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Las Primeras noticias: El Presidente haba dispuesto recibir las credenciales de

los nuevos embajadores de Mxico, Uruguay y Argelia la maana del 6 de


noviembre de 1985, en la sala de protocolo de la Casa de Nario.
Aproximadamente a las 11:45 lleg Jaime Acevedo, director general de
protocolo del ministerio de relaciones exteriores y les inform al presidente y al
Canciller que el Palacio de Justicia haba sido asaltado unos minutos antes pero
que hasta el momento, eran confusas las informaciones.
Instrucciones presidenciales: El presidente imparti rdenes de inmediato. El
secretario general, Vctor G. Ricardo, se comunic con el presidente del
Consejo de Estado, Carlos Betancur Jaramillo, y despus con el presidente de la
Corte Suprema de Justicia, Alfonso Reyes Echanda. Ambos estaban en sus
despachos. Betancur manifest estar oyendo disparos. Reyes estaba con otras
personas, escuchando explosiones y calific como de la mayor gravedad lo que
estaba ocurriendo.
Comunicacin con los ministros: El ministro de Defensa, general Miguel Vega
Uribe, confirm el asalto del Palacio. Agreg que guerrilleros eran los autores
de la toma y que ya se haba enviado una tropa para repelerlos.
Informes de Ministerio de Justicia y el Das: La ceremonia de las credenciales en
la Casa de Nario continu y a las 12:10 se presentaron las credenciales de
Uruguay. El ministro de Justicia no pudo comunicarse con el presidente de la
Corte pero si con el del Consejo de Estado. El jefe del departamento
administrativo de seguridad, coronel Miguel Maza Mrquez, inform a eso de
las 12:30 que los asaltantes del Palacio pertenecan al denominado Movimiento
19 de abril (M-19).
Llegan los ministros: A las 12:35 entr al Saln Protocolar la ministra de
Comunicaciones, Noem Sanin, quien minutos antes haba enviado un
telegrama a todas las emisoras: El gobierno nacional agradece a los medios
de comunicacin la colaboracin que presten ante los hechos conocidos por la
opinin y solicita abstenerse de transmitir por radio o televisin informaciones
sobre los operativos militares en directo o a travs de entrevistas o
comunicados, puesto que ello dificulta cualquier operacin pendiente a
salvaguardar la vida de las personas que ocupan el palacio de justicia y las
zonas aledaa. El Presidente insiste en la urgencia de establecer una
comunicacin constante con la Corte y el Consejo de Estado y se comunica con
el director del DAS para conocer en detalle los acontecimientos.
Manifiesto del m-19: Hacia la 1:15 pm, la ministra de comunicaciones y el
director de Inravisin, Fernando Barrero Chves, convienen no autorizar ningn
cambio en la programacin pues el pblico estaba suficientemente enterado
por la radio.
El director del Noticiero 24 Horas, Mauricio Gmez, recibi un cassete que
escuch y le divulg al Presidente y ministros. Procedida por el himno del M-19,
la grabacin contena una explicacin de la llamada Operacin Nario, que

los guerrilleros haban empezado a ejecutar, y presentaban como exigencias


principales, la divulgacin masiva de sus pretensiones y la realizacin de un
juicio memorable al gobierno.

Orientacin de los medios electrnicos: La ministra de comunicaciones habl


con los diferentes centro de comunicacin, y les inform sobre las prohibiciones
legales de transmitir noticias relacionadas con los operativos militares. Tambin
les notific que no podan divulgar los comunicados de los subversivos, como lo
haban pedido en su manifiesto, ni tampoco comunicar al pblico las
entrevistas desde el interior del Palacio de Justicia.
Solicitud de cese al fuego: a las 4:00 el Presidente se rene en su despacho
con los ministros y militares. lvaro Villegas Moreno, presidente del Senado,
haba trasmitido a Betancur la vehemente solicitud de cese al fuego que
formulaba Alfonso Reyes. El Presidente pidi que, sin ceder en la decisin de no
negociar, se ofreciera a los terroristas el respeto a sus vidas e integridad
personal y el adelantamiento de un juicio imparcial.
Los ministros de Justicia, Educacin y Comunicaciones solicitaron que, mientras
se llevaba a cabo la comunicacin con el comandante de los guerrilleros,
Andrs Almarales, se suspendiera el operativo que la Polica haba anunciado
para tomarse el cuarto piso del Palacio, en vista del riesgo que dicha estrategia
presentaba para los magistrados que supuestamente se encontraban en ese
lugar.
La ministra de Educacin, Doris Eder de Zambrano, expresa que sera
procedente adelantar un dilogo para evitar en lo posible el derramamiento de
sangre y el sacrificio de vidas colombianas, entre ellas las de los magistrados.
El Presidente y los ministros decidieron que el cese al fuego solo se podra
convenir si con l se consegua la libertad de los rehenes y la recuperacin del
Palacio.
Hacia las 5:00 pm, se estableci comunicacin con el presidente de la Corte,
solicit el alto al fuego. Inform que con l se encontraban varios guerrilleros
que le apuntaban con ametralladoras. Nos van a matar dijo. Con vehemencia
pidi la suspensin del operativo militar. Ese telfono nunca lo volvi a
contestar nadie. Se llam sistemticamente a cada uno de los telfonos de la
Corte que figuraban en el directorio, sin obtener respuesta. Qued la impresin
de que haba sido cortada toda comunicacin con el Palacio.
A las 6:00 llega la noticia de que la Polica haba forzado la puerta de la azotea
del Palacio gracias a una operacin en helicptero. El ministro de Justicia
manifest que l y otros ministros haban considerado conveniente que no se
prosiguieran las operaciones en el cuarto piso mientras no se agotara la
posibilidad de establecer contacto con el comandante Almarales.

A las 7:00 llegan a la Casa de Nario los ministros de Desarrollo, Minas,


Agricultura y Obras.
A las 7:30 el Presidente y el ministro de Justicia lograron hablar con el
presidente del Consejo de Estado quien les dijo que estaba tendido en el suelo
de su despacho pues haba un peligro inminente de ser alcanzado por las balas
si se levantaba del piso.
A las 8:00 el Presidente logra comunicarse con el consejero de Estado, Julio
Csar Uribe, quien tambin se encontraba tendido en el piso. Sus palabras
fueron valerosas y reconfortantes en la misin de la defensa de las
instituciones.
El Presidente, despus de informar a los expresidentes y aspirantes a la
jefatura de Estado sobre los hechos y medidas adoptas, confirm que lo
decidido por el gobierno era lo ms conveniente para el pas, su estado de
derecho y su sistema democrtico.
Respecto a la decisin ms importante, la que tena que ver con la suspensin
del operativo militar, Betancur manifest que desde ahora, sin esperar el
juicio definitivo de la historia, asuma la responsabilidad a que hubiere lugar.
El ministro de Gobierno dijo que, a pesar de lo que hubiese podido ocurrir y lo
que an llegase a suceder, segua creyendo en las decisiones tomadas por el
Gobierno. A esta posicin se le uni el ministro de Defensa.
A la 1:30 se dio por terminada la reunin.
Acta No. 176 Sesin extraordinaria - 7 de noviembre a las 9:00 am
El presidente Betancur insiste en que el gobierno est obrando como debera
hacerlo, que el Ejrcito y la Polica no han cometido ningn error, y que se ha
actuado con gran coordinacin.
El ministro de Defensa presenta un informe detallado sobre la situacin en el
Palacio de Justicia, resaltando que en todo momento se busc evitar la muerte
de los rehenes.
El ministro de Agricultura propone hablar con la Cruz Roja para que sean ellos
quienes pidan la suspensin del fuego y poder entrar a socorrer a los heridos.
El ministro de Defensa explica que la operacin de toma debe realizarse sin
apresurarse por la gran cantidad de civiles en el Palacio.
El presidente Betancur pide que se busque establecer el contacto a travs de la
Cruz Roja. Con esta orden, se suspende la reunin.
A la 1:00 de la tarde el Consejo se vuelve a reunir e inician el encuentro con la
lectura del comunicado de prensa que ser emitido a las 8:00 pm.
El ministro de Defensa informa sobre el desarrollo de las operaciones e indica
que no hay mayor evolucin pues, mediante el uso de cargas dirigidas de
explosivos, se estaba buscando abrir acceso al lugar donde estaban los
guerrilleros sin poner en peligro la vida de los rehenes.
El ministro de Relaciones Exteriores resalta la unin de los miembros del
Consejo de Ministros y su total solidaridad con las decisiones del Presiente.
El Consejo escucha en total silencio el desenlace de la tragedia por la radio.
El ministro de Justicia, Enrique Parejo Gonzlez, retoma la palabra y manifiesta
que se ha pagado un alto costo. Sospechamos que han muerto por lo menos

ocho magistrados y el pas, pero sobre todo la justicia, difcilmente se


recuperarn de este golpe. Agrega que se debe investigar por qu se retir la
seguridad del Palacio y comenta que tiene la sensacin de que el Consejo de
Ministros no fue suficientemente informado sobre el desarrollo de los
operativos militares.
La ministra de comunicaciones, Noem Sann, expresa su orgullo al haber
acompaado al Presidente de la Repblica en este proceso y seala que no
deben existir dudas respecto de las decisiones que se tomaron.
El Secretario Econmico de la Presidencia, Diego Pizano Salazar, comenta que
la estrategia utilizada fue la ms adecuada y que el resultado no es el ms
desfavorable. Aade que se perdieron las vidas de los magistrados, tambin la
de muchos soldados y funcionarios, pero se salv la tradicin jurdica del pas.
El ministro de Trabajo manifiesta que el sacrificio no ser intil pues el Ejrcito
y la Polica han demostrado una vez ms su lealtad a las instituciones.
El ministro de Defensa asegura que se siente orgulloso por el valor de sus
hombres, de la operacin que se realiz y de su xito.
El ministro de Justicia retoma la palabra y retracta su peticin de realizar una
investigacin y pide que el ministro de Defensa presente un informe detallado
sobre por qu se retir la vigilancia del Palacio.
El ministro de Hacienda expresa que coincide con lo sealado por los dems
ministros y agrega que se dio una gran leccin, se hizo lo que se deba hacer,
pese al dolor que nos embarga, no debemos pedir perdn.
El presidente Betancur asume toda la responsabilidad de la actuacin del
gobierno y aade que es difcil reconocer los errores. A veces es necesario
poner los ojos muy arriba, como el poema de Carranza oigo voces desde las
alturas.
La Cruz Roja le enva un mensaje al Consejo para que sepan que la actitud de
las Fuerzas Armadas fue prudente y atinada en todo momento.
La reunin finaliza a las 6:30 de la tarde.
Acta No. 177 Sesin extraordinaria - 8 de noviembre de 1985 a las 12:00
El presidente Belisario Betancur anuncia que los oficios religiosos y las
exequias estarn a cargo del gobierno nacional. Adems, indica que el pas
debe seguir su marcha e iniciar un juicio de responsabilidades para el cual est
tranquilo pues sabe que obr como se deba.
El ministro de gobierno, Jaime Castro, recomienda que se implemente algn
mecanismo que permita recoger judicialmente las versiones de los
acontecimientos que se estn dando por los medios de comunicacin. Se
recomienda que Inravisin y en el ministerio de Comunicaciones recoja los
audios originales, no editados, de las entrevistas.
El Secretario General informa que la Alcalda recibi una solicitud para
organizar una serie de movilizaciones de repudio al terrorismo en la ciudad. El
jefe de Estado indica que en lo posible se deben evitar ese tipo de actos, y que
se debe incitar a quienes deseen expresar su solidaridad a hacerlo por escrito.
El Presidente Betancur da instrucciones para que se precisen todos los detalles
relacionados con el funcionamiento de la Corte y del Consejo de Estado en la
Hemeroteca y en la Casa de la Moneda. De la misma forma, indica que se debe

iniciar la reparacin y limpieza del Palacio de Justicia, trabajo que se debe


coordinar desde la Alcalda de Bogot y el ministerio de Obras Pblicas.
Antes de finalizar la reunin, Betancur solicita que se recojan los testimonios
sobre las muertes de los magistrados.
Acta 178 Sesin extraordinaria - 9 de noviembre a las 9:00 am
La reunin comienza con comentarios sobre los funerales de los magistrados y
el presidente Betancur toma la palabra para hablar sobre la conversacin que
sostuvo con el ex presidente Csar Turbay Ayala y la reunin que planean los
ex presidentes.
El ministro de Justicia, Enrique Parejo Gonzlez, relata sus conversaciones con
los magistrados de la Corte quienes hicieron referencia a la necesidad de hacer
una investigacin de muy alto nivel, y de la relacin del narcotrfico con la
guerrilla involucrada en la toma.
El ministro de Hacienda, Hugo Palacios Meja, manifiesta que debe haber
claridad en la investigacin segn la ley, pues se cometieron una serie de
delitos. Este proceso tiene que estar en manos de un juez o grupo de jueces de
muy alto nivel.
El ministro de Gobierno se refiere a la inhumacin de los cadveres de los
guerrilleros, explica que se deben evitar los entierros con manifestacin y que
lo ideal sera inhumarlos en la fosa comn, previa al cumplimiento de todos los
requisitos que ordena la ley.
La reunin finaliza a las 11:00 am.
Acta 179 Sesin extraordinaria - 10 de noviembre a las 9:00 am
Belisario Betancur da instrucciones para que se confirme con la Corte la
composicin de la comisin de investigacin. Indica que debe quedar muy claro
que el gobierno no teme una investigacin y que El presidente est
totalmente sereno y seguro de que se hizo lo que se deba hacer. Que ha
llegado a pensar que se hizo an ms de lo que se deba hacer. El jefe de
estado expresa a sus ministros que se debe tener la conciencia tranquila, cmo
l la tiene
El Presidente convoca a una nueva reunin para el lunes 11 de noviembre a las
8:00 de la maana, e invita a los miembros del Consejo a que le acompaen a
las honras fnebres que se llevarn a cabo en la Catedral.
Acta 179 Sesin extraordinaria - 11 de noviembre a las 7:00 am
El presidente Belisario Betancur comienza la reunin con un recuento de las
reacciones que se han conocido desde la Toma.
El ministro de Justicia explica su conversacin con el senador Luis Carlos Galn
en la que hablaron sobre los detalles de los hechos, los esfuerzos sin xito de
hablar con el lder guerrillero Andrs Almarales. Betancur solicita al ministro de
Justicia que le explique al senador que s se sostuvieron contactos con el
presidente de la Comisin de Paz y que se definieron unas frmulas que se
pusieron en prctica.
El ministro de Justicia propone que para la rueda de prensa que se estaba
planeando, tuvieran claridad sobre dos puntos: la supresin de la vigilancia en

el Palacio, y la no suspensin del operativo militar mientras se buscaba el


dilogo.
El Presidente manifiesta que es normal que existan vacos, pero insiste en que
la unidad del gobierno debe ser absoluta, no por el bien de este sino por el de
la patria.
El ministro de Defensa comenta que todas las preguntas se podrn aclarar con
el informe que se est preparando. El Presidente expresa que se debe acelerar
el documento.
Belisario Betancur se refiere a las resoluciones de extradicin que estaban
pendientes y aclara que, aunque el nimo del gobierno no es el revanchismo,
es necesario proceder a expedir las resoluciones.
El ministro de Gobierno comenta que es indispensable mirar hacia adelante y
que se debe plantear un plan de accin para fortalecer el pas y sus
instituciones.
A las 12:00 pm el presidente levanta la sesin.
Acta 181 Sesin extraordinaria - 12 de noviembre a las 7:00 am
Belisario Betancur manifiesta que ha estado reflexionando sobre el camino a
seguir e indica que se debe organizar la Comisin de Instruccin Criminal que
investigar los hechos. Expresa adems que se debe buscar un consenso
nacional y que el trabajo del gobierno debe lograr nuevos acuerdos sobre el
proceso de paz e impulsar reformas sociales, rpidas y eficaces.
La ministra de Comunicaciones dice que no se puede suponer que siga la vida
normal pues el pas est ante una gran urgencia. Manifiesta que la iniciativa la
debe tomar el gobierno para ser el orientador de este momento histrico.
El ministro de Defensa presenta un informe preliminar sobre los antecedentes y
los hechos en la ocupacin del Palacio de Justicia. Despus de la lectura del
documento, el presidente Betancur manifiesta que se debe seguir recopilando
informacin pues el debate apenas comienza.
El presidente levanta la sesin a las 11:00 am.
Acta 199 -28 de enero a las 7:00 am
Los ministros expresan que en razn a que la prensa ha publicado el acta de la
reunin del Consejo de ministros del 7 de noviembre de 1985, es necesario
dejar constancia escrita de los planteamientos que los miembros del gabinete
hicieron en la reunin del presidente Belisario Betancur con los ministros en la
noche del 6 de noviembre.