolvi luego de introducir enmiendas

se identificaron con el gobierno libertador, mientras que

menores -una ampliacin del artculo 14, que inclua el

Arturo Frondizi eligi la lnea de acercamiento con el 160

derecho

peronismo,

programa

resultados electorales fueron claras: quien atrajera a los

nacional y popular del radicalismo, as como en su

votantes peronistas tena asegurado el triunfo, siempre

constitutiva oposicin a las "uniones democrticas". Para

que el peronismo siguiera proscripto. Esta condicin era

basndose

en

el

tradicional

126 V. El empate, 1955-1966

de

huelga-,

pero

las

enseanzas

de

los

garantizada por el gobierno libertador.


Arturo

Frondizi

ciertamente

del desarrollo, asociado con las inversiones extranjeras, y

riesgoso. Con un discurso moderno, referencias claras a

lo una a la condena del viejo imperialismo britnico.

los problemas estructurales del pas y una propuesta

Todas las fuerzas del pas moderno eran convocadas a

novedosa, que llenaba de contenidos concretos los viejos

unirse en la comn oposicin a los intereses, locales y

principios radicales, nacionales y populares, se haba

forneos, forjados en la etapa agroexportadora. Adems

convertido sin dificultades en la alternativa para las

de trazar el prospecto de un pas en crecimiento y sin

fuerzas progresistas y para un sector amplio de la

conflictos, la retrica, deliberadamente imprecisa, serva

izquierda. Su vinculacin con Rogelio Frigerio introdujo un

para justificar las arriesgadas maniobras tcticas del

sesgo

presidente. Se legitimaba as a los equipos tcnicos que

significativo

se

en

lanz

su

al

extranjero. Esta retrica incorporaba el novedoso tema

juego,

discurso,

al

subrayar

la

importancia del desarrollo de las fuerzas productivas y el

encabezaba

papel que en ello deban cumplir los empresarios. La

representante de la "burguesa nacional"- as como el

maniobra ms audaz consisti en negociar con el propio

pacto con Pern y el acuerdo con los sindicatos. La

Pern

futuro

confianza en la eficiencia de este programa justificaba las

levantamiento de las proscripciones. La orden de Pern

concesiones a otros "factores de poder", en cuestiones

fue acatada -salvo por unos 800 mil 161 reluctantes-, y

juzgadas secundarias, como a la Iglesia, en el campo de la

Frondzi se impuso en las elecciones del 23 de febrero de

enseanza, y a los militares, entre quienes, sin embargo,

1958, con algo ms de 4 millones de votos, contra 2,5

se aspiraba a desarrollar una tendencia adicta, "nacional"

millones que obtuvo Ricardo Balbn.

y desarrollista.

su

apoyo

electoral,

cambio

del

Frondizi presidi el gobierno entre mayo de 1958 y

El

Rogelio

realismo

poltico

Frigerio

del

-supuestamente

presidente

inclua

una

marzo de 1962. En la nueva versin de su programa -que

tendencia a inclinarse por la negociacin tctica con las

decepcionaba a sus seguidores de izquierda- Frondizi

grandes corporaciones, y en consecuencia una escasa

aspiraba a renovar los acuerdos, de raigambre peronista,

valoracin de la escena poltica, que acababa de ser

entre los empresarios y los trabajadores; stos eran

formalmente restaurada. Es cierto que los partidos -y en

convocados a abandonar su actitud hostil e integrarse y

particular la

compartir, en un futuro indeterminado, los beneficios de

priori de cualquier cosa que hiciera un presidente cuya

un

victoria consideraban ilegtima, as como escaso aprecio

desarrollo

econmico

impulsado

por

el

capital

127 V. El empate, 1955-1966

UCR

del Pueblo- manifestaron un rechazo a

por las instituciones democrticas y poca fe en el valor de

sin embargo no incluan ni a Pern ni al Partido Peronista-,

la continuidad institucional, al punto de especular con la

as como la sancin de la nueva ley de asociaciones

posibilidad de un golpe militar. Pero el estilo poltico de

profesionales, casi igual a la de 1945, que la Revolucin

Frondizi y su grupo -convencidos de la verdad intrnseca de

Libertadora haba derogado, fueron parte de la deuda

sus propuestas- era de por s poco inclinado a la discusin

electoral. Frondizi asumi personalmente lo que llam la

programtica, la persuasin o la bsqueda de acuerdos

"batalla

polticos,

compaas extranjeras de la exploracin y puesta en

ni

siquiera

en

el

mbito

de

sus

propios

partidarios. 162
El

nuevo

del

petrleo",

esto

es, la

negociacin

con

explotacin de las reservas, y al mismo tiempo anunci la


gobierno

tena

amplia

mayora

en

el

autorizacin para el funcionamiento de universidades no

Congreso y controlaba la totalidad de las gobernaciones,

estatales, lo que gener un profundo debate entre los

no obstante lo cual su poder era claramente precario. Los

defensores de la enseanza "laica" y los de la "libre", en

votos eran prestados, y la ruptura con Pern y sus

su mayora catlicos. En los clculos del presidente ambos

seguidores era una posibilidad muy real. Las Fuerzas

debates -el del petrleo y el de la enseanza- acabaran

Armadas no simpatizaban con

neutralizndose.

quien haba roto el

compromiso de la proscripcin, ganando con los votos

El meollo de la poltica econmica fueron las leyes de

peronistas, y desconfiaban tanto de los antecedentes

radicacin de capitales extranjeros y de promocin

izquierdistas de Frondizi como de su reciente conversin

industrial, sancionadas antes de que terminara 1958. Por

haca el capitalismo progresista. Los partidos polticos,

ellas se aseguraba a los inversores extranjeros libertad

escasamente interesados en la legalidad constitucional,

para remitir ganancias y aun para repatriar el capital. Se

no llegaban a conformar una red de seguridad para las

estableca un rgimen especial a las inversiones en

instituciones, y el propio partido oficial, dirigido desde la

sectores

presidencia, era incapaz de cualquier iniciativa autnoma.

desarrollo:

Quiz por eso Frondizi apost a obrar con prontitud,

automotriz, energa, y naturalmente el petrleo, al que

mientras pudiera hacerlo libremente, e introducir de

todos los diagnsticos sealaban como el mayor cuello

manera inmediata cambios tales que configuraran una

de

escena ms favorable. Un aumento de salarios del 60%,

preferencial en materia de derechos aduaneros, crditos,

una amnista y el levantamiento de las proscripciones -que

impuestos, suministro de energa y compras del Estado,

juzgados

botella

128 V. El empate, 1955-1966

la

del

clave

siderurgia,

para
la

crecimiento

la

nueva

petroqumica,

industrial.

etapa

de

celulosa,

Habra

trato

as como en la proteccin 163 arancelaria del mercado

final de la ilusin integracionista y puso en evidencia la

local,

necesidad de enfrentar el obstculo sindical.

todo

ello

manejado

con

un

alto

grado

de

discrecionalidad, manifiesto notoriamente en los contratos

El Plan de Estabilizacin puso fin a una precaria

petroleros, que el presidente negoci en forma personal y

convivencia entre el gobierno y los sindicatos peronistas,

secreta. Los resultados de esta poltica fueron notables: las

que

inversiones extranjeras, de alrededor de 20 millones de

gubernamentales como el fin de las proscripciones y, sobre

dlares en 1957, subieron a 248 en 1959, y 100 ms en los

todo, la ley de asociaciones profesionales, que estableca

dos aos siguientes. La produccin de acero y automotores

el sindicato nico y el descuento por planilla. Pero los

creci

efectos de la poltica de estabilizacin y la dureza con que el

de

modo

espectacular

casi

se

lleg

al

autoabastecimiento de petrleo.

hasta

entonces

haban

apreciado

medidas

gobierno reprimi las protestas, a partir de la huelga del

La fuerte expansin hizo probablemente ms intensa la

Frigorfico Lisandro de la Torre de enero de 1959, pusieron a

crisis cclica trienal -las anteriores fueron las de 1952 y

los sindicatos en pie de guerra. Las huelgas se intensificaron

1956-, anunciada a fines de 1958 por una fuerte inflacin y

en los meses siguientes, y luego recrudeci el sabotaje. El

dificultades serias en la balanza de pagos. En diciembre de

gobierno

1958 se pidi ayuda al

y se lanz un Plan de

empleando al Ejrcito para reprimir -segn lo estableca el

Estabilizacin, cuya receta recesiva se profundiz en junio de

plan Conintes (Conmocin Interna del Estado)-, al tiempo

1959, cuando Frondizi convoc al Ministerio de Economa al

que los empresarios, aprovechando la recesin, despedan

ingeniero lvaro Alsogaray. Se trataba de uno de los voceros

a los cuadros ms combativos de cada planta. 164

FMI

respondi

interviniendo

los

sindicatos

principales de las corrientes liberales, y aplic un ortodoxo

El ao 1959 fue un punto de inflexin. La intensa ola de

programa de devaluacin, congelamiento de salarios y

protesta sindical iniciada a la cada de Pern concluy con

supresin de controles y regulaciones estatales cuyas

una derrota categrica. La racionalizacin laboral pudo

consecuencias fueron una fuerte prdida en los ingresos de

avanzar libremente, mientras que en los sindicatos se

los trabajadores y una desocupacin generalizada. Esta

consolidaba

segunda poltica, liberal y ortodoxa, era contradictoria con la

comprometida en la lucha cotidiana y ms preocupada por

desarrollista inicial, que se filiaba en las propuestas

controlar las complejas estructuras sindicales, recurriendo

estructuralistas, pero en cierto modo complementaba y

incluso a la corrupcin o al matonismo para acallar las

reforzaba sus efectos. Sin embargo, su adopcin marc el

disidencias. Reconocieron que no podan sostener una

129 V. El empate, 1955-1966

un

nuevo

tipo

de

direccin,

menos

lucha frontal y se dedicaron, ms pragmticamente, a

apoyara, pero cuando el conflicto estallaba fue incapaz de

golpear -sobre todo al gobierno-, para enseguida negociar.

sostener a sus eventuales partidarios. A lo largo de los

Augusto Vandor, jefe del sindicato metalrgico la Unin

casi cuatro aos de su presidencia, Frondizi soport 32

Obrera Metalrgica (UOM), fue la figura principal y

"planteos" militares, algunos para exigir cambios en su

arquetpica

sindical,

lnea poltica y otros destinados a ganar terreno en la

especializada en administrar la desmovilizacin, con paros

propia institucin. A todos cedi. En junio de 1959 lleg a

generales duros de palabra pero poco combativos y

la Comandancia en Jefe del Ejrcito Carlos Severo Toranzo

negociaciones permanentes con todos los factores de

Montero, el ms duro de los jefes antiperonistas, que

poder. En momentos en que se debilitaba en el terreno de

durante dos aos ejerci una tutela pretoriana sobre el

la

nuevo

presidente. Fue el perodo del ministerio de Alsogaray y

sindicalismo adquiri una enorme fuerza en la escena

del Plan Conintes, y sin duda la poca de mayor represin

poltica.

social y poltica. 165

de

negociacin

esta

nueva

especficamente

burocracia

laboral,

este

Esa fuerza provena de la persistencia de un problema

Las tendencias pretorianas de las Fuerzas Armadas

poltico pendiente e insoluble -la proscripcin peronista-,

terminaron de cristalizar con la Revolucin Cubana. El

pero sobre todo del fuerte hostigamiento que el gobierno

triunfo de Fidel Castro de 1959 haba sido celebrado por

sufra

con

demcratas y liberales, pero hacia 1960 su acercamiento al

desconfianza el triunfo de Frondizi y se dedicaron a

bloque socialista dividi profundamente las aguas. Las

vigilarlo, y en particular a controlar sus relaciones con los

izquierdas, vacilantes ante la cuestin del peronismo,

peronistas. Se dividieron segn sus diferentes opiniones

encontraron en el apoyo a la algo lejana experiencia

acerca

las

cubana un campo de coincidencias propicio: a principios de

presin

1961, el socialista Alfredo Palacios gan una banca de

manos

de

instituciones
corporativa,

de

cunto

los

deba

militares.

haber

constitucionales
que

tomaba

la

stos

de

respeto

cunto

forma

vieron

de

de

"planteo"

al

senador en la Capital, lo que polariz a las fuerzas

presidente para que adoptara determinada medida. La

progresistas y de izquierda. El anticomunismo, en cambio,

Marina fue ms homognea en su rechazo a la poltica

prendi fuertemente en la derecha, en el liberalismo

presidencial, pero en el Ejrcito domin un faccionalismo

antiperonista y tambin en la Iglesia. Amrica Latina y la

creciente, que amplificaba las divisiones anteriores. El

Argentina entraban en el mundo de la Guerra Fra, y los

gobierno intent alentar en el Ejrcito una tendencia que lo

militares,

130 V. El empate, 1955-1966

duramente

interpelados

por

sus

colegas

estadounidenses, asumieron con decisin una postura

Por entonces, la marcha del proceso poltico y electoral

anticomunista que, so pretexto de la seguridad interior,

acercaba al dbil gobierno de Frondizi a su catstrofe final.

vena a legitimar el pretorianismo. Los militares asociaron

Las elecciones de 1960, con el peronismo proscripto,

con el comunismo tanto al peronismo como al grupo que

haban mostrado que sus votos seguan siendo 166

orientaba

estudiantes

decisivos, ms all de oscilaciones menores entre el

universitarios. En momentos en que Estados Unidos

oficialismo y la principal oposicin. Las elecciones de

empezaba a reclamar alineamiento y solidaridad contra

principios de 1962 deban ser ms riesgosas, pues habran

Cuba,

para

de elegirse gobernadores provinciales. Para enfrentarlas

presionar a Frondizi. El presidente, que haba adherido con

con mayores posibilidades, Frondizi despidi a principios

entusiasmo a las consignas de la Alianza para el Progreso

de 1961 a Alsogaray y a Toranzo Montero, dio por

del presidente Kennedy, era reacio a condenar a Cuba, as

terminada la estabilizacin, adopt una poltica social ms

como a perder cierta libertad de maniobra internacional

flexible y se lanz a la ardua tarea de enfrentar

que le brindaba la existencia de una alternativa socialista

electoralmente a los peronistas, cuya proscripcin no

en el continente. Algunos tibios gestos de independencia

poda mantener sin riesgo de que stos apoyaran a

horrorizaron a los militares y al frente antiperonista y

cualquiera de sus enemigos.

los

Rogelio

militares

Frigerio

encontraron

los

otro

espacio

anticomunista: el acuerdo con el sospechoso presidente

Como en otras ocasiones, se esbozaron distintas

brasileo Jnio Quadros en abril de 1961; su entrevista en

alternativas, segn hubiera proscripcin o no. Una de

agosto de ese ao con Ernesto Guevara, a la sazn

ellas, la que generaba ms preocupacin, era el apoyo a

ministro de Industrias de Cuba, y sobre todo la abstencin

alguna de las fuerzas de izquierda, con quienes la

argentina en la Conferencia de Cancilleres de Punta del

Revolucin Cubana haba creado un campo de solidaridad

Este, que expuls a Cuba del sistema interamericano. El

y entendimiento. La sola existencia de esta alternativa, a

hecho de que los ministros de Relaciones Exteriores que

la

acompaaban tales medidas fueran notorios dirigentes

mostraba que el peronismo empezaba a ser trabajado por

conservadores como Adolfo Mugica o Miguel ngel

una fuerte renovacin ideolgica. Pero el deseo general

Crcano no amilan a los militares, que presionaron

de los dirigentes era levantar la abstencin, concurrir a

duramente al presidente hasta que, un mes despus de la

elecciones y recuperar espacios en las legislaturas, las

abstencin, el gobierno rompi relaciones con Cuba.

municipalidades y las provincias, y el mismo Pern debi

que

131 V. El empate, 1955-1966

el

sindicalismo

era

profundamente

reacio,

aceptarlo. Lo deseaban muchos caudillos provinciales,

indiferentes ante la suerte del presidente y del sistema

que suponan que no seran vetados por los militares, y lo

institucional mismo. sta era la seal que los militares

queran particularmente los sindicalistas, dueos de la

esperaban, y el 28 de marzo de 1962 depusieron a

nica estructura formal existente en el peronismo. A

Frondizi, quien conserv la serenidad como para organizar

travs de las 62 Organizaciones dominaron el aparato

su reemplazo por el presidente del Senado, Jos Mara

electoral y pusieron sus hombres a la cabeza de las

Guido, y salvar as un jirn de institucionalidad.

listas. Ms all del resultado mismo de las elecciones,

CRISIS Y NUEVO INTENTO CONSTITUCIONAL

haban ganado la puja interna: el peronismo era el

Muchos de quienes haban acompaado a Frondizi en su

movimiento obrero, y ste a su vez era su direccin

ltimo tramo rodearon al presidente Guido y a la frgil

sindical, que encabezaba y administraba Vandor.

institucionalidad por l representada, buscando negociar

En el plano nacional, un triunfo peronista segua

una alternativa poltica que de alguna manera tuviera en

siendo inadmisible para quienes haban suscripto en 1955

cuenta a los peronistas. Pero apenas tres meses despus,

el tcito pacto de proscripcin, incluyendo al propio

los militares, que haban asumido por completo su

Frondizi, quien antes de las elecciones declar que,

funcin tutelar, impusieron un gabinete definidamente

frente a un eventual triunfo peronista, no les entregara el

antiperonista. La crisis poltica y la crisis econmica cclica

poder.

la

coincidieron y se potenciaron mutuamente, dando lugar a

proscripcin, y el gobierno, alentado por algunos xitos

medidas errticas. En un fugaz ministerio de quince das,

electorales, corri el riesgo de enfrentar al peronismo en

Federico Pinedo dispuso una espectacular devaluacin,

elecciones abiertas. El 18 de marzo, los candidatos

que favoreci en general a los grupos agropecuarios y en

peronistas

principales

particular a sus amigos, segn se dijo. En seguida fue

provincias, incluyendo el distrito clave de Buenos Aires. En

reemplazado por lvaro Alsogaray, quien repiti su receta

los agitados das siguientes Frondizi hizo lo imposible para

estabilizadora, que esta vez golpe adems al sector

capear la situacin: intervino las provincias donde haban

industrial local, que haba crecido durante el perodo

triunfado los peronistas, 167 quienes se mostraron muy

frondicista.

Pero

nadie

ganaron

prudentes,

asumir

ampliamente

todo

en

las

reflejaba sobre todo las opiniones contrastantes de los

negaron

distintos sectores de las Fuerzas Armadas, dueos no

se

de

Aramburu una mediacin con los partidos polticos, que se


y

gabinete

costos

La inestabilidad poltica de esos meses de 1962

respaldarlo

su

los

cambi

quera

declararon

encarg

totalmente

132 V. El empate, 1955-1966

asumidos del poder. Mientras que los grupos de oficiales

otros -azules y colorados, segn la denominacin que

antiperonistas ms duros controlaban el gobierno y

entonces adoptaron- sacaron las tropas a la calle y hasta

seguan buscando una salida basada en una infinita fuga

amagaron combatir. Los azules triunfaron en la contienda

hacia adelante -la proscripcin categrica del peronismo-,

militar y en la de la opinin pblica, a la que se dirigieron

una posicin alternativa empez a dibujarse en el Ejrcito.

sus asesores civiles: explicaron a travs de sucesivos

Se constituy en torno a los jefes y oficiales del arma de

comunicados

Caballera, que mandaban los regimientos de blindados y

legalidad, el respeto institucional y la bsqueda de una

el estratgico acantonamiento de Campo de Mayo.

salida democrtica. Poco despus, grupos vinculados con

Reflejaba en parte una competencia profesional interna,

ellos promovieron la aparicin de una revista singular

pero sobre todo una apreciacin diferente sobre las

-Primera Plana- para defender su posicin.

la

preocupacin

de

la

faccin

por

la

ventajas y los costos de una participacin tan directa del

El triunfo azul en septiembre llev al Comando en Jefe

Ejrcito en la conduccin poltica. 168 El grupo de Campo

al general Juan Carlos Ongana, y al gobierno a quienes, al

de Mayo descubra que el costo pagado por ello -la

igual que Frondizi, haban tratado de estructurar un frente

exacerbacin facciosa, la divisin del Ejrcito, su creciente

poltico que de alguna manera integrara a los peronistas.

debilidad ante otras fuerzas- era demasiado alto y que

Se trataba de un grupo de polticos provenientes de la

convena refugiarse en una actitud ms prescindente,

democracia cristiana y del nacionalismo, y algunos del

que en trminos polticos significaba un acatamiento

propio desarrollismo, a la busca de una frmula que

mayor

el

reuniera a militares, empresarios y sindicalistas. Disponan

legalismo esgrimido era en realidad, antes que una

de varias estructuras electorales vacantes -entre ellas la

manifestacin de creencias cvicas, una expresin de

Unin Popular, un partido neoperonista-, pero no del

estricto profesionalismo. Crean adems que la asociacin

candidato, que eventualmente podra haber sido el

de peronismo con comunismo era simplista y exagerada, y

propio general Ongana. Pero las condiciones para esta

que, dada su

el

alternativa todava no haban madurado: la mayora de

frente

los empresarios desconfiaban de los peronistas y en

anticomunista. Esta posicin se fue perfilando a lo largo

general de cualquier poltica que no fuera estrictamente

de sucesivos enfrentamientos con la faccin "gorila", que

liberal; los peronistas desconfiaban de los frondicistas,

hicieron crisis en el mes de septiembre, cuando unos y

mientras que las fuerzas tradicionalmente antiperonistas,

peronismo

las

autoridades

tradicin

poda

constitucionales.

nacional

incluso

aportar

As,

conciliadora,
algo

al

133 V. El empate, 1955-1966

como la UCR del Pueblo, denunciaban indignadas la nueva

UCR

Intransigente y tambin otros grupos menores, al

alternativa espuria e ilegtima. Tambin se opona la

tiempo que el gobierno vetaba la frmula, apelando a la

Marina, ausente de los enfrentamientos de septiembre,

legislacin proscriptiva del peronismo de 1955.

que el 2 de abril de 1963 realiz su propia sublevacin.

As se lleg a julio de 1963 en una situacin muy

Esta 169 vez el enfrentamiento con el Ejrcito fue

parecida a las elecciones de 1957. Los peronistas decidieron

violento, hubo bombardeos y cuarteles destruidos; la

votar en blanco, pero una proporcin de sus votos emigr

Marina fue derrotada, pero su impugnacin tuvo xito. Al

en favor del candidato de la

trmino del episodio, el comunicado final de los azules

quien con el 25% de los sufragios obtuvo la primera

retomaba las posturas antiperonistas y se declaraba en

minora, y luego la nominacin en el Colegio Electoral. Es

favor de la proscripcin del peronismo.

probable que haya influido en ese apoyo sorpresivo la

Los frentistas insistieron en encontrar la frmula


alqumica,

esta

vez

frondicistas, democristianos y nacionalistas. En estas

alternativas, y que defini su posicin en trminos

negociaciones,

decididamente antiperonistas.

las

militares,

anteriores,

reuniendo

presentacin como candidato del general Aramburu, que


estaba siendo postulado desde 1958 para distinto tipo de

en

los

del Pueblo, Arturo Illia,

sin

UCR

los

sindicalistas

hicieron valer su poder, practicando hasta sus ltimas

Arturo Illia gobern entre octubre de 1963 y junio de

consecuencias el "doble juego", que no los comprometa

1966.

definitivamente con ninguna alternativa y les permita

posperonista se inici con peores perspectivas que la

sacar provecho de todas. En enero de 1963 lograron que la

primera. Las principales fuerzas corporativas, incapaces


democracia constitucional, haban hecho un alto pero

comenzaron a presionar al gobierno con una Semana de

estaban lejos de comprometerse con el nuevo gobierno.

Protesta. Pero a la vez jugaron la carta poltica, negociando

El partido ganador, la

su participacin en el Frente, en competencia cada vez

magra parte de los sufragios, y si bien tena la mayora en

ms evidente con Pern. Las negociaciones no terminaron

el Senado, slo 170 controlaba algo ms de la mitad de las

bien: cuando Pern proclam candidato a Vicente Solano

gobernaciones y no tena mayora en la Cmara de

Lima, un veterano poltico conservador que desde 1955

Diputados donde, debido al sistema de voto proporcional,

se haba acercado al peronismo, se apart el grueso de la

estaba representado un amplio espectro de fuerzas

estructura

lo

que

sindical,

terminaron

constitucional

inmediato

su

con

experiencia

por el momento de elaborar una alternativa a la

redondear

normalizada,

segunda

de

CGT

fuera

Esta

de

134 V. El empate, 1955-1966

UCR

del Pueblo, haba obtenido una

polticas. A diferencia de Frondizi, el nuevo gobierno

del

radical le dio mucha ms importancia al Congreso y a la

intransigentes radicales -nfasis en el mercado interno,

escena

autntica

polticas de distribucin, proteccin del capital nacional-

conviccin como por su escasa propensin o capacidad

se combinaban con elementos keynesianos: un Estado

para negociar con las principales corporaciones. La vida

muy activo en el control y en la planificacin econmica.

parlamentaria

El

poltica

radicalismo

democrtica,

tuvo

pero

gobierno

se benefici

adems

de

la

de

los

coyuntura

las fuerzas polticas en la defensa de la institucionalidad.

buenas exportaciones. Los ingresos de los trabajadores se

lnea

elevaron y el Congreso vot una ley de salario mnimo. El

sabattinista, no era la figura ms destacada de su partido,

gobierno control los precios y avanz con decisin en

y es probable que su candidatura derivara de la escasa fe

algunas reas conflictivas, como la comercializacin de

de los principales dirigentes en su triunfo. Dentro del

los

abanico de tendencias del radicalismo, tena simpatas

hostilizarlo, procur reducir la discrecionalidad de las

por las posiciones ms progresistas, pero debi negociar

medidas de promocin. Un caso especial fueron los

con

posiciones

contratos petroleros, que haban 171 sido un caballito de

importantes en su gobierno. Su presidencia se defini por

batalla en la lucha contra Frondizi, y que fueron anulados

el respeto de las normas, la decisin de no abusar de los

y renegociados.

los

otros

sectores,

cordobs

una

el

programa

recuperacin industrial y particularmente de dos aos de

poltico

all

brillo,

viejo

consistente, ni tampoco comprometer autnticamente a


un

estructurar

del

favorable que sigui a la crisis de 1962-1963, la

Illia,

logr

actividad

por

heredaba

alianza

Arturo

no

ms

tanto

Pueblo

que

de

ocuparon

la

medicamentos.

Frente

al

capital

extranjero, sin

poderes presidenciales y la voluntad de no exacerbar los

Esta poltica econmica y social intentaba desandar

conflictos y buscar que stos decantaran naturalmente.

parte del camino seguido despus de 1955 y despert

Las crticas se centraron en esta modalidad, tachada de

enconadas resistencias entre los sectores empresariales,

irrealista e ineficiente, revelando el escaso aprecio que en

expresadas tanto por los voceros desarrollistas, que se

la sociedad argentina exista por las formas democrticas

quejaban de la falta de alicientes a la inversin extranjera,

e institucionales.

como sobre todo por los liberales, que reaccionaban

La poltica econmica tuvo un perfil muy definido, dado


por un grupo de tcnicos con fuerte influencia de la

CEPAL.

Los criterios bsicos del populismo reformista que la

UCR

contra lo que juzgaban estatismo y demagogia, y se


preocupaban por los avances de los sindicatos y la
pasividad del gobierno ante ellos.

135 V. El empate, 1955-1966

ste haba intentado aplicar los recursos de la ley de

el primer semestre de 1964, y alentados por un eventual

asociaciones para controlar a los dirigentes sindicales,

levantamiento

especialmente en el manejo de los fondos y de las

encabezaron una reorganizacin del Partido Justicialista

elecciones internas, con la esperanza de que surgiera una

-nuevo nombre del Peronista-, que realizaron a su estilo,

comente de dirigentes que rompiera el monolitismo

pues una afiliacin relativamente baja les permiti un

peronista. Los sindicalistas respondieron con un Plan de

perfecto

Lucha que consisti en la ocupacin escalonada, entre

enfrentamiento creciente con Pern, amenazado en su

mayo y junio de 1964, de 11 mil fbricas, en una

liderazgo. La disputa entre ambos no poda superar

operacin que involucr a casi cuatro millones de

ciertos 172 lmites, pues ni Pern poda prescindir de los

trabajadores, realizada con una planificacin exacta, sin

sindicalistas ms representativos ni stos podan renegar

desbordes ni amenazas a la propiedad, y desmontada con

del liderazgo simblico de Pern. La competencia consisti

igual celeridad y pulcritud. Aunque desde la derecha y

en un tironeo permanente, en el que Vandor fue ganando

desde la izquierda se quiso ver en esto el comienzo de un

posiciones. A fines de 1964 la dirigencia local organiz el

asalto al sistema, fue slo una expresin, de rara

retorno de Pern al pas, una provocacin al gobierno y

perfeccin, de la estrategia impulsada por Vandor, capaz

quizs al propio Pern, de envergadura similar a la de una

de obtener los mximos frutos con una movilizacin

presentacin electoral, que pona sobre el tapete los

controlada y restringida. Tal despliegue estaba dirigido en

pactos tcitos de proscripcin. El Operativo Retorno

parte

gobierno

suscit una gran expectativa entre los peronistas y aviv

-particularmente el fin de la presin sobre los sindicatos-,

nostalgias y fantasas. Pern tom un avin, pero antes de

pero sobre todo a hacer ver que stos constituan un

que el gobierno se viera obligado a decidir qu hacer, las

actor

cualquier

autoridades de Brasil lo detuvieron y enviaron de nuevo a

negociacin seria, esto es, la que mantuvieran con los

Espaa. No est claro quin perdi ms con este

militares, los empresarios y el mismo Pern.

resultado, si el gobierno, Vandor o el propio Pern -los

obtener

insoslayable

concesiones

de

real

del

peso

en

El vandorismo aprovechaba as su cabal dominio de

de

control,

acontecimientos

la

lo

proscripcin,

que

posteriores

los

fue

hicieron

los

sindicatos

llevando

irrelevante

un

el

los sindicatos y tambin de las organizaciones polticas

balance-, pero lo cierto es que Pern estaba dispuesto a

del peronismo, para actuar simultnea o alternativamente

jugar sus cartas para evitar cualquier acuerdo que lo

en los dos frentes y practicar su arte de la negociacin. En

excluyera. Por entonces empez a cobijar y alentar a los

136 V. El empate, 1955-1966

incipientes sectores crticos de la direccin sindical e

los grupos sindicales adversos o refractarios al liderazgo

inclinados a una poltica ms dura, o incluso a seguir la

de Vandor, tanto de izquierda como de derecha, y

senda de la Revolucin Cubana.

motoriz una divisin en las 62 Organizaciones; aunque la

La principal preocupacin de Pern se hallaba en el

encabez el propio secretario general de la CGT, Jos

campo electoral, donde poda competir mejor con Vandor.

Alonso, fracasaron en su intento de ganar la conduccin

En marzo de 1965 se realizaron las elecciones de

sindical. Pero a principios de 1966, cuando se celebraba la

renovacin parlamentaria. El gobierno proscribi al Partido

eleccin de gobernador de Mendoza, Isabel apoy una

Justicialista pero autoriz a los peronistas a presentarse

candidatura peronista alternativa a la que propiciaba

tras rtulos menos conflictivos, como la Unin Popular,

Vandor y la super ampliamente en votos. As, a mediados

controlados por el sindicalismo vandorista o por caudillos

de 1966, la competencia entre Pern y Vandor conclua

provinciales "neoperonistas", que interpretaban de manera

con un empate: aqul se impona en el escenario electoral

muy amplia y flexible el liderazgo de Pern. Los resultados

y ste en el sindical. Quiz por eso Vandor descart de

fueron buenos para el peronismo pero no aplastantes,

momento el escenario electoral, dirigiendo sus pasos

pues sumando todos los segmentos obtuvieron alrededor

hacia los grandes actores corporativos.

del 36% de los votos. Lograron constituir un fuerte grupo

Las Fuerzas Armadas no miraban con demasiada

parlamentario, que encabez un a ltere de Vandor, y

simpata el gobierno de Illia -donde tenan predicamento

empezaron a prepararse para las elecciones de 1967, en

los derrotados militares colorados-, pero se abstuvieron

las que -como en 1962- se competira por los gobiernos de

de hacer planteos o de presionar. En el Ejrcito, la

provincia. Si Vandor impona sus candidatos en las

prioridad del comandante Ongana y del grupo de

principales provincias y lograba reunir a los grupos

oficiales

neoperonistas

logrado

reconstruccin de la institucin, el establecimiento del

institucionalizar al peronismo sin Pern y armar una

orden y la disciplina, largamente quebrados en los aos

poderosa fuerza disidente. De alguna manera implcita,

siguientes a 1955, y la consolidacin de la autoridad del

Pern y el gobierno concurrieron a enfrentarlo.

comandante. Ms que de respeto a las instituciones

provinciales,

habra

de

Caballera

que

lo

rodeaba

era

la

En los ltimos meses de 1965, Pern envi a la

constitucionales, se trataba de la conviccin de que,

Argentina a su esposa Mara Estela, conocida como Isabel,

dadas las caractersticas de la escena poltica, cualquier

como su representante personal. Isabel 173 reuni a todos

intervencin

137 V. El empate, 1955-1966

parcial

provocara

divisiones

facciosas.

Progresivamente, las Fuerzas Armadas no hablaron ms

seguridad. Desde esa perspectiva tambin lo sera,

que a travs de sus comandantes en jefe, y de entre

finalmente,

ellos Ongana fue adquiriendo una primaca nacional. En

necesitaba de eficiencia y autoridad.

para

la

modernizacin

econmica,

que

1965, en una reunin de jefes de Ejrcito americanos en

LA ECONOMA ENTRE LA MODERNIZACIN Y LA

West Point, manifest su adhesin a la llamada "doctrina

CRISIS

de la seguridad nacional": las Fuerzas Armadas, apartadas

El programa que en 1958 sintetiz de manera convincente

de la competencia

estrictamente poltica, eran sin

Arturo Frondizi expresaba una sensibilidad colectiva y un

embargo la garanta de los valores supremos de la

conjunto de convicciones e ilusiones compartidas acerca

nacionalidad y deban obrar cuando stos se vieran

de la modernizacin econmica. En parte sta deba

amenazados,

subversin

surgir de la promocin planificada por el Estado y de una

comunista. Poco despus complet esto enunciando

renovacin tcnica y cientfica hacia la cual de 1955 en

-esta vez en Brasil, donde los militares acababan de

adelante se volcaron muchos esfuerzos. As surgieron el

deponer al presidente Joo Goulart -la doctrina de las

Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA), de

"fronteras ideolgicas", que en cada pas divida a los

incidencia importantsima en su campo, y el menos

partidarios de los valores occidentales y cristianos de

influyente Instituto Nacional de Tecnologa Industrial (INTI).

quienes

valores

La investigacin bsica y la tecnolgica fueron promovidas

centrales, no figuraba el sistema democrtico -que haba

desde el Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y

sido la bandera de los militares luego de 1955-, lo que

Tcnicas (Conicet), creado en 1957, o desde la Comisin

revela un cambio no slo interno, sino internacional: la

Nacional de Energa Atmica (CNEA), que frecuentemente

era inaugurada por el 174 presidente Kennedy terminaba,

actuaron asociados con las universidades. El Consejo

Estados Unidos retomaba en Santo Domingo su clsica

Federal

poltica de intervencin y los militares comenzaban a

desigualdades

derrocar a los gobiernos democrticos sospechosos de

Nacional de Desarrollo (Conade), creado en 1963, asumira

escasa

la

particularmente

queran

subvertirlos.

militancia

por

Entre

anticomunista.

En

la

esos

este

renovado

de

Inversiones

planificacin

regionales,
global

(CFI)

deba

mientras
la

que

elaboracin

regular
el
de

las

Consejo
planes

discurso de las Fuerzas Armadas, que no se mostraban

nacionales de desarrollo. En suma, un conjunto de

ansiosas

instituciones

por

sacar

de

los

corolarios

obvios,

la

democracia empezaba a aparecer como un lastre para la

deban

poner

en

movimiento,

planificadamente, la palanca de la inversin pblica, la

138 V. El empate, 1955-1966

ciencia y la tcnica.

que haban liderado el crecimiento en la etapa anterior

Pero la mayor fe estaba puesta en los capitales

-textil, calzado, y aun electrodomsticos- se estancaron o

extranjeros. stos llegaron en cantidades relativamente

retrocedieron, en parte porque su mercado se haba

considerables entre 1959 y 1961; luego se retrajeron,

saturado o incluso retroceda, y en parte tambin

hasta que en 1967 se produjo un segundo impulso, aun

porque deban competir con nuevos productos, como fue

cuando en l pesaron mucho las inversiones de corto plazo.

el caso del hilado sinttico, que lo hizo con el algodn en

Pero su influencia excedi largamente la de las inversiones

el sector de los textiles. Por otro lado, aument la

directas. Los inversores tuvieron una gran capacidad para

concentracin, sobre todo en la industria, modificando la

aprovechar los mecanismos internos de capitalizacin, 175

estructura relativamente dispersa heredada de la etapa

ya sea de crditos del Estado o por medio del ahorro

peronista. En las ramas nuevas, donde pesaron los

particular, que juzgaba conveniente canalizarse a travs

capitales extranjeros, esto se debi a la magnitud de las

de las empresas extranjeras. Tambin se instalaron por la

inversiones

va de la compra o la asociacin con empresas nacionales

condiciones mismas de la promocin estatal, que con

existentes, o simplemente por la concesin de patentes o

excepcin

marcas. Su influencia se not en la transformacin de los

concentracin.

En

servicios

tradicionalmente

dispersas,

en

las

formas

de

comercializacin

-los

iniciales
de

requeridas

los

as

automotores
las

como

garantizaban

actividades
y

en

un

las
esa

antiguas,
contexto

de

supermercados fueron al principio lo ms caracterstico- y

contraccin, algunas empresas con mayor capacidad de

en general en una modificacin de los hbitos de

adaptacin lograron, gracias a un crdito o a una

consumo, estimulada por lo que poda llegar a verse y

asociacin ventajosa, crecer a expensas de otras.

apetecerse a travs de la televisin. La presencia creciente

En suma, se cre una brecha entre un sector moderno

del idioma ingls atestigua el grado de adaptacin a los

y eficiente de la economa, en progresiva expansin,

estilos mundiales que alcanz la vida econmica.

ligado a la inversin o al consumo de los sectores de

En estos primeros aos, su efecto fue traumtico. En

mayor capacidad, y otro tradicional, ms bien vinculado al

la industria, las nuevas ramas -petrleo, acero, celulosa,

consumo masivo, que se estancaba. La brecha tena que

petroqumica, automotores- crecieron aceleradamente,

ver con la presencia de empresas extranjeras, o su

por

asociacin

efectos

de

la

promocin

aprovechando

la

existencia de un mercado insatisfecho, mientras que las

empresarios

139 V. El empate, 1955-1966

con

ellas,

locales

la

de

modo

que

experiencia

fue

para

muchos

fuertemente

negativa. Lo fue, sobre todo, para muchos de los

adecuar su tecnologa y sus formas de organizacin a

trabajadores. El empleo industrial tendi 176 a estancarse,

estas realidades, de las que no podan desentenderse, de

sin que el aumento en las nuevas empresas compensara la

modo que -como estudi Jorge Katz- su eficiencia fue

prdida en las tradicionales, y se deterioraron los ingresos

mucho menor que en los pases de origen. Muchas

de los asalariados por razones tanto econmicas como

empresas

polticas: un mayor desahogo empresarial en el mercado

mercado protegido y largamente insatisfecho, antes que

de trabajo, debido a los frutos de la racionalizacin y la

a realizar una instalacin de riesgo con perspectivas de

contraccin, se sumaba a un recorte en la capacidad de

largo plazo. Tal lo que ocurri con las 21 terminales de

negociacin de las organizaciones sindicales, sobre todo en

automotores existentes en 1965. Pero aun las que

el mbito especfico de la empresa y la planta. As, la

tenan planes de largo alcance no estuvieron dispuestas a

participacin relativa de capital y trabajo en el producto

sacrificar la proteccin concedida, que les garantizaba el

bruto

dominio del mercado local pero las condenaba a limitarse

interno

vari

sensiblemente,

revelando

la

consistencia de la fase acumulativa que se haba puesto


en

marcha:

la

porcin

de

aproximadamente del 49% del

PBI

los

asalariados

cay

en 1954 -pico mximo

de la etapa peronista- al 40% hacia 1962.

vinieron

aprovechar

la

crema

de

un

a l.
En esos aos la sociedad argentina, dominada por la
problemtica

del

desarrollo,

la

dependencia

el

imperialismo, discuti mucho ms la magnitud y el destino

El efecto traumtico deba compensarse con otro

de las ganancias de estas empresas que su aporte

renovador ms fuerte y persistente, que sin embargo se

-ciertamente

relativiz bastante. Aun en el caso de las actividades

competitividad de la economa y particularmente del

modernas, los inversores nuevos deban moverse en un

sector industrial. Lo cierto es que los capitales extranjeros

contexto de caractersticas singulares y arraigadas: el tipo

contribuyeron a mantener algunos de los mecanismos

de

se

bsicos, tal 177 como se haban conformado en los aos

caracterizaba por su escala pequea, alta integracin

treinta y reforzado durante la guerra y la posguerra. Su

vertical, elevados costos y escasa preocupacin por la

horizonte sigui siendo el mercado interno, y, al igual que

competitividad. Eran ms bien grandes talleres que

sus antecesoras nacionales, no fue prioritario alcanzar

verdaderas fbricas modernas. Las empresas nuevas

ac una eficiencia que les permitiera competir en

-particularmente

mercados externos, a los que abastecan desde otras

fbricas

heredado

las

de

de

la

etapa

automotores

peronista

tuvieron

que

140 V. El empate, 1955-1966

relativo-

la

modernizacin

filiales, salvo con estmulos especficos. Atrados con

el sector agrcola empezaron a sentirse algunos efectos

regmenes de promocin, pugnaron por mantener las

de los incentivos cambiarios ocasionales, de las mejoras

situaciones de privilegio y hasta extenderlas, y as -junto

tecnolgicas impulsadas por el

con las empresas nacionales que pudieron seguirlos en esa

empresarios innovadores, o de la mayor difusin de los

lnea- contribuyeron a fortalecer la injerencia de un Estado

tractores, producidos por plantas industriales instaladas

que deba garantizar las ventajas especiales.

poco tiempo antes. Sin ser espectaculares, los resultados

Pese a que el gobierno haba desarrollado una serie de

INTA

o por grupos de

permitieron que la produccin alcanzara en promedio los

organismos de planificacin, sus polticas de promocin no

niveles

tuvieron en cuenta cuestiones clave, como cundo dejar

contraccin. Hubo tambin algunas mejoras relativas en el

de promover, para estimular la competitividad, o la forma

comercio exterior. Todo ello fue la base de una etapa de

de

la

crecimiento

promocin, que generalmente consista en la exencin de

sustentado

impuestos. Sobre todo, fue una poltica errtica: hubo

iniciada en los aos del gobierno de Illia, que se

bruscas oscilaciones, determinadas en parte por la

prolongara 178 hasta mediados de la dcada siguiente.

capacidad de presin de cada uno de los interesados

Perceptible

-como cuando el ministro Pinedo dispuso en 1962 una

permaneci

devaluacin del 80%- y en parte por razones polticas

perspectiva estuvo dominada por los ciclos de expansin y

generales -como cuando el gobierno de Illia anul los

contraccin, y las violentas crisis que los separaban.

compatibilizar

las

necesidades

fiscales

con

contratos petroleros-, que reforz en las empresas la


actitud contraria de consolidar los privilegios obtenidos.

de

1940,

antes

general

del

sostenido

principalmente

la

oculta

comienzo

distancia,
a

los

en

el

esta

pero

de

la

gran

moderado,

mercado

bonanza

interno,

relativa

contemporneos,

cuya

Las crisis estallaron con regularidad cada tres aos


-1952, 1956, 1959, 1962, 1966- y fueron puntualmente

En los diez aos que siguieron al fin del peronismo, la

seguidas por polticas llamadas "de estabilizacin". Desde

economa no slo se transform sustancialmente, sino

un punto de vista estrictamente econmico, expresaban

que, en conjunto, creci, aunque quiz menos de lo que

las limitaciones que desde 1950 experimentaba el pas

se esperaba. En el sector industrial, esto fue el resultado

para un crecimiento sostenido. La expansin del sector

de un promedio entre el crecimiento de los sectores

industrial y del comercial y de servicios ligados al mercado

nuevos -muchos de los cuales tenan un ciclo de

interno dependa en ltimo trmino de las divisas con las

maduracin largo- y la retraccin de los tradicionales. En

que pagar los insumes necesarios para mantenerlo en

141 V. El empate, 1955-1966

movimiento.

stas

eran

provistas

por

un

sector

partes, los beneficiados y los perjudicados cambiaban en

agropecuario con escasas posibilidades de expandirse, que

forma

afrontaba difciles condiciones en los mercados mundiales

enfrentamientos. En las fases ascendentes, los intereses

y que era habitualmente usado, a travs de las polticas

de

cambiaras y de precios relativos, para solventar al sector

coincidir, a costa de los sectores exportadores: esta

interno.

ste

coincidencia, que fue 179 una de las bases de la alianza

significaba un aumento de las importaciones y conclua

peronista, explica el margen de negociacin logrado por

en

El

los sindicatos luego de 1955. Otras veces -y en estos

endeudamiento externo, creciente en la poca, y la

aos fue ms frecuente-, los empresarios aprovecharon

necesidad de cumplir con los servicios agregaban un

la coyuntura para capitalizarse intensamente. Con la

elemento adicional a la crisis y un motivo de inters para

crisis y la devaluacin haba en primer lugar una

los acreedores y sus agentes. Los planes de estabilizacin,

traslacin de ingresos del sector urbano al rural, pero

que recogan la normativa estndar del Fondo Monetario

tambin de los trabajadores a los empresarios, pues los

Internacional -al cual se recurra en la emergencia-,

salarios

consistan en primer lugar en una fuerte devaluacin, y

Tambin solan perder las empresas chicas a manos de

luego en polticas recesivas -suspensin de crditos,

las grandes, y en esas coyunturas la concentracin de la

paralizacin de obras pblicas-, que reducan el empleo

propiedad avanz a saltos.

un

De

ese

dficit

modo,

serio

de

todo
la

crecimiento

balanza

de

de

pagos.

industrial y los salarios, y con ellos las importaciones,


hasta

recuperar

el

equilibrio

perdido,

creando

las

condiciones para un nuevo crecimiento.


avance

-capaces

de

justificar

empresarios

reales

as

como

trabajadores

retrocedan

ante

las

alianzas

industriales

la

fuerte

los

podan

inflacin.

En suma, la crisis potenci la puja por el ingreso entre


aquellos sectores con capacidad corporativa para negociar
y cre la posibilidad de aprovechar una coyuntura, un

Cada uno de estos ciclos de avance, detencin y


nuevo

permanente,

el

cambio de las reglas del juego, producidas desde el poder,

difundido

y quedarse con la parte del otro. Se trataba de un juego en

pesimismo acerca del futuro de la economa- se inscriba

el que no haba reglas racionales y previsibles, ni un

en el contexto de la puja por el ingreso entre los distintos

sector capaz de imponrselas al otro. Si bien la accin del

sectores, que a su vez formaba parte de la puja poltica

Estado era decisiva, no se trazaban desde all polticas

ms general, pues al empate poltico corresponda un

autnomas, sino que estaba a disposicin de quien

empate econmico. En una negociacin entre varias

pudiera capturarlo un instante, y utilizarlo para sacar el

142 V. El empate, 1955-1966

mayor

provecho

posible.

Hubo

entre

los

sectores

propietarios quienes advirtieron las posibilidades que


ofreca

un

funcionamiento

tan

anormal

para

Crdoba.
Quiz la mayor novedad estuvo en la forma de

los

incorporacin a las ciudades. El empleo industrial, que

parmetros del capitalismo y descubrieron las ventajas

haba sido la gran va durante la dcada peronista, se

de la indisciplina. Hubo otros, en cambio, cuyas mejores

estanc y aun retrocedi, y su lugar fue ocupado por la

posibilidades radicaban en el establecimiento del orden y

construccin -las obras pblicas, a cargo de grandes

la racionalidad, y empezaron a reclamar la presencia, en el

empresas,

poder poltico, de quien pudiera cumplir esa tarea.

dominada por el pequeo empresario-, que junto al

LAS MASAS DE CLASE MEDIA

tambin

la

construccin

particular,

pequeo comercio y algunas actividades de servicios

La modernizacin econmica introdujo algunos cambios

absorbieron a los migrantes internos y tambin a los

profundos en la sociedad, pero tambin dio nuevo impulso

contingentes de bolivianos, paraguayos o chilenos, cuya

a transformaciones que venan de antao, de modo que

migracin contribuy a ampliar la masa de trabajadores.

los efectos potencialmente conflictivos de aqullas no se

No era slo la posibilidad del empleo, en general

manifestaron de inmediato. La fuerte migracin del campo

precario, lo que movilizaba a los migrantes, sino tambin

a la ciudad, que caracteriz este perodo, en realidad

el deseo de disfrutar de los atractivos de la vida urbana,

formaba parte de una tendencia iniciada en la dcada de

y en ese sentido las migraciones forman parte del

1940. Cambi en parte el lugar de origen: de las

proceso social de la Argentina expansiva, de permanente

tradicionales zonas pampeanas, donde ya la crisis

incorporacin a los beneficios del progreso, reforzado por

agrcola haba completado su obra de expulsin, se

la difusin de las comunicaciones, y particularmente la

desplaz a las zonas tradicionalmente 180 pobres del

televisin. El resultado fue el fenmeno, muy comn en

nordeste y el noroeste, golpeadas adems por la crisis de

toda Amrica Latina, de la nueva marginalidad: un

sus economas regionales, como el algodn o el azcar.

cinturn de "villas miserias" en las grandes ciudades y sus

Tambin comenzaron las de los pases limtrofes. Siguieron

alrededores,

llegando al Gran Buenos Aires, que en esos aos, con el

sorprendente para los observadores, casas de lata y

36% de la poblacin total, alcanz el pico de su

antenas de televisin.

donde

se

combinaban,

de

manera

crecimiento relativo, pero tambin a otros grandes

El mundo de los trabajadores urbanos experiment

centros urbanos, entre los que empez a despuntar

cambios profundos. El nmero de asalariados industriales

143 V. El empate, 1955-1966

se mantuvo estable, y en consecuencia perdi importancia

apreciacin global incluye importantes cambios internos,

relativa. Fueron en general vctimas de las polticas

que matizan fuertemente su sentido. Segn los anlisis

sociales regresivas que dominaron en estos aos, salvo

de

durante

manufactureros se redujeron de manera drstica por obra

el

perodo

econmicos

de

produjeron

Illia,

cambios

empresarios

nmero de comerciantes, en conjunto los sectores

trabajadores

sindicatos

medios autnomos fueron menos numerosos. Creci en

organizaron una eficaz resistencia y se anotaron buenos

cambio el nmero de los asalariados de clase media,

tantos en la puja distributiva, los suficientes como para no

presentes en todos los sectores de la economa y en

quedar descolocados ante sus bases, y contribuyeron a

especial en la industria, donde las nuevas empresas

mantener

demandaron tcnicos y profesionales.

modernas.

homogeneidad

de

la

Los

clase

de

pequeos

ingresos y claras ventajas en favor del sector de los

la

dispersin

los

de la concentracin industrial, y aunque aument el

empresas

gran

los

Torrado,

los

de

una

aunque

Susana

obrera,

sindicalizada y peronista. El mayor crecimiento se registr

Su presencia puso de relieve el papel decisivo que en

entre los obreros de la construccin, y sobre 181 todo

esta etapa sigui teniendo la educacin, la va de ascenso

entre los trabajadores por cuenta propia, ligados a los

por excelencia de los sectores medios. Consolidada la

servicios

expansin

primaria, se prolong la expansin de la enseanza

corresponda todava a las necesidades de la economa, y

media, cuya matrcula creci en forma espectacular en la

antes que desempleo disfrazado, se trataba de trabajo

dcada peronista, y luego la universitaria, donde se

complementario,

empezaron a plantear los problemas de la masividad.

al

pequeo

comercio.

normalmente

Su

remunerado,

aunque

precario y carente de la proteccin sindical. El sector de

Viejas

los desprotegidos, que se expandi precisamente cuando

crecimiento: la tradicional bsqueda del prestigio anejo al

el Estado de bienestar renunciaba a algunas de sus

ttulo, el deseo de participar -a travs de las nuevas

responsabilidades,

carreras- en el proceso de modernizacin de la economa

comenz

constituir,

en

forma

progresiva, una de las fuentes de tensin de la sociedad.


sector

clases

este

a uno de los foros intelectuales y polticos ms activos.


egresados universitarios aumentaron mucho ms rpido

diversificacin y movilidad de la sociedad. Pero esta

que los empleos -uno de los signos de la debilidad de la

secular

prolongando

en

expansin,

proceso

medias,

confluan

Pero la mecnica tradicional empezaba a revelar fallas: los

el

las

expectativas

culminando

de

nuevas

y de la ciencia, y luego, tambin, el deseo de incorporarse

Nuevos contingentes engrosaron el impreciso pero bien


real

de

144 V. El empate, 1955-1966

modernizacin

anunciada-,

mientras

que,

de la riqueza y por lo que era juzgado como la usurpacin

progresivamente, se produca una prdida de valor de los

de los signos del estatus. Contenan la grandeza y la

ttulos, y, por ejemplo, para determinadas posiciones no

miseria de la modernizacin.

bastaba ya el de bachiller. Aqu tambin empezaba a

Los cambios en las formas de vida fueron notables,

anunciarse uno de los focos de tensin de la nueva

sobre

todo

en

las

grandes

ciudades.

La

pldora

sociedad. 182

anticonceptiva y en general una actitud ms flexible sobre

Entre las clases altas, los cambios completaron los

las conductas sexuales y sobre las relaciones familiares

anunciados en la dcada peronista. Pese a la cada del

modificaron la relacin entre hombres y mujeres, aunque

rgimen odiado, las viejas clases altas no recuperaron su

tales cambios reflejaron slo mnimamente -en una

antiguo prestigio: la posesin de un apellido, o la

sociedad todava pacata y tradicionalista- los que se

frecuentacin de las secciones de sociales de La Prensa o

estaban produciendo en los pases centrales. El voseo

La Nacin, no aseguraban por s ni riqueza ni poder. Las

empez

lites siguieron diversificndose y se nutrieron de nuevos

conversacin se nutri de trminos tomados de la

empresarios, militares -con frecuencia tambin devenidos

sociologa y del psicoanlisis, una de las pasiones de los

dirigentes

sectores medios, que constituyeron en Buenos Aires una

de

empresa-

hasta

algn

gremialista

particularmente exitoso.

imponerse

en

el

trato

cotidiano

la

de las mayores comunidades psicoanalticas del mundo. Al

Lo ms caracterstico de estos aos fue la emergencia

igual que en el resto del mundo, los cambios en el

y visibilidad de la capa de los as llamados ejecutivos, que

consumo empezaron a resultar claves en la diferenciacin

segn su nivel se ubicaban entre las clases altas o las

social. Era significativo que los nuevos sectores populares,

medias.

la

a diferencia de sus antecesores de la primera mitad del

modernizacin econmica, el signo de que las empresas

siglo, no pusieran sus esperanzas en la casa propia

dejaban de ser manejadas por los hijos de las familias

-smbolo mismo de la movilidad social-, sino en el

fundadoras y pasaban a manos de funcionarios expertos,

televisor, en parte porque aqulla se haba tornado

dueos de la eficacia y de una cultura internacional.

inalcanzable, en parte por la singular combinacin de

Como tales, fueron glorificados como hroes civilizadores.

placer inmediato y prestigio que proporcionaba 183 el

Pero tambin aparecieron como la nueva versin del

televisor, y luego el aparato electrnico o la motocicleta.

parven, un poco "rastacuero", por la exhibicin agresiva

Entre las clases medias, fue el automvil lo que colm sus

Eran

por

una

parte

la

expresin

de

145 V. El empate, 1955-1966

expectativas e ilusiones, pero tambin los libros entrarn

vulgarizacin las atrapara. Saber en cada circunstancia

en el crculo del consumo masivo, y los best sellers

qu es lo que marcaba esa diferencia, y conocer el

comenzarn a constituir una referencia.

momento en que lo in se converta en out, y lo distinguido

Fuerzas poderosas impulsaban la expansin y la

en mersa o cache -segn el curioso cdigo del humorista

homogeneizacin del consumo: la produccin en masa, la

Landr- pas a ser una ciencia apreciada y el tema de los

propaganda, las tcnicas del marketing, pero tambin

ms ledos semanarios.

tendencias ms profundas a la democratizacin de las

Uno de ellos, Primera Plana, cumpli una funcin

relaciones sociales y al acceso generalizado a bienes

esencial en la educacin de los nuevos sectores medios y

tradicionalmente considerados como propios de las clases

altos. Apareci en 1962, para servir de vocero a los grupos

altas.

productos

que empezaban a nuclearse detrs del general Ongana y

novedosos. En cada ciudad, el viejo "centro" perdi

de la evanescente frmula del "frente". Pero adems -o

importancia,

se

quiz precisamente por eso- asumi con entusiasmo y una

esparcieron por todos los barrios; el jean se convirti en

cierta ingenuidad la tarea de difundir la modernidad entre

prenda universal, y, en su aspecto al menos, las ciudades

unos lectores que, gracias a la profusin de claves para

aparecieron habitadas por vastas masas de clases medias.

iniciados que su lectura demandaba, deban ser ellos

Pero si el jean homogeneizaba todo e impeda que las

mismos una minora, reclutada entre las nuevas capas

diferencias sociales cristalizaran en apariencias fijas,

profesionales y los ejecutivos eficientes. Para ellos se

generaba

revelaban los secretos de lo que deba saberse sobre la

Todos

consumieron
y

los

nuevos

de inmediato

muchos

ms

centros

comerciales

un movimiento

inverso:

la

recurrencia a marcas exclusivas y caras, visibles en

184

etiquetas conspicuas, que rpidamente era absorbido por

la nueva literatura latinoamericana, cuyo boom recibi un

la falsificacin o la vulgarizacin de esas etiquetas. As,

decisivo impulso, as como de todo aquello cuyo consumo

frente a la homogeneizacin de las apariencias, las clases

marcara la diferencia. En otro registro, un personaje de

medias acomodadas y los sectores altos de la sociedad,

historieta que iba a conquistar la inmortalidad -Mafalda, de

estimulados

los

Quino- expres toda otra gama del imaginario de las

ingresos, buscaron formas originales de diferenciacin a

clases medias, combinando la ilusin del auto -un

travs

cambiar

modesto Citroen- y de las breves vacaciones anuales con

permanentemente de referencias, antes de que la

las preocupaciones por el pacifismo, la ecologa o la

de

por
una

una

polarizacin

exclusividad

que

creciente
deba

de

"vida moderna", las ltimas conquistas de la ciencia o

146 V. El empate, 1955-1966

democracia, comunes a la ola de disconformismo y

convirti en punto de referencia de otras corrientes,

renovacin que se insinuaba en el mundo. Quiz por eso

emergentes y medianamente contestatarias, pero por

Mafalda alcanz difusin internacional y, pese a expresar

cierto provocativas, como el hippismo.

una sensibilidad tan distinta, coincidi con Primera Plana

El principal foco de la renovacin cultural estuvo en la

en mostrar cuan cerca del mundo estaba el pas por

universidad. La designacin en 1955 de Jos Luis Romero

entonces.

como rector de la de Buenos Aires, 185 con el respaldo del

LA UNIVERSIDAD Y LA RENOVACIN CULTURAL

poderoso movimiento estudiantil, marc el rumbo de los

Los intelectuales antiperonistas -y entre ellos quienes

diez

haban logrado identificarse tanto con el rigor cientfico

progresistas se propusieron en primer lugar "desperonizar"

cuanto con las corrientes estticas y de pensamiento de

la universidad -esto es, eliminar a los grupos clericales y

vanguardia- pasaron a regir las instituciones oficiales y el

nacionalistas, de nfimo valor acadmico, que la haban

campo de la cultura todo, dominado por la preocupacin

dominado en la dcada anterior- y luego modernizar sus

de la apertura y la actualizacin. Viejos grupos, como el

actividades, acorde con la transformacin que la sociedad

Colegio Libre de Estudios Superiores, o Sur, perdieron

toda emprenda.

relevancia, desplazados por nuevas instituciones y muchas


veces

debilitados

por

las

escisiones

internas.

aos

siguientes.

Estudiantes

intelectuales

Segn la utopa del desarrollo dominante, la ciencia

Las

deba convertirse en palanca de la economa, lo que

vanguardias artsticas se concentraron en el Instituto Di

plante un largo debate acerca de las prioridades: ciencias

Tella, combinando bajo el amparo de una empresa por

bsicas,

entonces pujante y modernizada la experimentacin con

internacionales,

la provocacin. Quienes animaban esa experiencia -y en

problemas especficos de nuestra economa y atendiendo

particular Jorge Romero Brest- estaban convencidos de

a la formacin del personal calificado que sta poda

recrear en Buenos Aires un verdadero centro internacional

requerir. Frente a la vieja universidad profesional surgi

del arte, y si el diagnstico quizs era excesivamente

una nueva, orientada a la biologa, la bioqumica, la fsica,

optimista, lo cierto es que, como pocas otras veces, la

la agronoma o la computacin; las facultades se nutrieron

creatividad local se vincul con la del mundo. Ubicado en el

con laboratorios y cientficos con dedicacin exclusiva a la

centro mismo de la ciudad, en la llamada "manzana loca",

enseanza y a la investigacin, y los egresados marcharon

y cerca de la Facultad de Filosofa y Letras, el Di Tella se

masivamente a completar su formacin en el exterior.

147 V. El empate, 1955-1966

que

trabajaran
o

tecnologa

segn

los

aplicada,

estndares
mirando

los

Incluso las viejas carreras cambiaron: la economa y la


administracin

de

empresas

-escuela

de

Desde 1955, la universidad se gobern segn los

ejecutivos-

principios de la Reforma Universitaria de 1918, verdadera

empezaron a reemplazar la vieja formacin de los

ideologa de estudiantes e intelectuales progresistas:

contadores pblicos.

autonoma y gobierno tripartito de profesores, egresados

En las ciencias sociales -una idea de por s moderna-

y alumnos. Desde el comienzo, sus relaciones con los

la modernizacin se asoci con dos nuevas carreras:

gobiernos fueron conflictivas y la ruptura se produjo

psicologa y sociologa. En la escuela fundada por Gino

cuando

Germani, la teora de la modernizacin, muy fcil de

universidades

integrar con la del desarrollo econmico y hasta con el

"libres"-en igualdad de condiciones con las del Estado. El

marxismo, constitua a la vez un diagnstico y un

debate de 1958 entre los partidarios de la enseanza

programa,

sociedades

"libre" -bsicamente los ligados a la Iglesia- y la "laica"

marchaban todas por un camino similar, de lo tradicional

-que nucleaba todo el arco liberal y progresista- fue

a lo moderno, y la ciencia indicaba el camino para que la

notable, aunque la masividad del apoyo a "la laica" no

Argentina recorriera esas etapas y por esa va se

logr cambiar la determinacin de Frondizi de entregar

incorporara al mundo. La sociologa suministraba a la vez

ese botn a uno de los factores de poder que reconoca. La

una

vocabulario

confrontacin -renovada posteriormente en los reclamos

-frecuentemente malas traducciones del ingls- y otros

por mayor presupuesto- mostr cmo la universidad se

signos de modernidad, y una vasta carnada de nuevos

converta en un polo crtico no slo del gobierno, sino de

profesionales, que podan dedicarse al marketing o a las

tendencias cada vez ms fuertes en la sociedad y la

relaciones industriales en las empresas, o a trabajar en

poltica, y a la vez cmo se procesaba de manera interna

los distintos organismos de planeamiento e investigacin

ese

desarrollados por el Estado. Antes de que los subocupados

preocupado por mantener -ms all de los avalares de la

o desocupados predominaran entre ellos, los socilogos

poltica nacional- el arco de las solidaridades progresistas:

constituyeron, con psiclogos, economistas, cientficos y

en primer lugar la fe en la ciencia y luego la confianza en el

tcnicos

industriales,

progreso de la humanidad, ejemplificado en la amplia

sectores

medios,

mutuamente

filosofa

de

potenciados:

la

toda

adalides

historia,

una
de

las

un

cohorte
la

de

nuevos

modernizacin

consumidores privilegiados de sus productos. 186

el

presidente

Frondizi

privadas

cuestionamiento,

decidi

autorizar

-eufemsticamente

poltico

pero

no

las

llamadas

partidario

solidaridad despertada por la Revolucin Cubana. En ese


sentido, y gracias a su autonoma, la universidad se

148 V. El empate, 1955-1966

convirti en una "isla democrtica" en un pas que lo era

universidad

cada vez menos y -lo que es peor- que crea cada vez

crecientes. El valor absoluto de la ciencia universal -ya

menos en la democracia, de modo que la defensa misma

presente en las discusiones sobre ciencia bsica o

de la "isla" contribuy a consolidar las solidaridades

tecnologa- fue cuestionado a la luz de las necesidades

internas.

nacionales. Se debati primero el financiamiento de

No se trataba, sin embargo, de una isla con voluntad

muchos

empezaron

grupos

de

manifestarse

cientficos

por

tensiones

fundaciones

de encierro. Mientras germinaban en ella multitud de

internacionales -que solan estar vinculadas con grandes

propuestas polticas que luego se transferiran al debate

empresas, como la Fundacin Ford, o con los mismos

de la sociedad, la universidad se preocup intensamente,

gobiernos- suponiendo que tal financiamiento orientaba las

aunque con xito desigual, por la extensin de sus

investigaciones

actividades a la sociedad toda. El ejemplo ms exitoso de

directamente contraria a los intereses del pueblo y la

ello fue Eudeba, la editorial fundada por la Universidad de

nacin.

Buenos Aires y organizada primero por Arnaldo Orfila

paradigmas cientficos mismos, postulando una manera

Reynal -alma mater de dos editoriales mexicanas de

"nacional" de hacer ciencia, diferente de la que se

honda influencia en el mundo intelectual, el Fondo de

identificaba con los centros internacionales de dominacin,

Cultura Econmica y Siglo XXI- y luego por Boris Spivacow,

y a la larga se cuestionara la necesidad misma de la

que recre en la dcada del sesenta los grandes proyectos

ciencia. El llamado a mirar al pas, o a Latinoamrica,

editoriales populares de los aos treinta y cuarenta. Lo

entroncaba con la cuestin del compromiso de

singular de Eudeba fue su combinacin de poltica de

intelectuales con su realidad, un viejo debate -lo haban

ventas agresiva y novedosa 187 -libros muy baratos,

animado en los aos de 1920 los partidarios de Boedo y

quioscos en las calles- puesta al servicio de la difusin de

Florida- que encontraba nuevos motivos. Si bien el

lo ms moderno en el campo de las ciencias. Sus tiradas

compromiso era un valor compartido entre el conjunto de

-vendi tres millones de ejemplares entre 1959 y 1962-

los

muestran tanto la realidad de la ampliacin del pblico

manifestarse masivamente en favor de la Cuba agredida-,

lector como el decisivo papel de la universidad y su editorial

haba quienes cuestionaban la supuesta neutralidad de la

para conformarlo.

ciencia -defendida por los "cientificistas"- e insistan en su

En este polo de modernidad concentrado en la

De

all

intelectuales

en
se

una
pas

direccin
al

progresistas

irrelevante

cuestionamiento

-que

no

de

vacilaban

o
los

los

en

carcter siempre valorativo. Una discusin similar planteaban

149 V. El empate, 1955-1966

en el campo artstico quienes cuestionaban la frivolidad y

La ruptura entre el sector ms progresista de los

falta de compromiso del Di Tella y contraponan por ejemplo

intelectuales y sus aliados ms conservadores del frente

el teatro realista de Roberto Cossa o Germn Rozenmacher

antiperonista, anunciada desde antes de 1955, cristaliz

-que tematizaban las perplejidades de las clases medias

casi de inmediato, por obra de la poltica antipopular y

ante el peronismo- con el teatro del absurdo de la

represiva del gobierno libertador, y sobre todo por una

"manzana loca".

suerte de culpa ante la incomprensin de unas mayoras

Por entonces, y pese al voluntarismo de los ncleos

populares cuya persistencia en el peronismo, ms all de

modernizadores, la realidad nacional no haca sino mostrar

la accin del aparato estatal, qued demostrada en las

la superficialidad de los cambios, as como el vigor de las

elecciones de 1957 Desde Sur hasta el Partido Socialista,

resistencias que esos cambios despertaban en la sociedad

las agrupaciones y los partidos que haban cobijado a la

tradicional. Pero, sobre todo, fue el giro a la izquierda de

oposicin antiperonista sufrieron todo tipo de fracturas. La

buena 188 parte del ncleo progresista el que revel la

atraccin que ejerci Frondizi entre los progresistas

imposibilidad de mantener los acuerdos en los que esa

independientes y aun entre militantes de los partidos de

experiencia se haba fundado.

izquierda

LA POLTICA Y LOS LMITES DE LA MODERNIZACIN

apertura al peronismo sin renunciar a la propia identidad;

La

la

se deba al enrgico tono antiimperialista -un valor por

formacin de una nueva izquierda -cuya trayectoria han

entonces en alza-, y sobre todo a la modernidad y la

reconstruido Oscar Tern y Silvia Sigal- tuvieron en la

eficacia que informaba su estilo poltico, que combinaba

universidad su mbito privilegiado antes de partir, luego

las ilusiones de la poca con las tentaciones, ms propias

de 1966, hacia destinos ms amplios. Pero hasta esa

de los intelectuales, de acercarse al poder sin pasar por

fecha su penetracin en otros crculos fue escasa -los

los filtros de los partidos. La desilusin, que sobrevino

gremiales

pronto, inici una etapa de reflexin, crtica y discusin

radicalizacin

estaban

de

los

sectores

celosamente

progresistas

custodiados

por

un

sindicalismo siempre hostil-, y fue en la universidad y sus


debates

donde

los

intelectuales

construyeron

tradicionales

obedeca

que

propona

la

que culmin en la formacin de la "nueva izquierda".

Se form mirando al peronismo primero y luego a la

reconstruyeron sus interpretaciones y sus discursos, que

Revolucin Cubana. Se caracteriz por la espectacular

con posterioridad encauzaran en una amplia gama de

expansin del marxismo, fuente de 189 las creencias

opciones polticas.

bsicas: se era marxista o no se lo era. Dentro de l, las


150 V. El empate, 1955-1966

variedades

eran

infinitas;

la

ortodoxia

estalinista

Hernndez

Arregui

-cuyo

libro

La

formacin

de

la

retrocedi frente a nuevas fuentes doctrinarias: Lenin,

conciencia nacional fue clave en esta amalgama- a Jos

cuyo lugar central se mantuvo por sus tesis sobre el

Mara Rosa, intelectuales nacionalistas incorporaron el

imperialismo, Sartre, Gramsci, Trotski, Mao, de las que se

marxismo

derivaban todas las interpretaciones imaginables -desde

economicista- rehaciendo un camino que, en sentido

condenar

opuesto, haban recorrido Rodolfo

al

legitimadas

peronismo
en

Paralelamente,
recogiendo

un

Marx

se

una

hasta
que

expandi

ola

abrazarse

mundial

daba
el
que

con

para

l-,

-en

su

vertiente

ms

crudamente

Puiggrs

y Jorge

todos.

Abelardo Ramos, autores de otros dos libros de enorme

antiimperialismo,

influencia: Historia crtica de los partidos polticos y

parta

de

los

Revolucin y contrarrevolucin en Argentina. A su vez, las

movimientos de descolonizacin de la posguerra, segua

izquierdas

revisaron

su interpretacin

liberal

de

la

con los pases del Tercer Mundo, continuaba con la

historia -en la que Rosas encarnaba el feudalismo y

guerra de Argelia y culminaba con la incipiente lucha de

Rivadavia el capitalismo- y empezaron a releerla a la luz

Vietnam, todo lo cual pareca anunciar la inminente crisis

del revisionismo, un camino que les permita, al final,

de los imperios. La desilusin con Frondizi, y con su

asignar al peronismo un lugar legtimo en el progreso de

equivalente brasileo Juscelino Kubitschek, el asesinato

la humanidad.

de Kennedy y la intervencin estadounidense en Santo

La amalgama fue difcil y la polmica intensa. La

Domingo, en 1965, diluyeron las ilusiones en la Alianza

Revolucin Cubana -en cuyo apoyo todos coincidieron- tuvo

para el Progreso, y las teoras del desarrollo dejaron paso a

la virtud de resumir la mayora de esos sentidos. Mostraba

las de la dependencia, que reelaboraba los motivos

a Amrica Latina alzada contra el imperialismo, sobre todo

anteriores pero subordinando las races del atraso a

luego de la expansin de la guerrilla en Venezuela,

situaciones polticas, frente a las cuales la opcin era una

Colombia y 190 Per, y llevaba a una revalorizacin

alianza nacional para la liberacin. Este populismo

cultural que iba desde las fuerzas telricas hasta la "nueva

tendi

novela".

un

puente

hacia

sectores

cristianos

que,

La

conexin

estrecha

entre

marxismo

releyendo los evangelios en clave popular, se interesaron

revolucin, que se desdibujaba al contemplar los grandes

en

partidos

dialogar

con

el

marxismo,

mientras

que

el

europeos

la

propia

Unin

Sovitica,

se

antiimperialismo vincul estas corrientes con sectores del

manifestaba con toda su fuerza en Cuba. Antes de que se

nacionalismo, tambin en intenso proceso de revisin. De

extrajeran de ella recetas polticas especficas, Cuba

151 V. El empate, 1955-1966

consagr la idea misma de revolucin, la conviccin de

apenas una forma, las libertades individuales una farsa, e

que, pese a sus pesadas determinaciones, la realidad era

ilusionarse con ellas era slo encubrir la opresin.

plstica y que la accin humana organizada poda

En

realidad,

nadie

tena

demasiada

fe

en

la

modificarla. Esa transformacin, cuya posibilidad era

democracia, ni siquiera los partidos polticos que deban

reforzada por su necesidad histrica, era una cuestin

defenderla. Ciertamente se trataba de una democracia

poltica, que se jugaba en el poder y postergaba o

ficticia y de escasa legitimidad, pero los interesados

subordinaba

crecimiento

directos en su supervivencia y mejora la dieron por caduca

econmico, el progreso cientfico o la modernizacin

sin lucha, hasta que el final anunciado lleg. Si las

cultural. Para la vertiente nacionalista, el sujeto de esta

izquierdas crean que se trataba de un opio burgus, el

transformacin segua siendo, en clave romntica, el

frondicismo prefera apostar a la eficiencia tecnocrtica

pueblo,

el

mientras que los radicales del Pueblo y sus aliados no

trabajador, detrs de quien, como ha dicho con agudeza

vacilaron, en ocasiones, en preferir un golpe militar a un

Tern, no se vislumbraba todava al guerrero.

gobierno que abriera demasiado el juego a los peronistas.

otras

mientras

cuestiones

que

para

como

la

el

izquierda

lo

era

Efectivamente, la nueva izquierda todava no tena


claro

qu

alentaba

hacer.
sus

Miraba con avidez al peronismo,

variantes

"duras"

-algunos

191

stos -los menos responsables, dada su exclusin-

fluctuaban en la apuesta a las elecciones o a la

militantes

negociacin directa con los factores de poder. La derecha,

sindicales, o John William Cooke, que vena de una larga

por su parte, no lograba organizar un partido capaz de

residencia en Cuba-, especulaba con su vuelco a la

hacer atractivos sus intereses al conjunto de la sociedad,

izquierda, y empezaba a jugar con diversas alternativas: el

en parte por los problemas ya crnicos de estas fuerzas,

leninismo -que privilegiaba la accin de masas-, el

que slo funcionaron eficazmente cuando se las articul

foquismo -que buscaba constituir un polo de poder a

desde el poder, y en parte porque, en el seno mismo de

travs de la guerra irregular-, o el "entrismo", decidido a

los sectores propietarios, subsistan los conflictos y no se

ganar al peronismo desde adentro. Nada estaba definido

haba llegado a conformar una propuesta que fuera vlida

en 1966, salvo el rechazo cada vez ms categrico de la

para todos ellos, y mucho menos para

tradicin liberal y democrtica. Para la nueva izquierda

mayoritario de la sociedad.

un sector

-que no separaba los principios ms generales de la

Los sectores ms concentrados de la economa, en los

inmediata experiencia argentina- la democracia era

que el capital extranjero tena un peso decisivo, se movan

152 V. El empate, 1955-1966

con ms comodidad en la escena corporativa, donde sus

sociedad y la convivencia, pues en el fondo la libertad

intereses eran formulados con precisin y claridad por un

sexual, la revolucin y el arte de vanguardia les parecan

grupo de bien entrenados economistas y tcnicos. All

distintos aspectos de un mismo desafo a los valores

dialogaban

occidentales y cristianos.

con

los

factores

de

poder

reales

-los

sindicalistas, las Fuerzas Armadas, y en menor medida la

Esta reaccin, que iba de lo poltico a lo cultural y de ah a

Iglesia- que por distintos motivos tampoco tenan mayor

los mbitos ms privados, encontr amplio eco en la

inters

sociedad,

en

fortalecer

la

escena

democrtica.

Los

revelando

que

los

avances

de

192

la

sindicalistas, dirigidos por Vandor, haban probado sin

modernizacin no eran tales. Era alimentada desde los

suerte la arena electoral, donde Pern los haba derrotado;

sectores

los militares estaban cada vez ms consustanciados con su

predicamento entre militares y empresarios. Para el

papel tutelar del Estado y defensor de los valores

catolicismo integrista, el cuestionamiento de los valores

occidentales y cristianos. Se trataba, sin embargo, de una

sustantivos de la sociedad -la familia, la tradicin, la

negociacin empantanada, a mitad de camino entre la

propiedad-

democracia y el autoritarismo, donde ninguno de los

-cuando no de la Reforma-, y supona una condena del

actores tena la fuerza para volcar en su favor la situacin,

mundo moderno y en particular de la democracia liberal,

pero poda vetar eficazmente cualquier alternativa que lo

as como una reivindicacin de la sociedad organicista,

excluyera.

donde

Las voces para romper el empate empezaron a

ms

los

tradicionales

arrancaba

autnticos

directamente

con

de

la

la

Revolucin

intereses

representados

Iglesia,

sociales
travs

de

gran

Francesa

estuvieran
de

sus

multiplicarse. Para los militares, la democracia resultaba

corporaciones. Esta postura ultramontana resultaba bien

un obstculo en el combate contra un enemigo comunista

acogida por quienes, por otros motivos, encontraban en el

imaginado, que vean cada vez ms amenazador. Si haban

escenario democrtico y sus callejones sin salida las

llegado a admitir que el grueso del sindicalismo peronista

races del desorden econmico y reclamaban un Estado

era

vean

fuerte, con capacidad para ordenar la vida econmica,

enseoreado en la universidad, desde donde se intentaba

disciplinar a sus actores y superar los bloqueos para una

fascinar al peronismo; se alarmaban por la atraccin que

alternativa eficiente. Todos reclamaban ms autoridad y

ejerca

el

orden, unos con tradicin y otros con eficacia. En torno de

la

esta idea, divulgada desde los ms diversos mbitos,

de

momento

la

rescatable,

Revolucin

cuestionamiento

de

Cubana

los

en

valores

cambio

los

lo

horrorizaba

tradicionales

de

153 V. El empate, 1955-1966

empez un rpido aglutinamiento de fuerzas que, como se

sistema institucional que se derrumbaba. El 28 de junio de

adverta, haban tomado la restauracin constitucional

1966 los comandantes en jefe depusieron a Illia y entregaron

como un interludio que permitiera retomar lo que haba

la presidencia al general Ongana. Con la cada de la

empezado a esbozarse en 1962. El gobierno de Illia fue

democracia limitada termin el empate, las opciones se

condenado por ineficiente por Primera Plana, vocero de

definieron y los conflictos de la sociedad, hasta entonces

este grupo, ya en septiembre de 1963, un mes antes de

disimulados, pudieron desplegarse plenamente. 194

que el nuevo presidente asumiera, y desde entonces la


propaganda se ensa con l. Objetivos distintos pero no
contradictorios -la eficiencia, el orden, la modernizacin y
hasta el "destino de grandeza"- confluan en la crtica al
gobierno y en una propuesta definida, de manera algo
vaga como corresponde a una propuesta poltica, como el
"cambio de estructuras" que se entenda se refera a las
polticas. Esta idea fue desarrollada en forma sistemtica
por un elenco de propagandistas, muchos de ellos
expresamente

contratados

con

tal

fin,

dedicados

desprestigiar al gobierno y al sistema poltico en general, y


a exaltar la figura de Ongana -quien pas a retiro a fines
de 1965-, modelo de eficiencia pero, sobre todo, "ltima
alternativa de orden y autoridad" como escriba Mariano
Grondona en Primera Plana. Durante los seis meses finales
del gobierno de Ilia se tena la impresin de que buena
parte del pas -que "estaba en el golpe"- emprenda, sin
disimulo alguno, con paciencia y con confianza, el camino
que llevara a la redencin. Quienes no participaban de
esa fe parecan en cambio compartir el diagnstico, a
juzgar por sus mnimos intentos para defender 193 el
154 V. El empate, 1955-1966

VI.

entre la nueva derecha. Las contradicciones profundas entre

Dependencia o liberacin, 1966-1976

corporativistas y liberales (que ni crean en las libertades

EL ENSAYO AUTORITARIO
Un amplio consenso acompa al golpe del 28 de junio de
1966: los grandes sectores empresarios y tambin los
medianos y pequeos, la mayora de los partidos polticos
-con excepcin de los radicales, los socialistas y los
comunistas- y hasta muchos grupos de extrema izquierda,
satisfechos del fin de la democracia "burguesa". Pern abri
una carta de crdito, aunque recomend "desensillar hasta
que aclare", los polticos peronistas fueron algo ms
explcitos y los sindicalistas se mostraron francamente
esperanzados y concurrieron a la asuncin del nuevo
presidente, especulando con la persistencia del tradicional
espacio para la negociacin y la presin, y quiz con las
posibles coincidencias con un militar que -como aquel otropona el acento en el orden, la unidad, un cierto paternalismo
y un definido anticomunismo.
Este crdito amplio y variado tena que ver con la
indefinicin

inicial

entre

las

diversas

tendencias

que

coexistan en el gobierno. El estado mayor de las grandes


empresas -el establishment econmico- tena interlocutores
directos en muchos jefes militares. Otros -sobre todo los que
rodeaban al general Ongana- se nutran en cambio de una
concepcin mucho ms tradicional, derivada en parte del
viejo nacionalismo, pero sobre todo de las doctrinas
corporativistas u organicistas que se estaban abriendo paso

individuales ni en el liberalismo econmico 195 ortodoxo) se


disimulaban en una red de contactos sociales e ideas
mezcladas, tejidas en la Escuela de Economa de la
Universidad Catlica, el Instituto de Ciencias Polticas de
la

Universidad

del

Salvador

en

los

cursillos

de

cristiandad que la Iglesia -lanzada a la conquista de los


grupos dirigentes y hbil para disimular las diferenciasorganizaba

para

militares,

jvenes

empresarios

"tecncratas de sacrista".
As, por el momento primaron las coincidencias. Era
necesario reorganizar el Estado, hacerlo fuerte, con
autoridad y recursos, y controlable desde su cima. Para
unos, era la condicin de un reordenamiento econmico
que usara las tradicionales herramientas keynesianas para
romper los bloqueos del crecimiento. Para otros, era la
condicin de un reordenamiento de la sociedad, de sus
maneras de organizacin y representacin, que liquidara
las formas polticas del liberalismo, juzgadas nefastas, y
creara las bases para otras, naturales, orgnicas y
jerrquicas.
La primera fase del nuevo gobierno se caracteriz por
un "shock autoritario". Se proclam el comienzo de una
etapa revolucionaria, y a la Constitucin se le ados un
Estatuto de la Revolucin Argentina, por el cual jur el
general Juan Carlos Ongana, presidente designado por la

155 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

Junta de Comandantes, que se mantuvo en el poder hasta

fueron intervenidas y se acab con su autonoma

junio de 1970. Se disolvi el Parlamento -el presidente

acadmica. El 29 de julio de 1966, en la "noche de los

concentr en sus manos los dos poderes- y tambin los

bastones largos", la polica irrumpi en algunas facultades

partidos polticos, cuyos bienes fueron confiscados y

de la Universidad de Buenos Aires y apale a alumnos y

vendidos, para confirmar lo irreversible de la clausura de la

profesores.

vida poltica. Los militares mismos fueron cuidadosamente

premonitorio,

apartados

renuncias de docentes. Muchos de ellos continuaron con

cuestiones

de

las

de

representacin

decisiones

seguridad
de

las

polticas,
se

armas

aunque

en

institucionaliz

la

por

la

va

de

sus

trabajos

este

impromptu,

sigui
en

un
el

grave,

movimiento

exterior

simblico

importante

otros

y
de

procuraron

sus

trabajosamente reconstruir, de manera subterrnea, las

comandantes. Los ministerios fueron reducidos a cinco, y

redes intelectuales y acadmicas, por lo general en

se cre una suerte de Estado Mayor de la Presidencia,

espacios

integrado por los Consejos de Seguridad, Desarrollo

catacumbas.

Econmico y Ciencia y Tcnica, pues en la nueva

reaparecieron los grupos tradicionalistas, clericales y

concepcin el planeamiento econmico y la investigacin

autoritarios que haban predominado antes de 1955.

cientfica se consideraban insumos de la seguridad


nacional.

recoletos,

que

Mientras

alguien

tanto

en

compar
las

con

las

universidades

La censura se extendi a las manifestaciones ms


diversas de las nuevas costumbres, como las minifaldas o

Unificadas las decisiones, se comenz a encorsetar a

el pelo largo, expresin de los males que, segn la Iglesia,

la sociedad. La represin del comunismo -uno de los

eran la antesala del comunismo: el amor libre, la

temas que una a todos los sectores golpistas- se

pornografa, el divorcio. Al igual que en el caso de la

extendi a todas aquellas expresiones del pensamiento

universidad, vena a descubrirse que amplias capas de la

crtico, de disidencia o hasta de diferencia. El blanco

sociedad coincidan con el diagnstico de los militares o de

principal fue la universidad, que era vista como el lugar

la Iglesia acerca de los peligros de la modernizacin

tpico de la infiltracin, la cuna del comunismo, el lugar de

intelectual y con la necesidad de usar la autoridad para

propagacin de todo tipo de doctrinas disolventes y 196 el

extirpar los males.

foco

del

desorden,

pues

se

consideraba

que

las

Los gestos de autoridad se repitieron en mbitos

manifestaciones en reclamo de mayor presupuesto eran

elegidos arbitrariamente, donde ms visible era la

un caso de gimnasia subversiva. Las universidades

generosidad del Estado, o su debilidad frente a las

156 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

presiones corporativas. Antes de que se hubiera definido

adecuada para operar la gran reestructuracin de la

una poltica econmica, se procedi a reducir de manera

sociedad y la economa. Con la clausura de la escena

drstica al personal en la administracin pblica y en

poltica y la corporativa, haba puesto fin a la puja

algunas empresas del Estado, como los ferrocarriles, y se

sectorial,

realiz una sustancial modificacin de las condiciones de

vandorista, protagonista principal de ambas escenas, y

trabajo en los puertos, para reducir los costos. Otra

hasta al propio Pern, que se tom unas vacaciones

medida espectacular fue el cierre de la mayora de los

polticas. Acallado cualquier mbito de expresin de las

ingenios azucareros en la provincia de Tucumn, que

tensiones de la sociedad, y aun de las mismas opiniones,

venan siendo ampliamente subsidiados, con el propsito

poda disear sus polticas con tranquilidad, sin urgencias

de racionalizar la produccin. En todos los casos la

-la revolucin no tiene plazos, se deca- y con un

protesta sindical, que fue intensa, result acallada con

instrumento estatal poderoso en sus manos.

dejando

descolocado

al

sindicalismo

violencia, y si bien no se derog la ley de asociaciones

Pero en los seis primeros meses, y ms all de

profesionales -se trataba del punto principal de la disputa

aquellas acciones espectaculares, no se haba adoptado un

entre corporativistas y liberales-, se sancion una de

rumbo claro en materia econmica pues el equipo

arbitraje obligatorio, que condicionaba la posibilidad de

designado -de orientacin vagamente social cristiana-

iniciar huelgas. Poco quedaba de las esperanzas de los

estaba lejos de conformar al establishment. El conflicto se

sindicalistas,

poltica

resolvi en diciembre de 1966 en favor de los llamados

autoritaria. 197 En febrero de 1967 lanzaron un Plan de

liberales. El general ms afn a ellos, Julio Alsogaray

Accin, que recordaba el Plan de Lucha montado contra

-hermano de lvaro- fue designado comandante en jefe

Illia. Pero en la ocasin tropezaron con una respuesta muy

del Ejrcito, y Adalbert Krieger Vasena, ministro de

fuerte: despidos masivos, retiros de personera sindical,

Economa y Trabajo. Se trataba de un economista surgido

intervenciones a los sindicatos y el uso de todos los

del rin mismo de los grandes grupos empresarios, con

resortes que la ley le daba al Estado para controlar al

excelentes

gremialismo dscolo. El paro tuvo por otra parte escasa

internacionales

repercusin y la Confederacin General del Trabajo (CGT)

Krieger ocup el centro del gobierno -su influencia se

debi reconocer su derrota total y suspender las medidas.

extenda a los ministerios de Obras Pblicas y de

El gobierno haba encontrado la frmula poltica

Relaciones Exteriores-, pero debi seguir enfrentndose

rudamente

golpeados

por

la

157 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

conexiones
y

de

con

los

centros

financieros

capacidad

tcnica

reconocida.

con los grupos corporativistas, que se concentraron en el

estableci

Ministerio de Interior -donde se manejaba la educacin,

retencin similar sobre las exportaciones agropecuarias.

tema clave para la Iglesia- y la Secretara General de la

Con esta medida, la ms importante en lo inmediato, se

Presidencia.

logr a la vez arreglar las cuentas del Estado, evitar el alza

El plan de Krieger Vasena, lanzado en marzo de 1967,


coincidiendo con la debacle de la

fuerte

devaluacin

del

40%

una

de los alimentos, impedir que la devaluacin fuera

apuntaba en primer

aprovechada por los sectores rurales y asegurar un

trmino a superar la crisis cclica -menos aguda que la de

perodo prolongado de estabilidad cambiara, reforzado

1962-1963- y a lograr una estabilizacin prolongada que

por prstamos del Fondo Monetario y una importante

eliminara una de las causas de la puja sectorial. Ms a

corriente de inversiones de corto plazo. Todo ello permiti

largo

el

establecer el mercado libre de cambios. En lo inmediato,

funcionamiento de la economa toda y facilitar as el

los xitos de esta poltica de estabilizacin fueron notables:

desempeo

cuya

a mediados de 1969 la inflacin se haba reducido

imposicin sobre el conjunto acabara definitivamente, en

drsticamente, aunque segua siendo elevada para los

este terreno, con empates y bloqueos.

niveles de los pases centrales, y las cuentas del Estado

198

plazo,
de

las

se

CGT,

una

propona

empresas

ms

racionalizar
eficientes,

Contaba para ello con las poderosas herramientas de


un

Estado

orientaciones

Otros poderosos instrumentos de intervencin estatal

intervencionistas. En el caso de la inflacin se recurri a

fueron utilizados para mantener el nivel de la actividad

la autoridad estatal para regular las grandes variables,

econmica y estimular a los sectores juzgados ms

asegurar

eficientes. No hubo restriccin monetaria ni crediticia. Las

un

perfeccionado

perodo

en

prolongado

sus

estaban equilibradas, lo mismo que la balanza de pagos.

de

estabilidad

desalentar las expectativas inflacionarias. Sometidos los

inversiones

sindicatos, se congelaron los salarios por dos aos, luego

particularmente

de

hidroelctrica de El Chocn, que deba solucionar el

un

mdico

aumento,

se

suspendieron

las

dficit

del

Estado
en

fueron

obras

energtico,

considerables,

pblicas:

fuerte

de servicios pblicos y combustibles, y se estableci un

caminos y accesos a la Capital, a lo que se sum un

acuerdo de precios con las empresas lderes. El dficit

impulso

fiscal se redujo con las racionalizaciones de personal y

exportaciones no tradicionales fueron beneficiadas con

una recaudacin ms estricta, pero sobre todo porque se

reintegros de impuestos a insumos importados. Se

158 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

de

la

sobre

construccin

el

represa

negociaciones colectivas. Tambin se congelaron tarifas

similar

puentes

la

Paran,

privada.

Las

estimul la eficiencia general de la economa mediante

planeamiento y racionalidad. Las grandes obras pblicas

una reduccin, ciertamente selectiva, de los aranceles 199

realizadas en esta etapa en general solucionaban sus

y la eliminacin de subsidios a economas regionales,

problemas de transporte o energa, a la vez que creaban

como la azucarera tucumana o la algodonera chaquea.

oportunidades atractivas para las que empezaban a

Tambin aqu los xitos globales fueron notables: creci el

operar como contratistas del Estado, un rubro llamado a

producto bruto, sosteniendo la tendencia de los aos

crecer considerablemente.

anteriores, la desocupacin fue en general baja -aunque


las

reestructuraciones

alto

cabeza estaban los sectores rurales; si bien se los estimul

desempleo-, los salarios no cayeron notablemente y la

a la modernizacin y tecnificacin -a eso apuntaba el

inversin fue en general alta, aunque concentrada en

temido impuesto a la "renta potencial"-, se sintieron

obras pblicas. No hubo un movimiento inversor privado

perjudicados por lo que consideraban un despojo: las

sostenido, de modo que hacia 1969 el crecimiento

fuertes

pareca alcanzar su techo.

empresarios nacionales -que hacan or su voz a travs de

El

sector

ms

crearon

concentrado

bolsones

de

En cambio, la lista de perjudicados fue amplia. A la

-predominantemente

retenciones

la

exportacin.

Los

sectores

la Confederacin General Econmica (CGE)- se quejaban de

extranjero- result el mayor beneficiario de esta poltica,

falta

de

proteccin

se

lamentaban

de

la

que adems de estabilizar, apuntaba a reestructurar de

desnacionalizacin.

Economas

provinciales

enteras

manera profunda el mundo empresario y a consolidar de

-Tucumn, Chaco, Misiones- haban recibido verdaderos

modo definitivo los cambios esbozados desde 1955.

mazazos al suprimirse protecciones tradicionales. La lista

Muchas de las empresas instaladas en la poca de Frondizi

de maltrechos

empezaron por entonces a producir a pleno, pero adems

medios, perjudicados de formas varias, desde la liberacin

hubo compras de empresas nacionales por parte de

de los

extranjeras -se not en bancos o tabacaleras- de manera

supermercados

que la desnacionalizacin de la economa se hizo ms

naturalmente con los trabajadores. 200

se completaba con amplios sectores

alquileres
en

urbanos
la

hasta

el avance de los

comercializacin

minorista,

manifiesta. Sin renunciar a las ventajas de los regmenes

La nueva poltica modificaba en forma profunda los

de promocin con que se instalaron, estas empresas se

equilibrios -cambiantes pero estables- de la etapa del

beneficiaron con la situacin de estabilidad, en la cual

empate, y volcaba la balanza en favor de los grandes

podan

empresarios. La utilizacin del ms tradicional de los

hacer

pesar

sus

ventajas

en

organizacin,

159 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

instrumentos de poltica econmica -la transferencia de

indicios del fin de la pax romana. En marzo, un grupo de

ingresos del sector rural tradicional al sector urbano-

sindicalistas contestatarios, encabezados por Raimundo

operaba de un modo nuevo: en lugar de alimentar a ste

Ongaro, dirigente grfico de orientacin social cristiana,

por la va del mayor consumo de los trabajadores y la

gan la conduccin de la

expansin del mercado interno -clsica en las alianzas

dirigentes ms tradicionales la dividieron. Pero a lo largo

distribucionistas entre empresarios y trabajadores-, lo

de 1968 la

CGT

haca por la expansin de la demanda autnoma:

reunieron

activistas

inversiones, exportaciones no tradicionales y un avance en

movimiento de protesta que el gobierno pudo controlar

la sustitucin de importaciones. Como ha sealado Adolfo

combinando amenazas y ofrecimientos. Esta emergencia

Canitrot, se trataba del proyecto propio y especfico de la

contestataria reuni a dos grupos de dirigentes hasta ese

gran burguesa, que slo en estas circunstancias sociales y

momento enfrentados: el tradicional ncleo vandorista,

polticas poda ser propuesto. Sostenido por quienes

carente de espacio para su poltica, y los llamados

gustaban de llamarse liberales, era en realidad una

"participacionistas", dispuestos a aceptar las reglas del

poltica que si bien achicaba las funciones del Estado

juego impuestas por el rgimen y a asumir su funcin de

benefactor, conservaba y aun expanda las del Estado

expresin corporativa, ordenada y despolitizada, 201 del

intervencionista. Ni los empresarios queran renunciar a

sector laboral de la comunidad. En ellos centraban sus

esa poderosa palanca, ni los militares hubieran aceptado

ilusiones quienes rodeaban a Ongana: concluida la

el achique de aquellas partes del Estado con las que ms

reestructuracin econmica -pensaban-, era posible iniciar

fcilmente

el "tiempo social", con el apoyo de una

se

identificaban:

las

empresas

militares

CGT,

aunque de inmediato los

de los Argentinos -en torno de la cual se


de

todo

tipo-

encabez

CGT

un

unida y

orientadas de una u otra manera a la defensa y las

domesticada. Esta corriente, con representacin en el

mismas empresas del Estado, que con frecuencia eran

Ejrcito, pero fuerte sobre todo por su cercana a la

llamados a administrar. En estos aos la expansin del

presidencia, se sum a otra alimentada por las protestas

Estado

la

cada vez ms generales de la sociedad. Los sectores

reestructuracin del capitalismo, pero es probable que no

rurales eran fcilmente escuchados por los jefes militares,

se ocultaran a sus beneficiarios los peligros potenciales

de conservar activa una herramienta tan poderosa.

capaces de tocar una fibra todava sensible en ellos:

pareca

perfectamente

funcional

con

A lo largo de 1968, empezaron a notarse los primeros

tambin

los

sectores

del

empresariado

nacional,

frente a la poltica econmica imperante, hay otra

160 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

alternativa, decan; es posible un desarrollo ms nacional,

realiz una huelga general y grupos de estudiantes y

algo ms popular y ms justo.

obreros

Todas

estas

voces,

poco

orquestadas

-con

aportes

masivos

de

las

fbricas

todava,

automotrices- ganaron el centro de la ciudad, donde se

pusieron en tensin la relacin entre el presidente y su

sum mucha otra 202 gente. La fortsima represin

ministro de Economa. A mediados de ao, Ongana

policial

relev a los tres comandantes y reemplaz a Julio

barricadas,

Alsogaray -conspicuo liberal- por Alejandro Lanusse, por

lacrimgenos y asaltos a negocios, aunque no pillaje. La

el momento menos definido. Las voces del establishment

multitud, que control varias horas el casco central de la

salieron a defender a Krieger Vasena, comenzaron a

ciudad, no tena consignas ni organizadores -sindicatos,

quejarse del excesivo autoritarismo de Ongana, de sus

partidos o centros estudiantiles fueron desbordados por

veleidades corporativistas y autoritarias, y empezaron a

la

pensar en una salida poltica, para la que se ofreca el

dispersndose y reagrupndose. Finalmente intervino el

general Aramburu y haca su aporte el nuevo delegado

Ejrcito, con llamativa demora, y recuper el control,

personal de Pern, Jorge Daniel Paladino. Cuando en mayo

salvo en algunos reductos -como el barrio universitario

de 1969 estall el breve pero poderoso movimiento de

del

protesta -el Cordobazo-, el nico capital de Ongana, el

militares

mito del orden, se desvaneci.

reaparecan en los suburbios, armando barricadas o

LA PRIMAVERA DE LOS PUEBLOS

gener

un

violento

hogueras

accin-,

pero

Clnicas-donde
un

da

se

para

enfrentamiento:
combatir

comport

con

francotiradores
ms,

mientras

los

rara

gases

eficacia,

jaquearon
los

hubo

los

manifestantes

asaltando comisaras. Lentamente, el 31 de mayo se

El estallido ocurrido en Crdoba en mayo de 1969 vino

restableci el orden. Haban muerto entre veinte y treinta

precedido de una ola de protestas estudiantiles en

personas,

diversas universidades de provincias -ya en 1966, en

trescientas detenidas. Consejos de Guerra condenaron a

Crdoba, haba muerto un estudiante, Santiago Pampilln-

los principales dirigentes sindicales -como Agustn Tosco-

y de una fuerte agitacin sindical en Crdoba, centro

en quienes se hizo caer la responsabilidad.

industrial donde se concentraban las principales fbricas


de

automotores.

Activismo

estudiantil

unas

quinientas

fueron

heridas

otras

Como accin de masas, el Cordobazo slo puede ser

obrero

comparado con la Semana Trgica de 1919, o con el 17

-componentes principales de la ola de agitacin que se

de octubre, con la diferencia de que en este ltimo caso

iniciaba- se conjugaron el 29 de mayo de 1969. La CGT local

la polica apoy y custodi a los trabajadores. Como

161 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

ste, fue el episodio fundador de una ola de movilizacin

empresas -empeadas en debilitar el control sindical-

social que se prolong hasta 1975. Por eso, su valor

haban logrado autorizacin del gobierno para negociar

simblico fue enorme, aunque de l se hicieron lecturas

particularmente sus convenios de trabajo -eludiendo el

diversas, desde el poder, desde las estructuras sindicales

convenio nacional- e incluso para crear sindicatos por

o polticas existentes o desde la perspectiva de quienes,

planta, como ocurri con las de Fiat. Al principio esto

de una u otra manera, se identificaban con la movilizacin

debilit a las organizaciones sindicales, pero a la larga

popular y extraan sus enseanzas de la jornada. Pero

permiti que surgieran conducciones con orientaciones

cualquiera

era

marcadamente diferentes de las del sindicalismo nacional,

indudable: el enemigo de la gente que masivamente

tanto en sus objetivos como en sus mtodos. Mientras

sali a la calle era el poder autoritario, detrs del cual se

aqul se limitaba a negociar los salarios y afirmaba su

adivinaba la presencia multiforme del capital.

control

La

ola

fuera

de

la

interpretacin,

movilizacin

social

un

que

punto

inaugur

en

la

desmovilizacin,

la

cooptacin

el

el

matonismo, los nuevos dirigentes gremiales ponan el

Cordobazo se expres de maneras diversas. Una de ellas

acento en la honestidad, la democracia interna y la

fue un nuevo activismo sindical, que se manifest primero

atencin de los problemas de la planta.

en la zona de Rosario o sobre todo en Crdoba, donde se


destacaban

las

plantas

de

las

grandes

Una movilizacin que escapaba a los lmites y

empresas

controles de las burocracias gremiales y un tipo de

establecidas luego de 1958, en especial las automotrices.

demandas novedoso fueron configurando un sindicalismo

Con obreros estables, especializados y relativamente bien

singular,

pagos, los conflictos no se limitaron a lo salarial -donde se

industriales nuevos, pero extendido, hacia 1972, a las

agotaba el sindicalismo tradicional- y se extendieron a las

zonas ms tradicionales del Gran Buenos Aires, hasta

condiciones de trabajo, los ritmos, los sistemas de

entonces mejor controladas por el aparato gremial

incentivos, las clasificaciones y categoras. 203 Estas

puesto en discusin. En ese mbito era posible pasar de

cuestiones, vitales para las grandes empresas, lo eran

las reivindicaciones concretas a un cuestionamiento ms

sobre todo para las automotrices, que despus de una

amplio

instalacin masiva e improvisada deban afrontar, desde

propiedad. Los sindicalistas del Sindicato de Trabajadores

1965, un duro proceso de racionalizacin, de modo que

de Concord (SITRAC) y del Sindicato de Trabajadores de

los motivos de conflicto eran permanentes. Esas mismas

Materfer (SITRAM) -los sindicatos de la automotriz Fiat- o

circunscripto

de

162 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

las

al

relaciones

principio

sociales

los

de

la

centros

misma

del Sindicato de Mecnicos y Afines del Transporte

barrios o villas de emergencia. Estas formas originales de

Automotor (SMATA), el gremio de los mecnicos, en

protesta -que recordaban los "furores" o los motines

Crdoba, fueron espontneamente "clasistas" antes de

preindustriales- eran desencadenadas por algn episodio

que

ocasional: un impuesto, un aumento de tarifas, un

el cmulo

de militantes

de

izquierda,

de las

tendencias ms variadas, que se congreg en torno de

funcionario

ellos le diera a esta accin una definicin ms extensa.

expresaban un descontento profundo y un conjunto de

Pero

demandas que, puesto que el poder autoritario haba

adems, era una

accin

gremial fuertemente

particularmente

los

canales

de

desafortunado,

expresin

pero

transgresora, al borde de la "violencia", que inclua

cortado

establecidos,

se

ocupaciones de plantas y toma de rehenes, y con una gran

manifestaban en espacios sociales recnditos, en villas,

capacidad para movilizar al resto de la sociedad, sobre

barrios o pequeas ciudades, y emergan poniendo en

todo en las ciudades, donde la fbrica ocupaba un lugar

movimiento extensas y difusas redes de solidaridad.

muy visible, y cuando en un paro activo los trabajadores

Surgidas de cuestiones que hacan a la vida cotidiana

salan a la calle convocando a la solidaridad. 204

antes que laborales -la vivienda, el agua, la salud-,

Por entonces, ya muchos salan a la calle. Poco despus

movilizaban a sectores mucho ms vastos que el de los

del Cordobazo hubo episodios similares en Rosario -el

obreros sindicalizados: desde trabajadores ocasionales,

Rosariazo- y en Cipolletti, en la zona frutcola del Valle del

no agremiados y desprotegidos, hasta sectores medios

Ro Negro; los episodios se repitieron luego en Crdoba, en

cuya participacin era uno de los datos ms novedosos, y

1971, en Neuqun y en General Roca, y adquirieron una

que se manifestaba tambin en las huelgas de maestros y

magnitud notable en Mendoza, en julio de 1972. La misma

profesores, empleados pblicos, funcionarios judiciales o

agitacin se adverta en las zonas rurales, sobre todo en las

en los lock out de pequeos comerciantes e industriales.

no pampeanas, como el Chaco, Misiones o Formosa, donde

Se trataba de un coro mltiple, heterogneo pero

arrendatarios y colonos, presionados por los desalojos o los

unitario, regido por una lgica de la agregacin, al que se

bajos precios del algodn o la yerba, se organizaban en las

sumaban las voces de otros intereses heridos, como los

Ligas Agrarias. Las explosiones urbanas se prolongaron en

grandes productores rurales o los sectores nacionales del

manifestaciones callejeras, a las que se sumaban los

empresariado. Unos y otros se legitimaban de manera

estudiantes universitarios en permanente estado de

recproca

ebullicin, y en acciones ms cotidianas de reclamo en

sorprendente, una verdadera "primavera de los pueblos"

163 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

conformaron

un

imaginario

social

que fue creciendo y cobrando confianza -hasta madurar

clamando contra el autoritarismo y por el poder de la

plenamente en 1973- a medida que descubra la

imaginacin. La expresin ms notoria del poder autoritario

debilidad de su adversario, por entonces incapaz de

-el imperialismo- trastabillaba visiblemente frente a la ola de

encontrar la respuesta adecuada. Segn una visin

movimientos emancipatorios: la sorprendente capacidad de

comn, que progresivamente iba definiendo sus perfiles y

resistencia del pueblo de Vietnam mostr la imagen

simplificando los matices, todos los males de la sociedad

derrotada de un gigante que, adems, deba lidiar en su

se concentraban en un punto: el poder autoritario y los

propio frente interno con estudiantes, negros y una

grupos minoritarios que lo apoyaban, responsables directos

sociedad entera que reclamaba sus derechos. Si la Unin

y voluntarios de todas y cada una de las formas de

Sovitica -develadora de la primavera de Praga- haba

opresin, explotacin y violencia de la sociedad. Frente a

dejado haca ya mucho tiempo de encarnar una utopa,

ellos se alzaba el pueblo, hermandad solidaria y sin

China y su Revolucin Cultural proclamaban la posibilidad

fisuras, que se pona en movimiento para derrotarlos y

de otro comunismo, a la vez nacional y antiautoritario. La

resolver todos los males, aun los ms profundos, pues la

imagen del presidente Mao, as como la de Fidel Castro,

realidad toda pareca ser transparente y lista para ser

oscilaban entre el mundo socialista y un Tercer Mundo

transformada por

-cuyos representantes se congregaron en 1965 en la

transitar el camino entre las reivindicaciones inmediatas y

Conferencia Tricontinental de La Habana- cada vez ms

la imaginacin de mundos distintos. Cules eran estos

volcado a la izquierda, en el que distintas expresiones

mundos y cmo se llegaba a ellos eran cuestiones que

nacionales del socialismo podan encontrar un campo

empezaban a discutirse en otros mbitos.

comn de reconocimiento y accin.

205

hombres

y mujeres

impulsados

No era difcil encontrar por entonces en todo el mundo

En Amrica Latina, donde los prospectos de la Alianza

seales confirmatorias de esa primavera. Los vastos

para el Progreso y el apoyo a las democracias haban

acuerdos sociales que haban presidido el largo ciclo de

quedado definitivamente archivados, los campos estaban

prosperidad posterior a la Segunda Guerra Mundial estaban

bien delimitados: si para el poder autoritario el desarrollo

agotndose, como se adverta en la ola de descontento

206

que recorra a la sociedad, y sobre todo en la rebelin de su

enfrentaban la nica alternativa a la dependencia era la

grupo ms sensible, los estudiantes. Se expres en Praga,

revolucin, que conducira a la liberacin. Cuba constitua

Mxico o Berkeley, y culmin en Pars en mayo de 1968,

un

era un fruto de la seguridad nacional, para quienes lo

ejemplo

164 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

fundamental,

no

tanto

por

la

propia

experiencia -de la que se conoca poco- como por su

Episcopal Latinoamericana. Una "teologa de la liberacin"

papel activo en lo que sus enemigos llamaban la

adecu el tradicional mensaje de la Iglesia a los conflictos

exportacin de la revolucin. La accin del Che Guevara

de la hora, y la afirmacin de que la violencia "de abajo"

en Bolivia mostr las posibilidades y lmites del "foco"

era consecuencia de la violencia "de arriba" autoriz a

revolucionario, pero sobre todo su muerte -una imagen

franquear el lmite, cada vez ms estrecho, entre la

que recorri el mundo- dio origen al smbolo ms fuerte

denuncia y la accin. se era el camino que ya haba

de quienes luchaban, de una u otra manera, por la

seguido el sacerdote y guerrillero colombiano Camilo

liberacin. En el mismo frente, unidos por el enemigo, se

Torres, muerto en 1966, figura tan emblemtica como la

alineaban las guerrillas urbanas del Brasil o del Uruguay

del Che Guevara.

-los romnticos

Tupamaros-,

marxistas

Esta tendencia tuvo rpidamente expresin en la

chilenos que llevaron a Salvador Allende a la presidencia

Argentina. Desde 1968, los religiosos que se reunieron en

por la va electoral, o militares nacionalistas y populistas

el Movimiento de Sacerdotes del Tercer Mundo, y los laicos

como el boliviano Torres, el panameo Torrijos o el

que lo acompaaban, militaron en las zonas ms pobres,

peruano Velasco Alvarado. Hasta la Iglesia, tradicional

particularmente las villas de emergencia, promovieron la

baluarte de los sectores oligrquicos, se sumaba, al

formacin de organizaciones solidarias e impulsaron

menos en parte, a esta primavera. Al calor de los

reclamos y acciones de protesta, que 207 incluan huelgas

cambios institucionales introducidos primero por Juan

de

XXIII, y por el Concilio Vaticano II despus, parte de la

rpidamente poltico. La violencia de abajo -decan- se

Iglesia latinoamericana hizo una lectura singular de sus

legitimaba por la injusticia social, que tambin era una

propuestas. En 1967 los obispos del Tercer Mundo,

forma de violencia. La solidaridad con el pueblo -cuyo

encabezados

rostro, a diferencia de los "clasistas", vean ms bien en los

por

el

los

brasileo

partidos

Hlder

Cmara,

hambre.

Su

lenguaje

-reales, y no slo de espritu-, as como la necesidad de

industriales sindicalizados- llevaba de manera inevitable a

comprometerse en forma activa en la reforma social y

identificarse con lo que era su creencia bsica: el

asumir las consecuencias de ese compromiso. Esta lnea

peronismo. Los sacerdotes tercermundistas facilitaron la

qued parcialmente legitimada cuando en 1968 se reuni

incorporacin a la poltica y a la militancia de vastos

en Medelln, con la presencia del Papa, la Conferencia

contingentes

jvenes,

en

educados

los

hacindose

marginales

de

que

fue

proclamaron su preocupacin prioritaria por los pobres

165 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

desprotegidos

evanglico

en

trabajadores

los

colegios

religiosos y formados inicialmente en el nacionalismo

sin experiencias polticas anteriores, ejerci una atraccin

catlico. Asumieron la solidaridad y el compromiso con

muy fuerte el peronismo, proscripto y resistente, donde

los pobres, y tambin el peronismo, y aunque entraron en

encontraban el mejor espacio para la contestacin. Del

contacto

izquierda,

peronismo pasado y presente -y del propio Pern- podan

continuando la tendencia al "dilogo entre cristianos y

derivarse muchas imgenes, y los nuevos militantes

marxistas" conservaron una fuerte impronta de su matriz

tambin construyeron una. En su exilio de Madrid, y algo

ideolgica original.

apartado de los problemas cotidianos, el lder haba ido

con

ideas

provenientes

de

la

Por sa y otras vas, contingentes de jvenes se

actualizando su discurso, incluyendo temas varios que

incorporaron rpidamente a un activismo cuyo perfil

iban

resultaba

tradicional

tercermundismo -que asoci 208 con su tercera posicin-,

poltica universitaria cambi de forma y de sentido luego

la dependencia, la liberacin y tambin las cuestiones

de que el poder autoritario destruy la "isla democrtica"

ecolgicas o alimentarias, que preocuparon al Club de

que se haba construido desde 1955, en la que era posible

Roma. Mientras Pern iba sintonizando, de ese cmulo de

combinar la excelencia acadmica con la militancia, y el

elementos, los que mejor cuadraban a su papel de jefe de

compromiso con algn distanciamiento crtico frente a las

iglesia, obligado a ser uno para muchos, quienes en la

opciones concretas. Desde antes de 1966, ambos trminos

Argentina lo proclamaban su lder seleccionaban aquellos

se hallaban en fuerte tensin, pero fue la represin la que

elementos

tronch lo mejor de ese pensamiento crtico o lo lanz a

percepcin de la realidad. Silvia Sigal y Elseo Vern

una actividad totalmente subordinada a la poltica -una

encontraron

ciencia

estratgica"

irreconocible

que

diera

para

muchos.

puntualmente

La

cuenta

de

la

desde

De

que
en

Gaulle

mejor
esta

una

se

el

europesmo

adaptaban

capacidad

explicacin

para
del

hasta

su
la

el

propia
"lectura

espectacular

"dependencia" y contribuyera de modo directo a la

crecimiento de quienes la cultivaron, y tambin la raz

liberacin-, y zambull de manera directa en la accin a

del hondo drama que sigui.

los disidentes, al punto de que las universidades, cada vez

En sus nuevos portadores, y a falta de quien legitimara

ms descalificadas desde la perspectiva acadmica, se

una nica ortodoxia, el peronismo result permeable a

fueron

mltiples discursos, provenientes del catolicismo y del

convirtiendo

en

centros

de

agitacin

de

reclutamiento.

nacionalismo, del revisionismo histrico y tambin de la

Para muchos, y muy especialmente para los jvenes

izquierda, sobre todo en la medida en que sta iba

166 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

resolviendo sus perplejidades ante lo que John William

recuerdo soterrado de las luchas populares por la nacin y

Cooke llam el "hecho maldito". Definida como se vio por la

la liberacin, en las que el peronismo prolongaba la accin

va revolucionaria, y admitido el hecho de que los

209

trabajadores -elemento inexcusable para la construccin

versiones, la "lnea" incorporaba actores diversos: unos

del socialismo- eran irrevocablemente peronistas, buena

ponan al general Roca y otros a los anarquistas o

parte de las corrientes de izquierda acept profesar la

socialistas.

religin, algunos con sinceridad y otros con reservas de

-expresada con fuerza y fortuna por el revisionismo

conciencia, para fusionarse con el "pueblo peronista",

histrico- de que haba una lnea, que separaba la historia

esperando ser reconocidos como su vanguardia. No

en dos bandos inconciliables y eternamente enfrentados,

fueron todos: la experiencia del Cordobazo vitaliz a las

que culminaba con el enfrentamiento entre el poder

corrientes

autoritario y el pueblo peronista.

que,

en

una

perspectiva

ms

clsica,

confiaban en las posibilidades de la accin de las masas y


privilegiaron "la clase" por sobre "el pueblo".

de las montoneras federales, Rosas e Yrigoyen. En otras

Pero

todos

compartan

la

conviccin

El peronismo haba sido en la posguerra el mbito para


una primera emergencia del pueblo -en el contexto de la

Los que optaron por el peronismo terminaron de

industrializacin,

la

burguesa

nacional,

el

Estado

redondear su revisin ideolgica y de encontrar el lugar

nacionalista- y lo sera para una segunda emergencia, que

que ese movimiento ocupaba en el gran proceso de

se preparaba, donde el contexto llevara a redefinir las

construccin del socialismo. Algunos que provenan del

banderas

marxismo

Rodolfo

imperialismo y al socialismo. Poda discutirse -y as

Puiggrs- y otros del nacionalismo -como Juan Jos

ocurra- sobre quines eran los aliados del pueblo,

Hernndez Arregui, Arturo Jauretche o Jos Mara Rosa-

integrantes del frente nacional, y aun sobre qu cosa era

terminaron por crear -al menos a los ojos de quienes

ese pueblo, en el que algunos encontraban a la clase

los lean- una va intermedia en que las exigencias del

obrera segura y orgullosa, y otros a los miserables

socialismo se complementaban con las de la liberacin

oprimidos, necesitados de una gua paternal y autoritaria.

nacional, un tema al que tanto aportaban el viejo

En el mbito de la izquierda y del activismo, urgido por

nacionalismo como el leninismo. Al igual que la poltica,

explicar el fenmeno presente de la movilizacin popular

la historia se ley en clave maniquea, y se busc

masiva, estas discusiones fueron intensas. Pero por sobre

descifrar, tras el ocultamiento de la "historia oficial", el

ellas priv la exigencia de la accin, que en el nuevo

-como

Jorge

Abelardo

Ramos

histricas

167 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

hacia

la

emancipacin

del

contexto -tan distinto en ese sentido al clsico de la

referencias tericas. Aunque cortaran la realidad y la

izquierda- tena total prioridad sobre la reflexin.

sociedad de distintas maneras, todos ellos la dividan

La revolucin era posible. As lo mostraban Cuba, el

tajantemente en dos campos enfrentados: amigos y

Cordobazo y la movilizacin social, tan intensa como

enemigos. La clave de la opresin, la injusticia y la

carente de direccin y programa. Encontrarlos en la

entrega se encontraba en el poder, monopolizado por

accin misma fue la pretensin del nuevo activismo. La

unos pocos -nacionalistas y trotskistas legitimaban esta

alternativa democrtica -desprestigiada para los viejos

visin conspirativa-, y as como todo era posible desde el

militantes y carente de sentido para los ms jvenes-

poder, el fin nico de la accin poltica era su captura. La

estuvo

La

falta de condiciones y de posibilidades reales poda ser

izquierda ofreci una lectura clsica de la movilizacin y

suplida con la voluntad, y en primer lugar con la violencia,

sus posibilidades, a travs del "clasismo" sindical, fuerte

lo que era abonado desde el leninismo, el guevarismo o el

sobre

SITRAM

fascismo. Por uno u otro camino, todo llevaba a interpretar

propusieron un programa que deba reunir a toda la

la poltica con la lgica de la guerra, y naturalmente

izquierda, convertida en vanguardia del proletariado ms

quienes mejor se adecuaron a esta lgica privaron en el

consciente, pero descubrieron que los trabajadores no

debate de los activistas e imprimieron su sello a la

estaban dispuestos a acompaarlos en una propuesta

movilizacin popular.

totalmente

todo

en

ausente

Crdoba.

de

En

las

1971,

discusiones.

SITRAC

que, cuestionando las relaciones sociales y la propiedad,

Las

primeras

organizaciones

guerrilleras

haban

desbordaba ampliamente los lmites reivindicativos de sus

surgido -sin mayor trascendencia- al principio de la

reclamos. Al igual que con anarquistas y radicales a

dcada de 1960, al calor de la experiencia cubana, y se

principios de siglo, los trabajadores de Crdoba seguan a

reactivaron con la accin de Guevara en Bolivia, pero su

los clasistas en lo gremial, pero en poltica continuaban

verdadero caldo de cultivo fue la experiencia autoritaria y

siendo peronistas. 210

la conviccin de que no haba alternativas ms all de la

En cambio, los discursos polticos predominantes, que

accin armada. Desde 1967 -y en el mbito de la izquierda

mezclaban elementos del marxismo revolucionario con

o del peronismo- fueron surgiendo distintos grupos: las

otros del nacionalismo o el catolicismo tercermundista, se

Fuerzas Armadas Peronistas

nutrieron en la experiencia de la primavera, potenciaron el

Fuerzas

imaginario popular y lo reforzaron y legitimaron con

Armadas de Liberacin (FAL), y hacia 1970 las dos que

Armadas

168 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

(FAP),

Revolucionarias

Descamisados, las
(FAR),

las

Fuerzas

tuvieron ms trascendencia: la organizacin Montoneros,

graduacin.

surgida del integrismo catlico y nacionalista y devenida

El caso de Aramburu rene todas las explicaciones y

peronista, y el Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP),

las significaciones de esta prctica: venganza -o justicia-

vinculado al grupo trotskista del Partido Revolucionario de

por los fusilamientos de 1956, cada en un dirigente

los Trabajadores (PRT). Su acta oficial de nacimiento a la

particularmente odiado por los peronistas, pero tambin

vida pblica fue el secuestro y asesinato del general

liquidacin -stricto sensu- de una alternativa poltica que

Aramburu, en mayo de 1970, por obra de Montoneros.

los grupos liberales venan preparando ante el desgaste de

Poco despus, las

"coparon" la pequea ciudad de

Ongana. Ciertos contactos entre los dirigentes Montoneros

Garn, a pocos kilmetros de la Capital, y los Montoneros

y miembros del equipo de Ongana hicieron pensar en una

hicieron lo mismo con La Calera, en Crdoba. Desde

conspiracin desde el poder y llevaron a algunos a

entonces, y hasta 1973, los actos de violencia fueron en

reflexionar tempranamente sobre el carcter manipulador

crecimiento, tanto en nmero como en espectacularidad.

de la va armada.

FAR

Aunque su sentido no siempre era claro, muchos tenan

Entre

todas

las

organizaciones

haba

grandes

que ver con el equipamiento de las organizaciones: 211

diferencias tericas y polticas, pero privaba un espritu

armas,

comn. Todas aspiraban a transformar la movilizacin

dinero,

copamientos,

material

eran

mdico.

Otros,

demostraciones

de

como
poder,

los
que

espontnea

de

la

sociedad

en

un

alzamiento

desnudaban la impotencia del Estado, y no faltaron

generalizado, y todas coincidan en una cultura poltica

acciones de "expropiacin" y reparto entre los pobres, al

que retomaba y potenciaba la de los grupos de izquierda,

estilo

pero

Robn

procuraban

Hood.

En

en

los

casos

las

de

alguna

manera

tomaba

la

de

sus

profundizarlos, por ejemplo secuestrando a empresarios o

la poltica en el siglo xx- era llevada hasta sus ltimas

a gerentes en medio de una huelga. Lo ms espectacular

consecuencias: el enemigo -lacayos del imperialismo,

fueron los asesinatos: antes que Aramburu, haba muerto

Ejrcito

Augusto Vandor -aunque sus autores no se revelaron- y

organizaciones eran la vanguardia de la movilizacin

luego Jos Alonso, otro dirigente sindical destacado. En

popular, cuya representacin consista en la accin

1972,

un

violenta. La unidad, el orden, la jerarqua y la disciplina

importante empresario italiano y un general de alta

eran -igual que en el Ejrcito, igual que en el cuerpo social

fueron

sociales

que

adversarios. La lgica de la exclusin -esa constante de

simultneamente,

conflictos

acciones
y

casi

insertarse

muchos

asesinados

de

169 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

ocupacin-

deba

ser

aniquilado.

Las

imaginado por la Iglesia y los corporativistas- los atributos

trminos absolutos la accin y los que menos se sentan

de la organizacin armada. La violencia no slo se

atados por tradiciones o lealtades polticas previas, lo que

justificaba por la del adversario: era glorificada como la

les permiti funcionar con plena eficiencia como aparato

partera del orden nuevo. Los atributos del verdadero

militar. Tambin triunfaron, dentro del peronismo, en la

militante eran el herosmo y la disposicin a una muerte

difcil competencia de la "lectura estratgica" de Pern,

gloriosa

verdadera

ganando espacios para su accin autnoma, y a la vez el

trascendencia, "entre los hroes de la patria amada".

reconocimiento del lder, que tambin haba adquirido

Como ha sealado Juan Jos Sebreli, no es el Guevara vivo

maestra en el arte de "utilizar sus dos manos". Eran

sino su cadver 212 el faro de quienes, desde orgenes

tambin,

diversos y por distintos caminos, coincidan en vivar a la

orientados al movimiento obrero y los ms propensos a

muerte.

buscar sus apoyos y su legitimacin en los amplios

redentora,

camino

de

la

Tan revelador de la cultura poltica de la sociedad era

sectores

por

su

formacin

marginales

cultivados

tradicin,

por

los

los

menos

sacerdotes

que un amplio grupo de jvenes hiciera del asesinato un

tercermundistas. Desde 1971, aprovecharon el clima

arma poltica, como la forma en que el resto de la

creado por la salida poltica y el retorno de Pern, se

sociedad lo reciba, con una mezcla de simpata por la

volcaron a la organizacin y movilizacin de sos y otros

justicia consumada, de satisfaccin por haber golpeado

sectores en barrios, villas, universidades y, en menor

duramente al enemigo o de intriga, en muchos casos, por

medida, en sindicatos, a travs de la Juventud Peronista,

las

que creci notablemente.

verdaderas

razones

de

crmenes

que

no

se

terminaban de entender, pero de cuya razonabilidad, ya

MILITARES EN RETIRADA

fuera tica o tctica, nadie dudaba. Esa simpata general,

La movilizacin popular fue identificndose cada vez

irreflexiva y boba, como pronto se vera, hizo por el

ms con el peronismo y con el propio Pern, que hacia

momento

1971 lleg a ocupar en la poltica argentina una posicin

que

cualquier

propuesta

de

represin

sistemtica estuviera destinada al fracaso.


Del

cmulo

de

fue

Impotentes y desconcertadas, las Fuerzas Armadas fueron

Montoneros la que mejor se adecu al clima del pas, y la

advirtiendo 213 que deban buscar una salida al callejn en

que fue absorbiendo a casi todas las otras, con la

que estaban metidas. En retirada, deban negociar sus

excepcin del

trminos con diversas fuerzas sociales y polticas, y en

ERP.

organizaciones

casi tan central como la que tena cuando era presidente.

guerrilleras,

Fueron ellos los que privilegiaron en

170 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

definitiva con Pern mismo. Pese a que el calvario era

mayo de 1970, a un ao exacto del Cordobazo, Aramburu

inevitable, los caminos posibles eran varios.

fue secuestrado y pocos das despus se encontr su

A su manera, Ongana inici la bsqueda. En mayo de

cadver. Muchos sospecharon, con algn fundamento,

1969 su autoridad se resinti tanto por la impotencia

que ciertos crculos que rodeaban al presidente estaban

frente al desafo social cuanto por las vacilaciones del

de alguna manera implicados. Lo cierto es que el episodio

Ejrcito para reprimirlo. Sinti tambin el impacto en el

despej las dudas de los militares: a principios de junio de

rea econmica, donde se produjo una apresurada salida

1970,

de

las

presidente -mandatario de la Junta de Comandantes, que

expectativas de inflacin. Ongana intent sortear las

se reservaba la autoridad para intervenir en las principales

dificultades

cuestiones de Estado-. El designado fue el general

Krieger Vasena y lo reemplaz por un tcnico de menor

Roberto Marcelo Levingston, figura poco conocida y a la

perfil pero parecida orientacin- y una apertura ms

sazn ausente del pas.

capitales

extranjeros

con

una

modificaciones

reaparicin

menores

de

-sacrific

decidida a "lo social", en particular con la

depusieron

Ongana

designaron

un

y sus

Levingston, que gobern hasta marzo de 1971, revel

haba

tener ideas propias, muy diferentes de las del general

cambiado: los sindicalistas eran menos dciles y los

Lanusse, figura dominante en la Junta, y acordes con las

empresarios manifestaban abiertamente su desconfianza

del

por los escarceos populistas. Un sector hasta entonces

nacionalistas. Design ministro de Obras Pblicas y luego

sacrificado -los productores rurales- elev su protesta y

de Economa a 214 Aldo Ferrer, destacado economista de

mantuvo

frigorficos

tendencia cepalina, que haba ocupado cargos durante la

extranjeros, aparentemente protegidos por el gobierno.

administracin de Frondizi. Ferrer se propuso reeditar la

Ongana estaba cada vez ms aislado de las Fuerzas

frmula

Armadas, pero se benefici de su indecisin y sus

trminos posibles luego de las transformaciones de los

perplejidades. Haba grupos que queran probar la va del

anteriores diez aos. Un ministro de Trabajo de extraccin

nacionalismo, y quizs del populismo, mientras que los

peronista negoci con la

liberales dudaban entre una dictadura ms extrema o la

distribucionista. Se protegi a los sectores nacionales del

negociacin de la salida

que se

empresariado, por la va del crdito y de los contratos de

asociaba con el nombre del general Aramburu. El 29 de

las empresas del Estado. El "compre argentino" y la

dirigentes

"participacionistas".

un

duro

entredicho

Pero

el

con

poltica,

CGT

clima

los

empresa

grupo,

minoritario

nacionalista

171 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

pero

influyente,

populista,

CGT

en

de

los

oficiales

modestos

y hubo un impulso salarial

"argentinizacin del crdito" sintetizaban esa poltica,

veterano poltico radical, y que fue la base de su accin

quiz modesta pero original en su contexto. Sus estrategas

conjunta hasta 1973. All se acordaba poner fin a las

confiaban en que, en un plazo que estimaban en cuatro o

proscripciones

cinco aos, se crearan las condiciones para una salida

gobierno electo de manera democrtica, el respeto a las

poltica

"autntica".

minoras y a las normas constitucionales. Radicales y

Levingston confirm la caducidad de los "viejos" partidos

peronistas deponan las armas que tradicionalmente

y alent la formacin de otros "nuevos", y quiz de un

haban esgrimido y ofrecan a la sociedad la posibilidad de

movimiento nacional que asumiera la continuidad de la

una convivencia poltica aceptable. El documento inclua

transformacin,

consignas

tambin algunas definiciones sobre poltica econmica,

antiimperialistas e intent atraer a polticos de segunda

moderadamente 215 nacionalistas y distribucionistas, que

lnea de los partidos tradicionales, junto con dirigentes de

permitieron el posterior acercamiento tanto de la

fuerzas polticas menores. La aspiracin a movilizar al

de la

"pueblo" desde el gobierno militar resultaba ingenua, pero

por su parte tambin acordaron un pacto de garantas

de cualquier modo fue el primer reconocimiento formal de

mnimas.

adecuada

para

una

lo

que

democracia

agit

vagas

la necesidad de una salida poltica.


CGT.

asegurar, en un futuro

CGT

como

las organizaciones sindical y empresaria, que

El resurgimiento del sindicalismo organizado y de los

Convocndola a negociar, el gobierno reflot a la


alicada

CGE,

electorales

Los dirigentes sindicales, presionados por

partidos polticos se deba en parte a la apertura del juego


por

un

gobierno

que

buscaba

su

salida,

pero

demandas sociales crecientes y la inflacin que haba

fundamentalmente a la emergencia social, que en forma

reaparecido, y estimulados por la reapertura del espacio

indirecta los revitalizaba y a la vez los converta en

de presin creado por la debilidad del gobierno, lanzaron

posibles

en octubre de 1970 un plan de lucha que incluy tres

manejar el espacio

paros generales, no contestados por el gobierno. Los

abriendo. Era hostilizado por el establishment econmico

partidos tradicionales, por su parte, con el aliento del

-al que el gobierno, cultivando una retrica nacionalista,

general Lanusse, tambin reaparecieron en el escenario. A

calificaba de "capitalismo apatrida"-, y estaba enfrentado

fines de 1970 la mayora de ellos firm un documento, La

con los partidos polticos, con los que no quera negociar,

Hora del Pueblo, cuyos artfices fueron Jorge Daniel

con la

Paladino, delegado personal de Pern, y Arturo Mor Roig,

jefes militares apreciaron que Levingston era tan poco

mediadores.

CGT

Levingston

result

de negociacin

incapaz

de

que se estaba

y hasta con los "empresarios nacionales". Los

172 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

capaz como Ongana de encontrar la salida, y cuando en

base aeronaval de Trelew en agosto de 1972. Similares

marzo de 1971 se produjo una nueva movilizacin de

vacilaciones haba con la poltica econmica, hasta que se

masas

opt por renunciar 216 a cualquier rumbo y se disolvi el

en

Crdoba

-el

"viborazo",

en

que

las

organizaciones armadas se hicieron claramente presentes-

Ministerio

decidieron su remocin y su reemplazo por el general

sectoriales que se confiaron a representantes de cada una

Lanusse, quien por entonces apareca como el nico jefe

de las organizaciones corporativas. As, en un contexto

militar con envergadura poltica para conducir el difcil

de inflacin desatada, fuga de divisas, cada del salario

proceso de la retirada.

real y desempleo, agravado por la ola generalizada de

En marzo de 1971, Lanusse anunci el restablecimiento


de la actividad poltica partidaria y la prxima convocatoria

de

Economa,

repartido

en

secretaras

reclamos, el tironeo sectorial se instal en el gobierno


mismo, presto a conceder lo que cada uno peda.

a elecciones generales, subordinadas sin embargo a un

Para el gobierno, el centro de la cuestin estaba en el

Gran Acuerdo Nacional, sobre cuyas bases haba venido

Gran Acuerdo Nacional (GAN), que empez siendo una

negociando con los dirigentes de La Hora del Pueblo.

negociacin amplia y se convirti en un tironeo entre

Finalmente,

Lanusse y Pern, bajo la mirada pasiva del resto. La

las

Fuerzas

Armadas

optaban

por

dar

prioridad a la salida poltica y con ella aspiraban a

propuesta

reconstruir el poder y la legitimidad de un Estado cada vez

condena general de la "subversin", garantas sobre la

ms jaqueado. Mientras la cuestin del desarrollo quedaba

poltica

postergada, segua siendo acuciante la de la seguridad,

democrticas, y que se asegurara a las Fuerzas Armadas

que

Las

un lugar institucional en el futuro rgimen, desde donde

discrepancias sobre cmo enfrentar a las organizaciones

tutelar la seguridad. Pero lo principal era acordar una

armadas

candidatura presidencial de transicin, para la que el

anunciaban futuros dilemas: mientras se cre un fuero

propio general Lanusse se ofreca. Algunos de los puntos,

antisubversivo y tribunales especiales para juzgar a los

sobre el programa econmico y las normas democrticas,

guerrilleros, algunos sectores del Estado y las Fuerzas

ya haban sido establecidos en La Hora del Pueblo.

Armadas iniciaron una represin ilegal: secuestro, tortura

Asegurar el lugar institucional de las Fuerzas Armadas era

y desaparicin de militantes, o asesinatos a mansalva,

imposible, dado el clima del momento. Los otros dos

como ocurri con un grupo de guerrilleros detenidos en la

puntos -la condena de la subversin y el acuerdo de la

los

militares
y

la

ya

protesta

no

podan

social

eran

garantizar.
crecientes

inicial

econmica

173 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

del
y

gobierno
el

contemplaba

respeto

las

una

normas

candidatura- tenan que ver principalmente con la tctica

condiciones. En noviembre de 1972, regres al pas, por

de Pern.

unos pocos das. No trat con el gobierno pero dialog con

En noviembre de 1971, Pern relev a Paladino -que

los polticos y en particular con el jefe del radicalismo,

haba negociado hasta entonces los acuerdos con los

Ricardo Balbn, sellando el acuerdo democrtico. Cultiv su

radicales y los militares- y lo reemplaz por Hctor J.

imagen pacificadora, habl de los grandes problemas del

Cmpora, cuya principal virtud era la total subordinacin a

mundo, como los ecolgicos, y evit cualquier referencia

la voluntad del lder exiliado. Pern se propuso conducir la

urticante. Por ltimo, organiz su combinacin electoral: el

negociacin sin renunciar a ninguna de sus cartas. Como

Frente Justicialista de Liberacin, con una serie de

adems se haca cargo del clima social y poltico del pas,

partidos menores, al que impuso la frmula presidencial:

no resign su papel de referente de la ola de descontento

Hctor J. Cmpora, su delegado personal, y Vicente

social ni renunci al apoyo proclamado por buena parte de

Solano Lima, un poltico conservador que desde 1955

las organizaciones armadas. Ms an, las alent y legitim

acompaaba fielmente a los peronistas.

permanentemente, y, cuando en 1972 se organiz la

Pern mantuvo su juego pendular, entre la provocacin

Juventud Peronista, incluy a su dirigente ms notorio,

y la pacificacin. La frmula constitua un desafo a los

Rodolfo Galimberti, en su propio Comando estratgico. Al

polticos de La Hora del Pueblo y sobre todo a los

mismo tiempo, alent a La Hora del Pueblo y organiz su

sindicalistas, a quienes excluy de la negociacin, y un

propio

aval al ala contestataria del movimiento, que ya rodeaba

GAN,

el Frente Cvico de Liberacin Nacional, con

partidos aliados y luego con la

CGT-CGE.

En verdad, nadie

saba a dnde quera llegar Pern.

a Cmpora y le dio a la campaa electoral un aire


desafiante. "Cmpora al gobierno, Pern al poder", su

Lanusse plante al principio que el Acuerdo era

lema, sealaba el carcter ficticio de la representacin

condicin para las elecciones, pero progresivamente tuvo

poltica,

que reducir sus exigencias, vista la 217 imposibilidad de

transaccin entre los partidarios de la salida electoral y

obligar a Pern a negociar. En el mes de julio de 1972, y

quienes la desdeaban, en pro de las propuestas de

convencido de que nada poda esperarse de Pern,

liberacin nacional. Los radicales, con la candidatura de

Lanusse opt por asegurar la condicin mnima: que Pern

Balbn, aceptaban el triunfo peronista y su futuro papel

no

de minora legitimadora, mientras que a derecha e

sera

candidato,

autoproscripcin.

cambio

Tcitamente,

de

Pern

su

propia

acept

las

por

lo

que

resultaba

ser

una

suerte

de

izquierda surgieron otras frmulas de escasa significacin.

174 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

La Juventud Peronista dio el tono a la campaa electoral,

del movimiento peronista y con la decisin y la habilidad

que permanentemente roz los lmites de los acuerdos de

de Pern para no desprenderse de ninguna de sus partes.

garantas entre los partidos y constituy una verdadera

Pero era ms que eso: como ha escrito Jos Luis Romero,

culminacin de la polarizacin de la sociedad contra el

la figura simblica de Pern, una y muchas a la vez, haba

poder militar.

llegado a reemplazar a su figura real. Para todos, Pern

El clima se prolong luego del triunfo electoral del 11

expresaba un sentimiento general de tipo nacionalista y

de marzo de 1973 -cuando el peronismo triunf con casi

popular, de reaccin contra la reciente experiencia de

el 50% de los votos- hasta el 25 de mayo siguiente, fecha

desnacionalizacin y privilegio. Para algunos -peronistas

de la asuncin de Cmpora. Ese da memorable asistieron

de siempre, sindicalistas y polticos- esto se encarnaba en

el presidente chileno Salvador Allende y el cubano Osvaldo

el lder histrico, que, como en 1945, traera la antigua

Dortics. Bajo la advocacin de las dos experiencias

bonanza,

socialistas del continente, la sociedad movilizada y sus

munificente. Para otros -los ms jvenes, los activistas

dirigentes escarnecieron a los militares, transformando la

de todos los pelajes- Pern era el lder revolucionario del

retirada en huida, y liberaron de la crcel a los presos

Tercer Mundo, que eliminara a los traidores de su propio

polticos condenados por actos de subversin. Las

movimiento y conducira a la liberacin, nacional o social,

218

distribuida

el

Estado

ley de amnista dictada por el Congreso. Para muchos,

Inversamente,

pareca llegada la hora del "argentinazo". Otros, ms

anticomunismo del movimiento, vean en Pern a quien

cautamente, tomaban nota del relevo de Galimberti

descabezara con toda la energa necesaria la hidra de

ordenado

dirigente

la subversin social, ms peligrosa y digna de exterminio

amenazara con la formacin de "milicias populares". Esos y

en tanto usurpaba las tradicionales banderas peronistas.

otros diagnsticos -pues todo era virtualmente posible

Para otros muchos -sectores de las clases medias o altas,

aquel 25 de mayo- pasaban por los designios, secretos

quiz los ms recientes descubridores de sus virtudes-

pero sin duda geniales, de Pern, identificado como el

Pern

salvador de la nacin.

ambiciones,

luego

de

que

este

Este fenmeno, sin duda singular, de ser a la vez tantas


cosas para tantos, tena que ver con la heterogeneidad

era

"argentino"

el
el
al

otros,

su

encarnando

pacificador,
"len

de

potenciando

Pern,

posibilidades

protector

formas institucionales fueron salvadas por una inmediata

por

las

por

el

lder

herbvoro"

"peronista",

capaz

el

pueblo.
ancestral

descarnado

de

que

antepona

el

de

encauzar

los

conflictos de la sociedad, realizar la reconstruccin y

175 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

encaminar al pas por la va del crecimiento hacia la

de los aos sesenta y se prolong hasta el comienzo de

"Argentina potencia". El fenmeno sorprendente de 1973,

los ochenta. En estos aos prsperos, el mundo se

la maravilla del carisma de Pern, fue su capacidad para

encontraba en condiciones de transformar al menos parte

sacar a la luz tantos anhelos insatisfechos, mutuamente

de su necesidad de alimentos en demanda efectiva, y se

excluyentes pero todos encarnados con alguna legitimidad

abrieron nuevos mercados para los granos y aceites

en el anciano lder que volva al pas. El 11 de marzo de

argentinos, particularmente en los pases socialistas -que

1973, el pas vot en forma masiva contra los 219 militares

purgaban el fracaso de su agricultura- y en los que

y el poder autoritario, y crey que se iban para no volver.

estaban disfrutando de los buenos precios del petrleo o

Pero no vot por alguna de estas opciones, todas ellas

comenzaban su crecimiento industrial.

contenidas en la frmula ganadora, sino por un espacio

El

sector

agrario

pampeano

se

transform

social, poltico y tambin militar, en el que los conflictos

sustancialmente, as como diversos islotes modernos en el

todava deban dirimirse.

interior tradicional, como el Valle del Ro Negro. El Estado

1973: UN BALANCE

promovi el cambio de diversas maneras -hubo crditos y

Para sus protagonistas, las races de esos conflictos, sin

subsidios para las inversiones, y una accin sistemtica

duda violentos, se hallaban en una economa exasperante

del Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA)-,

por su sucesin de arranques y detenciones, de promesas

aunque no cambi su tradicional poltica de transferir

no cumplidas y frustraciones acumuladas. Sin embargo,

recursos a la economa urbana, que se mantuvo con

vista desde una perspectiva ms amplia -y sin duda

apenas algunas modificaciones en los mtodos. Pero lo

mejorada

decisivo fueron los efectos de la modernizacin general de

por

posteriores

calamidades,

todava

no

imaginadas en 1973-, la economa del pas tuvo un

la

desempeo medianamente satisfactorio, que se habra de

cosechadoras, y tambin silos y otras instalaciones,

prolongar hasta 1975, y que no justificaba los pronsticos

permiti una mecanizacin total de la tarea y cambios

apocalpticos,

sustanciales en las formas 220 del almacenaje y el

aunque

tampoco

las

fantasas

de

la

Argentina potencia.
Lo

ms

agropecuario

notable

economa.

La

fabricacin

local

de

tractores

transporte. Las empresas agroqumicas -en general filiales


fue

pampeano,

el

crecimiento

que,

del

revirtiendo

el

sector

de

grandes

empresas

extranjeras-

introdujeron

las

largo

semillas hbridas: a principios de la dcada de 1970 se

estancamiento y retroceso anterior, se inici a principios

obtuvieron xitos espectaculares con el maz, y luego con

176 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

el sorgo granfero, el girasol, el trigo y la soja. Ms tarde

que arranc en los aos de la presidencia de tilia y se

fueron los plaguicidas y los herbicidas, y finalmente los

mantuvo pese a los cambios de gobierno y a los avalares

fertilizantes sintticos. En la organizacin de la explotacin

de las polticas econmicas.

fueron introducindose criterios empresariales modernos,


facilitados

de

industrial creci en forma sostenida luego de la gran crisis

arrendamientos y la incorporacin a la explotacin de

de 1963, sin ningn ao de retroceso hasta 1975. Parte de

empresarios que no posean tierra. Hacia 1985, punto

ese crecimiento corresponde a la maduracin de muchas

final de esta onda expansiva, la superficie cultivada en la

de las inversiones realizadas luego de 1958, pero tambin

regin pampeana se haba extendido en alrededor del

contribuy

30% respecto de 1960, sobre todo por conversin de

nacionales, de ramas dinmicas o vegetativas, grandes o

explotaciones

la

medianas, que repuntaron luego de soportar el primer

productividad de la tierra se haba duplicado y la de la

impacto de la instalacin de las empresas extranjeras:

mano de obra cuadruplicado.

algunas captaron un segmento dinmico y no explotado

Esta

por

una

flexibilizacin

ganaderas

agrcolas,

un

conjunto

variado

de

empresas

apoyadas en una mayor eficiencia, pero 221 tambin por

mientras que los mercados para la carne continuaron

un sostenido crecimiento del mercado interno, que dio

estancados

las

nueva vida a los sectores ms tradicionales como el textil,

exportaciones industriales: maquinaria agrcola, mquinas

el de alimentos o el de electrodomsticos. Las empresas

herramienta,

nacionales, luego de sufrir una fuerte depuracin, se

vecinos,

adecuaron a las nuevas condiciones, acomodaron sus

aprovechando a veces las oportunidades de la Asociacin

posibilidades al espacio que le dejaban las grandes

Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC). As, poco a

empresas extranjeras, absorbieron lo que podan de los

poco

externo

nuevos socios o encontraron formas de asociacin,

representaba para el conjunto de la economa se fue

como el uso de patentes y licencias o el suministro de

atenuando, el impacto de las crisis cclicas disminuy y el

partes

margen para el crecimiento industrial aument. La fase

Simultneamente, aprovecharon un terreno en el que se

traumtica dej lugar a una expansin suave y sostenida,

movan con facilidad: el uso de los crditos subsidiados o

la

retroceso.

automotores,

pudieron

fuerte

productos

competir

constriccin

Tambin

en

que

los

el

permiti

crecimiento de las exportaciones de granos y aceites,


en

productiva

pero

del mercado, otras crecieron a costa de la competencia,

revolucin

sistema

el

qumicos

verdadera

en

del

Como mostraron Gerchunoff y Llach, el producto

crecieron
siderrgicos

pases

sector

para

177 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

las

grandes

plantas

de

montaje.

de los mecanismos de promocin del Estado. En un

tendencia

proceso que Jorge Katz denomin de "maduracin",

participacin en el producto se elev -con excepcin de los

aumentaron su escala -las fbricas reemplazaron a los

agitados aos de 1971 y 1972- hasta superar el 45% del

talleres- y luego hicieron un esfuerzo para hacer ms

Producto Bruto Interno (PBI). Ms all de las polticas

eficiente su organizacin y sus procesos. Este impulso a la

racionalizadoras, los sindicatos conservaron su eficacia en

racionalizacin

ingenieros,

la defensa de sus representados, aunque probablemente

administradores y ejecutivos en general, corazn de los

esto no vali para la masa sin duda vasta de trabajadores

nuevos sectores medios- fue comn por entonces a las

no sindicalizados, 222 de donde provenan muchos de los

empresas nacionales y a muchas de las extranjeras, como

protagonistas de las nuevas formas de protesta social.

-que

requiri

de

muchos

de

la

fase

traumtica

se

invirti

su

las automotrices, que en su instalacin se haban

Hacia 1973, esa expansin ya se acercaba a los lmites

apartado de las normas de funcionamiento de sus

de la capacidad instalada, que por falta de una importante

matrices. Los efectos de estas polticas se advirtieron en

inversin privada no haba crecido sustancialmente. La

las reacciones de los trabajadores y en su creciente

fuerte conflictividad social, sustentada en un ciclo de

sensibilidad a los problemas de las plantas.

crecimiento y de elevacin de las expectativas, no podra

Al igual que la agricultura, la industria se moderniz y

ser satisfecha con una fcil redistribucin, segn la frmula

se acerc, como nunca antes ni despus, a los estndares

histrica del peronismo. Pero esta frmula contena otros

internacionales. Como se seal, su crecimiento se

elementos apreciados por quienes depositaban su fe en

relaciona en parte con los procesos de concentracin y

Pern: una regulacin estatal mayor de las relaciones entre

depuracin, y tambin con el aumento de la inversin del

las partes y un lugar ms amplio para los excluidos en la

Estado, las compras de las empresas pblicas o las

mesa de la negociacin. En suma, la iniciativa para la paz

nuevas obras de infraestructura, o la expansin de un

social pasaba al Estado.

sector consumidor pudiente, dispuesto a cambiar su

Pese

al

declamado

liberalismo

de

los

sectores

automvil cada dos aos. Pero tambin, invirtiendo la

propietarios, desde 1955 no haban disminuido ni los

tendencia iniciada en 1955, hubo un crecimiento del

atributos del Estado ni su capacidad para definir las

mercado

empleo

reglas del juego. Por all pasaban grandes decisiones,

industrial y sobre todo de la construccin, junto con una

como la transferencia de ingresos del sector exportador

recuperacin en los ingresos de los asalariados. La

agrario al industrial, pero tambin otras ms especficas,

interno

debido

al

aumento

del

178 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

a travs del uso del crdito subsidiado, la promocin, las

Beneficios

inmediatos

compras de empresas estatales o los contratos de las

complicaciones

futuras.

obras

ello

convocatoria a los sindicalistas para participar de la puja,

representaba la posibilidad de ganancias ms fciles y

los sectores subordinados tuvieron desde 1945 algn

seguras que las derivadas de mejorar la eficiencia o la

acceso al Estado y a sus decisiones. Durante el gobierno

competitividad, as como de prdidas igualmente fciles y

de Pern, su poder y su voluntad de controlar a cualquier

rpidas, de modo que el control de sus polticas era una

fuerza social o poltica aseguraron la disciplina. Despus

cuestin vital.

de 1955, la conduccin vandorista de los sindicatos fue

pblicas.

Para

los

empresarios

todo

podan
A

traer

travs

de

aparejadas
la

reiterada

Pero ni ellos ni nadie controlaban del todo el conjunto

para los empresarios una garanta de la desmovilizacin

de sus estructuras, crecidas a veces por agregacin y

de los trabajadores y de la negociacin siempre posible. La

escasamente

voluntad

ruptura de ese equilibrio luego de 1966, la fuerte

ejecutiva. La experiencia del general Ongana -la ms

movilizacin social y el desborde de cualquier instancia

sistemtica para poner en pie lo que Guillermo O'Donnell

mediadora, as como la incapacidad demostrada por los

llam el "Estado burocrtico autoritario"- muestra esas

militares para custodiar el poder, mostraron el peligro de

dificultades aun para las Fuerzas Armadas, proclives a

que porciones importantes de los resortes del Estado

identificar su propia estructura institucional con la del

cayeran en manos dudosas. Quienes en 1973 confiaron su

Estado.

lobbies

suerte a Pern esperaban que fuera capaz, como en 1945,

empresarios, los sindicatos, la Iglesia-, protagonistas

de controlar la movilizacin social, y a la vez de disciplinar

principales de la puja sectorial, solan concluir sus

a quienes, como aprendices de hechiceros, apelaran en la

conflictos en empates o bloqueos recprocos, como el

puja corporativa a su capacidad de presin. Unos y otros

logrado por el sindicalismo ante los intentos de reducir la

deban ser organizados y disciplinados en el Estado

dimensin del Estado benefactor. El sorprendente poder

mismo. El acuerdo entre la

conservado por el sindicalismo despus de 1955 muestra

la figura del pacto social y la gran negociacin entre las

otro aspecto de ese Estado incontrolable: las frecuentes

principales corporaciones.

alianzas

Los

subordinadas

otros

entre

actores

dos

una

nica

corporativos

competidores

-los

-industriales

CGE

y la

CGT

empez a dibujar

En 1973, poda vislumbrarse un futuro para la escena

gremialistas, por ejemplo- para sacar beneficio a costa de

corporativa, en la que Pern haba demostrado saber

un tercero o de la comunidad toda. 223

manejarse con soltura. Sobre la escena democrtica, en


179 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

cambio, haba muchas ms dudas, pese a la espectacular

de sus partes negociara por separado con el poder

experiencia electoral de marzo. Los partidos polticos que

constituido. La poltica pareca una ficcin que serva

deban ocuparla no entusiasmaban mayormente. El Partido

para velar la verdadera negociacin entre los factores

Justicialista apenas exista en el conjunto de lo que se

reales de poder. Los sectores propietarios se sentan

llamaba, de manera un poco eufemstica, el Movimiento, y

mucho

Pern nunca lo consider como otra cosa que una fachada.

organizaciones corporativas. Los sectores populares, por

Los restantes, luego de tanto tiempo de inactividad o de

su parte, que podran haber estado interesados en la

actividad slo parcial, eran un conjunto de direcciones

constitucin de un mbito especficamente poltico, no

anquilosadas, verdaderas claques vacas, con pocas ideas

encontraron para ello ni representacin ni voceros entre los

y con

actores polticos, ni mucho menos entre los corporativos.

muy escasa

capacidad para

representar

los

ms

cmodamente

expresados

por

sus

intereses de la sociedad. La Hora del Pueblo, que cumpli

Esto fue crucial para el destino de la experiencia que

un importante papel en la salida electoral, no lleg a

se iniciaba en 1973 con una eleccin donde la voluntad

constituir

negociacin

popular se expres tan libre y acabadamente como en

reconocido; ms all de los acuerdos iniciales, Pern slo

1946. La ola de movilizacin, que estaba llevando el

la us como escenario para mostrar a la sociedad su

enfrentamiento social a un punto extremo, contena en

fisonoma pacificadora, y a lo sumo para garantizar el

sus orgenes un importante elemento de participacin,

respeto de las formas constitucionales. El resto de los

visible en cada uno de los lugares de la sociedad donde se

partidos,

gestaba,

un

espacio

empezando

de

por

discusin

la

Unin

Cvica

Radical,

desde

sociedad

una

fbrica.

vecinal

aula

abrumados por la culpa de la proscripcin 224 y se

potencialmente democrticos se cruzaban con toda una

limitaron a aceptar sus trminos, renunciando de entrada

cultura poltica espontnea -acuada en largos aos de

a su funcin de control y alternativa. La idea misma de

autoritarismo

democracia, de representacin poltica de los intereses

identificar el poder con el enemigo y la represin, a

sociales, de negociacin primero en el mbito de cada

menos que se lo "tomara", para reprimir a su vez al

partido y luego en los espacios polticos comunes, de

enemigo. Mientras los partidos polticos carecan de

constitucin colectiva del poder, tena escaso prestigio en

fuerza o de conviccin para hacerse or entre ellos, los

una sociedad largamente acostumbrada a que cada una

activistas formados en las matrices del peronismo, el

democracia

fingida-

sus

un

universitaria

Pero

participaron del embeleso general con Pern o se sintieron

180 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

una

que

elementos

llevaba

catolicismo o la izquierda tendieron a acentuar y dar

Diputados, Ral Lastiri, que era yerno de Jos Lpez Rega, el

forma a esta cultura espontnea y a incluirla -como se

secretario privado de Pern y a la vez ministro de Bienestar

vio- en la lgica de la guerra. As, no fue difcil que las

Social. En septiembre se realizaron las nuevas elecciones y

organizaciones armadas se insertaran en el movimiento

la frmula Pern-Pern, que el lder comparti con su

popular, en los barrios, en las fbricas, en el movimiento

esposa Isabel (ne Mara Estela Martnez) alcanz el 62% de

estudiantil, llenando un vaco que deba ser ocupado. Los

los votos. El 1 de julio del ao siguiente, muri Pern e

Montoneros,

enorme

Isabel lo reemplaz, hasta que fue depuesta por los jefes

capacidad para combinar la accin clandestina con el

militares el 24 de marzo de 1976. Los tres aos de la

trabajo de superficie, que realizaron a travs de la

segunda

Juventud Peronista. Pero al hacerlo introdujeron un sesgo

prodigiosos por la concentracin de acontecimientos y

en el desarrollo del movimiento popular: lo encuadraron, lo

sentidos,

sometieron a una organizacin rgida, cuya estrategia y

tenebrosa- toda una poca de la historia argentina.

particularmente,

tuvieron

una

experiencia

peronista,

clausuraron

-de

verdaderamente

manera

desdichada

tcticas se elaboraban en otras partes, 225 y eliminaron

Es difcil saber en qu momento de su exilio Pern dej

todo lo que la movilizacin tena de espontneo, de

de verse a s mismo como el insobornable jefe de la

participativo, de plural. Convertida en parte de una

resistencia,

mquina de guerra, la movilizacin popular fue apartada

provenientes del poder, y se consider el destinado a

de la alternativa democrtica y llevada a dar en otro

pilotear el vasto proyecto de reconstruccin que asumi

terreno el combate final.

como ltima misin de su vida. Puede dudarse, incluso,

dispuesto

desbaratar

las

tentaciones

LA VUELTA DE PERN

de si se trat de una decisin deliberada o si result

El 25 de mayo de 1973, asumi el gobierno el presidente

arrastrado por circunstancias incontrolables aun para su

Hctor J. Cmpora, y el 20 de junio retorn al pas Juan

inmenso talento tctico. Lo cierto es que, puesto en el

Domingo Pern. Ese da, cuando se haba congregado en

juego, arm su proyecto -parecido pero distinto al de

Ezeiza una inmensa multitud, un enfrentamiento entre

1945- sobre tres bases: un acuerdo democrtico con las

grupos armados de distintas tendencias del peronismo

fuerzas

provoc una masacre. El 13 de julio, Cmpora y el

representantes corporativos y una conduccin ms

vicepresidente Solano Lima renunciaron; ausente el titular

centralizada

del Senado, asumi la presidencia el de la Cmara de

desplegado en varios frentes y dividido en estrategias

polticas,

181 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

de

un
su

pacto

social

movimiento,

con

los

hasta

grandes
entonces

heterogneas. Para que funcionara, Pern necesitaba

nuevos rumbos al desarrollo del capitalismo. Como en

que

1946, Pern recurri para pilotearlo a un empresario

la

226

medianamente

economa

tuviera

satisfactorio

-las

un

desempeo

expectativas

eran

exitoso, en este caso ajeno al peronismo: Jos Ber

buenas- y que pudiera reforzarse el poder del Estado, tal

Gelbard, jefe de la

CGE,

como lo reclamaba la mayora de la sociedad. ste era un

las empresas de capital bsicamente nacional. Sus

punto dbil: los mecanismos y los instrumentos estaban

objetivos, acordes con los cambios ya consolidados en la

desgastados y resultaron ineficaces, y el control que Pern

estructura

poda tener no era pleno, pues las Fuerzas Armadas se

intervencionistas y, en menor medida, nacionalistas y

mostraban reticentes, pese a la rehabilitacin mutua que

distribucionistas, y no implicaban un ataque directo a

se concedieron con Pern; el gobierno, finalmente, result

ninguno de los intereses establecidos.

econmica

donde se nucleaban la mayora de

del

pas,

eran

fuertemente

corrodo por la formidable lucha desencadenada dentro

Siguiendo las tendencias de la dcada anterior, se

del movimiento. As, una de las premisas de su accin fall

esperaba apoyar el crecimiento de la economa tanto en

de entrada. El pacto social funcion mal casi desde el

una expansin del mercado interno -segn la tradicin de

principio y termin hecho aicos, mientras que el pacto

los empresarios que respaldaban a ambos partidos

democrtico, aunque funcion formalmente bien y se

mayoritarios-

respetaron los acuerdos, al final result irrelevante pues

exportaciones. Las perspectivas de las exportaciones

no sirvi ni para constituir una oposicin eficiente ni para

tradicionales eran excelentes: muy buenos precios y

suministrar de por s, cuando los otros mecanismos

posibilidad de acceder a nuevos mercados, como la Unin

fallaron, el respaldo necesario para el mantenimiento del

Sovitica;

gobierno constitucional.

apuntaba a asegurar la transferencia de parte de los

la

cuanto

en

el

nacionalizacin

crecimiento

del

comercio

de

las

exterior

El Programa de Reconstruccin y Liberacin Nacional,

beneficios al sector industrial, aunque a la vez se 227

presentado en mayo de 1973, pese a la concesin al clima

cuid mucho de preservar los ingresos de los sectores

de poca que haba en su ttulo, consista en un intento de

rurales,

superar las limitaciones al crecimiento de una economa

combinando alicientes y castigos. Uno de

cuyos rasgos bsicos no se pensaba modificar. No haba

posibilidad de expropiar las tierras sin cultivar, incluido en

en l nada que indicara una orientacin hacia el

el proyecto de ley agraria- desencaden a la larga un

"socialismo nacional", y tampoco un intento de buscar

fuerte conflicto. Pero sobre todo se trat de continuar

cuya

182 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

productividad

se

quiso

incrementar
ellos -la

expandiendo las exportaciones industriales a travs de

Pern recurra a la concertacin, un mecanismo muy

convenios especiales, como el realizado con Cuba para

comn en la tradicin europea, pero adems muy fcil de

vender automviles y camiones.

filiar en su propia concepcin de la comunidad organizada.

Las

empresas

nacionales,

que

tambin

deberan

El Estado deba disciplinar a los actores combinando

participar de los beneficios de las exportaciones, fueron

persuasin y autoridad. Hubo concertaciones sectoriales y

respaldadas con lneas especiales de crdito y con el

una mayor, que las subsuma a todas, suscripta por la

mecanismo del compre argentino

y la

en las empresas

CGT,

CGE

que estableci el congelamiento de los precios y

pblicas; para lograr mayor eficiencia y control, stas se

la supresin por dos aos de las convenciones colectivas

integraron en una Corporacin de Empresas Nacionales.

o paritarias. Esto era duro de aceptar para el sindicalismo

Por otra parte, se apoy especialmente algunos grandes

y fue compensado con un inmediato aumento del 20%

proyectos industriales, de "inters nacional", mediante

general en los salarios, muy distante sin embargo de las

importantes subvenciones. Muchos resortes pasaban por

expectativas generadas por el advenimiento del gobierno

las manos del Estado: el manejo centralizado del crdito y

popular. 228

tambin el control de precios, fundamental para la


poltica

de

estabilizacin.

Pero

adems,

el

Estado

Los

primeros

estabilizacin

resultados

fueron

de

este

espectaculares.

programa
La

de

inflacin,

aument considerablemente sus gastos a travs de

desatada con intensidad en 1972, se fren bruscamente,

obras sociales e increment el nmero de empleados

mientras

pblicos y de empresas del Estado; contribuy as a

exterior permiti superar la angustiante situacin de la

activar la economa interna, aunque a costa de un dficit

balanza de pagos y acumular un buen supervit, y las

creciente.

mejoras salariales y el incremento de gastos del Estado

que

la

excelente

coyuntura

del

comercio

La clave del programa resida en el pacto social, con el

estimulaban el aumento de la actividad interna. Por esa

que se procuraba solucionar el problema clsico de la

va, se lleg pronto a estar cerca de la plena utilizacin de

economa, ante el cual haban fracasado los sucesivos

la capacidad instalada. Pero desde diciembre de 1973

gobiernos desde 1955: la capacidad de los distintos

comenzaron a acumularse problemas. El incremento del

sectores,

para

consumo hizo reaparecer la inflacin, mientras que el

frenarse mutuamente. Mientras Ongana haba fracasado

aumento del precio del petrleo en el mundo -que ya

en su intento de cortar el nudo con la pura autoridad,

anunciaba el fin del ciclo de prosperidad de la posguerra-

empeados

en

la

puja

distributiva,

183 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

encareci las importaciones, empez a complicar las

mejores. Pero sobre todo, se descubri que no podan

cuentas externas e increment los costos de las empresas.

asegurar que sus miembros cumplieran lo acordado. Los

Finalmente, el Mercado Comn Europeo se cerr para las

empresarios -y muy en especial los chicos o medianos,

carnes argentinas. Se trataba de una crisis cclica habitual,

difciles de controlar- encontraron muchas maneras de

pero su resolucin clsica estaba vedada a un gobierno

violar el pacto: desabastecimiento, sobreprecios, mercado

que haba hecho de la "inflacin O" una bandera y que

negro, exportaciones clandestinas; 229 tambin hallaron

saba

una forma de manifestar su escaso entusiasmo: la

que

una

devaluacin

tropezara

con

fuertes

resistencias. El pacto social deba servir para encontrar la


manera equitativa y razonable de repartir los mayores

inversin privada fue relativamente magra.


La

CGT

no se hallaba cmoda y a gusto con un gobierno

costos, pero las reglamentaciones cada vez ms frondosas

peronista con el cual no serva su tctica clsica de

a las que se apel, que se cumplieron escasamente, no

golpear y negociar sin comprometerse, la nica que

slo revelaron las dificultades de la persuasin, sino las

saban

crecientes falencias del Estado para hacer valer su

subordinar -como siempre- a quienes lo apoyaban, sino

autoridad. As, antes de que el gobierno popular hubiera

que los sindicalistas carecan de tradicin, instrumentos y

cumplido un ao, estaba de nuevo planteada en forma

objetivos para cogobernar. Por otra parte, la movilizacin

abierta la lucha sectorial, cuyas condiciones, sin embargo,

de los trabajadores, que los pona en jaque, les impeda

existan desde el mismo comienzo de esta experiencia

negociar con libertad. El triunfo electoral aviv las

populista.

expectativas de la sociedad y dio un nuevo estmulo a la

manejar

cabalmente.

No

slo

Pern

deba

Los actores del pacto social demostraron escasa

"primavera de los pueblos"; en las fbricas, se tradujo en

capacidad y poca voluntad para cumplirlo. La CGE,

un generalizado incremento de las reivindicaciones y en

investida de la delegacin global de los empresarios, los

un estilo de lucha que inclua ocupaciones de plantas,

representaba mal, y aun a sus instituciones primarias, que

que rebas a las direcciones sindicales y hasta cuestion

en muchos casos haban sido forzadas a encuadrarse en

la autoridad de los gerentes y patrones. Antes de que las

ella, de acuerdo con las concepciones organicistas de

organizaciones guerrilleras llegaran a tener un papel

Pern. Es probable que en muchos casos, por las mismas

activo, segn Juan Carlos Torre, las fbricas estuvieron, por

razones, hayan firmado los acuerdos sin mucha conviccin,

obra de la movilizacin sindical, "en estado de rebelda".

esperando que el paso del tiempo trajera condiciones

En la mayora de los casos esa movilizacin conclua

184 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

con ventajas salariales directas o encubiertas, lo que

encarnada

aumentaba la amenaza sobre los dirigentes nacionales

metalrgicos, Lorenzo Miguel. Isabel Pern -alrededor de

obligados

cuya figura simblica todas las fuerzas concertaron una

fortalecerlos; desde que retorn al pas los halag de mil

tregua tcita- se lanz a construir una base propia de poder,

maneras

pblica,

rodeada de un grupo de fieles, de escasa tradicin en el

amenazada por la izquierda peronista, y reinstalndolos

peronismo, que encabezaba la extraa y siniestra figura

simblicamente en el centro mismo del movimiento. Una

de Jos Lpez Rega, a quien apodaban "el Brujo" por su

modificacin de la ley de asociaciones profesionales

gusto por las prcticas esotricas. Pese a que Isabel se

reforz la centralizacin de los sindicatos, aument el

dedic a parodiar las frmulas y los gestos del lder muerto

poder de sus autoridades y prolong sus mandatos, de

para capitalizar su herencia simblica, su poltica se apart

modo que pudieron enfrentar el desafo antiburocrtico,

totalmente de la que aqul haba trazado en sus ltimos

pero

aos.

no

atarse

distintas,

impidi

al

pacto.

reivindicando

Pern
su

que reclamaran la

se

dedic

imagen

convocatoria

precisamente

Isabel

se

propuso

por

su

sucesor

homogeneizar

el

entre

los

gobierno,

paritarias y exigieran peridicos ajustes salariales. Violado

colocando a amigos e incondicionales en los puestos clave y

de uno y otro lado, el pacto se fue desgastando ante la

rompiendo una a una las alianzas que haba tejido Pern,

impotencia de las autoridades. El propio gobierno, que

que en el futuro esperaba reemplazar por otras nuevas, con

haba congelado las tarifas pblicas, tuvo inters en una

los militares y los empresarios. En algunos de esos

renegociacin, que se produjo en marzo de 1974, con una

propsitos, Isabel y los sindicalistas coincidieron. As,

ronda general de aumentos que no satisfizo a nadie. La

provocaron la renuncia del ministro Gelbard y, aprovechando

puja continu. El 12 de junio Pern convoc a una

los mecanismos de la nueva ley de asociaciones y de la ley

concentracin masiva en la histrica Plaza de Mayo,

de seguridad, desalojaron sistemticamente a las cabezas

dramticamente pidi a las partes disciplina y amenaz con

del sindicalismo opositor: Raimundo Ongaro, Agustn Tosco y

renunciar. Fue la ltima aparicin en pblico antes de su

Rene Salamanca perdieron sus sindicatos, y la agitacin

muerte.

gremial disminuy de manera considerable en 1975.

En la segunda fase del gobierno peronista, los actores

Pero bsicamente se enfrentaron alrededor de los restos

cambiaron de estrategia y la puja recuper sus formas

del pacto social. En 1975 la crisis econmica urga a tomar

clsicas. En la

medidas drsticas, que terminaran de liquidarlo: los

negociacin

CGT

dura,

se impusieron 230 los partidarios de la


en

la

mejor

tradicin

vandorista,

problemas de la balanza de pagos eran muy graves, la

185 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

inflacin

estaba

era

gobierno y hasta al mismo Estado, y sobre todo definiendo

encarnizada y el Estado estaba totalmente desbordado. En

la suerte del movimiento popular. Esa lucha estaba

ese contexto, el gobierno debi acceder a la tradicional

implcita en las equvocas relaciones entre Pern y

demanda de la

y convoc a paritarias, de modo que el

quienes, alrededor de Montoneros y la Juventud Peronista,

ajuste inminente deba realizarse en el momento mismo

constituan la llamada "tendencia revolucionaria" del

en que stas se encontraban discutiendo los ajustes

peronismo. Hasta 1973, unidos en la lucha comn contra

salariales, lo que gener una situacin inmanejable. A

los militares, ni uno ni los otros tenan inters en hacerlas

fines de marzo, la mayora de los gremios haba acordado

explcitas. Pern cimentaba su liderazgo en su capacidad

aumentos del 40%; el 2 de junio, el nuevo ministro de

de incluir a todos los que invocaran su nombre, desde los

Economa, Celestino Rodrigo, del equipo de Lpez Rega,

jvenes

provoc un shock econmico al decidir una devaluacin del

polticos provinciales ms conservadores o los grupos de

100% y un aumento de tarifas y combustibles similar o

choque

superior. El "rodrigazo" ech por tierra los aumentos

enfrentamiento con quienes lo expulsaron del poder

acordados; los sindicalistas volvieron a exigir en las paritarias

consista en utilizar a los jvenes, y a los sectores

y los empresarios concedieron -con llamativa facilidad-

populares que ellos movilizaban, para hostigarlos, y a la

aumentos que llegaban al 200%. La presidenta decidi no

vez

homologarlos y gener una masiva resistencia 231 de los

contenerlos. En ese sentido, repeta su estrategia de

trabajadores, que culmin en movilizaciones en la Plaza

1945 del "bombero piromanaco".

CGT

desatada,

la

puja

distributiva

de Mayo y un paro general de 48 horas. El hecho era


notable

porque,

contra

toda

una

tradicin,

la

CGT

revolucionarios
de

para

extrema

hasta

los

derecha.

presentarse

como

sindicalistas,

Su

el

estrategia

nico

capaz

los
de

de

Montoneros y la Juventud Peronista aprovecharon su


proclamada

adhesin

Pern

para

insertarse

ms

encabezaba la accin contra un gobierno peronista. Isabel

profundamente en el movimiento popular y servirse de su

cedi, Lpez Rega y Rodrigo renunciaron, los aumentos

espectacular crecimiento luego de 1973, cuando la

fueron homologados y devorados por la inflacin en slo

sociedad entera pareci entrar en una etapa de rebelin y

un mes. En medio de una crisis econmica galopante, el

creatividad. En la cultura poltica de estos sectores,

gobierno entr en su etapa final.

incorporados en forma masiva al peronismo, podan

La lucha en torno del pacto social fue paralela a la que

reconocerse dos grandes concepciones. Una de ellas se

se libr en el seno del peronismo, involucrando al

apoyaba en la vieja tradicin peronista, nacionalista y

186 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

distribucionista, alimentada durante la larga exclusin por

trminos

la ilusin del retorno del lder, y con l, mgicamente, de

revolucionarias

los buenos tiempos en los que la justicia social coronaba

contado con el posible apoyo de Pern, y estaban

el ascenso individual. Quienes permanecieron fieles a lo

dispuestas a una guerra larga y de posiciones, en la que

que sin duda era la capa ms profunda y slida de la

la victoria electoral de 1973 era apenas una etapa y una

cultura poltica popular adheran al viejo estilo poltico,

circunstancia.

autoritario,

visceralmente

identificndose plenamente con Pern y el peronismo, el

anticomunista. La otra, menos precisa, arraig en una

triunfo de marzo abra una lucha decisiva por el control

parte importante de los sectores populares, pero sobre

del poder y del discurso peronista, ambos indivisibles, y

todo en quienes se agregaron 232 tarde al peronismo, e

concentraron todas sus energas en dominar a ambos,

incorpor la crtica radical de la sociedad, condensada en

expulsando a los enemigos "infiltrados y traidores" -una

la

amplia categora en la que caban los polticos, las

consigna

faccioso,

verticalista

"liberacin

dependencia".

Ambas

que

contra
dentro

Para

los
del

militares.

Otras

lneas

peronismo

nunca

haban

Montoneros,

consignas de batalla: la "patria peronista" o la "patria

colaboradores directos de Pern- y ganando para su

socialista". Los Montoneros, que aspiraban al principio a

causa al propio Pern, presionado a ratificar la imagen

encarnar

que de l haban construido y que l mismo haba

terminaron

identificados

con

la

segunda, mientras el sindicalismo y los grupos de


extrema derecha se convirtieron en abanderados de la
primera.

empresarios

crecido

organizaciones

ambas,

los

haba

concepciones, en un contexto de guerra, se definieron en

sindicales,

que

los

alentado.
A principios de 1973, empujados por la euforia electoral
y estimulados por el espacio que les haba abierto el

El triunfo de 1973 acab con los equvocos dentro del

propio Pern -quien margin de las listas electorales a los

peronismo y abri la lucha por la conduccin real y

sindicalistas-, los militantes de la Tendencia se lanzaron a

simblica del movimiento y del pueblo. Otros grupos

ocupar espacios de poder en el Estado, quiz suponiendo

revolucionarios no tuvieron los dilemas de los Montoneros.

que el poder real estaba al alcance de la mano. Aliados o

El trotskista

simpatizantes

ERP,

la otra gran organizacin armada, no

suyos

ocupaban varias gobernaciones

crea ni en la vocacin revolucionaria del peronismo ni en

-incluyendo las que eran clave, como la de Buenos Aires,

la democracia misma, de modo que, pasada la breve

Crdoba

tregua de 1973, fcilmente retom la lucha en los mismos

universidades, que fueron la gran base de movilizacin de

187 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

Mendoza-,

dos

tres

ministerios,

las

la Juventud Peronista, y muchas otras instituciones y

dominguera se transform en una demostracin de fuerza,

departamentos

se

en la que las vanguardias deban exhibir su capacidad

restablecieron las relaciones de fuerza reales. A partir de

para organizar al pueblo y convertirlo en una mquina de

la renuncia de 233 Cmpora, el 13 de julio de ese ao, una

guerra

a una perdieron las posiciones ocupadas. Primero fueron

igualmente

los ministerios. En enero de 1974, luego de que el

ERP

encolumnaban de manera disciplinada y competan por

realizara un ataque importante contra una guarnicin

los lugares ms visibles o ms cercanos al lder, los

militar en la provincia de Buenos Aires, Pern aprovech

carteles o las consignas. En cada una de esas jornadas se

para exigir la renuncia de su gobernador, y poco despus

libraba una batalla real, como el 20 de junio de 1973, en

promovi un golpe palaciego contra el de Crdoba; la

Ezeiza, donde ante dos millones de personas reunidas para

operacin sigui despus de su muerte, en julio de 1974,

recibir a Pern se pele a tiros por los espacios, o el 1 de

cuando cayeron los gobernadores restantes, as como

mayo de 1974, cuando los militantes de la Tendencia se

muchos sindicalistas disidentes, y las universidades fueron

enfrentaron con sus competidores y con el mismo Pern y

entregadas

luego abandonaron la Plaza de Mayo dejndola semivaca.

gubernamentales.

para

su

Pero

depuracin

pronto

sectores

de

ultraderecha.

lanzada

la

lucha

organizadas.

contra

Los

otras

falanges

manifestantes

se

Simultneamente, la guerra de aparatos se desarroll

Desplazada de las posiciones de poder en el gobierno,

bajo la terrible forma del terrorismo, y en particular de los

la Tendencia revolucionaria se lanz a la lucha de

asesinatos, que podan ser, en

aparatos, en competencia con el sindicalismo y con los

estratgicos, justicieros o ejemplarizadores. Montoneros se

grupos de derecha que rodeaban a Pern. Se trataba de

dedic a eliminar a personajes conspicuos, como Jos

demostrar, de diversas maneras, quin tena ms poder,

Rucci, secretario general de la

quin mova ms gente y quin pegaba ms duro. Dentro

la estrategia de Pern con los sindicalistas, asesinado

de la tradicin del peronismo, la movilizacin callejera y la

pocos das despus de la eleccin plebiscitaria de 234

concentracin

la

Pern. Contra ellos se constituy otro terrorismo, con

representacin mtica del poder, constituan la expresin

aparatos parapoliciales -nutridos de matones sindicales,

del poder popular y el mbito donde el lder recoga los

cuadros

impulsos del pueblo. En el clima de movilizacin y

empleados a sueldo del Ministerio de Bienestar Social-

enfrentamiento de tendencias, la vieja fiesta popular

que operaban con el rtulo de Accin Anticomunista

en

la

Plaza

de

Mayo,

lugar

de

de

188 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

los

grupos

CGT

proporcin variable,

y pieza importante en

fascistas

del

peronismo

Argentina, o ms sencillamente Triple A. Los asesinatos se

Mayo de 1974, se lleg a la ruptura: al abandonar una

multiplicaron

personas

Plaza de donde el propio Pern los expulsaba, renunciaban

relativamente ajenas al combate, pero que servan para

a hablar en nombre del Movimiento. Reaparecieron una

demostrar el poder de cada organizacin.

vez ms, apenas dos meses despus, en los fantsticos

cobraron

vctimas

en

Por ltimo, la competencia se desenvolvi en el mbito

funerales de Pern, y luego pretendieron asumir su

del discurso. Los Montoneros haban hablado en nombre

herencia, fundando el Partido Peronista Autntico, sin

de Pern, pero, como han mostrado Sigal y Vern, en el

mayor xito: la magia se haba roto y slo los seguan los

peronismo no caba ms que un solo enunciador, aunque

militantes.

tuviera infinitos traductores, ms o menos traidores.

Pronto optaron por volver a la vieja tctica y pasaron a

Maestros en esa traduccin cuando Pern estaba en

la

Madrid, los Montoneros debieron enfrentarse con el

espectaculares para mejorar sus finanzas -el de Jorge

problema de un lder vuelto al pas que, abandonando su

Born les report 60 millones de dlares-, intervencin en

cultivada

conflictos sindicales, donde la fuerza armada era usada

ambigedad,

empezaba

hablar

clandestinidad.

en

favor

ms

de

asesinatos,

los

secuestros

inequvocamente, recordando la ortodoxia peronista, que

para

poco tena que ver con la "socialista" y denunciando a los

negociaciones con los patrones, y acciones 235 militares

"apresurados" e infiltrados. Desde el 20 de junio, el

de envergadura, pero fracasadas. En ese camino los sigui

conflicto era pblico, pero durante un ao los Montoneros

el

lograron soslayar la definicin: mientras concentraban

monte de Tucumn. Contra ambos creci la represin

toda su artillera en los "traidores", ajenos al peronismo,

clandestina,

reinterpretaron hasta donde era posible la palabra de

-intelectuales, estudiantes, obreros, militantes de villas o

Pern, sosteniendo que se trataba de desvos puramente

barrios- haban acompaado la movilizacin pero no

tcticos, muestras de la genialidad de un lder que no los

pudieron pasar a la clandestinidad. Desde febrero de

desautorizaba en forma explcita, elaboraron la teora del

1975, el Ejrcito, convocado por la presidenta, asumi la

"cerco" o el "entorno" que impeda a Pern conocer la

tarea de reprimir la guerrilla en Tucumn. El genocidio

verdadera voluntad de su pueblo, y se aferraron a la

estaba en marcha.

ERP,

volcar

Hubo

trabajadores

las

que desde 1974 haba instalado un foco en el


que

se

ceb

sobre

todo

en

quienes

imagen de una "Evita montonera" que deba legitimar su

Por entonces, el gobierno peronista se acercaba a su

ortodoxia en los orgenes mismos del peronismo. El 1 de

final. El "rodrigazo" haba desatado una crisis econmica

189 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

que hasta el final result imposible de dominar: inflacin

alianza de polticos y sindicalistas ensay una salida: talo

galopante, "corridas" hacia el dlar, aparicin de los

Luder, presidente del Senado, reemplaz brevemente a

mecanismos

escasas

Isabel y se especul con que el cambio fuera definitivo,

posibilidades para controlar la coyuntura desde el poder.

por renuncia o juicio poltico. Antonio Caero, un

La crisis econmica prepar la crisis poltica. En julio de

economista

1975, ni las Fuerzas Armadas ni los grandes empresarios -a

sindicalistas, intent capear la crisis, pero la inflacin

cuyo apoyo haba apostado Isabel- hicieron nada para

desatada, a la que se sumaba una fuerte recesin y

respaldar

desocupacin, 236 hicieron

de

la

indexacin

presidenta,

y,

en

general,

quien

ya

miraban

respetado

bien

relacionado

imposible

con

restablecer

los

el

pstumamente. Los empresarios cedieron con facilidad a

acuerdo entre gremialistas y empresarios. El Congreso,

los reclamos de los sindicalistas, como si se complacieran

del que se esperaba que encontrara el mecanismo para

en fomentar el caos de la economa. Rotos los acuerdos

remover a la presidenta, tampoco pudo reunir el

que haba construido Pern, los grandes empresarios se

respaldo necesario. El retorno de Isabel a la presidencia

separaron de la CGE y atacaron con decisin al gobierno.

clausur la posibilidad y a la vez agrav la crisis poltica

Hasta entonces, los militares se haban acomodado a los

que, sumada a la econmica, cre una situacin de

distintos

con

tensin insoportable y una aceptacin anticipada de

Cmpora, practicaron el populismo y confraternizaron con

cualquier salida. Muchos peronistas se convencieron de

la Juventud Peronista; con Pern, tuvieron a su frente a un

que la cada de Isabel era inevitable y, pensando en el

profesional apoltico, y con Isabel, a otro que simpatizaba

futuro, prefirieron evitar divisiones, acompandola hasta

con los grupos derechistas del rgimen. Pero luego de

el fin, el 24 de marzo de 1976, cuando los comandantes

julio, cuando Lpez Rega cay en desgracia, comenzaron

militares la depusieron y arrestaron. Como en ocasiones

a prepararse para el golpe. El general Videla, nuevo

anteriores, el grueso de la poblacin recibi el golpe con

comandante en jefe, al tiempo que se negaba a respaldar

inmenso alivio y muchas expectativas. 237

climas

del

gobierno,

sin

enfrentarlo:

polticamente al gobierno en crisis, le puso plazos -como


tantas veces haban hecho antes los militares-, esper
que la crisis econmica y la poltica sumadas consumaran
su deterioro y prepar su reemplazo.
Luego de la renuncia de Lpez Rega y de Rodrigo, una
190 VI. Dependencia o liberacin, 1966-1976

VII.
EL

24

DE MARZO

que el caos llegara 239 a ese extremo- iba ms all:

El Proceso, 1976-1983
de 1976, la Junta de Comandantes en Jefe,

integrada por el general Jorge Rafael Videla, el almirante


Emilio Eduardo Massera y el brigadier Orlando Ramn
Agosti, se hizo cargo del poder, dict los instrumentos
legales del llamado "Proceso de Reorganizacin Nacional"
y design presidente de la Nacin al general Videla, quien
adems continu al frente del Ejrcito hasta 1978. En
1981, fue reemplazado por el general Roberto Viola,
quien renunci a fines de ese ao. Su sucesor, el general
Leopoldo Galtieri, renunci a mediados de 1982, luego de
la derrota en la guerra de Malvinas. El general Reynaldo
Bignone convoc a elecciones en octubre de 1983 y
entreg el mando al presidente electo, Ral Alfonsn, el 10
de diciembre de ese ao.

consista en eliminar de raz el problema, que en su


diagnstico se encontraba en la sociedad misma y en la
naturaleza irresoluta de sus conflictos. El carcter de la
solucin proyectada poda adivinarse en las metforas
empleadas

-enfermedad,

tumor,

extirpacin,

ciruga

mayor-, resumidas en una ms clara y contundente: cortar


con la espada el nudo gordiano.
El tajo fue en realidad una operacin integral de
represin, cuidadosamente planeada por la conduccin de
las tres armas, ensayada primero en Tucumn -donde el
Ejrcito

intervino

oficialmente

desde

1975-

luego

ejecutada de modo sistemtico en todo el pas. As lo


estableci

luego

la

Justicia.

Los

mandos

militares

concentraron en sus manos toda la accin, y los grupos


parapoliciales de distinto tipo que haban operado en los

EL ESTADO TERRORISTA

El caos econmico de 1975, la crisis de autoridad, las


luchas facciosas y la muerte presente cotidianamente, la
accin espectacular de las organizaciones guerrilleras -que
haban fracasado en dos grandes operativos contra
unidades militares en el Gran Buenos Aires y en Formosa-,
el terror sembrado por la Alianza Anticomunista Argentina
(Triple A), todo ello cre las condiciones para la aceptacin
de un golpe de Estado que prometa restablecer el orden y
asegurar el monopolio estatal de la fuerza. La propuesta
de los militares -quienes poco haban hecho para impedir

aos anteriores se disolvieron o se subordinaron a ellos.


Las

tres

armas

responsabilidad

se
y

asignaron
hasta

diferentes

mantuvieron

zonas
una

de

cierta

competencia, lo que dio a la operacin una fisonoma


anrquica y faccional que, sin embargo, no implic acciones
casuales, descontroladas o irresponsables, y lo que pudo
haber de ello form parte de la concepcin general de la
operacin.
La planificacin general y la supervisin tctica estuvieron
en manos de los ms altos niveles de conduccin castrense, y
los

oficiales

191 VII. El proceso, 1976.1983

superiores

no

desdearon

participar

personalmente en tareas de ejecucin, poniendo de relieve

y las violaciones sexuales eran las formas ms comunes;

el compromiso colectivo. Las rdenes bajaban, por la cadena

se sumaban otras que combinaban la tecnologa con el

de mandos, hasta los encargados de la ejecucin, los

refinado sadismo del personal especializado, puesto al

Grupos de Tareas -integrados principalmente por oficiales

servicio de una operacin institucional. En principio la

jvenes, con algunos suboficiales, policas y civiles-, que

tortura serva para lograr la denuncia de compaeros,

tambin tenan una organizacin especfica. La ejecucin

lugares, operaciones; pero ms en general tena el

requiri adems un complejo aparato administrativo, pues

propsito de quebrar la resistencia del detenido, anular

deba darse cuenta del movimiento -entradas, traslados y

sus defensas, destruir su dignidad y su personalidad.

salidas- de un conjunto muy numeroso de personas. La

Muchos

represin fue, en suma, una accin sistemtica realizada

sobrevivientes iniciaban una detencin ms o menos

desde el Estado.

prolongada en alguno de los trescientos cuarenta centros

Se trat de una accin terrorista clandestina, dividida en

clandestinos

cuatro momentos principales: el secuestro, la tortura, la

funcionaron en esos aos. Se encontraban en unidades

detencin y la ejecucin. Para los secuestros, cada grupo

militares -la Escuela de Mecnica de la Armada, Campo de

de operaciones -conocido como "la patota"- operaba

Mayo, los Comandos de Cuerpo-, pero generalmente en

preferentemente de noche, en los domicilios de las vctimas,

dependencias policiales, y eran conocidos con nombres de

a la vista de su familia, que en muchos casos era incluida

macabra fantasa: el Olimpo, el Vesubio, la Cacha, la Perla,

en la operacin. Pero tambin muchas detenciones fueron

la Escuelita, el Reformatorio, Puesto Vasco, Pozo de

realizadas en fbricas o lugares 240 de trabajo, en la calle, y

Banfield... La administracin y el control del movimiento de

algunas en pases vecinos, con la colaboracin de las

este enorme nmero de centros da idea de la complejidad

autoridades locales. Al secuestro segua el saqueo de la

de

vivienda, perfeccionado posteriormente cuando se oblig

involucradas, as como de la determinacin requerida

a las vctimas a ceder la propiedad de sus inmuebles, con

para mantener su clandestinidad. En esta etapa final de

todo lo cual se conform el botn de la horrenda operacin.

su calvario, de duracin imprecisa, se completaba la

la

moran

en

de

operacin

la

tortura,

detencin

de

la

-los

se

"quedaban";

"chupaderos"-

cantidad

de

los

que

personas

El destino primero del secuestrado era la tortura,

degradacin de las vctimas, mal alimentadas, sin atencin

sistemtica y prolongada. La "picana", el "submarino"

mdica y siempre encapuchadas o "tabicadas". Muchas

-mantener sumergida la cabeza en un recipiente con agua-

detenidas embarazadas dieron a luz en esas condiciones;

192 VII. El proceso, 1976.1983

muchas veces los mismos secuestradores se apropiaban

mil casos, pero indic que poda haber muchos otros no

de sus hijos, o los entregaban a conocidos. No es extrao

denunciados, mientras que las organizaciones defensoras

que, en esa situacin verdaderamente lmite, algunos

de

secuestrados

sus

desaparecidos, una cifra originariamente arbitraria que se

carg de fuerte valor simblico. Se trat en su mayora de

acompandolos para individualizar en la calle a antiguos

jvenes de entre 15 y 35 aos. Algunos pertenecan a las

compaeros. Pero para la mayora el destino final era el

organizaciones armadas: el Ejrcito Revolucionario del

"traslado", es decir, su ejecucin.

Pueblo (ERP) fue diezmado entre 1975 y 1976, y a la

victimarios,

hayan

aceptado

realizando

tareas

colaborar
de

con

servicio

sta era la decisin ms importante y se tomaba en el

los

derechos

humanos

reclamaron

por

30

mil

muerte de Roberto Santucho, en julio de ese ao, poco

ms alto nivel de mando, despus de un anlisis de los

qued

antecedentes, potencial utilidad o 241 "recuperabilidad" de

experiment fuertes bajas en sus cuadros, sigui operando,

los detenidos. Pese a que la Junta Militar estableci la pena

aunque limitada a acciones terroristas -hubo algunos

de muerte, todas las ejecuciones fueron clandestinas. A

asesinatos de gran resonancia, como el del jefe de la Polica

veces los cadveres aparecan en la calle, como muertos

Federal- desvinculadas de su anterior prctica poltica. Su

en enfrentamientos o en intentos de fuga. En algunas

conduccin y sus cuadros principales emigraron a Mxico,

ocasiones se dinamitaron pilas enteras de cuerpos, como

y desde all organizaron atentados y otras operaciones,

espectacular represalia a alguna accin guerrillera. Pero en

que terminaron de manera catastrfica, como el "operativo

la mayora de los casos los cadveres se ocultaban,

retorno". Lo cierto es que cuando la amenaza real de las

enterrados en cementerios como personas desconocidas,

organizaciones ya haba disminuido considerablemente, la

quemados en fosas colectivas o arrojados al mar con

represin continu su marcha. Cayeron militantes de

bloques de cemento, luego de ser adormecidos con una

organizaciones polticas y sociales, dirigentes gremiales de

inyeccin.

base, con actuacin en las comisiones internas de fbricas

De

ese

modo,

no

hubo

muertos,

sino

"desaparecidos".

de

-algunos

Las desapariciones se produjeron masivamente entre

la

organizacin.

empresarios

Montoneros,

solan

requerir

que tambin

al

efecto

la

colaboracin de los responsables militares-, y junto con

1976 y 1978, el trienio sombro, y luego se redujeron a

ellos

una expresin mnima. Fue una verdadera masacre. La

intelectuales, abogados relacionados con la defensa de

comisin que las investig document alrededor de nueve

presos polticos, activistas de organizaciones de derechos

193 VII. El proceso, 1976.1983

militantes

polticos

varios,

sacerdotes,

humanos. Algunos tenan relaciones indirectas con las

vctimas, y artistas e intelectuales fueron vigilados. Slo

organizaciones armadas; muchos otros cayeron por la sola

qued la voz del Estado, dirigindose a un conjunto

razn de ser parientes de alguien, figurar en una agenda 242

atomizado de habitantes.

o haber sido mencionados en una sesin de tortura. Pero

Su discurso, masivo y abrumador, retom dos motivos

ms all de los accidentes y los errores, las vctimas fueron

tradicionales

las queridas: con el argumento de enfrentar y destruir en su

desarroll hasta sus ltimas consecuencias. El adversario

propio terreno a las organizaciones armadas, la operacin

-de lmites borrosos, que poda incluir a cualquier posible

procuraba eliminar todo activismo, toda protesta social,

disidente- era el no ser, la "subversin apatrida" sin derecho

toda

posible

a voz o a existencia, que poda y mereca ser exterminada.

direccin poltica de la movilizacin popular que se haba

Contra la violencia no se argument en favor de una

desarrollado desde mediados de la dcada anterior y que

alternativa jurdica y consensual, propia de un Estado

entonces era aniquilada. En ese sentido los resultados

republicano y de una sociedad democrtica, sino de un

fueron exactamente los buscados.

orden que era, en realidad, otra versin de la misma

expresin

de

pensamiento

crtico,

toda

Las vctimas fueron muchas, pero el verdadero objetivo

de

la

cultura

poltica

argentina

los

ecuacin violenta y autoritaria. El terror cubri a la

eran los vivos, el conjunto de la sociedad que, antes de

sociedad

emprender su transformacin profunda, deba ser controlada

individuos podan identificarse en colectivos ms amplios,

y dominada por el terror y la palabra. El Estado se desdobl:

cada

una parte, clandestina y terrorista, practic una represin

aterrorizador, y en una sociedad inmovilizada y sin reaccin

sin responsables, eximida de responder a los reclamos. La

se impuso -como ha dicho Juan Corradi- la cultura del miedo.

otra, pblica, apoyada en un orden jurdico que ella misma

Algunos no aceptaron esto y emigraron al exterior -por una

estableci,

slo

combinacin variable de razones polticas y profesionales-

desaparecieron las instituciones de la repblica, sino que fue

o se refugiaron en 243 un exilio interior, en mbitos

clausurada autoritariamente la expresin pblica de

recoletos, casi domsticos, practicando el mimetismo a la

opiniones. Los partidos y la actividad poltica toda quedaron

espera de la brecha que permitiera volver a emerger. La

prohibidos, as como los sindicatos y la actividad gremial; se

mayora acept el discurso estatal, justific lo poco que no

someti a los medios de prensa a una explcita censura, que

poda ignorar de la represin con el argumento del "por

impeda cualquier mencin del terrorismo estatal y sus

algo ser", o se refugi en la deliberada ignorancia de lo

silenciaba

cualquier

otra

voz.

No

uno

194 VII. El proceso, 1976.1983

toda.

Clausurados

qued

solo

los

espacios

indefenso

ante

donde
el

los

Estado

que suceda a la vista de todos. Lo ms notable, sin

presidencia de Videla. Cuando asumi, deba enfrentar

embargo, fue una suerte de asuncin e internalizacin de

una crisis cclica aguda -inflacin desatada, recesin,

la accin estatal, traducida en el propio control, en la

problemas en la balanza de pagos-, complicada por la crisis

autocensura, en la vigilancia del vecino. La sociedad se

poltica y social y el fuerte desafo de las organizaciones

patrull a s misma, se llen de kapos, ha escrito

armadas al poder del Estado. La represin inicial, que

Guillermo O'Donnell, asombrado por un conjunto de

descabez la movilizacin popular, sumada a una poltica

prcticas que -desde la familia a la vestimenta o las

anticrisis clsica -ms o menos similar a todas las

creencias- revelaban lo profundamente arraigado que

ejecutadas desde 1952- permiti superar la coyuntura.

estaba el autoritarismo, potenciado por el discurso

Pero esta vez las Fuerzas Armadas y los sectores del

estatal.

establishment que las acompaaban haban decidido ir

El

gobierno

militar

ni

ms lejos. En su diagnstico, la inestabilidad poltica y

entusiasmo ni adhesin explcita en el conjunto de la

social crnica naca de 244 la impotencia del poder poltico

sociedad, pese a que lo intent. A mediados de 1978,

ante los grandes grupos corporativos -los trabajadores

cuando se celebr el Campeonato Mundial de Ftbol, las

organizados,

mximas jerarquas asistieron a los estadios donde la

alternativamente se enfrentaban, generando desorden y

Argentina obtuvo el ttulo, y a fines de ese ao, agitando el

caos, o se unan para beneficiarse con las prebendas que

turbio

que

arrancaban al Estado. Una solucin de largo plazo deba

iniciaran una guerra con Chile. Slo obtuvo pasividad, pero

cambiar los datos bsicos de la economa y as modificar

le alcanz para encarar la transformacin profunda que

esa

-en su prospecto- habra de eliminar definitivamente los

inestable. No se trataba de encontrar la frmula del

conflictos

primeras

crecimiento -pues se juzgaba que a menudo all anidaba

consecuencias -la fiebre especulativa- contribuyeron por

el desorden-, sino la del orden y de la seguridad.

otra va a la atomizacin de la sociedad y a la eliminacin

Invirtiendo lo que hasta entonces -de Pern a Pern-

de cualquier posible respuesta.

haban sido los objetivos de las

sentimiento

de

la

nunca

chauvinista,

sociedad,

logr

poco

despertar

falt

cuyas

para

pero

configuracin

tambin

social

los

empresarios-

poltica

que

crnicamente

distintas frmulas

LA ECONOMA IMAGINARIA : INFLACIN Y ESPECULACIN

polticas, se busc solucionar los problemas que la

Esa transformacin fue conducida por Jos Alfredo Martnez

economa pona a la estabilidad poltica, si era necesario

de Hoz, ministro de Economa durante los cinco aos de la

a costa del propio crecimiento econmico.

195 VII. El proceso, 1976.1983

Segn un balance que progresivamente se impona, el


Estado intervencionista, benefactor y prebendario, que en

despus de su salida, cuando sus sucesores fracasaron en


el intento de cambiar algo del rumbo.

forma gradual se haba constituido desde 1930, era el

Martnez de Hoz cont inicialmente con un fuerte

gran responsable del desorden social; en cambio, el

apoyo, casi personal, de los organismos internacionales

mercado pareca el instrumento capaz de disciplinar por

y los bancos extranjeros -que le 245 permiti sortear

igual a todos los actores, premiando la eficiencia e

varias situaciones difciles-, y del sector ms concentrado del

impidiendo los malsanos comportamientos corporativos.

establishment local. La relacin con los militares fue ms

Este argumento, que con el tiempo lleg a dominar en los

compleja, en parte por sus profundas divisiones -entre las

discursos y en el imaginario, oscureci lo que fue, en

armas y aun entre facciones-, que se expresaban en

definitiva,

la

apoyos, crticas o bloqueos a su gestin, y en parte por el

transformacin que condujo Martnez de Hoz, el poder

peso que entre ellos tenan muchas ideas y concepciones

econmico se concentr en un conjunto de grupos

ms tradicionales, con las que el ministro tuvo que

empresarios, transnacionales y nacionales, que acapararon

encontrar algn punto de acuerdo. Fue una relacin

las prebendas estatales y redujeron los mrgenes de la

conflictiva, de potencia a potencia. Los militares juzgaban

puja corporativa. Esta transformacin no fue el producto

que el control de los sindicatos y la fuerte reduccin de los

de la fuerza automtica del mercado: requiri de una

ingresos laborales deban equilibrarse, por razones de

fuerte intervencin del Estado, para reprimir y desarmar

seguridad, con el mantenimiento de un nivel elevado de

a los actores del juego corporativo, para imponer las reglas

empleo, de modo que la receta recesiva ms clsica estaba

que facilitaran el crecimiento de los vencedores y para

descartada. Tambin defendieron, por diversos motivos, la

trasladar hacia ellos los recursos del conjunto de la

pervivencia de las empresas estatales. Las relaciones con los

sociedad.

empresarios tampoco fueron fciles, debido a la cantidad

la

solucin

de

fondo:

al

final

de

La ejecucin de esa transformacin planteaba un

de intereses sectoriales que deban ser afectados; pero no

problema poltico, que ha expuesto Jorge Schvarzer: la

conformaron un frente unificado, y prim la inflexibilidad del

conduccin econmica deba durar en el poder un tiempo

ministro, unida a su capacidad de predicador, mostrando la

suficiente como para que los cambios fueran irreversibles.

tierra prometida al final del desierto, con ms seguridad y

El ministro de Economa y su grupo permanecieron

conviccin cuanto ms desmentidos por la realidad

durante cinco aos: el efecto se manifest de inmediato

resultaban sus pronsticos. Su carta de triunfo principal fue

196 VII. El proceso, 1976.1983

haber colocado durante varios aos a la economa en una

equipo

situacin de inestabilidad tal que un cambio de piloto

declarado propsito. En la nueva operatoria se mantuvo

garantizaba una catstrofe. Cuando esto dej de funcionar,

una norma de la vieja concepcin: el Estado garantizaba

la concentracin y el endeudamiento ya haban creado los

no slo los ttulos que emita, sino los depsitos a plazo

mecanismos para asegurar la continuidad de sus polticas.

fijo, tomados a tasa libre por entidades privadas, de modo

Las medidas iniciales del equipo ministerial no dieron

econmico

nunca

pudo

reducir,

pese

su

que, ante una eventual quiebra, se devolva el depsito a

idea del rumbo futuro. Luego de intervenir la Confederacin

los

General del Trabajo (CGT) y los principales sindicatos,

eliminacin de controles y garanta estatal gener un

suprimir las negociaciones colectivas y prohibir las huelgas,

mecanismo perverso, que finalmente llev a todo el

se congelaron los salarios, que en 1976 cayeron en

sistema a la ruina.

trminos

reales

alrededor

del

40%.

Con

la

ahorristas.

Esta

combinacin

de

liberalizacin,

ayuda

La segunda gran modificacin se produjo en diciembre

suplementaria de los crditos externos, la crisis cclica se

de 1978 con la llamada "pauta cambiara", adoptada poco

super sin desocupacin.

despus de que el general Videla fuera confirmado por la

Desde mediados de 1977 -y a medida que la conduccin


se afirmaba-

grandes

amenazas sobre la estabilidad del ministro. De acuerdo con

reformas, que modificaron las normas bsicas vigentes

la nueva doctrina monetarista en boga, se trat de

desde 1930. La reforma financiera elimin la regulacin

fortalecer la previsibilidad cambiara, y as reducir por

estatal de la tasa de inters y se permiti la proliferacin de

pasos la inflacin. El gobierno fij una tabla de devaluacin

bancos e instituciones financieras. El Estado no dispuso ya

mensual del peso, gradualmente decreciente hasta llegar

de crditos subsidiados para asignar segn sus prioridades,

en algn momento a cero. Pero la inflacin subsisti, y el

fueran stas grandes designios econmicos o simple

peso se revalu de modo considerable respecto del dlar.

prebenda. Las ofertas para los inversores se diversificaron;

Su efecto se sum al de la progresiva apertura econmica

en un contexto de elevada inflacin, las preferidas

y la progresiva reduccin de aranceles, otra novedad en

fueron los plazos fijos a treinta das y los ttulos del Estado

materia de polticas econmicas. La consecuencia del dlar

indexados.

la

barato y los bajos impuestos fue una inundacin de

competencia entre las instituciones financieras mantuvo

productos importados a precio nfimo, que afect con

elevada la tasa de inters, y con ella la inflacin, que el

dureza a la industria local.

246

En

comenzaron

un

clima

plantearse

altamente

las

Junta Militar por tres aos en la presidencia, aventando

especulativo,

197 VII. El proceso, 1976.1983

La adopcin de la pauta cambiara coincidi con una

capitales podan salir del pas sin trabas, si cambiaba la

gran afluencia de dinero del exterior, proveniente de los

coyuntura, de modo que, antes que la eficiencia o el

beneficios extraordinarios del petrleo, cuyo precio volvi

riesgo empresario, all se premiaba la agilidad y la

a elevarse notablemente en 1979. El flujo de dlares

especulacin. Muchas empresas compensaron sus fuertes

-origen del fuerte endeudamiento externo- fue comn en

quebrantos operativos con ganancias en la actividad

toda Amrica Latina y en muchos pases del Tercer Mundo,

financiera; muchos bancos se convirtieron en el centro de

pero en la Argentina lo estimul la posibilidad de tomarlos

una red de empresas, endeudadas con ellos y compradas

y colocarlos sin riesgo en el mercado financiero local,

a bajo precio. El Estado financi su dficit operativo y sus

aprovechando las elevadas tasas de inters internas y la

obras

garanta estatal sobre el precio de recompra de dlares.

empresas tomaron crditos en dlares y los colocaron en

Hubo

obtuvieron

el circuito financiero, y para devolverlos recurrieron a

abultados beneficios nominales -la "plata dulce"- y

nuevos crditos; una cadena de la felicidad que, como

muchos pudieron comprar costosos productos importados

era previsible, en un momento se cort.

mucho

dinero

en

circulacin,

se

pblicas

con

endeudamiento

externo.

Muchas

o viajar al exterior. Pero la "tablita" -tal el nombre popular

El momento lleg a principios de 1980. Mientras la

de la pauta cambiaria- 247 no redujo ni las tasas de

economa real agonizaba, la economa imaginaria del

inters

la

mercado financiero rodaba hacia la vorgine. Las altas

incertidumbre creciente, a medida que la sobrevaluacin

tasas de inters eran inconciliables con las tasas de

del

gran

beneficio normales, de modo que ninguna actividad

devaluacin. Mientras se constitua la base de la deuda

productiva resultaba rentable ni poda competir con la

externa, esta "bicicleta" se agregaba a la "plata dulce" y a

especulacin.

los "importados coreanos" para configurar la apariencia de

aumentaron las quiebras y los acreedores financieros, con

una modificacin sustancial de la economa y de sus

infinidad de crditos incobrables, buscaron salir del

reglas, beneficiosa para todos.

aprieto ofreciendo tasas ms altas para captar ms

ni

peso

la

inflacin,

anticipaba

en

una

buena

futura

medida

por

inevitable

Muchas

empresas

tuvieron

problemas,

Su verdadero corazn se hallaba ahora en el sector

depsitos. Las consecuencias de la combinacin de

financiero, donde se lograron los mayores beneficios. Se

liberalizacin y garanta estatal quedaron a la vista. En

trataba de un mercado altamente inestable, pues la masa

marzo de 1980, finalmente, el Banco Central decidi la

de dinero se encontraba colocada a corto plazo y los

quiebra del banco privado ms grande y de otros tres

198 VII. El proceso, 1976.1983

importantes, que a su vez eran cabezas de sendos

externa y declar una moratoria. Fue la seal. Los crditos

grupos empresarios. Para frenar la corrida bancaria, el

fciles para los pases latinoamericanos se cortaron,

gobierno asumi sus pasivos, que representaban la quinta

mientras los intereses suban espectacularmente y con

parte del sistema financiero.

ellos el monto de la deuda. En 1979, sta era de 8.500

El problema financiero sigui agravndose, y hasta el

millones de dlares; en 1981, superaba los 25 mil millones

fin del gobierno militar la crisis fue una constante. En

y a principios de 1984, los 45 mil millones. Los acreedores

marzo de 1981, deba asumir el nuevo presidente, general

externos comenzaron a imponer condiciones sobre las

Roberto

polticas estatales.

Marcelo

Viola;

Martnez

de

Hoz

dejara

el

ministerio, 248 y con l cesara la vigencia de la "tablita",

LA ECONOMA REAL: DESTRUCCIN Y CONCENTRACIN

lo que fue anticipado por una masiva emigracin de

En cuanto a la economa "real", hubo un giro categrico.

dlares. Finalmente el gobierno tuvo que abandonar la

La idea de que el crecimiento econmico y el bienestar de

paridad cambiara sostenida. A lo largo de 1981, y ya con

la sociedad se asociaban con la industria y el mercado

la nueva conduccin econmica, el peso fue devaluado en

interno fue abandonada. A la proteccin industrial se le

un 400%, mientras que la inflacin recrudecida llegaba al

achac su falta de competitividad, y se opt por premiar la

100% anual. La devaluacin fue catastrfica para las

eficiencia y la capacidad para competir en el mercado

empresas endeudadas en dlares. El Estado, que ya

mundial. Se trataba de un cuestionamiento similar al del

haba absorbido las prdidas del sistema bancario,

resto del mundo capitalista, pero la respuesta local fue

concurri en su auxilio en 1982 y se hizo cargo de la

mucho ms destructiva que constructiva.

deuda externa de las empresas, aumentando su propio


endeudamiento.

financiero, en la apertura y en el endeudamiento no

La era de la "plata dulce" terminaba; probablemente


muchos

de

La estrategia centrada en el fortalecimiento del sector

sus

beneficiarios

no

sufrieron

benefici a ninguno de los grandes sectores de la

las

economa -con los que el ministro mantuvo frecuentes

consecuencias del catastrfico final, pero la sociedad toda

conflictos-, sino a actores individuales privilegiados. La

debi cargar con las prdidas. La suba de las tasas de

industria sufri la 249 competencia de los artculos

inters en Estados Unidos indic la aparicin de un fuerte

importados, el encarecimiento del crdito, la supresin de

competidor en la captacin de fondos financieros. En

muchos mecanismos de promocin y la reduccin del

1982 Mxico anunci que no poda pagar su deuda

poder adquisitivo de la poblacin. El producto industrial

199 VII. El proceso, 1976.1983

cay en los primeros cinco aos alrededor del 20%, y

productiva, que multiplic el producto: semillas hbridas,

tambin la mano de obra ocupada. Muchas plantas

agro-qumicos, expansin de la frontera, desarrollo de

cerraron y en conjunto el sector experiment una

cultivos oleaginosos y tambin crecimiento de la industria

verdadera involucin. Como plante Jorge Katz, hubo una

aceitera. Por entonces se abrieron nuevos mercados,

reestructuracin de la actividad, que en la mayora de los

como el de la Unin Sovitica, afectada por el embargo

casos supuso una verdadera regresin. Los sectores ms

cerealero estadounidense, al tiempo que el gobierno

antiguos e ineficientes, como el textil y el de confecciones,

eliminaba las retenciones a la exportacin. Pero la

fueron barridos por la competencia, pero tambin

sobrevaluacin del peso se comi los beneficios, y en

resultaron muy golpeados aquellos nuevos, como el

1981 el sector estaba en una situacin crtica. Por otra

metalmecnico o el electrnico, que haban progresado

parte, sus ingresos influan menos en la economa general.

notablemente. Por entonces se produca en el mundo un

Ya no subsidiaron a la industria manufacturera, a travs

avance tecnolgico muy fuerte, de modo que la brecha

del Estado, y en cambio se volcaron al sector financiero,

que separaba a la Argentina de esa vanguardia, que se

local o externo. Luego, cuando la debacle cambiara

haba achicado en los veinte aos anteriores, volvi a

volvi a colocarlos en buenas condiciones, la cada de los

ensancharse, ya

precios internacionales de los cereales prolong su crisis .

de manera irreversible.

En cambio

crecieron y se beneficiaron con la reestructuracin las


grandes empresas elaboradoras de bienes intermedios,

250

Si bien el sector industrial perdi mucha mano de obra,

petroqumica,

en el conjunto de la economa la desocupacin fue escasa,

petrleo o cemento, y tambin las automotrices. Para

tal como la conduccin militar le haba demandado al

ellas

ministro. Hubo transferencias de trabajadores de la

se

industria hacia los servicios, y muchos ensayaron la

agregaron otros nuevos, para favorecer las exportaciones.

actividad por cuenta propia. La mayor expansin se

Los

produjo en la construccin y sobre todo en las obras

como

celulosa,
se

siderurgia,

mantuvieron

promociones,
mercados

propios

los

del

externos

aluminio,
antiguos

Estado

beneficios

prebendado,

les permitieron

superar las

pblicas. El gobierno se embarc en una serie de grandes

limitaciones del mercado interno.


El nuevo perfil exportador de la economa que se

proyectos, aprovechando los crditos externos baratos:

insinuaba se not tambin en el sector agropecuario.

las obras del Mundial de Ftbol, autopistas y caminos,

Hacia

represas hidroelctricas o centrales atmicas. La presin

1976

culminaba

una

verdadera

revolucin

200 VII. El proceso, 1976.1983

inicial para bajar los salarios fue cediendo en forma


gradual, aunque la suspensin de las negociaciones

nueva fisonoma.
Los casos ms espectaculares fueron los de los

colectivas posibilit fuertes disparidades entre actividades

conglomerados

y empresas. Pero a partir de 1981 la crisis, la inflacin y la

actividades

recesin hicieron descender dramticamente tanto la

financieras, a veces por una estrategia de diversificacin y

ocupacin como el salario real. En vsperas de dejar el

reduccin del riesgo, pero sobre todo -en el contexto

poder, los gobernantes militares no podan exhibir en

fuertemente especulativo- por la bsqueda de distintos

este campo ningn logro importante.

negocios

Cuando la burbuja financiera se derrumb, qued en

empresariales,

industriales,

de

rpido

de

que

combinaron

servicio,

rendimiento.

comerciales

Los

grupos

que

crecieron contaron con un banco o una institucin

evidencia que la principal consecuencia de la traumtica

financiera

transformacin haba sido -junto con la deuda externa-

independiente en el sector en que, por unos 251 aos,

una fuerte concentracin econmica. En este caso, el

se obtuvieron las mayores ganancias. Muchos de ellos

principal

empresas

desaparecieron luego de 1980. Sobrevivieron los que

extranjeras. No hubo nuevas instalaciones; algunas se

capitalizaron sus beneficios comprando empresas en

retiraron, o se limitaron a la provisin de partes y de

dificultades, con las que constituyeron los conglomerados.

tecnologa, como las automotrices. Les resultaba difcil

Lo decisivo fue, sin embargo, establecer en torno a

manejarse

alguna de las empresas una relacin privilegiada con el

papel

en

no

un

correspondi

medio

altamente

las

especulativo,

sometido a bruscos cambios en las reglas, en el que las

que

les

permiti

manejarse

en

forma

Estado.

decisiones diarias significaban grandes ganancias o

En los aos en que Martnez de Hoz condujo la

grandes prdidas. Aqu los empresarios locales tenan

economa, el Estado realiz importantes obras pblicas y

ventaja.

contrat a empresas de construccin o de ingeniera

En

estos

aos,

junto

con

algunas

transnacionales, crecieron de modo espectacular unos

pertenecientes a estos grupos, como

cuantos grandes grupos locales, directamente ligados a un

Companc, o Techint. Por otra parte, las empresas del

empresario o a una familia empresarial exitosos, como

Estado adoptaron como estrategia privatizar parte de sus

Macri,

actividades, contratando con terceros el suministro de

transnacionales con fuerte base local, como Bunge y Born

equipos -como con los telfonos- o la realizacin de

o Techint. As, el establishment econmico adquiri una

tareas, como hizo Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF)

Prez

Companc,

Bulgheroni,

Fortabat,

201 VII. El proceso, 1976.1983

SADE,

de Prez

con

la

extraccin

actividades

se

de

crudo,

constituyeron

y en torno

de esas

el futuro resultara muy difcil revertir las condiciones en

algunas

las

que actuaban y, junto con los acreedores extranjeros, se

de

ms

poderosas empresas nuevas. Las empresas contratistas

convirtieron en los nuevos tutores del Estado. 252

del Estado se beneficiaron primero con las condiciones

ACHICAR EL ESTADO Y SILENCIAR A LA SOCIEDAD

pactadas y luego con el mecanismo de ajustar los costos

La reduccin de funciones del Estado, su conversin en

al ritmo de la inflacin que, dada la magnitud de sta y

"subsidiario", fue uno de los propsitos ms firmemente

las dificultades del gobierno para cumplir puntualmente

proclamados por el ministro Martnez de Hoz, recogiendo

con sus compromisos, terminaba significando un beneficio

un argumento que circulaba con fuerza creciente en todo

mayor an que el de la obra misma. Otras empresas

el mundo capitalista, donde estaban en plena revisin los

aprovecharon los regmenes de promocin, que, aunque

principios del Estado dirigista y benefactor, constituido en

en general se redujeron, continuaron existiendo para

la Argentina, sucesivamente, en 1930 y en 1945. Su

proyectos

propuesta suscit un fuerte rechazo en buena parte de

especficos.

Esos

regmenes

posibilitaban

importantes reducciones impositivas, avales para crditos

las Fuerzas

Armadas, pero el ministro

baratos, seguros de cambio para los crditos en dlares,

importante

victoria

monopolizacin del mercado interno, decisivo en el caso

ensamblar la prdica de la lucha antisubversiva con el

del papel de diario, o suministro de energa a bajo costo,

discurso

muy importante para las aceras o la fbrica de aluminio.

industrialismo.

contra

el

argumentativa
Estado,

obtuvo una

cuando

incluso

logr

contra

el

De ese modo, muchos grupos empresarios, a menudo sin

No es fcil saber hasta qu punto estaba dispuesto a

experiencia importante en el campo, podan constituir

actuar completamente en coincidencia con esas ideas.

su capital con mnimos aportes propios.

Muchos empresarios que lo acompaaban combinaban un

En

un

contexto

grupos

genrico liberalismo declarativo con la conviccin de que

crecieron a costa de un Estado que haba pasado de la

el Estado deba proteger y subvencionar a cada uno de

promocin general de algunos sectores de la economa a

ellos. Entre los militares, haba muchos que adheran a las

la prebenda individualizada, en beneficio de grupos que

ideas nacionalistas y dirigistas, y otros que aspiraban, ms

frecuentemente colonizaban sus oficinas. La colusin de

simplemente, a sumarse a los beneficiarios del man

intereses

estatal. Por diferentes razones, ambos coincidan en el

fue

de

grande

estancamiento,

desminti

el

estos

discurso

del

liberalismo. Los grupos acumularon una fuerza tal que en

mantenimiento

202 VII. El proceso, 1976.1983

de

las

empresas

pblicas

en

el

desarrollo de los grandes emprendimientos estatales. An

deterioraron las empresas de servicios, hasta entonces

entre 1976 y 1981, cuando Martnez de Hoz pudo imponer

relativamente eficientes, mientras al mismo tiempo el

con ms firmeza sus criterios, las polticas econmicas

Estado se haca cargo de infinidad de empresas y bancos

recogieron esas tensiones y resultaron ambiguas y

quebrados por obra de su poltica econmica.

contradictorias con los principios declarados que las


sustentaban.

Se trataba de una manera paradjica de achicar el


Estado. Si se era el verdadero objetivo, los resultados

En un punto coincidan quienes queran aplicar el

fueron los contrarios. Antes que estimular la eficiencia, el

liberalismo antiestatista ortodoxo y quienes aspiraban a

Estado premi a los que saban obtener de l distintos

monopolizar sus beneficios prebndanos: eliminar aquellos

tipos de prebendas, por mecanismos no demasiado

dispositivos estatales que limitaban el uso discrecional del

diferentes

Estado por el gobierno. Particularmente, los construidos

naturalmente el actor sindical haba sido eliminado. Ni

desde 1930: la regulacin del crdito y de la tasa de

siquiera mejor la eficiencia del Estado en el campo que

inters, la poltica arancelaria y el control de cambios, que

le

fueron suprimidos en general pero retomados en muchos

asignacin de recursos fiscales. Pese a la proclamada

casos singulares. Un compromiso parecido se manifest en

aspiracin a lograr el equilibrio presupuestario, central

las empresas del Estado. Los militares defendieron su

desde la perspectiva adoptada para contener la inflacin,

supervivencia, e incluso toleraron el sobreempleo, viejo

el gasto pblico creci en forma sostenida, alimentado

fruto de la colusin con los sindicatos. Pero tambin

primero con la emisin y luego con el endeudamiento

toleraron su ntima degradacin, para que algunos

externo. Una parte importante tuvo como beneficiario

hicieran su fortuna a costa de ellas. Los mejores cuadros

directo a las Fuerzas Armadas, que se reequiparon con

fueron alejados, las bajas tarifas 253 que se establecieron

vistas al conflicto con Chile primero y con Gran Bretaa

crearon un desastre financiero, agravado posteriormente

por las Malvinas despus, y otra tambin considerable se

por la recurrencia sistemtica a crditos externos. La

destin a los grandes programas de obras pblicas. Los

llamada "privatizacin perifrica" realizada sin control ni

espacios para las negociaciones espurias se multiplicaron

regulacin alguna, permiti crecer a su costa a los

debido a que las tres Fuerzas Armadas se repartieron

competidores privados, cuyos directivos eran puestos con

prolijamente la administracin del Estado y la ejecucin

frecuencia al frente de ellas. As se endeudaron y

de las obras pblicas, multiplicando las demandas de

era

203 VII. El proceso, 1976.1983

de

los

intrnseco

que

se

haba

intransferible:

criticado,

la

aunque

recaudacin

recursos. Se gastaba por varias ventanillas a la vez, lo

resultado del cambiante equilibrio de fuerzas. Tambin se

que, sumado a la fuerte inflacin, hizo borrosa la

cre la Comisin de Asesoramiento Legislativo, para

existencia de un presupuesto del Estado.

discutir las leyes; integrada por tres representantes de

El Estado se vio afectado de forma ms profunda an.

cada arma, que obedecan rdenes de sus mandos, dicha

El llamado "Proceso de Reorganizacin Nacional" supuso la

comisin se convirti en una instancia ms de los

coexistencia

clandestino,

acuerdos y las confrontaciones internas. Cada uno de los

encargado de la represin, y otro visible, sujeto a normas,

cargos ejecutivos, desde gobernadores a intendentes, as

establecidas por las propias autoridades revolucionarias;

como el manejo de las empresas del Estado y dems

pero que sometan sus acciones a una cierta juridicidad.

dependencias, fue objeto del reparto entre las fuerzas, y

En la prctica, esta distincin no se mantuvo, y el Estado

quienes los ocupaban dependan de una doble cadena de

ilegal fue corroyendo y corrompiendo al conjunto de las

mandos: del Estado y de su Arma, de modo que el

instituciones del Estado y su misma organizacin jurdica.

conjunto pudo asimilarse a la anarqua feudal antes que a

254

un Estado cohesionado en torno del poder.

de

un

Estado

terrorista

La primera cuestin oscura era dnde resida realmente

La misma anarqua existi respecto de las normas

el poder, pues pese a que la tradicin poltica del pas era

legales que el propio gobierno se daba. Como demostr

fuertemente presidencialista, y a que la unidad de mando

Enrique Groisman, existi confusin sobre su naturaleza

fue siempre uno de los principios de las Fuerzas Armadas,

-se mezclaron sin criterio leyes, decretos y reglamentos-,

la autoridad del presidente -al principio el primero entre

sobre quin las dictaba y sobre su alcance. Hubo una

sus pares, y luego ni siquiera eso- result diluida y

notoria reticencia a explicitar sus fundamentos, y en

sometida a permanente escrutinio y limitacin por los

ocasiones hasta se mantuvo en secreto su misma

jefes de las tres armas. El Estatuto del Proceso y las actas

existencia.

institucionales

omnicomprensivas,

complementarias

-que

suprimieron

el

Se

prefirieron
y

las

normas

habitualmente

se

legales
otorgaron

Congreso, depuraron la Justicia y prohibieron la actividad

facultades amplias a los rganos de aplicacin, pero

poltica- crearon la Junta Militar, con atribuciones para

adems

designar al presidente y controlar una parte importante de

incumplimiento. Contaminado por el Estado terrorista

sus actos, pero las atribuciones respectivas de una y otro

clandestino, todo el edificio jurdico de la repblica result

no quedaron totalmente deslindadas, y fueron ms bien el

as afectado, al punto que prcticamente no hubo lmites

204 VII. El proceso, 1976.1983

se

toler

su

permanente

violacin

normativos para el ejercicio del poder, que funcion

encontrar

como potestad omnmoda del gobernante. La corrupcin

mantenan comunicacin con los dirigentes de los partidos

se extendi a la administracin pblica, de la que fueron

polticos, que se ilusionaban creyendo ver en ellos al

apartados

los

arbitrariedad

mejores
fueron

elementos:

asumidos

por

en

el

futuro

alguna

salida

poltica.

As,

los

criterios

de

sector ms civilizado y hasta progresista de los militares,

los

funcionarios

quiz porque reconocan la necesidad de regular de

inferiores, 255 convertidos en pequeos autcratas sin


control y, a la vez, sin capacidad para controlar.

alguna manera la represin.


Otro grupo afirmaba que la dictadura deba continuar

En suma, la Reorganizacin no se limit a suprimir los

sine die, y que la represin -que ejecutaban de manera

mecanismos democrticos constitucionales o a alterar

especialmente sanguinaria- deba llevarse hasta sus

profundamente las instituciones republicanas, como haba

ltimas consecuencias. Sus figuras ms destacadas eran

ocurrido con los regmenes militares anteriores. Desde

los generales Luciano Benjamn Menndez y Carlos Surez

dentro mismo se realiz una verdadera revolucin contra

Masn, comandantes de los cuerpos de Ejrcito III y I, con

el Estado, afectando la posibilidad de ejercer incluso las

sede en Crdoba y en Buenos Aires, a los que se asociaba

funciones de regulacin y control bsicas.

el general Ramn J. Camps, jefe de la Polica de la provincia

La fragmentacin del poder, las tendencias centrfugas

de Buenos Aires y figura clave en la represin. En conflicto

y la anarqua derivaban de la escrupulosa divisin del

permanente con el comando del arma -con Videla y sobre

poder entre las tres fuerzas, al punto de no existir una

todo con Viola-Menndez se insubordin de hecho varias

instancia superior a ellas que dirimiera los conflictos. Pero

veces -en ocasin del conflicto con Chile, en 1978, estuvo

tambin surga de la existencia de definidas facciones en

a punto de iniciar la guerra por su cuenta- y de manera

el propio Ejrcito, donde con la represin surgieron

explcita una vez, en 1979, lo que forz su retiro.

verdaderos seores de la guerra, que casi no reconocan

El tercer grupo lo constituy la Marina de Guerra,

autoridad sobre s. En torno a los generales Videla y Viola

firmemente dirigida por su comandante Emilio Massera,

-su segundo en el Ejrcito-, se constituy la faccin ms

quien, confiando en sus talentos 256 polticos, se propuso

fuerte, pero que distaba de ser dominante. Estos jefes

encontrar una salida poltica que lo llevara a l mismo

respaldaban a Martnez de Hoz -muy criticado por los

al poder. Massera -que desde la Escuela de Mecnica de

militares ms nacionalistas, que abundaban entre los

la Armada ejecut una parte importante de la represin y

cuadros jvenes-, pero reconocan la necesidad de

gan

sus

205 VII. El proceso, 1976.1983

mritos

en

esa

tenebrosa

competencia-

desarroll siempre un juego propio; jaque a Videla, para

la designacin de Viola como su sucesor, pero a costa de

acotar su poder, y tom distancia de Martnez de Hoz. Se

una compleja negociacin, que augur el prolongado

preocup por encontrar banderas para lograr alguna

jaqueo a que sera sometido el segundo presidente del

adhesin popular al gobierno: el Campeonato Mundial de

Proceso.

Ftbol -cuya organizacin fue presidida por el almirante

En suma, podra decirse que la poltica de orden

Lacoste- y luego el conflicto con Chile, que preludi la

empez fracasando con las propias Fuerzas Armadas,

guerra de Malvinas, tambin promovida por la Armada.

pues la corporacin militar se comport de manera

Cuando pas a retiro, Massera mont una fundacin de

indisciplinada y facciosa, y poco hizo para mantener el

estudios

de

orden que ella misma pretenda imponer a la sociedad. A

promocin internacional en Pars, un partido -de la

pesar de eso, durante cinco aos lograron asegurar una

Democracia Social- y hasta un fantstico staf integrado

paz relativa, como la de los sepulcros, debido a la escasa

por

armadas

capacidad de respuesta del conjunto de la sociedad, en

secuestrados en la Escuela de Mecnica y que, a cambio

parte golpeada o amenazada por la represin y en parte

de su vida, accedieron a colaborar en los proyectos

dispuesta a tolerar mucho de un gobierno que, luego del

polticos del almirante.

caos, aseguraba un orden mnimo. 257

La

polticos,

miembros

puja

era

un

de

diario

las

mucho

propio,

un centro

organizaciones

ms

compleja,

pero

poco

Slo hacia el fin del perodo de Videla, estimulados por

manifiesta. El grupo de Videla y Viola fue avanzando

el descontento que gener la crisis econmica, as como

gradualmente en el control del poder, pero en mayo de

por las crecientes dificultades que encontraba el gobierno

1978 Massera se anot un triunfo cuando logr que se

militar y sus fuertes disensiones intestinas, las voces de

separaran las funciones de presidente de la Nacin y de

protesta, todava tmidas y confusas, comenzaron a

comandante en jefe del Ejrcito, pese a que Videla fue

elevarse.

confirmado como presidente hasta 1981 y Viola lo sucedi

Esta transicin del silencio a la palabra vari segn los

como jefe del Ejrcito. El desplazamiento de Menndez fue

casos. Los empresarios apoyaron el Proceso desde el

un triunfo importante de Videla, aunque poco despus

comienzo, pero a la distancia. Pese a las coincidencias

Viola pas a retiro y fue reemplazado al frente del Ejrcito

generales -sobre todo en lo relativo a la poltica laboral-

por el general Leopoldo Fortunato Galtieri. En septiembre

haba desconfianzas recprocas: los militares atribuan a

de 1980 Videla pudo imponer en la Junta de Comandantes

los empresarios parte de la responsabilidad del caos

206 VII. El proceso, 1976.1983

social que se haban propuesto modificar, y stos, por su

de

parte,

Los

reducidos como consecuencia de los cambios en el

especficamente beneficiados todava no constituan un

empleo, que afect sobre todo a los industriales, los

grupo orgnico, institucionalizado y con voz propia. Las

sindicatos hicieron or poco su voz.

estaban

divididos

en

sus

intereses.

voces corporativas -la Sociedad Rural, la Unin Industrialcriticaban

casi

de

funciones,

El gobierno mantuvo una mnima comunicacin con los


delegacin que anualmente deba concurrir a la asamblea

generales como la elevada inflacin, pero ms all de eso

de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) 258 en

carecan de unidad y fuerza para presionar en conjunto, y

Ginebra. Este espacio les permiti denunciar en el

slo empezaron a hacerlo cuando el rgimen militar dio, a

exterior las duras condiciones de los trabajadores y

la vez, signos de debilidad y de disposicin a la apertura.

plantear al gobierno distintas cuestiones. Los sindicalistas

El general Viola, buscando tomar distancia de la poltica

se agruparon, de manera cambiante, en dos tendencias:

de Martnez de Hoz, convoc especficamente a los

los dialoguistas y los combativos. En abril de 1979,

voceros de los grandes sectores empresarios y los integr

cuando la represin haba menguado algo, los combativos

en su gabinete, pero esa participacin concluy con su

realizaron un paro general de protesta, que los dialoguistas

cada, y desde entonces los numerosos empresarios

no acataron y que concluy con la prisin de la mayora de

sacudidos por la crisis fueron integrando con creciente

los

entusiasmo el frente opositor.

reconstituyeron la

afectaban

las

Privados

polticas

las

de

sociales.

sindicalistas, casi limitada a la conformacin de la

que

especficos

obras

polticas

econmicas

aspectos

las

algunas

dirigentes.

fines

CGT

de

1980,

los

combativos

y eligieron como secretario general

El movimiento sindical recibi duros golpes. La represin

a Sal Ubaldini, un dirigente poco conocido de un

afect a los activistas de base y a muchos dirigentes de

pequeo sindicato. En 1981 la CGT realiz una nueva

primer nivel, que fueron encarcelados. Las principales

huelga general, con consecuencias similares a la de 1979,

fbricas

y a fines de ese ao una marcha obrera hacia la iglesia

fueron

ocupadas

militarmente,

hubo

"listas

negras", para mantener alejados a los activistas, y

de

San

control ideolgico para los aspirantes a un empleo. La CGT

reclamando "pan, paz y trabajo". Por entonces, sus quejas

y la mayora de los grandes sindicatos fueron intervenidos,

se unan a las de los estudiantes o de algunos grupos de

se suprimieron el derecho de huelga y las negociaciones

empresarios regionales. Las huelgas parciales se hicieron

colectivas y los sindicatos fueron separados del manejo

ms frecuentes e intensas; el 30 de marzo de 1982 la CGT

207 VII. El proceso, 1976.1983

Cayetano

-patrono

de

los

desocupados-,

convoc, por primera vez desde 1975, a una movilizacin

que se manifestaba en las concurridas peregrinaciones a

en la Plaza de Mayo, que el gobierno reprimi con

pie a Lujan 259 y llenar el lugar dejado vacante por la

violencia: hubo dos mil detenidos en Buenos Aires y un

generacin anterior de activistas. Las preocupaciones por

muerto en Mendoza.

las cuestiones morales o por la familia se extendan hacia

Tambin la Iglesia modific su comportamiento a

los derechos individuales y la poltica: el documento

medida que el rgimen militar empezaba a dar muestras

"Iglesia y comunidad nacional", de 1981, afirm los

de debilidad. Al comienzo tuvo una actitud complaciente,

principios republicanos, indic la opcin de la Iglesia por la

y el gobierno estableci una asociacin muy estrecha con

democracia, su apartamiento del rgimen militar y su

la jerarqua eclesistica. Esta acept mansamente los

vinculacin con los crecientes reclamos de la sociedad.

asesinatos de varios religiosos -entre ellos el obispo

El ms notable de ellos fue el de los derechos

Enrique Angelelli, de La Rioja-, call cualquier crtica, hizo

humanos. En medio de lo ms terrible de la represin, un

poco por quienes reclamaron su ayuda, justific de

grupo de madres de desaparecidos -forma eufemstica

manera poco velada la llamada "erradicacin de la

con que se denominaba a las vctimas del terrorismo de

subversin atea", y hasta toler que algunos de sus

Estado- empez a reunirse todas las semanas en la

miembros participaran directamente en ella. Pero en forma

Plaza de Mayo. Marchaban con la cabeza cubierta por un

progresiva esta respuesta inicial, que revelaba el triunfo

pauelo blanco, reclamando por la aparicin de sus

del sector local ms tradicional, fue dejando paso a otra

hijos. Combinando lo dolorosamente testimonial con lo

ms elaborada, influida por la orientacin del nuevo papa

tico, en nombre de principios que los militares no

Juan Pablo II. Revisando sus anteriores posiciones, la

podan

Iglesia se propuso renunciar a la injerencia directa en las

atacaron el centro mismo del discurso represivo y

cuestiones sociales o polticas -en cualquier sentido- y

empezaron a conmover la indiferencia de la sociedad. En

consagrarse

sociedad

forma gradual, las Madres de Plaza de Mayo -vctimas

excesivamente secularizada. En 1979, el Arzobispado de

ellas mismas de la represin- se convirtieron en la

Buenos Aires impuls la Pastoral Social para reconstruir el

referencia de un movimiento cada vez ms amplio de

vnculo entre Iglesia y trabajadores, siguiendo el ejemplo

asociaciones defensoras de los derechos humanos y

del sindicato polaco Solidaridad. Tambin se ocup de los

fueron instalando una discusin pblica, fortalecida desde

jvenes para dar forma al nuevo impulso de religiosidad

el

la

evangelizacin

de

una

cuestionar

exterior

208 VII. El proceso, 1976.1983

por

ni

la

englobar

prensa,

en

los

la

"subversin",

gobiernos

las

organizaciones civiles. Desde fines de 1981, los militares

sometida a la tutela militar. Se trataba de un acuerdo

se vieron obligados a dar alguna respuesta. Aunque en

mnimo. Pero tambin ellos, progresivamente, fueron

general coincidieron en que la cuestin deba darse por

elevando su tono, se reclamaron los nicos depositarios

concluida, mostraron diferencias y contradicciones que

de la legitimidad poltica e incorporaron las protestas de

agudizaron sus anteriores disensiones y ampliaron un

empresarios y sindicalistas o las vinculadas con los

poco ms la brecha por la que la opinin pblica,

derechos humanos, aunque cuidando dejar abierta la

largamente acallada, comenzaba a reaparecer.

puerta para una salida concertada. Junto con las otras

Este clima empez a insuflar algo de vida a los partidos

voces -sindicalistas, empresarios, estudiantes, religiosos,

polticos. La veda poltica, impuesta en 1976, congel la

intelectuales, y sobre

todo

defensores

de derechos

actividad partidaria y a la vez prorrog a las dirigencias

humanos- fueron formando un coro que, a principios de

que, carentes de impulsos vitales, tuvieron una actitud

1982, era difcil de ignorar.

escasamente crtica. La prohibicin poltica termin de

LA GUERRA DE MALVINAS Y LA CRISIS DEL

hecho en 1981. Los dispersos grupos de derecha fueron

RGIMEN MILITAR

convocados para constituir una fuerza poltica oficialista

Desde 1980, los dirigentes del Proceso discutan la

por el propio gobierno, que ensay su apertura poltica,

cuestin de la salida poltica. Les preocupaba la crisis

mientras

econmica,

peronistas

conversaciones

con

y
otros

radicales
partidos

entablaban
menores

el

aislamiento,

la

adversa

opinin

que

internacional -en la que pesaban cada vez ms los

culminaron, a mediados de 1981, con la constitucin de

reclamos por los derechos humanos, que el gobierno

la Multipartidaria. Esta organizacin no tena mayor

intentaba

vitalidad que la ya escasa de los partidos que la

antiargentina"-

integraban, anquilosados y 260 poco representativos.

intestinos,

Ricardo Balbn, el veterano poltico radical que anim este

necesarios para la salida buscada. Las disidencias se

intento, muri en 1981 -su entierro convoc la primera

manifestaron pblicamente con la designacin de Viola -a

gran manifestacin callejera de esos aos-, poniendo ms

la que se opuso la Marina-, se agudizaron en el largo

en evidencia la vacancia de direccin poltica. Los partidos

perodo que medi hasta su asuncin, en marzo de 1981,

se comprometan a no colaborar con el gobierno en una

y maduraron cuando fue evidente la decisin del nuevo

salida electoral condicionada ni a aceptar una democracia

presidente

209 VII. El proceso, 1976.1983

minimizar
y,

que a

de

tachndolos

sobre
la

todo,

los

de

enfrentamientos

vez dificultaban

modificar

el

rumbo

"campaa

los

de

la

acuerdos

poltica

econmica.

las sanciones que la administracin de Crter haba

Viola procur aliviar la situacin de los empresarios

impuesto al pas por las violaciones a los derechos

locales, golpeados por la crisis financiera y la violenta

humanos. Probablemente fue entonces cuando Galtieri

devaluacin de la moneda, y a la vez trat de concertar la

concibi su destino de conductor de la Argentina hacia el

poltica econmica, incorporndolos al gabinete. Tom

mundo de las grandes potencias, protegido por su

contacto con distintos polticos -los "amigos" del Proceso-

poderoso aliado.

y discuti con ellos las alternativas para una eventual y

Designado presidente, Galtieri se lanz a la poltica activa

lejana transicin, pero no logr organizar ningn apoyo

e intent armar un movimiento en el que los "amigos

consistente, ni tampoco atenuar la crisis econmica. Lo

polticos"

hostigaban los sectores que haban rodeado a Martnez de

anunciaba vagamente una futura institucionalizacin. Su

Hoz, y 261 distintos grupos militares lo acusaban de falta

ministro de Economa, Roberto Alemann, se rode del

de firmeza en la conduccin. A fines de 1981, una

equipo de Martnez de Hoz y retorn a la senda inicial,

enfermedad de Viola dio la ocasin para su desplazamiento

definiendo

y reemplazo por el general Leopoldo Fortunato Galtieri,

desregulacin y la desestatizacin". En lo inmediato, la

quien retuvo su cargo de comandante en jefe del Ejrcito,

recesin se agudiz, y con ella las protestas de sindicatos

modificando as la precaria institucionalidad que los

y empresarios; para el largo plazo, anunci un plan de

mismos jefes militares haban establecido.

privatizaciones,

Galtieri se present como el salvador del Proceso, el


dirigente

vigoroso

capaz

de

conducirlo

un

sustentaran

su

propio

liderazgo,

sus prioridades: "la desinflacin

particularmente

del

mientras

[sic], la

subsuelo,

que

suscit oposicin incluso en sectores del gobierno. As, el

final

mpetu de Galtieri choc pronto con resistencias cada vez

victorioso. En su reciente estancia en Estados Unidos

ms enconadas y altisonantes, y hasta con movilizaciones

haba sido asiduamente cultivado por miembros de la

callejeras, como la lanzada por la

administracin de Ronald Reagan. Galtieri se manifest

1982.

CGT

el 30 de marzo de

dispuesto a alinear al pas con Estados Unidos y a

Fue en ese contexto cuando se concibi y lanz el plan

apoyarlo en la guerra encubierta que libraba en Amrica

de ocupar las islas Malvinas, que apareca como la

Central. El pas contribuy por entonces con asesores y

solucin para los muchos problemas del gobierno. La

armamentos y obtuvo de Estados Unidos, junto con una

Argentina reclamaba infructuosamente a Inglaterra esas

clida adhesin personal a Galtieri, el levantamiento de

islas desde 1833, cuando fueron ocupadas por los

210 VII. El proceso, 1976.1983

britnicos. En 1965, las Naciones Unidas haban dispuesto

gobierno argentino -imposibilitado tanto de rechazarla

que ambos pases deban negociar sus diferencias. Los

como de aceptarla- opt por dilatar la respuesta y

britnicos hicieron poco para avanzar en ese sentido,

retomar la situacin de activa hostilidad con Chile.

mientras 262 el gobierno argentino se acerc a los

Por entonces haba cobrado forma definida entre los

habitantes de las islas y les suministr distintos servicios

militares y sus amigos una corriente de opinin belicista,

educativos y sanitarios. En el pas exista un reclamo

que arraigaba en una veta del nacionalismo argentino y

unnime en su fondo, aunque no en las formas y en los

se alimentaba con vigorosos sentimientos chauvinistas.

medios para

de los

Diversas fantasas largamente acuadas en el imaginario

militares, una accin militar para lo que llamaban

de la sociedad -la "patria grande", los "despojos" de los

"recuperar las islas" permitira unificar a las Fuerzas

que el pas haba sido vctima- se sumaban a la nueva

Armadas tras un objetivo comn y ganar, de un golpe, la

fantasa de "entrar en el Primer Mundo" mediante una

cuestionada legitimidad ante una sociedad visiblemente

poltica exterior "fuerte". Todo ello se sumaba al ya

disconforme.

tradicional mesianismo militar y a la ingenuidad de sus

lograrlo.

Desde la perspectiva

Una accin militar tendra una segunda ventaja:

estrategas, ignorantes de los datos bsicos de la poltica

encontrar una salida al atolladero que haba creado la

internacional. La agresin a Chile, bloqueada por la

cuestin con Chile por el canal del Beagle. En 1971, los

mediacin papal, fue desplazada hacia Gran Bretaa, el

presidentes Alejandro Lanusse y Salvador Allende haban

tradicional imperio, que se supona viejo y achacoso. Ya en

acordado someter a arbitraje la cuestin de la posesin de

1977, la Marina haba planteado la propuesta de ocupar

tres islotes que dominan el paso por aquel canal, que une

las islas, vetada por Videla y por Viola, que retom apenas

los ocanos Atlntico y Pacfico. En 1977, el laudo arbitral

Galtieri asumi la presidencia. La idea era sencilla y

los otorg a Chile, y el gobierno argentino lo rechaz. En

atractiva. Luego del golpe de mano, que presentaba pocas

1978, ambos pases parecan dispuestos a dirimir la

dificultades, se contaba con el apoyo estadounidense y la

cuestin por las armas cuando, casi en el ltimo minuto,

reluctante reaccin de Gran 263 Bretaa, que finalmente

decidieron aceptar la mediacin del Papa, por intermedio

admitira la ocupacin, a cambio de todas las concesiones

del cardenal Antonio Samor. A fines de 1980, el

y compensaciones necesarias. En ninguna de las hiptesis

Vaticano comunic reservadamente su propuesta, que en

entraba la posibilidad de una guerra.

lo sustantivo mantena lo establecido en el laudo, y el

El

211 VII. El proceso, 1976.1983

de

abril

de

1982,

las

Fuerzas

Armadas

desembarcaron y ocuparon las Malvinas, luego de vencer

pueriles y superficiales en que esos sentimientos se

la dbil resistencia de las escasas tropas britnicas. El

manifestaban, el torpe chauvinismo con que se mezclaba,

hecho, sorprendente para casi todos, suscit un amplio

as como el fcil triunfalismo y el belicismo acrtico -fue

apoyo: la gente se reuni espontneamente en la Plaza

sorprendente que en la prctica nadie discutiera la licitud

de Mayo, y volvi a hacerlo, en forma multitudinaria, all y

de los medios-, revelador de una desintegracin de

en las capitales provinciales, cuando fue convocada, una

convicciones polticas que otrora haban sido ms slidas

semana despus, en ocasin de la visita del secretario de

y profundas. La sociedad que haba festejado el triunfo

Estado

da, el

argentino en el Campeonato Mundial de Ftbol ahora se

presidente Galtieri tuvo la satisfaccin de arengar a la

alegraba de haber ganado una batalla, y con la misma

multitud desde el "histrico balcn" de Pern. Todas las

inconsciencia se dispona a avanzar, si era necesario,

instituciones de la sociedad -colectividades extranjeras,

hacia una guerra. Si triunfaban, los militares habran

clubes deportivos, asociaciones culturales, sindicatos,

saldado sus deudas con la sociedad, al solo precio de

partidos polticos-manifestaron su adhesin sin reserva.

conceder una cierta libertad para que se expresaran

Los dirigentes polticos viajaron, junto con los jefes

voces no regimentadas. 264

estadounidense

Alexander

Haig.

Ese

militares, para asistir a la asuncin del nuevo gobernador

La reaccin fue sorprendentemente dura en Gran

militar de las islas, general Mario Benjamn Menndez,

Bretaa, donde la primera ministra Margaret Thatcher se

y a la imposicin de su nuevo nombre -Puerto Argentino-

propuso sacar rditos polticos de una victoria militar. De

a su capital, llamada hasta entonces Puerto Stanley. Los

inmediato se alist una fuerza naval de importancia, que

dirigentes de la CGT, que haban sido fuertemente

inclua dos portaaviones; el 17 de abril la Fuerza de Tareas

reprimidos apenas tres das atrs, trataron de diferenciar

se haba reunido en la isla Ascensin, en el Atlntico, e

su adhesin a la accin de un eventual apoyo al

iniciaba su marcha hacia las Malvinas. Gran Bretaa

gobierno, pero esta distincin no era fcil de explicar. El

obtuvo rpidamente la solidaridad de la Comunidad

gobierno militar haba obtenido una cabal victoria poltica

Europea y el apoyo del Consejo de Seguridad de las

al identificarse con una reivindicacin de la sociedad

Naciones Unidas, que declar a la Argentina nacin

arraigada en un profundo sentimiento, alimentado por

agresora y exigi el retiro de las tropas. Este poderoso

una

que

bloque apenas era contrapesado por el latinoamericano

resurgi con vigor. Tambin haba captado las formas

-con excepcin de Chile, que colabor con los britnicos-,

tradicin

nacionalista

antiimperialista,

212 VII. El proceso, 1976.1983

ampliamente solidario en lo declarativo pero de poco

diplomtico creciente, agravado por los antiguos reclamos

peso militar; a eso poda sumarse una distante simpata

sobre violaciones a los derechos humanos, pues en el

de la Unin Sovitica y una actitud equidistante y

exterior

mediadora del gobierno estadounidense.

convalidar todo su desempeo anterior. De nada sirvi el

se

argument

que

su

triunfo

significara

Sin respaldos consistentes, e ignorando sus reglas, el

envo al exterior, para explicar la posicin argentina, de

gobierno militar se lanz al juego grande del Primer

empresarios, sindicalistas y polticos, quienes utilizaron la

Mundo. Suponan que, luego del hecho consumado, la

tribuna para sealar sus crticas al gobierno. Tambin 265

cuestin se resolvera por medio de una negociacin, de

intent presionar a Estados Unidos a travs de la

modo que la reaccin inglesa result inesperada. Estados

Organizacin de Estados Americanos (OEA). Los miembros

Unidos, por medio del secretario de Estado Haig, trat de

mantuvieron su respaldo a la Argentina, pero de una

encontrar

manera

una

salida

negociada

una

frmula

amplia

general,

que

no

implic

un

transaccional. El gobierno estuvo dispuesto a aceptar

compromiso militar. Luego de un mes de intentar

distintas condiciones, siempre que Gran Bretaa se

convencer a la Junta Militar, y en momentos en que

comprometiera a reconocer, a plazo fijo, la soberana

empezaba el ataque britnico a las islas, Estados Unidos

argentina sobre las islas, lo que era inaceptable para los

abandon su mediacin; el Senado vot sanciones

britnicos. El gobierno militar tampoco poda resignar lo

econmicas a la Argentina y ofreci apoyo a Gran

que haba proclamado como su objetivo fundamental. Slo

Bretaa. Cada vez ms solo, el gobierno argentino busc

as la operacin poda ser presentada como una victoria

aliados imposibles -los pases del Tercer Mundo, la Unin

ante la sociedad y ante la multitud que se reunira en la

Sovitica y hasta Cuba- que lo alejaban definitivamente

plaza, cuya magia ya haban experimentado los militares.

de la ilusin de entrar al Primer Mundo. Mientras tanto,

En los trminos que ellos mismos haban planteado,

la batalla militar se acercaba de manera inexorable.

cualquier otro resultado equivala a una derrota. As, los


gobernantes argentinos quedaron

En los ltimos das de abril la Fuerza de Tareas

apresados por la

britnica, que haba llegado a la zona de Malvinas,

movilizacin patritica que haban lanzado, y los ms

recuper las islas Georgias. El 1 de mayo, comenzaron los

prudentes debieron ceder ante las voces de los ms

ataques areos a las Malvinas, y al da siguiente un

exaltados.

submarino britnico hundi el crucero argentino General

El gobierno argentino fue vctima de un aislamiento

Belgrano, ubicado lejos de la lnea de batalla, con lo que

213 VII. El proceso, 1976.1983

la flota argentina opt por alejarse definitivamente del

de un gobierno civil de transicin, que encabezara el

frente

combate

expresidente Illia. As, entre protestas crecientes por la

aeronaval: la aviacin argentina caus importantes daos

falta de informacin, el tema del pas luego de la guerra

a la flota britnica, pero no logr impedir que las islas

se instal en la opinin pblica, y reafirm a los militares

quedaran aisladas del territorio continental. En ellas, los

en su conviccin inicial: no haba otra salida que la

jefes militares haban ubicado cerca de diez mil soldados,

victoria.

en su mayora bisoos -por algn motivo, se prefiri

El

de

guerra.

Sigui

luego

un

largo

24

de

mayo,

los

ingleses

desembarcaron

destinar a la tropa ms entrenada a la frontera con Chile-,

establecieron una cabecera de puente en San Carlos. El

escasos de abastecimientos, sin equipos ni medios de

29 se libr un combate importante en el Prado del Ganso,

movilidad, y sobre todo sin planes, salvo resistir. En

donde varios cientos de argentinos se rindieron. El 10 de

Buenos Aires, se soaba con una resistencia heroica y con

junio, Galtieri pudo dirigirse por ltima vez a la gente

algn cambio en el mundo. En las islas, en cambio,

reunida en la Plaza de Mayo, y dos das despus lleg el

sometidas a un demoledor ataque de artillera y aviones,

papa Juan Pablo II, quiz para preparar los nimos ante la

las dudas fueron trocndose en desmoralizacin.

inminente derrota. Antes de que finalizara su breve

Un cambio similar se dio en la opinin pblica,

estada, comenz el ataque final a Puerto Argentino,

demorado en parte por la total manipulacin de las

donde se haba atrincherado la masa de las tropas. La

informaciones, que llegaban a un pblico dispuesto a

desbandada fue rpida y la rendicin, prcticamente

creer que la Argentina estaba ganando la guerra. En

incondicional, se produjo el 14 de junio, 74 das despus

medio del clima triunfalista empezaron a aparecer voces

de iniciado el conflicto, que dej ms de 700 muertos o

crticas: algunos reclamaban contra el alineamiento con

desaparecidos y casi 1.300 heridos. Los gobernantes

regmenes

exigan profundizar los

convocaron al da siguiente al pueblo a la Plaza de Mayo,

aspectos antiimperialistas del conflicto y atacar a los

slo para reprimir en forma extremadamente violenta a

representantes locales de los agresores. En los actos de la

aquellos que, convencidos por los medios de difusin de

CGT por el 1 de Mayo, volvieron a alzarse las voces agrias,

que la victoria estaba cercana, no podan ni entender ni

mientras que dentro del radicalismo, cuya conduccin

admitir la rendicin. Por entonces, los generales exigan a

oficial haba apoyado la poltica de guerra, Ral Alfonsn,

Galtieri su renuncia.

comunistas; otros

que diriga 266 el sector opositor, propuso la constitucin


214 VII. El proceso, 1976.1983

LA VUELTA DE LA DEMOCRACIA

La derrota agudiz la crisis del rgimen militar e hizo

autoamnista,

pblicos los conflictos hasta entonces disimulados. La

acusacin.

eximindolos

de

cualquier

eventual

cuestin de la responsabilidad de la derrota -que cada

Quiz la mayora de la dirigencia poltica se hubiera

uno atribua a los otros- se resolvi finalmente, luego de

avenido a un acuerdo que implicara correr un teln

una investigacin a cargo de prestigiosos jefes retirados.

sobre el pasado y asegurar una transformacin no

Se culp a la Junta Militar, cuyos miembros fueron luego

traumtica del rgimen militar en otro civil. Pero lo impidi

enjuiciados y condenados. En lo inmediato, en medio de un

tanto la movilizacin cada vez ms intensa de la

conflicto entre las tres fuerzas, fue designado presidente el

sociedad

general Reynaldo Bignone, quien logr un consenso

Armadas, corrodas por sus conflictos internos. El gobierno

mnimo de las fuerzas polticas para un programa de

era incapaz de controlar el aparato represivo, que cobr

institucionalizacin, sin plazos precisos.

algunas nuevas vctimas, registradas con horror por la

El gobierno se propona negociar la salida electoral y

sociedad

como

la

propia

sensibilizada.

debilidad

Tampoco

de

las

Fuerzas

podan

tomar

asegurar que su retirada no sera un desbande. Se intent

compromisos, porque de hecho las Fuerzas Armadas

lograr el acuerdo de los partidos 267 para una serie de

haban entrado en estado deliberativo. Los militares

cuestiones, futuras y pasadas: la poltica econmica, la

deban enfrentarse con la evidencia de su fracaso como

presencia institucional de las Fuerzas Armadas en el nuevo

administradores

gobierno y, sobre todo, una garanta de que no se

conductores de una guerra absurda. Deban contemplar a

investigaran

las

sus antiguos aliados -los empresarios, la Iglesia, Estados

responsabilidades en lo que empezaban a llamar la "guerra

Unidos-, ganados por la nueva fe democrtica, o a los

sucia". La propuesta de los militares fue rechazada por la

otrora disciplinados jueces llevando a juicio a oficiales

opinin pblica y por los partidos, que convocaron poco

acusados de corrupcin. Sobre todo, deban enfrentarse

despus a una marcha civil en defensa de la democracia.

con una sociedad que asista al show del horror y se

La asistencia fue masiva y, casi de inmediato, el gobierno

enteraba de la existencia de vastos enterramientos de

fij la fecha de elecciones para fines de 1983. Pero no dej

personas

de intentar cerrar el debate: un documento sobre los

detencin, de denuncias realizadas por exagentes; en

desaparecidos declar que no haba sobrevivientes y que

suma, de una historia siniestra, de la que hasta entonces

todos haban cado combatiendo; una ley estableci una

pocos haban querido saber.

ni

los

actos

de

corrupcin

ni

215 VII. El proceso, 1976.1983

de

un

desconocidas,

pas

de

desquiciado

centros

como

clandestinos

de

Despus de un largo letargo, la sociedad despertaba,

pblico. En otros casos fue todo un fragmento de

y encontraban nueva resonancia voces hasta entonces

sociedad -un barrio, un pueblo- el que se organiz para

poco escuchadas, como la de los militantes de las

reclamar -a veces con violencia, como en los "vecinazos"

organizaciones defensoras de los derechos humanos y

del Gran Buenos Aires a fines de 1982-, as como para

muy especialmente las de las Madres de Plaza de Mayo.

buscar solidariamente soluciones al margen de las

Su incontrastable manera de desafiar el poder militar se

autoridades: cooperativas, asociaciones de fomento o ligas

combinaba con una forma original 268 de activismo, ms

de amas de casa eran la respuesta a un Estado cuya

laxa y menos facciosa que las tradicionales, que no inhiba

crisis se haca visible. El nuevo activismo social se

otras pertenencias. Las marchas de los jueves, con escasa

manifest en los campos ms diversos. Los grupos

concurrencia en los aos duros de la represin, se

culturales, como Teatro Abierto, que desde 1980 mostr la

convirtieron luego de la guerra de Malvinas en nutridas

vitalidad de una prctica cultural convertida en accin

"marchas por la vida", otro acierto discursivo que

poltica sucednea. Lo mismo ocurri con los jvenes que

identific al enemigo con la muerte. Las organizaciones

animaban grupos en las parroquias, los que nutran las

de derechos humanos no slo instalaron la cuestin de los

multitudinarias peregrinaciones a Lujan o los gigantescos

desaparecidos y el reclamo de justicia. Impusieron a toda

recitales de rock nacional, que a su manera tambin

la prctica poltica una dimensin tica, un sentido del

resultaban actos polticos. El activismo renaci en las

compromiso y una valoracin de los acuerdos bsicos de

universidades, reclamando contra los cupos de ingreso o

la sociedad por encima de las afiliaciones partidarias que,

el arancelamiento, y en las fbricas, donde empezaron a

en el contexto de las

reconstituirse las comisiones internas y la participacin

experiencias anteriores, era

verdaderamente original.

sindical.

A medida que la represin retroceda, empezaron a

La sociedad experimentaba una nueva primavera: el

aparecer nuevos protagonistas sociales, junto con otros

enemigo comn, algo menos peligroso pero an temible,

que haban sobrevivido ocultndose. La crisis econmica

estimulaba la solidaridad y alentaba una organizacin y

gener motivos movilizadores: impuestos, indexacin,

una accin de la que se esperaban resultados concretos.

suba de alquileres, deudas impagas dejadas por una

Nuevamente, los conflictos de la realidad aparecan

quiebra

cuestionaban

transparentes, y la solucin de los problemas era posible si

tanto la poltica econmica como la clausura de lo

los hombres y las mujeres de 269 buena voluntad se

bancaria;

quienes

reclamaron

216 VII. El proceso, 1976.1983

organizaban en una fuerza consistente. Pero a diferencia

prometida, que sera alcanzada sin esfuerzo por una

de la anterior primavera, a fines de los aos sesenta, no

sociedad cuyos integrantes, en su mayora, muy poco

slo haba un repudio total de la violencia o de cualquier

antes, adheran a los trminos y las opciones planteados

forma velada de guerra, sino tambin una confianza

por los militares. Luego del doble sacudn de la crisis

menor en la posibilidad de encontrar una gran solucin,

econmica y la derrota militar, la democracia apareca

nica, radical y definitiva. Tambin era menor la seguridad

como la llave para superar desencuentros y frustraciones;

de que el amplio conjunto de demandas planteadas

sera una frmula de convivencia poltica y tambin la

definiera un gran protagonista, un actor nico de la gesta,

solucin de cada uno de los problemas concretos. Varias

como lo haba sido, por mucho tiempo, el "pueblo

dcadas sin una prctica real hacan necesario un nuevo

peronista".

aprendizaje de las reglas del juego, y tambin de sus

En

esa

diversidad

se

nutri

la

nueva

democracia, pluralista y consensual.

valores y principios ms generales, de la democracia y

Parte de este nuevo espritu vino de la movilizacin

tambin de la repblica. Ese conocimiento vago y

sindical, que fue intensa: los sindicalistas sacaron a la

aproximativo, que subrayaba ms los derechos que los

gente a la calle para reclamar contra la crisis econmica y

deberes, facilit que se encabalgaran en la nueva ilusin

en favor de la democracia. A lo largo de 1982 y 1983,

quienes nunca haban credo en ella. Pero se la aprendi

hubo una serie de paros generales y abundantes huelgas

con intensidad y se la puso en prctica pronto. La afiliacin

parciales, en las que se destacaron, por su nueva y

a los partidos polticos -luego de que el gobierno levant

aguerrida militancia, los gremios estatales. Pero los

definitivamente la veda- fue tan masiva que uno de cada

sindicalistas

la

tres electores perteneca a alguno de ellos. Las 270

recuperacin del control de los sindicatos intervenidos, la

movilizaciones en defensa de la democracia recordaron

"normalizacin",

pusieron

sus

por su nmero a las de diez aos atrs, pero, a diferencia

Las

distintas

de aqullas, no eran ni fiestas ni ejercicios para la toma

accin

del poder, sino la expresin de una voluntad colectiva:

movilizadora fue perdiendo especificidad y confluy en la

mostrarse y reconocerse como integrantes de la civilidad.

lucha ms general por aquello que concentraba las

Esa diferencia se expres tambin en los lugares de

mayores ilusiones: la recuperacin de la democracia.

concentracin elegidos: junto con la tradicional Plaza de

fracciones

presin

coincidieron

y
en

el

con

en

gobierno

la

negociaron

esfuerzos
el

combinando

que

mejores

acuerdo.

este

objetivo.

Su

La democracia fue en primer lugar una ilusin: la tierra

Mayo, estuvo el Cabildo o los Tribunales, lo que indicaba el

217 VII. El proceso, 1976.1983

papel central que se esperaba de la Justicia.

prestigio, que no pudo disipar la desconfianza suscitada

La afiliacin masiva transform a los partidos polticos.

por el peronismo en sectores importantes de la sociedad.

Hubo un amplio deseo de participacin y se animaron los

El radicalismo se renov por impulso de Ral Alfonsn,

comits o las unidades bsicas. Tambin se renovaron los

que en 1972 haba creado el Movimiento de Renovacin y

cuadros dirigentes, y se incor