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Columna de Adsorcin

Los procesos de adsorcin tienen lugar en las columnas de adsorcin (Normalmente cilindros
completamente llenos de Carbn Activado Granulado CAG).
Los equipos empleados en operaciones continuas son las torres empacadas o con lecho fijo, en donde
ocurre el contacto de la mezcla de lquidos con el adsorbente en el lecho, a travs de mallas que
impiden el paso de partculas del slido adsorbente.
Los residuos en esta operacin se encuentran generalmente en el fondo de los tanques como lodos de
adsorbente gastado y contaminado.

El proceso tiene lugar como se describe a continuacin; a la entrada a la columna de adsorcin llega la
solucin con el agente que se quiere retirar con una concentracin inicial Co; para efectos del avance
del proceso en estado estacionario, se describe el mismo en una columna en operacin; en donde las
primeras capas de agente adsorbente del equipo ya estn saturadas, el contaminante se adsorbe en
aquella zona aun libre de contaminante MTZ, la cual se define como la zona de transferencia de masa
que, en la medida en que avanza la adsorcin, se va saturando.
La zona agotada se va desplazando cada vez hasta que MTZ toca el extremo con lo que se alcanza
CSTD (Concentracin Estndar o lmite) a la salida y se tendra entonces completamente agotado el
Agente adsorbente; en condiciones normales la solucin saldr de la torre al final del proceso con una
concentracin de sustrato Cs, especificada segn las condiciones de diseo y los requerimientos de
concentracin mnima del contaminante, para la eliminacin total del mismo se requerirn tantas
columnas en serie como sean necesarias.
Llegado el momento en el cual se alcanza la saturacin total del agente Adsorbente, ser necesario
proceder a su salida fuera de servicio, la puesta en operacin de la Torre de reserva y la regeneracin
del Agente adsorbente; es importante tener en cuenta que en la medida en que se incrementan los
ciclos regenerativos, el agente Adsorbente se va degradando y pierde su eficiencia haciendo que los
ciclos de regeneracin sean cada vez ms frecuentes.
En consecuencia se deber disponer de un sistema apropiado de disposicin final del agente
adsorbente ya gastado y no regenerable de manera ambientalmente sostenible, para minimizar
aspectos ambientales significativos debidos a este tipo de procesos.