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UNIVERSIDAD DE LA FRONTERA

FACULTAD DE EDUCACIN Y HUMANIDADES


DEPARTAMENTO DE CIENCIAS SOCIALES
PEDAGOGA EN HISTORIA, GEOGRAFA Y EDUCACIN CVICA

ENSAYO HISTORIA DE AMRICA LATINA


CONCEPTUALIZACIN Y ORIGEN DE LOS POPULISMOS
LATINOAMERICANOS

RESUMEN
El presente ensayo se propone responder brevemente a tres interrogantes, qu
es el populismo, cules son sus caractersticas y elementos comunes, y cules
son las causas que explican su emergencia en la historia.

Marcelo Segovia
m.segovia02@ufromail.cl

Temuco, Agosto de 2015

INTRODUCCIN

electoral

el

calificativo

de

populista responde ms que nada


Es imposible hablar de la historia

a un sinnimo de ser demagogo,

o la poltica latinoamericana sin

es decir el estilo o estrategia

referirnos en algn momento a sus

poltica que tiene por objetivo

populismos, y es que pareciera

manipular y agradar a las masas

que fuese un sello distintivo de

para conseguir su aprobacin ms

nuestro

que

subcontinente.

En

la

el

de

proponer

ideas

actualidad por ejemplo, gobiernos

propuestas

como los de Cristina Fernndez,

concretas. Pero esta es solo una

Evo Morales, Nicols Maduro y

dimensin

Rafael

populismo ya que si bien es cierto

Correa

comnmente

son
de

tachados
populistas.

programticas
o

que

caracterstica

los

del

populismos

Afortunadamente la trayectoria

latinoamericanos

histrica de nuestro pas nos ha

distinguido por la demagogia de

mantenido a un margen relativo

sus lderes sta no es ni ms que

de este fenmeno. Sin embargo en

una cualidad externa o superficial

periodo de elecciones es habitual

del fenmeno ms amplio. En

escuchar o leer a analistas y

efecto,

comentaristas polticos acusando

fenmeno

a uno u otros candidatos de ser

rastrearlo atreves de las causas

populistas. Bajo esta categora se

que provocan su emergencia en la

ha etiquetado a polticos como

historia ms que en el aspecto o

Joaqun Lavn, Franco Parisi y

esttica con el que se presenta. De

Marco Enriquez Ominami, todos

este modo el objetivo de este

representantes

breve ensayo es responder a tres

de

electorados

el

histrico

interrogantes,

caracteriza

tratar

ser

populista

entonces? Pareciera que en el uso

de

populismo,

han

populismo

muy distintos. Qu es lo que


el

se

en

definir
en

como
requiere

primer
qu

segundo

lugar
es

el

lugar

definir

sus

caractersticas

Para intentar definir el populismo

para

lo primero que debemos hacer es

finalmente revisar algunas de las

remitirnos a la nocin de pueblo,

explicaciones que han dado los

quin o qu es el pueblo en el

historiadores sobre su principio en

populismo? De acuerdo a Araya el

la historia.

pueblo en el populismo es una

elementos

comunes

construccin o categora cuasi

QU ES EL POPULISMO
El

populismo

ms

mtica, en donde el pueblo no es

que

un

movimiento o una doctrina se


define como un estilo o estrategia
poltica

que

diversos

han

adoptado

lderes

polticos

latinoamericanos a lo largo de la
historia para hacerse con el poder
por medio del apoyo de las masas
populares.

En

su

conjunto

los

diferentes populismos constituyen


un

fenmeno

histrico

que

comienza a partir de la dcada de


1930

hasta

nuestros

das.

Sin

embargo por su laxitud y uso


extendido hay autores como los
argentinos

Gino

Germani

Torcuato Di Tella que prefieren su


uso

restringido

al

periodo

comprendido entre 1930 y 1960,

una clase o un sector social


particular sino un recurso retorico
para identificar al pueblo como un
cuerpo social portador de virtudes
de clase que lucha contra la
dominacin de otro sector de la
sociedad (oligarqua) cargado de
aspectos

negativos

como

la

dominacin extranjera del sector


exportador y su colusin con el
capital

internacional

imperialismo. De este modo el lder


populista

se

presenta

ante

el

pueblo como un emancipador de


la

opresin

terrateniente

de

la

oligarqua

identificndose

como el representante legtimo de


la nacin y de la voluntad popular
(Araya, 2004).

CARACTERSTICAS Y ELEMENTOS
GENERALES DE LOS POPULISMOS

democrtica
vertical

LATINOAMERICANOS

de
en

autoritario.

un

liderazgo

muchos

Esta

casos

ausencia

de

mediacin entre las estructuras


Hemos adelantado en estas
pocas

lneas

las

institucionalidad democrtica y el

caractersticas de los populismos

equilibrio de poderes dentro de la

latinoamericanos

la

sociedad dejando como nico

la

portador de decisiones al lder

campo

populista. Puesto que se apoyan

antagnico en el que se enfrentan

en llamados directos a las masas,

el pueblo y la oligarqua y la

los lderes populistas suelen tender

identificacin

a propugnar medidas polticas con

construccin
sociedad

algunas

de

partidistas y la sociedad socava la

como

discursiva

como

de

de

un

un

enemigo

externo (imperialismo) donde el

vistas

Estado

populista

validacin ante el pueblo ms que

aparecen como defensores de lo

aun proyecto poltico de largo

nacional popular. Esta parece ser

alcance,

una caracterstica esencial que ha

populistas

acompaado la trayectoria de los

directa del ingreso echando mano

populismos

latinoamericanos

de los recursos del estado para

hasta el presente, sin embargo no

financiar redes clientelares que le

es la nica. La inmediatez o

sirven de soporte y legitimidad

relacin directa entre el lder y el

para mantener el poder.

pueblo

el

lder

parece

ser

otra

caracterstica distintiva de este


fenmeno.

En

los

populismos

generalmente la institucionalidad
poltica,

el

partidos

polticos

nada

ms

parlamento
que

los

parecen

ser

la

fachada

La

su

de

autopromocin

esta

hacen

constante

forma

los

redistribucin

evocacin

adulacin al pueblo encierra otra


caracterstica

medular

de

los

populismos latinoamericanos, su
indefinicin ideolgica. Como el
lder debe llevar su mensaje a

todos los sectores de la poblacin

sigue siendo motivo de amplio

su discurso poltico se articula en

debate

base

sociales. A pesar de todo esto

smbolos

generales,

entre

los

cientficos

ambiguos e imprecisos de modo

existen algunas

de

identidad

aceptadas, una de ella es la que

particular de ni uno de ellos

da Kenneth Roberts que segn

granjendose siempre su apoyo y

Dockendorff y Kaiser ha servido

compromiso.

como mnimo comn conceptual

no

agredir

la

Sin embargo para que el lder


pueda acceder al poder su base
de apoyo debe tener ciertas
caractersticas, as por ejemplo el
brasileo Francisco Weffort seala
que el pueblo en el populismo se
caracteriza por su ausencia de
conciencia

de

identificacin
superclasistas,
emotiva

clase

con
por

ideologas
su

un

sumisin
liderazgo

personalista y por la ausencia de


representacin

poltica

propia

(Weffort, 1993).
El populismo al ser un fenmeno
poltico

heterogneo

histrico
es

conceptualizacin,
sus

elementos

los

investigadores

del

populismo. Estas son; un liderazgo


poltico personalista y paternalista,
no necesariamente carismtico,
una

coalicin

de

apoyo

policlasista basada principalmente


en los sectores subalternos, una
movilizacin poltica sostenida en
la relacin directa entre el lder y
las masas que se salta las formas
institucionalizadas
intermediacin,

de
un

discurso

antielitista y/o antiestablishment


basado

en

eclctica

mtodos

una
la

ideologa

utilizacin

redistributivos

de
y

tan

clientelistas que convierte a los

de

difcil

sectores populares en base de

hasta

aqu

apoyo al rgimen (Dockendorff &

hemos hecho mencin de algunos


de

entre

aproximaciones

bsicos,

sin

embargo su definicin ha sido y

Kaiser, 2010)

economicista

CMO SE ORIGINARON LOS


POPULISMOS LATINOAMERICANOS

principalmente

sobre el trajo de Dornbusch y


Edwards

La emergencia histrica de los

Macroeconoma

del

populismo. De acuerdo a esta

populismos latinoamericanos se ha

aproximacin

estudiado

diferentes

caracteriza por incurrir en fuertes

enfoques tericos, Dockendorff y

polticas contrarias al mercado y a

Kaiser

cuatro

la expansin del gasto pblico las

categoras disciplinares siendo la

cuales traeran constreimientos

histrico-sociolgica la corriente

en

principal y a la que se pone ms

financieros e inflacin. Todos estos

atencin

el

efectos seran inherentes a los

enfoque econmico que reduce

regmenes populistas debido al

el populismo a la expansin del

carcter esencialmente estatista y

estado y a polticas redistributivas,

redistributivo de estos liderazgos

el enfoque ideolgico que pone

(Dornbusch & Edwards, 1990). El

nfasis

enfoque de Dornbusch y Edward

desde

los

agrupan

en

en

en

este

la

ensayo,

construccin

la

el

populismo

economa,

se

dficits

el

aunque til para entender los

antagonismo pueblo/oligarqua, y

peligros econmicos del liderazgo

la

populista no explica su aparicin

discursiva

que

perspectiva

estructura
poltica

particularista que se aproxima al


populismo atreves de los patrones
de movilizacin conducida por los
lideres personalistas (Dockendorff
& Kaiser, 2010).

en la historia de amrica latina.


Para entender su emergencia
en la historia ms bien debemos
atender las explicaciones histricosociolgicas que han propuesto los

Antes de abordar los enfoques

historiadores y politlogos sobre las

histricos sobre la aparicin de los

causas y circunstancias en que el

populismos

fenmeno hace su aparicin. En

brevemente

conviene
en

el

detenerse
abordaje

esta

lnea

de

interpretacin

confluyen varios enfoques que

gobiernos

pueden ser resumidos en lo que

Argentina

sigue; una lnea interpretativa en

Vargas en Brasil (1930-45/1951-54),

clave

de

y Lazaro Cardenas en Mxico

modernizacin, donde se entiende

(1934-40) por nombrar algunos solo

el populismo como un fenmeno

algunos, los cuales son conocidos

propio de la transicin hacia la

como populismos clsicos.

con

modernidad

el

proceso

de

los

pases

subdesarrollados,

una

interpretacin histrico/estructural
del populismo que lo subordina a
un

estadio

de

proceso

de

desarrollo del capitalismo en la


etapa

de

crisis

del

modelo

oligrquico agro exportador y la


perspectiva

coyunturalista

hace

detiene

se

en

que
las

oportunidades y reacciones que


rodean

los

diferentes

sectores

sociales, en especial el de los


trabajadores. Bajo estas lneas de
anlisis

se

explicaciones
surgimiento

de

enmarcan

las

acerca

del

los

liderazgos

de

Juan

Pern

(1946-55),

en

Getulio

Por qu surgen durante este


periodo?

Para

Weffort

los

populismos se habran originado


como consecuencia inmediata de
la crisis de 1930 y la segunda
guerra

mundial,

eventos

que

habra echo entrar en crisis el


modelo oligrquico liberal con la
consecuente entrada en escena
de

los

movimientos

obreros

populares (Weffort, 1993).


La crisis econmica y su impacto
negativo sobre la economa fue el
punto

de

inflexin

para

la

adopcin del modelo ISI que se


caracteriza por la sustitucin de las

populistas latinoamericanos. Cabe

importaciones en virtud de la

mencionar sin embargo que estas

industrializacin y el crecimiento

explicaciones son vlidas para los

hacia adentro. En este nuevo

populismos comprendidos a partir


de la dcada del 30 como los

escenario

surgen

las

llamadas

nuevas clases populares, como


consecuencia de los fenmenos

migratorios campo ciudad que

que existe un momento en que la

hacen eclosionar la vieja sociedad

oligarqua auspicia o tolera el

agraria.

popular

populismo cuando populistas y

entonces viene de los procesos de

oligarcas se sienten amenazados

urbanizacin que caracterizaron el

por

periodo de impulso industrial.

revolucin

El

elemento

En este sentido Octavio Ianni


seala

que

corresponde

el
a

populismo
una

la

posibilidad
de

corte

de

una

Marxista

formndose as una suerte de


alianza populista-oligrquica.

etapa

Bajo esta mirada las luchas

determinada en la evolucin de

sociales ms que poner en jaque el

las

status quo habran sido el actor

contradicciones

entre

la

sociedad nacional y la economa

poltico

dependiente (Ianni, 1975) es decir

oligarquas para legitimarse, en

sera una respuesta a las crecientes

este sentido dice Stanley los

demandas de los sectores recin

nuevos

incorporados a la participacin

oligrquicos, pero las oligarquas

poltica.

no estn totalmente ausentes, solo

Carmagniani en tanto sugiere


que

la

emergencia

de

los

populismos es una estrategia de la


oligarqua
movilizacin

para

neutralizar

no

las

son

son desplazadas parcialmente del


poder y de alguna manera estn
presentes en el estado (Stanley,
2000).
Las condiciones antes dichas

clases populares, en el fondo para

revelan el carcter manipulable

la

de las masas disponibles a los

nuevas

caudillos y oligarcas, ya que ms

estructuras que no los dejaran al

que la emancipacin de la clase

margen del poder (Carmagnani,

trabajadora lo que hacen los

1984).

populistas

populismo

necesidad

de

surge
crear

Dockendorff

de

regmenes

de

las

el

autnoma

la

necesario

de

Kaiser

comparten esta visin sealando

es

perpetuar

las

relaciones de compadrazgo a

travs del clientelismo. Aunque no

clsico? Citando a Dockendorff y

todo

segn

Kaiser nuevamente, sugieren que

Gonzlez ya que si bien Pern

los neopopulismos que proliferan

siendo

lder

en pases con un relativo buen

clases

desempeo econmico y amplios

populares, tambin es verdad que

sectores medios se explican por la

les dio grados de libertad efectiva

existencia

incorporndolos al espacio de lo

clientelistas desarrolladas por los

pblico (Gonzales Alvarado, 2007).

regmenes democrticos previos,

es

tan

negativo

un

gran

manejo/manipulo

De

acuerdo

las

la

lnea

argumentativa aqu expuesta se


puede concluir que los populismos
clsicos tuvieron como origen la
emergencia

de

las

clases

populares producto del migracin


campo-ciudad, la necesidad de
mano de obra y la consecuente
urbanizacin y proletarizacin de
amplios sectores de la sociedad,
todo en medio de una gran
depresin econmica que movilizo
a los trabajadores en la conquista
de mejores condiciones bajo la
tutela de un lder paternalista. Sin
embargo como explicamos los
continuos

resurgimientos

de

estructuras

ya que existen pocos incentivos


para

que

los

participantes

busquen acabar con el sistema


clientelar puesto que este se halla
institucionalizado. Otra explicacin
que sugieren los autores antes
dichos

es

el

disolvimiento

del

sistema partidista que hace de


intermediario

entre

las

aspiraciones polticas del pueblo y


el estado. Cuando esta estructura
cae en descredito y se desvanece
es

caldo

de

cultivo

para

el

surgimiento de caudillos populistas


que buscan hacerse con el poder.
En sntesis explican los autores

de

que una forma de resguardarse

gobiernos populistas a lo largo de

ante el surgimiento de lderes

la historia fuera incluso del periodo

populistas es la existencia de un

comprendido como el populismo

sistema

de

partidos

institucionalizado

estado

eso? Sobre todo considerando

regulador y subsidiario que deje en

que este tipo de regmenes se

manos

la

caracteriza por su indefinicin y

en

ambigedad en cuanto a su

del

un

mercado

asignaciones

de

recursos

asuntos productivos ya que los

proyecto

partidos compiten por representar

favorecidas las clases postergadas

las aspiraciones de los sectores de

en

la sociedad dentro del juego

beneficiados los once millones de

democrtico

pobres en argentina? se puede

habiendo

un

poltico,

Venezuela?,

han

salido
salido

equilibrio de poderes y el enfoque

confiar

subsidiario deja poco margen de

institucional

accin

los

discrecionalidad de un lder solo

populistas

porque se espera que su gestin

potenciales

de

recursos

caudillos

para crear sus redes clientelares.

pasado por eso es imperioso que


los cientficos sociales estudien sus
contemporneas
riesgos

de

pas

la

un

dentro de canales democrticos?

est lejos de ser un asunto del

sus

poltica

No es mejor emprender esa tarea

El populismo en amrica latina

evaluando

deriva

incorpore a las clases populares?

DISCUSIN Y CONCLUSIONES

derivas

la

han

reconociendo sus virtudes. Ya que


intelectuales como Ernesto Laclau
han llegado a afirmar que el
populismo es la mejor forma de
gobierno por que incorpora y
atiende a las clases postergadas,
pero hasta qu punto es cierto

Amrica Latina ha sufrido del


subdesarrollo

durante

toda

su

historia por eso personalmente me


parece un despropsito confiar la
conduccin de un pas a un
caudillo jugando a la ruleta rusa
con

la

institucionalidad

democrtica, la responsabilidad
fiscal y los equilibrios econmicos,
sobre

todo

considerando

la

evidencia que nos entrega la


historia

contempornea.

la

realidad

TRABAJOS CITADOS

Araya, E. (2004). El populismo en


Amrica Latina. Entre la
ambigedad conceptual y la
realidad histrica. Los
Proyectos Y Las Realidades.
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