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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

PRIMERA UNIDAD DE APRENDIZAJE


CAPITULO I: INTRODUCCIN
1.1. GENERALIDADES
La alteracin hidrotermal es un proceso muy complejo que involucra cambios mineralgicos,
qumicos y texturales, resultado de la interaccin de fluidos de aguas calientes con las rocas
cincundantes que les permiten el paso, bajo ciertas condiciones fisico-qumicas. La alteracin puede
ocurrir en condiciones magmticas subslidas debido a la accin e infiltracin de fluidos
supercrticos al interior de la masa rocosa. Con una baja presin y temperatura, la exsolucin de las
fases acuosas y gaseosas constituye las soluciones hidrotermales y actan sobre las rocas
circundantes, produciendo cambios como resultado del desequilibrio producido por el H+ y OH- y
otros constituyentes voltiles como el B, CO2 y F.
En esencia, los fluidos hidrotermales atacan qumicamente a los constituyentes minerales de la
roca caja, con tendencia a un re-equilibrio, formando nuevos ensambles mineralgicos que estn en
equilibrio con las nuevas condiciones. Este proceso es una forma de Metasomatismo. Por ejemplo,
el cambio de los componentes qumicos entre los fluidos y la roca caja. Sin embargo es posible que
los fluidos envueltos cambien su composicin como resultado de esa interaccin con la roca caja.
Los principales factores que controlan los procesos de alteracin son: 1) la naturaleza de la roca
caja; 2) la composicin de los fluidos; 3) concentracin, actividad y potencial qumico de los fluidos
componentes, como son H+, CO2, O2, K+, S2, etc., tambin llamados operadores por Rose y Burt
(1979), Hemley y Ellis (1983), ellos creen que los productos de alteracin en los sistemas
epitermales no dependen mucho de la composicin de la roca caja, siendo ms importante la
permeabilidad, temperatura y composicin de los fluidos. Ellos citan por ejemplo, que en un rango
de temperatura entre 250 a 280C, similares ensambles mineralgicos (Cuarzo, Albita, FeldespatoK, Epidota, Illita, Calcita, Pirita), son formados en los basaltos, areniscas, riolitas y andesitas. Esa
asociacin (ensamble) de minerales de alteracin se ha producido en el rango de temperatura de
250-280C. Otros autores, sin embargo, dan nfasis al rol fundamental determinado por la
naturaleza y composicin de la roca caja en los procesos de alteracin hidrotermal, particularmente
en los sistemas porfirticos.
La susceptibilidad a la alteracin es variable en los minerales primarios de las rocas. El ms
reactivo es el vidrio volcnico, frecuentemente alterado primero a palo, smectita, calcita o zeolita y
luego a minerales de arcilla.
En trminos generales se puede establecer un orden relativo de susceptibilidad a la alteracin de
los minerales, a saber:
Olivino > magnetita > hiperstena > hornblenda > biotita = plagioclasa
El cuarzo es resistente a la alteracin hidrotermal y no es afectado hasta temperaturas de 300C,
pero hay evidencias de recristalizacin del cuarzo a mayores temperaturas. Es relativamente
frecuente que en rocas alteradas intensamente cuya textura original ha sido completamente
obliterada, se preserven cristales de cuarzo primarios.
El transporte de materiales involucrados en la alteracin de las rocas puede ocurrir por
infiltracin o por difusin (transporte por difusin de especies qumicas a travs de estancados en
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los poros de las rocas) o por una combinacin de ambos procesos. Si la evidencia geolgica muestra
que los materiales o componentes qumicos se movieron a gran distancia el medio de transporte
dominante probablemente fue la infiltracin. En sistemas hidrotermales la difusin e infiltracin
ocurren simultneamente.
Los nombres y terminologas de rocas alteradas en la historia geolgica son confusos. En el
pasado las rocas alteradas eran subdivididas y denominadas en base de sus minerales indicativos
particulares y contenidos, o de sus ensambles mineralgicos distintivos. Ejemplos de estos usos
incluyen alteraciones clorticas, hematticas y sericticas basados en minerales indicativos, y
alteraciones arglica, greissen y propiltica basadas en ensamblajes de minerales, es decir, caolinitacuarzo-alunita, moscovita-cuarzo-topacio-albita, y clorita-albita-epidota-carbonato-esmectita,
respectivamente.
La terminologa de rocas alteradas, a diferencia de los procesos de alteracin, es confusa, porque
los nombres de los procesos de alteracin se usan generalmente para nombrar a los productos, que
son las rocas y cuerpos de rocas, que resultan de estos procesos. Los nombres de procesos que se
usan ampliamente hoy, en artculos geolgicos incluyen silicificacin, serpentinizacin, silicacin
(alteracin de skarn), etc.
En conclusin: las alteraciones hidrotermales son procesos geolgicos producidos en rocas o
cuerpos de rocas por soluciones hidrotermales, que en base a los minerales originados
metasomticamente y caractersticos de cada tipo o subtipo toman diferentes denominaciones en el
lenguaje geolgico, sobre todo, econmico.
1.2. MAGMA
Es un fluido natural muy complejo que comprende la materia rocosa que se halla en el interior de
la Tierra, en estado fundido a temperaturas del orden de 700C, con presiones elevadas y con
contenido de grandes cantidades de agua, en cuya composicin se encuentran casi todos los
elementos qumicos conocidos. El agua y los compuestos voltiles permanecen incorporados a la
mezcla fundida debido a las presiones elevadas.
El magma es el material parental ("roca fundida") de donde se derivan las rocas gneas. Este
material se forma a una profundidad considerable de la superficie de la tierra y si encuentra un
"conducto" para llegar a dicha superficie, se puede presentar como flujo de lava o un volcn,
formando rocas gneas extrusivas o volcnicas. Si no consigue abrirse paso hacia la superficie y se
enfra a profundidad dentro de la corteza, forma cuerpos grandes de rocas cristalinas (batolitos),
constituyendo rocas gneas intrusivas o plutnicas.
Recapitulando, se entiende por magma a un sistema multicomponente de sustancias en estado
lquido, slido y gaseoso. La fase lquida es la ms predominante, constituida principalmente por
soluciones aluminosilicicatadas, acompaadas de iones libres (cationes) como Na, Ca, K, Mg entre
otros. La fase slida se conforma de olivinos, piroxenos plagioclasas y otros, diseminados en el
lquido. La fase gaseosa est compuesta principalmente por agua y cantidades menores de CO 2, HF,
HCl, SO2, H2BO3, etc.
De acuerdo a contenidos de lcalis (Na2O + K2O) y de slice (SiO2) se clasifican los magmas en
tres grandes grupos:
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1) Magmas Toleticos representan principalmente lavas baslticas en centros de expansin ocenica


o dorsal o en arcos insulares jvenes. En estos ambientes ocurre fraccionamiento entre basaltos,
andesitas baslticas y en menor proporcin riolitas. Estos magmas son generalmente bajos en K,
con un contenido promedio de slice del orden de 53%. Yacimientos asociados a este tipo de
magmatismo son los de cromita platinoides, Bushveld, Sudfrica. Yacimientos de pirrotina
pentlandita calcopirita, Sudbury, Ontario; yacimientos de magnetita ilmenita (vanaditina),
Lago Stanford, EEUU; entre otros.
2) Magmas Calcoalcalinos ocurren en zonas de subduccin, en arcos insulares maduros y en los
mrgenes continentales, con rocas de composicin desde gabro a granito (basalto a riolita).
En el caso de arcos insulares dominan las rocas volcnicas, principalmente de composicin
andestica (SiO2 del orden de 59%). Estos magmas son derivados de la fusin parcial de la cua del
manto y en menor medida corteza ocenica, con poca interaccin ascendente.
En el caso de arcos continentales las rocas tienden a una composicin ms silcea, andesitas, dacitas
y riolitas y sus equivalentes intrusivos. Son derivados de fusin parcial de la cua del manto y en
menor medida corteza ocenica, con mayor o menor interaccin y asimilacin de corteza continental
inferior. Yacimientos asociados a este tipo de magmatismo son prfidos cuprferos, skarns,
estratoligados, epitermales, entre otros.
3) Magmas Alcalinos se dan en zonas de rifting intracontinental, en las zonas de fallas
transformacionales y en los trasarcos magmticos de los mrgenes continentales. Se fraccionan en
shoshonitas (zonas orognicas) y sienitas (zonas cratnicas). Son rocas bajas en SiO 2 respecto a
Na2O + K2O alto. A este tipo de magma se asocian rocas peralcalinas en zonas cratnicas,
kimberlitas y lamprfiros (a los cuales se pueden asociar diamantes) y carbonatitas. Yacimientos
asociados a este tipo de magmatismo son apatito magnetita, Sokli, Finlandia, apatito titanita,
Lozovero, Rusia; magnetita apatito actinolita, Kiruna, Suecia; casiterita wolframita, Jos,
Nigeria; y diamantes, Sudfrica, entre otros.
En la composicin qumica de un magma destacan los silicatos, xidos, sulfuros, vapor de agua y
otros gases. El xido que predomina es la slice, almina, Na20, K2O, FeO y Fe203 y ms
escasamente MgO y CaO.
Los magmas se originan tambin por la fusin parcial o total de las rocas de la litosfera, en
determinadas zonas relacionadas con la tectnica de placas en las zonas. El magma puede ascender
hasta la superficie por su baja viscosidad, a travs de fracturas y fisuras, dando as lugar a la
actividad volcnica.
Los magmas, segn la profundidad a la que consolida, dan origen a las rocas plutnicas,
hipabisales (subvolcnicas) y las volcnicas. Estas tres clases de rocas se diferencian por el tamao
de sus cristales y textura, derivados de factores tales como espacio, tiempo, composicin qumica,
de modo que la relacin entre el tamao del grano de estas rocas y la profundidad de consolidacin
no es lineal.
Los magmas, por su estado fisicoqumico, pueden diferenciarse en tres clases:
A. Epimagma, es el resultado magmtico vesicular, de consistencia pastosa o semislida, con los
gases en libertad, comnmente separado por el enfriamiento del magma, siendo la presin de los
gases mucho mayor que la presin externa.
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B. Piromagma, es el magma altamente mvil, sobresaturado de gases en forma de burbuja, que


existe en profundidades intermedias, donde la presin de los gases es mayor que la presin externa.
C. Hipomagma, es un magma relativamente inmvil, viscoso que se forma por debajo de los
escudos - volcanes, es de baja saturacin de gases, la presin externa es mayor que la presin de los
gases; por eso, stos se hallan mezclados con el magma.
1.2.1. Origen del magma
Los procesos de fusin que dan origen a los magmas pueden desarrollarse en diferentes zonas del
interior de la Tierra. Los magmas que se emplazan en la corteza de la Tierra se pueden originar
dentro del manto, ya sea en el manto litosfrico o en el manto astenosfrico (interior de la Tierra);
tambin se pueden originar por fusin de la parte inferior de la misma corteza. En realidad el
desencadenamiento de un proceso de fusin depende de que se renan ciertas condiciones fsicas y
qumicas que lo permitan. Por ejemplo, para una misma temperatura, el punto en el que se inicia la
fusin de los minerales que forman una roca puede variar debido a la presin. A presiones mayores,
se requerir normalmente una mayor temperatura para alcanzar el punto de fusin inicial de un
mineral. Otro factor que puede hacer variar las condiciones de presin y temperatura a la que se
inicia la fusin es el contenido de agua u otros voltiles como el CO 2 en las rocas. Normalmente los
procesos de fusin son parciales, es decir, la roca no se funde totalmente y solo lo hacen ciertos
grupos de minerales.
Las rocas estn constituidas por diversos minerales, cada uno de los cuales tiene su punto de
fusin. Por esta razn, una roca no funde ntegramente a una temperatura determinada, sino que
posee un intervalo de fusin en el cual parte de la roca est fundida y parte slida. A la fusin parcial
de una roca se le denomina anatexia.
Los magmas se generan por fusin total o parcial de las rocas. Cuando la fusin parcial supera el
7% del volumen de la roca, sta tiende a ascender a travs de intersticios y fisuras (debido a su
menor presin) y, por tanto, a separarse de la roca fuente, concentrndose en bolsas de magmas
situadas a profundidades menores y denominadas cmaras magmticas.
En la formacin de un magma intervienen varios factores: el aumento de la temperatura, la
disminucin de la presin, la adicin de un elemento que haga descender el punto de fusin (agua) y
la influencia de otros slidos presentes.
Las rocas se funden:
a) Por aumento de la temperatura en la zona. Esto puede ocurrir como consecuencia de la friccin
de dos placas litosfricas, por la llegada de materiales calientes o por una concentracin de
elementos radiactivos cuya desintegracin libera calor.
b) Por la disminucin de la presin. El punto de fusin de un mineral aumenta con la presin (al
aumentar la profundidad, aumenta la presin, lo que favorece la formacin de estructuras cristalinas
ms compactas y de mayor densidad, que requieren de mayores temperaturas para fundir). Esto
explica por qu estas zonas profundas no se encuentran en estado fundido: la temperatura sera
suficiente para producir la fusin en condiciones superficiales (presin atmosfrica), pero el peso de
los materiales suprayacentes origina una presin litosttica tan alta que las rocas permanecen en
estado slido. Por esa razn, una reduccin de la presin en una zona del interior terrestre (como
consecuencia de una fractura en las rocas) puede hacer que la temperatura a la que se encuentra la
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roca sea suficiente para fundir en las nuevas condiciones. As ocurre en los rifts continentales y en
las dorsales ocenicas al adelgazarse la corteza como consecuencia de la tensin que soportan.
c) Por incorporacin de agua. La presencia de agua disminuye el punto de fusin de las rocas
(debido a que los grupos OH- rompen los enlaces de los silicatos). Este proceso tiene especial
incidencia en las zonas de subduccin.
d) Influencia de otros slidos presentes. Cuando dos o ms minerales de diferente composicin se
encuentran en contacto, la presencia de cada uno produce una disminucin en la temperatura de
fusin del otro. Esto explica, por ejemplo, por qu se utiliza sal para fundir el hielo en invierno. La
composicin del magma est condicionada por el lugar en que se origina y por el porcentaje de roca
que se funde.
Los magmas ms abundantes y caractersticos son tres: bsico o basltico, cido o grantico e
intermedio o andestico.
Magma basltico o bsico o mfico. Procede de la fusin parcial de las peridotitas (rocas
formadas por olivino y piroxenos) que componen el manto. Tiene un contenido bajo en slice
(menos del 55%), se encuentra a alta temperatura y presenta una viscosidad baja, por lo que
es un fundido bastante fluido que habitualmente puede alcanzar la superficie terrestre y
originar flujos de lavas. Las rocas que se forman por solidificacin de estos magmas son de
colores oscuros como, por ejemplo, el basalto (roca volcnica), que es la roca gnea ms
abundante, o el gabro (roca plutnica). La composicin del magma producido depender del
porcentaje de peridotita que se funda. Existen dos tipos de magmas baslticos: 1) Toletico:
rico en slice (hasta el 50% de slice). Se forma por fusin del 30% de la peridotita, se
origina en las dorsales ocenicas y en las reas de las zonas de subduccin ms prximas al
ocano, por fusin parcial de un porcentaje importante de peridotitas poco profundas. 2)
Alcalino: pobre en slice y rico en elementos alcalinos (Na y K). Se origina en zonas de
intraplaca ocenicas con baja proporcin de fusin parcial de peridotitos (15% de la
peridotita) que se encuentran a gran profundidad.
Magma cido o grantico o flsico (ms del 65%). Se origina en las zonas de subduccin a
partir de la fusin de los materiales que constituyen la corteza continental inferior. Tiene
mayor contenido en slice (65-80%), es ms fro (800C) y tiene mayor viscosidad que el
bsico. Fluye ms lentamente por lo que casi nunca alcanza la superficie, producindose su
solidificacin en el interior de la corteza. Las rocas que se forman son de colores claros
como el granito, roca plutnica muy comn en la corteza continental, o la riolita (roca
volcnica).
Magma andestico o de composicin intermedia (entre el 55 y el 65% en slice). Se origina
por fusin parcial del basalto de la corteza ocenica que subduce. Esta fusin se produce por
el calor generado con la friccin de las placas y por la presencia de agua. Se forma tanto en
los borde subductivos tipo arco insular como en los de tipo andino. Se generan entre 80 y
160 km de profundidad. Las rocas que se forman a partir de ellos son de colores y
densidades intermedias. La andesita (volcnica) y la diorita (plutnica) son las ms
representativas.

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1.2.2. Factores que determinan la viscosidad de un magma: La viscosidad de un magma est


determinada principalmente por el contenido de slice, la temperatura y la concentracin de
voltiles:
1. Slice: Magmas con una concentracin de SiO2 entre 45-50 % presentan baja viscosidad; es decir,
fluyen con facilidad (tpico de magmas de composicin mfica). Magmas con una concentracin de
SiO2 de alrededor de 70 % son muy viscosos o fluyen con gran dificultad (tpico de magmas de
composicin flsica). Esto se debe a que la mayor cantidad de slice promueve reacciones de
polimerizacin que hacen al magma ms viscoso.
2. Temperatura: Un aumento de la temperatura conduce generalmente a una disminucin de la
viscosidad de un magma; es decir, una mayor fluidez.
3. Voltiles: Un aumento del contenido de Agua (gases disueltos) produce una disminucin de la
viscosidad de un magma. Un aumento en el contenido de CO 2, produce un incremento de la
viscosidad de un magma. En general, un aumento notable de esta fraccin conduce por lo general a
erupciones explosivas.
1.2.3. Proceso de formacin de rocas gneas: Trata de explicar como se forma una serie de rocas
de diferente composicin de un nico magma original.
La distribucin de la frecuencia de concentracin de SiO2 en las rocas gneas presenta dos
mximos:
a) 52,5% de SiO2 corresponde a Basaltos y Andesitas, que constituyen aproximadamente el 90% de
las rocas gneas extrusivas.
b) 73,0% de SiO2 corresponde a Granitos y Granodioritas, que constituyen aproximadamente el 90%
de las rocas gneas intrusivas.
Sobre la base de la distribucin de la composicin qumica de las rocas de la corteza, Bunsen
propuso la existencia de dos tipos de magmas primarios: uno de composicin Grantica: (alto en Si,
K y Na) y otro de composicin Basltica: (bajo en Si y alto en Mg, Fe y Ca). Segn este
investigador, las rocas gneas restantes son el resultado de mezclas de los dos tipos de magmas. Sin
embargo: En el registro geolgico, las lavas extrudas a la superficie son principalmente baslticas;
las rocas de las cuencas ocenicas son baslticas y muchos trabajos experimentales y tericos han
demostrado que la diferenciacin de un magma de composicin basltica puede originar rocas de
composicin diferente.
Ringwood propone un magma primario de composicin basltica (aunque no excluye la
existencia de magmas de composicin diferente). Segn evidencias de Complejos Ultramficos y
observaciones en las Cordilleras Centro Ocenicas, las rocas de dichos complejos presentan texturas
que indican recristalizacin de las rocas del manto superior. Las peridotitas (Rs. gneas ultramficas)
constituyen el residuo refractario luego de que la roca del manto original sufre fusin parcial y
produce un magma de composicin basltica.
1.3. AMBIENTE MAGNATICO
Un magma, como ya se dijo, es un fundido de composicin fundamentalmente silicatada, en el
que existen cristales y, en algunos casos, fragmentos de rocas en suspensin, as como una porcin
ms o menos importante de gases y vapores disueltos. La fraccin slida de un magma procede,
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esencialmente, del propio fundido, puesto que una parte del mismo cristaliza al variar las
condiciones de P y T durante su ascenso a zonas ms superficiales. La slice es el xido
predominante, estando su porcentaje comprendido entre el 35 y el 75%. El Al 2O3 es el siguiente
xido en abundancia; en la mayor parte de las rocas gneas su concentracin oscila entre 12% y
18%. Los xidos de hierro (FeO + Fe2O3), MgO y CaO llegan a representar en conjunto entre el 20%
y el 30% en rocas pobres en slice; su porcentaje desciende a medida que aumenta el contenido en
slice. Finalmente, Na2O y K2O estn en general en una concentracin comprendida entre 2.5-4% y
0.5-5%, respectivamente. Los magmas presentan, adems, concentraciones prximas al 2% de TiO 2,
MnO y P2O5, e inferiores al 0.1% de otros elementos traza (Li, Cr, Ni, Cu, etc.). A todo este conjunto
de elementos hay que aadir los gases y vapores disueltos que corresponden predominantemente a
H2O y CO2, rocas pobres en slice; su porcentaje desciende a medida que aumenta el contenido en
slice.
De todos estos elementos, aquellos que por sus caractersticas cristaloqumicas (radio, carga, etc.)
tienden a formar parte de las fases slidas cristalizadas a partir del magma se denominan
compatibles. Aquellos que por sus caractersticas no entran fcilmente en las fases slidas se
denominan incompatibles y tienden a concentrarse en los lquidos o fundidos residuales de la
cristalizacin magmtica, que por tanto estarn enriquecidos con respecto a estos elementos.
1.4. MAGMATISMO
Se denomina magmatismo a toda serie de procesos geolgicos relacionados con la actividad del
magma producida en las masas de rocas del interior de la corteza terrestre hasta su enfriamiento,
debido a las condiciones de temperatura y presin favorables, cristalizando los minerales del magma
segn un orden conocido como Series de Reacciones de Bowen, en el cual se estableci dos tipos
de reacciones: continua y discontinua.
Los procesos de fusin que dan origen a los magmas pueden desarrollarse en diferentes zonas del
interior de la Tierra. Los magmas que se emplazan en la corteza terrestre se pueden originar dentro
del manto, ya sea en el manto litosfrico o en el manto astenosfrico; tambin se pueden originar por
fusin (anatexia) de la parte inferior de la misma corteza. En realidad el desencadenamiento de un
proceso de fusin depende de que se renan ciertas condiciones fsicas y qumicas que lo permitan.
Por ejemplo, para una misma temperatura, el punto en el que se inicia la fusin de los materiales que
forman una roca puede variar debido a la presin. A presiones mayores, se requerir normalmente
una mayor temperatura para alcanzar el punto de fusin inicial de un mineral. Otro factor que puede
hacer variar las condiciones de presin y temperatura a la que se inicia la fusin es el contenido de
agua u otros voltiles como el CO 2 en las rocas. Normalmente los proceso de fusin son parciales, es
decir, la roca no se funde totalmente y solo lo hacen ciertos grupos de minerales.
El magma es considerado tambin como una mezcla multifase de alta temperatura (dependiendo
de su composicin y evolucin, desde menos de 700C hasta ms de 1500C) de slidos (cristales y
fragmentos de roca), lquido (en su mayora silicatos) y gas (rico en H, O, C, S y Cl), formado por la
fusin parcial o total de una fuente parental (principalmente, la parte superior del manto y la base de
la corteza terrestre).
1.5. EVOLUCIN MAGMTICA
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Todas las rocas gneas se derivan de un magma basltico primario, el cual al evolucionar, se va
convirtiendo cada vez en un magma cido o silcico hasta llegar al granito. Dicho de otro modo, la
composicin del magma primario finalmente se modifica para producir una gran variedad de rocas,
desde el gabro hasta el granito. La evolucin magmtica es debido a 3 mecanismos o procesos que
se pueden distinguir como: Diferenciacin magmtica, Cristalizacin fraccionada y, Asimilacin y
Mezcla de magmas.
a) Diferenciacin magmtica, la evolucin se realiza a partir del propio magma homogneo que se
descompone en fracciones desiguales.
b) Cristalizacin fraccionada, es el de mayor importancia a la hora de establecer la composicin
mineralgica de un magma. En esencia, este proceso consiste en la separacin de los sucesivos
minerales que cristalizan en un magma, por gravedad, flotacin o flujo. Esta separacin impide que
se produzca la reaccin de equilibrio entre los cristales formados y el fundido, por lo que ste ir
cambiando progresivamente su composicin, empobrecindose en los minerales de silicatos del
ambiente magmtico. En un magma se produce una precipitacin de cristales por
efecto de la
gravedad, y.
c) Asimilacin y la mezcla de magmas, en los que la evolucin magmtica y los minerales que se
forman son el resultado de la contaminacin del magma con rocas u otros fundidos de composicin
diferente, en zonas de contacto intrusivo.
1.6. DIFERENCIACIN MAGMTICA
Los principales mecanismos propuestos son:
A) Fraccionamiento por cristalizacin: Este proceso es el ms importante ya que explica la
mayor cantidad de ocurrencias naturales. Mediante este proceso hay separacin de cristales del
sistema (ruptura del equilibrio). Puede ocurrir por los siguientes mecanismos: 1) Por Gravedad:
Separacin de cristales por diferencia de densidad; 2) Por flujo magmtico; y 3) Extraccin por
Presin
B) Fraccionamiento por inmiscibilidad de lquidos: Se basa en la inmiscibilidad de silicatos
lquidos. El proceso consiste en el desdoblamiento de un magma en formacin en lquidos
inmiscibles de diferente composicin:
La mayor evidencia fue encontrada en vidrios de basaltos Lunares.
1.- Lquidos ricos en Slice: (Granito rico en K): Qz ~43%, K-Feldesp ~40%, Px ~4%, Pla ~11%.
2.- Lquidos ricos en Fe: Px ~75%, Plag ~13%, Qz ~1%
1.6. ROCAS
Son agregados naturales compuestos de uno o ms minerales, y a veces tambin de sustancias no
cristalinas, con proporciones diversas, cuyas masas slidas resultantes constituyen una unidad de la
corteza terrestre. As, el granito que est formado por cuarzo, feldespatos y mica es una roca poli
mineral, mientras que la caliza compuesta de calcita y la lutita de arcillas, son rocas monominerales.
La ciencia denominada Petrologa tiene como objetivo describir y clasificar a las rocas, su
interpretacin geneticoevolutiva y el estudio termodinmico de los procesos que las han llevado
hasta adquirir su aspecto actual.
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El estudio de las rocas se basa en mtodos propios de la mineraloga, de la geologa, de la


qumica y de la fsica y requieren, ante todo, la identificacin precisa de los componentes, es decir,
de los minerales presentes. En el estudio de las rocas, adems de su composicin, es de importancia
fundamental el conocimiento de las relaciones que existen entre los distintos componentes, desde la
escala microscpica a la geolgica. La textura de una roca est formada por el conjunto de las
caractersticas derivadas de las dimensiones de los componentes, de su morfologa y del modo en el
que entran en contacto entre s. La estructura constituye el conjunto de las caractersticas de una roca
a escala geolgica y describe principalmente los aspectos derivados de las deformaciones
experimentadas por la corteza terrestre.
1.7. CICLO GEOLGICO
Son los procesos que se efectan o se realizan sobre la Tierra, especialmente sobre la superficie,
comprende la solidificacin del magma (magmatismo); erosin, transporte y sedimentacin de las
rocas preexistentes (erosin y gliptognesis); cementacin y consolidacin de materiales
sedimentarios (diagnesis); formacin de rocas sedimentarias, formacin de rocas metamrficas
(metamorfismo) a partir de las rocas preexistentes; fusin de las rocas (anatexia) y cristalizacin de
los magmas para dar lugar a las rocas gneas.
1.7.1. Cristalizacin de los magmas
No todos los minerales empiezan a cristalizar al mismo tiempo, ni van a mantenerse invariables
una vez formados. Por el contrario, pueden modificar su composicin o pueden disolverse,
volvindose a combinar sus componentes para dar lugar a nuevos minerales. Este proceso de cambio
se llama reaccin.
La mayor parte de los magmas se originan por fusin de rocas del manto superior, por lo que se
puede considerar que en su composicin, en sentido general, predominan el silicio y el oxgeno, con
distintas proporciones de Al, Fe, Mg, Ca, K, Na y otros componentes menores.
La secuencia de cristalizacin que tiende a seguir el magma es predecible en funcin del orden de
aparicin de los principales minerales. Sin embargo, las proporciones de stos en la roca varan. La
secuencia de cristalizacin bsica fue reconocida por Norman L. Bowen y se conoce como series de
reacciones de Bowen. En la parte superior de la serie se sitan los primeros minerales en cristalizar,
a alta temperatura, como el olivino, el piroxeno o la plagioclasa clcica. Los que cristalizan al final,
cuando la temperatura es menor, se sitan en la parte inferior, como el feldespato potsico, la
moscovita o el cuarzo.
1.8. COMPOSICIN QUMICA DE LAS ROCAS GNEAS Y SUS MAGMAS
El anlisis de las rocas profundas permite darnos una idea acerca de la composicin qumica del
magma (Tabla 1.1), con excepcin de los elementos voltiles que se pierden durante la
cristalizacin. Clark y Washington calcularon la composicin media de las rocas plutnicas con el
siguiente resultado:
Tabla 1.1. Composicin qumica de las rocas gneas
xidos
Porcentaje
xidos
Porcentaje
SiO2
59,14
K2O
3,13
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Al2O3
CaO
Na2O
FeO
MgO

E.P.I.G.
15,34
5,08
3,84
3,80
3,49

Fe2O3

H2O
TiO2
Otros

3,08
1,15
1,05
0,30 c/u

Como es natural, se debe tener en cuenta que estos valores son el promedio de varios miles de
anlisis, adems estos valores no representan la composicin de los magmas primarios ni tampoco la
composicin de un magma particular, debido a que se ha omitido los componentes minoritarios,
como son los voltiles conocidos en todos los magmas. No obstante, estos valores indican que los
elementos predominantes son los siguientes: O, Si, Al, Fe, Mg, Ca, Na, K.
1.9. COMPOSICIN MINERALGICA DE LAS ROCAS GNEAS
Las rocas gneas estn formadas principalmente por 7 grupos minerales, los cuales constituyen ~
el 99% de las rocas gneas (especies minerales >1000): Cuarzo, Feldespatos, Feldespatoides,
Olivino, Piroxenos, Anfboles y Micas. Como accesorios principales: Magnetita, Apatito, Ilmenita y
Circn. Estudios estadsticos de ~ 700 descripciones petrogrficas dieron el siguiente promedio:
Cuadro 1.1: Minerales formadores de rocas gneas
Mineral
% en peso
Cuarzo
12
Feldespatos
59,5
Piroxenos y Anfboles
16,8
Micas
3,8
Minerales de Ti
1,5
Apatito
0,6
Otros
5,8
Cuadro 1.2: Clasificacin de las Rocas gneas segn la concentracin de SiO2
Tipo de Roca
Concentracin de SiO2 (% en peso)
cidas o Flsicas
66 % (granitos 72 %, granodioritas 67
Intermedias
Entre 52 y 66 % (Andesitas 57 %)
Bsicas o Mficas
Entre 45 y 52 % (Basalto 49 %)
Ultramficas
de 45 % (peridotitas 41 %)
1.9.1: Comportamiento de elementos mayoritarios en las rocas gneas
Distribucin de la frecuencia de concentracin de xidos mayoritarios en las rocas gneas.
Al2O3: Presenta una distribucin normal entre 10 y 20 %.
Bajo Aluminio (< 10%): Rocas con muy poco feldespato (Ultramficas).
Alto Aluminio (> 20%%): Tpico de anortositas o rocas con nefelina.
Na2O: Presenta una distribucin normal entre 2 y 5 %. Valores distintos se presentan solo en rocas
muy exticas.
K2O: Irregular y asimtrica 6%, rara vez excede 10%.
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

FeO y Fe2O3: Distribuciones similares (asimtricas), la suma no excede el 15%.


MgO: Distribucin asimtrica. La mayora de las rocas gneas tienen bajo contenido de magnesio,
solo en las ultramficas (Ol, Px) puede alcanzar valores > al 20%.
H2O: Puede alcanzar valores de ~ 10% en algunos vidrios volcnicos, pero en rocas gneas con mas
de 2% puede ser por meteorizacin qumica.
TiO2, P2O5, MnO: Son minoritarios presentes en muchas rocas gneas.

1.10. MINERALES PETROGENTICOS


Son aquellos minerales que con mayor frecuencia y abundancia entran a formar parte de las rocas.
En la constitucin de una roca determinada, son considerados:
a) Minerales esenciales, que no faltan nunca y caracterizan la litologa; La ausencia de algunos
de ellos hace que la composicin cambie; por ejemplo, en el granito, la ortosa, cuarzo y mica son
minerales esenciales (o principals), cuando falta el cuarzo, la roca resultante es una sienita.
b) Minerales accesorios, son menos abundantes en la formacin de las rocas; su frecuencia o
ausencia no genera otra especie, sino variedades de la misma, y.
c) Minerales accidentales o secundarios, son aquellos que se presentan en las rocas por las
alteraciones de los minerales esenciales o accesorios, sin importancia en las variedades de rocas.
Por ejemplo, la pinnita se origina por la alteracin hidrotermal del olivino, y la iddinsita por la
alteracin de la cordierita.
1.11. LOS GRANATES
Los minerales denominados granates constituyen un grupo que incluye una serie de subespecies
que cristalizan en el sistema isomtrico. Presentan una gran variedad de composicin qumica y la
estricta dependencia entre las propiedades fsicas y la composicin, constituye el mejor ejemplo de
un grupo isoestructural.
La clasificacin del grupo de Granates, comprende tres grupos desiguales.
a) Granates alumnicos,
b) Granates frricos,
c) Granates crmicos.
Tabla 1.2. Clasificacin de granates
Subespecie
Composicin Qumica
Color caracterstico
Piropo
(SiO4)3Al2Mg3
Rojo oscuro a negro
Almandino
(SiO4)3Al2Fe3
Rojo castao
Espesartita
(SiO4)3Al2Mn3
Castao a rojo
Grosularita
(SiO4)3Al2Ca3
Blanco verde, amarillo, pardo canela, rojo plido
Andradita
(SiO4)3Fe2Ca3
Blanco verde, amarillo, pardo canela, rojo plido
Uvarovita
(SiO4)3Cr2Ca3
Verde esnmeralda

1.12. MINERALES NORMATIVOS


Se conoce como NORMA a ciertos minerales obtenidos por anlisis qumicos de un juego de
minerales patrn. La Norma se divide en dos grupos: salico y fmico.
Tabla 1.3. Minerales normativos
GRUPO SALICO
GRUPO FMICO
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Alteraciones Hidrotermales
Mineral
Cuarzo
Corindn
Ortosa
Albita
Anortita
Leucita
Nefelina
Katiofilita

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Frmula qumica
SiO2
Al2O3
KAlSi3O8
NaAlSi3O8
CaAl2Si2O8
KAlSi2O6
(AlSiO4)(Na,K)
KAlSiO4

Mineral
Wollastonita
Enstatita
Ferrosilita
Dipsida
Hiperstena
Forsterita
Fayalita
Acmita
Magnetita
Hematita
Ilmenita
Apatito
Pirita
Calcita

Frmula qumica
CaSiO3
MgSiO3
FeSiO3
CaMgSi2O6
(Mg,Fe)SiO3
Mg2SiO4
Fe2SiO4
NaFeSi2O6
Fe3O4
Fe2O3
FeTiO3
(PO4)3Ca5(F,Cl,OH)
FeS2
CaCO3

1.13. DISTRIBUCIN DE ELEMENTOS EN LAS ROCAS GNEAS Y MINERALES.


Las rocas gneas en general son formadas por el enfriamiento y solidificacin de material
fundido (magma) bajo condiciones muy especiales de temperatura, presin y composicin qumica
en un ambiente geolgico dado.
Por otro lado, los magmas en general deben su origen y diversificacin a diferentes mecanismos,
que pueden ser primarios debido a la fusin parcial o total de rocas y materiales de diferente
composicin, o secundarios ya que el magma original sufre procesos de diferenciacin y
cristalizacin fraccionada, as como contaminacin o mezcla con otro magma de composicin
diferente, para dar origen al magma en cuestin.
De los procesos mencionados, uno de los ms importantes para el origen y la diversificacin de
las rocas gneas, es el de cristalizacin fraccionada, que involucra la separacin de fases slidas en el
magma (series de reaccin de Bowen). Este proceso comienza con un magma original de
composicin basltica, en el cual, a medida que se enfra, los minerales que cristalizan temprano se
depositan y forman cmulos de rocas. Por lo tanto, la mezcla magmtica remanente cambia su
composicin, ya que ha perdido aquellos elementos que han sido incorporados a los minerales de
formacin temprana.
Por este proceso eventualmente el magma puede pasar a travs de una cristalizacin en series,
tales como gabro-diorita-granodiorita-granito-pegmatita, y en cada punto de las series cristalizan
rocas con una mineraloga y composicin qumica distintiva.
Acompaando a la separacin y cristalizacin de minerales, suceden importantes cambios en la
abundancia de elementos mayores (> 1%) y menores (0.1 - 1%) en el magma. En la secuencia de
cristalizacin, existe un gradual decremento global en el contenido de elementos como Fe, Mg, Ca y
Ti, con un correspondiente enriquecimiento en Si, Al, Na y K en el lquido residual.
Los minerales que cristalizan temprano generalmente son pobres en slice, conteniendo poco o
nada de xido de potasio, y presentan una alta relacin Mg/FeO. De tal manera, el liquido residual
estar enriquecido en slice, agua y otros voltiles, as como ciertos elementos traza (< 0.1%), tales
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Alteraciones Hidrotermales

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como rubidio y cesio, los que no son incorporados en los minerales formados tempranamente en
cantidades significativas.
En el ambiente geoqumico primario existen ocho elementos mayores: Oxgeno, Silicio,
Aluminio, Fierro, Calcio, Sodio, Potasio y Magnesio
Estos elementos se encuentran presentes en la corteza terrestre en cantidades superiores al 1%, y
comprenden casi el 99% de la Corteza Terrestre. Por otro lado, el titanio, hidrgeno, fsforo y
manganeso se consideran elementos menores, los cuales se presentan en cantidades entre 0.1 y 1%.
Todos los elementos restantes, que juntos constituyen menos del 0.5% de la Corteza Terrestre, se
presentan en cantidades menores a 0.1%, a los cuales en geoqumica son llamados elementos traza e
incluyen a casi todos los elementos importantes que forman a los minerales de mena y a los
elementos de inters en exploracin geoqumica.
1.14. DEPOSICIN DE MINERALES
La deposicin de minerale es la fase hidrotermal de la ltima fase de la diferenciacin
magmtica. En esta fase juega papel importante el vapor de agua, que se encuentra a elevada
temperatura, de carcter cida por la slice que lleva en disolucin, movilizan diversos compuestos
minerales en forma inica o coloidal, que al descender la temperatura o por diversas reacciones con
el medio donde se depositan, forman filones o vetas, aprovechando las fisuras. Estos yacimientos
atraviesan todo tipo de rocas, plutnicas, volcnicas, sedimentarias o metamrficas.
A veces, las soluciones hidrotermales pueden penetrar en las rocas encajonantes, siempre que
stas lo permitan por su alta porosidad, teniendo lugar una serie de reacciones qumicas entre los
componentes de la solucin y la roca encajonante, formando nuevos minerales que pueden
reemplazar, parcial o totalmente, a los minerales que constituan a las rocas, lo que da lugar a los
yacimientos diseminados o de reemplazamiento.
1) Depsito mineral.- Se define como la acumulacin o concentraciones de sustancias
minerales metlicas y no metlicas.
2) Yacimiento mineral.- Es la concentracin o acumulacin de elementos o sustancias
minerales tiles en la corteza terrestre, de manera tal que pueden ser explotadas
econmicamente.
3) Minerales primarios.- Denominados tambin como hipgenos, son aquellos que se han
formado originariamente a partir del magma y los encontramos dentro de la masa magmtica
consolidada o en su periferia.
4) Minerales secundarios.- Denominados tambin como supergnicos, son el resultado de la
alteracin de los minerales primarios en zonas superficiales de la corteza terrestre, que da
lugar a la formacin de nuevos minerales que se encuentran en equilibrio con el nuevo
ambiente geolgico.
1.15.- ALTERACIN HIDROTERMAL
Es el nombre ms especfico para procesos metasomticos causados por soluciones de agua
caliente de cualquier origen y que incluye transportacin qumica y produce cambios mineralgicos,
qumicos o texturales en una roca preexistente. Ambos, ganga y depsitos minerales son
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Alteraciones Hidrotermales

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considerados como facciones de alteracin de rocas encajonantes. Algunas rocas alteradas


hidrotermalmente constituyen todo o parte de un cuerpo mineralizado y son conocidos como
sustitucin mineral.
La alteracin puede incluir procesos epigenticos o singenticos, considerados ambos como
alteracin de roca encajonante. Los procesos singenticos incluyen, as mismo, el relleno mineral de
cavidades abiertas (miaroltica o fisuras) en rocas gneas anteriores al tiempo de su completa
cristalizacin, y la alteracin de sedimentos marinos anteriores a su litificacin.
En las zonas o reas de alteracin hay presencia de un conjunto de minerales que caracterizan a
determinado proceso de alteracin hidrotermal. En varios casos, esto no es usual si todas las fases de
mineral en la roca alterada estn en equilibrio. Las rocas encajonantes pueden ser alteradas
extensamente o alteradas poco; es decir, volmenes grandes o pequeos de rocas pueden ser
alterados.
El volumen de rocas encajonantes alteradas es descrito tambin como cubierta, halo o como
alteracin salbanda cuando es de ancho reducido. Esta zona es considerada tambin como un
modelo de distribucin espacial de zonas circundantes a depsitos minerales. Hay, en general, una
simetra de zonas de alteracin sobre todos los lados de un depsito mineral. Las zonas de alteracin
son producidas por gradientes geoqumicas y geotermales en las rocas encajonantes de facciones que
sirven como conductos para soluciones hidrotermales por infiltracin.
Los tipos de alteracin y las sucesiones de zonas de alteracin muestran una regularidad en sus
asociaciones con depsitos minerales; por lo tanto varias rocas alteradas y zonas son guas para
depsitos minerales.
Los procesos de alteracin pueden consistir en la eliminacin o remocin o accin disolvente del
agua (lixiviacin) de un mineral susceptible, y el consiguiente incremento en porosidad y
permeabilidad de la roca.
1.15.1. Metasomatismo.- Se entiende por metasomatismo el proceso de reemplazo de los minerales
de una roca por otros a travs de reacciones que tambin incluyen el reemplazo de componentes
qumicos (a diferencia de la concepcin isoqumica que implica el metamorfismo, en trminos
tericos). El metasomatismo se produce por efecto de fluidos neumatolticos o hidrotermales. En el
caso de yacimientos tipo skarn, dichos depsitos no podran formarse sin un efecto metasomtico
superpuesto al metamorfismo de contacto, efecto que aporte los metales y metaloides que
constituyen la mineralizacin econmica.
1.15.2. Autometasomatismo.- Conocido tambin como alteracin deutrica, es un fenmeno comn
en plutones mesozonales y epizonales, flujo de lavas gruesas y flujos pirclsticos de depsitos de
composicin intermedia o silcica, y muy raramente mfica o ultramfica. La alteracin es originada
por fluidos acuosos y silicatos diluidos que son enriquecidos en varios componentes magmticos
incluyendo SiO2, Na, K., Li, B, Fe, H, F, Cl y la traza de elementos incompatibles Sn, W, Cu, Zn,
Pb, Be, U y Th.
El autometasomatismo es comn en las vecindades de los depsitos de Cu, Sn, W, Be, U, Th y Li.
Estas zonas son llamadas rocas alteradas hidrotermalmente por gelogos econmicos y mineros. Los
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productos de autometasomatismo usualmente ocupan capas, zonas irregulares, cavidades


miarolticas, bolsas en las bvedas o partes apicales de los plutones granticos.
1.16. TRANSPORTE Y PRECIPITACIN DE ELEMENTOS QUMICOS
La movilidad de elementos qumicos es la capacidad que tiene un elemento de ser transportado
de un ambiente geolgico a otro. Algunos elementos muestran alto grado de movilidad durante la
dispersin en ambientes particulares (Tabla 1.4); por ejemplo, los gases son los que muestran un alto
grado de movilidad.
Tabla 1.4. Movilidad relativa de elementos qumicos comunes
Elementos
Cobre
Uranio
Molibdeno
Plomo
Zinc
Nquel
Cobalto
Hierro
Manganeso
Tungsteno
Estao
Plata
Oro

Acido: pH <5,5
Altamente soluble
en pH muy bajo
Insoluble, soluble
debajo de pH 3
Insoluble

Neutral: pH=5,5-7,0
Alcalino: pH>7,0
Ligeramente soluble a Insoluble
insoluble
Ligeramente soluble
Muy soluble
Insoluble

Muy soluble como


MoO4,excepto
en
ambientes ricos en Ca
Insoluble
Insoluble
Ligeramente soluble a
insoluble
Muy soluble
Moderadamente soluble Ligeramente soluble a
insoluble
Soluble. Limitado Ligeramente soluble a Insoluble
por precipitacin de insoluble
limonita
Soluble. Limitado Soluble
Soluble
por precipitacin de
limonita
Insoluble excepto Ligeramente
soluble Insoluble
+2
+2
como Fe
como Fe
Soluble como Mn2+ Ligeramente soluble
Insoluble
Insoluble
Insoluble
Insoluble
Insoluble
Insoluble
Insoluble
Insoluble
Insoluble
Insoluble
Insoluble
Insoluble
Insoluble

Fundamentalmente, la respuesta de un elemento a los procesos de dispersin est gobernada por


su movilidad que depende de las propiedades mecnicas de la fase mvil, en factores tales como la
viscosidad de los magmas y soluciones para la formacin de los cristales, el tamao, forma y
densidad de los granos clsticos que son transportados por las corrientes de agua. La relacin entre
la movilidad y la diferenciacin qumica es bastante ms complicada. En este caso, los factores
principales son los cambios en la relativa estabilidad de los diversos fluidos coexistentes (mviles) y
las fases cristalinas (inmviles) que resultan de los cambios en las condiciones del ambiente.

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Alteraciones Hidrotermales

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El concepto de movilidad diferencial est en cualquier discusin de oxidacin y enriquecimiento


supergnico de los depsitos de sulfuros. El Au resiste a las soluciones y permanece en el gossan, la
galena se descomponen lentamente y produce, relativamente, cerusita insoluble, por eso el Pb tiende
a permanecer en el gossan. Los sulfuros de Cu, Zn y Ag se descomponen y migran a niveles ms
bajos para formar depsitos oxidados y supergnicos.
Es conocido que muchas especies qumicas son ms o menos estables, o ms o menos mviles
dependiendo de las condiciones de oxidacin-reduccin del ambiente. Uno de los mejores ejemplos
est dado por el in Fe+2, el cual es mvil y estable en cierto nivel de ambiente de reduccin pero
reacciona rpidamente en ambiente oxidante para formar Fe+3, que precipita de agua como Fe(OH)3,
en pH mayor de 3. Otro ejemplo, cuando se hace la prospeccin de un yacimiento de prfido de Cu
que contiene Mo, bajo condiciones oxidantes, de pH menor de 4, el Cu es el elemento ms
importante en la prospeccin por que tiene una movilidad moderada (Kx= 1-10), mientras que el Mo
es inmvil (Kx = 0,1). En cambio bajo condiciones oxidantes donde el pH es mayor de 5 o
ligeramente bsico, el Mo es muy mvil (Kx= 10) y el Cu es ligeramente mvil (Kx = 0,1). En este
ltimo caso el Mo tiene dispersin ms amplia y proporciona un blanco ms grande.
Por otro lado, los elementos qumicos se dividen en migrantes en la fase gaseosa y en migrantes
en la fase acuosa. Los primeros migran principalmente en forma de compuestos gaseosos y
voltiles; los otros migran disueltos en las soluciones acuosas (oxgeno o hidrgeno en forma de
sales; carbonato en forma de Ca (HCO3)2; nitrgeno en forma de nitratos y sales de amonio. Los
elementos del 2do. grupo, como regla no migran o migran muy dbilmente en forma de compuestos
gaseosos, hacindolo preferentemente en forma de iones, molculas no (Tabla 1.3).
1.17. ALTERACIONES MINERALGICAS Y QUMICAS
En las zonas de contacto de las rocas invadidas, son frecuentes alteraciones ms notables que el
simple metamorfismo de contacto o la decoloracin. Estos cambios son producidos de forma ms o
menos amplia mediante la influencia de vapor de agua y gases, la mayor parte de los cuales se
infiltran desde el magma, pero algunos de ellos podan existir en la roca encajonante con
anterioridad a la intrusin. Hasta la slice y otras substancias no voltiles son consideradas capaces
de escapar en solucin del magma, toman parte en reacciones qumicas, cementan las partculas de
la roca y forman filones y vetas en los espacios libres. Se forman nuevos minerales
(metasomatismo) por la cristalizacin de substancias derivadas del magma, por el desmoronamiento
y recristalizacin de los minerales originarios y por la combinacin de nuevos y viejos
constituyentes. Cuarzo, mica, granate, andalucita, estaurolita, vesubianita y turmalina son algunos de
las especies comunes que pueden desarrollarse de este modo. La variedad de nuevos minerales es
mayor si la roca original (protolito) era impura, pues entonces existen all muchas ms substancias a
partir de las cuales se pueden hacer combinaciones diferentes.

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CAPITULO II: GEOQUIMICA Y CRISTALOQUMICA


2.1. GEOQUMICA
La geoqumica es la ciencia que estudia la distribucin de los elementos qumicos en la Tierra, su
dispersin y migracin a travs del ciclo geolgico y los principios que rigen tal distribucin y
migracin. La geoqumica es importante para la ubicacin de nuevas reas de exploracin y es
aplicable en el muestreo de rocas para determinar la presencia de distintos tipos de elementos, los
cuales nos podrn orientar a perforaciones diamantinas, esto de acuerdo a los planos geoqumicos
elaborados segn muestreo sistemtico.
En trminos generales, los elementos qumicos que componen los minerales pueden agruparse en
dos tipos:
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A. Componentes inertes.- Son aquellos que no pueden pasar del medio al sistema. La masa
juega el papel principal.
Segn la abundancia y posibilidad de formar fases minerales, se pueden diferenciar los siguientes
tipos de componentes inertes:
Trazas. No forman fases propias o si las forman son muy escasas y poco frecuentes.
Isomorfos. Pueden sustituirse unos a otros en las estructuras de los minerales, bien por
razones cristaloqumicas (p. ej., Ni en olivino) o por introducirse en defectos cristalinos.
Indiferentes o accesorios. Se pueden separar como fases independientes, pero siempre en
cantidades muy pequeas, por ejemplo, Zr en circn (SiO4Zr).
Excedentes. Forman parte sustancial de la paragnesis de la roca, estando en exceso y
formando fases propias, bien por s mismos o por unin con un componente mvil.
Determinantes o virtuales. Son aquellos que determinan las fases minerales que van a
aparecer en el sistema, por ejemplo para un granito seran SiO2, Al2O3, K2O, Na2O, CaO.
B. Componentes moviles.- Pueden pasar del medio al sistema. El potencial qumico juega el
papel fundamental. Hay dos mecanismos bsicos de paso de un componente mvil:
Difusin (migracin en estado slido)
Infiltracin (a travs de un medio acuoso; los componentes emigran con la solucin). Es el
mecanismo ms frecuente.
En la gnesis mineral deben considerarse tres aspectos fundamentales:
1) La manera de originarse, crecer y cambiar de hbitos y propiedades de los minerales.
Mineraloga de Silicatos Ambientes
2) Los mecanismos fsico-qumicos de formacin (cristalizacin, reemplazamiento,
recristalizacin en estado slido, cambios polimrficos, envejecimiento de coloides, etc.).
3) Los procesos geolgicos que intervienen en la formacin de los minerales.
Los procesos geolgicos de formacin de minerales tienen lugar en ambientes geolgicos
determinados y que, por las caractersticas propias de cada ambiente gentico, da lugar a la
formacin de determinados minerales que en otro ambiente y con otras condiciones no se formaran.
En ocasiones, bajo distintos ambientes genticos se van a formar los mismos minerales, pero su
composicin y, sobre todo, sus asociaciones, van a permitir diferenciar claramente el ambiente en el
que se origin.
Los ambientes geolgicos de formacin pueden agruparse en: magmtico, sedimentario,
metamrfico y metasomtico
2.1.1. Ambientes de Formacion de Minerales.- La variedad de cualquier asociacin mineral est
bastante restringida en comparacin con todas las posibles combinaciones entre los elementos. Este
reducido nmero de minerales que se pueden hallar en los diferentes tipos de rocas de la corteza y el
manto superior viene determinado por dos causas principales:
La distribucin de los elementos qumicos en la Tierra y su abundancia, que son reflejo de
las abundancias csmicas de los mismos.
Las reacciones que ocurren entre los minerales, cuando se encuentran en condiciones de
equilibrio heterogneo.
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Un mineral no existe por s mismo, sino que su aparicin implica un origen, que puede ser
inferido a partir del propio mineral, de su composicin y de las variaciones en ella, o puede
deducirse en base a su asociacin con otros minerales. En este punto es importante advertir la
diferencia entre los conceptos de asociacion mineral y paragenesis mineral. Una asociacion
mineral se refiere a todos aquellos minerales que aparecen juntos en una roca; esto es, son minerales
relacionados slo espacialmente. Con el trmino paragenesis mineral se designa al conjunto de
minerales que aparecen juntos en una roca, pero formados por el mismo proceso gentico durante
una misma etapa. Es decir, son minerales temporal y genticamente asociados. Toda paragnesis
constituye una asociacin mineral, pero una asociacin mineral puede englobar ms de una
paragnesis.
Los elementos en la corteza solamente son ocho que forman el 98.6% en peso de toda la corteza.
En trminos de porcentajes atmicos, nueve de cada diez iones son O2-, Si4+ o Al3+. Adems, el O2por s solo representa casi el 94% del volumen de la corteza terrestre. Esto nos indicara que el
mayor volumen de la corteza terrestre va a corresponder a minerales con oxgeno en su estructura y,
en particular, a silicatos.
2.1.2. Anomala geoqumica.- Es una desviacin respecto a la norma. En geoqumica es una
variacin de la distribucin mineralgica normal, correspondiente a un rea o a un ambiente
geoqumico. Las anomalas se expresan por medio de nmeros, que se pueden separar de un grupo
ms amplio de nmeros, constituyendo as el fondo geoqumica. Para ser detectada una anomala
tiene que desviar claramente de este fondo. Asimismo, una anomala generalmente tiene valores que
exceden los valores de fondo regional.
2.1.3. Dispersin geoqumica.- Es la capacidad de migracin de un elemento desde su origen hasta
su nuevo ambiente a travs de diferentes procesos, que pueden ser fisicoqumicos y mecnicos. Es el
movimiento fisicoqumico que sufren los elementos al pasar de un ambiente qumico a otro, esto se
refiere a los procesos de transporte y/o fraccionamiento de elementos.
La dispersin geoqumica puede ser primaria si est asociada a fenmenos mineralizantes
primarios y puede ser secundaria cuando est relacionada a la precipitacin de elementos,
ocasionados por soluciones que causan alteracin hidrotermal o por la alteracin superficial de un
mineral, por erosin de un cuerpo, por transporte a travs de los cauces de los ros, etc. (Rivera H.,
2001).
2.2. CRISTALOQUMICA.- Llamada tambin qumica de los minerales, es la ciencia que
relaciona la composicin qumica, la estructura interna y las propiedades fsicas en las sustancias
cristalinas.
Los minerales son sustancias cristalinas en las que los tomos de los elementos qumicos que las
componen estn ubicados en los nodos de la red tridimensional en orden lgico y se mantienen en
posicin de equilibrio por las fuerzas de atraccin y repulsin mutua, las que estn condicionadas
por las cargas del ncleo, la composicin electrnica de los tomos, los cuales son caractersticas
nicas para cada uno de los diferentes elementos qumicos.

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2.3. BARRERAS GEOQUMICAS.- Barrera geoqumica se refiere a un cambio abrupto en las


condiciones fsico-qumicas, en el medio por el cual se desplazan los elementos durante su
migracin. Estos cambios abruptos causan la precipitacin de ciertos elementos en solucin, lo que
en condiciones ideales puede resultar en la formacin de un nuevo depsito mineral, o en el
enriquecimiento de un deposito mineral ya formado (ambiente secundario).
Las barreras geoqumicas importantes y de inters en exploracin geoqumica son: temperatura,
presin (descompresin), pH (acidez-alcalinidad), Eh (oxidacin-reduccin), presencia de sulfatos
y/o carbonatos, adsorcin, evaporacin y elementos mecnicos (cambios en la velocidad de flujos de
agua).
a) Temperatura.- Esta es muy importante para la migracin en los procesos endgenos. La
importancia de sta barrera en los procesos exgenos es insignificante.
b) Descompresin.- En los procesos endgenos un decrecimiento abrupto en la presin dentro del
sistema, juega un gran papel en los procesos de formacin de minerales. Este es menos significativo
en los procesos exgenos.
c) Acidez Alcalinidad.- Los cambios en el rgimen de acidez y alcalinidad de una solucin
durante los procesos endgenos es algunas veces un factor decisivo en la separacin de muchos
componentes en la fase slida y en la concentracin de sustancias de mena. Esto es de menos
significado en los procesos exgenos; sin embargo, las barreras alcalinas son las responsables para
la precipitacin de fierro, nquel y otros metales en solucin cuando la solucin entra en contacto
con las calizas en el lmite con el horizonte de suelos cidos y en niveles profundos ricos en
materiales calcreos.
d) Oxidacin Reduccin.- Tanto en los procesos endgenos como exgenos, un repentino cambio
en los ambientes de oxidacin reduccin en las rutas de migracin tiene un efecto decisivo en la
precipitacin de algunos metales.
Oxidacin: Tiene lugar como aguas juveniles o continentales, con bajo contenido de oxgeno,
viene en contacto con aguas superficiales ricas en oxgeno. Es muy importante en la
precipitacin de los xidos de fierro y manganeso en las aguas superficiales.
Reduccin por cido sulfhdrico: Causa la precipitacin de la gran mayora de metales en
forma de sulfuros.
Sulfatos y Carbonatos: Ocurre en la interaccin inicial de las aguas con sulfatos y carbonatos
con otro tipo de aguas ricas en calcio.
Adsorcin.- Se considera una barrera geoqumica tpicamente exgena. Esta es de gran
importancia en la precipitacin de elementos traza de aguas superficiales continentales.
El trmino gley se aplica a un suelo moteado a causa de la parcial oxidacin y reduccin de
sus constituyentes en compuestos de fierro frrico, debido a las condiciones intermitentes de
saturacin de agua.
2.4. BACKGROUND.- El background es definido como el rango normal (no un solo valor) de
concentracin de un elemento o elementos en un rea, excluyendo las muestras mineralizadas.
Obviamente, las condiciones anmalas fueron ya reconocidas, siendo necesario el establecer los
valores del background contra los cuales estos pueden ser comparados. Los valores del background
pueden ser determinados para cada elemento, para cada rea y para cada tipo de roca, suelo,
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Alteraciones Hidrotermales

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sedimento y agua. Los valores de background para cada elemento podran variar significativamente
entre los tipos de roca, por esta razn es de extrema importancia el conocimiento de la geologa del
rea, especialmente de los tipos de roca para la interpretacin de datos geoqumicos.
Para determinar los valores del background en un rea, se requiere de relativamente un gran
nmero de muestras de materiales que son analizadas geoqumicamente. Estos materiales pueden ser
de suelos, sedimentos de arroyo, rocas, agua y otros, pero obviamente las muestras mineralizadas
deben ser excluidas o consideradas separadamente.
Aunque el rango de valores obtenidos por el anlisis de un gran nmero de muestras puede ser
grande, los valores de mayor frecuencia tienden a estar concentrados en un rango relativamente
pequeo, por lo que este rango restringido de valores o valor modal es generalmente considerado
como la abundancia normal o valor particular del background del elemento en el material
muestreado (roca, sedimento de arroyo, suelo, agua, etc.) del rea en estudio.
2.5. PATHFINDERS O ELEMENTOS GUA.- Un pathfinder se define como aquel elemento (o
gas) relativamente mvil que est en asociacin estrecha con el elemento que est siendo buscado,
pero que puede ser encontrado ms fcilmente debido a que forma un amplio halo, o porque puede
ser detectado ms fcilmente por mtodos analticos.
Existen dos razones bsicas para elegir el uso de los pathfinder en una exploracin geoqumica:
1) son ms mviles que el elemento buscado, de tal manera que forman un halo ms extenso y
amplio, por ejemplo el uso de mercurio o arsnico como pathfinder para oro.
2) los mtodos analticos utilizados para los pathfinder son ms simples, menos caros y ms
sensibles que los mtodos utilizados para analizar el elemento del cuerpo mineral.
Un buen ejemplo es el uso de los elementos fcilmente analizables como el cobre, nquel o cromo
como pathfinder para el platino.
La seleccin de un pathfinder requiere que el elemento o elementos usados ocurran en el
ambiente primario en estrecha asociacin con el elemento que est siendo buscado, o que sea
derivado de l por descomposicin radioactiva, tal como el uso del radn como pathfinder para el
uranio. Es tambin esencial que exista una relacin directa e interpretable entre la distribucin
geoqumica del pathfinder y la mineralizacin.
En algunos casos, el elemento pathfinder puede estar en la ganga de un depsito, en otros
casos puede haber penetrado en la estructura de la mena mineral (sustituyendo a ciertos elementos).
En el caso de menas polimetlicas, incluso alguno de los elementos mena puede ser el pathfinder
para el yacimiento.
Los pathfinders son particularmente tiles en la bsqueda de depsitos minerales ocultos, porque
generalmente forman grandes halos. Los pathfinders son usados en los ambientes primario y
secundario.
2.6. DISTRIBUCIN DE ELEMENTOS TRAZA.- El elemento con mayor valor en la corteza
es el titanio (5700 p.p.m, 0.57%). Tambin se puede notar que muchos elementos de importancia
para el hombre y necesarios en la industria, y que sus nombres nos resultan familiares, son
extremadamente raros, mientras que otros elementos los cuales no nos son nada familiares, son en
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

forma inesperada relativamente abundantes. Por ejemplo el Hg, Mo, Sb, Bi y Au son ms raros
que el cerio (Ce), disprosio (Dy), hafnio (Hf), escandio (Sc) y galio (Ga).
La razn por la que estos elementos nos sean familiares o no, es que los elementos mencionados
como ms raros, se encuentran en la composicin qumica de todos los minerales fcilmente
reconocibles y bajo condiciones favorables estos elementos raros son concentrados en forma de
vetas y otros tipos de depsitos que pueden ser minados.
Los otros elementos aunque ms abundantes, raramente forman minerales individuales,
encontrndose dispersos en las estructuras cristalinas de otros minerales, esto es, sustituyendo a
ciertos elementos, por ejemplo el galio sustituye al aluminio, el hafnio al circonio, el rubidio al
potasio, el renio al molibdeno.
En el caso del escandio, este se encuentra principalmente sustituyendo al Mg o Fe +3 en las
estructuras de algunos cristales, aunque raramente se llegan a formar pequeas cantidades de
mineral de escandio particularmente en pegmatitas, como es el mineral thortveitita (Sc2Si2O7).
Los elementos traza (<0,1%) contenidos en los minerales formadores de rocas, son el origen de
los valores de background encontrados en suelos residuales formados a partir de rocas gneas o
metamrficas, as como el background de las rocas mismas.
Es importante sealar que ciertos elementos, aunque llegan a entrar en las estructuras cristalinas
de los silicatos formadores de rocas durante la cristalizacin del magma (Li, Be, Nb, Ta, Sn, U, Th,
W, Zr y tierras raras), tienden mas bien a ser concentrados en los fluidos residuales ricos en agua y
otros componentes (Hf, HCl y CO 2). Estos elementos, aunque son encontrados en pequeas
cantidades en los minerales formadores de rocas, son caractersticos en las pegmatitas.
En las rocas gneas, la distribucin de elementos mayores (>1%) est controlada por la
estabilidad de minerales individuales, la que a su vez est gobernada por condiciones de temperatura
y presin, y por la disponibilidad de elementos en el magma residual.
Del mismo modo en que el contenido de elementos mayores y menores (>0,1% <1%) se
concentran en un magma a medida que se lleva a cabo la cristalizacin, lo mismo sucede con el
contenido de elementos traza (<0,1%).
Se mencion que ciertos elementos traza son capaces de penetrar en las estructuras de minerales
formadores de rocas. Si esto ocurre, esos elementos son entonces removidos del magma, y de esta
forma se elimina la posibilidad de que sean concentrados en depsitos minerales en el ambiente
primario.
Otros elementos traza, tales como aquellos que ocurren comnmente en pegmatitas y en ciertos
depsitos hidrotermales, aunque son encontrados en pequeas cantidades en minerales formadores
de rocas, comnmente permanecen mviles hasta que alcanzan un medio en el cual son capaces de
cristalizar como minerales estables, ocasionalmente en cantidades econmicamente significativas.
2.7. DISPERSIN Y HALOS PRIMARIOS.- Muchos depsitos minerales de origen gneo o
hidrotermal se caracterizan por la presencia de una zona central, tal como una veta, en
la cual, los minerales o elementos de valor pueden estar concentrados en porcentajes
econmicos.
El grado de concentracin de los elementos de valor presentes en dicha zona central del depsito
puede ser de tres tipos:
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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

En un rango alto: Como en el caso de depsitos de barita (baritina), fluorita o manganeso.


En un rango de bajo porcentaje: Como en el caso de depsitos de plomo y zinc.
En un rango de partes por milln (p.p.m.): Como en el caso de oro y platino.
Alrededor de dicha zona central del depsito, en la mayora de los casos existe una disminucin
progresiva en el contenido de elementos de valor en la roca que la encajona, hasta que el contenido
de dicho elemento alcanza el del valor normal de la roca encajonante, y es clasificada como
background del terreno.
El rea que rodea a la zona central del depsito, en la cual el contenido de elementos de inters
disminuye hacia los valores de background del terreno es llamada halo o aureola primaria. Los
halos primarios representan los patrones de distribucin de los elementos que fueron depositados
como resultado de una dispersin primaria, estos es, la distribucin o redistribucin de dichos
elementos tuvo lugar en el ambiente primario, lo que implica:
que la dispersin de elementos fue originada por procesos del interior de la tierra.
que el halo fue formado al mismo tiempo, o casi al mismo tiempo, que la zona central del
yacimiento.
El halo puede variar considerablemente en tamao y forma con respecto a la morfologa y tamao
del cuerpo mineral emplazado. Algunos halos primarios pueden ser detectados a distancia de cientos
de metros, mientras que otros no tienen mas que algunos centmetros de ancho. Los halos primarios
pueden asumir una variedad infinita de formas debido a lo variable del movimiento de los fluidos en
las rocas.
Algunos de los factores principales que determinan el tamao y la forma de un halo primario son:
Condiciones de movilidad de los elementos en solucin
Volatilidad de los elementos
Tendencia a formar minerales extraos
Factores fsicos tal como viscosidad y presin del magma
Tendencia de los fluidos a reaccionar con la roca husped (como calizas).
Microfracturas en las rocas
2.8. TIPOS DE HALOS PRIMARIOS.- Los halos primarios han sido clasificados considerando el
tiempo de emplazamiento y la geometra desarrollada por el halo.
A. Con respecto al tiempo de emplazamiento se reconocen dos tipos:
1. Halos primarios singenticos, formados esencialmente en forma contempornea con la roca
encajonante, por ejemplo, halos asociados a pegmatitas o segregaciones ultramficas.
2. Halos primarios epigenticos, formados despus que la roca ha cristalizado y resultan por la
introduccin de soluciones mineralizantes a lo largo de fracturas, fallas y superficies de
debilidad en donde son emplazadas esas soluciones.
B. Con respecto a las caractersticas geomtricas desarrolladas, los halos primarios son clasificados
segn Hawkes (1975), en:
1. Modelos regionales, resultado de una amplia impregnacin (hasta varios kilmetros) de una
gran masa rocosa, por soluciones hidrotermales u otros fluidos que emanaron de zonas
profundas.

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

2. Modelos de filtracin, presentan sistemas de conductos de soluciones bien definidos que


corresponden a rasgos estructurales por donde se han movilizado las soluciones.
3. Modelos de roca encajonante, en estos, la roca adyacente a los conductos por las que
circularon las soluciones, ha sido modificada por actividad hidrotermal (alteraciones
hidrotermales)
El modelo de filtracin generalmente implica que la migracin del o los elementos sean a lo largo
de conductos conformados por fallas, fracturas, microfracturas y otros caminos conductores del
cuerpo mineral y el halo de filtracin es desarrollado en las rocas sobreyacentes durante o poco
tiempo despus del emplazamiento del depsito.
Los halos de filtracin varan ampliamente en tamao y forma. Comnmente son angostos, sobre
estructuras verticales, pero pueden ser anchos, ovalados o circulares sobre troncos fuertemente
fracturados. Estos halos han sido identificados en fallas y sistemas de fracturas a ms de 150 metros
de los depsitos minerales y pueden ser detectados en la mayora de los diferentes mtodos de
muestreo geoqumico, particularmente en las muestras de suelos, rocas y agua. Estos halos son
especialmente importantes porque su presencia en rocas de la superficie del terreno, ofrece muchas
expectativas en la bsqueda de algunos tipos de menas en depsitos ocultos. Dentro de los halos de
filtracin, existe un tipo que ofrece aun ms esperanzas para el descubrimiento de depsitos ocultos,
y son los halos de filtracin gaseosos, ya que ciertos elementos, como el mercurio, emanan de las
soluciones hidrotermales y se mueven a travs de espacios porosos en rocas y en suelos en forma de
gases, migrando mas lejos que otros elementos como resultado de su extrema movilidad y
volatilidad.
2.9. MINERALES INSOLUBLES.- Son aquellos minerales residuales formados en el ambiente
secundarios en donde una gran variedad de ellos se han formado en la zona de
intemperismo, tales como los xidos de fierro y manganeso, arcillas, sulfatos,
carbonatos, cloruros (querargirita), silicatos (crisocola) y metales nativos (mercurio,
plata, oro).
Los minerales que se forman en cualquier caso especfico dependen de los elementos presentes y
de la solubilidad de los compuestos metlicos formados. Un especial inters en la prospeccin
geoqumica lo presentan los xidos de fierro, particularmente las formas hidratadas, debido a que
son abundantes, fcilmente reconocibles y tienen la habilidad de adsorber o de coprecipitar con
trazas de metales. Normalmente los xidos de fierro hidratados son encontrados como capas o
pequeas masas en el rea de oxidacin de sulfuros denominados gossans (casquetes de oxidacin,
coberteras o sombreros de fierro, o material limontico residual). W. C. Peters, hace una diferencia
entre gossan y casquete de oxidacin. El gossan es la acumulacin celular de material limontico
derivado de la lixiviacin de vetas y depsitos masivos de sulfuros, mientras que el casquete de
oxidacin es la porcin superior, lixiviada y coloreada de limonita principalmente desarrollado en
cuerpos de sulfuros diseminados como son los prfidos cuprferos.
2.10. SOLUCIONES HIDROTERMALES.- Son soluciones acuosas calientes naturales de
cualquier origen. La mayora de los investigadores consideran que el solvente es el agua con las
sales minerales y los gases disueltos en ella; as, el cido carbnico en condiciones de gran
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profundidad de la corteza terrestre, tambin puede ser lquido y servir de solvente del cual pueden
depositarse menas.
Las soluciones hidrotermales pueden tener distintos orgenes, entre los principales: a) agua
contenida en solucin en un magma y liberada en el curso de su cristalizacin, b) agua contenida en
sedimentos, que se separa en el curso de la diagnesis y litificacin de la secuencia, c) agua liberada
en el curso del metamorfismo de rocas, d) aguas subterrneas calentadas por efecto de un alto
gradiente geotrmico debido a un cuerpo magmtico en cristalizacin, al desarrollo de un rift, etc.
Las soluciones hidrotermales salinas tienen un especial potencial para lixiviar metales de las
rocas, as como para transportarlos, debido a su capacidad para formar iones metlicos complejos
con los aniones que contienen (p.ej. complejos clorurados). La etapa hidrotermal constituye la
ltima fase de la cristalizacin de un magma, despus de la cristalizacin principal, la etapa
pegmattica y la neumatoltica.
2.11. ALTERACIN QUMICA.- Proceso de modificacin de los minerales y rocas dando lugar a
la formacin de nuevos minerales, por cambios en su composicin qumica y en su estructura
cristalina, generalmente se forman los xidos, sulfatos, carbonatos, etc.
2.12. TOMO, RADIO ATMICO Y RADIO INICO
2.12.1. tomo.- Estructura que forma la unidad bsica de cualquier elemento. Es la menor unidad
de materia que puede intervenir en una combinacin qumica. Es la unidad en toda estructura
cristalina.
2.12.2. Radio atmico.- Se define como la mitad de la distancia entre los centros de dos tomos de
un mismo elemento, por ejemplo el Na tiene 1,86
2.12.3. Radio inico.- Se define como la distancia entre los centros de un catin y un anin, por
ejemplo, el Na tiene 0,97 por radio del in en la halita.
El radio de un in no es constante y vara con la carga, puesto que depende de su estructura
atmica; est en relacin con la posicin que ocupa el elemento en la Tabla Peridica.
Las reglas siguientes tienen carcter general:
a). En los elementos del mismo grupo de la Tabla Peridica, el radio inico aumenta a medida que
aumenta el nmero atmico de los elementos.
4 Be 2+
12 Mg 2+
20 Ca 2+
38 Sr2+
56 Ba 2+
0,35
0,66
0,99
1,12
1,34
Este incremento es natural, pues dichos elementos aumentan el nmero electrnico alrededor del
ncleo, y por lo tanto aumenta el radio inico.
b). En los iones positivos (catin) de la misma estructura electrnica, el radio inico disminuye al
aumentar la carga.
Na+
Mg2+
Al3+
Si4+
P5+
S6+
0,97
0,66
0,51
0,42
0,35
0,30
Esta disminucin se debe a que cuando dichos elementos pierden electrones, los ncleos ejercen
una mayor atraccin sobre los electrones restantes, disminuyendo por consiguiente el radio atmico.
c). En los elementos que presentan diversas valencias, es decir, que forman iones con distintas
cargas, al in de mayor carga corresponde un radio ms pequeo.
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Alteraciones Hidrotermales

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Mn2+

Mn3+

Mn4+

Mn7+

0,80

0,66

0,60

0,47

Cl11,81

Cl1+

Cl5+

Cl7+

1,07

0,30

0,27

2.13. POTENCIAL INICO.- Este parmetro indica la relacin entre el radio inico de un
elemento y su valencia positiva (vale decir Fe2+, S6+, etc.). Representando los distintos elementos con
su respectiva valencia y radio inico en un diagrama de dos ejes, ellos se agrupan en distintos
campos, que se corresponden con sus propiedades qumicas en solucin:
2.13.1. Alto radio inico, baja valencia (como Na+, K+, Ca2+, Mg2+, Fe2+). Estos iones no se
hidrolizan en soluciones acuosas.
2.13.2. Radio inico y valencia intermedios (Al3+, Fe3+). Estos iones experimentan hidrlisis,
precipitando los respectivos hidrxidos.
2.13.3. Pequeo radio inico; alta valencia (como C4+, P5+ y S6+). No son solubles como iones
simples, pero s como iones complejos con oxgeno: CO32-, PO43- , SO42-.
2.14. ENERGA DE IONIZACIN.- Llamada tambin Potencial de Ionizacin (PI), se define
como la energa mnima que se requiere para quitar un electrn de un tomo en estado gaseoso. El
PI generalmente aumenta a travs de un perodo y disminuye al descender en un grupo; tiende a
variar la forma exactamente opuesta al radio atmico y esto no es coincidencia, cuanto ms cerca del
ncleo estn los electrones, ms energa se necesita para desprenderlos.
A travs de un perodo los radios atmicos disminuyen y los potenciales de ionizacin
aumentan, cuando descendemos en un grupo, el radio atmico aumenta y disminuye el de
ionizacin.
2.15. IONES METLICOS COMPLEJOS.- En las soluciones hidrotermales sulfuradas, los
metales pesados (Cu, Zn, Ni, Cd, Ag, Au, Hg, etc.) no se encuentran disueltos en forma inica
simple (lo que no es factible, por el bajsimo producto de solubilidad de sus sulfuros), sino formando
iones complejos con elementos no-metlicos o metaloides. Por ejemplo, el Au se disuelve bajo la
forma de Au(CN)2-(in dicianuroaurato), Hg bajo la forma de HgS 2- etc., mientras Cu, Zn, Pb y otros
metales se disuelven formando iones complejos clorurados.
Estos iones complejos son tanto ms estables cuanto ms pesado es el elemento metlico. Su
precipitacin ocurre cuando se desestabilizan por cambios bruscos de T, P o composicin qumica.
Por ejemplo, en el caso del Au(CN) 2-, su pH ideal es ligeramente cido (alrededor de pH 5.5). Si el
pH disminuye, entonces: HS- + H+ = H2S; si aumenta, HS- + OH- = S2- + H2O. Por lo tanto, al
disminuir la concentracin de HS- el complejo se desestabiliza y precipita Au. La lixiviacin
cianurada de oro, en la cual el metal es disuelto en forma de Au(CN) 2- constituye una aplicacin
industrial del mismo mecanismo.
En general, existe concordancia entre los patrones de zonacin de minerales en un yacimiento
complejo y la estabilidad de los iones complejos que forman los respectivos metales. Ver adems:
hidrometalurgia, hidrotermal, zonacin.

Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

2.16. AFINIDAD ELECTRNICA.- Otra propiedad de los tomos que influyen en su


comportamiento qumico es su capacidad para aceptar uno o ms electrones, es decir, es el cambio
de energa que ocurre cuando un tomo, en estado gaseoso, acepta un electrn para formar un anin.
2.17. ELECTRONEGATIVIDAD.- Es la capacidad de un tomo para atraer hacia s los electrones
de un enlace qumico. Los elementos con electronegatividad alta tienen ms tendencia para atraer
electrones que los elementos de electronegatividad baja.
La electronegatividad aumenta, de izquierda a derecha, a travs de un perodo de la Tabla
Peridica, coincidiendo con el carcter no-metlico de los elementos. En cada grupo, la
electronegatividad disminuye al aumentar el nmero atmico y el carcter metlico.
Los tomos de los elementos con grandes diferencias de electronegatividad tienden a formar
enlaces inicos, como los que existen en el NaCl y CaO, por que el tomo del elemento menos
electronegativo cede sus electrones al tomo del elemento ms electronegativo; un enlace inico
generalmente une a un tomo de un elemento metal con un tomo de un elemento no-metlico. Los
tomos de elementos con electronegatividad similares tienden a formar entre ellos enlaces
covalentes polares.
Las reacciones de intercambio inico son importantes en los procesos de alteracin hidrotermal.
Por ejemplo, el intercambio de Mg2+ por Ca2+ (intercambio catinico). Las reacciones de intercambio
inico tambin se conocen como cambio de base y corresponden a una reaccin por la cual cationes
adsorbidos en la superficie de un slido, tal como un mineral de arcilla o zeolita son reemplazados
por cationes en la solucin circundante. El intercambio de cationes Ca 2+ y Na+ de plagioclasas por
K+ para originar feldespato potsico corresponde a este tipo de reaccin y caracteriza a la alteracin
potsica. El intercambio de cationes metlicos de los minerales de una roca por H + corresponde a un
caso especial, conocido como hidrlisis y es muy importante en la mayora de los tipos de
alteracin hidrotermal.
2.18. ALTERACIN HIDROTERMAL.- Las soluciones hidrotermales (vale decir, de aguas
calientes) tienen variados orgenes. Junto con su capacidad para transportar metales de inters
econmico, interactan con las rocas, alterando su mineraloga y composicin qumica. Su inters
en geologa econmica se deriva de su asociacin con determinados tipos de mineralizacin. Por
ejemplo, la alteracin potsica se relaciona con la principal mineralizacin hipgena (hipognica)
de los prfidos cuprferos. En general, los tipos de alteracin hidrotermal se pueden agrupar en dos
principales:
1) Alteraciones por metasomatismo de elementos alcalinos o alcalino-trreos: alteracin potsica,
alteracin calco-sdica y alteracin propiltica.
2) Alteraciones por metasomatismo del catin H+ (hidrogeniones), alteracin flica, alteracin
arglica y alteracin arglica avanzada. El estudio de la alteracin hidrotermal desempea un papel
central en la exploracin de yacimientos metalferos.
2.19. FACTORES QUMICOS EXTERNOS.- Las propiedades qumicas de las aguas que ms
influencian a las diferentes reacciones qumicas son el pH y el Eh.
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

a). El pH es la medida de su acidez o alcalinidad en una escala que vara de O (acidez) hasta 14
(alcalino), siendo el valor pH 7 para soluciones neutras. El pH en aguas naturales vara entre 4,5 y
8,5. El agua de lluvia tiene reaccin cida (5,0) por efecto del CO 2 atmosfrico. Mayor acidez se
produce por la descomposicin de la pirita en cido sulfrico, por los cidos hmicos en suelos ricos
en materia orgnica. En las salmueras muy salinas el pH vara entre 9,0 a 10,0. El pH es muy
importante en la solubilidad de muchos cationes; Ca 2+ y Mg2+ son prcticamente insolubles en
ambientes alcalinos, pero son acarreados en medio cidos.
b). El Eh es la medida del potencial de oxidacin (prdida de electrones de un catin o captura de
electrn por un anin) o potencial de reduccin (captura de electrn por un catin o prdida de
electrn de un anin). En las reacciones en que participan el H+ y el OH-, el potencial de oxidacin
disminuye al incrementar el pH, de modo tal que la oxidacin es ms fcil en soluciones alcalinas
que en las soluciones cidas.
El pH y el Eh tienen una influencia sobre la solubilidad de los minerales y el campo de la
estabilidad de los minerales, de sus iones o compuestos, por ejemplo, la slice tiene una constante de
solubilidad de pH entre valores de aproximadamente 2 y 9, pero cuando el pH excede de 9, la
solubilidad se incrementa gradualmente. El palo es cerca de 20 veces ms soluble que el cuarzo,
pero en un pH mayor de 9, tanto el cuarzo y el palo actan similarmente con respecto a la
velocidad de solucin. La calcita y la aragonita son solubles en valores pH cidos y muestran
disminucin de su solubilidad con el incremento del pH hasta que se precipitan y son esencialmente
insolubles en pH aproximado de 8,9; en este caso tambin hay un efecto cristalogrfico porque la
aragonita es 16% ms soluble que la calcita, la almina es siempre soluble entre valores de pH de 4
a 1.
El Fe(OH)3, es insoluble en pH mayor de 3, pero muy soluble en ambiente con una acidez de pH
menor de 3.
El Fe(OH)2, es insoluble en pH mayores de 9,4, pero muy soluble en valores menores de 9,4.Con
respecto al Eh el in Fe2+ es mvil y estable en cierto nivel de ambiente de reduccin pero reacciona
rpidamente en ambientes oxidantes para formar Fe3+, el cual precipita en presencia de agua como
Fe(OH)3, en pH mayor de 3.
c). Hidratacin.- Adicin de diferentes cantidades de molculas de H2O.
Fe203+ nH20 Fe203.nH20
d).Oxidacin.- Penetracin del oxgeno en las grietas de la red cristalina. Las grietas son producidas
por efectos de la hidratacin.
1). 2Fe2++ 4HCO3 + O2 Fe203 + 4CO2 + 2H2O
2). Fe2O3 + H2O 2FeO(OH).
e). Hidrlisis.- Consiste en las reacciones de los iones H+ y OH- del agua con los iones de los
minerales, en este caso, los silicatos se disuelven formando productos secundarios (minerales
accidentales). La hidrlisis ser tanto ms fuerte cuanto mayor es la concentracin de iones de H, es
decir, cuanto ms cida sea la solucin.
H+ + OH- H2O
Ortosa
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Caolinita

Cuarzo
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2KA1Si3O8 + 2H20 + CO2 Al2Si2O5(OH)4 + K2CO2 + 4SiO2


La estabilidad de feldespatos, micas y arcillas en proceso de alteracin hidrotermal es
comnmente controlada por hidrlisis, en el cual K+, Na+, Ca2+, y otros cationes se transfieren de
minerales a la solucin y el H+ se incorpora en las fases slidas remanentes. Esto ha sido
denominado metasomatismo de hidrgeno (Hemley and Jones, 1964).
Las reacciones de hidrlisis son muy importantes en los procesos de alteracin hidrotermal y
algunos tipos de alteraciones son el resultado de distinto grado de hidrlisis de los minerales
constituyentes de las rocas.
Ejemplo: Alteracin hidrotermal de plagioclasa s ericita arcillas cuarzo. En trminos
qumicos esto se puede representar por las reacciones siguientes:
Andesina
Sericita
Cuarzo
+
+
+
2+
1). 0.75 Na2CaAl4Si8O24 + 2H + K KAl3Si3O10(OH)2 + 1.5 Na + 0.75 Ca + 3SiO2
Sericita (mica potsica)
Caolinita
+
2). KAl3Si3O10(OH)2 + H + 1.5 H2O 1.5 Al2Si2O5(OH)4 + K+
Caolinita
Cuarzo
+
3). 0.5 Al2Si2O5(OH)4 + 3H SiO2 + 2.5 H2O + Al3+
Andesina
Caolinita
Cuarzo
+
4). Na2CaAl4Si8O24 + 4H + 2H2O 2 Al2Si2O5(OH)4 + 4SiO2 + 2Na+ + Ca2+
Sericita
Pirofilita
Cuarzo
5). KAl3Si3O10(OH)2 + H+ + 3SiO2 1.5 Al2Si4O10(OH)4 + 4SiO2 + 2Na+ + Ca2+
Albita
Montmorillonita-Na
Cuarzo
+
6). 1.17 NaAlSi3O8 + H 0.5 Na0.33Al2.33Si3.67O10(OH)2 + 1.67SiO2 + Na+
Montmorillonita
Caolinita
Cuarzo
+
7). 3 Na0.33Al2.33Si3.67O10(OH)2 + H + 3.5 H2O 3.5 Al2Si2O5(OH)4 + 4SiO2 + Na+
Sericita
Alunita
Cuarzo
+
2
8). KAl3Si3O10(OH)2 + 4H + 2SO KAl3(SO4)2(OH)6 + 3SiO2
cido sulfrico
Todas estas reacciones implican un empobrecimiento de H+ en el fluido hidrotermal,
consecuentemente un aumento del pH de la solucin hidrotermal. Este fenmeno puede neutralizar
fluidos cidos y la neutralizacin puede resultar en zonaciones de distintos minerales hidrotermales
en torno a conductos hidrotermales. Cabe destacar que en la mayora de las reacciones de hidrlisis
producen como subproducto SiO2 y esta es la razn porqu el cuarzo es omnipresente en rocas
alteradas. En situaciones de fluidos muy cidos como el ejemplificado en la ltima reaccin se
pueden hidrolizar incluso micas aluminosas dando origen al sulfato de Al (alunita) y cuarzo.
Aunque las reacciones de hidrlisis modifican el pH del fluido hidrotermal al alterar los
minerales de las rocas, la presencia de ciertos minerales interactuando con soluciones salinas pueden
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

mantener ciertos rangos de pH mientras no se consuman totalmente; estos se conocen como


minerales buffer (amortiguador o tope). Las series de minerales buffer hacen que las variaciones de
pH sean escalonadas y sern importantes para la solubilidad y precipitacin de metales.
2.20. SUSTITUCIN DE LOS ELEMENTOS.- Estas reglas se aplican tanto a los elementos
mayoritarios como a los minoritarios y a las distintas maneras en la que los elementos minoritarios
se distribuyen entre las fases lquidas o slidas, de tal manera que puedan ser camuflados,
capturados o admitidos, en relacin con los mayoritarios.
A. Camuflaje.- El elemento minoritario no forma sus propios minerales pero es ocultado o
escondido (camuflado) por los cristales del elemento mayoritario. Es el caso de los iones del
Zr4+ (0,80) y el Hf+ (0,79 ) en el que este ltimo raramente forma sus propios minerales
sino que se encuentra en el Circn (ZrSiO4).
B. Captura.- Se da en la formacin de los feldespatos, los cuales pueden capturar Ba 2+(1,44 ) o
Sr2+ (1,21) en lugar de K+ (1,46 ).
C. Admisin.- El Rb+ en el feldespato potsico y otros minerales potsicos es un ejemplo de
admisin, a causa de que el Rb + (1,57) tienen un potencial inico menor que el K +(0,146
).
2.21. METAMORFISMO COMO PROCESO GEOQUMICO.- El metamorfismo tiende a
producir rocas ms o menos uniformes en grandes extensiones de terreno, modificando o no la
composicin qumica global de una roca que puede permanecer constante o cambiar. Como procesos
geoqumicos del metamorfismo se pueden considerar a:
2.21.1. Metamorfismo Isoqumico.- Las reacciones tienen lugar entre los minerales de las rocas,
sin que las soluciones circulantes aporten mayormente elementos al sistema; en este caso, las
soluciones cumplen las funciones de estimular y acelerar las reacciones qumicas, de tal manera que
la composicin qumica global de las rocas no es afectada. Por ejemplo:
Wollastonita
SiO2 + CaCO3 CaSiO3 + CO2
2.21.2. Metamorfismo Aloqumico.- Las soluciones circulantes reaccionan con los minerales de las
rocas y modifican la composicin qumica global de la roca, aportando nuevos elementos qumicos
que dan lugar a la formacin de nuevos minerales; a este metamorfismo aloqumico se le denomina
metasomatismo. Ejemplo, la formacin del feldespato albita (NaAlSi 3O8) en rocas micceas con
aporte de Na; o tambin la silicificacin de rocas, en especial carbonatadas, por crecimiento del
cuarzo.
Teniendo en consideracin la migracin de elementos qumicos, las zonas de metamorfismo
regional han sido interpretadas como: a) el resultado del metamorfismo isoqumico con difusin de
material limitado a unos pocos mm, y b) el resultado del metamorfismo regional con transferencia
de gran volumen de material.
A parte del agua y otros voltiles, el metamorfismo adyacente a las intrusiones gneas es
generalmente isoqumico con reajuste mineralgico asociado con el incremento de temperatura. En

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algunos casos los constituyentes del magma han invadido a las rocas adyacentes a la intrusin
(metamorfismo pneumatoltico) con la formacin de minerales conteniendo B, F, Cl, S y Na.
La reaccin entre el magma y las calizas produce skarns compuestos de silicatos de Ca
conjuntamente con minerales de Fe, Pb, Zn, Cu (sulfuros) y tungsteno, los cuales pueden constituir
concentraciones de valores econmicos.
Se han propuesto muchos mecanismos para explicar la migracin del material en ambientes
metamrficos, tales como:
1. La difusin slida de iones, para explicar las variaciones en la composicin qumica de las
rocas metamrficas con la profundidad.
2. El proceso de concrecin, conlleva el desarrollo de minerales individuales, que involucra
enriquecimiento en constituyentes estables e inversamente a ella es la extraccin y
redeposicin de muchas sustancias solubles (secrecin).
Las evidencias indican que la fusin (anatexia) es un mecanismo en la formacin de migmatitas y
granticos. Asimismo, la actividad metamrfica sobre grandes reas est asociada con el flujo de
calor en la corteza; la movilidad qumica puede ser expresada como movimiento del material
ascendente y lateral, en constituyentes voltiles es aceptado universalmente.
2.22. METAMORFISMO CON ADICIN DE SUSTANCIAS
2.22.1. Metasomatismo.- Este proceso se produce en calizas y en rocas silicatadas; hace variar la
composicin qumica global de la roca afectada.
Los lugares en los cuales se producen los reemplazamientos metasomticos dependen del camino
de circulacin de las soluciones, la mayor parte de las veces esta circulacin se verifica en las
hendiduras y en el lmite entre capas porosas y no permeables.
Las distintas sustancias que pueden adicionarse a la roca husped son:
2.22.2. Adicin de lcali.- La ms corriente es la adicin del Na a partir del magma como sienita
sdica y granito sdico, ricos en Na. Otros fenmenos son la albitizacin o sea la formacin de la
albita por introduccin de Na y la egirinizacin por adicin de Na a los silicatos ferromagnesianos.
La feldespatizacin por adicin de K a partir de magma granticos ricos en moscovita, tambin
puede adicionarse el K a los silicatos ferromagnesianos dando biotita. La formacin de greissen
(roca metamrfica formada a partir del granito) suele ser acompaada de fuerte formacin de mica
ltica zinnwaldita.
2.22.3. Adicin de fluor y boro.- La adicin de F se manifiesta en la transformacin de feldespato
en un agregado fibroso de cristales de topacio. Es corriente la formacin de fluorita a partir de las
calizas y ms raramente en las rocas silceas metamorfizadas. La adicin de B da lugar a la
formacin de turmalina. Este fenmeno se llama turmalinizacin, se produce a expensas del
feldespato, de la moscovita o de la sericita de la roca.
La adicin de F y B suele acompaar al de estao y wolframio; la mayor parte de los
yacimientos de estos metales son acompaados de rocas turmalinferas, topacio o fluorita.
2.22.4. Adicin de slice, hierro y magnesio.- La existencia de la adicin de slice se comprueba
con la transformacin de las calizas en dipsido (Si2O6CaMg), el contenido de Ca en wollastonita.
La adicin de hierro se comprueba con la existencia de depsitos de magnetita en las proximidades

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de las rocas pobres en Fe. La adicin de Mg se comprueba en la transformacin de las rocas


cuarcticas en otra que contiene cordierita (Si5O18Mg2Al4) y antofilita [Si8O22(Mg,Fe)7(OH2 )].
2.23. PRINCIPIOS QUE GOBIERNAN LA DISTRIBUCIN DE LOS ELEMENOS
Para estudiar la distribucin de los elementos en las fases slidas durante la cristalizacin de un
magma con un buen grado de confiabilidad, es necesario establecer puntos referentes a los
porcentajes de concentracin de elementos mayores (> 1%), elementos menores (< 1% pero >
0,1%), elementos trazas (< 0,1%) y sus variaciones (lmites) en rocas gneas de muchas clases que
pueden cristalizar durante el enfriamiento de un magma.
2.23.1. Reglas de Goldschmidt.- Sobre las bases de los estudios de equilibrio qumico,
cristalografa, petrologa y anlisis, Goldschmidt propuso sus clsicas reglas generales para explicar
la distribucin de los elementos; estas reglas son especialmente aplicables a los minerales de las
rocas gneas con sus enlaces dominantemente inicos, implicando los factores que controlan tales
distribuciones.
Regla de la diadocia, precisa las condiciones en las cuales dos iones pueden reemplazarse
(diadocia) el uno al otro en un edificio cristalino.
Ley 1.- Para que dos iones puedan reemplazarse el uno al otro en un cristal su radio inico no debe
diferenciarse ms de un 15%. As el Mg2+ (0,65) y el Fe2+ (0,75) se sustituyen fcilmente en un
buen nmero de minerales (peridoto, piroxeno, anfboles). De la misma manera Ca 2+ (0,99) y el
Nal+ (0,98 ) se reemplazan en todas las proporciones en la serie de plagioclasas, mientras que, por
el contrario Na+ y K+ (1,33 ) no pueden hacerlo en el seno del grupo de los feldespatos alcalinos,
por este ltimo ejemplo, se ve que las sustituciones dependen ms del radio de los iones que por su
lugar en la Tabla Peridica.
Ley 2.- Cuando hay dos iones disponibles para entrar en la red cristalina de un mineral a formarse y
ellos tienen la misma valencia (carga elctrica) y esencialmente el mismo radio inico, ambos
pueden entrar a la red cristalina con igual facilidad. Es el caso de Mg2+ (0,65) y el Fe2+ (0,75) que
forman los silicatos ferromagnesianos.
Ley 3.- Cuando hay dos iones del mismo radio inico pero con diferente carga elctrica, el in con
la carga ms grande preferentemente entrar a la red cristalina. En la cristalizacin de las
plagioclasas y la primera fase slida que cristaliza de un magma bsico podra contener ms Ca y
menos Na que en el magma. No obstante, el radio inico del Na (0,98) y del Ca (0,99) es casi
igual, la carga elctrica del Ca (+2) es ms grande que la del Na (+1) y debido a esto el Ca entra en
la red cristalina del mineral preferentemente y por eso las primeras fases de plagioclasas
provenientes de la cristalizacin de un magma estn enriquecidas en Ca.
Un elemento puede ser sustituido por otro de diferente carga, pero slo cuando hay una
sustitucin doble de tal manera que la neutralidad elctrica se mantenga. En el caso de las
plagioclasas, por cada in de Ca (+2) que intercambia por uno de Na (+1), hay una sustitucin de un
in de Al (+3) por uno de Si (+4).
Ley 4.- Cuando hay dos iones con la misma carga, pero con diferente radio inico, el in ms
pequeo preferentemente entra en la red cristalina de un mineral formado. En la cristalizacin del
olivino de un magma bsico, se encuentra que la primera fase slida del olivino est enriquecida en
Mg (forsterita) debido a que el Mg y el Fe tienen la misma carga (+2) y el Mg (0,65) tiene un radio
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inico ms pequeo que el Fe (0,76). En el caso de los feldespatos, el Na (0,98) y el K (1,33),


el in Na entra primero para formar la albita y luego el K para formar la ortosa debido a que tiene
mayor radio.
2.23.2. Reglas de Ringwood.- Explica la distribucin y sustitucin de los elementos teniendo en
consideracin que los enlaces ms fuertes generalmente dominaran en la competencia por un lugar
en la red cristalina de un mineral.
Ley 1.- Cuando dos iones poseen radios y cargas similares, el in que tiene la electronegatividad
ms pequea se incorpora preferentemente. As, el Cu+ no reemplaza al Na+ en la plagioclasa y el
Cu2+ no reemplaza al Fe2+ en los minerales ferromagnesianos, sustituciones que no se dan en la
naturaleza, ya que el Cu forma aniones ms covalentes que el Na. Los elementos de mayor
electronegatividad originan compuestos con menor dureza y punto de fusin, es decir, ceden menos
energa a la unin.
Ley 2.- Para un catin y dos diferentes aniones, el enlace con el anin ms grande es ms covalente
(o menos inico).
Ley 3.- Para dos iones con aproximadamente iguales tamaos, pero con diferentes cargas elctricas,
el in con la carga ms grande forma un enlace covalente (o menos inico).
2.24. TIPOS DE ENLACE QUMICO
Los agregados de tomos iguales que constituyen las sustancias elementales o elementos
qumicos y los agregados de tomos diferentes, que son los compuestos qumicos, o la unin de
tomos, molculas o iones, constituye el llamado enlace qumico.
La configuracin electrnica externa de los tomos, conocida como configuracin de valencia,
desempea un papel determinante en los diferentes mecanismos de enlace, puesto que el enlace est
relacionado con la distribucin de los electrones reconocidos. Los iones de cargas opuestas pueden
ligarse entre s por las fuerzas electrostticas de sus cargas para formar el enlace inico. Si por el
contrario, se comparten electrones de valencia de tomos diferentes, recibe el nombre de enlace
covalente, etc.
2.24.1. Enlace inico o electrosttico.- Es la atraccin entre iones con signo elctrico opuesto que
se verifica mediante la transferencia parcial o completa de los electrones de valencia de un in a
otro, siendo dichas partculas de diferente electronegatividad. Este enlace se encuentra entre aniones
y cationes cuyas electronegatividades son muy diferentes y ocurre frecuentemente sobre el 80% de
todos los minerales, entre ellos, ClNa, ClK, ClAg, etc. Los compuestos con enlaces inicos se
caracterizan por su baja conductividad elctrica y calor en estado slido y su alta conductividad en
estado de fusin y de solucin; por su fcil solubilidad con disolventes polares, como el agua forman
soluciones conductoras que contienen iones libres.
2.24.2. Enlace metlico.- Este se da solamente en 1os tomos de elementos electropositivos y es
responsable de la cohesin de los metales y sus aleaciones. En los metales, su estructura consta de
tomos cercanamente estrechos cuyos electrones externos forman un orbital compuesto o nube de
electrones que envuelve todos los ncleos atmicos cargados positivamente con sus electrones
internos. La atraccin entre los iones positivos y la nube con sus electrones negativamente cargados
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constituyen el enlace metlico. Los elementos metlicos presentan bajos potenciales de ionizacin,
por lo que pueden ceder electrones con facilidad y, de esta forma dar lugar a la produccin de
cationes.
2.24.3. Enlace covalente.- Llamado tambin enlace homopolar, los tomos no estn ionizados sino
que comparten electrones -dos por ligadura- que giran en un orbital comn haciendo a este enlace
ms fuerte de todos los enlaces qumicos. Esta ligadura es la que une, por ejemplo, a las molculas
diatmicas de los gases (N2, O2, H2). En el hidrgeno cada tomo aporta un electrn para formar un
par que ocupa un orbital. La coparticipacin de electrones sirve para unir no slo a tomos de un
mismo elemento, sino que numerosas molculas combinadas son tambin covalentes HCl, NH 3.
CH4. etc. El enlace covalente posee gran energa y es difcil romper los cristales formados por
molculas unidas internamente por covalencia, son extraordinariamente duros e insolubles como el
diamante, el carburo silicio y otros.
2.24.4. Enlace van der Waals.- Conocido por su debilidad como en1ace de campo residual, es
encontrado en los cristales de elementos inertes, fija molculas neutras y unidades estructurales sin
carga mediante dbiles cargas residuales de su superficie. Es el tipo ms dbil de los enlaces
qumicos. Este enlace se encuentra slo en compuestos orgnicos y gases, hallndose pocas veces en
los minerales, cuando se halla en ellos, definen generalmente una zona de exfoliacin fcil y de poca
dureza, un ejemplo, es el grafito, formado por hojas de tomos de carbono unidos por enlace
covalente, hojas que se unen entre si por fuerzas de Van der Waals.
2.24.5. Enlace de hidrgeno.- Un caso particular de polaridad que origina una fuerza de enlace, se
produce cuando el hidrgeno entra en covalencia con el oxgeno o con el azufre. El enalce de
hidrgeno es comn en los hidrxidos, en los cuales el grupo (OH) - no se comporta estrictamente
como un grupo aninico esfrico, y al quedar los electrones de valencia desplazados en direccin del
oxgeno, el protn H se convierte en un polo positivo dbil, capaz de atraer los electrones no
intercambiables de un tomo de oxgeno vecino. Este enlace se presentan tambin en muchos
silicatos de capas como las micas y los minerales arcillosos, debido a que stos contienen grupos de
hidroxilos.
2.24.6. Enlaces mixtos.- Los cristales donde intervienen un tipo nico de ligaduras se denominan
homodsmicos (halita, diamante), heterodsmicos, son los que tienen ms de un tipo de ligadura,
esto ocurre en los carbonatos, sulfatos, donde los cationes C y S se unen en covalencia al oxgeno
para formar un grupo molecular (aniones CO32-, SO42-) que se ligan inicamente a otro catin Ca2+,
Nal+, ete.).

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CAPTULO III: ROCAS ALTERADAS HIDROTERMALMENTE


3.1. DESCRIPCIN DE LAS ROCAS ALTERADAS
A. Protolito. - Es una roca original que existe antes de ser afectada por cualquier proceso de
alteracin o que no ha sido alterada hidrotermalmente, o no ha sufrido procesos de alteracin. Los
protolitos pueden ser de cualquier litologa; por ejemplo. Pizarra, caliza, tufo rioltico, basalto,
granito, micaesquisto, etc.
B. Ensamble mineral.- Es un conjunto de minerales que caracterizan a determinado proceso de
alteracin hidrotermal (tipo de alteracin). En varios casos, esto no es usual si todas las fases de
mineral en la roca alterada estn en equilibrio. Las rocas encajonantes pueden ser alteradas
extensamente o alteradas poco; es decir, volmenes grandes o pequeos de rocas pueden ser
alterados.
C. Zona de alteracin.- Es el volumen de rocas encajonantes alteradas; es descrito tambin como
cubierta, halo o como alteracin salbanda cuando es de ancho reducido. Esta zona es considerada
tambin como un modelo de distribucin espacial de zonas circundantes a depsitos minerales. Hay,
en general, una simetra de zonas de alteracin sobre todos los lados de un depsito mineral. Las
zonas de alteracin son producidas por gradientes geoqumicas y geotermales en las rocas
encajonantes de facciones que sirven como conductos para soluciones hidrotermales por infiltracin.
Los tipos de alteracin y las sucesiones de zonas de alteracin muestran una regularidad en sus
asociaciones con depsitos minerales; por lo tanto varias rocas alteradas y zonas son guas para
depsitos minerales. Los procesos de alteracin pueden consistir en la eliminacin o remocin o
accin disolvente del agua (lixiviacin) de un mineral susceptible, y el consiguiente incremento en
porosidad y permeabilidad de la roca.
3.2. IDENTIFICACIN DE MINERALES DE ALTERRACIN

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La identificacin en una muestra de mano y una seccin delgada petrogrfica de rocas alteradas
hidroterma1mente es ms difcil que la identificacin de minerales en rocas metamrficas y rocas
gneas no alteradas. Las razones incluyen:
A. Muchos de los productos minerales recientemente formados por alteracin son
extremadamente de grano fino y son difciles de identificar, excepto bajo una alta ampliacin.
B. Texturas de rocas originales son destruidas en cantidades variables. Las texturas formadas
recientemente son comunes y consisten de mosaicos de grano fino o agregados entrelazados
de productos de alteracin.
C. Varias muestras alteradas hidrotermalmente son recolectadas de afloramientos que tienen
varias cantidades de alteracin supergnica (intemperizada) que estn sobreyaciendo o
superpuestas sobre la alteracin hidrotermal (hipognica).
D. La alteracin no puede haber alcanzado equilibrio y puede ser de baja extensin. Esto resultar
en la presencia de dos ensambles de minerales: uno del ensamble de reaccin original (o
protolito); el segundo, del producto de ensamble propiamente dicho (o alteracin).
E. Un tipo de alteracin puede ser superpuesto encima de otra alteracin. Si el tipo joven es de
baja extensin, entonces los dos ensambles sern presentados juntos.
F. Contactos de tipos de alteracin con algn otro o con el protolito son comnmente
gradacionales, difusos o ambiguos, por ejemplo, los cambios entre tipos de roca puede
depender en la primera apariencia de un mineral de grano fino diseminado o en la disolucin o
remocin de un mineral original para salir a formar drusas o cavidades pequeas. En varios
casos, esto puede no ser posible para delinear la posicin exacta de un contacto. Adems,
contactos de tipos de alteracin pueden ser colindantes con contactos de pre-alteracin entre
protolitos.
3.3. PROCEDIMIENTOS PARA IDENTIFICACIN DE TIPOS DE ALTERACIN
Asumiendo que el gelogo es requerido para presentar un informe sobre la alteracin de rocas
encajonantes en un proyecto minero o mina que son parte de un distrito minero. Las bases de las
observaciones geolgicas pueden variar desde afloramientos mltiples o muestras de perforacin a
una recoleccin pequea de muestras de perforacin diamantina.
El gelogo debe primeramente adquirir conocimiento de la amplitud del distrito y de su geologa
local, inicialmente en informes publicados y no publicados. Informacin acerca de litologa,
geologa estructural y depsitos minerales pueden acortar el tiempo que se tiene para ser empleado
en el trabajo de campo del distrito amplio. Un manual convencional de mapas, lista de minerales y
abreviaturas de rocas pueden ser requeridos.
3.3.1. Los procedimientos de campo.- Sobre la propiedad o mina, el gelogo puede observar
cuidadosamente la distribucin geolgica, formas y relaciones de cada unidad de roca no alterada
expuesta. Adems variaciones de color, estructura, textura, mineraloga e inclusiones de cada
litologa pueden ser observadas.
La atencin ahora puede ser provechosa al observar rocas alteradas, si es posible, reconocer,
podra ser hecho de cada protolito dentro de sus alteraciones dbiles y para alteraciones equivalentes
intensivamente.

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Los estilos de alteracin (penetrante, control de vetas, etc.) podran ser distinguidos en ambos:
afloramientos y muestras de mano. Variaciones o cambios observados en estructura y textura de
rocas alteradas son comnmente asociados con los de los protolitos. Cambios en el nmero y
tamaos de drusas y espacios porosos podran ser observados por que varias rocas alteradas son ms
porosas y tienen un volumen de densidad baja que sus protolitos.
En una muestra de mano, se identifican minerales constituyentes de los protolitos y los ensambles
de minerales estables y si es posible, los productos minerales de intemperismo de las alteraciones
hidrotermales. Por otra parte, los efectos de la descalcificacin de afloramientos filonianos de
carbonato por un decrecimiento en la reactividad de muestras alteradas con HCl diluido, por cuanto,
la presencia de la calcita puede fcilmente ser detectada por su reaccin con HCl diluido.
Utilizando una lmpara ultravioleta para detectar la presencia de minerales fluorescentes y
equipos o instrumentos adecuados para detectar minerales radioactivos son trabajos que se pueden
realizar fcilmente. Cuando los principales minerales constituyentes de alteracin son identificados,
luego los tipos de alteracin pueden ser tentativamente identificados en base de los minerales
presentes con la ayuda de la lista de minerales disponibles para ello.
Las distribuciones de zonas de tipos de alteracin, si ellos existen, deben ser identificados,
anotando las asociaciones de zonas de alteracin o salbandas con diferentes clases de vetas y venas.
Identificar la secuencia paragentica (tiempo) de vetas y zonas de alteracin por observacin de
relaciones, as como identificar estas vetas y alteraciones que son contemporneas con
mineralizaciones y aquellas que son pre o post mineral. Las alteraciones selectivamente penetrantes
y penetrantes pueden tener relaciones de superposicin. Relaciones complejas son comunes en rocas
alteradas, de ah que observaciones cuidadosas son necesarias.
Toda la informacin debe ser registrada en mapas de afloramientos y de geomorfologa, aunque
en bosquejos. Adems croquis detallados o anotados y secciones con acompaamiento de fotografas
son necesarios en la mayora de las investigaciones. Tambin son necesarios muestras de alteracin
visibles de diferentes intensidades y extensiones. Las ubicaciones de puntos de muestreo debern
anotarse en mapas y libreta de campo.
3.3.2. Los procedimientos en el laboratorio.- En el laboratorio petrogrfico, se deben usar
minerales y secciones delgadas parcialmente manchadas por feldespatos y minerales de carbonato.
Identificar todos los minerales y qu minerales pertenecen a los componentes del protoltico y a
ensambles de alteracin. Observar las relaciones mutuas de los minerales, observar los minerales
que comprenden e integran el ensamblaje estable y los minerales que son parcialmente
reemplazados.
Confirmar identificaciones tentativas de minerales de grano fino (arcillas y micas blancas en
particular) por tcnicas de difraccin de rayos X. Estudios de ctodos luminiscentes de carbonato y
minerales de feldespatos alcalinos son tiles en el reconocimiento de diferentes generaciones de
alteracin y reliquias, adems de texturas reemplazadas.
3.4. LAS PROPIEDADES PTICAS DE PRODUCTOS DE ALTERACIN DE GRANO
FINO COMN
A. Sericita, o mica blanca, es de un color verde plido a incoloro, tiene realce o relieve positivo con
cuarzo. Hay birrefringencia moderada con los blancos y amarillos de primer orden, en secciones de
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espesor normal, quiz los azules de primer orden o los amarillos y verdes en secciones de espesor
mayor.
B. Paragonita, pirofilita, talco y flogopita, tienen propiedades pticas que son muy similares a la
sericita. Estos minerales son difciles para identificar por estudios de microscopio y deben ser
identificados por las tcnicas de difraccin de rayos X.
C. Esmectita, es incoloro a turbio (polvoriento), aunque la saponita (silicato de Mg y Al hidratado)
es marrn o marrn amarillo y la nontronita (silicato de Fe hidratado) es verde o verde amarillo. La
mayora de las muestras tienen un realce (relieve) negativo con el cuarzo. La birrefringencia es
moderada, con los colores naranjas o amarillos de primer orden, y es entonces ms grande que de la
caolinita.
D. Illita, interestratificada con esmectita-illita, tambin parece a sericita bajo el microscopio.
Ellos son mayormente incoloros; sus birrefringencias son moderadas y es similar a las esmectitas.
La llita interestratificada con arcillas de esmectita-illita, debe ser identificada por difraccin de
rayos X.
E. Caolinita, es incoloro a turbio, tiene realce o relieve positivo bajo con el cuarzo. Tiene un ngulo
de extincin muy bajo de 1 a 3; baja birrefringencia, pequeos granos (mayora de las caolinitas
son de grano fino) aparecen para ser isotrpico.
F. Biotita, verde, es relativamente comn en las rocas alteradas, por lo que parece a la c1orita, pero
tiene alta birrefringencia. La clorita tiene baja birrefringencia muy anmala y unos u otros azules
ultra, grises oscuros o verdes.
3.4. DESCRICIPCIN
CUANTIFICADA
DE
ROCAS
ALTERADAS
HIDROTERMALMENTE
La descripcin de rocas alteradas, adems de diferentes descripciones petrogrficas ha sido poco
estandarizada y cuantificadas. Un mtodo de cuantificar los datos de rocas alteradas es por el uso de
conteo de puntos petrogrficos de modelos de mineral e integrando los datos sobre la distancia de la
veta, cuerpo mineralizado, contacto con el frente de alteracin. Un rpido y muy til mtodo que
puede ser usado en las muestras de mano, muestras de perforacin, perforacin corta (cateo) y las
secciones delgadas petrogrficas es sugerido por Guilber y Park (no publicado), quienes proponen
usar los siguientes smbolos para caracterizar los tipos de alteracin hidrotermal.
Tipo de alteracin
Smbolo
Serictica (flica)
S
Propiltica
P
Arglica
A
Arglica avanzada
AA
Potsica
K
Clortica
C
Silicificacin
Q
Greissen
G
Skarn
SK
Luego los alcances o extensiones de la alteracin es estimado sobre la escala de 1 (el ms bajo) a
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10 (el ms alto) y el estilo de alteracin es estimado en trminos de penetrante de 1 (vetas y venas


controladas) a 10 (alterado penetrante completamente).
Una descripcin tpica podra luego aparecer como: S-3-1, donde S significa alteracin serictica,
y 3-1 significa 30% de alcance o alteracin sobre vetas o venas controladas.
Los tipos de alteracin compuesta y mixta pueden ser fcilmente designados como, por ejemplo,
S-4, C-6, donde hay 40% de alteracin serictica y 60% de alteracin clortita.
La secuencia paragentica de alteracin puede ser designada como: P-1-9, S-8-2. De esta manera,
las descripciones de campo y laboratorio de rocas alteradas por diferentes gelogos pueden
estandarizarse y ser comparadas fcil y rpidamente.
3.6. INTRODUCCIN A LOS TIPOS DE ALTERACIN
La alteracin de rocas encajonantes incluye aquellos cambios qumicos y mineralgicos causados
por soluciones circulantes (infiltrantes) y/o difusiones dentro de las rocas huspedes de los cuerpos
mineralizados. nicamente la alteracin que se debe a las soluciones hidrotermales (agua calentada)
es considerada para casos de alteracin hidrotermal. Esta alteracin ocurre mediante la
transformacin de fase, crecimiento de nuevos minerales, precipitacin y disoluciones de minerales,
y reacciones de cambio inico o de base. Aunque el tipo de roca original tiene influencia sobre la
mineraloga secundaria, su efecto es menos que los que se deben a la permeabilidad, temperatura y
composicin de los fluidos (Hem1ey y Ellis, 1983).
La alteracin hidrotermal es un trmino general que abarca la mineraloga, textura, y es
responsable qumico de rocas a un cambio termal y el ambiente qumico en la presencia de agua
caliente, evaporacin o gas. Las limitaciones de estos trminos son que estn pobremente definidos,
existiendo una completa transicin a travs del soterramiento metamrfico (Zen, 1974). Terrenos de
metamorfismo soterrados de bajo grado pueden ser caracterizados por metamorfismo isoqumico y
ratios bajos de agua-roca que en sistemas geotermales o hidrotermales (Hemley y Ellis, 1983).
3.7. APLICACIN DEL ROL DE LA FASE
Goldschmidt en 1911 puntualiz primeramente que el Rol de la Fase de Gibbs podra ser aplicado
a rocas metamrficas en las que las fases de los minerales estaban en equilibrio. El mismo concepto
puede ser aplicado a las rocas alteradas hidrotermalmente. El rol de la fase es:
P+V=C+2
En donde:

P = nmero de fases de minerales.


V = varianza o el nmero de grados de libertad tal como son: presin, temperatura y
concentracin de cada fase.
C = nmero de componentes, que es el ms pequeo nmero de constituyentes
qumicos que debe ser especificado en orden para expresar la composicin de
cada fase en el sistema.
Goldschmidt razon que cualquier roca metamrfica comn debe ser estable sobre un rango de T
y P, de otra manera esto no podra producirse usualmente. En roca o ensamble semejante, la varianza
es por lo menos 2. Consecuentemente, P es igual o menor que C que es, el mximo nmero de fases
de minerales en igual equilibrio de nmero de componentes. Si el agua existi en los poros de las
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rocas en el momento de la reconstruccin, esto mximo podra ser (C = 1) porque agua es


considerada como un componente (monario).
Los componentes pueden ocurrir en una simple fase u ocurrir en dos o ms fases. A fin de definir
o distinguir un determinado ensamblaje metamrfico de minerales, nosotros debemos considerar
esos componentes que ocurren en dos o ms fases. Aquellos son componentes crticos.
No necesitamos considerar como componentes crticos aquellos que son tan abundantes, ellos
siempre ocurren como fases bajo condiciones de equilibrio. Por ejemplo, la slice est siempre en
exceso porque est presente el cuarzo. Asimismo, el H 20 como una solucin acuosa o vapor es
tambin una fase. Los componentes crticos son aquellos que pueden ocurrir como dos o ms fases
de mineral dentro del rango estable de T y P del ensamblaje de alteracin bajo consideracin.
Cuando componentes crticos son limitados a 3 o menos, los ensamblajes (facies de mineral)
pueden ser mostrados en un diagrama triangular en donde los tres componentes crticos ocupan los
pices del tringulo. La mayora de los ensamblajes de alteracin hidrotermal pueden ser descritos
en trminos de dos semejantes diagramas: ACF y AKF. En ocasiones, cuando se discutan sistemas
mficos o ultramficos, un diagrama AFM puede ser usado.
3.8. DIAGRAMAS ACF, AKF, AFM
Los diagramas ACF, AKF y AFM son diagramas de proporcin molecular triangular (Fig.3.1)
generalmente utilizados en metamorfismo y alteracin petrolgica. Los polos son designados como
el que sigue:
A, es Al2O3 y otros componentes de una roca que se comportan similarmente en
su qumica para almina; esto incluye boro, hierro frrico, etc.
C, es CaO.
K, es K2O y componentes similares qumicamente como Na2O, Li2O.
F, es FeO, MgO, MnO.
Diagramas semejantes estn basados en composiciones qumicas de volumen y cada diagrama es
aplicado a una presin especfica y rango de temperatura. La condicin es que la presin total es
igual a la presin hidrosttica, es asumida. Adems, la condicin es que existe exceso de slice, en la
forma de cuarzo, calcedonia u palo, es tambin asumida. En estos diagramas, conocidos tambin
como de Meyer y Hemley, se diferencian los diagramas fases comunes, equilibrios qumicos entre
las fases de minerales no es asumida.
Algunos ensamblajes de alteracin son mejor mostrados en diagramas AFM, donde el
componente A permanece el mismo como en los diagramas ACF y AKF, el componente F es
FeO, MnO y M es MgO.
A Al2O3, Fe2O3, B2O3

K
K2O
Ing. Miguel Yanarico Apaza

C
CaO

A Al2O3, Fe2O3

K
K2O

M
MgO
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Alteraciones Hidrotermales
Na2O
Li2O

E.P.I.G.
Na2O
Li2O

F
F
FeO
FeO
MgO
MgO
MnO
MnO
Figura 3.1. Diagramas de proporcin molecular triangular

Figura 3.2. Diagramas de trimgulo doble de Meyer y Hamley

Figura 3.3. Diagramas de tringulo doble de Meyer y Hemley


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La alunita puede originarse en variados tipos de ambientes, como producto de alteracin por
condensacin de gases ricos en H2S, como producto de alteracin suprgena, como producto
de cristalizacin magmtica/hidrotermal, o a lo largo de vetas y brechas hidrotermales de
origen magmtico.

CAPITULO IV: ALTERACIN HIDROTERMAL


4.1. INTRODUCCIN
La alteracin hidrotermal es el cambio mineralgico, qumico y textural de las rocas encajonantes
circundantes a las estructuras mineralizadas. Es conocida tambin corno metamorfismo hidrotermal,
por tratarse de la recristalizacin que aparece con la influencia de soluciones hidrotermales que
vienen del interior de la Tierra. Especficamente, cuando las recristalizaciones se limitan a una
pequea rea se conoce como alteracin hidrotermal.
La solucin hidrotermal es una solucin acuosa caliente natural de cualquier origen. Una solucin
hidrotermal tiene una capacidad especial para transportar metales en forma de iones complejos, los
que deposita cuando sufre un desequilibrio fsico (cambios en T o P) o qumico. Elementos
constituyentes de los minerales que se separan del lquido magmtico y enriquecindose en aquellos
elementos que no han entrado a formar parte de las fases slidas ya cristalizadas.
El mecanismo por el que esto ocurre se esquematiza en la denominada serie de Bowen. La serie
de reaccin de Bowen est formada por dos ramas. Las plagioclasas, a la derecha, forman la serie de
reaccin contnua, ya que la composicin va variando a medida que disminuye la temperatura, pero
dando lugar a minerales estructuralmente semejantes. Durante la cristalizacin los cristales
formados reaccionan continuamente con el fundido, variando su composicin hacia el trmino ms
rico en Na (albita), segn desciende la T. La rama izquierda est formada por una variedad de tipos
minerales que difieren tanto composicional como estructuralmente. Estos minerales forman la serie
discontnua. As, no existe solucin slida entre anfbol y biotita, por ejemplo, a diferencia de lo
que ocurra en la serie contnua con las plagioclasas. Las reacciones entre los cristales y el fundido
tienen lugar slo durante ciertas fases de la secuencia de enfriamiento. Los minerales de ambas
series cristalizan a altas T; los minerales de la parte inferior a temperaturas ms bajas.

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

Figura 4.1. Cristalizacin magmtica segn Bowen


Consideremos ahora cmo actan estas series de reaccin. Si partimos de un magma basltico, su
enfriamiento dar lugar, inicialmente, a la cristalizacin de una plagioclasa clcica y/o olivino, y
quizs a un mineral tipo espinela (cromita). Bajo una cristalizacin en equilibrio, la plagioclasa
clcica reaccionar con el fundido y se har ms sdica; adems, en algn punto de la secuencia de
cristalizacin, los cristales de olivino reaccionarn con el lquido magmtico y sern eliminados, en
favor de un piroxeno rico en Mg. Si la cristalizacin en equilibrio se mantiene y estas reacciones
ocurren, el fundido probablemente completara su cristalizacin con la formacin de ms plagioclasa
(algo ms sdica) y piroxeno (quizs algo ms rico en Ca). La disminucin de slice en el magma no
permitir la formacin de minerales ms ricos en slice (los de la parte inferior de la serie), como
anfboles o biotita.
Si, por el contario, a los primeros cristales de plagioclasas clcicas y olivino formados se les
impide mediante algn mecanismo reaccionar con el fundido, la composicin del lquido residual va
a variar enormemente. La no reaccin de los minerales pobres en slice, permitir que el fundido
restante se enriquezca en este componente. Por su parte, la cristalizacin y no reaccin de la
plagioclasa clcica dar como resultado un enriquecimiento relativo en el contenido en Na del
fundido. De hecho, cualquier elemento que no est presente en las fases cristalizadas, estar
necesariamente enriquecido en la restante porcin del magma.
El fundido diferenciado residual continuar cristalizando, formndose minerales situados ms
bajo en la serie de reaccin (p. ej., una plagioclasa ms sdica). Si contina la no reaccin o la
reaccin incompleta, con la separacin de las fases anhidras cristalizadas, el contenido en agua se
incrementar hasta el punto en el que comiencen a precipitar fases hidratadas. As, se formarn
anfboles y micas. Si estas fases no reaccionan se formarn finalmente feldespato potsico y
moscovita y el exceso de slice libre cristalizar como cuarzo.
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En resumen, la tendencia de los lquidos magmticos es hacia un enriquecimiento progresivo en


slice y lcalis y un empobrecimiento paralelo en Mg, Fe y Ca. Este progresivo enriquecimiento en
slice es el responsable de la polimerizacin de los tetraedros (SiO4) 4- dando lugar a la aparicin
sucesiva de estructuras cada vez ms complejas (tetraedros aislados, cadenas simples, dobles,
lminas bidimensionales y armazones tridimensionales), asocindose a cationes de tamao
creciente: Mg, Fe, Ca, K, etc.
Por tanto, las consecuencias de las series de reaccin son las siguientes:
La estructura de los silicatos va siendo progresivamente ms compleja.
El grado de sustitucin de Si por Al es creciente en la serie discontina y decreciente en la
serie contnua.
Si se produce la sustitucin de Si por Al, los tetraedros se hacen menos estables, por no estar
completamente neutros, lo que conduce a uniones entre los tetraedros, dando estructuras ms
complejas.
Los ltimos trminos en las serie discontina se caracterizan por la entrada de grupos (OH) - y
otros elementos voltiles y presentan estructuras ms abiertas
La alteracin hidrotermal es la conversin de una asociacin de minerales a otra ms estable
(ensamble mineralgico), apropiada a las condiciones de temperatura, presin y composicin de los
fluidos hidrotermales. La alteracin hidrotermal es importante para la evaluacin de un yacimiento
metlico, ya que sirve como gua mineralgica y para indicar el carcter de las soluciones asociadas.
La alteracin termal puede ocurrir antes, durante o despus de la deposicin de los minerales
metlicos.
Las soluciones hidrotermales (vale decir, de aguas calientes) tienen variados orgenes. Junto con
su capacidad para transportar metales de inters econmico, interactan con las rocas, alterando su
mineraloga y composicin qumica. Su inters en geologa econmica se deriva de su asociacin
con determinados tipos de mineralizacin. Por ejemplo, la alteracin potsica se relaciona con la
principal mineralizacin hipgena (hipognica) de los prfidos cuprferos. En general, los tipos de
alteracin hidrotermal se pueden agrupar en dos principales: 1) Alteraciones por metasomatismo de
elementos alcalinos o alcalino-trreos: alteracin potsica, alteracin calco-sdica y alteracin
propiltica. 2) Alteraciones por metasomatismo de hidrogeniones (H +): alteracin flica, alteracin
arglica y alteracin arglica avanzada. El estudio de la alteracin hidrotermal desempea un papel
central en la exploracin de yacimientos metalferos.
La alteracin hidrotermal puede disponerse concntricamente de acuerdo a los modelos de:
Lowell y Guilbert (de adentro hacia afuera): potsica filica argilica propiltica.
Modelo caracterstico de los ambientes de tipo Andino, con intrusiones granodiorticas
asociadas.
Hollister (de adentro hacia afuera): potsica propiltica. Este modelo es tpico de rocas
encajonantes mficas, generalmente en contextos tipo arcos de islas, con intrusiones diorticas
asociadas.
La alteracin hidrotermal desde el punto de vista gentico se clasifica en dos grandes eventos:
1. Evento progrado (alteraciones potsica y propiltica).
2. Evento retrgrado (alteraciones flica, arglica, arglica intermedia, arglica avanzada).
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La roca encajonante en contacto con vapor, fluido usualmente solucin acuosa caliente y gas,
sufre cambios mineralgicos, texturales y qumicas.
El resultado de la Alteracin Hidrotermal puede originar un conjunto de minerales ms estables
en condiciones hidrotermales involucrando:
Crecimiento de nuevos minerales.
Disolucin y precipitacin de nuevos minerales (lixiviacin, deposicin).
Transformacin de fases minerales (reemplazo o metasomatismo).
Reacciones de intercambio inico (intercambio catinico o cambio de base). Ejemplo
Mg2+ por Ca2+ Na+ por K+.
En trminos qumicos esto se puede representar por las reacciones siguientes:
Andesina
Sericita
Cuarzo
+
+
+
2+
A) 0.75Na2CaAl4Si8O24 + 2H + K = KAl3Si3O10(OH)2 + 1.5Na + 0.75Ca + 3SiO2
Sericita (mica potsica)
Caolinita
+
B) KAl3Si3O10(OH)2 + H + 1.5H2O = 1.5Al2Si2O5(OH)4 + K+
Caolinita
Cuarzo
+
C) 0.5Al2Si2O5(OH)4 + 3H = SiO2 + 2.5H2O + Al3+
4.2. FASE HIDROTERMAL
La fase hidrotermal ocurre a temperaturas entre 500C 100C (Niggli, 1929). En esta fase
ocurre una fuerte hidrlisis en el lquido residual y un equilibrio entre el material cristalino, las
disoluciones acuosas y el gas. Adems, en esta fase se depositan oro, cobre, plomo-zinc-cobre,
hierro, uranio, bario, bismuto, cobalto, antimonio, etc. La mineralizacin se emplaza a una distancia
grande y muy grande respecto de la fuente magmtica.
Al final del proceso de cristalizacin magmtica se forman las soluciones hidrotermales. Las
soluciones hidrotermales son emanaciones calientes generadas y asociadas principalmente a
intrusiones flsicas, dentro de la corteza terrestre.
La fase hidrotermal se puede subdividir en:
Cuadro 4.1. Subdivisin de la Fase Hidrotermal
Fase

Temperatura en C

Katatermal

400 300

Mesotermal

300 200

Epitermal

200 - 100

El magma tiene varios roles posibles en los sistemas hidrotermales; puede ser la fuente del agua,
de los metales y otros componentes en solucin y provee el calor que hace circular los fluidos en
celdas convectivas en torno a la masa gnea caliente.
La alteracin hidrotermal ocurre a travs de la transformacin de fases minerales, y reacciones de
intercambio inico entre los minerales constituyentes de una roca y el fluido caliente que circul por
la misma. Aunque la composicin litolgica inicial tiene una influencia en la mineraloga secundaria
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E.P.I.G.

(hidrotermal), su efecto es menor que el debido a la permeabilidad, temperatura y composicin del


fluido. En efecto, la temperatura del fluido y el pH del mismo son los factores ms relevantes en la
asociacin mineralgica resultante de los procesos de alteracin hidrotermal, ms que la litologa.
Por ejemplo, la asociacin mineralgica: cuarzo, albita, feldespato-K, clorita, epidota frrica, illita,
calcita y pirita, se han encontrado en basaltos, areniscas, riolitas y andesitas. Esa asociacin de
minerales de alteracin (ensamble mineralgico) se ha producido en el rango de temperatura de 250
- 280C.
La susceptibilidad a la alteracin es variable en los minerales primarios de las rocas. El ms
reactivo es el vidrio volcnico, frecuentemente alterado a palo, esmectita, calcita o zeolita y luego a
minerales de arcillas.
En trminos generales se puede establecer un orden relativo de susceptibilidades a la alteracin
de los minerales, a saber:
Olivino magnetita hiperstena hornblenda biotita = plagioclasa.
El cuarzo es resistente a la alteracin hidrotermal y no es afectado hasta temperatura de 300C,
pero hay evidencias de recristalizacin del cuarzo a mayores temperaturas. Es relativamente
frecuente que en rocas alteradas intensamente cuya textura original ha sido completamente
obliterada, se preserven cristales de cuarzo primario.
La alteracin hidrotermal es un tipo de metamorfismo que involucra la recristalizacin de la roca
a nuevos minerales ms estables bajo las condiciones hidrotermales. La caracterstica distintiva de la
alteracin hidrotermal es la importancia del fluido hidrotermal en transferir constituyentes y calor.
En efecto, la alteracin hidrotermal involucra la circulacin de volmenes relativamente grandes de
fluidos calientes atravesando las rocas permeables debido a la presencia de fisuras o poros
interconectados. El fluido tiende a estar considerablemente fuera de equilibrio termodinmico con
las rocas adyacentes y esto genera las modificaciones en la composicin mineralgica original de las
rocas, puesto que componentes en solucin y de los minerales slidos se intercambian para lograr un
equilibrio termodinmico.
El transporte de materiales involucrados en la alteracin de las rocas puede ocurrir por
infiltracin o por difusin (transporte por difusin de especies qumicas a travs de fluidos
estancados en los poros de las rocas) o por una combinacin de ambos procesos. Si la evidencia
geolgica muestra que los materiales o componentes qumicos se movieron a gran distancia el
medio de transporte dominante probablemente fue la infiltracin. En sistemas hidrotermales la
difusin e infiltracin ocurren simultneamente.
La descripcin y clasificacin (o tipos) de las alteraciones hidrotermales se expresan en funcin
al reconocimiento de los ensambles mineralgicos y, principalmente, a los cambios qumicos.
4.3. ALTERACIN HIPGENA
Es la alteracin asociada a la actividad tardimagmtica hidrotermal. Los diferentes tipos de
alteracin hidrotermal hipgena se describen de manera amplia y detallada en pginas subsiguientes.
4.4. ALTERACIN SUPRGENA
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Alteraciones Hidrotermales

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La alteracin suprgena es un proceso de reequilibrio de la mineraloga hipgena (hidrotermal) a


las condiciones oxidantes cerca de la superficie terrestre (sobre el nivel de las aguas freticas). La
mayora de las asociaciones de minerales silicatados, carbonatados y sulfurados son inestables en
estas condiciones y se descomponen o intemperizan para originar una nueva mineraloga estable de
esas condiciones.
En Tintaya es muy frecuente este tipo de alteracin y se observa en las partes altas de los tajos
actuales, como producto tenemos:
1) Alteracin suprgena en zonas de skarn endoskarn: Arcillas, xidos de Cu (malaquita,
crisocola, tenorita y cuprita) y limonitas (goethita y hematita)
2) Alteracin suprgena en zonas de intrusivos: Arcillas de montmorillonita muy deleznables
asociadas a limonitas (goethita y hematita).
3) Alteracin suprgena en zonas de rocas carbonatadas (calizas): En estas el intemperismo es
dbil con presencia limitada de arcillas y limonitas (goethita)
4.5. GOSSAN
Con este nombre de gossan (J.A. Lopez Garca), tambin llamados monteras de hierro, se
denominan los afloramientos de rocas, que originalmente contenan sulfuros y que han sido
sometidas a un proceso de alteracin supergnica. La caracterstica ms llamativa de los gossan es
su aspecto de colores rojizos, como consecuencia de la transformacin de los sulfuros originales,
principalmente los ricos en hierro, en compuestos oxidados. Los gossan son el resultado de la
alteracin fsica y qumica de las rocas como consecuencia de la accin de los agentes como la
lluvia, el viento, la accin solar o las aguas subterrneas. Estos procesos producen la alteracin de
los sulfuros, disolucin y precipitacin de otros minerales y una lixiviacin importante en las rocas.
Histricamente, los gossan debido al contraste de sus colores, han servido como gua de exploracin
de diferentes mineralizaciones. En pocas romanas, el objetivo eran las concentraciones de metales
preciosos como oro y plata, en los niveles ms profundos de las zonas oxidadas.
En la minera moderna, la presencia de los gossans ha sido la gua ms importante para el
descubrimiento de concentraciones de sulfuros metlicos. En la actualidad, una parte importante de
los estudios sobre los gossans estn encaminados a prever las consecuencias para el medio ambiente
de estos procesos fsico-qumicos, debido al medio cido que se origina por la alteracin de las
rocas. Estos procesos naturales son los mismos que los que se producen como consecuencia de la
accin humana de las explotaciones mineras.
4.6. PROCESOS SUPRGENOS
La alteracin suprgena es un proceso de reequilibrio de la mineraloga hipgena (hidrotermal) a
las condiciones oxidantes cerca de la superficie terrestre (sobre el nivel de las aguas subterrneas).
La mayora de las asociaciones de minerales sulfurados son inestables en estas condiciones y se
descomponen (meteorizan) para originar una nueva mineraloga estable en condiciones de
meteorizacin.
El proceso de alteracin suprgena de depsitos minerales hidrotermales involucra la liberacin
de cationes metlicos y aniones sulfato mediante la oxidacin de sulfuros hipgenos (lixiviacin).
Los sulfatos de Cu y Ag as generados son solubles y son transportados hacia abajo por aguas
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metericas percolantes. Los cationes descienden en solucin y pueden ser redepositados por
reaccin con iones carbonato, silicato, sulfato o sulfuro. El Cu y Ag pueden formar minerales
oxidados que permanecen en la zona oxidada, pero tambin pueden ser precipitados debajo del nivel
de aguas subterrneas por los sulfuros hipgenos y formar sulfuros ms ricos en Cu o Ag
respectivamente, siendo este proceso ms eficiente para el Cu que para la Ag (enriquecimiento
secundario).
La denudacin (erosin) es un proceso geolgico continuo en las reas terrestres elevadas por
sobre el nivel del mar o por sobre el nivel de base local de erosin; esto implica que en reas
cordilleranas los depsitos minerales de origen hidrotermal eventualmente sern sometidos a las
condiciones oxidantes cercanas a la superficie terrestre. Los yacimientos epitermales que se forman
cerca de la superficie son fcilmente objeto de procesos suprgenos. Adems, los sistemas de tipo
prfido (formados a niveles algo ms profundos) tambin son afectados por procesos suprgenos al
ser exhumados por la denudacin.
Los procesos suprgenos modifican significativamente la mineraloga de los cuerpos
mineralizados de origen hidrotermal y afectan su metalurgia extractiva. Adems, pueden producir
importantes enriquecimientos secundarios ya sea de Cu, Ag o Au. La mayor parte de los prfidos
cuprferos no son econmicos a menos que hayan desarrollado enriquecimiento secundario o
suprgeno. Sin embargo, los procesos suprgenos tambin pueden resultar en la dispersin de los
elementos metlicos o su redepositacin como depsitos exticos a cierta distancia del depsito
hipgeno original.
Un perfil suprgeno ideal puede ser modificado por sucesivos ciclos de alteracin suprgena y
por condiciones locales. En principio la zona de oxidacin alcanza al nivel de aguas subterrneas y
su posicin inferior ha sido controlada en muchos depsitos por las posiciones del nivel de aguas
subterrneas en el pasado. Consecuentemente, es funcin de la evolucin geomorfolgica de una
regin.
En la zona oxidada los minerales sulfurados hipgenos son destruidos y la mineraloga,
estructura y composicin qumica de las menas modificadas significativamente, lo que obviamente
tiene repercusin en la metalurgia extractiva de las menas de inters econmico.
En la porcin inferior de la zona oxidada que subyace a rocas lixiviadas, se forman nuevos
minerales oxidados por reaccin de cationes metlicos en solucin con aniones tales como carbonato
(Ej. malaquita) y silicato (crisocola). En condiciones ridas y salinas como las del Desierto de
Atacama (Chile) los cloruros juegan tambin un rol importante (Ej. formacin de atacamita).
El desarrollo de una zona de minerales oxidados depende directamente de la eficiencia del
proceso de lixiviacin, es decir la remocin en solucin de los constituyentes de una roca o cuerpo
mineralizado por la accin natural de aguas percolantes. En el caso que la lixiviacin haya sido muy
eficiente (Ej. <100 ppm Cu en las rocas lixiviadas) se formarn pocos minerales oxidados y por el
contrario en los casos donde la lixiviacin no ha sido muy eficiente se puede originar un volumen
importante de minerales oxidados. La eficiencia de la lixiviacin depende de varios factores, pero
uno de los ms relevantes es la capacidad de la mineraloga hipgena de generar soluciones cidas al
reaccionar con los fluidos metericos percolantes y en este sentido la presencia de pirita es
fundamental puesto que la descomposicin de la misma genera cido sulfrico. La capacidad de
transporte descendente del Cu y Ag dependern, por otra parte, de la mineraloga de mena y ganga
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puesto que si existen minerales que reaccionen y neutralicen la solucin (Ej. calcita o feldespato
potsico) precipitarn minerales oxidados de Cu o Ag en la zona de oxidacin, pero si por el
contrario la mineraloga no es reactiva la mayor parte del contenido metlico puede ser transportado
por debajo del nivel de aguas subterrneas donde precipitar como sulfuros suprgenos de Cu o Ag
al reaccionar con los sulfuros hipgenos.
Bajo el nivel de aguas subterrneas el oxgeno est prcticamente ausente y all los sulfatos
metlicos en solucin reaccionan con los sulfuros hipgenos para formar sulfuros suprgenos. Por lo
general, esta zona es de mayor ley que la zona hipgena y la oxidada en depsitos de Cu y de Ag. El
Au, en cambio, se enriquece en la zona oxidada, donde su enriquecimiento es principalmente
residual por la destruccin de los sulfuros asociados, pero tambin por procesos qumicos
(complejos solubles) en presencia de aniones de Cl y Br. El oro nativo es la nica forma
mineralgica que se presenta el oro suprgeno y es de menor tendencia a enriquecerse en zonas de
sulfuros secundarios.
4.7. ORIGEN DE LAS SOLUCIONES HIDROTERMALES
El agua, componenete fundamental de las soluciones hidrotermales, tiene el siguiente origen:
1) Aguas metericas: incluye aguas superficiales y subterrneas (acuferos o aguas subterrneas).
2) Aguas marinas: agua de los ocanos.
3) Aguas connatas o de formacin: aguas que quedan atrapadas en los intersticios o poros de
secuencia de rocas y aguas metericas de penetracin profunda.
4) Aguas metamrficas: aguas liberadas por cambios mineralgicos de minerales hidratados.
5) Aguas magmticas: Aguas primarias derivadas de procesos gneos que dan origen a rocas
intrusivas y volcnicas.
4.8. FACTORES QUE CONTROLAN A LA ALTERACIN HIDROTERMAL DE LAS
ROCAS.
a) Temperatura y la diferencia de temperatura entre la roca y el fluido que la invade: mientras ms
caliente el fluido mayor ser el efecto sobre la mineraloga original.
b) Composicin del fluido: sobre todo el pH del fluido hidrotermal: mientras ms bajo el pH (fluido
ms cido) mayor ser el efecto sobre los minerales originales.
c) Permeabilidad de la roca: una roca compacta y sin permeabilidad no podr ser invadida por
fluidos hidrotermales para causar efectos de alteracin. Sin embargo, los fluidos pueden producir
fracturamiento hidrulico de las rocas o disolucin de minerales generando permeabilidad
secundaria en ellas.
d) Duracin de la interaccin agua/roca (w/r) y variaciones de la razn agua/roca: mientras mayor
volumen de aguas calientes circulen por las rocas y por mayor tiempo, las modificaciones
mineralgicas sern ms completas.
e) Composicin de la roca: la proporcin de minerales es relevante para grados menos intensos de
alteracin, dado que los distintos minerales tienen distinta susceptibilidad a ser alterados, pero en
alteraciones intensas la mineraloga resultante es esencialmente independiente del tipo de roca
original.

Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

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f) Presin: este es un efecto indirecto, pero controla procesos secundarios como la profundidad de
ebullicin de fluidos, fracturamiento hidrulico (generacin de brechas hidrotermales) y erupcin
o explosiones hidrotermales.
Los dos factores iniciales temperatura y composicin del fluido hidrotermal son los ms
importantes para la mineraloga hidrotermal resultante de un proceso de alteracin. Esto es relevante
porque las asociaciones de minerales hidrotermales nos dan indicios de las condiciones en que se
formaron depsitos minerales de origen hidrotermal.
La intensidad de la alteracin corresponde a un trmino objetivo que se refiere a la extensin en
que una roca ha sido alterada, mientras que el grado de alteracin es un trmino subjetivo que
requiere una interpretacin basada en la mineraloga de alteracin. La alteracin hidrotermal y
mineralizacin son el resultado de un proceso irreversible de intercambio qumico entre una
solucin acuosa y roca adyacente.
4.9. PROCESOS HIDROTERMALES
4.9.1. Deposicin directa: muchos minerales se depositan directamente a partir de soluciones
hidrotermales. Para poder hacerlo es obvio que la roca debe tener conductos o pasajes para que el
fluido pueda moverse dentro de ellas.
4.9.2. Reemplazo: muchos minerales de las rocas son inestables en un ambiente hidrotermal y estos
tienden a ser reemplazados por nuevos minerales que son estables en las nuevas condiciones.
4.9.3. Lixiviacin: algunos de los componentes qumicos de las rocas son extrados por los fluidos
hidrotermales al atravesarlas, particularmente cationes metlicos, de modo que la roca es deprimida
en dichos componentes o lixiviada.
El relleno de cavidades es la deposicin de los minerales a partir de soluciones hidrotermales en
las grietas de las rocas, stas pueden ser como fallas, fracturas, tambin pueden ser las zonas de
brechamiento, zonas de contacto, cavidades producidas por plegamiento, calizas y dolomas
permeables, conglomerados bien clasificados, etc.
Las reacciones de intercambio inico son importantes en los procesos de alteracin. Ejemplo, el
intercambio de Mg2+ por Ca2+ (intercambio catinico). Las reacciones de intercambio inico tambin
se conocen como cambio de base y corresponden a una reaccin por la cual cationes adsorbidos en
la superficie de un slido, tal como un mineral de arcilla o zeolita son reemplazados por cationes en
la solucin circundante. El intercambio de cationes Ca2+ y Na+ de plagioclasas por K+ para originar
feldespato potsico corresponde a este tipo de reaccin y caracteriza a la alteracin potsica. El
intercambio de cationes metlicos de los minerales de una roca por H + corresponde a un caso
especial, conocido como hidrlisis y es muy importante en la mayora de los tipos de alteracin
hidrotermal.
La alteracin hidrotermal produce cambios en las propiedades de las rocas alterando su densidad
(aumento o disminucin), porosidad, permeabilidad (aumento o disminucin), susceptibilidad
magntica (usualmente disminuye, pero puede aumentar cuando se deposita magnetita hidrotermal)
y resistividad (usualmente decrece porque los sulfuros metlicos permiten el paso de corrientes
elctricas, pero masas silceas producto de alteracin pueden ser ms resistivas). Simultneamente
con esos cambios fsicos pueden ocurrir eventos relacionados o sin relacin como fallamiento y
formacin de diaclasas/fracturas que afectan el proceso de alteracin.
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

El reemplazo, lixiviacin y deposicin de minerales tambin causa cambios qumicos cuya


extensin y naturaleza vara mucho, pero los cuales son obviamente funcin de la mineraloga. El
comportamiento tpico de los elementos mayores durante la alteracin hidrotermal en rocas
volcnicas, reaccionando con un fluido caliente.
Cuadro 4.2: Comportamiento tpico de elementos mayores durante la Alteracin Hidrotermal
Elemento
mayor
SiO2
TiO2
Al2O3
Fe2O3 y FeO

Agregado
No cambia
Agregado y removido
Agregado y removido

MnO
MgO
CaO

No cambia
Removido
Agregado y removido

Na2O
K2O
CO2
S, SO3
H2O
P2O5
Cl
F

Cambio

Mineral hidrotermal en el que se


incorpora
Cuarzo, cristobalita, silicatos
Esfena, leucoxeno
Muchos silicatos, algunos xidos
Clorita, pirita, pirrotita, siderita, epidota,
hematita

Clorita, biotita
Calcita, epidota, prehnita, anhidrita,
montmorillonita, esfena, fluorita,
zeolitas, wollastonita
Agregado y removido Albita
Agregado
Adularia, illita, alunita, biotita
Agregado
Calcita, siderita
Agregado
Anhidrita, alunita, pirita, pirrotita,
baritina
Agregado
Todas la arcillas, epidota, prehnita,
zeolitas, diporo, pirofilita, anfboles
No cambia o agregado Apatito
Removido
Halita
Agregado o no cambia Fluorita

Alteracin Hidrotermal es el nombre ms especfico para procesos metasomticos causados por


soluciones de agua caliente de cualquier origen y que incluye transportacin qumica y produce
cambios mineralgicos, qumicos o texturales en una roca preexistente. Ambos, ganga y depsitos
minerales son considerados como facciones de alteracin de rocas encajonantes. Algunas rocas
alteradas hidrotermalmente constituyen todo o parte de un cuerpo mineralizado y son conocidos
como sustitucin mineral.
La alteracin puede incluir procesos epigenticos o singenticos, considerados ambos como
alteracin de roca encajonante. Los procesos singenticos incluyen, as mismo, el relleno mineral de
cavidades abiertas (miaroltica o fisuras) en rocas gneas anteriores al tiempo de su completa
cristalizacin, y la alteracin de sedimentos marinos anteriores a su litificacin.
El grado de saturacin de una solucin se incrementa a consecuencia de los siguientes procesos:
Por incremento de la concentracin de H2S.
Por incremento de pH.
Por disminucin del contenido de cloruros.
Ing. Miguel Yanarico Apaza

51

Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

Por disminucin de la temperatura.


El efecto de filtracin tambin incrementa la concentracin de las sustancias disueltas en las
soluciones, al percolarse a travs de las rocas semipermeables. Cuando las soluciones se filtran a
travs de barreras densas, se depositan los elementos de fcil precipitacin (Sn, Cu, etc.) en las
primeras barreras, luego los elementos de difcil precipitacin (Pb, Hg, etc.)
Los cambios de temperatura se manifiestan en las sustancias al enfriarse, saturndose y
precipitndose. El rol de la precipitacin de las sustancias minerales no es decisiva, ya que flucta
en un amplio rango de temperatura. Los cambios de presin pueden causar ebullicin en la solucin,
un incremento en concentracin del material disuelto y su precipitacin. La alteracin hidrotermal
produce un amplio rango de mineraloga, abundancia mineral y textura en distintas rocas.
4.10. CLASES DE ALTERACIN HIDROTERMAL
4.10.1. Alteracin visible.- Es la alteracin distinguible por el ojo humano a causa de diferencias en
contenido mineral, color, tono, textura, tamao de grano, etc., entre muestras de roca alterada y no
alterada.
4.10.2. Alteracin crptica.- Se denomina as cuando la alteracin puede ser reconocida slo a
travs de secciones delgadas petrogrficas, por anlisis qumico, o por tcnicas instrumentales. La
alteracin crptica incluye variaciones en concentraciones menores o elementos traza en fugas o
escapes, halos y variaciones de istopos estables en rocas encajonantes, como la presencia de
minerales diseminados de grano fino y variaciones en la densidad y tipos de inclusiones fluidas.
4.11. INTENSIDAD DE ALTERACIN
La intensidad de la alteracin corresponde a un trmino objetivo que se refiere a la extensin en
que una roca ha sido alterada, mientras que el grado de alteracin es un trmino subjetivo que
requiere una interpretacin basada en la mineraloga de alteracin. Tambin se refiere al tipo, o muy
raramente, a tipos de ensamblaje de alteracin crptica presentes en una roca alterada.
Una alta (o fuerte) intensidad de alteracin incluye sustitucin de mayor nmero de minerales
originales en el protolito, de donde el resultado es una roca alterada con composiciones qumicas y
mineralgicas diferentes. Los protolitos de litologas diferentes tienden a quedar bien
homogeneizados en sus composiciones mineralgicas y qumicas. Las litologas de los protolitos
pueden ser difciles o imposibles para reconocer despus de alteracin intensiva alta.
Una alteracin de intensidad baja (o dbil) afecta slo unos pocos minerales originales
(minerales susceptibles) en el protolito. Las litologas de los protolitos donde se han producido
alteracin de intensidad baja pueden ser reconocidas.
4.12. EXTENSIN DE ALTERACIN
Extensin de alteracin es la cantidad de alteracin de un mineral susceptible o ensamblaje
mineral a un ensamblaje intensivo especfico (Guilber y Park, 1985). La extensin es controlada por
parmetros: tiempo, radios de reaccin, y contenido de calor. La cantidad de alteracin es estimada
como un porcentaje de volumen, visualmente de secciones delgadas petrogrficas y muestras de
mano, o instrumentalmente por tcnicas de difraccin de rayos X semicuantitativas, e imgenes
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

exploradores multiespectrales. Por el uso de la estimacin visual con tcnicas petrogrficas


ordinarias, la extensin de alteracin puede ser estimada en un10% de volumen aproximadamente.
4.13. ESTILOS DE ALTERACIN
La alteracin de rocas encajonantes puede presentarse en un nmero de estilos diferentes o
formas diferentes. Los estilos incluyen los siguientes nombres y definiciones:
4.13.1. Alteracin penetrante.- Ocurre cuando los productos minerales de alteracin sustituyen no
selectivamente minerales depositados ms tempranamente y estn presentes por todas partes de un
volumen grande de roca. El trmino es similar en significado a inundacin. La textura de la roca
original puede ser completa o parcialmente destruida; pero algunos restos de texturas, especialmente
porfirticas, pueden ser preservados. Esta alteracin es conocida tambin como alteracin pervasiva,
ya que se refiere a aquella en que una roca est completamente alterada en todo su volumen.
4.13.2. Alteracin penetrante selectivamente.- Describe aquellos productos minerales de
alteracin que sustituyen minerales especficos en un volumen grande de roca. Este estilo de
alteracin preserva, o usualmente, realza la textura de la roca original. El trmino es similar en
significado a diseminado.
4.13.3. Alteracin control de vetas y venas.- Ocurre cuando los protolitos minerales estn
presentes slo como en rellenos de fracturas o como salbandas limitadas de productos de alteracin
alrededor semejante a vetas y venas. Esta alteracin es conocida tambin como poco pervasiva por
estar limitada a las vecindades de las fracturas por donde circul el fluido y existiendo partes
masivas de las rocas sin alterar.
Las vetas y venas en rocas afectadas por procesos metasomticos pertenecen a dos tipos
contrastantes: vetas de segregacin y vetas de infiltracin. Algunas veces pueden ser intermedias
entre los dos tipos. Las vetas de segregacin se desarrollan como pequeas fracturas rellenadas de
fluidos en las que los minerales son depositados por difusin de material soluble derivado de rocas
encajonantes locales. Las vetas, en general, tendrn anchos restringidos a unos 10 cm o mm y
longitudes que promedian unos pocos metros. En tanto que las vetas de segregacin estn rellenadas
con minerales de alteracin de vetas controladas, algo de lo cual puede ser mineral o mena. Las
vetas de infiltracin (a veces llamado filones) tienden a ser mucho ms anchas, como de 10m o ms
y de algunos pocos Km de longitud que el tipo de segregacin. Aquellas fracturas abiertas es la
circulacin de fluidos hidrotermales y son probables a quedar bien el lugar geomtrico de
deposicin de los depsitos minerales y de los cuerpos mineralizados.
4.14. ALTERACIN DE TEXTURA
Muchas rocas alteradas hidrotermalmente tienen restos de texturas de sus protolitos.
Progresivamente la alteracin intensiva causar modificacin y destruccin de las texturas
originales y su sustitucin por texturas nuevas. Algunos (restos) ms tarde ser, fanerticas, grano
grueso y visibles a ojo desnudo; ellos sern idnticos a aquellas texturas caractersticas de rocas
metamrficas. Varias de las nuevas texturas sern afanticas, grano fino y visible slo por medio de
un microscopio, o una lupa de 20X.

Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

Las texturas afanticas son caractersticas de rocas encajonantes que estn argilizadas o
sericitizadas. Textura de rocas metamrficas, tal como granoblstica y poikiloblstica, no son poco
comunes como las texturas de recristalizacin en rocas alteradas hidrotermalmente.
Trminos texturales usados por petrologistas metamrficos pueden ser utilizados para describir
ms de las texturas de alteracin hidrotermal; as por ejemplo tenemos a las siguientes:
Textura blastoporfirtica, es una textura porfirtica heredada o resto de dicha textura.
Textura porfiroblstica, es cuando los granos grandes estn incrustados en una matriz de grano
ms fino.
Textura poikiloblstica, es cuando los megacristales contienen pequeas y numerosas
incrustaciones orientadas.
Textura granoblstica, consiste de un mosaico de granos anhedrales equidimensionales.
Textura cristaloblstica, consiste de burbujas o ampollas parecidas, como linderos de grandes
granos, donde cada grano tiene la forma de un octaedro. Es una textura fundamental de las
rocas metamrficas, debido a la recristalizacin en el estado slido.
Se denomina textura mega, a aquella de origen incierto, que contiene relativamente grano grande
de cualquier forma en una matriz de grano ms fino. Otras texturas metamrficas, debidas a la
alteracin hidrotermal son esquistosidad, gnisica, cataclstica, porfiroclstica, suturada, milontica,
mortero o mezcla y augen.
4.15. PRODUCTOS TPICOS DE REEMPLAZO POR ALTERACIN
Aunque como se indic anteriormente dependiendo de la intensidad de la alteracin la mineraloga
final hidrotermal puede no ser influenciada por la composicin mineralgica inicial de la roca. La
composicin de algunos minerales proporciona los componentes para ciertos minerales
hidrotermales, a saber:
Cuadro 4.3. Minerales primarios y minerales secundarias correspondientes
Mineral Original
Vidrio volcnico
Magnetita-ilmenita-titanomagnetita
Piroxeno-anfbol-olivino-calcitabiotita
Plagioclasa clcica, biotita
Plagioclasa clcica
Ortoclasa-sanidina

Productos de reemplazo hidrotermal


Zeolitas (Ej. mordenita, laumontita), cristobalita,
cuarzo, calcita, arcillas (Ej. montmorillonita)
Pirita, leucoxeno, esfena, pirrotina, hematita
Clorita, illita, cuarzo, pirita, anhidrita
Calcita, albita, adularia, cuarzo, anhidrita
Calcita, albita, adularia, cuarzo, anhidrita, clorita,
illita, caoln, montmorillonita, epidota
Adularia

4.16. PROCESOS DEBIDOS A LA ALTERACIN HIDROTERMAL


Por deposicin directa el cuarzo, calcita y anhidrita forman fcilmente venillas y relleno de
huecos en las rocas, pero tambin se ha observado localmente clorita, illita, adularia, pirita, pirrotita,
hematita, fluorita, laumontita, mordenita, prehnita y epidota que deben haberse depositado
directamente de un fluido hidrotermal.
La velocidad del reemplazo es muy variable y depende de la permeabilidad de la roca. En ciertas
condiciones, como por ejemplo donde se condensa vapor acidificado por oxidacin de H 2S, la
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

solucin cida resultante (por la presencia de H 2SO4) ataca las rocas disolviendo minerales
primarios, pero sin reemplazar los huecos resultantes que se producen. Esto puede en casos
extremos resultar en una masa de cuarzo residual.
La alteracin hidrotermal y mineralizacin concomitante son el resultado de un proceso
irreversible de intercambio qumico entre una solucin acuosa y rocas adyacentes. Ciertos
minerales son extrados selectivamente de las rocas de caja y son agregados al fluido y otros
componentes (incluyendo metales de mena) son selectivamente incorporados por las rocas (o
forman una cubierta sobre ellas) y son removidos del fluido hidrotermal. El resultado de este
proceso depende de las condiciones fsicas en la interfase fluido-roca y en las cantidades relativas de
fluido y roca involucrados en el proceso de intercambio qumico (razn agua/roca: w/r). Solo la roca
alterada es el resultado visible del proceso, porque el fluido es removido del sistema, a excepcin de
posibles inclusiones fluidas en los minerales precipitados.
Algunos tipos de alteracin involucran solo una transferencia en un sentido del fluido a la roca o
viceversa, como son:
Procesos qumicos
Ganancia o prdida de
Hidratacin deshidratacin
H2O
Carbonatacin decarbonatacin
CO2
Oxidacin reduccin
O2
Sulfuracin reduccin
S2
Estos procesos estn controlados por: presin, fugacidad, concentracin, actividad o potencial
qumico de los componentes involucrados. La precipitacin o disolucin de un mineral tambin es
un proceso en un sentido y el parmetro controlador es la solubilidad.
4.17. CLASIFICACIN DE TIPOS DE ALTERACIN HIDROTERMAL
La alteracin hidrotermal produce un amplio rango de mineraloga, abundancia mineral y texturas
en distintas rocas. Esto hace que sea complicado tener un criterio uniforme para la clasificacin de
tipos de alteracin. Los autores de mapeos y de estudios de alteracin generalmente han
simplificado sus observaciones clasificando las rocas alteradas en grupos. El mtodo ms simple es
mediante la utilizacin del mineral ms abundante y ms obvio en la roca alterada de donde derivan
denominaciones que se indican en el cuadro siguiente:
Cuadro 4.4. Tipos de alteracin hidrotermal hipgena
Denominacin
Presencia dominante de
Silicificacin
slice o cuarzo
Sericitizacin
sericita
Argilizacin
minerales de arcilla
Cloritizacin
Clorita
Epidotizacin
Epidota
Actinolizacin
Actinolita
Albitizacin
Albita
Caolinizacin
Caoln
Zeolitizacin
Zeolita
Alunitizacin
Alunita
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales
Listvenitizacin

E.P.I.G.
serpentina

Aunque esta nomenclatura simple se emplea comnmente, en realidad los minerales de alteracin
no se presentan individualmente sino que forman ciertos grupos o asociaciones de minerales de
alteracin denominados ensambles de minerales.
Otra aproximacin al problema de clasificar alteraciones hidrotermales es basarse en los cambios
qumicos dominantes durante la alteracin. Un ejemplo de esto son los trminos: metasomatismo de
hidrgeno, metasomatismo potsico, o metasomatismo de fluor. Sin embargo, esta clasificacin no
es muy prctica debido a que son varios los elementos que son introducidos o removidos de las
rocas en distintas proporciones, lo que complica este tipo de clasificacin en detalle.
Es ms prctico clasificar las alteraciones hidrotermales por la asociacin de minerales
(ensamble mineralgico) de alteracin presentes en las rocas. Una asociacin de minerales de
alteracin refleja las condiciones de temperatura, presin, composicin qumica del fluido
hidrotermal, mineraloga de la roca original y el tiempo que tom para lograr un equilibrio
termodinmico entre la roca y el fluido.
Se requiere una observacin detallada de los minerales y sus texturas para identificar la correcta
asociacin de minerales. Por otra parte, existe una variedad de trminos para designar tipos de
alteracin basados en este criterio que han usado diferentes autores. Ejemplo, alteracin arglica
intermedia y avanzada, propiltica, biotita-ortoclasa. Ver Tabla 4.1.
No siempre los trminos para tipos de alteracin han sido utilizados con un criterio uniforme por
distintos autores. Por ejemplo el trmino alteracin flica fue originalmente propuesto por Burnham
(1962) para incluir alteraciones que produzcan filosilicatos, tanto alteraciones sericticas, como
biotticas. Sin embargo, Lowel y Guilbert (1970) y otros autores en adelante han usado el trmino
alteracin flica para rocas con alteracin serictica o cuarzo-serictica.
Tabla 4.1: TIPOS, SUBTIPOS E INTENSIDADES DE ALTERACIN DE ROCA
ENCAJONANTE Y METASOMATISMO
Para Intensidad: D = Dbil; M = Moderada; F = Fuerte.
ALTERACIN DE ROCA ENCAJONANTE
TIPOS
SUBTIPOS
Silicato de K

Silicato de Na
Silicato de Li

Feldespato de K o biottico
Adularia
Fentica
Albtico epitermal
Fentica
Deutrico
Greisen
Epitermal

Silicato de NH4
Silcico
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METASOMATISMO
VARIEDADES
INTENSIDA
D
K+1
D, F
D, F
D, F
+1
Na
D, F
D, F
+1
Li
D, F
D, F
D, F
+1
NH4
D
SiO2
D, F
56

Alteraciones Hidrotermales
Skarn
Greisen
Fluorita
Turmalina
Clortico

Hemattico
Arglica avanzada

Aluntico
Serictico

Arglica intermedia
Propiltica
Zeoltica
Carbonato
Serpentintico

Skarn clcico
Skarn magnesiano

Clorita
Biottico
Cordierita-antofilita
Caolinita
Filtica
Andalucita
Illtica
Filtica
Biottica

Serpentinita
Rodingita

Talco y carbonato de
talco
Carbonato - sericita
Biottico
Cordierita-antofilita

E.P.I.G.
Fe+2, Al+3

D, F
D, F
+1
+3
Li , B , F
D, F
F
D, F
+3
+3
Fe , B
D, F
+2
+2,
Mg , Fe
D, F
+2
+2
+1
Mg , Fe , K
M, F
M, F
+3
Fe
D, F
+1
H
D, F
D, F
D, F
+1
2H , SO4
D, F
+1
H
D, F
+1
H
M, F
+1
+2
H , Fe
M, F
+1
H
D, M
+1
2H , CO3
D
H+1, Na+1, K+1, D
Ca+2
D, F
2CO3
D, M
2CO3
D, M
D, M
CO32CO32-, K+1

D, F
M, F

4.18. PRINCIPALES TIPOS DE ALTERACIN HIDROTERMAL HIPGENA


Se entiende como proceso de alteracin hidrotermal al intercambio qumico ocurrido durante una
interaccin fluido hidrotermal-roca. Alteracin hidrotermal provoca cambios qumicos y
mineralgicos en la roca afectada. En estricto rigor, una alteracin hidrotermal puede ser
considerada como un proceso de metasomatismo, dndose transformacin qumica y mineralgica
de la roca original en un sistema termodinmico abierto. Las caractersticas mineralgicas, qumicas
y morfolgicas de alteracin entregan informacin acerca de las condiciones termodinmicas del
fluido hidrotermal que las gener. En la naturaleza se reconocen variados tipos de alteracin
hidrotermal, caracterizados por asociaciones de minerales especficos. Los distintos tipos de
alteracin e intensidad son dependientes de factores tales como composicin del fluido hidrotermal,
composicin de la roca husped, temperatura, pH, Eh, razn agua/roca y tiempo de interaccin,
entre otros.
Se conocen los siguientes tipos de alteracin hidrotermal hipgena (segn Rose y Burt, 1979):
4.18.1. Alteracin potsica (700 -150C).- Es el resultado del metasomatismo potsico en rocas
aluminosilicatadas. A veces estn acompaados de una lixiviacin de Ca y Na. Es tambin la
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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

alteracin de plagioclasas y minerales mficos a feldespato potsico y/o biotita. Esta alteracin se
caracteriza por no tener implicancia en la hidrlisis y ocurre en condiciones de pH neutro o alcalino.
El ensamble mineralgico es: ortosa-cuarzo-biotita-magnetita; biotita-actinolita-cuarzo-magnetita.
Como minerales accesorios presenta: sericita, anhidrita, apatito, albita, rutilo, hematita, turmalina,
y carbonatos.
Color de muestra de mano: rosado, rojo plido, blanco o verde claro, rojo, naranja.
Esta alteracin presenta como subtipos: Biottico (ortoclasa-microclina-cuarzo, flogopita-biotitaclorita), Adularia (adularia-cuarzo: calcedonia u palo) y Fentica (ortosa roja-cuarzo ahumadohematita-flogopita).

Figura 4.1. Ensamblajes de mineral del subtipo ortoclasa-biotita de alteracin Potsica.

Figura 4.2. Ensamblajes de mineral del subtipo fentica de alteracin Potsica.

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

4.18.2. Sericitizacin (400-300C).- Conocida tambin como alteracin flica. Ocurre por la
lixiviacin de Na, Ca y Mg y el desarrollo de un metasomatismo potsico. Esta alteracin ocurre en
rocas de composicin cida intermedia reemplazando feldespatos especialmente plagioclasas y
biotita. La sericita se encuentra formando venillas y su asociacin caracterstica (ensamble
mineralgico) es: cuarzo-sericita-pirita (QSP). Presenta minerales accesorios como caolinita, illita,
biotita y secundarios apatito, turmalina, rutilo y leucoxeno. Normalmente los minerales mficos
tambin estn completamente destruidos en este tipo de alteracin.
Color de muestra de mano: blanco, gris medio a plido, amarillo plido manchado, rojo o pardo.
Ocurren en depsitos de Mo-Cu, Pb-Ag-Au y Fe-Cu-Zn-P. Tambin, en depsitos filonianos de
wolframita, calcopirita, y casiterita.
Un esquema de la alteracin QSP se muestra a continuacin:
H+ + OH
Plagioclasa

Agentes complejos

K, C

Na

Ca

Mica blanca
Calcita
Cuarzo
Fe, S
Pirita
Mo, S Molibdenita
Cu, Fe, S Calcopirita

Figura 4.3. Ensamblajes de mineral del subtipo illtica de alteracin serictica.


4.18.3. Propiltica (400-100C).- Se caracteriza por el desarrollo de nuevos minerales de Ca y Mg
en rocas mficas a intermedias. El H 2O, CO2 y S pueden agregarse a la roca. El ensamble
mineralgico es clorita-epidota-calcita, y comnmente se presentan tambin albita, calcita y pirita.
Esta alteracin es similar a las facies metamrficas de los esquistos verdes, se caracteriza por

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

presentar una amplia zona de alteracin de apariencia verdosa. Ocurre relativamente a temperaturas
bajas y principalmente en rocas efusivas mficas.
Este tipo de alteracin representa un grado bajo de hidrlisis de los minerales de las rocas y por
lo mismo su posicin en zonas alteradas tiende a ser marginal. Se le encuentra en depsitos de PbZn-Cu, Pb-Ag, Ag-Au, Hg-Sb y Mo; sobre todo en depsitos de molibdenita y prfidos de cobre,
depsitos de Hg, Ag-Au epitermal.
Color de muestra de mano: blanco, gris, azulado jaspeado, negro rosado, rojiso, verdoso.

Figura 4.4. Ensamblajes de mineral de alteracin propiltica.


4.18.4. Arglica (400-100C).- Se caracteriza por la formacin de minerales arcillosos bajo un
intenso metamorfismo de H+, productos de la alteracin de feldespatos y minerales mficos
(hornblenda, biotita), esto ocurre bajo condiciones cidas y por lixiviacin de todos los cationes
alcalinos. Este tipo de alteracin es comn en los sistemas porfirticos.
4.18.4.1. Arglica intermedia: Presenta importantes cantidades de cuarzo, illita, clotita, caolinita,
hematita, smectita o arcillas amorfas, principalmente reemplazando a plagioclasas. Hay una
significativa lixiviacin de Ca, Na y Mg de las rocas. La alteracin arglica intermedia representa un
grado ms alto de hidrlisis relativo a la alteracin propiltica. Ocurre a temperaturas menores a
100C, pH 4 y 5; puede coexistir con la alunita en un rango transicional de pH entre 3 y 4. La
caolinita se forma a temperaturas inferiores a 300C, tipicamente en el rango <150 - 200C. Sobre
los 300C la fase estable es ala pirofilita. Esta alteracin es denominada tambin como arglica
moderada. Se presenta en depsitos de molibdenita y prfido de cobre, depsitos filonianos de CuZn-Pb-Ag.
Color de muestra de mano: verde plido blanqueado. Figura 4.5.
4.18.4.2. Arglica avanzada: Caracterizada principalmente por cuarzo residual (cuarzo oqueroso o
vuggy silica) debido al intenso ataque cido (pH entre 1 y 3.5), y ms o menos lixiviamiento
completo de los cationes alcalinos con la completa destruccin de los feldespatos. La dickita,
caolinita, pirofilita, disporo, alunita y cuarzo son los minerales ms comunes en este tipo de
alteracin. Se produce a temperaturas 200-250C; a temperaturas mayores (sobre 350C) puede
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

ocurrir con andalucita adems de cuarzo. Bajo pH 2 domina el cuarzo, mientras que alunita ocurre a
pH sobre 2. Esta alteracin es comn en depsitos de Ag-Au, sulfatos cidos epitermales; depsitos
estibina, uranio, cinabrio epitermales; depsitos de prfidos de Cu en monzonita; en depsitos
filonianos de wolframita-casitrerita.
Color de muestra de mano: blanco, gris plido o amarillo, azul o rojo. Figura 4.6.

Figura 4.5. Ensamblajes de mineral del subtipo de alteracin arglica intermedia.

Figura 4.6. Ensamblajes de mineral del subtipo caolinita de alteracin arglica avanzada.
4.18.5. Albitizacin (300-150C).- Es el resultado del metasomatismo sdico en rocas granticas o
alcalinas, en los procesos hidrotermal y epitermal. El ensamble est constituido por albita-cuarzosericita-clorita. El nombre apogranito es usado con cierta restriccin para plutones granticos
albitizados.
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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

El sodio proviene de la descomposicin de la plagioclasa clcica. Se encuentra asociada


principalmente a la epidota y comnmente est acompaada de xidos de hierro. Se presenta en
depsito de Ag-Au epitermales de tipo sericita-adularia.
Los sulfuros no son abundantes en este tipo de alteracin.
Color de muestra de mano: blanco, gris, rosado.
4.18.6. Caolinizacin.- Es un sub tipo de la argilizacin. Est constituida por el ensamble:
caolinita-dickita-nacrita.
Las grandes masas de caoln ocurren durante procesos suprgenos en la zona de oxidacin de los
depsitos sulfurados, se presentan acompaados de alunita, jarosita, halloysita. Ocurre en depsitos
de Cu, Pb-Zn, Sb, Hg y Fluorita.
4.18.7. Cloritizacin (300-150C).- Se presenta como cuarzo clorita, cuarzo clorita sericita,
cuarzo clorita biotita, cuarzo clorita turmalina y cuarzo clorita carbonatos. Las cloritas
reemplazan a los minerales ferromagnesianos y en menor grado a la flagioclasa de las rocas gneas,
gneis, esquistos, pizarras, lutitas y areniscas.
Son considerados como grupo de la clorita minerales que se forman en condiciones de pH neutro
a levemente alcalino. En condiciones fras se forman zeolita-clorita-carbonato y epidota seguida de
anfboles secundarios (actinolita) se desarrollan progresivamente a mayores temperaturas.
Las zeolitas hidratadas (natrolita, chabazita, mesolita, mordenita, stilvita, heulandita) predominan
en condiciones fras (150-200C), mientras que las menos hidratadas como la laumontita y
wairakita (200-300C) se presentan progresivamente en niveles ms profundos y calientes del
sistema hidrotermal.
La epidota se presenta como granos incipientes pobremente cristalinos alrededor de 180-200C y
como fases bien cristalizadas a temperaturas mayores (>220-250C). La actinolita es estable en
sistemas hidrotermales a temperaturas >280-300C.

Figura 4.7. Ensamblajes de mineral de alteracin clortica.


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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

Esta alteracin generalmente se encuentra acompaada de otras alteraciones como sericitizacin,


y propilitizacin. Se presenta en depsitos de sulfuro masivo galena-esfalerita-calcopirita; vetas de
calcopirita y casiterita; depsito de uranio.
Color de muestra de mano: verde oscuro a plido, negro.
4.18.8. Zeolitizacin (200-50C).- Ocurre en zonas alcalinas, el mineral caracterstico es una zeolita
con contenidos intermedios a bajos de slice, denominada laumontita. Asociada a la laumontita
ocurre cuarzo, sericita, clorita y albita; como minerales accesorios se presentan el feldespato
potsico, pirita, anhidrita, dolomita, ankerita y ms raramente calcita y wairakita. Se les encuentra
en depsitos Pb - Zn - Cu Ag y aguas termales.
4.18.9. Alunitizacin (250-50C).- Se les encuentra en dos ensambles principales, que son: alunitapalo, alunita-cuarzo.
El primer ensamble ocurre en ambientes cidos asociados a las series sulfatadas. Sus minerales
principales son alunita y palo acompaados por halloysita, gibbsita, yeso y pirita. Se le encuentra
en los depsitos de Au-Ag.
El segundo ensamble ocurre en ambientes cidos asociados a series silicatadas. Se le encuentra en
depsitos de Zn-Cu-Pb.
Se han reconocido 4 ambientes de formacin de alunita (Rye et al., 1993) en base a datos isotpicos
de S y O. Las condiciones de formacin de la alunita tambin puede inferirse por la forma cristalina,
por el marco geolgico y paragnesis mineralgica.
1. Alunita calentada por vapor se desarrolla en ambientes superficiales por la oxidacin de fluidos
con gas H2S, el cual deriva de un sistema hidrotermal en ebullicin en profundidad. La alunita
depositada de esta agua calentada por vapor es usualmente de grano muy fino en cristales pseudocbicos. La alunita calentada por vapor puede encontrarse hasta profundidades de 1 a 1.5 Km, en
sistemas en los cuales aguas sulfatadas cidas descienden en un sistema hidrotermal que se
desvanece.
2. Alunita suprgena se desarrolla a partir de la produccin de cido sulfrico por meteorizacin de
sulfuros. Esta exhibe un hbito pseudo-acicular pobremente cristalino. (generalmente se asocia a
otros minerales suprgenos como hematita y jarosita).
3. Alunita magmtica se deriva de fluidos de fuente dominantemente magmtica y forma cristales
bien formados de grano grueso con forma tabular que rellenan fracturas, cementan brechas y
depsitos en huecos lixiviados como pseudomorfos de fenocristales o clastos lticos. La alunita
formada a mayor temperatura, donde puede estar entrecrecida con muscovita cristalina y/o
andalusita, puede estar presente como grandes cristales irregulares que encierran poikilticamente
cuarzo y otras fases, o como cristales euhedrales pseudormbicos.
4. Alunita de veta/brecha magmtica, se presenta en vetas y brechas que se ha inferido como
depositado directamente de fluidos ricos en voltiles, los cuales ascienden desde una masa fundida
en cristalizacin. En este ambiente la alunita puede estar presente como cristales prismticos
radiales.
4.18.10.- Listvenitizacin.- Ocurre en las serpentinas de las rocas mficas y ultramficas, tufos,
lutitas calcreas, areniscas conglomerdicos y caliza; se forman por accin de las soluciones
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Alteraciones Hidrotermales

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hidrotermales carbonatadas conteniendo el H2S, que remueven los lcalis de la roca reemplazada
generando carbonatos de Fe y Mg, sericita y pirita en lugar de los silicatos y feldespatos.
Se les encuentra en los depsitos de Au, Au-As, Zn-Pb-Cu-Ag, Co-Ni-Bi-Ag-U, U, F y Hg-Sb.
4.18.11. Dolomitizacin.- Es un tipo de alteracin muy comn de las rocas calizas en el cual tiene
lugar el cambio de base del catin por metasomatismo, donde el Mg2+ sustituye al Ca2+ y el CaCO3,
se convierte en CaMg(CO3)2. Esta alteracin genera dolomas compactas hasta con 21.9%, calizas
manchadas con dolomas y calizas puras y granos de doloma diseminada. Difcilmente se
diferencian de las dolomas sedimentarias primarias, reconocindolas por la falta de distribucin
regional, falta de confinamiento estratigrfico y forma irregular causada por la interaccin de fisuras
y capas. Se les encuentra en depsitos de Pb, Pb-Zn, Fe y Hg.
Desde el punto de vista de mineralizacin, es importante indicar que las reacciones de
dolomitizacin involucran prdidas de volumen (entre 6 y 13%), aumenta la porosidad de la roca.
Color de muestra de mano: blanco, gris, gris amarillento, gris cenizo, rojizo, pardo, negro.
4.18.12. Hematizacin (600-150C).- Es una alteracin de intensidad fuerte; se presenta en
depsitos de uranio o de hierro asociado con intrusiones de plutones de granito y carbonatos. La
hematita, carbonatos de Fe, clorita ricos en Fe y anfboles ricos en Fe son por lo general productos
de alteracin dominantes. Las impregnaciones de hematita, diseminaciones y venillas estn
relacionados con los ltimos estadios de la actividad hidrotermal en los sistemas de mineralizacin
asociados a greissen de Sn-W. La alteracin rica en Fe est asociada con la mineralizacin que
contiene F, Cu, U, Au, etc.
Por prdida de presin el Fe-actinolita ms HF, CO 2 y O2 pueden formar magnetita, siderita y
fluorita. Adems esta alteracin puede estar acompaada por arcillas, dolomitizacin, silicificacin y
tambin turmalinizacin.
Particularmente interesante es la asociacin Fe-F, como son actinolita-fluorita, siderita-magnetitacuarzo-fluorita-sulfuros, formando usualmente sistemas de mineralizacin relacionados a la fase
cida de los complejos. Estos depsitos minerales estn interpretados como productos distantes del
centro de los sistemas hidrotermales relacionados al granito. La exsolucin y la neutralizacin del
HF es el factor principal responsable para la alteracin masiva de Fe-F de una regin.
Ensamblajes de mineral: hematita terrosa miccea, especularita y siderita.
Color de muestra de mano: rojo, negro, gris oscuro, hierro manchado oxidado.
Se presenta en depsitos brechosos de Au, uraninita y Cu asociado con granitos, depsitos
filonianos de pechblenda.
4.18.13. Silicificacin (600-100C).- Es caracterizada por la destruccin total de la mineraloga
original. La roca queda convertida en una masa silcea. Representa el mayor grado de hidrlisis
posible. Este es uno de los tipos ms comunes y mejor conocidos de alteracin hidrotermal
representada por una fina diseminacin de slice en la roca encajonante. Los rellenos hidrotermales
de espacios abiertos por cuarzo no son una silicificacin.
Aunque la slice puede reemplazar virtualmente a todos los tipos de rocas, la silicificacin de
rocas de carbonato es tal vez la ms comn. La silicificacin es comn en depsitos de prfidos de
cobre y en muchas brechas tufceas. En los depsitos filonianos, su ancho de alteracin vara de 0,1
m a 2,0 m; se observa adyacente a la caja de la veta, particularmente en vetas hidrotermales (por
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ejemplo en Mina El Cofre-Parata). En la mayora de estos yacimientos, la silicificacin se observa


con mayor frecuencia dentro de las vetas en clastos brechosos de la roca encajonate, este aspecto es
ms comn.
Color de muestra de mano: incoloro, blanco, gris oscuro a claro, negro, rosado y verde.
El ensamble mineralgico est representado por calcedonia-cuarzo-palo silcio. Se presenta en
depsitos filonianos de Au, Ag y Au epitermal, estibina y cinabrio epitermal, prfidos de
Molibdenita, casiterita.
Color de muestra de mano: incoloro, blanco, gris oscuro a claro, rosado y verde.
4.18.14. Silicatacin (654-450C).- Conocida tambin como silicacin. Se produce por
reemplazamiento de las rocas carbonatadas por minerales silicatados, generalmente a travs de la
adicin de slice, como en la siguiente reaccin:
CaMg(CO3)2 + 2SiO2 = (CaMg)Si2O6 + 2CO2
CaCO3 + SiO2 = CaSiO3 + CO2
La silicacin resulta en rocas de skarn, en las cuales la adicin de grandes cantidades de slice
produce una variedad de minerales calcosilicatados. Los skarns estn desarrollados en el contacto
entre plutones y la roca encajonante invadida (carbonatos, rocas silicatadas ricas en Ca) ocupando la
zona perifrica del prfido, muchas veces a manera de lentes.
Ensambles mineralgicos granate-piroxenos-anfboles-micas-epidota-clorita-wollastonita-calcitahematita-magnetita.
Color de muestra de mano: verde, rojo, amarillo, pardo.
Se presenta en depsitos de skarn de Sn, Pb-Zn, Au, Mo, Cu, scheelita, magnetita.
4.18.15. Turmalinizacin.- Est asociada con el Sn, W y depsito de Cu porfirtico de paternidad
magmtica; es comnmente acompaado por alteracin de silicato de K o slice en forma de diques
brechosas, as como en depsitos de sulfuros masivos de Au-As-Cu, Sn-Cu-Pb, Cu, en estratiformes
de Au, Sn, W o U. En general las turmalinas ricas en Fe tiene afinidad con depsitos de greissen de
Sn-W, mientras que las turmalinas ricas en Mg son encontrados con depsitos de sulfuros masivos y
depsitos estrato ligados de W.
La turmalinizacin penetrante o penetrante selectivamente usualmente ocurre asociada con
depsitos de Sn- W y conductos de brecha. En muchos casos las rocas madre que rodean a los
domos de granito greisenizado tienen turmalina diseminada, los cuales tienden a ser
perpendicularmente abundantes en zonas de fracturamiento. Los ensambles dominados por cuarzoturmalina-ortosa-clorita forman penetrantes reemplazos as como venas de corte transversal y
venillas.
Se presenta en filones de wolframita y casiterita, en brechas de calcopirita, depsitos masivos de
esfalerita-calcopirita, galena-esfalerita. Las turmalinas estratiformes estn asociadas con depsito de
Sn W, U, Au.
Los minerales caractersticos de alteracin son cuarzo-turmalina-ortosa-clorita.
Color de muestra de mano: negro, rojo y negro manchado, negro y rosado a blanco y negro.

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Figura 4.8. Ensamblajes de mineral de turmalinizacin.


4.18.16. Serpentinizacin (500-300C).- Es el tipo ms comn de las rocas ultramficas.
Los
minerales de serpentina son formados por la alteracin del olivino y piroxeno debido a la
introduccin del H2O y CO2. La hidratacin simple es la ms probable reaccin que no cambia de
volumen y traslado de MgO y SiO2.
Serpentina
5Mg2SiO4 + H2O = (Si4O10)Mg6(OH)8 + 4MgO + SiO
Otros procesos accesorios importantes de la serpentinizacin son los procesos metasomticos
tales como albitizacin, y la formacin de peculiares rocas conocidas como rodingitas (subtipo de
alteracin serpentintica) que ocurren como diques. Las rodingitas son formadas por ensambles de
silicato clcico (granate, clinopiroxeno, tremolita-actinolita, epidota) y junto con albitas ocurren a lo
largo de contactos entre serpentinas y rocas madres. En algunos casos la rodingita y las serpentinas
carbonatadas pueden estar asociadas con mineralizacin de Au, Ag y Co.
Esta alteracin ocurre en depsitos filonianos de Au, depsitos de sulfuros masivos.
Ensamble de mineral: serpentina-talco-magnetita-cromita
Color de muestra de mano: verde plido a oscuro, negro, amarillo, verde amarillento.
4.18.17. Piritizacin.- Ocurre sobre todo en los depsitos de prfidos de Cu y Mo.
Aparece
acompaando generalmente a las alteraciones silcica y serictica de la flica, lo cual hace que la
alteracin pirtica permanezca raramente sola. Una excepcin a este estado es cuando la pirita es
depositada por la sulfurizacin de filones de mineral de hierro preexistentes en las rocas
circundantes a depsitos de sulfuro masivo durante un evento metamrfico.
La epidota se presenta como granos incipientes pobremente cristalinos alrededor de 180-200C y
como fases bien cristalizadas a temperaturas mayores (>220-250C). La actinolita es estable en
sistemas hidrotermales a temperaturas >280-300C.
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4.18.18.-Greisenizacin (680-300C).- Est caracterizada por la asociacin: moscovita-feldespatocuarzo-topacio-turmalina. Se asocia a facies neumatolticas de rocas granticas y ocurre
generalmente en las porciones apicales o cpulas de batolitos granticos. Muchos greissen son los
productos de una combinacin de metasomatismo de Li y F. Esta alteracin incluye la
desestabilizacin y destruccin de feldespatos y biotita con la formacin de un ensamble cuarzomoscovita. La silicificacin puede acompaar a la alteracin greissen durante y despus,
evidenciado por un abarrotamiento de cuarzo en la roca alterada a greissen.
Este trmino es usado como nombre de mineral en el siglo XVI para rocas de cuarzo-mica. Se
refiere a un ensamble de grano grueso de cuarzo-moscovita con variaciones en las cantidades de
topacio, turmalina, fluorita, xidos (casiterita, hematita), wollastonita, scheelita y sulfuros de Fe, Cu,
Mo, Bi y sulfosales de Cu-Bi-Pb. Si bien la alteracin a greissen es comn en sistemas porfirticos
continentales, el ambiente ms favorable es un stock de granito o capas emplazadas dentro de una
secuencia rocosa arencea-argilcea y asociada con mineralizacin de Sn y W. En estas situaciones
la alteracin a greissen usualmente precedida por un metasomatismo sdico (albita) durante el cual,
los iones de H son producidos durante el proceso de greisenizacin. Esto incluye la desestabilizacin
y destruccin de feldespatos y biotitas con la formacin de un ensamble cuarzo-moscovita. La
silicificacin puede acompaar a la alteracin a greissen durante y despus, evidenciado por un
abarrotamiento de cuarzo en la roca alterada a greissen.
Color de muestra de mano: gris medio a plido.
Se presenta en depsitos de casiterita, wolframita y depsitos relacionados a granito-berilo,
carbonatos de Fe, clorita ricos en Fe y anfboles ricos en Fe.

Figura 4.9. Ensamblajes de mineral de greisenizacin.

Cuadro 4.5. Alteraciones hidrotermales hipgenas y sus principales ensambles mineralgicos.


Alteracin Hidrotermal y ensamble
Greisenizacin: cuarzo y moscovita
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Depsitos de minerales metlicos


Be, Sn, Sn-W, Be-W, Mo, W, Li
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Potsica: cuarzo-feldespato-K-biotita-magnetita
Silicificacin: cuarzo secundario
Sericitizacin: cuarzo-sericita
Argilizacin: cuarzo-caolin
Caolinizacin: caolin-dickita-nacrita
Propilitizacin: clorita-epidota-calcita-pirita
Cloritizacin: cuarzo-clorita
Zeolitizacin: cuarzo-laumontita
Alunitizacin: alunita-palo
Alunitizacin: alunita-cuarzo
Listvenitizacin: cuarzo-ankerita
Dolmitizacin: dolomite-calcita
Turmalinizacin: cuarzo-turmalina
Hematizacin: hematite-siderita

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Sn-W, W-Mo, W-Cu-Zn, Mo-Cu
Mo-Cu, Al, Cu-As, Ag-Cu, Cu-Pb, Ag, Sb
Mo-Cu, Pb-Ag-Au, Fe-Cu-Zn-Pb
S, Fe, Hg, Ag-Au, U, Hg-Sb, Pb-Zn-Sb
Cu, Pb-Zn, Sh, Hg, fluorite
Pb-Zn-Cu, Pb-Ag, Ag-Au, Hg-Sb, Mo
Cu-Fe, Pb-Zn-Cu-Sn, Au y Cr
Pb-Zn-Ag-Cu
Ag-Au
Zn-Cu-Pb
Au, Au-As, Zn-Be-Cu-Ag, Co-Ni-Ag-U,
U, F, Hg-Sb
Pb. Pb-Zn, Fe y Hg
Au-As-Cu, Sn-Cu-Pb, Cu
U

4.19. OTRAS ALTERACIONES HIDROTERMALES


4.19.1. Grupo de la Slice.- Son los nicos minerales estables en forma significativa en fluidos de
pH bajo (< 2; Stoffregen, 1987).

Slice opalina, cristobalita y tridimita ocurren en ambiente superficial de un sistema


hidrotermal, tpicamente a temperaturas menores de 100C.

Cuarzo es el mineral principal a mayores temperaturas.


A pH ms alto se forma slice amorfa, y a temperaturas menores a 100C.
El cuarzo est siempre presente prcticamente a > 100C, pero se puede formar slice
amorfa de un fluido a 200C si este se enfra rpidamente.

Calcedonia generalmente se forma en el rango 100-200C.


4.19.2. Grupo de la Alunita.- Un fluido con un pH ligeramente superior a 2, forma alunita en un
amplio rango de temperatura (Stoffregen, 1987). Esta se presenta con andalucita a altas temperaturas
(>350 - 400C) y con corindn a temperaturas an mayores (>400 - 500C).
Se han conocido a ambientes de formacin de alunita (Rey et al., 1993) en base a datos isotrpicos
de S y O. Las condiciones de formacin de la alunita tambin pueden inferirse por la forma
cristalina, por el marco geolgico y paragnesis mineralgica.
4.19.2.1. Alunita calentada por vapor se desarrolla en ambientes superficiales por la oxidacin de
fluidos con gas H2S,
4.19.2.2. Alunita suprgena se desarrolla a partir de la produccin de cido sulfrico por
meteorizacin de sulfuros.
4.19.2.3. Alunita magmtica se deriva de fluidos de fuente dominantemente magmtica y forma
cristales bien formados de grano con hbito tabular que rellenan fracturas, cementan brechas y
depsitos en huecos lixiviados como pseudomorfos de fenocristales o clastos lticos.
4.19.2.4. Alunita de vetas/brecha magmtica inferida que se han depositado directamente de fluidos
ricos en voltiles, los cuales ascienden desde una masa fundida en cristalizacin.

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Estos cuatro ambientes de formacin de la alunita ya han sido descritos anteriormente de manera
amplia.
4.19.3. Grupo del Caoln.- Estos minerales derivan de la accin de fluidos de pH moderadamente
bajo (aprox. pH 4) y coexisten con alunita en un rango de pH transicional (pH 3-4). La halloysita
(arcilla del grupo del caoln) se presenta principalmente como producto de alteracin suprgena,
aunque hay evidencias que se forma en condiciones hidrotermales de muy baja temperatura. En los
sistemas geotermales filipinos se ha identificado una zonacin de caoln hidrotermal. La caolinita se
forma a profundidades someras en condiciones de baja temperatura (<150-200C), y la pirofilita se
forma a profundidades mayores y a mayor temperatura. En un rango intermedio entre ambos se
forma dickita.
Localmente se encuentra disporo con alunita y/o minerales del grupo del caoln, comnmente en
zonas de intensa silicificacin, donde ste se forma a expensas de pirofilita por la reaccin:
Cuarzo + disporo pirofilita (Hemley et al., 1980)
4SiO2 + 2AlO(OH) (Si4O10)Al2(OH)2
4.19.4. Grupo de la Illita.- En fluidos con un pH 4-6 dominan los minerales del grupo de la illita y
coexisten con el grupo del caoln en pH del fluido 4-5, dependiendo de la temperatura y salinidad
del fluido. Las relaciones profundidad/temperatura del grupo de la illita estn bien documentadas
tanto de cuencas sedimentarias como de campos geotermales activos. A baja temperatura se presenta
esmectita (<100-150C), illita-esmectita interlaminada a alrededor de 100-200C, illita a
aproximadamente 200-250C, y moscovita >250C. La sericita es una moscovita de grano fino que
puede contener alguna illita y es transicional entre la illita y moscovita bien cristalizada.
El contenido de esmectita dentro de las arcillas interlaminadas de illita-esmectita decrece
progresivamente al aumentar la temperatura sobre el rango 100-200C. La cristalinidad de la illita y
sericita aumentan con el aumento de la temperatura y pueden monitorearse con anlisis de XRD
(difraccin de rayos X, para la identificacin de componentes cristalinos o fases). Al aumentar la
temperatura hay un cambio progresivo desde una mica desordenada a una moscovita bien
cristalizada. En algunos sistemas se presentan paragonita (cuando la plagioclasa es albita). La mica
de vanadio roscoelita y la mica de cromo fuchsita se presentan cuando los fluidos han migrado a
travs de rocas mficas.
4.19.5. Grupo de la Clorita.- En condiciones levemente cidas a neutras de pH los minerales
clorita-carbonatos son dominantes, coexistiendo con el grupo de la illita en ambientes cuyo pH es 56. Clorita-illita interlaminada ocurre a baja temperatura gradando a clorita a mayor temperatura.
4.19.6. Grupo de los Calco-silicatos.- Estos minerales se forman en condiciones de pH neutro a
levemente alcalino. En condiciones fras se forma zeolitas-clorita-carbonato y epidota seguida de
anfbolas secundarias (principalmente actinolita) se desarrollan progresivamente a mayores
temperaturas. Las zeolitas son particularmente sensitivas a la temperatura. Zeolitas hidratadas
(natrolita, chabazita, mesolita, mordenita, stilbita, heulandita) predominan en condiciones fras (150200C), mientras que las menos hidratadas como la laumontita y wairakita (200-300C) se presentan
progresivamente en niveles ms profundos y calientes del sistema hidrotermal. En algunos sistemas
se encuentra prehnita y/o pumpellita a temperaturas de 250-300C, asociadas a veces con epidota.
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4.19.7. Asociaciones de otros minerales


La epidota se presenta como granos incipientes pobremente cristalinos alrededor de 180-200C y
como fases bien cristalizadas a temperaturas mayores (>220-250C). La actinolita es estable en
sistemas hidrotermales a temperaturas >280-300C.
Los feldespatos estn asociados tanto con clorita como con minerales calco-silicatados. Los
feldespatos secundarios son generalmente estables en condiciones de pH neutro o alcalino.
La albita se presenta cuando los fluidos tienen una alta razn Na +/ K+ y feldespato potsico a bajas
razones Na+/ K+. Adularia se presenta como especie de feldespato secundario de baja temperatura en
sistemas epitermales, mientras la ortoclasa en alta temperatura dentro de ambiente de tipo prfido
(>350 a 550C). La adularia se presenta en condiciones permeables de alto flujo de fluido y la albita
bajo permeabilidad baja.
Los carbonatos se encuentran en un amplio rango de pH y de temperatura y se asocian con
caoln, illita, clorita, y fases calco-silicatadas. Una zonacin de minerales carbonatados que se
correlaciona con el aumento de pH se encuentra en muchos sistemas hidrotermales. Carbonatos de
Fe-Mn (siderita, rodocrosita) coexisten con caoln y arcillas del grupo de la illita, mientras que
carbonatos de Ca-Mn-Mg-Fe mezclados (rodocrosita-ankerita-dolomita) coexisten con arcillas del
grupo de la illita y clorticas, y los carbonatos de Ca-Mg (calcita -dolomita) coexisten con cloritaminerales calco-silicatados. Esta zonacin se interpreta como el reflejo de la decreciente movilidad
del Fe, Mn y Mg al aumentar progresivamente el pH del fluido. Los carbonatos se presentan
tpicamente en todos los niveles de sistemas hidrotermales, desde la superficie hasta ambientes de
tipo prfido o skarn.
Los sulfatos se encuentran en amplios rangos de temperatura y regmenes de pH en sistemas
hidrotermales. Mientras la alunita (sulfato de aluminio) se forma en condiciones de bajo pH (<3-4),
la anhidrita (sulfato de calcio) se forma a pH ms alto y temperatura >100-150C, y el yeso en
ambientes ms fros. La jarosita es comn como mineral suprgeno, pero tambin se presenta en
ambiente cidos someros en sistemas geotrmicos activos.
Existen, adems, varias fases minerales conteniendo elementos halgenos (Ej. boro en turmalina
y flor, cloro y fsforo en apatitos), los cuales indican que los fluidos tuvieron una importante
componente voltil magmtica. Estos minerales comnmente se asocian con sericita/mica formada a
alta temperatura y moderadamente a bajo pH.
4.20. ALTERACIN DE AGUAS MARINAS
Es aplicada a rocas, comnmente a basaltos y tufos dacticos, en el lecho del mar que son
alteradas por agua de mar filtrada lateralmente o hacia abajo. Los ensambles de minerales en estas
rocas son dominados por carbonatos, zeolitas, albitas, epidotas y actinolitas. Los tipos de rocas
resultantes son clasificados bajo una variedad de tipos de nombres: zeoltico, albtico, clortico, etc.,
que corresponde al mineral dominante o ensamblaje mineral.
4.21. ALTERACIN SKARN
Esta alteracin corresponde a la transformacin de rocas carbonatadas (calizas, dolomas) a
minerales calcosilicatados en zonas adyacentes a intrusivos. Se caracteriza por la presencia de
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Alteraciones Hidrotermales

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granates (andradita y grosularias), wollastonita, epidota, dipsido, idocrasa, clorita, actinolita. En


los casos que los carbonatos son magnsicos (dolomitas) la asociacin incluye: forsterita, serpentina,
talco, tremolita, clorita. Skarn es un trmino de origen sueco para designar rocas calcreas
metamorfizadas, pero su uso se ha generalizado para depsitos minerales relacionados a fenmenos
de metamorfismo de contacto y metasomatismo ligados a intrusiones que cortan secuencias de rocas
carbonatadas. Es un tipo especial de alteracin en la que la litologa original es determinante en la
asociacin mineral resultante.
Los skarns son yacimientos metalferos (Fe, Cu, Au, Zn, W, etc.) formados en la aureola de
contacto de secuencias peltico-carbonatadas y volcnicas, intruidas por granitoides. Ms
propiamente, designa su ganga constituida por granate, piroxeno y anfbola.
Tabla 4.3: MINERALES PRIMARIOS COMUNES Y SUS PRODUCTOS DE
ALTERACIN HIDROTERMAL COMUNES
Minerales primarios
Minerales de alteracin
Feldespato de potasio
Arcillas, caolinitas, pirofilitas, andalucita, sericita arcillas
illticas.
Feldespato de plagioclasa
Calcita, albita, sausurita, arcillas esmectticas.
Vidrios volcnicos (flsicos)
Tridimita, cristobalita, feldespato alcalino, hematita, arcillas
esmectticas, zeolitas.
Vidrios volcnicos (mficos) Paragonita, clorita, zeolitas, serpentina, arcillas esmectticas.
Calcita
Descalsificado, anquerita.
Dolomita
Dolomitizado, anquerita.
Magnetita
Pirita, pirrotita.
Cromita
Fuchsita, mariposita, pirita.
Ilmenita
Rutilo.
Hematita
Pirita.
Olivino (rico en hierro)
Pirita, magnetita, gedrita, grunerita.
Olivino (rico en magnesio)
Magnesita, talco, clorita, serpentina, antofilita o
cummingtonita, cordierita.
Ortopiroxeno
Magnesita, talco, serpentina, esmectita, hornblenda y sus
productos de alteracin, antofilita o cummingtonita.
Clinopiroxeno
Esmectita, actinolita, hornblenda y sus productos de
alteracin, serpentina, antofilita o cummingtonita.
Hornblenda
Actinolita, clorita, biotita y sus productos de alteracin.
Biotita
Clorita, moscovita, illita o caolinita, calcita turmalina. Clorita,
epidota, zoisita. Biotita, olivino (pardo, pardo plido, verde
plido). Rutilo, esfeno o titanita. Leucoxeno. Pirita, calcopirita
o bornita.
Clorita
Sericita, arcillas esmectticas.
Apatito
Calcita.
Granate
Clorita.
4.22. PROCESO QUMICO RELACIONADO CON EL METASOMATISMO DEL ION
HIDRGENO
El metasomatismo del Ion Hidrgeno y la reaccin de intercambio de base es considerado para:
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a) rocas con feldespatos dominantes,


b) rocas de composicin mfica, y
c) rocas ricas en calcio y carbonatos.
La formacin de sericita, por ejemplo, puede ser expresada de la siguiente manera:
A). 3KAlSi3O8 + 2H+ = KAl3Si3O10(OH)2 + 2K+ + 6SiO2
Microclina
Mica K
Cuarzo
B). 0.75Na2CaAl4Si8O24 + 2H+ + K+ = KAl3Si3O10(OH)2 + 1.5Na+ + 0.75Ca2+ 3SiO2
Andesina
Sericita
Otras reacciones son:
I). KAl3Si3O10(OH)2 + H+ + 1.5H2O = 1.5Al2Si2O5(OH)4 + K+
Mica-K
Kaolinita
II). KAl3Si3O10(OH)2 + H+ + 3SiO2 = 1.5Al2Si4O10(OH)2 + K+
Mica-K
Pirofilita
4.23. REACCIONES DE HIDRLISIS
La estabilidad de feldespatos, micas y arcillas en procesos de alteracin hidrotermal es
comnmente controlada por hidrlisis, en la cual K+, Na+, Ca2+, y otros cationes se transfieren de
minerales a la solucin y el H+ se incorpora en las fases slidas remanentes. Esto ha sido
denominado metasomatismo de hidrgeno (Hemley and Jones, 1964). La hidrlisis es una reaccin
de descomposicin que involucra la participacin de agua.
En geologa corresponde a la reaccin entre minerales silicatados ya sea con agua pura o con una
solucin acuosa, en la cual los iones H+ y OH- son consumidos selectivamente.
H + + OH = H2O
Las reacciones de hidrlisis son muy importantes en los procesos de alteracin hidrotermal y
algunos tipos de alteraciones son el resultado de distinto grado de hidrlisis de los minerales
constituyentes de las rocas.
Ejemplo: Alteracin hidrotermal de plagioclasa sericita arcillas cuarzo
En trminos qumicos esto se puede representar por las reacciones siguientes:
Andesina
Sericita
Cuarzo
+
+
+
2+
0.75Na2CaAl4Si8O24 + 2H + K = KAl3Si3O10(OH)2 + 1.5 Na + 0.75 Ca + 3SiO2

Sericita (mica potsica)


Caolinita
+
KAl3Si3O10(OH)2 + H + 1.5 H2O = 1.5 Al2Si2O5(OH)4 + K+
Caolinita
Cuarzo
0.5Al2Si2O5(OH)4 + 3H+ = SiO2 + 2.5 H2O + Al3+

Ing. Miguel Yanarico Apaza

72

Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

Otros ejemplos de hidrlisis:


A)

B)

C)

D)

E)

Andesina
Caolinita
Cuarzo
+
Na2CaAl4Si8O24 + 4H + 2H2O = 2 Al2Si2O5(OH)4 + 4SiO2 + 2Na+ + Ca2+
Sericita
P irofilita
Cuarzo
+
KAl3Si3O10(OH)2 + H + 3SiO2 = 1.5 Al2Si4O10(OH)4 + 4SiO2 + 2Na+ + Ca2+
Albita
Montmorillonita-Na
Cuarzo
+
1.17 NaAlSi3O8 + H = 0.5 Na0.33Al2.33Si3.67O10(OH)2 + 1.67SiO2 + Na+
Montmorillonita
Caolinita
Cuarzo
+
3 Na0.33Al2.33Si3.67O10(OH)2 + H + 3.5 H2O = 3.5 Al2Si2O5(OH)4 + 4SiO2 + Na+
Sericita
Alunita
Cuarzo
2KAl3Si3O10(OH)2 + 4H+ + 2SO = (SO4)2KAl3(OH)6 + 3SiO2
cido Sulfrico

Todas estas reacciones implican un empobrecimiento de H+ en el fluido hidrotermal,


consecuentemente un aumento del pH de la solucin hidrotermal. Este fenmeno puede neutralizar
fluidos cidos y la neutralizacin puede resultar en zonaciones de distintos minerales hidrotermales
en torno a conductos hidrotermales. Cabe destacar que en la mayora de las reacciones de hidrlisis
producen como subproducto SiO2 y sta es la razn porque el cuarzo es omnipresente en rocas
alteradas. En situaciones de fluidos muy cidos como el ejemplificado en la ltima reaccin se
pueden hidrolizar incluso micas aluminosas dando origen al sulfato de Al (alunita) y cuarzo.
La alteracin hidrotermal y mineralizacin concomitante son el resultado de un proceso
irreversible de intercambio qumico entre una solucin acuosa y rocas adyacentes. Ciertos minerales
son extrados selectivamente de las rocas de caja y son agregados al fluido y otros componentes
(incluyendo metales de mena) son selectivamente incorporados por las rocas (o forman una cubierta
sobre ellas) y son removidos del fluido hidrotermal. El resultado de este proceso depende de las
condiciones fsicas en la interfase fluido-roca y en las cantidades relativas de fluido y roca
involucrados en el proceso de intercambio qumico (razn agua/roca w/r). Solo la roca alterada es el
resultado visible del proceso, porque el fluido es removido del sistema, a excepcin de posibles
inclusiones fluidas en los minerales precipitados.
Las reacciones de intercambio inico son importantes en los procesos de alteracin. Ej., el
intercambio de Mg2+ por Ca2+ (intercambio catinico). Las reacciones de intercambio inico tambin
se conocen como cambio de base y corresponden a una reaccin por la cual cationes adsorbidos en
la superficie de un slido, tal como un mineral de arcilla o zeolita son reemplazados por cationes en
la solucin circundante. El intercambio de cationes Ca2+ y Na+ de plagioclasas por K+ para originar
feldespato potsico corresponde a este tipo de reaccin y caracteriza a la alteracin potsica. El
intercambio de cationes metlicos de los minerales de una roca por H + corresponde a un caso
especial, conocido como hidrlisis y es muy importante en la mayora de los tipos de alteracin
hidrotermal.
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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

La alteracin hidrotermal produce cambios en las propiedades de las rocas alterando su densidad
(aumento o disminucin), porosidad, permeabilidad (aumento o disminucin), susceptibilidad
magntica (usualmente disminuye, pero puede aumentar cuando se deposita magnetita hidrotermal)
y resistividad (usualmente decrece porque los sulfuros metlicos permiten el paso de corrientes
elctricas, pero masas silceas producto de alteracin pueden ser ms resistivas). Simultneamente
con esos cambios fsicos pueden ocurrir eventos relacionados o sin relacin como fallamiento y
formacin de diaclasas/fracturas que afectan el proceso de alteracin.
El reemplazo, lixiviacin y depositacin de minerales tambin causa cambios qumicos cuya
extensin y naturaleza vara mucho, pero los cuales son obviamente funcin de la mineraloga.

SEGUNDA UNIDAD DE APRENDIZAJE


CAPTULO V: ALTERACIN DE SILICACIN EN SKARN
5.1. INTRODUCCIN

Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

El nombre Skarn tiene origen en los siglos XVIII y XIX en las minas de hierro de Suecia Central,
y era aplicado a rocas husped ricas en granate-piroxeno-epidota de los cuerpos minerales de
magnetita-hematita.
La gnesis del skarn involucra principalmente un metamorfismo y metasomatismo de contacto
isoqumico provocado por emanaciones de un cuerpo plutnico en proceso de enfriamiento.
Recordando tambin que la silicificacin se produce en rocas de skarn debido a la adicin de
grandes cantidades de slice produciendo una amplia variedad de minerales calcosilictados.
Dos subtipos de alteracin de skarn son reconocidos: un subtipo clcico y un subtipo magnesiano,
que sern explicados de manera separada.
Los yacimientos de skarns econmicos pueden subdividirse tambin de acuerdo al contenido del
metal predominante; por ejemplo, W, Fe, Cu, Mo, Ag, Au, U, Sn, etc. Este procedimiento vendra a
ser algo parecido a la clasificacin de yacimientos de prfidos de Cu, Mo, Sn, depsitos que
comparten varias caractersticas de alteracin y geoqumica, pero son an as, fciles de identificar.
Para poder explorar los yacimientos en skarn econmicamente viables, es necesario comprender
cules son las caractersticas tpicas de cada grupo de skarn y cules son las diferencias entre ellas.
Los skarns pueden subdividirse de acuerdo a distintos criterios en: Exoskarn y Endoskarn, son
trminos comunes utilizados para indicar un protolito sedimentario e gneo, respectivamente. El
skarn clcico y magnsico o magnesiano, puede ser usado para describir la composicin
predominante del protolito y los minerales skarn que resulten de stos. Dichos trminos pueden
combinarse, como en el caso de un exoskarn magnsico que contiene skarn forsterita-dipsido
formado de dolomita; corneana de calcio-silicato es un trmino descriptivo utilizado frecuentemente
para las rocas de calcio-silicato de grano relativamente fino que resultan del metamorfismo de
unidades de carbonato impuros, tales como calizas limosas o lutitas calcreas. Los skarns de
reaccin se pueden formar mediante el metamorfismo isoqumico de las capas delgadas de lutita
intercaladas con unidades de carbonato, donde la transferencia metasomtica de componentes entre
las litologas adyacentes puede ocurrir a pequea escala (tal vez en cm.). Skarnoide es un trmino
descriptivo para las rocas de calco-silicato que son de grano relativamente fino, de bajo contenido de
hierro, y que reflejan por lo menos en parte, el control composicional del protolito. Genticamente,
skarnoide viene a ser el intermedio entre corneanas puramente metamrficas de grano fino y skarn
puramente metasomticos de grano grueso.
La formacin de un yacimiento en skarn es un proceso dinmico, tal como lo reconocieron los
investigadores pioneros de skarn (Lindaren, 1918; Barrell, 1907; Goldschmidt, 1911; Umpleby,
1913; Knopf, 1918). En la mayora de yacimientos en skarn extensos existe una transicin del
metamorfismo temprano/distal que resulta en corneana, skarn de reaccin y skarnoide, a un
metasomatismo tardo/proximal que resulta en un skarn de grano grueso y con contenido mineral.
5.2. MINERALOGA DEL SKARN
La identificacin y clasificacin de los yacimientos en skarn se basan en su mineraloga. Aunque
muchos minerales de skarn son generalmente minerales que forman rocas, algunos son menos
abundantes y la mayora tienen variaciones de composicin que pueden ofrecer informacin
importante acerca del marco geolgico de formacin. Algunos minerales, tales como cuarzo y
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

calcita estn presentes en casi todos los tipos de skarn. Otros tales como la humita, periclasa,
flogopita, talco, serpentina, y brucita son tpicos de skarn magnsicos, pero no se encuentran en la
mayora de los dems tipos de skarn. Minerales como el granate, piroxeno y anfboles, que ocurren
en todos los tipos de skarn y demuestran una variabilidad de composicin marcada, son los ms
indicados para los procesos de clasificacin y exploracin. Los anfboles en los skarns de Au, W y
Sn, son progresivamente ms aluminosos (actinolita-hastingsita-hornblenda); los anfboles en skarn
de Cu, Mo y Fe presentan un contenido progresivamente ms alto de hierro en las series tremolitaactinolita; y los anfboles en los skarns de Zn se caracterizan por un alto contenido de Mn y un bajo
contenido de Ca a la vez, variando desde actinolita a danemorita.
Los Skarns son yacimientos metalferos (Fe, Cu, Au, Zn, W, etc.) formados en la aureola de contacto
de secuencias peltico-carbonatadas y volcnicas, intruidas por granitoides. Ms propiamente,
designa su ganga constituida por granate, piroxeno y anfbola.
Como ya se ha dicho, los silicatos van a ser esencialmente clcicos o clcico-magnsicos, en
ocasiones con voltiles en su estructura y en muchos casos hidratados. Puesto que el aporte de estos
elementos (Ca y Mg) va a depender de la litologa de la roca de caja, se pueden distinguir:

Minerales de skarns calcreos. En ellos la roca de caja es una caliza o un mrmol


calizo. Entre los principales minerales de este tipo de skarns se van a encontrar: granates
clcicos y piroxenos. Otros minerales presentes, y a veces con gran desarrollo, van a ser la
wollastonita, algunos anfboles, vesubiana, epidota, etc.

Minerales de skarns magnsicos. Se forman cuando la roca de caja es dolomtica. Son


menos frecuentes que los skarns calcreos. Los principales minerales tipomorfos de este tipo
de skarns son el dipsido, el olivino magnsico, flogopita, talco, serpentina, etc.
Los minerales que aparecen en un skarn no se forman todos al mismo tiempo, sino que se originan
en una serie de fases o etapas mineralogenticas sucesivas consideradas como evolucin de un
skarn.
1.- Etapa isoquimica:
Skarn blanco (silicatos pobres en Fe)
Metamorfismo de contacto sin participacin de fluidos - Etapa estril (econmico). Existen
minerales industriales como wollastonita.
2.- Skarn de alta T o skarn anhidro:

Se inicia a 600-700C, al exolver el magma el agua disuelta en forma de vapor


acuoso.

Lquido rico en Si, Al, Fe, etc.

Formacin de exoskarn y endoskarn. Existe zonacin metasomtica: Granate,


Piroxeno, Wollastonita, Forsterita, Espinela, etc.
3.- Skarn de baja T, fase secundaria o aposkarn (450-300C):
Minerales de los skarn de alta T son reemplazados por silicatos hidratados (anfboles,
epidota, Ftos) y carbonatos.
Precipitan sulfuros.
Etapa claramente postmagmtica.
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Fluidos de procedencia fretica profunda puestos en circulacin convectiva por la anomala


trmica ligada al plutn.
4.- Etapa final: Puede existir, con carcter local. Se inicia hacia los 300C minerales micceos, Febiotita rica en F, clorita.
5.3. REACCIN DE SKARN
Las rocas carbonatadas son particularmente eficientes en la concentracin de metales, donde un
fluido acdico rico en metales reacciona con carbonato, generando una alteracin calco-silicatada
acompaada en muchos casos de importante mineralizacin de mena. Einauidi et al. (1981) y
Meinert (1992) proveen una detallada descripcin de las amplias caractersticas de los depsitos tipo
skarn y, Rose y Burt (1979) describen caractersticas geoqumicas y reacciones significativas
relacionadas a zonacin de skarns y relacin entre minerales calco-silicatados y mena.
La eficiencia de carbonatos como concentrador de metales resulta de la capacidad de neutralizacin
de fluidos cidos y alta solubilidad en soluciones cidas, provocando aumento de porosidad en la
cual puede precipitar mena adicional. Las reacciones fundamentales conciernen adicin de silice a
carbonatos de Ca y Mg generando minerales calco-silicatados y consumo de H+ por carbonatos,
provocando precipitacin de sulfuros. Limitantes termoqumicas excluyen la posibilidad de
modelamiento numrico de skarns, pero los sistemas Pb-Zn de relativa baja temperatura pueden ser
estudiados en forma aproximada. Modelamiento de la reaccin entre un fluido acdico rico en
metales base con dolomita y calcita es examinado en el siguiente ejemplo. La reaccin de dolomita
ilustra una neutralizacin de fluido cido acompaada de desilicificacin del fluido con razones
crecientes agua/roca en la medida que la siguiente serie de silicatos de Mg-Ca se forman con
razones decrecientes de silice a cationes base: talco, tremolita, antigorita. Estas reacciones sucesivas
consumen H+ y slice, y generan cido carbnico. La reaccin de calcita con el mismo fluido genera
una asociacin de epidota y granate andradtico en vez de talco, tremolita y antigorita. En ambas
reacciones, pH creciente provoca precipitacin de sulfuros, los cuales son los minerales producto
dominantes excepto a razones agua/roca baja. A pesar de las concentraciones mucho ms bajas de
Cu+2 y Fe+2 con respecto a Zn+2, calcopirita precipita a las razones agua/roca ms altas y pH ms
cidos, seguido por esfalerita y posteriormente galena, indicando que el Cu debiera encontrarse ms
cercano a su fuente que el Zn y Pb dentro de una secuencia de zonacin de metales.
5.4. ALTERACIN PROGRADA (Skarn Endoskarn)
Ocurre como producto del metasomatismo de contacto del intrusivo monzontico hacia las calizas.
La alteracin prograda del skarn se relaciona con la alteracin potsica de la monzonita y est
zonada con respecto al ncleo potsico; los granates varan de ms andradticos a ms grosularticos
desde el contacto hacia fuera; los piroxenos varan desde dipsido (CaMgSi 2O6) a hedenbergita
(CaFeSi2O6), desde el contacto hacia fuera. La razn granate/piroxeno disminuye desde el contacto
hacia fuera.

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En Tintaya la mineraloga de la ganga est representada por el skarn y endoskarn de calcosilicatos


(granate y piroxenos) y magnetita; la mena de sulfuros primarios presenta calcopirita y bornita, y la
pirita es muy escasa en el yacimiento.
5.5. ALTERACIN RETRGRADA
El enfriamiento del plutn y circulacin de aguas de temperatura ms baja, posiblemente metericas,
oxigenadas, producen alteracin retrgrada de los minerales calcosilicatados metamrficos y
metasomticos. En esta etapa se forman nuevos minerales hidratados de temperatura ms baja, a
partir de los minerales anhidros formados previamente. Incluyen: epidota, actinolita, clorita y otras
fases minerales hidratadas, tpicamente con control estructural y sobreimpuestos a la secuencia de
progrado (fallas, contactos estratigrficos o intrusivos). En algunos casos la mineralizacin se
extiende tambin a esta etapa de retrgrado. Por su parte, la alteracin retrgrada es ms extensa a
niveles ms someros (ya sea un skarn ms somero o partes superiores de un sistema de tipo skarn),
puesto que est controlada por la circulacin de fluidos y la participacin de aguas metericas en la
fase tarda del sistema.
5.6. SKARN CLCICO
Es un subtipo conocido tambin como Tactita, es formado por procesos pirometasomtico,
metasomtico de contacto, y por metamorfismo gneo. Esta alteracin es de abundancia comn.
Fig.5.1.
A. Caractersticas del afloramiento:
Formas de alteracin: visible
Estilo de alteracin: rellenando espacios abiertos, control de vetas, penetrante
selectivamente y penetrante. Pasa hacia el interior a endoskarn rico en granate; pasa hacia
el exterior a mrmol.
Color y estructura: verde, pardo, rojo, amarillo. Granoblstica (grano grueso a mediano).
B. Caractersticas de muestras de mano:
Ensambles de minerales: granates, piroxenos, anfboles, micas, epidota, clorita,
wollastonita, idocrasa., minerales de calcita, hematita, magnesita, scheelita, sulfuros.
Color y estructura: verde, rojo, amarillo, pardo. Granoblstica, vetas, relleno de bolsas.
C. Caractersticas de secciones delgadas petrogrficas:
1. Minerales comunes y accesorios:
a) Estado metamrfico: wollastonita, tremolita, escapolita, axinita.
b) Estado metasomtico de primer grado: grosularia-andradita, espardita, almandina, dipsidohedembergita, idocrasa, epidota, calcita, scheelita, cuarzo, hematita especular, magnetita,
pirrotita, bornita, calcopirita, molibdenita, esfalerita, galena.
c) Estado metasomtico hidrotermal y grado posterior: actinolita, epidota, clinozoisita,
clorita, ilvaita, hornblenda, calcita, moscovita, biotita, turmalina, fluorita, cuarzo, oro nativo,
electrum, bismutinita, casiterita, magnetita, hematita, pirrotita, pirita, marcasita.
2. Ensambles de minerales:
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Granate + piroxeno + scheelita (skarn W)


Granate + dipsido + cuarzo + magnetita + hematita (skarn Au-Cu)
Granate + piroxeno + wollastonita + anfbol + actinlita + danemorita (skarn Au-Fe).
Piroxeno + granate + bustamita + ilvaita + rodonita + danemorita (skarn Pb-Zn).
Idocrasa + magnetita + fluorita + granate + piroxeno (skarn Sn).
3. Textura: granoblstica, relleno de bolsas y vetas.
D. Asociacin de depsitos minerales:
a). Tipos de depsitos: depsitos de skarn de Sn, Pb, Zn, Au, Mo, Cu, scheelita, magnetita.
Cuerpos mineralizados es parte de los exoskarn.
b). Posicin espacial con otras alteraciones: Exoskarn reemplaza rocas del lugar sobre los
contactos de plutones. Endoskarn sustituye los plutones. Mrmol es sobre los mrgenes
exteriores. Esquistos hornfelsados estn interestratificados generalmente.
E. Orgenes de los tipos de alteracin:
Protolito comn limitado a rocas sedimentarias carbonatadas o rocas gneas ricas en calcio.
Los fluidos son de salinidad alta-moderada, 10 a 45% de H 2O, NaCl en la misma proporcin.
Bajo contenido de CO2. Ambientes poco profundos en ebullicin. Fluidos magmticos en
estados de primer grado. Magmticos ms aguas metericas en estados posteriores.
Temperaturas de fluidos:
Estado de primer grado: 650C a 400C.
Estados posteriores: 450C a 300C.
Estado hidrotermal: 300C a 100C.

Figura 5.1. Minerales de ensamblaje del subtipo skarn clcico.


5.7. SKARN MAGNESIANO
Subtipo conocido como tactita, se forma por procesos pirosomtico, metasomtico de contacto,
metamrfico gneo, de abundancia comn. Fig.5.2.
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A. Caractersticas del afloramiento:


4. Formas de alteracin: visible.
5. Estilo de alteracin: rellenando bolsas, control de vetas. Penetrante o pervasiva.
6. Color y estructura: verde, pardo, negro y blanco. Granoblstica, granos gruesos a
medianos.
7. Relacin con otros tipos de alteracin: puede pasar hacia el interior a zona angosta de
endoskarn de clorita, epidota, albita y granate. Transicional con greissen de Li-F.
B. Caractersticas de muestras de mano:
8. Ensambles de minerales, dividido en tres etapas:
a). Etapa metamrfica: forsterita, espinela.
b). Etapa metasomtica de primer grado: dipsido, calcita, magnetita.
c). Etapa metasomtica hidrotermal y grado posterior: serpentina, flogopita, humita,
moscovita, biotita, magnetita, casiterita.
Color y estructura: verde oscuro a plido, gris y pardo, adems negro y blanco. Penetrante
etapa a y b. Control de vetas en etapa c o penetrante selectivamente.
C. Caractersticas de secciones delgadas:
1. Minerales comunes y accesorios:
a). Skarn magnetita.
Etapa a: dipsido, forsterita, calcita, espinela.
Etapa b: dipsido, calcita, magnetita, granate.
Etapa c: serpentina, talco, magnetita, flogopita, humita, boratos, pirrotita, calcopirita,
esfalerita.
b). Skarn estao.
Etapa a: piroxeno, forsterita, espinela.
Etapa b: flogopita, magnetita, boratos, idocrasa, andradita.
Etapac: flogopita, moscovita, casiterita, biotita, fluorita, magnetita, turmalina, arsenopirita,
pirrotita, galena, esfalerita, estannita.
2. Textura: masiva, granular, estrato o capa retorcida.
D. Asociaciones de depsitos minerales:
a). Tipos de depsitos: depsitos de skarn de estao y magnetita; depsito de skarn de Au, Cu,
y comnmente menos molibdenita; depsitos de Sn y Fe; depsitos de skarn de Au y
usualmente menos de Cu y Mo; depsitos de skarn de Zn-Pb y muy raramente de W.
b). Posicin espacial con otras alteraciones: esquistos interestratificados estn hornfelsados.
Endoskarn angosta de albita-clorita-epidota-granate (skarn magnetita), o endoskarn greissen
(skarn estao) puede estar presente sobre contactos granitoides.
E. Orgenes de los tipos de alteracin:
Protolito comn restringido a rocas ricas en magnesio, rocas sedimentarias carbonatadas. Los
fluidos son de salinidad alta-moderada, 10 a 45% de H 2O, NaCl en igual proporcin. Bajo
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

contenido de CO2. Ambientes poco profundos en ebullicin. Fluidos magmticos en etapas de


primer grado. Magmticos ms aguas metericas en etapas posteriores.
Temperaturas de fluidos:
Etapa de primer grado: 650C a 400C.
Etapa de grado posterior: 450C a 300C.
Etapa hidrotermal: 300C a 100C.

Figura 5.2. Minerales de ensamblaje del subtipo skarn magnesiano.


En los depsitos hidrotermales y en aquellos de tipo porfrico, las micas y otros
filosilicatos son producto de procesos de alteracin hidrotermal y conforman fajas de
alteracin cuyos diseos son ampliamente reconocidos (Jacobs y Parry 1979). El estudio
de estos diseos, as como las asociaciones de filosilicatos y sus composiciones, ha
llevado a realizar predicciones tiles sobre los parmetros qumicos de los fluidos
hidrotermales.
En el caso de los minerales del grupo de las cloritas se ha reconocido la relacin entre
su composicin y las caractersticas qumicas y mineralgicas de la roca original. Son
tiles adems por indicar las condiciones de los sistemas hidrotermales (alcalinidadacidez, fugacidad de oxgeno y azufre).
CAPITULO VI: DEPSITOS MINERALES
6.1. DEPSITOS MINERALES METLICOS
Depsito mineral es una concentracin natural de una o ms especies minerales producida por
procesos sedimentarios, gneos o metamrficos. Tales depsitos son primarios si todava conservan
sus caracteres originales y relaciones con las rocas adyacentes o encajonantes, y secundarios si han
sufrido alteracin total o parcial, qumica o mecnica, despus de su origen. Desde el punto de vista
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

geoeconmico, en la mayora de los casos un depsito mineral requiere de estudios geolgicos de


detalle para ser considerado como yacimiento mineral.
Mineral. Es una sustancia de origen natural con estructura interna ordenada y composicin qumica
definada dentro de un rango. Los minerales pueden ser de uso prctico para la humanidad y como
recursos minerales se dividen en tres grandes familias, los metlicos, los no-metlicos y los
energticos. Metlicos.
6.2. YACIMIENTOS MINERALES METLICOS
Es una acumulacin o concentracin de una o ms substancias minerales tiles en la corteza
terrestre, de manera tal que pueden ser explotadas econmicamente. Los elementos que entran en la
formacin de los minerales de los yacimientos provienen de las rocas de la corteza terrestre, del
magma cuando son singenticos, o son originados por soluciones hidrotermales en el caso de los
epigenticos. Todo yacimiento metalfero est caracterizado por la presencia de minerales de mena y
de ganga, segn sea el mineral de valor econmico o considerados no rentables, respectivamente.
Los yacimientos minerales son el producto de procesos geolgicos concentradores ya sea
endgenos o exgenos a los cuales se asocia fraccionamiento geoqumico. Entre estos procesos
destacan los magmticos, magmticos hidrotermales, hidrotermales, volcanognicos exhalativos,
sedimentario exhalativos, metamrficos y sedimentarios. Para la generacin de un yacimiento
mineral se requiere de un origen de los elementos y de una serie de procesos que conduzcan a la
concentracin de ellos. Estos procesos pueden ser bastante variados para distintos tipos de
yacimientos la comprensin de ellos es de vital importancia para la determinacin de criterios de
exploracin.
Los yacimientos de origen magmtico ya sea directo o distal comprenden la mayora de los
depsitos minerales metlicos. La composicin de magmas juega tambin un rol importante sobre el
tipo de mineralizacin asociada, donde la composicin de magmas es funcin en gran medida del
ambiente tectnico en el cual es generado.
6.3. DEPSITOS HIDROTERMALES
Son los yacimientos formados por aguas termales ascendentes cargadas con emanaciones gneas
y son los ms pertinentes a la consolidacin de zonas. Este grupo est dividido por Lindgren en tres
subgrupos, como son:
6.3.1. Depsitos epitermales, formados a poca profundidad y bajo condiciones de temperatura (50 200C) y presin moderada; ejemplos de minerales: oro nativo, marcasita, pirita, cinabrio y estibina;
como ganga cuarzo, palo, calcedonia, calcita, aragonito, fluorita y baritina.
6.3.2. Depsitos mesotermales, formados a profundidades medias, a altas presiones y temperaturas
(200 - 300C). Las principales menas son pirita, calcopirita, arsenopirita, galena, blenda, tetraedrita
y oro nativo. El cuarzo es el principal mineral de ganga, pero son tambin comunes los carbonatos,
como calcita, anquerita, siderita y rodocrosita.
6.3.3. Depsitos hipotermales, formados a gran profundidad, a altas presiones y temperaturas (300
-500C). Segn su paragnesis, como principales minerales caractersticos tenemos a los filones de
casiterita, wolframita y molibdenita, filones de cuarzo y oro, filones de turmalina y galena.
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Alteraciones Hidrotermales

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7.4.- MODELOS DE DEPSITOS


Un modelo consiste en el intento de describir y explicar el comportamiento de un proceso
(natural) en trminos de parmetros medibles en su estado final. En el caso de geologa lo que se
observa y estudia es el resultado final. Por lo tanto un modelo puede ser visto como una funcin f
(xn), donde xixn representan parmetros como temperatura, presin, litologa, fuente de agua,
permeabilidad, Eh, pH,fO2, fS2, ambiente tectnico, etc.
Siendo la cantidad de parmetros involucrados extremadamente grande y de compleja medicin,
muchas veces producto de interpretaciones subjetivas, el desarrollo de un modelo geolgico de
depsito es sujeto a una enorme gama de incertidumbres, sin mencionar la variabilidad de los
sistemas naturales que hacen de cada caso estudiado un caso particular.
6.4. HIDROTERMALISMO
En la naturaleza la gran mayora de depositos minerales metlicos estn de una u otra forma
ligados a procesos hidrotermales. La fuente, composicin y caractersticas termodinmicas de un
fluido hidrotermal pueden ser bastante variables y dependen en gran medida de las caractersticas de
su fuente, de la distancia de transporte y su modificacin durante este, y de las propiedades de la
roca huesped.
Los efectos del hidrotermalismo quedan evidenciados en asociaciones de minerales de alteracin
y de mena, de los cuales se puede interpretar, dentro de parmetros termodinmicos restringidos, las
condiciones de un fluido hidrotermal en el pasado. Para una interpretacin de este tipo es necesaria
la clara identificacin de asociaciones de minerales de alteracin y mena, y la secuencia
paragentica entre ellas. Un buen conocimiento de las asociaciones compatibles/incompatibles,
adems de relaciones de contacto/corte, son muchas veces clave para una buena interpretacin
paragentica, necesario para la comprensin de la evolucin de un fluido hidrotermal en un sistema
hidrotermal dado. La evolucin termodinmica de un fluido hidrotermal juega un rol directo sobre la
capacidad de transporte/precipitacin de metales, por ende, un rol fundamental en la formacin de
un yacimiento.
Para una comprensin bsica de cualquier tipo de yacimiento de origen hidrotermal es entonces
necesario un entendimiento de los procesos de hidrotermalismo, tanto en terminos de condiciones
termodinmicas asociadas como en terminos de asociaciones de minerales de alteracin y
mineralizacin producto de una interaccin agua-roca. Los conocimientos bsicos que intentan
preveer y actualizar se pueden agrupar en cuatro aspectos fundamentales del hidrotermalismo,
siendo estos :
1. Fuente de fluidos hidrotermales y metales,
2. Alteracin hidrotermal,
3. Estabilidad de sulfuros, y
4. Transporte y Precipitacin de metales.
La interrelacin existente entre estos cuatro tpicos y su comprensin dentro del contexto de un
modelo de algn tipo de yacimiento dado son una gran herramienta para el gelogo econmico.
6.5. FUENTE DE FLUIDOS HIDROTERMALES Y METALES
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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En la mayora de depsitos de origen hidrotermal se sabe hoy en da que los fluidos hidrotermales
participantes son en su mayora de origen magmtico (ej. Giggenbach, 1997), y que son los que
contienen metales a ser depositados segn las condiciones termodinmicas de ste. La pregunta
obvia entonces es en qu momento y por qu se separa o fracciona una fase hidrotermal de una fase
magmtica y como y por qu es capaz de secuestrar metales desde el magma.
A condiciones de alta presin y temperatura, un magma posee una alta solubilidad del agua,
solubilidad que decrece con el descenso de temperatura y ms fuertemente con el descenso de
presin. Magmas mficos poseen mayor solubilidad que magmas flsicos. La prdida de solubilidad
de un magma y la consecuente particin de agua desde la fase magmtica es denominada "primera
ebullicin", fenmeno gradual y de poca injerencia.
Otro proceso de particin de agua ms efectivo que la prdida de solubilidad, es la denominada
"segunda ebullicin", la cual ocurre durante la cristalizacin de un magma producto de exsolucin
de agua (se le denomina segunda ebullicin porque ocurre durante enfriamiento adiabtico). Este
proceso ser ms rpido y violento a mayor velocidad de cristalizacin. La fase hidrotermal
particionada comprender una fase vapor y una fase de hidro-salmuera salina, con altos contenidos
de Na y Cl. Bajo condiciones normales de cristalizacin, metales como el Cu, Zn, Pb, Au, Ag, etc.
son incorporados a la fase cristalina como trazas en minerales formadores de roca (ya sea como
microinclusiones de sulfuros magmticos o en la red cristalina de estos; Borrok et al., 1999 y
Hendry et al., 1985, respectivamente), dndole a rocas intrusivas rangos de valores geoqumicos
"background" tpicos para estas rocas a nivel global. Slo la separacin masiva y violenta de una
fase hidrotermal ser capaz de secuestrar metales antes de que entren a formar parte de minerales
formadores de roca. Esto implica que mientras menos cristalizado este un magma antes de que
comience cristalizacin masiva y rpida, mejor probabilidad de extraer altos contenidos de metal
existen. La convergencia de parmetros geolgicos, tectnicos y termodinmicos durante el
emplazamiento de magmas ser de gran relevancia en la optimizacin de procesos hidrotermales
capaces de secuestrar metales desde un magma. Presin, temperatura, velocidad y tipo de
emplazamiento, velocidad de critalizacin, porcentaje de cristalizacin, tipo de volcanismo
asociado, entre otros, sern factores incidentes sobre la optimizacin de segunda ebullicin en un
magma. Detalles de estos procesos pueden ser vistos en referencias, en Burnham y Ohmoto (1980) y
Candela (1994).
6.6. ALTERACIN HIDROTERMAL
Los minerales que se forman en un ambiente hidrotermal son el resultado de la precipitacin de
soluciones acuosas calientes. Se considera un fluido hidrotermal cuando el agua ya tiene unos 50 C.
La alteracin hidrotermal ocurre entre los 50 a 500 C. A una T crtica del H 2O (374C para H2O
pura) se habla de fase acuosa.
Existen muchas situaciones dinmicas geolgicas por las cuales las aguas fras se calientan:
1) El agua atrapada en poros de acumulacin de sedimentos y en capas de minerales
hidratados o hidrxilos comienzan a calentarse en la etapa de enterramiento.
2) El agua subterrnea fra puede calentarse en cierta profundidad por la vecindad de un
cuerpo de magma o por el enfriamiento lento de cuerpos magmticos.
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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3) Las soluciones hidrotermales tambin pueden generarse por la deshidratacin de


minerales hidratados durante el metamorfismo.
Cerca de la superficie, el agua subterrnea es activa en el proceso de solucin, transporte y
depositacin de minerales.
En la evolucin de la cristalizacin de un magma se separa una fase acuosa ya que no toda el H 2O
toma lugar en la formacin de minerales hidratados como anfbola y mica. Al final de la etapa los
fluidos se pueden disipar a travs de la roca magmtica y localizarse en cavidades.
La fase acuosa que envuelve a los sistemas magmticos contiene elementos que corrientemente
no son aceptados en los minerales magmticos, estos elementos no compatibles son Ag+, AS3+ ,
B3+, Ba2+, Be2+, Bi3+, Cu+, Cu2+, Hg2+, Li+, Mo4+, Pb2+, S2-, Sb3+, U4+, W6+, Zn2+ y
algunas tierras raras. Estos elementos ya sea por su radio inico o por su carga no son fcilmente
aceptados en minerales tales como cuarzo, feldespatos, biotita, anfbola, olivino y piroxenos. Por
esta razn estos elementos terminan concentrndose en pegmatitas y en soluciones hidrotermales.
Para precipitar sulfuros desde una solucin hidrotermal debe estar el azufre presente en la
solucin. El azufre ocurre en una serie de especies solubles incluyendo S2-, HS, SO4 2-, y HSO4-.
EL azufre proviene de los magmas y una prueba de que los magmas contienen azufre son las
fumarolas asociadas a los volcanes con contenido de azufre nativo en los alrededores de los
orificios. La cristalizacin de sulfuros (calcopirita, bornita, pirita, pirrotina etc) a partir de un
magma es una indicacin directa del contenido de azufre en l.
Asimismo, se entiende como proceso de alteracin hidrotermal al intercambio qumico ocurrido
durante una interaccin fluido hidrotermal-roca. Esta interaccin conlleva cambios qumicos y
mineralgicos en la roca afectada producto de desequilibrio termodinmico entre ambas fases. En
estricto rigor, una alteracin hidrotermal puede ser considerada como un proceso de metasomatismo,
dndose transformacin qumica y mineralgica de la roca original en un sistema termodinmico
abierto.
La alteracin hidrotermal es el producto de un proceso, donde las caractersticas mineralgicas,
qumicas y morfolgicas de sta entregan informacin acerca de las condiciones termodinmicas del
fluido hidrotermal que las gener.
En la naturaleza se reconocen variados tipos de alteracin hidrotermal, caracterizados por
asociaciones de minerales especficos. Los distintos tipos de alteracin e intensidad son
dependientes de factores tales como composicin del fluido hidrotermal, composicin de la roca
husped, temperatura, pH, Eh, razn agua/roca y tiempo de interaccin, entre otros.
Se presenta a continuacin un breve resumen de los tipos de alteracin ms comunes y sus
respectivas asociaciones mineralgicas, basado en Corbett y Leach (1998), Reed (1997), Titley
(1992), Rose y Burt (1979) y Meyer y Hemley (1967):
1. Alteracin potsica: caracterizada principalmente por feldespato potsico y/o biotita, con
minerales accesorios como cuarzo, magnetita, sericita, clorita. La alteracin potsica temprana
suele presentar una textura tipo hornfel con biotita de alteracin de similar composin a biotita
primaria, principalmente por efectos de reemplazo metasomtico de hornblenda primaria.
Biotita tarda en vetillas es ms rica en Mg. La alteracin potsica de alta temperatura (400 a
800C) se caracteriza por una alteracin selectiva y penetrativa. Biotita en vetillas ocurre
principalmente en el rango 350-400C, y feldespato potsico en vetillas en el rango 300Ing. Miguel Yanarico Apaza

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350C. Biotita y felsdespato estn comunmente asociados con cuarzo, magnetita y/o pirita,
formados a condiciones de pH neutro a alcalino.
2. Alteracin propiltica: caracterizada principalmente por la asociacin clorita-epidota con o
sin albita, calcita, pirita, con minerales accesorios como cuarzo-magnetita-illita. La alteracin
propiltica ocurre por lo general como halo gradacional y distal de una alteracin potsica,
gradando desde actinolita-biotita en el contacto de la zona potsica a actinolita-epidota en la
zona propiltica. En zonas ms distales se observan asociaciones de epidota-clorita-albitacarbonatos gradando a zonas progresivamente ms ricas en clorita y zeolitas hidratadas
formadas a bajas condiciones de temperatura. Esta alteracin se forma a condiciones de pH
neutro a alcalino a rangos de temperatura bajo (200-250C). La presencia de actinolita (280300C) puede ser indicador de la zona de alteracin propiltica interior. Cabe destacar que esta
alteracin corresponde a una asociacin de minerales que se da en rocas a baja temperatura y
razn agua/roca, no diferencindose en gran medida de metamorfismo de bajo grado. Por otra
parte, se recomienda restringir el uso de la palabra propiltica a aquellas asociaciones que
contengan albita, clorita y epidota en rocas cuya composicin total no ha variado
enormemente con respecto a la roca original. Esta definicin la distingue de alteraciones
particulares como son la albitizacin, cloritizacin y epidotizacin.
3. Albitizacin: normalmente asociado con alteracin propiltica de alta temperatura, ocurre
por lo general como reemplazo selectivo de plagioclasas junto con actinolita. En sistemas
porfdicos es interpretado como una alteracin temprana y profunda durante etapas tardas de
cristalizacin de un magma.
4. Alteracin cuarzo-sericita: caracterizada principalmente por cuarzo y sericita con
minerales accesorios como clorita, illita y pirita. Filica: dominancia de sericita. La alteracin
cuarzo-sericita ocurre en un rango de pH 5 a 6 a temperaturas sobre los 250C. A temperaturas
ms bajas se da illita (200-250C) o illita-smectita (100-200C). A temperaturas sobre los
450C, corindn aparece en asociacin con sericita y andalusita. En ambientes ricos en Na,
paragonita puede aparecer como la mica dominante. La mica rica en vanadio (Roescolita) y la
rica en cromo (Fuchsita) ocurren localmente en rocas mficas.
5. Alteracin arglica moderada: caracterizada principalmente por arcillas (caoln) y mayor o
menor cuarzo. La alteracin arglica moderada ocurre en rangos de pH entre 4 y 5 y puede coexistir con la alunita en un rango transicional de pH entre 3 y 4. La caolinita se forma a
temperaturas bajo 300C, tpicamente en el rango <150-200C. Sobre los 300C la fase
estable es pirofilita.
6. Alteracin arglica avanzada: caracterizada principalmente por cuarzo residual (cuarzo
oqueroso o "vuggy slica") con o sin presencia de alunita, jarosita, caoln, pirofilita y pirita. La
alteracin arglica avanzada ocurre dentro de un amplio rango de temperatura pero a
condiciones de pH entre 1 y 3.5. A alta temperatura (sobre 350C) puede ocurrir con
andalusita adems de cuarzo. Bajo pH 2 domina el cuarzo, mientras que alunita ocurre a pH
sobre 2. La alunita puede originarse en variados tipos de ambientes, como producto de
alteracin por condensacin de gases ricos en H 2S, como producto de alteracin suprgena,
como producto de cristalizacin magmtica/hidrotermal, o a lo largo de vetas y brechas
hidrotermales de origen magmtico.
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7. Alteracin carbonatada: caracterizada por calcita, dolomita, ankerita, siderita, con mayor
o menor sericita, pirita y/o albita. Los carbonatos ocurren dentro de un amplio rango de
temperatura y pH, asociados con caolinita, clorita y minerales calco-silicatados. Zonacin de
carbonatos en funcin de pH incremental es observado en muchos sistemas hidrotermales.
Carbonatos de Fe-Mn (siderita-rodocrosita) co-existen con caolinita e illita, mientras que
carbonatos mixtos de Ca-Mn-Mg-Fe (rodocrosita-ankerita-kutnahorita-dolomita) ocurren con
illita y clorita, y carbonatos de Ca-Mg (dolomita-calcita) ocurren con clorita y minerales
calco-silicatados. Esta zonacin es interpretada como producto de la mobilidad decreciente de
Fe, Mn y Mg a pH progresivamente ms alto. Los carbonatos pueden aparecer en todo tipo de
ambiente hidrotermal.
8. Alteracin calcosilicatada, skarn: silicatos de Ca y Mg dependiendo de la roca husped,
caliza o dolomita. Caliza: granates andradita y grosularita, wollastonita, epidota, diopsido,
idocrasa, clorita, actinolita. Dolomita: fosterita, serpentinita, talco, tremolita, clorita. La
alteracin calco-silicatada ocurre bajo condiciones de pH neutro a alcalino a distintos rangos
de temperatura. La asociacin zeolita-clorita-carbonatos es formada a bajas temperaturas y
epidota, seguido por actinolita, ocurren a temperaturas progresivamente mayores. Los
minerales de zeolita son particularmente sensibles a temperatura. Zeolitas hidratadas (natrolita,
chabazita, mesolita, mordenita, stilbita, heulandita) predominan a condiciones de baja
temperatura (<150-200C), mientras que zeolitas menos hidratadas tales como la laumontita
(150-200C) y wairakita (200-300C) ocurren a temperaturas y profundidades
progresivamente mayores en sistemas hidrotermales. En algunos sistemas se observa
pumpellita/prehnita a temperaturas ms elevadas (250-300C), en asociacin, en algunos
casos, con epidota. La epidota ocurre como granos pequeos y mal cristalizados a
temperaturas entre 180 y 220C, y como fases bien cristalizadas a temperaturas ms altas
(>200-250C). Actinolita es estable a temperaturas >280-300. En ambientes colindantes a
prfido ocurre clinopiroxeno (>300C) y granate (>325-350C).
9. Alteracin tipo greissen: caracterizado por muscovita de grano grueso, feldespato y
cuarzo, con o sin topacio y/o turmalina. Esta alteracin ocurre principalmente asociado a fases
pneumatolticas en rocas granticas, a temperaturas sobre 250C.
Algunas de estas alteraciones quedan resumidas en diagramas del tipo AKFC (Rose y Burt,
1979). Por otra parte, Corbett y Leach (1998) presentan un diagrama de clasificacin en funcin de
temperatura y pH.
Existen otras formas de clasificar las alteraciones hidrotermales, ya sea por mineral de alteracin
principal (ej.: sericitizacin, epidotizacin) o por metasomatismo principal (ej. clcico-ferrico,
aluminio-potsico), pero estas son de poco uso.
6.7. ASOCIACIONES DE ALTERACIN, REACCIONES Y TERMODINMICA DE
FLUIDOS HIDROTERMALES
El empleo de diagramas binarios o ternarios para la visualizacin de relaciones de estabilidad
entre los minerales de alteracin y entre los minerales con una solucin acuosa es de uso frecuente.
Tales diagramas son tiles para la comprensin de las relaciones de estabilidad entre minerales y son
directamente aplicables en la interpretacin de procesos de alteracin en sistemas de pocos
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componentes. Sin embargo, su utilidad en la interpretacin y prediccin queda descompuesto en


varios sistemas multicomponentes de inters para el entendimiento de los procesos de alteracin
hidrotermal, ya que un solo diagrama no es capaz de representar un sistema multicomponente en
forma adecuada.
Un ejemplo de la complejidad de reacciones de alteracin se da en la reaccin de basalto
submarino con agua de mar a 300C. El pH inicial de agua de mar es neutro a alcalino y el producto
de alteracin corresponde a una asociacin microclina-muscovita. Observando la reaccin de
alteracin en un diagrama de actividad K+/H+ vs SiO2 (Fig. 4; Reed, 1997) para una composicin
inicial S, de acuerdo a la asociacin de alteracin resultante, uno debiera esperar la trayectoria lgica
SA. Sin embargo, este diagrama no considera los procesos de alteracin de otros minerales en el
sistema, donde el Mg+2 del agua de mar reacciona con la slice y almina de la roca, para precipitar
clorita. Esta reaccin libera el ion H+, de acuerdo a la siguiente reaccin:
Si bien el uso tradicional de diagramas de estabilidad y la simplificacin de los procesos de
alteracin hidrotermal no explican a cabalidad las reacciones de equilibrio producto de la interaccin
agua-roca, si entregan una gua para su entendimiento en trmino de los productos de reacciones de
alteracin. Para esto se resumen a continuacin una serie de diagramas recopilados de distintos
estudios:
Reacciones de hidrlisis (metasomatismo H+) sobre feldespato (Hemley and Jones, 1964;
Rose and Burt, 1979). En estos trabajos se presentan las reacciones de alteracin sobre
feldespato producto de ataque cido por parte de un fluido hidrotermal. Un ejemplo, el
feldespato-K, al interactuar con una solucin cida reacciona para generar muscovita
(sericita). Si el ambiente es an ms cido, la reaccin continua para pasar de muscovita a
andalucita, piroflita o caoln, dependiendo de la temperatura imperante.
Reacciones de intercambio metasomtico, dado por procesos de difusin inica,
intercambindose iones en minerales que aceptan solucin slida e incluso transformando
un mineral a otro. Estos procesos quedan representados en diagramas bi o tricomponentes
en funcin de la actividad inica de los iones a intercambiar. Por ejemplo, las relaciones de
estabilidad en funcin de las actividades de K+ y Na+ para la determinacin de minerales
con albita-feldespato K, mica-Na, mica-K (paragonita-muscovita) y pirofilita
[SI4O10Al2(OH)2] (Rose and Burt, 1979).
Reacciones de deshidratacin, controlada principalmente por condiciones de presin y
temperatura son detallados en Burt and Rose (1979). En el diagrama de estabilidad quedan
denotados los campos de estabilidad de asociaciones de alteracin principalmente en
funcin de temperatura, incluyndose minerales metamrficos de alta temperatura.
Reacciones de oxidacin, controlados por las condiciones xido-reduccin del fluido
hidrotermal. Los elementos susceptibles a estas reacciones son Fe, Mn, Sn, C e H.
Minerales conteniendo a estos elementos pueden proveer informacin con respecto al
estado de oxidacin de los fluidos del cual se formaron los minerales.
Reacciones de skarn, controlados principalmente por temperatura-presin y actividad de
Ca, Fe, Mg y Mn. Descripcin detallada de alteracin calcosilicata puede ser encontrada en
Einaudi et al. (1981). Estos presentan los procesos de metasomatismo y asociaciones
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minerales principalmente en funcin de diagramas ternarios. Meinert (1992) entrega


detalles adicionales con respecto a las alteraciones de skarn.
6.8. ALTERACIN HIDROTERMAL Y RELACIN CON PERMEABILIDAD Y RAZN
AGUA/ROCA
Entendindose el proceso de alteracin hidrotermal como el producto de una interaccin
agua/roca, donde los minerales de alteracin son el resultado de cambios qumicos y mineralgicos
en la roca afectada, se implica necesariamente cambios qumicos y termodinmicos del fluido
hidrotermal que atraviesa la roca. Independientemente de la fuente del fluido hidrotermal, este
reaccionar con la roca que atraviesa hasta llegar a una "trampa de mena" (Reed, 1997). Una
"trampa de mena" es un sitio donde la combinacin de condiciones estructurales, de pearmibilidad,
qumicos y fsicos son los ideales para provocar la precipitacin de la carga metlica a partir de un
fluido. El fluido que llega a la "trampa de mena" no es el mismo que sali de su fuente de origen
primario, como por ejemplo una salmuera magmtica, porque la interaccin fluido - roca en el
camino cambia la composicin del fluido. De esta forma, la roca husped a lo largo del camino de
transporte ser un condicionador de los fluidos hidrotermales.
La interaccin agua - roca, si bien depende en gran medida de la composicin de roca y del
fluido, de temperatura y presin, tambin depende de la superficie o volumen de roca expuesto al
fluido, es decir, la permeabilidad de una roca ser un factor determinante. Este factor puede ser
tambin visualizado en trminos de la razn agua/roca involucrado en una alteracin especfica
(Reed, 1997). Este concepto puede ser ejemplarizado con el paso de un fluido por una veta, donde se
generar un halo de alteracin desde la veta hacia la roca de caja, con razones de agua/roca
progresivamente menores. El mismo efecto se observar en la direccin de avance del fluido a
travs de la veta.
Las reacciones calculadas en trminos de razn agua/roca pueden ser aplicados en forma
aproximada en la interpretacin espacial y temporal en sistemas reales, como es el caso de halos de
alteracin en torno y en el avance de una veta. Los halos se producen al perder el fluido su
capacidad de alteracin al reaccionar progresivamente con la roca. Si el aporte de fluido es
progresivo en el tiempo, los halos de alteracin avanzarn en la medida que la roca alterada pierde
su capacidad de inhabilitar a un fluido (ej. agua cida es neutralizada).
La secuencia de halos de alteracin desde la veta hacia afuera representa asociaciones que se
forman a razones agua/roca progresivamente menores. La roca proximal est en contacto con mayor
proporcin de agua que la roca distal, y el agua que avanza a travs de la veta est progresivamente
ms neutralizada. Los conceptos aqu presentados introducen una nueva variable, tiempo o ms
bien, duracin de la interaccin agua/roca.
6.9.- ZONEAMIENTO
Es conocido generalmente como zonacion mineral, es la distribucin espacial de los minerales
segn las condiciones de temperatura, presin y rasgos geolgicos durante la deposicin de los
minerales. En muchos distritos mineros, los minerales estn dispuestos en zonas o en fajas alrededor
del centro gneo, con la temperatura ms alta y los minerales ms solubles cerca del origen, y la
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temperatura ms baja y los minerales ms solubles legos del origen. La temperatura ha sido un
factor importante, pero no el nico de esta disposicin. La distribucin por zonas apunta netamente
hacia un centro caliente de mineralizacin, y los minerales de generacin gnea constituyen una
clara indicacin de parentesco con el magma.
El zonamiento se observa a diferentes escalas, por citar:
1. Zonamiento Regional.- A nivel regional se tiene una distribucin de franjas mineralizadas
concordantes a la Cordillera de los Andes, de oeste a este se tiene, franjas de hierro, cobre-oro, plataoro-polimetlicos, polimetlicos, oro-polimetlicos, polimetlicos, oro.
2. Zonamiento de Distrito Minero.- En los distritos mineros del Per se observa zonamiento. El
zonamiento puede ser simtrico, como en el distrito minero de Morococha (Junin) y en el distrito
minero de Quiruvilca (La Libertad).
En el distrito minero de Morococha, se observa en el centro del distrito minero la presencia de
cobre-plata a mayor temperatura, zin-plomo en la parte intermedia, y plomo en la parte externa a
menor temperatura.
En el distrito minero de Quiruvilca, desde el centro hacia la parte externa del distrito se tiene CuAg, Zn-Cu-Ag, Ag-Zn-Pb (Heyl, A. Livingston, 1999).
En muchos distritos mineros el zonamiento es asimtrico, como en el distrito minero de de
Hualgayoc (Cajamarca). Aqu se observan dos centros de mineralizacin de prfidos; el prfido de
cobre-oro-molibdeno de Cerro Corona, de mayor temperatura; rodeado asimtricamente de
polimetlicos (Zn, Pb, Ag, Au) de menor temperatura. En el distrito minero de Palca 11 (Puno) de
SE a NO se tiene un zonamiento asimtrico de tungsteno, cobre-zinc-tungsteno, zinc-cobretunsgteno.
3. Zonamiento Local.- Las estructuras mineralizadas de los yacimientos en el Per tienen un
zonamiento distribuido segn el flujo mineralizante. Se esboza dicho zonamiento al estudiar la
secuencia paragentica de una estructura mineralizada.
Si se plotea las lneas del frente de mxima deposicin de los elementos metlicos que se
explotan en la estructura mineralizada, se tendr el zonamiento de dicha estructura mineralizada.
En la parte de este trabajo que corresponde a migraciones del flujo mineralizante, se expuso
varios ejemplos sobre los diferentes frentes de deposicin, frente inicial de deposicin, frente de
mxima deposicin, frente final de deposicin. En estos ejemplos, solo se tomar los frentes de
mxima deposicin para determinar el zonamiento local de la estructura mineralizada.
Con la finalidad de determinar el zonamiento local de una estructura mineralizada se elabora el
logaritmo de cocientes metlicos, este mtodo permite tener inclusive un esbozo del zonamiento,
contando con muestras de una galera o una chimenea (labores mineras subterrneas).
El zonamienmto es un aspecto importante en la exploracin de un yacimiento mineral, por cuanto
la distribucin metlica de elementos en una estructura mineralizada en sentido horizontal y vertical
es un aspecto que ha preocupado mucho a las personas (gelogos y mineros) dedicados a la
exploracin de yacimientos de minerales metlicos.
Para resolver este aspecto se considera necesario estudiar muchas veces la distribucin
mineralgica de elementos metlicos, y con mayor frecuencia la distribucin de las leyes metlicas,
llegando a conclusiones sorprendentes.
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As, dicho zonamiento muchas veces no obedece al zonamiento tipo que presentan los textos
clsicos de yacimientos de minerales, llegndose a la conclusin que cada yacimiento tiene su
propio zonamiento, el cual tiene que ser necesariamente determinado por el gelogo economico.

6.10. ROCAS GNEAS Y MINERALES ASOCIADOS


La relacin gentica existente entre la mayor parte de los depsitos hipognicos y los magmas es
ya bien conocida entre ciertas rocas gneas y tipo de mineralizacin. La mejor comprensin de las
asociaciones genticas estimul las investigaciones sobre el terreno y en el laboratorio cuyo
resultado fue ampliar el grupo de asociaciones reconocidas. Se ha comprobado que la conexin
gentica entre los minerales y las rocas volcnicas es a menudo imposible de establecer, por que
ambos pueden tener orgenes distintos e indescifrables a causa de la profundidad en que se hallan.
Adems, los minerales existentes en rocas eruptivas pueden proceder de intrusiones ocultas. Cuando
se trata de las intrusiones an se hace difcil muchas veces establecer una asociacin gentica cierta;
en ausencia de conexin directa, la tendencia frecuente es suponer que una intrusiva dada en un
distrito metalogentico puede ser causa de los minerales presentes.
Los minerales pueden estar genticamente relacionados con intrusiones especficas en formas de:
a) concentraciones magmticas, y b) emanaciones magmticas despedidas del magma durante su
consolidacin. La relacin gentica es generalmente evidente en el caso de las concentraciones
magmticas. Sin embargo, las inyecciones magmticas son menos evidentes. Los productos de los
fluidos magmticos ofrecen la mayor dificultad para establecer una relacin gentica clara con
intrusiones determinadas. Podemos mencionar como importantes asociaciones de rocas gneas y
minerales a los depsitos siguientes:
A. Depsitos de concentraciones magmticas encerrados en una roca intrusiva determinada;
p. ej., depsitos de cromo en peridotitas.
B. Inyecciones magmticas en rocas intrusivas determinadas o prximas a ellas: p. ej.,
depsitos de magnetita en anortosita.
C. Depsitos confinados a la periferia, pero ausentes del interior de una intrusiva especfica;
p. ej., depsitos de cobre porfirtico.
D. Distribucin zonal de la mineralizacin con respecto a una intrusiva determinada; p. ej.,
los minerales de cobre-plomo-zinc alrededor de intrusin porfirtica.
6.11. PRFIDOS
En la corteza terrestre ciertas rocas presentan cristales incluidos en una matriz de grano mucho
ms fino. A estos cristales grandes se les conoce con el nombre de fenocristales, y al material de
grano fino, con el nombre de pasta. A dichas rocas se las denomina prfidos. Los Fenocristales
tienen tamaos variados desde un par de centmetros o ms a individuos muy pequeos. La pasta
puede estar formada tambin por material parcialmente grande o puede ser microscpico; p. ej.
prfido grantico, prfido diortico, prfido rioltico. Las variedades porfirticas son con frecuencia
las rocas volcnicas, especialmente las silcicas.
6.12.- MODELOS DE ZONEAMIENTO EN DEPOSITOS MINERALES
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Modelo es una representacin idealizada y simplificada de la realidad, que se utiliza para describir o
explicar un fenmeno fsico o proceso, o para caracterizar los rasgos comunes que presenta un
conjunto de objetos naturales. Por ejemplo, el modelo del interior de la Tierra, el modelo del ascenso
de cuerpos magmticos en la corteza, el modelo de yacimientos cuprferos de tipo porfrico, etc. Los
modelos acompaan y completan la elaboracin de hiptesis. Pueden ser de carcter conceptual y
utilizar ecuaciones (generalmente diferenciales) en la descripcin de sus distintos componentes, o
bien ser de carcter emprico (descriptivos, ms que interpretativos). Los modelos metalognicos,
que describen y explican los principales tipos de yacimientos minerales (en particular los de carcter
metalfero), desempean un papel principal en su estudio y exploracin. Los modelos empricos
consisten en una descripcin de los atributos bsicos de un determinado tipo de yacimiento mineral,
por ejemplo, morfologa, litologa, mineraloga, estructura. No importa entender cmo se relacionan
estos atributos ms all del simple hecho de saber que estn presentes. Por su parte, los modelos
conceptuales (tericos) intentan relacionar dichos atributos a travs de procesos geolgicos y fsicoqumicos. Adicionalmente, se puede agregar informacin sobre las anomalas geofsicas y
geoqumicas generadas por la presencia del yacimiento tipo.
Se denominan modelo de bloques a la representacin del yacimiento a travs de su divisin en
mltiples bloques, cuyo tamao se relaciona con las caractersticas del mtodo de explotacin a
utilizar. Cada uno de los bloques as definidos contiene la informacin geolgica, mineralgica, de
leyes, etc, que es necesaria para la toma de decisiones durante las etapas de planificacin y
explotacin.
La alteracin hidrotermal puede disponerse concntricamente de acuerdo a los modelos de: a)
Lowell y Guilbert (de adentro hacia afuera): potsica filica argilica propiltica. Modelo
caracterstico de los ambientes de tipo Andino, con intrusiones granodiorticas asociadas, b)
Hollister (de adentro hacia afuera): potsica propiltica. Este modelo es tpico de rocas
encajadoras mficas, generalmente en contextos tipo arcos de islas, con intrusiones diorticas
asociadas.
El modelo de LOWELL & GUILBERT (1970) muestra los diferentes tipos de alteraciones
hidrotermales de la roca de caja y las simetras en el sector alterado. Adems el modelo contempla con la
ubicacin de las mineralizaciones de sulfuros ms importantes.

Las zonas alteradas se diferencian por su contenido en minerales secundarios (que puede ser igual
o diferente de los minerales de origen primario). Entonces para determinar en terreno y secciones
delgadas petrogrficas la zona de alteracin hay que diferenciar al primero entre
minerales
primarios y secundarios y despus se analiza la paragnesis de minerales secundarios. Fig. 6.1; Fig.
6.2 y Fig. 6.3 (Anexo).

Ing. Miguel Yanarico Apaza

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E.P.I.G.

Fig.6.1.

Fig.6.2

Fig.6.3.
Generalmente Lowell & Guilbert diferencian cuatro zonas de alteracin hidrotermal:
a). Zona Potsica: zona ms adentro de la alteracin. Las ortoclasas, plagioclasas y minerales
mficos primarios se alteran o cambian por procesos hidrotermales a ortoclasa (K feld) y biotita,
ortoclasa y c1orita, o tal vez a ortoclasa y biotita, y clorita (Chl) algunas veces con sericita, anhidrita
(Anh), cuarzo (Q) en stock work. El ncleo de esta zona es pobre en mena.
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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E.P.I.G.

b). Zona Filtica: o zona serictica. El lmite entre la zona potsica y la zona filtica no es bien
definido. Se trata de una zona de transicin entre 2 hasta 30 metros. La biotita primaria y los
feldespatos se descomponen a sericita y ruti1o. Adems se conoce la paragnesis de cuarzo-sericitapirita (QSP) con poca clorita, illita y pirofilita (Pyfi). Los carbonatos y la anhidrita son muy escasos
en esta zona.
c). Zona Arglica: esta zona no siempre est bien desarrollada, principalmente corresponde a la
formacin de minerales arcillosos, como caolinita, montmorillonita y pirita en vetillas pequeas.
Los feldespatos alcalinos no muestran fuertes alteraciones, biotita primaria se altera parcialmente a
clorita secundaria.
d). Zona Propiltica: es la zona ms afuera del sistema sin contacto definido a la roca caja. Las
alteraciones disminuyen paulatinamente hasta desaparecer completamente. Las caractersticas de
esta zona son los minerales clorita, pirita, calcita y epidota (Epi). Las plagioclasas no siempre
muestran alteraciones. La biotita y la hornblenda se alteran parcial o totalmente a clorita y
carbonatos.
En los depsitos porfirticos se presentan en conclusin los siguientes tipos y subtipos de
alteraciones hidrotermales:
1. Alteracin silicato de potasio, subtipo biotita-ortoclasa. En afloramiento muy comn y
visible, rara vez crptica. Color rosado, rojo plido, rojo salmn, blanco, verde claro, con
abundante biotita parda verde.
2. Alteracin silicato de sodio, subtipo albtica. En afloramiento poco comn, visible. Color
blanco, gris, rosado rojizo, verdoso.
6.13. ASOCIACIONES DE DEPSITOS MINERALES
Los depsitos de cobre y molibdeno son representativos de alteraciones hidrotermales porfirticos
de sulfuros masivo vulcanognicos. Algunas veces se presentan en granitos de estao-tungsteno.
Adems de Cu y Mo pueden encontrarse tambin Sn, W, Au, Zn, Pb Be, U.
Los depsitos de Cu y Mo se originan en protolitos de caractersticas flsicas, intermedias de
ocurrencia efusiva y rocas plutnicas mficas, granitoides porfirticos, rocas gneas diorticas, rocas
sedimentarias carbonatadas.
Los fluidos hidrotermales que producen la alteracin son de salinidad alta a moderada. La
cantidad del H2O vara entre 40% a 50% con NaCl en la misma proporcin.
6.14. MODELOS DE DEPSITOS DE PRFIDO DE Cu
6.14.1. Generalidades.- Los depsitos de prfidos de Cu se presentan en arcos de islas y arcos
magmticos a lo largo de mrgenes .continentales convergentes. Su ambiente de deposicin son
stocks subvolcnicos contemporneos con diques, brechas afines y fallas. Tambin se presentan en
cpulas de batolitos. Los procesos de elevacin y erosin han sido necesarios para exponer las rocas
subvolcnicas.
Los depsitos asociados a los prfidos de Cu son de vetas y de reemplazamiento de Cu-Pb-Zn,
skarn de Cu, skarn y reemplazamiento de Pb-Zn, vetas epitermales de tipo adularia-sericita y
depsitos epitermales de tipo cido-sulfato. Los prfidos de Cu se formaron mayormente durante el
Mesozoico y Cenozoico.
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Las rocas encajonantes favorables para contener los prfidos de Cu son rocas gneas porfirticas
de composicin tonaltica, granodiortica y monzograntica emplazadas en rocas volcnicas y
sedimentarias. La mineralizacin se encuentra en las rocas porfirticas y en las rocas encajonantes en
forma de vetillas de stockwork y diseminaciones.
Los sistemas del tipo prfido cuprfero son sin ninguna duda de origen netamente magmtico
hidrotermal, asociados al emplazamiento multifase de rocas intrusivas de composicin intermedia.
En muchos casos puede existir un control estructural tanto del emplazamiento de rocas igneas como
de la circulacin de fluidos hidrotermales y mineralizacin.
Teniendo en cuenta esta relacin directa entre magmatismo y la generacin de yacimientos del
tipo prfido cuprfero, es conveniente entender los procesos genticos desde el momento en que se
particiona la fase hidrotermal desde un magma en cristalizacin en adelante.
6.14.2. Sistemas del tipo Prfido Cuprfero.- Los depsitos del tipo prfido cuprfero comprenden
yacimientos de gran volumen de mineralizacin primaria de sulfuros de cobre-fierro y fierro, en
general hospedados y directamente asociados a cuerpos intrusivos porfdicos, pero en ningn caso
estrictamente restringido a roca intrusiva.
Estos yacimientos estn asociados a arcos magmticos de mrgenes continentales y a
magmatismo calcoalcalino de composicin intermedia. La roca husped es tpicamente granodiorita,
cuarzo-monzonita y prfido andestico, asociado a sistemas intrusivos multifasticos y comnmente
relacionado con etapas tardas de la evolucin magmtica.
La mineralizacin ocurre en forma diseminada, en vetillas y enjambres de vetillas (stockwork),
en columnas de brecha y tambin como rellenos. Los cuerpos de prfido cuprfero tienden a ser
grandes (cientos a miles de metros de diametro), de forma concntrica a elongada, con contornos
regulares a irregulares en planta. En secciones verticales estos yacimientos tienen forma tubular o de
embudo (muela), con ejes casi verticales. Normalmente se observa mayor diseminacin horizontal
que vertical, hasta 6 Km2.
Los sistemas del tipo prfido cuprfero son sin ninguna duda de origen netamente magmtico
hidrotermal, asociados al emplazamiento multifase de rocas intrusivas de composicin intermedia.
En muchos casos puede existir un control estructural tanto del emplazamiento de rocas gneas como
de la circulacin de fluidos hidrotermales y mineralizacin. Teniendo en cuenta esta relacin directa
entre magmatismo y la generacin de yacimientos del tipo prfido cuprfero, es conveniente
entender los procesos genticos desde el momento en que se particiona la fase hidrotermal desde un
magma en cristalizacin en adelante.
Separada la fase hidrotermal est ascendera por medio del mismo sistema magmtico hasta
profundidades del orden de 2 a 2.5 Km. Tanto el ascenso como la acumulacin/dispersin de fluidos
hidrotermales estarn controlados por condiciones de permeabilidad tanto primaria como
secundaria. Cabe destacar que en etapas tempranas de intrusin subvolcnica el contraste de
temperatura entre intrusin y roca husped es grande, comportndose la roca husped inicialmente
en forma frgil. En la medida que la roca husped es afectada por sucesivas intrusiones la
temperatura asciende, provocando una anomala isotrmica y desplazndose de esta forma las
isotermas hacia superficie. El lmite de la isoterma 400 C marca en buena medida la zona de
transicin entre roca frgil y roca dctil. De esta forma, la transicin frgil/dctil queda cercana a
superficie. Esta transicin constituye tambin una barrera impermeable, capaz de contener y
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acumular fluidos hidrotermales, ubicndose normalmente en la zona apical del sistema intrusivo
relacionado.
6.14.3. Prfidos cuprferos.- Estos yacimientos estn asociados a stocks porfricos que pueden
albergar o no la parte principal de la mineralizacin. Los prfidos cuprferos tienen en comn una
serie de rasgos que incluyen: a) la magnitud de su mineralizacin (unos cientos a miles de Mt de
roca mineralizada); b) su ley primaria relativamente baja (dado el predominio de los sulfuros pirita y
calcopirita), la cual se sita bajo 1% Cu; c) la presencia de Mo u Au (raramente los dos en
contenidos significativos) acompaando los contenidos de Cu; d) la capacidad para formar
importantes zonas enriquecidas secundariamente con calcosina (Cu2S), favorecida por la presencia
de pirita y siempre que se den condiciones litolgicas, estructurales y climticas favorables; y e) la
distribucin en fajas coincidentes con bordes de subduccin de placas ocenicas. La subduccin
puede ocurrir bajo corteza continental (tipo Andino) o bajo corteza ocenica (arcos de islas). En ese
ambiente se generan los magmas calcoalcalinos (series con magnetita de Ishihara).
6.14.4. Caractersticas de la alteracin hidrotermal.- La mineralizacin y la alteracin
hidrotermal tienen una interrelacin estrecha. Generalmente se pueden distinguir las siguientes
zonas partiendo del centro a la periferia del depsito:
A. Zona potsica: calcopirita + pirita + molibdenita; calcopirita + bornita +magnetita + oro;
cuarzo + feldespato potsico + biotita + anhidrita.
B. Zona filtica y arglica: pirita + calcopirita; cuarzo + sericita + caolinita.
C. Zona propiltica: clorita + epidota + calcita; vetas tardas de enargita, tetraedrita, galena,
esfalerita.
La meteorizacin da lugar a carbonatos y silicatos verdes y azules de cobre. Los depsitos de
sulfuros secundarios contienen calcocina y covelina que reemplazan a la pirita y calcopirita.
Los prfidos de Cu se caracterizan por una zona central con los elementos Cu + Mo + Au + Ag +
W + Sr y zonas exteriores con Pb + Zn + Au + As + Sb + Mn + Co + Ba. Ver Fig.6.4 (Anexo).
6.14.5. Mineralizacin y Alteracin.- La mineraloga primaria de los prfidos cuprferos consiste
principalmente en pirita y calcopirita (aprox. 90% de los sulfuros), con menor bornita, enargita,
tetraederita y trazas de molidebnita y esfalerita. La mineraloga suprgena consiste principalmente
en calcosina y covelina (enriquecimiento) y en minerales oxidados de cobre como malaquita,
crisocola, atacamita, copper Wad y copper Pitch entre otros (zona oxidada). La alteracin
hidrotermal es normalmente zonada, pero de acuerdo a lo discutido previamente en estos apuntes,
los tipos de alteracin son tambin dependientes del tipo de roca huesped. Siendo esto el caso, la
zonacin ideal muchas veces no ocurre.
En el caso del modelo ideal, existe un ncleo de alteracin potsica, sobrepuesto un halo de
alteracin flica con bordes laterales de alteracin arglica y un halo externo de alteracin propiltica.
6.14.6. Ascenso y acumulacin de fluidos hidrotermales.- Separada la fase hidrotermal est
ascendera por medio del mismo sistema magmtico hasta profundidades del orden de 2 a 2.5 Km.
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Tanto el ascenso como la acumulacin/dispersin de fluidos hidrotermales estarn controlados por


condiciones de permeabillidad tanto primaria como secundaria.
Cabe destacar que en etapas tempranas de intrusin subvolcnica el contraste de temperatura
entre intrusin y roca huesped es grande, comportndose la roca huesped inicialmente en forma
frgil. En la medida que la roca huesped es afectada por sucesivas intrusiones la temperatura
asciende, provocando una anomala isotrmica y desplazndose de esta forma las isotermas hacia
superficie. El lmite de la isoterma 400 C marca en buena medida la zona de transicin entre roca
frgil y roca dctil.
De esta forma, la transicin frgil/dctil queda cercana a superficie. Esta transicin constituye
tambin una barrera inpermeable, capaz de contener y acumular fluidos hidrotermales, ubicandose
normalmente en la zona apical del sistema intrusivo relacionado.
Comportamiento geolgico de roca huesped y acumulacin de fluidos hidrotermales
Acumulacin de presin y brechizacinSellamiento y repeticin de eventosCeldas convectivas de
fluidos metericosRpido enfriamiento del sistema.Enfriamiento de zona de transicin
Cambios en comportamiento de rocaFracturamiento, vetillas y vetasAumento de razn agua roca
Sistema se retroalimentaEvolucin de sistema prfido en funcin de procesos integrados
(comportamiento reolgico, fracturamiento, permeabilidad, alteracin, permeabilidad, etc.)
6.14.7. Evolucin de Alteracin Hidrotermal.- Etapas sucesivas de alteracin a temperaturas
progresivamente menores (alteracin prgrada y retrgrada), estn constitudas por:
Mineralizacin metlica (desde 400 a 300 C).
Evolucin geolgica asociada a enfriamiento.
Evolucin de fracturamiento.
Evolucin de permeabilidad.
Evolucin de razn agua roca. Integracin de todos estos parmetros en funcin de
evolucin dinmica acoplada
6.15. DEPSITOS EPITERMALES DE TIPO CIDO-SULFATO
6.15.1. Generalidades.- Los depsitos epitermales de tipo cdo-sulfato se presentan asociados a
sistemas de fallas persistentes a lo largo de mrgenes continentales convergentes. Su ambiente de
deposicin son edificios volcnicos subareos, zonas de fracturas circulares de calderas y fracturas
relacionadas con la elevacin de domos.
Estn asociados a estos depsitos epitermales vetas epitermales de tipo adularia-sericita, prfidos de
Cu, prfidos de Cu-Au as como vetas y reemplazamientos de Cu-Pb-Zn. Las rocas favorables para
albergar estos depsitos epitermales de tipo cido-sulfato son stocks subvolcnicos as como domos
dacticos, riodacticos y riolticos. Estos depsitos se formaron mayormente durante el Cenozoico.
La mineralizacin est asociada a sistemas de fallas persistentes o centros de actividades volcnicas
y subvolcnicos. Se presenta en vetas o venillas de stockwork dentro de brechas hidrotermales. Las
vetas son frecuentemente porosas y muestran bandeamientos. La paragnesis de estos depsitos es:
Au + enargita + pirita + sulfosales de Ag + calcopirita + bornita + telururos de metales preciosos +
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galena + esfalerita + wolframita. Loa depsitos pueden tener una zona de oxidacin hipgena con
calcocina + covelina y vetas tardas de azufre.
6.15.2. Caractersticas de la alteracin hidrotermal.- En el centro de los depsitos se observa un
ncleo de slice residual (vuggy silica) rodeado por una zona con cuarzo + alunita. La zona exterior
est compuesta de caolinita + montmorillonita. La alteracin propiltica (clorita + calcita) depende
de la extensin de la alunitizacin temprana.
La meteorizacin da lugar a abundante limonita, jarosita, goethita, caolinita blanca, vetas de alunita
de grano fino y hematita.
6.16. DEPSITOS TIPO SKARN
En definicin los depsitos minerales del tipo Skarn son yacimientos de reemplazo metasomtico
caracterizados por la presencia de minerales calcosilicatados fanerticos de grano grueso, de Ca, Fe,
Mg y Mn. Reemplazan selectivamente a rocas carbonatadas y pueden asociarse con mineralizacin
metlica de W, Cu, Zn, Pb, Sn, Fe-Ca y menor Au-Ag.
6.16.1. Caractersticas generales.- Alteracin del tipo reemplazo selectivo por minerales
calcosilicatados (ej. piroxenos dipsido), espinel, hedenbergita, johansenita, forsterita,
wollastonita; granates andradita, grossularita, almandino-espesartita; anfboles hornblenda,
tremolita-actinolita; scheelita, smectita (arcilla), clorita, epidota, talco, siderita, calcita, palo.
La mineraloga de alteracin aparece tpicamente zonada, existiendo casi siempre una
superposicin de alteracin prograda por minerales de alteracin retrograda. La roca husped es
tpicamente calcrea, caliza, doloma o rocas sedimentarias clsticas calcreas (ej. limolita calcrea).
El tipo de depsito Skarn comprende quizs la mayor familia de tipos de depsitos, pudiendo
subclasificarse estos de diversas formas. La subclasificacin ms usada es por mena, reconocindose
entre otros, skarn de Sn, skarn de W, skarn de Cu y skarns de Zn-Pb.
6.17. DEPSITOS DE SKARN DE Cu y Pb-Zn
6.17.1. Generalidades.- Los depsitos de skarn de Cu se presentan en arcos magmticos a lo largo
de mrgenes continentales convergentes. Su ambiente de deposicin son intrusiones emplazadas en
rocas carbonatadas.
Los depsitos asociados a los skarn de Cu son los depsitos de skarn y de reemplazamiento de
Pb-Zn y los prfidos de Cu. Las rocas favorables para albergar los skarn de Cu son stocks, diques y
zonas de brechas de composicin granodiortica a cuarzomonzontica emplazados en rocas
carbonatadas. La textura de rocas gneas es grantica a porfirtica, la de las rocas carbonatadas
granoblsticas a hornflsica.
La mineralizacin se encuentra dentro de rocas carbonatadas, las cuales se hallan cerca de rocas
intrusivas. La mineralizacin se presenta en cuerpos irregulares y/o tabulares. La textura de la
mineralizacin es granoblstica gruesa con sulfuros intersticiales.
La paragnesis de los skarn de Cu es: calcopirita + pirita + hematita + magnetita + bornita +
pirrotita. Tambin pueden estar presentes molibdenita, bismutinita, esfalerita, galena, arsenopirita,
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enargita, cobaltina, tennantita, tetraedrita. El Au y la Ag pueden encontrarse como subproductos


importantes.
6.17.2. Caractersticas de la alteracin hidrotermal.- La alteracin se presenta en el centro con
dipsida + andradita, en la zona exterior con wollastonita + tremolita y en las zonas perifricas en
forma de mrmol. Las rocas gneas pueden contener epidota + piroxeno + granates. Una alteracin
retrgrada con actinolita, clorita y minerales de arcilla puede estar presente.
La meteorizacin da lugar a la formacin de sombreros de hierro con carbonatos y silicatos de
cobre.
6.17.3. Caractersticas geoqumicas.- Los skarns de Cu se caracterizan por una zona central con
los elementos de Cu-Au-Ag que va graduando a una zona exterior con Au-Ag y una zona perifrica
de Pb-Zn-Ag. En algunos depsitos se observan anomalas de Co-As-Sb-Bi. Ver Fig.6.5 (Anexo).
6.18. DEPSITOS DE SKARN Y DE REEMPLAZAMIENTO DE Pb-Zn
6.18.1. Generalidades.- Los depsitos de skarn y de reemplazamiento de Pb-Zn se presentan en
arcos magmticos a lo largo de mrgenes continentales convergentes. Su ambiente de deposicin
son intrusiones subvolcnicas emplazadas en rocas carbonatadas y/o reemplazamiento en rocas
carbonatadas por soluciones que migran de intrusiones subvolcnicas.
Los depsitos asociados a los depsitos de skarn y de reemplazamiento de Pb-Zn son los skarn de
Cu. Las rocas favorables para contener los depsitos de skarn y de reemplazamiento de Pb-Zn son
rocas sedimentarias, principalmente calizas, dolomas y lutitas intruidas por stocks y diques de
composicin diortica a granodiortica. La textura de rocas gneas es porfirtica, la de las rocas
sedimentarias granoblsticas a hornflsica.
La mineralizacin est controlada por fracturas, fallas, zonas brechadas, capas susceptibles, canales
de solucin o cavernas. Los depsitos pueden encontrarse lejos (cientos de metros) del intrusivo. La
mineralizacin se presenta en cuerpos irregulares, vetas y mantos. La textura de la mineralizacin es
granoblstica con sulfuros masivos, intersticiales y porosos.
La paragnesis de los depsitos de skarn y de reemplazamiento de Pb-Zn es: esfalerita + galena +
calcopirita + pirrotita + arsenopirita + tetraedrita/tennantita + proustita + pirargirita + enargita +
bournonita + jamesonita. Los minerales de cuarzo, pirita, marcasita, fluorita y baritina son
abundantes. La Ag puede ser un subproducto importante. El Au es raro.
6.18.2. Caractersticas de la alteracin hidrotermal.- La alteracin se presenta con hedenbergita
de Mn + andradita +grosularia + espesartita + rodonita. Adems se observa una alteracin retrgrada
con actinolita de Mn + ilvaita de Mn + clorita + rodocrosita. Las calizas se hallan dolomitizadas y
silicificadas; las lutitas y las rocas gneas se hallan cloritizadas y argilizadas. Frecuentemente se
observa piritizacin.
La meteorizacin da lugar a la formacin de sombreros de hierro y masas de ocre con cerusita,
anglesita y hemimorfita.

Ing. Miguel Yanarico Apaza

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6.18.3. Caractersticas geoqumicas.- Los depsitos de skarn y de reemplazamiento se caracterizan


por anomalas de Pb, Zn, Mn, Ag, Cu, As, Ba y F. Localmente se observa anomalas de Au, Sb y Bi.
6.19. DEPSITOS DE SKARN DE Fe
6.19.1. Generalidades.- Los depsitos de skarn de Fe se presentan en arcos de islas y zonas de
rifting asociadas a mrgenes continentales convergentes. Su ambiente de deposicin es generalmente
cerca de contactos de intrusivos con rocas carbonatadas, clsticas calcreas o volcanoclsticas
calcreas. Las rocas favorables para albergar los skarns de Fe son rocas intrusivas bsicas a
intermedias (gabro, diorita, granodiorita) y rocas volcnicas coetneas en contacto con calizas y
rocas sedimentarias calcreas. La textura de las rocas intrusivas es grantica y la de las rocas
sedimentarias es granoblstica a hornflsica.
La mineralizacin se encuentra en zonas fracturadas y dentro de calizas y rocas sedimentarias
calcreas, las cuales se hallan cerca de contactos con rocas intrusivas. La textura de la
mineralizacin es granoblstica con minerales metlicos intersticiales.
La paragnesis de los skarns de Fe es: magnetita + calcopirita + pirita de cobalto + pirita + pirrotita.
6.19.2. Caractersticas de la alteracin hidrotermal.- La alteracin se presenta con dipsidohedenbergita + grosularia-andradita + epidota. Anfbol + clorita + ilvaita tardo puede estar
presentes.
La meteorizacin da lugar a magnetita en suelos y sedimentos de quebrada.
6.19.3. Caractersticas geoqumicas
Los skarns de Fe se caracterizan por anomalas de Fe, Cu, Co y Au. Anomalas fuertes son
comunes.

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CAPTULO VII
ALTERACION HIDROTERMAL EN DEPSITOS DE ORIGEN ULTRAMFICO,
MFICO Y FLSICO
7.1. GENERALIDADES
El magma es un fluido natural, generalmente muy caliente, formado principalmente por una
disolucin mutua de silicatos, con algunos xidos, sulfuros y agua, mantenidos en disolucin por
presin; el agua puede reducir la viscosidad del fluido, pero el calor es el factor principal para su
fluidez. Bunsen sostuvo que existen dos clases de magma primario, el grantico y el basltico, y que
las rocas gneas de composicin diferente fueron mezcla de estos magmas. En vista de la prueba
geofsica de que los magmas baslticos y granticos tienen una oportunidad nica para ser generados
repetidas veces por todo el mundo, por fusin de las capas granticas y baslticas de la corteza, y en
vista de su abundancia en el tiempo y en el espacio, solo se considera aquellas dos grandes familias
de magmas.
Hay varias clases de procesos evolutivos a los cuales pueden referirse lo petrlogos como
causantes de los productos finales de la actividad gnea. A estos se les cita como diferenciacin
magmtica, asimilacin y mezcla de magmas. Asimismo, los petrlogos estn de acuerdo en que
la evolucin magmtica no puede ser atribuida a ninguno de estos procesos por separado. Ms bien
se concibe la modificacin de un magma como una compleja serie de acontecimientos en el cual
pueden intervenir los tres procesos en diferentes grados, en cualquier caso dado.
La diferenciacin magmtica abarca todos los procesos por medio de los cuales un magma
decididamente homogneo se descompone en fracciones desiguales que, en ltimo trmino, forman
rocas de composiciones diferentes. El proceso ms importante de la diferenciacin magmtica es el
fraccionamiento del magma resultante de la cristalizacin. Ciertos minerales de las rocas gneas
estn por lo general asociados porque cristalizan en el mismo intervalo de temperatura. Los grupos
olivino labradorita, olivino dipsida, oligoclasa ortoclasa, ortoclasa fayalita y cuarzo
fayalita son asociaciones tpicas. Por otra parte, algunas parejas de minerales se asocian raras veces,
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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E.P.I.G.

como es el caso de la oligoclasa, el olivino y la albita, la ortosa y la dipsida y, la moscovita y la


labradorita. Estas relaciones implican cristalizacin fraccionada. Ciertos minerales
ferromagnesianos reaccionan con la masa fundida para dar un nuevo mineral con diferente
estructura cristalina y distinta composicin; el olivino, por ejemplo, puede transformarse en
piroxeno (hiperstena) o el piroxeno en anfbol (hornblenda).
La asimilacin es otro factor que lleva a la diversidad en las rocas gneas. La reaccin entre el
magma y la roca encajonante es un fenmeno acompaante normal a la intrusin gnea. En el curso
de esta reaccin, el magma se contamina por la incorporacin del material originalmente presente en
la roca encajonante, proceso de modificacin descrito por los petrlogos como asimilacin. En
general, es un proceso complejo de reaccin recproca entre el magma y la roca invadida, ciertos
minerales de la roca encajonante pueden fundirse parcial o totalmente, y de este modo incorporarse
a la fraccin lquida del magma. El producto final es una roca gnea contaminada que en ningn
momento fue totalmente lquida, y que est constituida por material aportado parcialmente por el
magma original y parcialmente por la roca encajonante; tales rocas hbridas son particularmente
comunes a lo largo de los bordes comprendidos entre rocas intrusivas e invadidas. Algunas cloritas,
por ejemplo, se originaron de este modo, por reaccin de un magma grantico con rocas
encajonantes de gabro. La variacin de composicin de los feldespatos y los minerales mficos
indica marcadamente un origen por diferenciacin magmtica.
Las rocas de composicin poco comn, en las que un gran nmero de fases de cristalizacin son
magmticamente incongruentes y representan un estado falso de equilibrio, bien pueden ser
producto de la mezcla de dos magmas parcialmente cristalizados. Las riolitas, las andesitas, las
latitas y las andesitas de latita son especialmente comunes. Muchas secuencias comienzan con la
riolita y la riodacita, pero no hay un orden definido de erupcin.
Los minerales importantes formadores de rocas pueden cristalizar a partir de masas fundidas
relativamente secas, porque se desarrollan a temperatura elevada en masas fundidas que contienen
solo una pequea porcin de substancias voltiles (fugitivos). Durante la consolidacin del magma
se forman minerales hidatogentico y los minerales pirogenticos. Si se verifica la consolidacin
en condiciones tales que queden retenidos todos los voltiles, los primeros minerales que se forman
a partir del magma son generalmente hidatogenticos, si en cambio se verifica la consolidacin con
rpido prdida de substancias voltiles, como sucede en un derrame de lava superficial, se efectuar
principalmente la cristalizacin de los minerales pirogenticos. Los minerales hidatogenticos son:
cuarzo, ortoclasa, microclima, todas las plagioclasas ricas en Na, todos los anfboles, todas las
micas, la mayora de los granates, turmalina, sodalita, analcima; entre los pirogenticos se tienen a
todas las plagioclasas ricas en Ca, todos los piroxenos (excepto la egirina), olivino, nefelina, leucita,
melilita, tridimita, magnetita, ilmenita, pirita.
7.2. CLASIFICACIN DE LAS ROCAS GNEAS
La clasificacin qumica es til y especial para fines de clasificacin de las rocas, su mximo
valor radica en que hace posible la comparacin de las series de rocas por medio de datos qumicos
utilizados para construir los diagramas de variacin, y tambin la discusin apropiada de los tipos de
magma. El anlisis qumico deja fuera de consideracin las condiciones de la cristalizacin
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magmtica, pues varios magmas de composicin idntica pueden dar origen en diferentes
condiciones de la cristalizacin a rocas de textura y contenido de minerales enteramente distintos;
por ejemplo, el magma de composicin sientica cristalizado a profundidad produce la sienita
compuesta esencialmente de ortoclasa, mientras que el mismo magma solidificado sobre la
superficie da origen a la traquita constituida caractersticamente de sanidina. La composicin
qumica del granito y la riolita o la obsidiana es semejante. Adems en diferentes condiciones de
cristalizacin, la primera es holocristalina y la ltima es de grano fino o vtreo.
La composicin qumica de una roca gnea, determinada por anlisis, se expresa en funcin de
xidos, el ms importante de los cuales es la slice, aunque muestra grandes variaciones en las rocas
gneas. La slice se utiliza con frecuencia como una substancia de referencia, y todos los dems
xidos se representan como variables dependientes del contenido de slice al construir los diagramas
de variacin. Adems, el contenido de slice ha sido utilizado como base para la clasificacin de las
rocas gneas. De acuerdo con esta base, las rocas gneas se clasifican como:
7.2.1. Flsicas o cidas, en las que el contenido de slice es superior a 66%. Las rocas que
pertenecen a stas son: los granitos, las granodioritas, las tonalitas, las riolitas y las dacitas. Los
minerales constituyentes son los feldespatos alcalinos y plagioclasa sdica, principalmente.
7.2.2. Intermedias, en las que el contenido de slice vara entre 52% y 66%. Las rocas que
pertenecen a stas son: las dioritas, las monzonitas y las sienitas. Los minerales constituyentes son la
plagioclasa sdica y feldespatos alcalinos: entre los accesorios la hornblenda, la biotita, la augita
acompaada de la hiperstena y el olivino; adems, los minerales accesorios ms comunes de las
sienitas son la hornblenda y la biotita, mientras que la augita y el olivino son comunes en la
transicin a monzonita. Las rocas volcnicas intermedias son las andesitas y las traquitas. La
andesita es el tipo ms abundante de rocas volcnicas.
7.2.3. Mficas o bsicas, en las que el contenido de slice vara entre 45% y 52%. Las rocas
representativas son: gabros, anortositas y gabros alcalinos, las diabasas y los basaltos. El principal
elemento mineral constitutivo es la plagioclasa clcica, los minerales mficos tpicos son la augita,
la hiperstena y el olivino; raras veces los gabros contienen hornblenda y biotita. Los llamados
gabros normales estn compuestos principalmente por plagioclasa clcica y augita, por reduccin de
todos los minerales mficos, el gabro pasa a anortosita.
7.2.4. Ultramficas o ultrabsicas, en las que el contenido de slice es inferior a 45%;
generalmente carecen de feldespatos, algunas rocas ultramficas de grano grueso contienen una
pequea cantidad de plagioclasa clcica; la mayora de ellas estn compuestas principalmente de
olivino y minerales que se encuentran como segregaciones irregulares en cuerpos de gabro. Las
rocas ultramficas de grano grueso que se encuentran en lopolitos de formacin en capas, contienen
tambin un poco de plagioclasa clcica. La mayora de ellas se han originado a grandes
profundidades, y el movimiento de las masas ultramficas originado por perturbaciones orognicas
no pudo llegar hasta la superficie de la Tierra como los volcanes o los derrames de lava. Entre las
rocas ultramficas podemos citar a las peridotitas (rocas de grano grueso y ricas en olivino), las
serpentinitas (compuesta por minerales del grupo de la serpentina), las dunitas (contienen olivino
magnesiano), las piroxenitas, las hornblenditas y la broncita que son rocas ultramficas
monominerales. Muchas rocas ultramficas se encuentran en las partes ms bajas de los sills y
lopolito gruesos, en donde pasan gradualmente hacia arriba a rocas mficas.
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La clasificacin de rocas volcnicas se establece, en primer lugar, atendiendo al contenido de


SiO2, dividindose en:
Ultrabsicas: SiO2 <45%
Bsicas: SiO2 45% al 52%
Intermedias: SiO2, 52% al 66%
cidas: SiO2 66%
Sin embargo, esta clasificacin es demasiado simple y tiene el inconveniente de englobar con un
mismo nombre a rocas de significado petrolgico y tectnico muy distinto. Para evitar esto se
clasifican de acuerdo con el contenido en SiO2 en relacin al contenido de minerales alcalinos
(Na2O+K2O).
7.3. ALTERACIONES HIDROTERMALES
A. Alteracin de minerales ferromagnesianos.- Como ya se ha dicho, la composicin qumica es
un factor fundamental que influye en el mineral de alteracin que se va a formar. Por ello, los
silicatos ferromagnesianos van a originar, durante las primeras etapas de alteracin, filosilicatos
ferromagnesianos.
Estos minerales producto de la alteracin de los componentes ferromagnesianos de las rocas
originales van a ser, sobre todo, minerales del grupo de la serpentina (a partir de olivino, piroxenos
y anfboles), minerales del grupo de la clorita (a partir de anfboles y micas, especialmente) y
vermiculitas (a partir de micas).
B. Alteracin de minerales claros.- Los minerales claros son la fuente directa de los tres grupos
ms importantes de minerales de la arcilla: illitas, esmectitas y caolinitas.
De esta forma, los silicatos potsicos (moscovita y feldespato potsico, fundamentalmente) darn
lugar a illitas. Una posterior alteracin de esta illita producir la liberacin de potasio, que quedar
en solucin, y favorecer la formacin de un mineral como la caolinita, cuya estructura est
compuesta exclusivamente por Si y Al.
Las plagioclasas van a formar esmectitas, bien sdicas o bien clcicas, segn el trmino de la
serie del que se parta. Bajo ciertas condiciones los feldespatos no van a originar directamente
minerales de la arcilla, sino que su estructura en armazn tridimensional va a originar otra estructura
tambin de tectosilicato, pero ms abierta. Estas estructuras son las que presentan las zeolitas.
C. Minerales de Neoformacin.- En la transformacin de los minerales primarios en minerales de
la arcilla se produca, como ya se ha mencionado, la liberacin de iones que correspondan
esencialmente a metales alcalinos o alcalino-trreos. Estos iones en solucin pueden, por s mismos
junto a la slice tambin liberada en estos procesos de alteracin o mediante su combinacin con
minerales parcialmente alterados, dar lugar a la neoformacin de silicatos. Tambin pueden jugar un
papel importante en estos procesos de neoformacin los iones contenidos en el medio sedimentario
(p.ej., los iones contenidos en las aguas marinas).
Un ejemplo de estos minerales de neoformacin son los llamados fibrosos de la arcilla, que
corresponden al grupo de la sepiolita (Si3O8Mg2.2H2O)-palygorskita [(Mg,Al)2Si4O10(OH).4H2O] y
cuyas estructuras son ms similares a cadenas que a lminas.
Como alteraciones hidrotermales que se producen en rocas ultramficas, mficas y flsicas, se
pueden citar a las siguientes:
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I. Alteracin serictica, en andesitas a riolitas, de estilos penetrante, penetrante selectivamente y


control de vetas y venas. El afloramiento de depsitos minerales presentan un color blanquecino,
gris medio a plido, amarillo plido manchado, rojo o pardo. Los ensambles mineralgicos estn
representados por illita intercalada con estratos de arcillas; esmectita-illita, cuarzo, pirita.
En secciones delgadas el ensamblaje es:
Illita + cuarzo + pirita,
Illita + illita-esmectita + clorita + cuarzo.
En ambientes de este tipo se presenta el oro acompaado de Ag y Hg, en estructuras en mosaico y
porfiroblstica y textura granoblstica.
II. Alteracin propiltica, en rocas mficas a intermedias, de estilos penetrante, penetrante
selectivamente. El afloramiento de depsitos minerales presentan un color verde plido, piel de ante
o bfalo, gris azulado, generalmente limonita con manchas de manganeso. Los ensamblajes de
mineral estn representados por clorita, albita, epidota, carbonato, esmectita.
En secciones delgadas petrogrficas el ensamblaje es:
Clorita + albita + carbonato + zeolita,
Epidota + clorita + calcita + pirita,
Calcita + caolinita; clorita + epidota.
En estos depsitos hay presencia de oro acompaado de Ag y Hg, en estructuras y texturas
originales del protolito.
III. Alteracin serpentintica, en rocas ultramficas, de estilos penetrante generalmente. El
afloramiento presenta color verde plido a oscuro, verde azulado, negro amarillo, verde amarillento;
adems rojo a pardo plido. Los ensamblajes de mineral estn representados por serpentina, talco,
magnetita, cromita.
En secciones delgadas petrogrficas:
Ortocrisolito + talco,
Liskeardita + ortocrisolito + clinocrisolito,
Antigorita + magnetita y pirita.
El oro que se encuentra se halla en vetas y filones, en estructura masiva, recortada o foliada y de
textura en mosaico fibroso. El subtipo rodingita, se produce en gabros diabasa basalto,
asociados con rocas ultramficas serpentinizadas en donde el oro se halla en vetas y filones.
IV.Alteracin carbonato sericita, en rocas flsicas, mficas y ultramficas, de estilos
generalmente penetrante, raramente penetrante selectivamente y control de vetas. El afloramiento de
depsitos minerales presentan color verde claro a plido, verde amarillento plido, gris plido o
bfalo. Los ensamblajes de mineral estn representados por carbonatos, siderita, fuchsita,
mariposita.
En Secciones delgadas petrogrficas:
Sericita + dolomita ferrosa + cuarzo + albita,
Sericita + dolomita + cuarzo + albita,
Dolomita ferrosa + cuarzo + mariposita,
Dolomita ferrosa + cuarzo + sericita +clorita + pirita.
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El oro se halla en vetas, as como en depsitos de prfidos, acompaado de Cu Mo. La


estructura que presenta es usualmente esquistoso gruesa, raramente masiva, y textura foliada,
esquistosa, masiva, granoblstica (mosaico) o lepidoblstica (escamoso).
7.4. REACCIN DE AGUAS CIDAS CON ROCA HUSPED DE COMPOSICIN
MFICA A FLSICA
El estudio de las reacciones de alteracin fue realizado con pruebas experimentales sobre basalto,
andesita y dacita, todos calco-alcalinos a temperatura de 300C y pH inicial de 0.8 (Reed, 1997).
Ataque cido de una andesita a 300C produce abundancia relativa de minerales formados ante una
secuencia de reaccin de neutralizacin del fluido cido, producto de su reaccin progresiva con la
roca. El pH crece de 0.8 a 6.7, generndose una serie de minerales superpuestos a distintos rangos de
pH:
1.
Cuarzo-baritina-anhidrita-pirita-azufre nativo (pH 0.8 a 1.5).
2.
Cuarzo-anhidrita-alunita-pirofilita (pH 1.5 a 3.6).
3.
Cuarzo-anhidrita-pirita-pirofilita-clorita-hematita-muscovita-paragonita-calcopiritaelectrum (pH 3.6 a 4.8).
4.
Cuarzo-anhidrita-pirita-clorita-hematita-muscovita-paragonita-epidota-albitacalcopirita-esfalerita-electrum (pH 4.8 a 5.3).
5.
Cuarzo-pirita-clorita-muscovita-epidota-albita-microlina-magnetita-actinolita-calcitacalcopirita-esfalerita-galena-electrum (pH 5.3-5.5).
Estos minerales constituyen una serie de alteracin que va desde alteracin arglica avanzada
intensa (cuarzo-pirita-azufre nativo) a argilica avanzada (cuarzo-alunita-pirofilita) a sericita (cuarzomuscovita-paragonita-clorita) a propiltica (albita-epidota-microclina-clorita-muscovita).
Neutralizacin de fluido cido por reaccin con roca husped: las relaciones de interaccin de aguas
cidas con la roca husped consume H+ en intercambio con cationes de la roca; el fluido cido
inicial cambia a un fluido bsico enriquecido en cationes, ya que el ataque cido de minerales
formadores de roca libera cuarzo, Al+3, Na+, K+, etc. (Hemley y Jones, 1964).
7.4.1. Alteracin de una Andesita por Infiltracin de un Fluido
Una forma de visualizar la interdependencia entre asociaciones de alteracin y la composicin de
fluido hidrotermal en una zona de flujo es obtenida en un experimento donde un volumen de roca de
porosidad inicial conocida es sucesivamente llenado con fluido, equilibrado y luego vaciado. En este
caso se emplea una andesita, con porosidad arbitraria inicial de 25%. El volumen de cada entrada
adicional de fluido es ajustado para llenar el espacio progresivo de porosidad.
En el experimento, durante las etapas iniciales, se observa un efecto de neutralizacin fuerte
sobre un fluido de pH inicial 0.8. El pH final despus de equilibrio es 5.7. En la medida que las
asociaciones de alteracin y las reacciones rompen buffers sucesivos, la capacidad de neutralizacin
de la roca baja y la porosidad aumenta, significando razones agua/roca progresivamente mayores.
En la etapa final, la roca pierde toda capacidad de neutralizacin y su porosidad final llega a un 43%
con un pH de salida idntico al de entrada (0.8). La composicin inicial del fluido es cambiada como

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resultado de la interaccin agua-roca, y la capacidad de transporte de metales est directamente


ligada a condiciones de pH y redox durante la evolucin de la alteracin.
La concentracin de metales en fluidos generadores de mena estn controlados por: (1) la
concentracin de metales y complejos ligantes en el fluido original y (2) la solubilidad de minerales
de alteracin que limitan el transporte de metales. Esta solubilidad determina (3) la cantidad de
metales que pueden ser lixiviados de la roca en el camino del fluido antes de que la solubilidad de
metales sea limitada por la precipitacin de fases de alteracin conteniendo los metales, y (4) la
concentracin de metales que pueden ser transportados en equilibrio con los minerales que limitan
transporte. Los principales controles sobre los efectos (3) y (4) son estado Redox y pH de la
solucin.
En un sistema hidrotermal dinmico donde metales de mena son lixiviados o precipitados en su
trayecto, la evolucin qumica del sistema agua-roca a lo largo del canal de flujo resultar en una
separacin espacial de zonas de alteracin de razones agua/roca correspondientes, y una consecuente
evolucin temporal del fluido en cualquier punto dado del sistema. El efecto total es una separacin
de metales a lo largo de canales de flujo en una serie de zonas de avance. En la medida que el
sistema evoluciona, el fluido que llega a la trampa de mena evolucionar a travs de una serie de
concentraciones y razones cambiantes de metales. Estos efectos, en conjunto con los efectos
superimpuestos de temperatura y presin, contribuyen a las complejas secuencias paragenticas
observadas en asociaciones de mena.

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CAPITULO VIII: ALTERACIN HIDROERMAL EN AMBIENTE METAMRFICO


8.1. GENERALIDADES
El metamorfismo es una modificacin profunda de los rasgos mineralgicos y estructurales de
una roca debido al efecto de elevadas temperaturas y presiones. Se reconoce un metamorfismo
regional progrado, generado por una elevacin sistemtica de la temperatura y presin, que afecta
fuertemente la mineraloga y estructura de las rocas. Este metamorfismo se origina durante los
grandes procesos orognicos. Tambin existe el metamorfismo de contacto, de carcter trmico,
generado por contacto con cuerpos magmticos intrusivos, cuyos efectos son especialmente
mineralgicos. Finalmente, hay un metamorfismo de bajo grado, cuyos efectos son similares a los de
la alteracin hidrotermal propiltica. Con respecto a este ltimo, aunque en teora el metamorfismo
es isoqumico (vale decir, no implica intercambios importantes de materia con el medio externo), en
la prctica est acompaado de metasomatismo y se entremezcla en parte con la alteracin
hidrotermal. As por ejemplo en las rocas volcnicas mesozoicas de Chile es difcil distinguir el
metamorfismo de bajo grado de la alteracin hidrotermal propiltica regional (alteracin regional).
Este metamorfismo de bajo grado fue originalmente definido por D. Coombs en Nueva Zelanda el
ao 1954, mientras estudiaba la gran secuencia de 8 500 m de grauvacas y tobas en las colinas de
Taringatura. Minerales ferromagnesianos (olivino, piroxenos, anfboles), tales como los gabros,
basaltos y andesitas baslticas. Las rocas mficas presentan colores oscuros, a diferencia de las
flsicas, caracterizadas por colores gris claro. No obstante, el color es tambin funcin de la textura
y en general texturas finas comunican a la roca un color ms oscuro. La presencia de rocas mficas
poco alteradas, o con alteracin hidrotermal potsica o propiltica, constituye un factor favorable
para neutralizar el drenaje cido.
El metamorfismo se puede definir como el proceso de transformacin mineralgica y estructural
de las rocas, en estado slido, cuando stas se ven sometidas a condiciones fsicas y qumicas,
siendo las fuerzas motivadoras del metamorfismo el calor, la presin y los fluidos o gases
qumicamente activos (H2O, CO2) distintas de las que prevalecieron en el momento de formacin de
las mismas. Se excluyen de esta definicin las transformaciones que tienen lugar en el campo de la
meteorizacin y la diagnesis y, lgicamente, aquellas trnasformaciones que sucede cuando la roca
se encuentra ya total o parcialmente fundida.
Como consecuencia de esta definicin, se puede decir que el metamorfismo comienza y la
diagnesis termina cuando se forma la primera asociacin mineral que no puede formarse en el
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ambiente sedimentario. Otros autores consideran que el metamorfismo empieza cuando se destruye
la conexin entre los poros de la roca.
El metamorfismo es, en esencia, un proceso isoqumico, esto es, que transcurre sin aporte externo
o prdida alguna de materia, si exceptuamos la progresiva expulsin del agua intersticial. Por tanto,
los procesos metamrficos tienen lugar en un sistema cerrado.
A). En base al factor del metamorfismo, se puede distinguir:
Metamorfismo trmico. La T es el factor dominante. P. ej.: Metamorfismo de contacto.
Dinamometamorfismo. La P (litosttica y/o dirigida) es el principal factor. Ejs.:
metamorfismo cataclstico (P dirigida) y metmorfismo de enterramiento (P litosttica).
Metamorfismo dinamotrmico. Intervienen T y P (generalmente P litosttica y P dirigida).
B). En base al ambiente geolgico, se puenden distinguir:
Metamorfismo de contacto. Tiene lugar en rocas que han sufrido un calentamiento en
torno a intrusiones magmticas. Es por tanto, un metamorfismo trmico, esttico, de
extensin reducida, que produce una aureola de rocs metamrficas carentes de
esquistosidad, alrededor del cuerpo intrusivo (corneanas), que da preferentemente en
zonas de intraplaca. El alto gradientre trmico, decreciente desde el contacto intrusivo
hacia la roca encajante, inalterada, da lugar a zonas de rocas metamrficas marcadamente
diferentes en cuanto a sus componentes minerales. Las dimensiones de la aureola de
conacto dependen de: a) tamao del cuerpo intrusivo, y b) de la diferencia de T entre la
masa gnea y la roca de caja.
Metamorfismo de impacto. Muy local, alrededor de drteres de impacto. Condiciones de
P y T extremas.
Metamorfismo cataclstico. En zonas de cizalla, en la que la P juega el papel
fundamental.
Metamorfismo regional. Se puede distinguir:
Metamorfismo de enterramiento. Tiene lugar en cuencas sedimentarias como
resultado de la compactacin debida al enterramiento por los sedimentos
suprayacentes. Puesto que la T aumenta con la profundidad, intervienen P y T. Es un
metamorfismo anorognico que se da en zonas de intraplaca y, probablemente, en
cuencas sedimentarias marinas (geosinclinales).
Metamorfismo de dorsal ocenica. Se da en las zonas de dorsal ocenica, en
respuesta a la extensin del fondo ocenico. Se produce por el alto flujo trmico y la
circulacin de fluidos que tiene lugar en las dorsales.
Metamorfismo orognico. Es el tipo ms frecuente de metamorfismo. Est tambin
relacionado con fenmenos trmicos, pero stos se producen en una extensin mucho
mayor y como consecuencia de la energa trmica liberada en los procesos
orognicos. A diferencia con el metamorfismo de contacto, el metemorfismo regional
tiene lugar en concomitancia con movimientos penetrativos, lo que va a dar origen a
estructuras esquistosas en aquellas rocas con minerales de hbito laminar o fibroso.
Es, por tanto, un metamorfismo dinamotrmico que se origina en mrgenes
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convergentes de placa (zonas de colisin continental, arcos-isla, zonas de subduccin


de corteza ocenica bajo corteza continental).
8.1.1. Factores del metamorfismo.- Los factores que modifican la composicin mineralgica
original de la roca que est siendo metamorfizada son la T, la P y la cantidad y composicin de la
fase fluida o gaseosa presente.
La variacin en las condiciones de P y/o T durante el metamorfismo va a dar lugar a diferentes
reacciones minerales que originarn la formacin de una serie de rocas, caracterizadas por unas
determinadas asociaciones minerales. Estas asociaciones mineralgicas constituyen lo que se
denominan facies metamrficas, que originalmente fueron definidas para rocas de composicin
basltica. Sin embargo, estas asociaciones van a variar en funcin de la composicin original de la
roca, por lo que una facies metamrfica va a tener diferente mineraloga segn se haya formado a
partir de una roca bsica o una carbonatada o una arcillosa, por ejemplo. Por ello, se tiende a
abandonar la divisin del metamorfismo en facies, adoptndose una subdivisin en grados, que
considera esencialmente rangos de temperatura. Dentro de cada grado metamrfico pueden
establecerse varias zonas metamrficas, que se basan, como los grados, en reacciones especficas en
rocas corrientes y de composicin variable. En las figuras se muestra la distribucin de facies y
grados metamrficos en funcin de las dos variables bsicas del metamorfismo (T y P).
8.1.2. Dependencia de la composicin inicial.- Se ha podido llegar a deducir que cmo la
mineraloga de una roca metamrfica depende tanto de las condiciones de P y T alcanzadas durante
el proceso metamrfico como de la naturaleza qumico-mineralgica inicial de la roca.
De esta forma, es lgico pensar, ya que el metamrfismo es un proceso isoqumico, que una roca
que inicialmente no contenga Fe, por ejemplo, no va a originar, independientemente de las
condiciones de T y P a las que sea sometida, minerales con Fe en su composicin. As, en funcin de
la composicin original del material que se est metamorfizando, se pueden considerar cuatro
grandes grupos composicionales:
A. Rocas arcillosas.- Las rocas metamrficas derivadas de sedimentos arcillosos se caracterizan por
la abundancia de micas, de minerales altamente alumnicos (nesosilicatos alumnicos), granate,
estaurolita, cloritoide, feldespatos y cuarzo. Esto es consecuencia de los altos contenidos que
presentan este tipo de rocas en SiO2, Al2O3 y K2O.
B. Rocas cuarzo-feldespticas.- En este grupo se incluyen areniscas y rocas gneas cidas.
Presentarn un alto contenido en cuarzo, como resultado de su alto contenido en slice (en torno al
70%) y una proporcin relativamente baja de granates, micas, etc.
C. Rocas calcreas.- Si estn constituidas exclusivamente por CaCO3 se transformarn en
mrmoles calcticos. Sin embargo, y si como es normal, contienen impurezas o zonas dolomitizadas,
originarn fundamentalmente inosilicatos clcicos o clcico magnsicos, adems de pequeas
cantidades de epidota y feldespatos.
D. Rocas bsicas y ultrabsicas.- Dentro de este grupo se incluyen todas las rocas gneas o
sedimentarias (no calcreas) con un porcentaje de SiO2 en torno al 50% y porcentajes relativamente
elevados de MgO, FeO, CaO y Al2O3. Como consecuencia de esta composicin qumica, en estadios
metamrficos bajos, las metabasitas estarn constituidas por inosilicatos y filosilicatos

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ferromagnesianos, que en estadios ms altos irn convirtindose en minerales anhidros de estos


grupos (piroxenos) o de otros (plagioclasas).
Son clasificadas como rocas metamrficas aquellas que han sufrido cambios considerables en su
carcter mineralgico o que han sufrido modificaciones en gran parte su estructura original. Por lo
tanto, se encuentra una variacin gradual completa de rocas metamrficas procedentes de las rocas
sedimentarias e gneas de las cuales se derivan.
Los cambios de temperatura son generalmente ms eficaces que los cambios de presin en el
favorecimiento del metamorfismo. Por ejemplo, una argilita tiene probabilidades de ser afectada ms
intensamente por una elevacin de temperatura que por un aumento de presin. Al descender el
punto de fusin de los minerales aumenta su solubilidad. La disolucin tiene lugar en los puntos de
mxima presin dentro de un cristal, con la precipitacin concurrente en el rea de mnima presin,
dando lugar al mismo tiempo a las tramas foliadas de las rocas ya metamorfizadas conocidas como
rocas exfoliadas.
La presin hidrosttica, que se produce en todas direcciones, es determinada principalmente por
la profundidad; conduce a cambio de volumen y da por resultado la formacin de trama granular.
Asimismo, la presin tiende a favorecer el desarrollo de minerales ms densos y ms anhidros en las
rocas metamrficas; as por ejemplo el silicato de Al producido a gran profundidad es la cianita; la
misma sustancia desarrollada por metamorfismo en los contactos gneos a profundidades moderadas
es la andalucita que es menos densa.
Los fluidos y gases qumicamente activos que se percolan a travs de la red cristalina e
intergranular de una roca desempean un papel importante en el metamorfismo. El agua es el fluido
activo principal, ayudado por el dixido de carbono, los cidos brico, clorhdrico y fluorhdrico, y
otras emanaciones de los plutones magmticos.
Las rocas metamrficas son aquellas formadas a temperaturas comprendidas desde menos de
300C hasta los 700C, y a consecuencia del metamorfismo de contacto y regional, como son el
ortognis, paragnis, migmatitas, granulitos, pizarras, cloritoesquistos derivados de lavas, tobas y
filones bsicos.
8.2. AMBIENTE METASOMATICO
Como ya se ha dicho, el metamorfismo es un proceso esencialmente isoqumico que transcurre
sin cambios importantes en la composicin qumica global de la roca. En particular, el
metamorfismo de contacto tena lugar en rocas situadas en la periferia de intrusiones plutnicas,
cuando stas an no haban culminado su consolidacin. Por tanto, los efectos eran
fundamentalmente trmicos y de extensin local. Sin embargo, un efecto adicional de la intrusin de
cuerpos plutnicos puede ser la variacin composicional de la roca encajante en la zona de contacto.
Este proceso se conoce como metasomatismo y a las rocas formadas durante l se las denomina
skarns.
Los efectos del metasomatismo son normalmente ms acusados en aquellos casos en los que una
masa grantica intruye en una roca caja carbonatada. Sin embargo, cualquier cuerpo plutnico que
intruya en las ltimas etapas de su consolidacin, en la que todava son activos procesos
hidrotermales o neumatolticos, independientemente de su composicin, son susceptibles de
producir reemplazamientos metasomticos. Estos reemplazamientos son ms importantes en la roca
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carbonatada, aunque tambin tienen cierta extensin dentro de la propia masa gnea. De esta forma,
al skarn formado en la roca de caja se le denomina exoskarn y al situado dentro de la roca intrusiva,
endoskarn.
Estos procesos metasomticos son de reemplazamiento y estn controlados por la difusin de los
iones y por la naturaleza de los minerales y su estructura. La T tiene un papel decisivo en estos
fenmenos de difusin, porque al debilitar las estructuras son mayores las posibilidades de
migracin de los cationes ms pequeos y menos mviles.
8.2.1. Mecanismo de movimiento de los iones.- La formacin de un skarn implica en todos los
casos un complejo intercambio de materia entre dos sistemas geolgicos en fuerte desequilibrio
composicional y comunicados por un fluido que sirve de vehculo a los componentes qumicos en
movimiento. La naturaleza endgena del prceso se comprende dado que las variables cinticas en
juego (solubilidades de los minerales, difusividades intra e intergranulares, etc.), aumentan
considerablemente al hacerlo la profundidad en la corteza terrestre y, por tanto, la T.
Existen dos tipos principales de mecanismos por los que se produce el desplazamiento de los iones
presentes en las soluciones metasomticas:
Difusin (migracin al estado slido)
Infiltracin (a travs de un medio acuoso)
Esto da lugar a una serie de zonas en equilibrio con los iones de la solucin. Pero, puesto que
puede haber distintas velocidades de migracin de los iones, en funcin de la diferencia entre sus
potenciales qumicos qumicos en el medio y en el sistema, estas zonas estarn en equilibrio con
unos determinados iones.
Durante el proceso metamrfico suele haber un doble aporte de iones, tanto por parte de la roca
intrusiva como de la carbonatada. La roca plutnica aportar, fundamentalmente, slice, lcalis y
voltiles. La roca carbonatada, segn su naturaleza, aportar Ca (calizas) o Ca y Mg (dolomas). De
todo ello se deduce que la mineraloga silicatada de un skarn estar formada mayoritariamente por
silicatos clcicos o clcico-magnsicos.
8.2.2. Tipos de minerales metasomticos.- Dado que los procesos metasomticos ocurren mediante
un reemplazamiento sin cambio de volumen en la roca y estn causados por los iones contenidos en
las soluciones hidrotermales procedentes de la roca plutnica, a la que se incorporan los elementos
que se van disolviendo de la roca caja, van a existir tres tipos de minerales metasomticos:
Minerales relictos. Son aquellos que ya estaban presentes en la composicin original de la
roca, tanto del exoskarn como del endoskarn. Son ms abundantes en las zonas externas
del exoskarn y en las ms internas del endoskarn.
Minerales de reaccin. Son los originados a partir de la transformacin de minerales
preexistentes debido a la accin de las soluciones metasomticas. Estos minerales se
forman, por tanto, como consecuencia de la reaccin de los iones en solucin con los
iones movilizados por la disolucin de los minerales originales.
Minerales de precipitacin. Son aquellos formados a partir de la precipitacin directa de
los iones en la solucin metasomtica.
Los minerales de precipitacin sern los primeros en aparecer cuando en la roca encajanonte
existe ya una porosidad inicial. Si no existe esta porosidad original, se producir la disolucin de los
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

minerales relicto, formndose en estos huecos bien minerales de precipitacin directa o bien
minerales de reaccin.
En general, los silicatos formados van a ser minerales no muy ricos en slice y con elevados
contenidos en Mg y Ca, y con grupos (OH) o voltiles en su estructura. La reaccin entre la roca de
caja y el cuerpo intrusivo va a provocar la formacin de una serie de zonas, caracterizadas cada una
de ellas por la presencia de un mineral mayoritario. Desde la roca intrusiva hacia la carbonatada se
observa un descenso progresivo en las cantidades de slice y almina, mantenindose con pequeas
variaciones las de Fe2+ y Fe3+. El Mg y el Ca van a ser aportados mayoritariamente por la roca
carbonatada y van a mostrar un decrecimiento en sus concentraciones hacia el contacto con la roca
gnea.
8.3. ALTERACIONES HIDROTERMALES HIPGENAS
Las alteraciones hidrotermales producidas en ambientes metamrficos pueden ser recapituladas
como:
A). Alteracin Greissen.- Conocida tambin como greisenizacin, se refiere a un ensamble de
grano grueso de cuarzo-moscovita (como tambin moscovita-feldespato-cuarzo-topacio-turmalina),
con variaciones en las cantidades de topacio, turmalina, fluorita, xidos (casiterita, hematita),
wolframita, scheelita y sulfuros de Fe, Cu, Mo, Bi y sulfosales de Cu-Bi-Pb. Si bien la alteracin
greissen es comn en sistemas porfirticos continentales (rocas originadas por metamorfismo
regional), el ambiente ms favorable es un stock de gnis asociado con mineralizacin de Sn y W.
En esas situaciones la alteracin a greissen usualmente precedida por un metasomatismo sdico
(albita) durante el cual, los iones de H+ son producidos durante el proceso de greisenizacin. Esto
incluye la desestabilizacin y destruccin de feldespatos y biotitas con la formacin de un ensamble
cuarzo + moscovita.
La silicificacin puede acompaar a la greisenizacin durante y despus, evidenciado por un
abarrotamiento de cuarzo en la roca alterada a greissen. La moscovita preferentemente reemplaza a
la biotita y durante este proceso los cationes observados en la red de la biotita son puestos en
libertad dentro del sistema y son posiblemente responsables de la paragnesis finalmente asociada
con la mineralizacin metlica.
El Greissen de cuarzo + moscovita puede estar seguido por un estado progresivo de
metamorfismo de F y/o B y posteriormente el desarrollo de turmalina puede ser extensivo a un
ensamble cuarzo-turmalina y ser totalmente dominante. Subsecuentemente la alteracin a greissen,
los tipos sericitizacin y argilizacin pueden ser incrementados por la actividad del metamorfismo
del H+.
1. Caractersticas del afloramiento.- Las reas greisenizadas son bastante visibles debido a la
resistencia que presentan a agentes erosivos, de donde la alteracin a greissen son formadores de
afloramientos prominentes.
El estilo de alteracin es el de penetrante selectivamente a raramente penetrante y mostrando una
coloracin que va de gris oscuro a parda, en estructura granoblstica de grano grueso a medio y
masiva, adems de vetas y venas. El ensamble de minerales est compuesto por zinnwaldita,
lepidolita, moscovita, cuarzo, topacio y albita.
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2. Depsitos minerales.- La greisenizacin se presenta en depsitos de casiterita, wolframita y


depsitos relacionados a granitoberilo; en protolito comn granitoides y sus rocas metamorfizadas,
como son gnis, migmatitas, granulitos relacionadas con la intrusin de los plutones granticos. En
estructuras de vetas, filones y cuerpos donde se produjo reemplazamientos de Sn y Be, asociados
con alteraciones serictica, turmalinizacin, potsica, arglica avanzada perifrica que grada hacia
adentro.
B). Turmalinizacin.- La composicin de las turmalinas puede ser indicativo de los ambientes en
los cuales ellos se originaron. Por ejemplo, la relacin Fe/Mg tiende a decrecer con el incremento de
la distancia de un origen grantico. En general las turmalinas ricas en Fe estn asociadas o tienen
afinidad con depsitos de greissen de Sn-W, mientras que las turmalinas ricas en Mg son
encontradas con depsitos de sulfuro masivo y depsitos estrato ligados de W.
En depsitos de Sn-W de afinidad al greissen, las rocas turmalinizadas son comunes. La
turmalinizacin penetrante o penetrante selectivamente usualmente ocurre asociada con depsito de
Sn-W. Los ensambles mineralgicos dominados por cuarzo-turmalina forman penetrantes
reemplazos, as como venas y venillas. El reemplazo es en una escala muy fina, tal es as que los
ms ntimos rasgos y texturas son perfectamente preservados. Este tipo de alteracin a turmalina es
vinculado al emplazamiento y cristalizacin de los magmas granticos ricos en boro, con la
posibilidad de que el enriquecimiento de B pueda haber sido heredado en una regin de origen de
protolitos ricos en turmalina, donde al entrar en contacto con los magmas granticos precisamente se
produce la turmalinizacin provocada por las altas presiones voltiles que exceden a la presin
litosttica.
1. Caractersticas del afloramiento.- Las zonas turmalinizadas son visibles por cuanto constituyen
afloramientos prominentes. El estilo de alteracin est representado por vetas controladas, relleno de
espacios abiertos, de carcter penetrante y penetrante selectivamente. El afloramiento es de color
negro, blanco y negro manchado, o negro y rojo. Muestra una estructura porfiroblstica, mosaico,
brechas, rosetas de turmalina, agregados radiales o del tipo de estallido solar. El ensamble de
minerales est dado por turmalina, cuarzo, feldespato de potasio, clorita.
2. Asociacin de depsitos minerales.- La turmalinizacin se manifiesta en depsitos filonianos de
wolframita y casiterita, en brechas tubulares de calcopirita. En depsitos de sulfuros masivos de
esfalerita-calcopirita, galena-esfalerita; depsitos de uranio. Asimismo, las turmalinas estratiformes
estn asociadas con depsitos de estao, tungsteno, uranio y oro.
C). Otras alteraciones.- Adems de las alteraciones ya descritas, entre otras alteraciones
hidrotermales producidas en ambientes metamrficos, se pueden citar a aquellas poco frecuentes
como la hemattica y la clortica (subtipo de la arglica avanzada).
En la alteracin hemattica, la hematita, carbonatos de Fe (ankerita, siderita), clorita rica en Fe y
anfboles ricos en Fe son por lo general productos de la alteracin dominantes en un nmero de
importantes tipos de depsitos minerales. Las impregnaciones de hematita, diseminaciones y
venillas estn relacionadas con los ltimos estadios de la actividad hidrotermal en los sistemas de
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

mineralizacin vinculados a greissen de Sn-W. La hematita y la clorita son importantes gangas y


minerales de alteracin asociadas con la mineralizacin que contiene elementos tales como F, Cu, U,
Au. Particularmente interesante es la asociacin Fe-F (actinolita-fluorita, siderita-magnetita-cuarzofluorita-sulfuros), formando usualmente sistemas de mineralizacin relacionados a la fase cida.
Estos depsitos minerales estn interpretados como productos distantes del centro de los sistemas
hidrotermales relacionados al granito.
La caolinizacin es debida al intenso ataque cido, y ms o menos de completa lixiviacin de los
cationes alcalinos con la completa destruccin de los feldespatos y fases de silicato mfico. La
alunita, baritina y dispora son las fases minerales tpicas de este tipo de alteracin. Adems pueden
estar presentes sulfuros, topacio, turmalina y un rango de arcillas amorfas. Los minerales de sulfuros
pueden contener covelina, digenita y enargita, acompaados por la caolinita, calcita, jarosita, pirita,
baritina, hematita, calcedonia y palo. La caolinita ocurre en zonas ms altas, ms alejadas de la
fuente y contiene mayor cantidad de agua. Esta alteracin exhibe un afloramiento visible y pobre, de
estilo penetrante, penetrante selectivamente, raramente control de vetas; de color blanco, gris oscuro
a claro, rosado, usualmente manchada con goethita; en protolitos cuarzofeldespticos. Es indicador
de depsitos de prfido de cobre y vetas de Sn-W, producidos por fluidos persilcicos.

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CAPTUO IX
MODELO DE ALTERACIN HIDROTERMAL EN YACIMIENTOS DE COBRE
9.1. INTRODUCCIN
Los sistemas hidrotermales relacionados a la actividad magmtica somera son los principales
responsables del gran movimiento de fluidos en la corteza superior y de grandes convecciones de
calor hacia la superficie terrestre. Asimismo, estos fluidos pueden transportar metales para dar
origen a los yacimientos hidrotermales, considerados como el tipo ms importante de los depsitos
minerales. Esta importancia es fundamentalmente de tipo econmico, ya que por ejemplo, los
prfidos de cobre aportan ms del 50% de la produccin de cobre y molibdeno.
Es muy bien conocida la relacin gentica entre los magmas y los yacimientos hidrotermales,
principalmente de aquellas mineralizaciones indiscutiblemente vinculadas a intrusiones someras.
Los modelos de estos tipos de yacimientos, juntamente con estudios experimentales, demuestran con
toda claridad que los metales y los aniones que definen las ligas con ellos, se pudieron movilizar
completamente desde los magmas asociados. No obstante, los flujos de metales medidos de algunas
erupciones volcnicas evidencian que, dado suficiente tiempo y un mecanismo de concentracin, la
desgasificacin del magma puede exsolver suficientes metales para generar un yacimiento mineral
(Hedenquist y Lowensten, 1994).

Figura 10.1: Modelos de Yacimientos Hidrotermales.


La alteracin hidrotermal consiste en un reemplazamiento qumico de los minerales originales de
una roca por nuevos minerales, provocado por fluidos hidrotermales que aportan los reactantes
qumicos y al mismo tiempo remueven los productos en la solucin acuosa.
En los depsitos hidrotermales y en aquellos de tipo porfrico, las micas y otros filosilicatos son
producto de procesos de alteracin hidrotermal y conforman fajas de alteracin cuyos diseos son
ampliamente reconocidos (Jacobs y Parry 1979). El estudio de estos diseos, as como las
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Alteraciones Hidrotermales

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asociaciones de filosilicatos y sus composiciones, ha llevado a realizar predicciones tiles sobre los
parmetros qumicos de los fluidos hidrotermales.
En el caso de los minerales del grupo de las cloritas se ha reconocido la relacin entre su
composicin y las caractersticas qumicas y mineralgicas de la roca original. Son tiles adems
por indicar las condiciones de los sistemas hidrotermales (alcalinidad-acidez, fugacidad de oxgeno
y azufre).

Figura 10.2: Zonamiento de Yacimientos de Prfidos de Cobre.


Las alteraciones hidrotermales reflejan la interaccin del fluido (comnmente dominado por el
H2O) con la roca encajonante, a temperaturas que varan de menos de 100C a ms de 500C. La
alteracin en un rasgo ubicuo en y alrededor de los depsitos hidrotermales, que frecuentemente se
dispone en halos mucho ms grandes de los depsitos que encierran. En trminos generales, la
distribucin y mineraloga de estas alteraciones se relaciona directamente al ambiente hidrotermal y
por consiguiente, al tipo de yacimiento mineral. La mineraloga, y en algunos ambientes de
composicin qumica de la alteracin, aportan evidencias acerca de la proximidad de la
mineralizacin o en el caso ideal, pueden definir un vector o vectores hacia el cuerpo mineralizado o
bien, pueden indicar determinados gradientes dentro de un sistema hidrotermal.
9.2. TIPOS DE ALTERACIN
9.2.1. Potsica.- Sus minerales esenciales son muscovita, biorita y feldespato potsico, en especial
estos dos ltimos. Comnmente se asocian magnetita o hematita, anhidrita y carbonatos con hierro
mientras que los minerlaes de las arcillas estn ausentes. El feldespato potsico se presenta en
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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diferentes ambientes, as bajo la forma de adularia se asocia a fuentes termales y depsitos


epitermales. En cambio como ortosa (o microclina) se presenta en yacimentos de cobre diseminado.
En este ltimo tipo de depsito el feldespato est junto a biotita y anhidrita en venillas, a travs de
un reemplazo por difusin. La razn azufre/metal es moderada, siendo la proporcin de pirita 3 a 1.
Este sulfuro representa el principal mineral hipognico y se distribuye a modo de diseminacin. La
mineralizacin est integrada adems por calcopirita y molibdenita. Segn el modelo establecido
para este tipo de depsito, la mena se presenta en la interfase entre las zonas potsica y flica. La
zona en consideracin es la que se localiza en la parte central y a mayor profundidad.

Figura 10.3: Tipos de Alteracin Hidrotermal.


9.2.2. Serictica.- Sus minerales predominantes son sericita, cuarzo y pirita. Esta denominacin fue
utilizada para designar en el campo un material (roca) micceo de grano fino y coloracin clara que
se asocia a distintos yacimientos. Esta alteracin tambin es descrita como cuarzo-sericita
denominada flica, y rpresenta uno de los tipos ms difundidos. La sericitizacin de los silicatos da
como resultado un mosaico de cuarzo y sericita, que a veces destruye la textura original de la roca.
Para diferenciar esta mica potsica de la pirofilita [(Si4O10)Al2(OH)2], paragonita o flogopita se
necesita efectuar anlisis composicionales o difraccin de rayos X.
Esta alteracin ha sido encontrado tambin en depsitos de cobre diseminado, conformando un
ensamble mineralgico integrado por: sericita, cuarzo, pirita, hidromica y a veces clorita y rutilo.
Grada a potsica hacia la zona central y a propiltica o arglica hacia el protolito.
En general este sector constituye parte del cuerpo mineralizado, en particular la zona de pirita. Este
sulfuro se presenta como diseminado y fundamentalmente como venillas y representando un estado
ms avanzado de alteracin y es ms joven que el grupo silicio-potsico. La sericita tambin se
presenta en greissenizacin, junto a cuarzo-topacio-fluorita-apatita-zinwaldita-berilo-casiterita, etc.
Con minerales de Sn, W, Mo.
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9.2.3. Arglica avanzada.- Se caracteriza por la siguiente asociacin o ensamble mineral: dickita,
pirofilita, frecuentemente sericita y cuarzo, y aveces alunita, pirita, turmalina, topacio, zunyita y
arcillas amorfas. Se presenta como una zona interior o adyacente a muchas vetas de metales bsicos,
pipes o cobres diseminados (Cerro de Pasco-Per). Qumicamente representa una extrema
lixiviacin hidroltica de bases de todas las fases alumnicos. Este tipo de alteracin ocurre donde se
han movilizado apreciablemente el alumino, removindose algo de slice, hierro, potacio, sodio,
calcio y magnesio.
9.2.4. Arglica intermedia.- Predomina caolinita y montmorillonita, aunque algunas arcillas
amorfas pueden localmente ser importantes. El feldespato potsico y la biotita, parcialmente
recristalizada a clorita, estn a veces presentes. La caolinita es inestable a temperaturas mayores a
400C y la montmorillonita probablemente a valores apenas superiores, por lo cual el lmite superior
para esta alteracin sera de 400 a 480C. Zonalmente, grada a una alteracin propiltica hacia la
roca fresca y a serictica en direccin de la mineralizacin, con predominio de montmorillonita en la
franja externa y de caolinita en el sector interno. Dentro del grupo de la caolinita se detectan dickita,
caolinita, haloisita y metahaloisita. En la franja externa de esta alteracin se ha determinado la
presencia de clorita, magnetita y pirita como producto de alteracin de minerales mficos y
plagioclasas clcicas.
9.2.5. Propiltica.- Involucra epidoto, albita, clorita, leucoxeno y carbonato (calcita), adems
sericita, pirita, arsenopirita y xidos de hierro y menos frecuentemente zeolitas o montmorillonita.
Esta denominacin fue empleada por primera vez para describir la alteracin metasomtica dbil de
las andesitas de Comstocklode (Nevada, USA). En algunos trabajos esta alteracin ha sido
caracterizada por las siguientes asociaciones o ensambles: clorita-calcita-caolinita, clorita-calcitatalco, clorita-epidota-calcita, clorita-epidota. En las tres primeras es considerable la concentracin
de CO2. En aquellas reas donde la alteracin hidrotermal se observa una zonacin, pasa
gradualmente hacia rocas frescas. Los sulfuros asociados, principalmente pirita, tienen una relacin
azufre/metal baja a intermedia. Es un tipo comn de alteracin en depsitos de cuarzo aurfero y en
otros presentes en rocas intrusivas y volcnicas bsicas a intermedias.
Durante la propilitizacin se introduce abundante agua, pudiendo haber tambin adicin de CO2, S,
As. Algo de slice es generalmente extraida durante el proceso y puede haber tambin prdida de Na,
K y alcalinos trreos en algunos depsitos. Esta alteracin puede penetrar grandes volmenes de
rocas y no estar directamente relacionada con los depsitos minerales epigenticos.
9.2.6. Cloritizacin.- Es uno de los tipos ms comunes de alteracin. Puedde desarrollarse por la
alteracin de silicatos fmicos (mficos), con la introduccin de agua y la remocin de algo de
slice. En otros casos Mg, Fe, Al y algo de SiO 2 son aportados hacia la roca de caja, conformando un
material rico en cloritas. Este grupo mineral puede presentarse solo o bien acompaado por sericita,
turmalina y cuarzo, adems de pequeas cantidades de epidota, albita y carbonatos. Estas cloritas
tienen composicones variables a diferentes distancias de los cuerpos de sulfuros, as el contenido de
Fe es generalmente mayor en las proximidades de la mineralizacin. Los sulfuros asociados son
pirita y pirrotina. Esta alteracin est relacionada con la propilitizacin.
9.2.7. Zeolitizacin.- Consiste en el desarrollo de zeolitas tales como estilbita, natrolita, heulandita,
etc. Frecuentemente se trata de un proceso extenso y no asociado con depsitos minerales, sin
embargo acompaa al Cu en basaltos amigdaloides y es relativamente importante en ambientes de
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

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fuentes termales. Las zeolitas son acompaadas por calcita, prehnita [H 2Ca2Al2(SiO4)3], etc. La
razn azufre/metal es baja as como el cobre nativo, calcosina y bornita se asocian a xidos de hierro
en vez de pirita.
9.2.8. Feldespatizacin.- Consiste en el desarrollo de feldespatos secundarios en la roca caja de
depsitos minerlaes. La albitizacin es quizs la ms comn pero la formacin de feldespatos
potsicos (microclina, ortosa o adularia) tambin es habitual en cietos yacimientos. Qumicamente el
proceso puede incluir la introduccin de K, Na y Al, aunque en algunos depsitos estos elementos se
reordenan y el sistema es esencialmente isoqumico. De acuerdo a ciertos investigadores el trmino
albitizacin se debe reservar para aquellos procesos en los que el Na es introducido
metasomticamente, provocando que casi todo el material aluminoso se convierta en albita o bien
oligoclasa. Los sulfuros no son abundantes en esta alteracin.
9.2.9. Silicificacin.- Involucra un aumento de slice, con el desarrollo de cuarzo secundario, jaspe,
calcedonia, chert, palo u otras variedades silceas en las rocas de caja de depsitos epitermales. La
qumica de esta alteracin es variada y depende esencialmente del tipo de roca afectada. En
materiales carbonticos hay generalmente una mayor introduccin de slice y una gran remocin de
Ca, Mg, Fe, CO2 entre otros constituyentes. En rocas silicatadas, la slice puede ser redistribuida
entre las rocas de caja. Se asocia a la depositacin de sulfuros principalmente.
9.3. MAPEO DE ALTERACIONES HIDROTERMALES
Determinar el tipo y la distribucin de los minerlaes de alteracin es parte de la rutina de
exploracin por depsitos de minerales hidrotermales y es til en la evaluacin de dichos
yacimientos y en la construccin de modelos geolgicos de depsitos. Tpicamente los mapas de
alteracin estn basados en observaciones macroscpicas de campo ayudados por algunos estudios
petrogrficos y/o de digraccin de rayos X.
Estudios de alteracin a la escala de yacimiento son limitados o basados en estudios detallados
necesariamente restringidos a un nmero limitado de muestras. Geoqumica de rocas es usada en
algunos medios para evaluar la alteracin pero slo funciona bien donde las litologas y su
petrologa son bastante conocidas. La geoqumica de roca es difcil de aplicar en reas extensas de
alteracin con arcillas que son difciles de identificar durante un programa de exploracin.
Las alteraciones con minerales de grano fino comnmente son agrupados como arglicas o
flicas (Thompson, 1979). Tales descripciones ignoran la mineraloga y pierden informacin
importante referente a la naturaleza de la alteracin. La importancia del uso de minerales y de
esambles de minerlaes fue reconocida por Rose y Burt (1979) y autores posteriores, pero este
enfoque no es siempre aplicado durante una exploracin. La clasificacin de alteraciones por
mineraloga implica observaciones de campo que pueden ser ayudados por el espectrmetro SWIR.
El uso del espectrmetro SWIR en el campo permite que la mineraloga sea mapeada e
interpretada en secciones geolgicas. La interpretacin resultante puede ser aplicada en tiempo real
para guiar la perforacin y puede ser integrada con otro tipo de datos para mejorar los abjetivos,
modelos geolgicos y guas regionales.
La observacin de campo debe ser realizada de una manera cuidadosa y sistemtica. Para
determinar la relacin entre los minerales es necesario examinarlos con mucho cuidado antes de
asignarlos a un mismo ensamble mineralgico de alteracin o interpretar su relacin con otros tipos
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

de alteracin. Se debe seguir una serie de etapas para hacer interpretaciones realistas de la alteracin
hidrotermal por analizar. Estos son:
Determinar los minerales presentes, mediante observaciones de campo,
Determinar su distribucin en los afloramientos mediante el estudio de muestras de
mano,
Emplear el anlisis SWIR cuidadosamente, analizando varios puntos en cada muestra y
usando tcnicas sistemticas de muestreo,
Usar los datos anteriores para establecer las relaciones entre los principales minerales
encontrados,
Trazar su distribucin en un mapa,
Usar petrografa en muestras seleccionadas para definir mejor las relaciones entre los
minerlaes,
Incrementar el anlisis con difraccin de rayos X (XRD), si fuese necesario,
Usar el microscopio electrnico escaneador (SEM) con sistemas de energa dispersa
(EDS) para determinar las variaciones de la composicin de minerales individuales y
ayudarse con la interpretacin de minerlaes de grano fino,
Refinar y reevaluar continuamente la interpretacin e integracin de los resultados
SWIR con otros datos geolgicos, geoqumicos y geofsicos.
Los anlisis SWIR ayudan en la exploracin regional as como de prospectos. Por ejemplo, en
zonas complejas de sistemas intrusivos la alteracin mineralgica determinada de rutina durante el
mapeo ayuda a definir zonamientos verticales y horizontales, as como los ambientes de
mineralizacin relacionados con ellos. Dentro de cada ambiente su alteracin y mineraloga puede
definirse el zonamiento local y las direcciones que apuntan hacia la mejor mineralizacin. El
espectrmetro SWIR es de mucha ayuda donde la alteracin mineral no es fcil de identificar en
muestras de mano por el tamao del grano o por intemperismo. An donde el mapeo de campo de la
alteracin de minerales es efectivo, el espectrmetro SWIR permite su reconocimiento
mineralgico, las variaciones sutiles de sus composiciones y la mineraloga, los que pueden ser
importantes para ubicar cuerpos mineralizados.
Los gelogos que interpretan sensores remotos promovieron el desarrollo inicial de los
espectrmetros SWIR porttiles de campo, los que fueron particularmente tiles para la exploracin
minera. La habilidad para obtener fcilmente en el campo datos de calidad de laboratorio, fue usada
para la verificacin de campo de imgenes Lansat (Thematic Mapper). Varios espectrmetros de
campo son disponibles en el mercado. Estos incluyen al GER-IRIS de Geophysical Environmental
Research, etc. el de Analytical Spectral Devices (ASD-Field Spec) y el de Integrated Spectronics
Pty.Ltd. (PIMA). Los instrumentos GER y ASD proporcionan datos con longitudes de onda de la
zona visible del espectro y de las zonas cercanas y dentro del infrarrojo de onda corta. Estos
instrumentos son porttiles de campo pero requieren del uso de iluminacin solar. Los primeros
trabajos publicados incluyen documentacin del instrumento GER (Marsh y Mckeon, 1983). El
instrumento fue usado en el estudio de campo con un espectroradimetro areo en el distrito de
Oatman (vetas epitermales) Arizona, aplicaron el espectroscopio SWIR al mapeeo de alteracin.El
instrumento PIMA puede obtener resultados de una gran variedad de muestras, incluyendo chips
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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

rocks, testigos, minerales pulverizados y lquidos. Un anlisis tpico demora menos de 30


segundos.
Todos los instrumentos requieren de entrenamiento para su uso efectivo en la interpretacin de
resultados y en el manejo del instrumento. La falta de entrenamiento puede ocasionar daos, el mal
funcionamiento, o lo que es peor, la mala interpretacin de los datos obtenidos. Las limitaciones de
la tcnica deben de ser comprendidas para poder usar eficientemente el instrumento. La integracin
de los datos espectrogrficos con datos geolgicos, geoqumicos y geofsicos es muy importante y
puede ser crtica.
9.4. APLICACIN DE IMGENES SATELITALES
En la actualidad, la importancia de imgenes satelitales en trabajos de carcter regional
generalmente es el de utilizar en la primera fase del estudio de un depsito mineral, ya que las
primeras observaciones para una zona de inters geolgico se hace en el laboratorio.
Para un eventual cartografiado geolgico se debe tener en cuenta aspectos como: las formas de
relieve, patrones de drenaje, vegetacin, influencia climtica y principalmente el carcter espectral
de las rocas representadas en las imgenes como tonos de grises (reas de alteracin). Generalmente
se utiliza una imagen satelital que permita observar una mxima discriminacin de tipos de rocas, y
da como resultado anomalas de color en reas con alteracin hidrotermal; estos colores varan de
rojo a blanco grisceo, el rojo pertenece a xidos de hierro y el blanco a la presencia de arcilla o
alunita.
Puede haber casos en donde se puede observar zonas con anomalas de color en la imagen
satelital, el cual no necesariamente puede ser una zona con alteracin hidrotermal, entonces se tiene
que hacer un trabajo de descarte en el campo con un muestreo y mapeo necesariamente.
Algunas rocas que no estn alteradas y que tienen composicin cida como las riolitas, tufos y otras,
a veces muestran colores anmalos por el contenido de slice y oxidacin de sulfuros en superficie.
Este fenmeno geolgico (alteracin superficial o intemperismo) tiene ocurrencia en reas con
intemperismo qumico relacionado a la presencia de cobertura glacial temporal.
9.5. ALTERACIONES HIDROTERMALES SUPERPUESTAS
Las alteraciones hidrotermales superpuestas son productos de fluidos de pH neutro y cido, y
estn relacionadas a las mineralizaciones epitermales de metales preciosos. Se han llegado a
reconocer alteraciones producidas por fluidos de pH neutro sobre las que se sobrepone una
alteracin de fluidos de pH cido. Los fluidos de pH neutro generan una alteracin arglica
caracterizada principalmente por illita con algunas intercalaciones de illita-montmorillonita y una
propiltica con epidoto, calcita y clorita. Los fluidos de pH cido generan una zona de cuarzo poroso
u oqueroso (vuggy silica) y una alteracin arglica avanzada con la asociacin mineralgica de
disporo, pirofilita, dickita, illita, illita-montmorillonita, caolinita y cuarzo. La presencia de
minerales que indican temperaturas del orden de 250C es atribuida a una actividad magmtica
tarda en el rea.
En el caso de sistemas de prfido cuprfero expuestos a procesos de alteracin suprgena en
ambientes ridos ocurren procesos de enriquecimiento secundario, superpuestos a la mineralizacin
y alteracin primaria (T).
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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

El perfil de alteracin/ mineralizacin descendente desde superficie corresponde a una zona


lixiviada, con abundantes xidos e hidrxidos de fierro, arcillas y cuarzo, con valores de Cu
normalmente por debajo del 0.1-0.2%. Esta zona alcanza profundidades de 20 a 25 m, en algunos
casos hasta 400 m.
Le sigue en profundidad una zona oxidada con xidos e hidrxidos de fierro y mineralizacin
oxidada de cobre (crisocola, malaquita, atacamita, antlerita, brochantita, etc.), con leyes que pueden
superar el 1%. Esta zona ocurre normalmente entre los 25 a 50 m, bastante variable en todo caso.
La zona ms profunda corresponde a la de enriquecimiento secundario, con mineralizacin
principalmente de calcosina y covelina, con leyes entre 1 y 2% Cu. Esta zona ocurre normalmente
bajo los 50 metros, alcanzando espesores en algunos casos de hasta 200 m.
Los depsitos que presentan aquellas alteraciones son en forma de vetas y enjambre de vetas de
cuarzo portadoras de Au y Ag relacionadas a distintos tipos de alteracin hidrotermal, entre las que
predominan la silicificacin y en menor proporcin las alteraciones arglica (caolinita, esmectitas e
illita), serictica y propiltica. En este caso, las zonas alteradas se extienden desde unos pocos metros
a unas decenas de metros adyacentes a las vetas de cuarzo (Schalamuk et al., 1997). En estos
depsitos donde se observan mineralizaciones de metales preciosos que, tanto por su localizacin
como por sus caractersticas geolgicas, es importante y necesaria agruparlos en dos o ms zonas
consignando nombres locales diferentes.
El conocimiento del origen de las alteraciones por fluidos hidrotermales en los yacimientos
epitermales es de vital importancia en los trabajos mineros, debido a que los mecanismos que las
generan estn relacionados gentica y espacialmente con la depositacin de metales preciosos.
9.6. MUESTREO
El estudio de las alteraciones hidrotermales se inicia con un levantamiento geolgico detallado
(escala 1:1,000) y un muestreo sistemtico de las distintas alteraciones y sus variaciones laterales y
verticales, y posteriormente una revisin de los fragmentos de las perforaciones poco profundas
realizadas, seleccionndose algunos tramos para estudios de laboratorio mediante secciones
delgadas petrogrficas y mineralgicas, y secciones pulidas en muestras que tienen perspectivas para
contenido de metales valiosos, por ejemplo, el Au. Las zonas de alteracin hidrotermal resultan ser
blancos atractivos para las empresas mineras que prospectan o exploran un distrito metalogentico
mediante campaas de perforaciones con el propsito de confirmar valores anmalos, por ejemplo,
de Au en brechas y zonas silicificadas.
9.7. TIPOS DE MUESTREO
Para la obtencin (extraccin) de muestras se utiliza generalmente el muestreo tipo Channel rock
(canal de roca) y Chip rock (astillas de roca). Estos estilos de muestreo son los ms utilizados en la
mayora de los trabajos de prospeccin geolgica para masas silicificadas. Los criterios de muestreo
varan de acuerdo a los siguientes controles:
1. Litolgico y permeabilidad de las rocas.
2. Tipo de alteracin.
3. Presencia de xidos.
4. Minerales gua.
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Alteraciones Hidrotermales

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5. Textura (generalmente anhedrales en rocas alteradas).


El mapeo geolgico y la obtencin de muestras o el muestreo propiamente dicho en
exploraciones es muy trascendental o de importancia geoqumica, pues de esta actividad depende la
ubicacin de un nuevo proyecto o yacimiento. Una tcnica utilizada para la descripcin de muestras
de mano alteradas (sample hand) es la siguiente:
1. Se existe slice o cualquier otro mineral secundario en la muestra.
2. Qu minerales de alteracin ms abundantes se tienen o existen.
3. Si la muestra tiene minerales oxidados.
4. Finalmente si la muestra presenta sulfuros y/o sulfosales.
A. Muestreo Channel rock.- Este tipo es utilizado para un muestreo selectivo en estructuras
mineralizadas como brechas hidrotermales-vetas, en afloramientos silicificados con
fracturamiento intenso y en el muestreo de accesos (al principio) que se realizan durante la
prospeccin y exploracin. Fig.9.1.
B. Muestreo Chip rock.- Este tipo de muestreo es para afloramientos silicificados masivos
principalmente (Stockworks) o sin mucha presencia de fracturamiento. Se debe aplicar para el
muestreo del afloramiento un dimetro mnimo de 5m, con puntos de muestreo espaciados
equidistantemente. Fig.9.2.

Fig.9.1: Muestreo por Channel Rock

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Fig.9.2: Muestreo por Chip Rock

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

CAPTULO X
PROSPECCIN Y MAPEO GEOLGICO
10.1. GENERALIDADES
En el campo de la geologa, ms especficamente cuando se trata de estudios geolgicos con fines
de localizar depsitos de minerales metlicos y no metlicos es impostergable realizar trabajos de
prospeccin, levantamientos de mapas geolgicos de reas que manifiestamente exhiben efectos o
anomalas de alteraciones de origen hidrotermal de inters geoqumica y geoeconmico, con el
objeto de determinar la ausencia o presencia de minerales de valor econmico.
Para el trabajo de prospeccin geolgico es necesario disponer de informaciones que nos pueden
conducir a la ubicacin de depsitos minerales que brinden bondades y seales de la existencia de
yacimientos metalferos, informaciones que se pueden obtener mediante el estudio e interpretacin
de las imgenes satelitales que en los momentos actuales son fciles de adquirir, aunque son algo
costosas; adems, es necesario tambin contar con planos topogrficos y geolgicos que vienen a
constituir planos base de primera mano, imprescindibles para realizar trabajos tanto de prospeccin
como de mapeos geolgicos.
Son necesarios identificar minerales primarios, secundarios, as como las concentraciones de
minerales o background y los elementos o minerales indicadores de depsitos de mineral
denominados pathfinder. Adems, el proceso de metamorfismo (en trmino estricto
metasomatismo), mediante el cual los minerales de las rocas se alteran por la accin de las
soluciones hidrotermales a alta temperatura. Las alteraciones hidrotermales (tipos) son indicadores
de la presencia de yacimientos minerales de origen hidrotermal por lo que en una prospeccin
geoeconmica se deben considerar de suma importancia, localizando con precisi6n reas alteradas y
no alteradas corroboradas mediante estudios petrogrficos de muestras de mano. Los minerales ms
comunes de alteracin hidrotermal son la pirita, la slice y la caolinita, donde la pirita que representa
el azufre introducido que se combina con el hierro ya presente en la roca, y habitualmente tambin
con hierro introducido al mismo tiempo que el azufre, mientras que la slice est representada por
cuarzo, calcedonia y palo principalmente. La silicificacin es el tipo ms comn y mejor conocido
de alteracin hidrotermal, est representada por una fina diseminacin de slice en la roca caja; la
caolinita (tipo argilizacin) est caracterizada por la formacin de minerales arcillosos.
El reemplazo de minerales de la roca por aquellos minerales de alteracin, conjuntamente, o por
separado, puede producir una roca alterada tan conspicua que los mismos mineros la reconozcan
como una gua de la mena. Alternativamente, la roca alterada puede ser escasamente distinguible a
simple vista de su equivalente sin alterar (protolito), aunque siempre puede reconocerse con
facilidad en secciones delgadas bajo el microscopio.
Una fase muy extensa de alteracin, tal como la propilitizacin asociada con las venas de Au-Ag
en ciertos distritos metalogenticos puede estar tan extendida que sirva simplemente para llamar la
atencin sobre la posibilidad de existencia de mena en el distrito en general. En el otro extremo, la
alteracin confinada a unos pocos metros de las paredes de un filn no es apta para ser de mucho
valor, sobre todo, en exploraciones, excepto, quiz, donde pueda servir para localizar afloramientos.
10.2. MINERALIZACIN
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Es el proceso mediante el cual los minerales son introducidos en las rocas a travs de los espacios
vacos (fracturamiento y/o porosidad secundaria), dando como resultado la formacin de
yacimientos minerales de rendimiento econmico.
A). Mineral primario.- Est constituido por los minerales formados conjuntamente con la
solidificacin o consolidacin del magma o de las soluciones minera1izantes, estos minerales
pueden ser lixiviados o alterados para formar nuevos minerales cuando son atacados por fluidos
hidrotermales.
B). Mineral oxidado.- Est constituido por los minerales que han sufrido alteracin o
modificaciones en su composicin original, generalmente son xidos, carbonatos, su1fatos,
si1icatos, etc. y son considerados como minerales epignicos.
C).Minerales de alteracin.- Denominados tambin como minerales secundarios, son aquellos
originados por la accin de las soluciones hidrotermales que consisten en el intercambio qumico
ocurrido durante una interaccin hidrotermal-roca, que conlleva a cambios qumicos y
minera1gicos en la roca afectada producto de un desequilibrio termodinmico entre ambas fases,
de donde una alteracin hidroterma1 es considerada como un proceso de metasomatismo.
10.3. APLICACIN DE LAS TEXTURAS DE MINERALIACIN
El estudio macroscpico se puede realizar en la misma estructura mineralizada en el campo, y bajo
el microscopio en secciones pulidas de muestras, con luz reflejada para ver el orden de
cristalizacin, que ser de gran utilidad para elaborar la secuencia paragentica de las estructuras
mineralizadas.
El tipo de textura da idea de la temperatura de formacin de la estructura mineralizada. El estudio
de la textura indica el tamao de los granos de mineral, la relacin de los minerales entre s, con el
fin de mostrar el grano de liberacin por la molienda en el proceso metalrgico de concentracin de
minerales, informacin muy til para el Ingeniero Metalurgista.
10.4. GEOQUMICA
La geoqumica es la ciencia que estudia la distribucin de los elementos qumicos en la Tierra y
en otros planetas, y elabora las leyes que describen dicha distribucin y las hiptesis que la explican.
Puesto que los yacimientos minerales constituyen concentraciones anmalas de elementos minerales
o sustancias (como el carbn o el petrleo), la deteccin de las anomalas superficiales de estos
permite la deteccin de yacimientos profundos ocultos o bien de depsitos superficiales situados a
cierta distancia de las muestras analizadas. El segundo caso corresponde, por ejemplo, al de un
yacimiento que aflora en el rea de nacimiento de un ro, cuyos contenidos metlicos contaminan
sus aguas y sedimentos y permiten por lo tanto su deteccin a distancia. Los mtodos geoqumicos
de exploracin minera se clasifican segn el material muestreado y su origen. Tenemos as a)
geoqumica de rocas, b) geoqumica de suelos, c) geoqumica de aguas y sedimentos (de la red de
drenaje, de lagos, etc.), y d) biogeoqumica (normalmente de plantas). Un mtodo asociado, que no
es propiamente geoqumico es la geobotnica, basado en la observacin de cambios de color o
morfologa en las plantas, que pueden ser interpretados en trminos de altas concentraciones de
metales o metaloides en los suelos. Los notables avances en las tcnicas analticas instrumentales
para metales y metaloides permiten hoy trabajar con anlisis de decenas de elementos qumicos en
cada muestra a costos (= costes) muy bajos. La exploracin (= prospeccin) geoqumica ha sido
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Alteraciones Hidrotermales

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notablemente efectiva en el descubrimiento de nuevos yacimientos y es utilizada en todo tipo de


exploraciones mineras. Tambin tiene aplicaciones importantes en la exploracin de hidrocarburos.
Por otra parte, similares criterios y procedimientos son utilizados por la geoqumica ambiental, que
investiga concentraciones anormales deelementos o sustancias que pueden tener efectos txicos, ya
sea debidas a procesos naturales o a actividades humanas (mineras, industriales, agrcolas etc).
10.5. FLUIDO
El trmino se aplica a substancias lquidas o gaseosas, cuya baja coherencia intermolecular
permite su flujo. Los fluidos desempean un papel esencial en la segregacin y transporte de los
metales en las etapas pegmattica, neumatoltica e hidrotermal que siguen a la cristalizacin de los
magmas. Tambin son esenciales en la formacin de yacimientos de origen sedimentario y
metamrfico.
10.6. ANOMALA GEOQUMICA
Una anomala es definida como una desviacin o separacin del valor normal. Desde el punto de
vista de la exploracin geoqumica se define como un rea donde las propiedades qumicas de un
material (roca) se originan naturalmente, indicando la presencia de un depsito mineral en la
vecindad o cercana. Para ser detectada una anomala tiene que desviar claramente los valores del
fondo regional.
a). Background.- Es el parmetro conocido como el valor promedio normal que muestra la
abundancia o la concentracin de un elemento en un material rocoso no mineralizado. La naturaleza
del ambiente por s mismo puede influir la distribucin, puesto que bajo distintas condiciones unos
elementos pueden ser enriquecidos y otros pueden ser empobrecidos.
b). Pathfinder.- Se denomina as a un elemento indicador usado para prospectar un elemento
qumico determinado fcilmente detectab1e, el cual puede ser usado como una gua para ubicar la
presencia de un elemento econmicamente ms deseable. Como los elementos qumicos muestran
diferentes grados en movilidad controlada inicialmente por la estabilidad de los minerales que los
contienen y posteriormente por el ambiente en el cual ellos estn migrando.
El conocimiento de las asociaciones geoqumicas lleva al concepto de elementos indicadores, por
cuanto es difcil de detectar debido a problemas analticos, adems de que su deteccin es costosa;
asimismo, est ausente en el material que est siendo muestreado debido a la movilidad diferencial
del elemento buscado; por ejemplo, el Au en cantidad pequea (ppm) en depsitos, de tal forma que
cualquier patrn de dispersin asociado contendr muy baja cantidad de Au. Por otro lado, el Cu, As
o Sb pueden estar asociados con depsitos de Au y pueden ocurrir en abundancia, por tanto el Cu,
As y Sb son ms fcilmente detectados.
La movilidad diferencial del Pb y Au son los mejores elementos para analizar en gossan
desarrollados en depsitos complejos de metales base, puesto que, el Cu y Zn son elementos ms
apropiados en los patrones de dispersin hidromrfica generados en el mismo depsito.
Es necesario anotar que la existencia de asociaciones minera1gicas y geoqumicas permiten el
uso de minerales indicadores, tal como se hace con los elementos pathfinder. Por ejemplo, un
mtodo de prospeccin vlido bien establecido para medios tipos de depsitos de Au ha sido la
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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

bsqueda de vetas de cuarzo; igualmente, el piropo es usado para localizar Kimberlitas


diamantferos. La magnetita en depsitos de skarn, mientras que la pirita marcasita son minerales
indicadores de depsitos de sulfuros.
c). Alteracin hidrotermal.- Los depsitos metlicos y no metlicos estn ligados a procesos
hidrotermales. La fuente, composicin y caractersticas termodinmicas del fluido hidrotermal
pueden ser bastante variables y dependen en gran medida de las caractersticas de su fuente de
origen, de la distancia de transporte y su modificacin durante la ocurrencia de ste, y de las
propiedades de la roca encajonante.
Los efectos del proceso de alteracin hidrotermal quedan evidenciados en ensambles de
minerales de alteracin y de mena, de los cuales se pueden deducir dentro de parmetros
termodinmicos restringidos las condiciones del fluido hidrotermal en el pasado. Para una
interpretacin de los efectos de estos tipos es necesaria la clara identificacin de asociaciones de
minerales de alteracin, minerales de mena y la secuencia paragentica entre ellas.
Una manera de clasificar alteraciones en el campo es mediante la utilizacin del mineral ms
abundante en la roca encajonante, para lo cual hay que tener en cuenta la asociacin de minerales de
alteracin presentes en el afloramiento, por ejemplo, slice-alunita, slice-caolinita, caolinita, etc. Las
asociaciones de minerales de alteracin reflejan las condiciones de temperatura, presin,
composicin qumica del fluido hidrotermal, mineraloga del protolito (roca original) y el tiempo
necesario para logar un equilibrio termodinmico entre el fluido y la roca. Para una interpretacin
correcta se requiere de una observacin detallada de los minerales y sus texturas que permitirn
identificar las asociaciones de minerales de cada tipo de alteracin hidrotermal.
10.7. PROSPECCIN GEOQUMICA
La prospeccin geoqumica inicia con la aplicacin prctica de los principios geoqumicos, esto
para la exploracin de depsitos minerales; su objetivo especfico es encontrar nuevos depsitos
metlicos y no metlicos utilizando mtodos qumicos, inicialmente en grandes zonas y
posteriormente ms pequeas y dentro de un blanco de menos de 5 Km2 que puede ser definido por
perforacin diamantina. Como generalizacin, esto demanda, tcnicas cada vez ms detalladas y
costosas. Un objetivo operacional es lograr el mximo de probabilidades de descubrir un blanco,
al menor costo posible.
Por la enorme variedad de condiciones geolgicas, no es posible muchas veces definir un
programa invariable para su aplicacin, en todas las situaciones, pero si es posible definir una
secuencia generalizada de prospeccin. Un programa de prospeccin geoqumica debe constar de la
siguiente metodologa:
1. Conocimiento de la geologa regional y local, personal experimentado en la zona de
estudio y en bibliografa existente.
2. Observaciones geolgicas en el campo con ayuda de imgenes satelitales, mapas
topogrficos, geolgicos y fotografas areas que sean tiles.
3. Estudio piloto en un rea (o reas) representativa de la zona de inters para determinar la
dispersin geoqumica de los elementos y el mejor tipo de muestreo a ser utilizado.
4. Coleccin y descripcin en campo de las muestras geoqumicas y descripcin geolgica
y geomorfolgica de cada lugar del muestreo.
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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

5.

Anlisis cualitativo y semicuantitativo en el campo, especialmente donde el acceso es


difcil.
6. Anlisis cuantitativo, en el laboratorio de muestras de mano, de acuerdo al menor costo
de anlisis y el factor tiempo o en el menor tiempo.
7. Determinacin estadstica de los valores background regional y local, y las llamadas
anomalas.
8. Presentacin de los resultados en mapas.
9. Interpretacin de los datos.
10. Evaluacin del proyecto.

10.8. CARACTERIZACIN DE ZONAS DE ALTERACIN HIDROTERMAL


La caracterizacin de zonas de alteracin hidrotermal se realiza mediante el procesamiento digital
de imgenes y aplicando la tcnica de Anlisis de Componentes Principales (PCA) a imgenes
multibanda con el fin de detectar y caracterizar zonas hidrotermalmente alteradas en un sector
conocido mediante las coordenadas UTM. En base a las propiedades espectrales de los minerales de
alteracin se efectan operaciones entre dos, tres y cuatro bandas Landsat. Las imgenes de menor
varianza resultantes de la transformacin con las bandas se van delineando zonas con abundancia de
minerales de alteracin arglica y/o flica y zonas silicificadas, as como las reas con asociaciones
de xidos de hierro. En base a la similitud de los rasgos espectrales se puede llegar a diferenciar
zonas, como por ejemplo:
a) zonas con predominio de minerales de alteracin arglica y flica (pixeles blancos);
b) zonas de mezclas entre minerales de alteracin arglica y flica con xidos de hierro (pixeles
grises);
c) zonas silicificadas (pixeles oscuros).
Las distintas clases de zonas deben ser corroboradas en el terreno y estudiadas con espectrometra
de ondas infrarrojas cortas, para posteriormente determinar proporciones variables de sericita/illita
jarosita turmalina y alunita jarosita para las clases a y b y concentraciones anmalas de
slice y cantidades menores de caolinita, relacionadas a una alteracin cida para la clase c. La
tcnica PCA es de gran utilidad en exploracin minera especialmente en zonas de difcil acceso y
con escasa informacin geolgica ya que, entre otras ventajas, disminuye el riesgo de trabajar sobre
falsas anomalas.
Es de conocimiento tambin que los sistemas mineralizados de origen hidrotermal desarrollan zonas
de alteracin que contienen asociaciones minerales originadas por procesos metasomticos en la
roca de caja como consecuencia de la accin de fluidos hidrotermales magmticos y/o metericos.
La alteracin hidrotermal es una parte integrada en los sistemas mineralizados y su deteccin
temprana mediante tcnicas de procesamiento de imgenes satelitales multibanda es muy importante
en el contexto de un programa de exploracin regional debido a que pueden ser vectores hacia las
zonas mineralizadas. Los minerales de alteracin de grano fino tales como alunita, caolinita, dickita,
pirofilita, zunyita, montmorillonita, illita, sericita, slice, clorita, carbonatos, etc., tienen rasgos de
absorcin espectral diagnstico en la regin de las ondas infrarrojas cortas del espectro
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

electromagntico (entre 1 300 m y 2 500 m), en el rango de las bandas TM 5 y 7. Los xidos de
hierro son mejor detectados dentro del espectro visible por las bandas TM 1, 2 y 3 (Loughlin, 1991;
Nielsen et al. 1995). En el trabajo con aplicacin de estas tcnicas de transformacin de bandas TM
en imgenes de componentes principales permiten delimitar zonas con concentraciones anmalas en
minerales de alteracin arcillosa y flica, slice y xidos de hierro. Finalmente es necesario realizar
controles de campo consistentes en el mapeo de superficie y el estudio de los minerales de alteracin
mediante espectrometra de ondas infrarrojas cortas.
10.9. MODELOS DE DEPOSITOS
Un modelo consiste en el intento de describir y explicar el comportamiento de un proceso natural
en terminos de parmetros medibles en su estado final. En el caso de geologa lo que se observa y
estudia es el resultado final. Por lo tanto un modelo puede ser visto como una funcin f (xn), donde
xixn representan parmetros como temperatura, presin, litologa, fuente de agua, permeabilidad,
Eh, pH, CO2, SO2, ambiente tectnico, etc. Siendo la cantidad de parmetros involucrados
extremadamente grandes y de compleja medicin, muchas veces producto de interpretaciones
subjetivas, el desarrollo de un modelo geolgico de depsito es sujeto a una enorme gama de
incertidumbres, sin mencionar la variablidad de los sistemas naturales que hacen de cada caso
estudiado un caso particular.
Las variaciones y complicaciones a este modelo por cierto son muchas. El hecho de que estos
sistemas estn asociados a procesos magmticos multifacticos, implica que pueden repetirse varios
eventos, uno sobre otro durante toda la vida magmtica del sistema intrusivo, por cierto de mucho
mayor duracin que el caso de un prfido cuprfero (ej. 10 Ma versus 0.2 a 0.5 Ma,
respectivamente).
Por otra parte, desarrollo de mega brechas hidrotermales, por ejemplo diatremas en ambiente
volcnico, cambian las condiciones de permeabilidad en la zona de transicin, sirviendo como
canales de permeabilidad a los fluidos hidrotermales y permitiendo un ascenso a niveles ms
epizonales para desarrollo de alteracin y mineralizacin. Estos son solo algunos ejemplos de casos
particulares, pudiendo existir toda una gama de otros casos.
10.10. CARACTERSTICAS ESPECTRALES DE LOS MINERALES DE ALTERACIN
HIDROTERMAL
La interaccin de fluidos hidrotermales formados por proporciones variables de lquidos
magmticos y metericos con la roca encajonante genera asociaciones de minerales de alteracin
dispuestos en diferentes zonas. Esta distribucin est controlada principalmente por la temperatura y
el pH de los fluidos hidrotermales (Corbett y Leach, 1998). La ocurrencia de minerales oxidados de
hierro como hematita, goethita y jarosita es comn en estos sistemas. Los minerales con uniones
entre cationes y OH-, especialmente Al-OH, Mg-OH y Fe-OH tienen rasgos de absorcin
caractersticos en el rango de las ondas infrarrojas cortas entre los 1 300 m y 2 500 m (Hauff,
1994), son apropiadas para la deteccin de asociaciones de minerales de alteracin arcillosa y flica
en diferentes ambientes hidrotermales. Por otra parte, los compuestos oxidados de hiero son mejor
detectados dentro del espectro visible (400 m 700 m) y presentan mximos de reflectancia
espectral en la regin correspondiente a la banda TM 3.
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

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10.11. RESUMEN DE ALTERACIONES HIDROTERMALES MS COMUNES


En la mayora de depsitos de origen hidrotermal se sabe hoy en da que los fluidos hidrotermales
participantes son en su mayora de origen magmtico, y que son los que contienen metales a ser
depositados segn las condiciones termodinmicas de ste. La pregunta obvia entonces es en que
momento y por qu se separa o fracciona una fase hidrotermal de una fase magmtica. A
condiciones de alta presin y temperatura, un magma posee una alta solubilidad del agua,
solubilidad que decrece con el descenso de temperatura y ms fuertemente con el descenso de
presin.
Magmas mficos poseen mayor solubilidad que magmas flsicos. La prdida de solubilidad de un
magma y la consecuente particin de agua desde la fase magmtica es denominada "primera
ebullicin", fenmeno gradual y de poca injerencia.
Se considera un fluido hidrotermal cuando el agua ya tiene unos 50 C. La alteracin hidrotermal
ocurre entre los 50 a 500 C. A una T crtica del H 2O (374C para H2O pura) se habla de fase
acuosa. Los minerales que se forman en un ambiente hidrotermal son el resultado de la precipitacin
de soluciones acuosas calientes.
Existen muchas situaciones dinmicas geolgicas por las cuales las aguas fras se calientan:
El agua atrapada en poros de acumulacin de sedimentos y en capas de minerales
hidratados o hidrxilos comienzan a calentarse en la etapa de enterramiento.
El agua subterrnea fra puede calentarse en cierta profundidad por la vecindad de un
cuerpo de magma o por el enfriamiento lento de cuerpos magmticos.
Las soluciones hidrotermales tambin pueden generarse por la deshidratacin de
minerales hidratados durante el metamorfismo.
En la evolucin de la cristalizacin de un magma se separa una fase acuosa ya que no toda
el H2O toma lugar en la formacin de minerales hidratados como anfbola y mica. Al final
de la etapa los fluidos se pueden disipar a travs de la roca magmtica y localizarse en
cavidades.
La fase acuosa que envuelve a los sistemas magmticos contiene elementos que corrientemente
no son aceptados en los minerales magmticos, estos elementos no compatibles son Ag+, AS3+ , B3+,
Ba2+, Be2+, Bi3+, Cu+, Cu2+, Hg2+, Li+, Mo4+, Pb2+, S2-, Sb3+, U4+, W6+, Zn2+ y algunas tierras raras.
Estos elementos ya sea por su radio inico o por su carga no son fcilmente aceptados en minerales
tales como cuarzo, feldespatos, biotita, anfbola, olivino y piroxenos. Por esta razn estos elementos
terminan concentrndose en pegmatitas y en soluciones hidrotermales.
Para precipitar sulfuros desde una solucin hidrotermal debe estar el azufre presente en la
solucin. El azufre ocurre en una serie de especies solubles incluyendo S2-, H2S, SO4 2-, y HSO4-.
EL azufre proviene de los magmas y una prueba de que los magmas contienen azufre son las
fumarolas asociadas a los volcanes con contenido de azufre nativo en los alrededores de los
orificios. La cristalizacin de sulfuros (calcopirita, bornita, pirita, pirrotina etc) a partir de un
magma es una indicacin directa del contenido de azufre en l.
Durante una prospeccin de depsitos minerales metlicos se presentan con frecuencia y en la
mayora de yacimientos metalferos, los tipos de alteraciones hidrotermales, as como minerales
productos de alteracin hidrotermal, que se describen someramente a continuacin:
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

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10.11.1. Alteracin Potsica: Es una alteracin de origen hipgeno (hipognico) y de alta


temperatura (600- 400C), que da lugar a la formacin de minerales propios de las ltimas etapas de
la cristalizacin magmtica, como feldespato potsico (ortoclasa = ortosa) y biotita, a expensas de
plagioclasa y de piroxeno o anfbol respectivamente. La relacin K +/H+ es alta. A ella se asocia la
principal mineralizacin hipgena de los prfidos cuprferos. Normalmente est acompaada por el
depsito de anhidrita (CaSO4).
10.11.2. Alteracin Propiltica: Se caracteriza por minerales como clorita, epidota, albita, calcita y
hematita. En los prfidos cuprferos constituye una alteracin contempornea a la potsica, pero
externa al sistema mineralizador, y contiene solamente pirita. En cambio, alberga la mineralizacin
principal en yacimientos cuprferos tipo manto (en especial, en sus facies ricas en clorita albita, con
transicin a sericita). A mayor temperatura (450-500C) grada a alteracin calco-sdica, que
acompaa la mineralizacin principal de los yacimientos ferrferos cretcicos del norte de Chile y
sur del Per.
10.11.3. Albitizacin: Proceso de alteracin hidrotermal que implica un reemplazo del contenido de
calcio de la plagioclasa por sodio. Si ese reemplazo ocurre en presencia de Fe, la albita formada
puede presentar un color rosado (que puede llevar a confundirla con ortoclasa = ortosa). Tambin se
ha encontrado una albita negra, resultado de microinclusiones de magnetita. La albitizacin es un
proceso importante de la alteracin propiltica.
10.11.4. Silicificacin: Alteracin hidrotermal consistente en la adicin de slice (SiO2) a una roca.
La slice es un componente comn de las soluciones hidrotermales. En su mayor parte se origina en
la destruccin total de los silicatos por efecto de la acidez, por ejemplo: MgSiO 3 + 2H+ Mg2+ +
H2O + SiO2. La solubilidad de la slice se facilita si el pH es alcalino: SiO 2 + OH- HSiO3-.
Tambin se incrementa con la temperatura. El proceso de silicificacin de una roca aumenta su
dureza y resistencia a los esfuerzos, a diferencia de otras formas de alteracin que tienden a
debilitarlas.
10.11.5. Alteracin Arglica: Alteracin hidrotermal, que destruye los feldespatos, dando lugar a la
formacin de caolinita y/o montmorillonita (segn la mayor o menor intensidad del metasomatismo
de H+). En los prfidos cuprferos se desarrolla en una etapa hidrotermal tarda y de menor
temperatura, junto con el depsito de pirita. Tambin se la denomina alteracin arglica intermedia.
Los minerales de arcilla se forman tambin por efecto de la acidez que genera la oxidacin de los
minerales sulfurados, en especial de la pirita.
10.11.6. Alteracin Arglica Avanzada: Es un tipo de alteracin hidrotermal propio de niveles
cercanos a la superficie o muy tardos en la evolucin de un prfido cuprfero. Es propia de
yacimientos epitermales de alta fugacidad de azufre y de oxgeno. Implica un elevado
metasomatismo de H+, que destruye completamente los feldespatos y la sericita, dando lugar a la
formacin de alunita (sulfato de Al y K), acompaada por caolinita y slice.
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

Esta alteracin implica especiales riesgos de generacin de drenaje cido, dado que la roca pierde
toda posibilidad de neutralizar la acidez (H+) a travs de la hidrlisis de sus silicatos. Genera un
importante blanqueo de las rocas, lo que facilita la exploracin de los depsitos en los que est
presente. La alteracin arglica avanzada debilita mucho los macizos rocosos, lo cual puede
dificultar su explotacin, y en algunos casos dificulta las labores de sondeo (sondajes).
10.11.7. Alteracin Calco-Sdica: Es la alteracin hidrotermal caracterstica de los yacimientos
ferrferos del tipo Kiruna o Volcanic Hosted Magnetite. Incluye una fuerte albitizacin de las rocas
presentes en los niveles basales del sistema (muy bien expuesta en el distrito de Great Bear Lake,
Canad), as como clinopiroxeno, actinolita, clorita, escapolita y epidota. En los yacimientos del
norte de Chile, el depsito de la magnetita fue acompaado por el de actinolita y apatito, a unos
500-450C de temperatura.
10.11.8. Alteracin Flica: Tambin se denomina alteracin cuarzo-serictica. Es un tipo de
alteracin hidrotermal moderada, caracterizada por razones Metal/H + intermedias. En ella los
feldespatos se convierten en una variedad fina de muscovita, mientras se libera SiO 2 que cristaliza
como cuarzo. En los prfidos cuprferos se desarrolla en una etapa intermedia de su evolucin,
cuando las aguas metericas penetran en el sistema hidrotermal y removilizan parte de su
mineralizacin temprana. Es frecuente que sea acompaada por turmalina fina. En Chuquicamata, la
zona flica se sita prxima a la Falla Oeste y est acompaada de mineralizacin de Cu y Mo
importante, pero rica en sulfosales de As-Sb. Es una alteracin muy comn en yacimientos tipo
chimenea de brecha. Su temperatura se sita en torno a los 500C.
10.11.9. Greissenizacin: Tipo de alteracin neumatoltica-hidrotermal tpica de algunos
yacimientos asociados a intrusiones granticas como los de Sn-W. La mineraloga del greissen
incluye muscovita, feldespato (de Na o K), cuarzo, topacio, turmalina y fluorita.
10.11.10. Lixiviacin: Efecto de disolucin ejercido por una solucin sobre los materiales a travs
de los cuales circula. La lixiviacin desempea un papel muy importante en la formacin de
yacimientos metalferos. Por ejemplo, los metales contenidos en secuencias sedimentarias pueden
ser lixiviados por soluciones salinas durante su diagnesis, y depositados en contextos favorables.
Otro tanto hacen las soluciones hidrotermales al atravesar secuencias volcnicas o sedimentarias.
Tambin la lixiviacin desempea un papel principal en la formacin de sulfuros secundarios y de
depsitos exticos de cobre a expensas del metal lixiviado desde la zona de oxidacin. La
lixiviacin es un proceso fundamental en las operaciones hidrometalrgicos.
10.11.11. Gossan: Se denomina as a la cubierta oxidada y lixiviada desarrollada sobre un
yacimiento sulfurado aflorante meteorizado. El estudio de los minerales oxidados de hierro
presentes (goethita, hematita, jarosita) as como el de las celdillas residuales dejadas por la
oxidacin de los minerales sulfurados, constituyen criterios diagnsticos valiosos en la evaluacin
preliminar del yacimiento subyacente.
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

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10.12. ALTERACIONES MS FRECUENTES


A. Alunitas: Grupo de minerales caractersticos de la alteracin arglica avanzada, pero que tambin
pueden tener origen suprgeno (supergnico). La alunita es un sulfato de alumino y potasio
[KAl3(SO4)2(OH)6] y el grupo de las alunitas tiene una composicin general de AB 3(SO4)2(OH)6,
donde A puede ser K, Na, Ca, Pb, Ag, o NH4+, y B puede ser Al, Cu o Fe.
B. Sericita: Muscovita, mica blanca en finos cristales que se produce principalmente por alteracin
de feldespatos. Es un mineral principal de la alteracin cuarzo-serictica de la zona flica de los
prfidos cuprferos y es especialmente abundante, junto con turmalina en aquellos de tipo chimenea
de brecha. Se distingue por el carcter sedoso que presenta la roca alterada (si se la frota con la
mano, se observa en ella el brillo de los finos cristales de sericita).
C. Arcillas: Grupo de minerales del grupo composicional de los alumino-silicatos, con estructura de
filosilicatos. Generalmente se forman por meteorizacin o alteracin hidrotermal de feldespatos o
micas. Las arcillas estn constituidas por capas de Si-O con coordinacin tetradrica (T) y capas AlO con coordinacin octadrica (O). Existen dos tipos principales: el de la caolinita y el de la
montmorillonita o esmectita. El primero presenta alternancia de capas T-O, las cuales se atraen
fuertemente. En el segundo, se presenta una configuracin TOT-TOT, siendo dbiles los contactos TT. Ello conlleva que las esmectitas presenten una gran superficie interna, que les permite
intercambiar cationes, as como incorporar molculas de agua y expandirse. Ambas caractersticas
pueden tener graves consecuencias, tanto en la lixiviacin en pilas de minerales de cobre (que se
dificulta mucho por la prdida de permeabilidad y por la incorporacin del cobre a la arcilla), como
en la estabilidad de obras de ingeniera (suelos expansivos). Sin embargo, tienen tambin
aplicaciones tiles, como en el caso de los barros (lodos) utilizados en sondajes (sondeos). Las
arcillas son importantes minerales industriales y tienen uso diagnstico en exploracin minera.
D. Esmectitas: Arcillas del tipo montmorillonita, en las que dos grupos tetradricos Si-O rodean a
un grupo octadrico Al-O, repitindose indefinidamente esta estructura. Ello implica que dos capas
tetradricas quedan en contacto, generando un enlace dbil. En esa posicin se producen cambio de
bases (por ejemplo de H+ por Mg+ o Mg2+. En la mina Radomiro Tomic (RT; distrito Chuquicamata,
norte de Chile), se ha encontrado una esmectita rica en Cu. Aparte de este fenmeno, que puede
dificultar la lixiviacin en pilas de minerales de cobre, se agrega la incorporacin de H 2O, que
genera una expansin del volumen de la arcilla, lo cual tambin es causa de problemas (suelos
expansivos).
E. Alcalino Trreos: Elementos qumicos del Grupo 2A, al que pertenecen Be, Mg, Ca, Sr, Ba y Ra.
Su reactividad es menor que la de los elementos del Grupo 1A, pero de todas maneras considerable.
Al igual que los elementos del Grupo 1, forma cloruros solubles, y las inclusiones fluidas salinas de
los minerales (p.ej. cuarzo, calcita, y otros) pueden contener cloruros de Na, Ca y Mg.
F. Alteracin Potsica: Caracterizada principalmente por feldespato potsico y/o biotita, con
minerales accesorios como cuarzo, magnetita, sericita, clorita. La alteracin potsica de alta
Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

temperatura (400 a 800C) se caracteriza por una alteracin selectiva y penetrante.


Biotita en vetillas ocurre principalmente en el rango 350-400C.
Feldespato potsico en vetillas en el rango 300-350C. Biotita y felsdespato estn comunmente
asociados con cuarzo, magnetita y/o pirita, formados a condiciones de pH neutro a alcalino.
G. Alteracin Propiltica: Caracterizada principalmente por la asociacin clorita-epidota con o sin
albita, calcita, pirita, con minerales accesorios como cuarzo-magnetita-illita. La alteracin
propiltica ocurre por lo general como halo gradacional y distal de una alteracin potsica, gradando
desde actinolita-biotita en el contacto de la zona potsica a actinolita-epidota en la zona propiltica.
En zonas ms distales se observan asociaciones de epidota-clorita-albita-carbonatos gradando a
zonas progresivamente ms ricas en clorita y zeolitas hidratadas formadas a bajas condiciones de
temperatura. Se forma a condiciones de pH neutro a alcalino a rangos de temperatura bajo (200250C).
H. Alteracin Cuarzo-Sericita (Flica): Caracterizada principalmente por cuarzo y sericita con
minerales accesorios como clorita, illita y pirita. Ocurre en un rango de pH 5 a 6 a temperaturas
sobre los 250C. A temperaturas ms bajas se da illita (200-250C) o illita-smectita (100-200C).
A temperaturas sobre los 450C, corindn aparece en asociacin con sericita y andalusita. En
ambientes ricos en Na, paragonita puede aparecer como la mica dominante Hidrotermalismo y
Formacin de yacimientos Fuente de Fluidos Hidrotermales.
I. Alteracin Arglica Moderada: Caracterizada principalmente por arcillas (caoln) y mayor o
menor cuarzo. Ocurre en rangos de pH entre 4 y 5 y puede coexistir con la alunita en un rango
transicional de pH entre 3 y 4. La caolinita se forma a temperaturas bajo 300C, tpicamente en el
rango<150-200C. Sobre los 300C la fase estable es pirofilita.
J. Alteracin Arglica Avanzada: Caracterizada principalmente por cuarzo residual (cuarzo
oqueroso o vuggy slica) con o sin presencia de alunita, jarosita, caoln, pirofilita y pirita.
Ocurre dentro de un amplio rango de temperatura pero a condiciones de pH entre 1 y 3.5.
A alta temperatura (sobre 350C) puede ocurrir con andalusita adems de cuarzo.
Bajo pH 2 domina el cuarzo, mientras que alunita ocurre a pH sobre 2.
K. Alteracin Calco-silicicatada: Caracterizado por silicatos de Ca y Mg dependiendo de la roca
husped, caliza o dolomita. Caliza: granates andradita y grosularita, wollastonita, epidota, diopsido,
idocrasa, clorita, actinolita. Dolomita: forsterita, serpentinita, talco, tremolita, clorita.
La alteracin calco-silicatada ocurre bajo condiciones de pH neutro a alcalino a distintos rangos de
temperatura. La asociacin zeolita-clorita-carbonatos es formada a bajas temperaturas y epidota,
seguido por actinolita, ocurren a temperaturas progresivamente mayores
ANEXOS.
Abreviaturas

Abreviaturas de los Principales Minerales (INGEMMET, 2008).


Ing. Miguel Yanarico Apaza

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Alteraciones Hidrotermales

E.P.I.G.

Abreviaturas de Minerales (Corbett y Leach, 1998).

Cuadros
4.2: Comportamiento tpico de elementos mayores durante la Alteracin Hidrotermal.
4.5: Alteraciones hidrotermales hipgenas y sus principales ensambles mineralgicos.
COLORES UTILIZADOS EN PROSPECCIN GEOLGICA.
9.1: Colores por edad geocronolgica.
9.2: Colores litolgicos.
SIMBOLOGAS UTILIZADAS EN EXPLORACIN MINERA.
9.3: Simbologas de minerales secundarios.
9.4: Simbologas para alteraciones hidrotermales.
9.5: Simbologas para cuantificar el contenido de minerales.
9.6: Simbologas para tipos de roca.
Figuras
6.4: Modelo generalizado de los depsitos de prfidos de Cu.
6.5: Modelo generalizado de los depsitos de skarn de Cu y Pb-Zn.
Tablas
1.2: Minerales Normativos.
1.3: Movilidad relativa de elementos qumicos comunes.
4.1: Tipos, Subtipos e Intensidades de Alteracin de rocas encajonantes y Metasomatismo.
4.3: Minerales Primarios comunes y sus productos de Alteracin Hidrotermal comunes.
.

Ing. Miguel Yanarico Apaza

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