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Beverly Malib

N 03 De La Serie Kate Delafield


De Katherine V. Forrest
Traduccin Libre
by TEAM LGM
Resumen:
En el Da de Accin de Gracias, la detective de homicidios Kate Delafield del
LAPD y su pareja, Ed Taylor, fueron llamados a un edificio de apartamentos en las
afueras de Beverly Hills para investigar un asesinato premeditado y despiadado.
Nadie pareca particularmente entristecido por el impactante final del muy
conocido director de Hollywood Owen Sinclair. Seguramente ninguno de los otros
tres inquilinos de Beverly Malib, que trabajaron en la industria del cine durante los
aos de la lista negra y que odiaban a Sinclair por haber sido un "testigo amigable"
ante el Comit de Actividades Antiamericanas.
Tampoco la ltima ex-esposa de Sinclair estaba entristecida o incluso sus
hijos. Tampoco la actriz de cine y su ex-amante Maxine Marlowe. Tampoco Dudley
Kincaid, cuyo brillante guion Sinclair haba robado. Tampoco la casera Hazel Turner,
cuyo marido, Jernimo, haba fallecido, pero que no se haba ido exactamente...
Kate examin concienzudamente las sugerentes pistas: un juego de esposas
que fijaban al hombre asesinado a su lecho de muerte, el lbum de una pera de
Wagner, una botella de bourbon ligeramente dosificada con arsnico, un marco de
plata al que le faltaba la foto.
Tambin estaba en un dilema acerca de su fascinacin por Paula Grant, quien
haba descubierto al hombre asesinado. Hasta que es repentinamente confundida
por un totalmente nuevo aspecto sobre s misma descubierto por Aimee Grant, la
muy joven y hermosa sobrina de Paula Grant...
La novelista ms vendida Katherine V. Forrest, en esta continuacin de su
serie de misterio nico, presenta otra extraordinaria galera de personajes y pone
en nuestros das un perodo turbulento y fascinante de la historia de Hollywood.
La historia y los personajes de la novela son ficticios. Los hechos histricos
son hechos, como es la geografa y ciertos lugares en la ciudad de Los ngeles.
Pero todos los personajes involucrados en la historia son imaginarios.

Captulo 1
Desvindose por Burton Way hacia Arnaz Drive, la detective Kate Delafield
desvi el Plymouth a travs Colgate Avenue y por el nico carril permitido por la
media docena de patrullas que estaban en doble fila, sus barras de luz titilaban de
manera brillante en la oscuridad. Ed Taylor, su compaero, haba llegado; su
Caprice estaba apretujado de cabeza entre dos vans de la red de televisin. Camin
por delante de un resplandor de luces de las cmaras de televisin, pasando por
decenas de espectadores acorralados detrs de las barricadas y las cintas de la
polica, junto a un cartel al final de Arnaz Drive:
LIMITES DE LA CIUDAD DE BEVERLY HILLS
ESTACIONAMIENTO PROHIBIDO DURANTE LA NOCHE
Haba estacionado en la esquina de Clifton Way, la lnea divisoria entre lo ms
septentrional de la Divisin y lo ms occidental del Distrito 701 y la ciudad de Beverly
Hills. Nunca haba sido llamada para investigar ninguna muerte en ningn lugar
cerca de esta exclusiva seccin de la Divisin Wilshire.
Metiendo las manos en los bolsillos de su cazadora gris, camin rpidamente
hacia la disonancia de los graznidos de los radios de la polica, mirando a su
alrededor hacia la slida fila de sombros edificios de dos y tres pisos de
apartamentos que bordeaban ambos lados de la calle. Llevaba un suter de cuello
redondo blanco bajo la cazadora y pantalones de pana negros y zapatillas Nikeun
atuendo inapropiado, pero no haba estado en casa para cambiarse de ropa cuando
su beeper le notific que deba dirigirse al telfono y luego aqu a Arnaz Drive.
Se detuvo en medio de la multitud reunida en torno al teniente Bodwin, quien
estaba de pie cubierto por una luz brillante mientras una reportera de la KTTV, una
joven vagamente familiar a Kate, le entrevistaba. Cerca, otro personal de la
televisin y de las emisoras de radio se empujaban para lograr una buena posicin,
para su propio turno con Bodwin.
"...las etapas preliminares" estaba diciendo Bodwin en voz baja y con su
solemne rostro curtido "no tenemos ms informacin en este momento"
Un tiroteo de pandillas en el lado este, reflexion Kate severamente, recibira
una sola mencin en las noticiaspero un homicidio tan cerca de Rodeo Drive
estaba obligado a atraer un circo de los medios de comunicacin.
Dndole la espalda al espectculo, examin el local de la escena del crimen,
un sencillo edificio color beige de dos pisos con grandes y ostentosas letras doradas
al frente: Beverly Malib. La entrada y las ventanas superiores de los apartamentos
delanteros estaban enmarcados con un brillante mosaico de azulejos color turquesa
salpicados de oro, el nico follaje eran dos cmulos espesos de ave del paraso que
flanqueaban el camino de entrada.
Este edificio era una anomala en la cuadra, una discordancia llamativa con
respecto a sus ms recientes y ms elegantes vecinos. Cubra su modesta
asignacin de tierra con estrechos senderos a cada lado y estaba cerrado por
puertas de madera aseguradas con candado. Seis puestos de estacionamiento bajo

el alero al frente del edificio, ni siquiera suficientes para los habitantes del edificio,
confirmaban que Beverly Malib haba sido construido dcadas atrs, antes que
aparecieran los cdigos de construccin de los estacionamientos autnomos de los
apartamentos en L.A.
Kate sac su libreta de su bolso de hombro y registr el tiempo: 7:23 y la fecha:
24 de noviembre de 1988 y su primera nota: slo tres coches de inquilinos estn
estacionados bajo el edificio. Luego colg su placa en su chaqueta y avanz por
debajo de la cinta amarilla de la polica.
El sargento Fred Hansen, mirando impasiblemente al teniente Bodwin y a los
dos oficiales de patrulla asignados para controlar la multitud, custodiaba la entrada
con sus pies separados y sosteniendo con una mano un portapapeles mientras la
otra se apoyaba sobre su porta pistola. Vio a Kate y le salud con la cabeza, su
mirada sombra evalu su ropa.
Hizo un gesto hacia las luces de la televisin, sus rasgos suaves se
endurecieron "La casera llam a algunas de estas personas de los medios de
comunicacin. Tiene una boca muy grande"
Ella se encogi de hombros "Cul es la historia aqu, Fred?"
l consult su portapapeles "La vctima es Owen Sinclair, 73 aos, jubilado.
Una especie de director de cine de los viejos tiempos, dijo la casera. Registramos
la llamada en 6-0-4 (cdigo de rea)" l la mir "Realmente una muerte cruel, Kate.
Por su aspecto..." l neg con la cabeza "Ed est esperando arriba, el apartamento
trasero"
A menos que Hansen tuviese una idea que ofrecery rara vez lo
haca...necesitaba ms detalles; pronto lo vera por s misma. Hizo un gesto con su
cabeza hacia el edificio "Sus oficiales estn recabando?"
l asinti con la cabeza "Hay catorce inquilinos adems de Sinclair, slo nueve
estn aqu en este momento. Eso es todo lo que tengo hasta ahora"
"Gracias, Fred" dijo ella reconociendo mecnicamente el informe
esquemtico. Camin por el sendero ms all de las polvorientas aves del paraso
y entr en Beverly Malib.
El vestbulo, con su piso de baldosas color gris, no era ms grande que un
vestidor. Los buzones se alineaban en una pared. Kate ech un vistazo en los
buzones, revisando los nombres sin absorberlos. Un nombre estaba acompaado
por la palabra ENCARGADO destacado en negritas. Quince apartamentos
ocupados por quince residentes...
A la izquierda del vestbulo una entrada en forma de arco guiaba hacia una
habitacin con alfombra verde adentro y afuera, un deprimente mostrador cubierto
de formica, una larga mesa y sillas plegables as como un aparato de televisin.
Sobre el mostrador quedaba la evidencia de una reunin ocurrida temprano en el
da de hoy: un tazn de ponche y un desorden de vasos plsticos, platos de papel,
servilletas, utensilios. Extrao, pens Kate, que un muy viejo y relativamente
pequeo edificio ofreciera un saln comunitario.

Mir por el pasillo. Dos oficiales que no pudo ver con claridad para identificarles
estaban de pie en una puerta hablando con un inquilino. Cont cinco puertas a la
izquierda, cuatro a la derecha, incluyendo la del encargado. Obviamente, estos
apartamentos eran sencillos y/o de un dormitorio. Los seis restantes de arriba,
deberan ser de dos dormitorios. Subi las desgastadas escaleras alfombradas
grises hasta la segunda planta.
Salud con su cabeza a Knapp, que estaba vigilando el pasillo; Rollings, su
compaero, estaba sin duda en uno de los apartamentos recopilando informacin.
Taylor, con pantalones marrones y una camisa a cuadros color marrn sobre una
camisa polo color amarilla y con los brazos cruzados sobre su panza, se apoyaba
contra la pared al final del saln. l hizo un gesto con su libreta en forma de saludo
y se dirigi hacia ella.
"Entoncesfeliz Accin de Gracias" gru l.
Ella pregunt con simpata "Al menos lograste cenar con la familia?"
"S, Bert y su esposa llegaron desde Oceanside a las 12, comimos a media
tarde" el rostro de Taylor se haba suavizado ante la mencin de su hijo mayor. Ech
un vistazo a su ropa "Y t, Kate? Visitando no?"
Ella asinti con su cabeza "Mastiqu una pierna de pavo de camino ac"
literalmente era cierto. Haba estado con Maggie Schaeffer y algunos amigos en
casa de Maggie en Valley; haban planeado ir al Bar Nightwood despus de la cena.
"El hijo de puta que estrope tu cena" sacudi Taylor con su pulgar "te
garantizo que alguien seguramente estrope la suya"
Kate se asom por la puerta abierta del apartamento 13, un caos de equipos
estreos abrumaban al salntocadiscos, magnetfonos, reproductores de discos
compactos, altavoces grandes y pequeastodos amontonados en los armarios o
esparcidos sobre la alfombra de pelusa gastada.
Dos altavoces colgaban en las paredes, por encima de largos estantes rellenos
de discos y cintas. El apartamento estaba impregnado con un ligero pero bien
establecido olor a humo de cigarrillo.
Taylor entr en la sala de estar "Nada en el otro dormitorio excepto discos
desde el piso hasta el techo, un montn de los viejos 45 y 78"
Kate mir un sof cubierto con un cubre sof de algodn con flecos, unas
baratas mesas doradas, unas indescriptibles lmparas y un silln reclinable de
cuero gastado. Taylor avanz por el pasillo. Kate le sigui con la mirada, frunciendo
el ceo ante las pesadas pisadas de sus pies, imaginando como las delicadas
hebras de pruebas eran aplastadas hacia la destruccin bajo esas enormes suelas
de cuero.
Tres habitaciones se abran hacia el pasillouna con los discos que Taylor
haba mencionado, otra un bao y finalmente la escena del crimen. Taylor se puso
a un lado, para permitirle entrar.

El cuerpo de Owen Sinclair, vestido con calzoncillos, yaca de costado, su


rostro hacia ella. Estaba severamente y rgidamente arqueado hacia atrs, sus
piernas extendidas detrs de l. Haba marcas de garras a travs de su estmago
hechas por sus propias uas; las uas de la mano extendida hacia ella estaban
cubiertas de sangre. El otro brazo estaba esposado a un bar en una cabecera de
latn. Su rostro color prpura estaba manipulado en una mueca sardnica, sus
globos oculares eran una slida hemorragia roja.
"Sus ojos" dijo Taylor "eso es lo que yo llamo una resaca"
Preguntndose qu desafortunado haba llegado de primero a esta sala de la
muerte, pregunt "Quin lo encontr?"
Taylor consult su libreta "Paula Grant y su sobrina, Aimee Grant, quien estaba
visitndola. En el apartamento de al lado. La Sra. Grant y su sobrina iban a cenar.
Nuestro distinguido cuerpo les quit el apetito"
Sintiendo los ojos llenos de sangre de Owen Sinclair sobre ella, camino con
cuidado alrededor de la silla junto a la cama.
Las sbanas haban sido devastadas por la agona de la muerte de Owen
Sinclair, la manta trmica y sabana superior era una maraa, la sbana de abajo
haba sido arrancada desde los guiapos de sus pies.
"S y M (Sadismo y Masoquismo)" sugiri Taylor sealando hacia las esposas
"entonces tuvo una sobredosis con alguna nueva droga de lujo"
"Nunca hemos visto una mirada por sobredosis como la de l" replic ella "Pero
cualquier cosa es posible" con cuidado se acerc a l.
La flcida y spera superficie de la piel estaba ligeramente manchada de
morado, pero los brazos de Sinclair estaban libres de marcas de agujas. Toc su
hombro. Sorprendida, apart la mano "Ni siquiera est fro. Pero mralo, Edrigor
(estado de rigidez e inflexibilidad que adquiere un cadver pocas horas despus de
la muerte) completo"
"S, nunca vi esto tan rpido" Taylor haba vuelto su atencin hacia la mesita
de noche junto a la cama. Contena un reproductor de discos compactos, una
maraa de vasos y tazas, algunos de ellos contenan desperdicios, una llave que
Kate reconoci como las pertenecientes a las esposas y un telfono, su cable
visiblemente cortado.
"Esta silla..." Kate estaba mirando la barata silla de metal al lado de la cama,
su asiento y respaldo de plstico rojo.
"S, ya lo revis. Es de la cocina" Taylor rasc su escaso cabello rubio, luego
arregl los mechones en su lugar "Imagino esto, Kate. Alguien lo enganch a su
cama para algn divertido S y M. Luego le dio algo, cort el telfono, agarr esta
silla, se sent aqu y simplemente observ. Apuesto a que tenemos un psicpata en
nuestras manosalguien que piensa que es divertido torturar a alguien, verlos
tomar mucho tiempo para estirar la pata"
Kate dijo en voz baja "Ahora mismo no puedo discutir ante ese escenario"

"La silla es una buena posibilidad para impresiones"


Mirando la mesa de noche, asinti con la cabeza. La llave de las esposas tena
demasiados surcos para una impresin "El telfono tambin. Si estamos tratando
con un psicpata como describes, nuestro asesino pudo haberlo recogido para
mostrarle a la vctima el cable cortado. Para burlarse de l"
"Digo que reforcemos la silla y el telfono"
Como D-3 (Divisin 3) en este equipo de homicidios, tena jurisdiccin
inmediata sobre la escena del crimen y poda ordenar los procesos de investigacin
que considerara necesarios. El convencional espolvoreo del polvo de huellas
dactilares sola producir resultados viables. Reforzar, extender una cinta adhesiva y
luego teirla para iluminar todas las huellas digitales, era un proceso sofisticado y
costoso: el cual recubra la mayora de los objetos prcticamente inutilizndolos.
Pero ella lo ordenaba cuando era necesario, as como en otras ocasiones haba
mandado a extraer trozos de alfombras para las pruebas de manchas de sangre,
desmantelando habitaciones en la bsqueda de armas u otras pruebas. Ella era una
intrusa autorizada, con el poder de buscar sin obstculos a travs de la vida privada.
"Bien" dijo ella, escudriando los componentes de metal y plstico de la silla.
Quizs reforzar podra aislar una impresin de alta resolucin.
Se apart de la cama para examinar el resto de la habitacin: un aparador
simple, sin espejo, un televisor porttil sobre un soporte, dos cajas de cartn, una
cuidadosamente llena de revistas deportivas, la otra con libros de bolsillo con mucho
uso, sus portadas agrietadas y desgarradas.
Al final de la cama estaba la ropa que Owen Sinclair haba dejado caer:
pantalones de algodn, camisa deportiva y mocasines de lona.
Kate se acerc a la cmoda y divis una media docena de botellas de artculos
de tocador para hombres, todas sin abrir, lo que sugera que eran regalos; un
conjunto de antiguos y elegantes cepillos de plata para el cabello con el monograma
OCS; un juego de llaves, un reloj de oro Seiko; algunas monedas esparcidas junto
a una cartera de cuero desgastada. Tambin estaban dos fotos enmarcadas 5x7 en
el tocador y muchas otras agrupadas por encima de ellas a lo largo de la pared.
Utilizando su bolgrafo, abri la billetera. Un plstico amarillo envejecido
mostraba de manera borrosa la foto de identificacin de una licencia de conducir,
aun as poda leer el nombre, Owen Charles Sinclair y la fecha de nacimiento,
12/10/1915. Estaban visibles los bordes de un fajo de billetes en el compartimento
plegable para el dinero.
Mir hacia la vctima. Una cadena de oro trenzada yaca en un brillo silenciado
insertada en medio del abundante vello de su pecho; la mano esposada a la cama
llevaba un anillo de esmeralda con un ajuste de oro macizo. Al parecer, el robo no
haba tenido nada que ver en este homicidio, lo que aada credibilidad a la hiptesis
de Taylor.
En una de las fotos de la cmoda, una desteida instantnea en blanco y
negro, un hombre de unos 30 aos, vestido con pantalones ajustados y una camisa

hawaiana con un pauelo en el cuello, se apoyaba en un coche de pocade los


aos 50, con los brazos cruzados sobre el espesor de su pecho. Su rostro sonriente
era completamente atractivo, su cabello inusualmente grueso y ondulado. Kate mir
desde la foto hacia la figura en la cama y luego de vuelta. Los ojos inyectados de
sangre de la vctima obstaculizaban la comparacin con el rostro libidinoso, pero el
cuerpo era similar y no haba duda en cuanto al estilo de cabello gris ondulado a lo
Cesar Romero (actor de cine y televisin estadounidense de larga trayectoria,
considerado un cono de Hollywood por su personalidad y trayectoria profesional).
La segunda foto era en color, un hombre joven, cabello marrn, en uniforme
militar de camuflaje, dos cinturones de municiones sobre sus delgados hombros y
una cantimplora colgando de su cintura. Rifle en mano, apoyando una bota sucia en
el guardabarros de un jeep salpicado de barro, sonrea por encima del hombro hacia
la cmara. Kate mir de cerca el arma: un M-16. Haba visto muchas de esas armas
y muchos de estos jvenes durante un ao singular de su vida en la base area de
Tan Son Nhut y Da Nang. Tal vez este tosco joven, seguro de s mismo, con rostro
fresco era el hijo de la vctimasi no una vctima por s mismouno de los 50 mil
americanos muertos en Vietnam.
Mir las primeras fotos en blanco y negro en la pared. Seis hombres y dos
mujeres, la mayora en traje occidental, sonrean casualmente a la cmara, su teln
de fondo era un salnobviamente un plat de cine. Sinclair, con los brazos
rodeando a las dos mujeres, se encontraba en primera fila, una vez ms identificable
por su cabello, as como la camisa y los pantalones contemporneos.
Haba por lo menos dos docenas de esas imgenes de grupo, los rostros del
elenco cambiaban de una foto a otra, Owen Sinclair era la nica constante. De vez
en cuando ella se centraba en un rostro vagamente familiar, un actor o actriz que
no poda ubicar. Hansen, record ella, haba mencionado que Sinclair una vez haba
sido director de cine. Al parecer pelculas clase B, con actores de carcter cuyo
estrellato siempre les haba eludido.
Al margen de esta coleccin estaba un grupo de fotos de retratos
autografiados con los eslganes comunes: Todo lo mejor. Para un gran sujeto y
firmados con nombres de pila. Dos fotos tenan firmas completas, una de ellas, Jack
Warner y dirigida a: a un buen Americano. Mir con inters al hombre calvo, con sus
ojos entornados y bigote. En la otra foto, junto a la de Jack Warnerestaba una
figura que luca como un abuelo simptico con papada y una franja de cabello
blanquecino, traje oscuro a rayasque se daba la mano con un Owen Sinclair que
tambin usaba traje oscuro. La fotografa simplemente estaba firmada con, J.
Parnell Thomas.
Kate escribi el nombre en su libreta. Si esta coleccin de fotos simbolizaba
los logros en la vida del trabajo de Sinclair por qu no le haba dado un lugar de
honor en la sala de estar? Por qu las ocultaba aqu, donde solo podran mirarlas
con invitacin?
Se volvi hacia Taylor, que estaba de espaldas al cadver, mirndola con las
manos metidas en los bolsillos de su chaquetauna buena tcnica para evitar tocar
inadvertidamente cualquier objeto, pero en l, ella saba, era simplemente un hbito.

Los tcnicos llegaronBaker, el hombre de las huellas digitales y Shapiro, el


fotgrafo; Pete Johnson dibujaba la escena del crimen. El encargado del equipo
pronto estara en la escena. Dejando que Taylor discutiera con Baker la tecnologa
de las huellas digitales a ser utilizada en la escena del crimen, Kate sali del
apartamento de Owen Sinclair para mapear el entorno. La presencia policial en la
segunda planta haba aumentado; Foster y Deems escoltaban a una plida y
conmocionada mujer de mediana edad hacia el apartamento que cruzaba y estaba
ms all del apartamento de Sinclair; los oficiales patrulleros entraron en el
apartamento para recolectar informacin preliminar de ella.
La puerta de incendios junto al apartamento de Sinclair no tena ningn
mecanismo de bloqueo y Kate la empuj cuidadosamente por la parte inferior con
una presin de su pie. Despus de atravesar la puerta, mantuvo la puerta abierta
por los bordes y la mantuvo abierta con la linterna de bolsillo que estaba en su bolso.
Se movi lentamente por la escalera, estudiando los escalones y las paredes. La
corta y medio cerrada escalera terminaba en un stano debajo de los apartamentos
del primer piso, en un lavandero comn que contena lavadoras y secadoras que
usaban monedas. Un estrecho pasillo con techo de yeso recubierto de tuberas
llevaba hacia la parte delantera del edificio. La puerta junto a ella pareca ser una
puerta de seguridad bloqueada desde el exterior, pero no la abri para que la
verificaran, hara que Baker le cubriera de polvo de huellas digitales as como todas
las puertas a lo largo de la escaleray tan pronto como fuese posibleantes que
un inquilino o un oficial de polica sin darse cuenta estropearan cualquier posibilidad
de una impresinsi todava no lo haban hecho. Entr en el cuarto de lavado y
mir a travs de su ventana con barrotes. La parte posterior del Beverly Malib,
estaba iluminada por una bombilla color naranja oscura sobre la puerta trasera, al
frente estaba una alta valla de madera roja cubierta de hiedra. Un camino estrecho
separaba el edificio de la cerca.
Dibuj este acceso adicional al edificio en su libreta de notas y entonces
camin rpidamente por el pasillo estrecho bajo el techo de tubos hacia la parte
delantera del edificio. Volvi a mirar los buzones en el vestbulo, registrando los
nombres de los apartamentos del segundo piso desde el 10 hasta el 15: D. Kincaid;
L. Rothberg; M. Marlowe; C. Crane y P. Grant, la mujer que haba descubierto el
cuerpo. La mujer angustiada que Foster y Deems haban acompaado al
apartamento 11 presumiblemente sera L. Rothberg. Sinclair haba ocupado el
apartamento 13.
Everson, el mdico forense a cargo, entr por la puerta principal, maletn en
mano. Dijo a modo de saludo: "Qu hace una buena chica como t en un sitio
como ste?"
Sonriendo, le hizo una sea para que le siguiera hacia arriba.
En el apartamento de Owen Sinclair, Everson se coloc un par de guantes
quirrgicos y luego ordenadamente se cruz de brazos y esper, viendo los
destellos de la luz estroboscpica (un tipo de flash) de la cmara de Shapiro
atravesando el cuerpo de Owen Sinclair.

"Termin aqu" dijo Shapiro a Kate "supongo que quieres lo de


siemprefotos de cada pulgada cuadrada de todo el apartamento"
El fotgrafo barbudo no sonri, ni Kate. No reconocera ni humor ni culpa en
la minuciosidad de sus mtodos, por muy agravantes que fuesen "Lo de siempre
estara bien" dijo de manera uniforme. Hizo un gesto hacia la pared de fotos "Me
gustara tomas individuales de cada una de ellas"
Shapiro se encogi de hombros y volvi su atencin a la pared. Everson, que
haba estado sonriendo en todo este intercambio, meti la mano en su maletn en
busca de un bistur y luego se acerc a la cama.
"Esto no doler ni un poco" dijo alegremente al cadver, e hizo una incisin
en la parte superior derecha del estmago de Sinclair y clav un termmetro en lo
que Kate saba era el hgado.
l se volvi hacia Kate y Taylor y dijo en un tono de gran placer "Algunas veces
la ciencia mdica es tan exacta y bonita como las matemticas. Tu sujeto aqu,
recibi una dosis de estricnina (En altas dosis produce una gran estimulacin de
todo el sistema nervioso central, agitacin, dificultad para respirar, orina oscura y
convulsiones, pudiendo llevar a un fallo respiratorio y la muerte cerebral. En dosis
mayores de 25 miligramos puede producir la muerte por asfixia debido a la
contractura de los msculos torcicos) junto con su pavo de Accin de Gracias"
Taylor, escribiendo en su libreta de notas dijo: "Cmo se escribe eso?"
"P-A-V-O" dijo Everson.
"Cmo puedes saberlo, Walt?" pregunt Kate a Everson.
Encar al cadver y recit "Flexin tetnica de la espalda, sonrisa sardnica,
ojos fijos, cianosis de la piel por elevacin extrema de la presin arterial, rigor
instantneoes clsico. Vi un cadver exactamente como l en la escuela de
medicina"
"Las vctimas envenenadas que he visto" reflexion Kate " en su mayora
han sido por suicidios. Y haban vmito y..." alej las imgenes, en su memoria
todava estaban los olores.
Everson asinti "A veces tambin con estricnina. Pero no siempre. Acta sobre
el sistema nerviosola mdula espinal y el cerebro" el imit la arcada rgida,
mirando el cadver "Convulsiones gravesuna serie de contracciones musculares
simultneas, tan violentas que incluso rompieron los vasos sanguneos de los ojos"
Everson agarr la mueca esposada a la cama "Es raro que no se la haya roto con
una convulsin" explor la mueca con sus dedos largos y delgados "De hecho lo
hizo. La causa real de la muerte fue la insuficiencia respiratoria, Kate. Se asfixio
hasta morir por la intensidad de sus contracciones"
Everson retir su termmetro, rpidamente lo limpi con un algodn limpio y
lo sostuvo en el nivel de sus ojos "Hace dos horas" dijo l. Ech un vistazo a su reloj
de pulsera de cadena "Hora de la muerte no antes de las 5:30"

Kate se centr en la silla de la cocina al lado de la cama. Pregunt en voz baja


"Cunto tiempo dirasle tom morirse?"
Everson se encogi de hombros "Depende de muchos factores, como la dosis.
Una dosis mortal sera tal vez diez o quince gramos. Los primeros sntomas
aparecen a los 15 minutos hasta una hora, dependiendo de la manera en que lo
ingiri. Y l es un hombre grande, un gran peso corporal. Primero sentira un nudo
en el pecho, luego se pondra a temblar... Cunto tiempo hasta su muerte?
Supongo que de 1 a 3 horas despus de los primeros sntomas, pero he escuchado
de un caso que le tom ms de diez horas"
"Vaya diversin, el pobre diablo" murmur Taylor.
Everson neg con la cabeza "A menos que este lugar sea a prueba de sonido,
pensara que alguien podra haberlo escuchado. Las vctimas por estricnina no
pierden la conciencia, excepto momentneamenteel pnico es un importante
contribuyente a la muerte. El proceso es tan angustioso, no puedo imaginar que
alguien lo haga en silencio"
La mujer al otro lado del pasillo, record Kate, acababa de llegar a casa. Pero
y las dos mujeres que haban descubierto el cuerpo? Se supona haban estado
en el apartamento contiguo mientras Owen Sinclair estaba muriendo...
Taylor pregunt "De dnde ha venido el veneno, Walt? Cmo es?"
"Orgnico. Generalmente utilizado para el control de plagas, creo. Un
alcaloide. Sabor excepcionalmente amargo"
Kate mir con mayor inters los vasos y las tazas vacas sobre la mesa de
noche.
La mirada de Taylor estaba fija en la misma mesa "Ser mejor que guarde los
vasos" dijo l.
"Definitivamente" hara que todos fuesen llevados al laboratorio para la
impresin lser y toxicologa "Sellemos tambin ese saln comunitario en la planta
baja. Quizs la comida que tuvieron hoy en la tertulia estaba involucrada.
Tendremos que ver lo que averiguamos y con qu rapidez podemos averiguarlo"
Everson sac su grabadora del bolso "Supongo que ustedes dos tienen
sospechosos que intimidar? Tengo un informe que dictar y me gustara volver a
casa en algn momento esta noche"
Kate le dijo a Taylor "Hablemos con Paula Grant y su sobrina"

Captulo 2
La joven de cabello oscuro que abri la puerta del apartamento 14 llevaba
pantaln negro y una camisa de seda blanca con hilo de plata. Se qued mirando
la identificacin que Kate extendi como haciendo caso omiso a la introduccin de
Kate de s misma y de Taylor. Lentamente levant la mirada hacia el rostro de Kate.
Sus ojos eran de un intenso azul-violeta y parecan casi morados, como si el
azul se filtrara hacia sus pmulos lisos y sin maquillaje. Era jovende unos 20 aos,
estim Kate. Y luca sorprendente en su vestimenta que usaba casi sin conciencia
como si estuviese usando una bata de bao.
La mirada azul adquiri enfoque cuando la joven estudi el rostro de Kate
"Entren" su voz era baja y suave, casi sin aliento.
Una mujer extremadamente delgada de cabello blanco se mova con gracia a
travs de la alfombra gris hacia ellos. Llevaba una camisa de seda color crema
metida en sus pantalones de corte suelto color beige y mocasines marrones con
borlas "Soy Paula Grant. Ella es mi sobrina, Aimee Grant" sus hombros estaban
rectos, en porte imperial, la calidad vocal de Lauren Bacall (actriz y modelo
estadounidense. Inici su carrera en el teatro y despus empez a trabajar en el
cine).
Kate volvi a extender su identificacin "Soy la detective Delafield, este es mi
compaero, el detective Taylor. Lamento que tengamos que conocernos bajo estas
circunstancias"
Los ojos claros color avellana de Paula Grant ignoraron la identificacin de
Kate y se deslizaron sobre sus pantalones y cazadora de pana.
De repente, con una insoportable sensacin de imperfeccin, Kate dijo "Estaba
fuera de casa visitando cuando fui llamada aqu" justo en ese momento se dio
cuenta que nunca antes haba hecho algo as en su vida profesional. Sinti la mirada
de Taylor.
"Por supuesto" dijo Paula Grant "Por favor, sintense"
Pero Kate supo que haba sido disminuida ante los ojos de esta mujer
aristocrtica. Uno simplemente no debera vestirse de esta manera, en el Da de
Accin de Gracias, siempre que pudiese evitarlo. Le dijo a Paula Grant "Tenemos
que hacerle a usted y a su sobrina algunas preguntas y tenemos que hacerle una
entrevista por separado"
"Detective Delafield, entiendo sus razones para ello" los ojos de la mujer
mayor estaban fijos en Aimee "pero es absolutamente necesario?"
Kate mir a Aimee Grant. Claramente estaba conmocionada y Paula Grant no
quera separarse de ella. Pero tan claro como eso, su propio deber recaa en el
hombre muerto en la otra habitacin y entrevistar por separado era recomendado
en el procedimiento con el fin de recoger el recuerdo individual de cada persona.
Taylor, que le haba precedido aqu y haba hablado con los oficiales de la patrulla,
se encogi de hombros casi imperceptiblemente. Kate asinti a Paula Grant;
iniciara la entrevista y vera como se desarrollaba.

Se tom unos minutos para echar un vistazo alrededor del apartamento. Una
mesa de centro de cristal en forma de bumern pareca descansar ligeramente
sobre soportes cromados, su superficie estaba inmaculada excepto por un gran
cenicero de latn con una caja de cigarrillo junto a l, una bebida en un portavasos
y una escultura de estao de una estilizada mujer alta, delgada y desnuda. Dos
grandes mesas laterales con cubiertas de mrmol y una mesa central estaban
ocupadas por libros y revistas. Tres sillas reclinables hechas de buen cuero estaban
frente a un sof de dos puestos gris. Otra silla reclinable, de madera y lona, pareca
ser una autntica silla de director: el nombre DOROTHY ARZNER estaba grabado
en el respaldo. Esta silla no estaba all para sentarse en ella, sino que reposaba en
un lugar de honor debajo de un poster negro enmarcado de Joan Crawford en una
pelcula de la que Kate nunca haba escuchado hablar, The Bride Wore Red.
Ms de una docena de carteles enmarcados de manera similar y montajes de
pelculas fotogrficas adornaban las paredes. La mirada de Kate se aceler en
reconocimiento sorpresivo: Shirley McLaine y Audrey Hepburn en The Children
Houers. Candice Bergen como Lakey en The Group. Susan Sarandon y Catherine
Deneuve en The Hunger. Garbo, en una esculpida andrgina en blanco y negro,
como la Reina Cristina. Mariel Hemingway y Patrice Donnelly sobre una valla de
pista en Best Personal. Una escena en un bar con las dos estrellas femeninas de
Lianna. Y en la pared del comedor, Helen Shaver luciendo perpleja a lo lejos como
Patricia Charbonneau apoyada con confianza contra un convertible Chevy en
Desert Hearts.
Kate mir a Taylor para ver si l haba discernido la conexin entre la mayor
parte de estos carteles. l estaba obsesionado con el cartel de Joan Crawford.
l pregunt a Paula Grant "Tiene algo que ver con todas estas pelculas?"
"Un poco" dijo con su voz ronca "la que est mirando, Dorothy Arzner la
dirigi en el 37. Mi madre estaba en el departamento de vestuario de MGM y tuvo
el privilegio de ser asignada a su pelculayo tena catorce aos en ese momento"
La explicacin de Paula Grant no reflejaba su evidente adulacin de Arzner.
Pero Kate pudo adivinarlo: 14 aos fue la poca en la que ella misma haba tenido
su primera atraccin sexual seria, con una profesora...
Paula Grant hizo un gesto a los otros carteles con una fina mano traslcida y
huesuda "La mayora son de mi tiempo en la industria. Simplemente me gustan...por
varias razones"
Nuevamente guio su aguda mirada para encontrarse con la mirada de Kate y
Kate comprendi que Paula Grant no se haba perdido de nada de su propia revisin
de los carteles.
Kate se sent en una de las sillas reclinables de cuero, Taylor a su lado. Paula
y Aimee Grant se acomodaron en el sof. Arreglando su cazadora lo mejor que
pudo, Kate sac su libreta y se orden a s misma a concentrarse en sus notas y los
detalles que necesitaba obtener de esta entrevista.

"Me doy cuenta que esto es muy difcil" comenz ella. Inhal un ligero aroma
a lavanda, de una de las Grant, o del apartamento en s, no estaba segura "pero
mi compaero y yo necesitamos que nos cuenten sobre los acontecimientos de hoy"
Ella levant la vista. Los ojos azul-violeta de Aimee Grant estaban sobre ella
con desenfocada vulnerabilidad.
Taylor dijo "Tal vez podramos empezar cuando descubri a la vctima" Kate
escuch la impaciencia en su voz y lo entendi. Tenan mucho que hacer y muy
rpido, como para permitirse todo este movimiento improductivo.
"A 5 minutos para las 6" Paula Grant respondi con regia calma "Aimee
lleg ms temprano hoy y nos bamos para la cena"
Aimee Grant dijo en voz baja "la ta Paula estaba decidida a ir all y ver lo
que estaba mal"
"Entonces por qu fue all?" presion Taylor "Escuch sonidos de su
apartamento?"
"Todo lo contrario" dijo Paula Grant "y esto es lo que me temo va a ser
muy difcil de explicarfue a causa de los sonidos que no escuch" sacudi su
cabeza como si estuviese cansada por la idea de tratar de entender.
"Sra. Grant" dijo Kate "el Detective Taylor y yo estaremos a cargo de esta
investigacin"
"Entiendo" dijo Paula Grant, mirando a Kate con agudo inters.
"y necesitamos que cubra todo con mucho cuidado, con el mayor detalle que
pudiese recordar"
"Ya que mi sobrina y yo somos Sras. Grant" seal Paula "sera ms fcil
que nos llamara Paula y Aimee" y aadi "entr en el apartamento de Owen
Sinclair porque su puerta estaba abiertapero especialmente porque haba un
cambio en el Walla"
Kate y Taylor se miraron perplejos. Aimee Grant baj su rostro lentamente en
una leve sonrisa.
Paula se inclin hacia la mesa de caf y sac un largo y delgado cigarrillo de
su pitillera de cuero negra "Y para explicar lo que significa Walla, tengo que explicar,
adems, que fui supervisora de guion antes de salir de la industria" mir a Taylor
"Sabe lo que hace un supervisor de guion?"
Taylor cruz un tobillo sobre su rodilla y apoy su libreta en su regazo "Cosas
como asegurarse que algn actor no est usando una camisa azul en una escena
en la que se supone debera tener una blanca" dijo con facilidad.
"S. Y eso en mi trabajo equivale a lo que la polica definira como dar multas
de trnsito" dijo Paula con la misma facilidad "Un supervisor de guion tiene que
controlarlo todoel dilogo, el maquillaje, los peinados, los accesorios, el
vestuariosin mencionar las secuencias y los ngulos de la cmara para beneficio
del editor de la pelcula"

"Una montaa de detalles" coment Kate, impresionada.


"Ciertamente. Un supervisor de guion en una pelcula tiene que llevar tantas
herramientas de su oficio que parece un gua Sherpa (pobladores de las regiones
montaosas de Nepal, en los Himalaya con extraordinarias capacidades para guiar
a los turistas que van a escalar esas zonas)" Paula encendi el cigarrillo con un
ligero encendedor de oro. Guardando el encendedor en la caja de cigarrillo, dijo: "A
menos que una escena sea fotografiada sin sonido tambin tendra que vigilar lo
que nosotros llamamos presencia o room-tone (Grabacin del sonido de fondo con
todo el equipo de rodaje en silencio y todos los aparatos encendidos. Suele grabarse
unos 30 en todos los sets de rodaje o cuando cambia la situacin de sonido de
fondo. Se utiliza en posproduccin como colchn para unir los dilogos o para
sacar modelos de ruido para utilizar en un reductor de ruido) como los sonidos en
un restaurante. Y luego est el guion de fondo, que se registra para darle realismo
a una escena en particular. Como el ruido de la calle, o los pjaros o los insectos
nocturnos. Eso se llama Walla"
El humo del cigarrillo de Paula se arremolinaba mientras ella haca un gesto
hacia el apartamento de Owen Sinclair "La msica sala de all en cada uno de sus
momentos de vigilia. Tengo una habitacin extra entre esta sala y su
apartamentoy aun as lo escucholo escuchoconstantemente. Era el Walla de
mi vida cotidiana"
"Hoy estuvo muy fuerte" intervino Aimee "El hombre era un enorme, ruidoso
y desconsiderado idiota. Un asqueroso"
"Justo antes que Aimee y yo saliramos a cenar" sigui Paula imperturbable
"su msica se detuvo. Y no haba ninguna razn para que se detuviera"
Taylor neg con la cabeza "No lo entiendo"
Tampoco Kate. Ella pregunt "No poda simplemente haber dejado el
apartamento? No apagaba su msica cuando sala?"
"Por supuesto. Pero siempre escuchaba el portazo, aunque estuviese en la
ducha. l nunca sala de su apartamento sin lanzar la puerta como si quisiera
sacarla de las bisagras"
"Nunca?" pregunt Taylor con escepticismo.
"Nunca"
"Paula" dijo Kate "por favor dganos exactamente qu sucedi cuando
fueron a cenar" tena ms preguntas sobre el walla de Paula Grant, pero Taylor se
haba vuelto prematuramente argumentativo.
"Instintono s lo que fue, excepto que senta que algo estaba malalgo me
atrajo por el pasillo hasta su apartamento. Sent...bueno, la puerta estaba abierta y
Aimee y yo miramos dentro"
"La puerta" interrumpi Kate, escriba rpidamente " qu tan abierta
estaba?"
"Algo as" dijo Aimee colocando sus manos como a dos pies de distancia.

"S" dijo Paula "Entonces lo llam"


"Qu dijo?"
Paula le mir con fastidio "Lo que cualquiera diraOwen, ests ah? Luego
entre"
"No quera que lo hiciera" dijo Aimee.
"Tena que hacerlo" dijo Paula "saba que algo estaba mal" empez a
sacudir una mota de algo en sus inmaculados pantalones color beige.
"Si pensaba que algo andaba mal" dijo Taylor " no le pareci que un
criminal an podra estar all?"
"Lo imagin" dijo Aimee "y se lo dije"
El humo del cigarrillo de Paula hizo ms ondas mientras gesticulaba
desestimacin ante esta sugerencia "Su puerta no estaba daada y esa era la nica
manera en la que cualquier persona pudiese entrar en un apartamento en este piso.
Nunca hemos tenido un caso de crimen en los 25 aos que he vivido aqu.
Simplemente pens que estaba en problemas"
"Qu tipo de problemas?" pregunt Taylor.
Ella dijo con impaciencia mal disimulada "Enfermedad, por supuesto. l no ha
estado del todo bien ltimamente. As que entr"
"Y yo le segu" dijo Aimee. Ella estaba sentada completamente inmvil, sus
ojos lucieron nuevamente desenfocados.
"Fui por el pasillo hacia su habitacin..." la voz grave haba cado un tono ms
profundo.
"S que esto es muy difcil" ofreci Kate.
"Cuando vi lo que haba en el dormitorio trat de proteger a Aimee..."
"Esos ojos" susurr Aimee "l estaba muerto, tena que salir de all"
Kate observ como la mujer mayor alcanz a la ms joven y le dio palmaditas
a la mano. La mano de Paula tena la misma forma larga y delgada como la de
Aimee, pero la diferencia de edad entre las dos mujeres fue repentinamente visible
ante la mayor complejidad de emociones en el rostro de la mujer mayor, un bonito
rostro madur como un acantilado despus de aos de soles de verano y lluvias
invernales.
"Supongo que grit" dijo Aimee "la casera y algunos otros inquilinos
llegaron corriendo por el pasillo y desee que alguien fuese por la ta Paula, pero
entonces ella sali"
Kate pregunt "Sabe si alguien ms entr en el apartamento despus de
eso?
Antes que llegaran los agentes de polica?"

"No" respondi Paula "no lo permit. No adems de todo el sentido de


deber de la polica. No poda permitir que alguien viera lo que nosotras habamos
visto. Cerr la puerta e hice que todos bajaran a la primera planta hasta que llegaran
los oficiales"
Kate pregunt en voz baja a ambas mujeres "En ese momento pensaba que
la vctima estaba muerta?"
Aimee luca afectada "Nunca haba"
Una vez ms Paula palme la mano de Aimee "l estaba muerto. Lo
comprob. Yo" puso su cigarrillo en el cenicero y agarr la bebida que estaba en
la mesa de caf y bebi de ella "me acerqu a l y revis el pulso en su cuello"
sus delgados hombros estaban rgidamente rectos, la mano que sostiene la bebida
estaba un poco temblorosa.
Recordando la aparicin de ojos sangrientos en la habitacin de al lado, Kate
mir a Paula Grant con profundo respeto. La fuerza de esta mujer era una cuestin
de voluntad como de un atributo natural.
Paula dijo con calma "Vi cmo estaba esposado. En ese momento gir para
agarrar el telfono y llamar a la polica, pero vi el cable cortado. No toqu nada, no
hice nada ms...simplemente me fui. Para entonces estaba muy asustada"
"Cualquier persona lo estara" murmur Kate. Ella pregunt "Lo qu vio?...
mencion algn detalle a los otros inquilinos?"
"Slo que estaba muerto, que alguien le haba hecho algo terrible. Nada ms"
"Paula" dijo Taylor "mientras estuvo en el apartamento se le ocurri mirar
en alguna de las otras habitaciones?"
"No" respondi ella. Sus ojos se ampliaron, hubo un temblor casi imperceptible
en su cuerpo delgado "Quiere decir que piensa que alguien?... pudo haber...?"
"No es probable" dijo Kate "usted encontr la puerta abierta. Un criminal
normalmente no llamara la atencin sobre s mismo dejando una puerta abierta
mientras l estuviese adentro" ella le pregunt "Haba estado antes en el
apartamento del Sr. Sinclair?"
"En raras ocasiones. Tuvo una celebracin un 4 de julio a puertas
abiertasme sent obligada a hacer acto de presencia. Creo que esa fue la ltima
vez"
Mientras Kate resaltaba una nota sobre este atisbo de rencor, casualmente
llev a Paula hacia una pregunta abierta "Qu nos puedes decir sobre el seor
Sinclair?"
"Qu necesita saber?"
Kate reprimi una sonrisa. Mucha disposicin de Paula Grant para ofrecer
informacin "Cunto tiempo hace que lo conoce?"
Paula tom un sorbo de su bebida, reflexionando. Aimee, evidentemente,
haba decidido que su contribucin en esta entrevista haba concluido, se levant y

se movi alrededor de la habitacin, con las manos metidas en los bolsillos de sus
pantalones negros.
Paula dijo "He vivido aqu desde principios del 63. Owen se mud
despusno estoy segura, tal vez un ao o dos ms tarde. Despus de este
perodo de tiempo es difcil recordar exactamente"
Taylor pregunt "Vivi a su lado todo este tiempo?"
"Brevemente tuve un apartamento en el primer piso. Entonces Alice Goldstein
y yo compartimos este apartamento ms grande los siguientes 19 aos. Hasta la
muerte de Alice hace cinco aos" haba dirigido su respuesta a Kate, en un tono
inexpresivo que exclua ms averiguaciones.
Pensando que Taylor sin duda habra notado el rostro cerrado de Paula, su
tono distante y su evasin ante los eufemismos como amiga o compaera de piso
con respecto a Alice Goldstein, Kate alej la entrevista de ese tema "Habl del walla
creado por la msica del seor Sinclair No le molest lo suficiente como para
quejarse?"
Paula se puso rgida, claramente provocado por la pregunta "Por supuesto que
me molest lo suficiente como para quejarme Cree que me paso los das en estado
de coma? Quejarme fue intilya sea con l o Hazel. Hazel Turner" aclar con
frialdad "la encargada"
Taylor pregunt con incredulidad "Est diciendo que tuvo que soportar la
msica ruidosa de la vctima durante 24 aos?"
"Por supuesto que no. Slo hasta la llegada del control de alquileres. Fue
entonces cuando Owen se dio cuenta que poda abandonar con seguridad cualquier
tipo de consideracin con cualquier persona"
La voz de Paula era sarcstica "Yo, Maxine al otro lado del pasillo, Mildred del
apartamento de abajol saba que mudarse de aqu hara que cualquiera de
nosotras tuviese grandes dificultades financieras. Y en cuanto a Hazelella saba
que podra cobrar alquileres mucho ms altos por nuestros apartamentos si nos
mudbamos"
Otro abusador, pens Kate. Sinclair no era ms que otro abusador
aprovechndose de cualquier poder mezquino que lograra tener entre sus manos.
Ella pregunt "Alguna vez pens en llamar a la polica?"
"Mildred lo hizo. Una vez. Ellos simplemente decan que ramos una coleccin
de vasijas de barro antiguas"
Kate estaba demasiado ocupada con su furia para hablar. Taylor dijo "Dice
que sali a cenar a las 5:55"
"No precisamente a cenar. Primero haramos una visita a unos parientes"
Calmada nuevamente, Kate pregunt "Cada vez que abandona este
apartamento qu escalera usa normalmente, la de la parte delantera o la trasera?"
"La del frente, por supuesto. Uso las escaleras de atrs slo para ir a la lavabo"

"Cuando entr en el apartamento del Sr. Sinclair percibi algn olor?"


Ella reflexion "Nada fuera de lo comn"
Aimee intervino "Slo el humo de su pestilente cigarrillo"
"Paula" dijo Kate " sabe algo sobre el seor Sinclair que pudiese
ayudarnos a encontrar quin es el responsable de su muerte?"
"Supongo que se refiere a algn enemigo" se encogi de hombros "Haba
ganado un montn de ellosslo por el tipo de hombre que era" se encogi de
hombros nuevamente "Yo misma he deseado verlo muerto fervientemente. Pero no
conozco a nadie que pudiese hacer algoas. Creo que todos, a veces,
desearamos que ciertas personas murieran. Pero no hacemos nada al respecto"
"Algunos lo hacemos" dijo Taylor, escribiendo en su libreta.
"Nunca fui capaz de imaginar que alguien pudiese hacerlo" dijo Paula
"pero, obviamente, alguien que l conoca bien le hizo esto"
"Por qu piensa eso?" Taylor hizo la pregunta casi ociosamente, pero Kate
saba mejor, saba que l estaba siguiendo su propio olfato en esta entrevista.
"Alguien tuvo que fijarle las esposas. Alguien cort el cable del telfono. Pero
nadie irrumpi. As que Owen tuvo que abrirle la puerta a alguien que conoca"
Taylor no respondi, ni Kate. Haba mtodos de entrada que no implicaba
forzar la cerradura de una casa, pero todas estas posibilidades tenan que
permanecer entre ella y Taylor en esta primera etapa de la investigacin. Kate
pregunt "Escuch a alguien llamar a su puerta?"
"No, pero l tiene un timbre. Y mi televisin estaba encendida, Aimee estuvo
viendo un partido de ftbol muy ruidoso durante toda la tarde"
Taylor pregunt "Cundo fue la ltima vez que vio al Sr. Sinclair con vida?"
"Como todos los demsen la fiesta"
"Fiesta?" pregunt Kate, recordando la evidencia de una reunin en el saln
comn en el primer piso.
"La tertulia de Accin de Gracias de Hazel. La mayora de los que estbamos
en casa asistimos por un rato. Owen tambin lo hizo"
"Cunto tiempo estuvo usted?" pregunt Taylor.
"No estoy segura. Habl durante un rato con Dorothy Brennanha vivido aqu
por menos de un ao" Paula mir a Aimee "Cunto tiempo crees que estuvimos
abajo, querida?"
Aimee estaba apoyada contra la pared al lado de ellos, con los brazos
cruzados.
"Vi all la mayor parte de la primera mitad del juego de Dallas, en la televisin.
Dira que tal vez una hora y media"
Kate pregunt "El seor Sinclair tambin estuvo all durante ese tiempo?"

"No lo recuerdo" dijo Aimee "Trat de ignorarlo"


Paula cerr sus ojos para concentrarse "l lleg despus que llegamos. Se fue
antes que nosotras. Lo recuerdo ahorano se estaba sintiendo bien nuevamente"
Kate intercambi miradas con Taylor. Incluso ahora haba ms razones
convincentes para recolectar los restos de esa parte de la planta baja. Volte una
nueva pgina en su libreta "Podra decirnos quien estaba en la fiesta?"
Paula dijo con un dejo de aspereza "Fui supervisora de guion recuerda?
Memoria de elefante" le dio a Kate y a Taylor ocho nombres, adems de los de ella
misma y Aimee.
El rostro de Paula Grant repentinamente luci demacrado por el cansancio y
Kate decidi concluir la entrevista. Ella dijo "Le agradecemos su cooperacin"
Paula dijo con cansancio "Esto es slo el principio no es as?"
"Lo siento" dijo Kate en voz baja "Pero s, estoy segura que tendremos otras
preguntas a medida que avancemos en la investigacin. Tendremos que preparar
una declaracin para que la firme"
Paula asinti y Kate dijo "Es muy importante que mantenga para usted misma
todos los detalles de lo que vio en el apartamento del Sr. Sinclair, todo lo que ha
hablado con nosotros. Eso sera de gran ayuda"
Una vez ms Paula Grant asinti. Se levant mientras los dos detectives se
ponan de pie. Aimee Grant, apoyada en la pared cerca del cartel de The Childrens
Hour, estaba mirando fijamente a Kate.

Captulo 3
Dos asistentes vestidos con monos color marrn, la palabra CORONER
(persona que preside una investigacin sobre un caso de muerte sospechosa)
cosida en letras amarillas en toda la espalda, esperaban plcidamente junto a una
camilla fuera del apartamento de Owen Sinclair. Kate y Taylor nuevamente entraron
en la sala de estar del apartamento, Kate vislumbr destellos de luz estroboscpica
en la alcoba-comedor, ecos visuales desde donde Shapiro haba fotografiado la
cocina. Baker, ella asumi, segua recolectando las huellas dactilares de la
habitacin al final del pasillo.
Pregunt a Taylor "Alguna idea hasta ahora?"
"Va a ser un paseo" dijo l.
Sorprendida por esta afirmacin confiada, ella se volvi hacia l "Cmo es
eso?"
"Paula simplemente nos lo dio" su amplio rostro se endureci, Taylor estudi
el equipo de msica y las grabaciones que llenaban la habitacin "Su maldita msica
estruendosa sonaba todo el maldito da y noche" l seal con la mano hacia la
escena del crimen en el cuarto de atrs "Si el hijo de puta me hiciera eso me gustara
decorar todo este maldito apartamento con su rostro. Se imagin que tres ancianas
no podran hacerle una maldita cosa. Pero una de ellas descubri la manera de
cargarse su culo"
Kate asinti con la cabeza y sin estar de acuerdo con la hiptesis de Taylor
pero apoyando su desprecio por el matn que Owen Sinclair haba sido en vida. Ella
dijo "Me gustara saber quin de nuestra gente respondi el 5-80-6 de Mildred"
Taylor se encogi de hombros "La quejas por ruidos fuertes son un verdadero
dolor, Kate. Sola odiar esas llamadas. Sobre todo los borrachos que rpidamente
te echaban. Entiendo que nuestra gente pensara que estas ancianas eran
maniticas. Pero puedo decir que Paula la sopla humo no llegara a matar a alguien
por msica a alto volumen" Taylor golpe la columna de su libreta de notas contra
el enorme altavoz, demostracin arrtmica mientras continuaba "Te pueden gustar
los perros, pero deja que uno ladre lo suficientemente alto y persistente y por Dios
que lo envenenaras para hacerlo callar"
Kate asinti sombramente, recordando los casos de abuso infantil que haba
visto en Juvenillos autoresmadres estresadas, cuyo control emocional se haba
roto por el llanto incesante de sus bebs. Pero el asesinato premeditado era otra
cosa, y sentarse a ver la manera espantosa en la que haba muerto Owen Sinclair
era otra cosa.
"Ed" dijo ella "las esposas, la silla junto a la cama"
"S. Lo s, Kate. Imagino que l dej que una de esas mujeres entrara antes
que se enfermara de verdad y por sus convulsiones sera bastante fcil para
cualquier persona esposarlo y dejarlo estirar la pata. Imagino que estamos tan
propensos de estar acertados o estar equivocados acerca del por qu la silla estaba
all"

"Quizs" pero su instinto le proclamaba el propsito sombro de esa silla al


lado de la cama. Permiti que Taylor abrigara su improbable teora, no discutira con
lno por el momento. Saba muy bien cmo l retiraba su atencin de un caso por
el que haba perdido su entusiasmo y como segua solamente los pasos
burocrticos que se le exiga. Permitirle seguir su propio olfato mantendra su nariz
en el camino.
"Paula dijo que Sinclair haba empezado todo este asunto, cuando inici el
control de alquileres" reflexion ella "fue entonces cuando alrededor de 1980 o
algo as" se interrumpi horrorizada "Ed, eso fue hace 8 aos"
Taylor estaba sacando y metiendo sus labios "Ocho aos de tortura china,
Kate. Vamos a terminar encerrando a una de estas tres seoras mayoreslo
garantizo" en un tono cargado de algo as como concesin ofreci "Pero Paula, esa
es una dama con clase"
Demasiado elegante para ser una asesina despiadada, estuvo a punto de
sugerir, pero detuvo las palabras. Las mujeres rara vez mataban, pero
efectivamente, lo hacan. Y las personas ms improbables podran ser los asesinos
ms rabiosos.
"Y su sobrina" continu Taylor "esa es la verdadera quema graneros"
Kate lo mir.
"Un diez" mientras Kate escudriaba con perplejidad sus imgenes de Aimee
Grant, Taylor le mir con verdadera sorpresa "Por el amor de Dios" dijo l
exasperado "Hermosa"
"Ya veo" dijo ella. Pero no lo haba visto. Su apreciacin de Paula Grant haba
sido tan dominante que no haba absorbido ms que una impresin fsica nebulosa
de la mujer ms joven.
Taylor, elev sus cejas rubias, negando con la cabeza y ella le mir con
diversin sofocada Cmo podra ella, de todas las personas, dejar de notar lo que
l consideraba una mujer extraordinariamente bella? Por supuesto que todo era
parte de su conciencia tcita de que ella era lesbiana. Y si l no poda lidiar con su
malestar sobre su naturaleza sexual, l no podra entender que una de las dos
mujeres, Paula Grant era a la que ella encontraba extraordinariamente hermosa.
Alejndose de l, se tom el tiempo para revisar los ltimos detalles que haba
dibujado de los alrededores de la escena del crimen. Cortinas corridas sin ventanas
abiertas, ni aparatos en uso excepto el refrigerador; luces encendidas slo en la
sala de estar y en la propia escena del crimen. Los ceniceros haban sido vaciados,
pero no limpiados. La cocina no mostraba evidencia de que estuviesen preparando
comida, ni que estuviesen en ninguna fase de la preparacin. Sinclair haba sido
esposado a su cama y no haba seal de lucha en ningn lugar.
Shapiro ahora estaba agachado en el comedor, su cmara parpadeando y
Kate pas junto a l hacia la pequea cocina. Ya haba tomado nota de una pequea
mesa de formica, su silla de plstico color roja pareja de la otra en el dormitorio.
Ahora examin una variedad de botellas de licor en el mostrador al lado de la

nevera. Un Cutty Sark Scotch sin abrir y polvoriento, dos litros de Jim Beam, uno de
ellos tres cuartos vaco, un Harper sin abrir, medio galn medio vaco de Ten High.
As que Sinclair haba sido un bebedor de bourbon, al parecer Ten High era su
marca habitual. Y a juzgar por la eficiente y desenfadada proximidad de su licor a
los vasos y los cubitos de hielo y el surtido de vasos en la escena del crimen, eso
haba sido una constante si no un gran bebedor. Pero aparentemente, un bebedor
con el sentido comn suficiente como para no fumar en la cama: no haban ni
elementos para fumar ni ceniceros en su dormitorio.
Cuando Taylor se uni a ella, Kate abri el armario que estaba debajo del
fregadero de madera marrn con su bolgrafo. Junto con los materiales de limpieza
y esponjas estaba un bote de basura forrado con plstico, vaco. Aparentemente
Sinclairo alguienhaba sacado muy recientemente la basura. Le dijo a Taylor
"Vamos a chequear con Hansen, asegurarnos que ha precintado el basurero del
edificio"
Abri otros gabinetes con el bolgrafo y mir por encima de los vasos y las
tazas de caf, una serie de platos Orangish Melmac tan viejos que el patrn de la
flor se haba raspado y desvanecido. Unas cuantas vasijas maltratadas, sartenes y
alimentos enlatados, principalmente sopa, espaguetis, frijoles y estofado Dinty
Moore y cereales y galletas Ritz y el caf instantneo de Folger. Y tres galones ms
por la mitad de Ten High.
Taylor us su propio bolgrafo para forzar la apertura de un refrigerador
Coldspot amarillento. Haba un galn de agua por la mitad, una hogaza de pan de
centeno y tres paquetes de carne de almuerzo, botellas de ketchup, mostaza,
mayonesa, pepinillos y cuatro latas de Budweiser. La seccin del congelador
contena cuatro comidas congeladas Swanson y una bolsa de plstico con cubitos
de hielo.
Estaba deprimida por esta sala, lo tpico de una persona que viva sola e
indiferente a la dieta. La cocina en su propio apartamento era brillante y moderna y
mucho mejor equipada, pero la pulcritud sombra de esta habitacin se pareca
demasiado a su espritu.
"Salgan de aqu" gru Baker, poniendo su gran aparato de toma de huellas
dactilares en el piso de la cocina.
"No tocamos nada" respondi Taylor.
"Salgan de aqu" repiti l volviendo la estrecha y negra camisa de su espalda
hacia ellos.
Taylor fue a consultar con Hansen sobre el basurero del edificio y Kate entr
en el cuarto de atrs, donde Everson estaba cerrando su maletn.
El cadver arqueado, los ojos con sangre en la cama se estaba asegurado con
la cinta, listo para ser retirado. Las esposas que haban atado a Owen Sinclair a su
lecho de muerte yacan junto a l en una bolsa de pruebas y Kate agarr la bolsa
por su parte superior, para sopesarlas. Eran ms ligeras que las de ella y negras.
Muy probablemente, podran ser rastreadas por el nmero de lote a travs de su
fabricante...

Ella mir por encima de la habitacin. El polvo gris de las huellas dactilares
cubra cada superficie. La silla de plstico roja y el telfono haban sido retirados,
probablemente empaquetados y llevados a la vans de Baker para su transporte al
laboratorio. Eliminar las impresiones de los inquilinos sera necesario...
Everson, con sus brazos cruzados, le estaba mirando. Hizo un gesto hacia la
cama "Todo tuyo"
"Carne fresca de nuestro amable taller de salchichas" dijo alegremente "Los
resultados de la autopsia estarn listos para el sbado" l sali de la habitacin
llamando a los asistentes con la camilla.
La notificacin a los familiares ahora era una prioridad y Kate le pidi a Baker
que desempolvara la antigua libreta de direcciones de cuero en la sala de estar para
poder examinarla. Pero las entradas de Sinclair en los salientes de las pginas eran
crpticasen su mayora nombres de pila e iniciales a veces simplemente con un
nmero de telfono y slo de vez en cuando una direccin. La seccin de la "S" en
el que haba esperado ver a los parientes de Sinclair enumerados haba sido
arrancada y haba ocurrido un tiempo atrs, a juzgar por los restos amarillentos
dentados de la pgina. Meti el libro de direcciones en una bolsa de plstico y la
marc como evidencia.
En el dormitorio, en el colchn vaco estaba grabada la curva marcada por el
cadver de Owen Sinclair, le asign a Taylor examinar la ropa de Sinclair. Ella hizo
una inspeccin preliminar de las tres cajas de archivo de cartn detrs de la puerta
deslizante del armario de la habitacin de pared a pared.
Las cajas estaban rellenas con los artefactos de la vida de Sinclair. Cientos de
fotografas, cartas y postales, lbumes de recortes de peridicos y recortes
amarillentos de revistas, todos aparentemente relacionados con pelculas en la que
Sinclair haba estado involucrado; tres copias encuadernadas de obras de teatro,
autor Owen Charles Sinclair, papeles de depsito en garanta sobre una propiedad
vendida dcadas atrs, un sobre manila arrugado que contena cuatro conjuntos de
documentos de divorcio de cuatro mujeres diferentes.
"No hay nada aqu" dijo Taylor, buscando por las camisas de polo y los
pantalones cortos en el cajn inferior de la cmoda de Sinclair.
"Va a tomar horas examinar lo que tenemos en estas cajas" dijo Kate "ha
estado divorciado tantas veces que va a ser difcil decir quin es el pariente ms
cercano"
"Digo que veamos lo que sabe la casera" dijo Taylor.
Los aplanados rizos blancos con tonos color rosa de Hazel Turner parecan
sacacorchos en su cabeza. Sus ojos azules se deslizaron sobre Kate, luego se
fijaron en su identificacin "Una mujer detective" gru ella, como si el cuerpo de
Taylor no ocupara ningn espacio visible. Una mano manchada sostena un
cigarrillo, la otra profundamente metida en el enorme bolsillo de parche de su bata
color azul marino, dio un paso atrs desde su puerta "Bien, adelante querida. Usted
tambin" aadi admitiendo la existencia de Taylor.

A travs de sus gafas de marco de acero hasta la mitad de su nariz larga y


delgada, segua escudriando a Kate "Tiene un buen tamao para una mujer en la
polica, luce muy capaz"
"El tamao no es realmente una necesidad en el trabajo policial" respondi
Kate cortsmente, lo que reflejaba que haba logrado una mejor impresin en Hazel
Turner que lo que haba logrado con Paula Grant.
Mirando por encima de la sala de estar, se preguntaba si haba sido decorada
con las pertenencias confiscadas de los inquilinos desalojados. Estaba recargada
con muebles: un sof y un sof pequeo para dos personas combinado con cuatro
sillas diferentes, cinco mesas que sostenan una gran variedad de lmparas bajas
esas que se utilizaban en las piscinas de luz naranja, tres revisteras desbordadas,
una planta de maz desaliada, dos televisores, cada uno sintonizado en una
estacin diferente, con el sonido en mute (apagado). Las paredes estaban
recubiertas por imitaciones de paisajes oscuros y escenas de caza Inglesa. Contra
la ventana alejada, estaban dos perros labradores de cermica de talle alto
flanqueando un escritorio apenas visible enterrado bajo una tormenta de papeles,
probablemente registros de situaciones de Beverly Malib. El apartamento ola a
dcadas de humo de cigarrillo y la cocina, una complejidad de olores arraigados en
las paredes como el polvo de carbn en los poros.
Kate pregunt "Podemos sentarnos, Sra. Turner?"
"Hazel. Soy Hazel, querida" se dej caer en el sof de pana dorado "Prefiero
tener una enorme polica como t de mi lado que una cosita pequeita. O" agreg
ella dando golpecitos con el cigarrillo en un pequeo cenicero de porcelana "algn
hombre torpe"
Taylor eligi un silln mullido gris blanquecino y luego se ech hacia atrs
mientras un gato persa blanco saltaba desde las profundidades de los cojines hacia
la alfombra. El gato se volte, levantando su mullida e indignada cola hacia Taylor
y se march con desdn de la habitacin.
"No le haga caso a Preciosa" dijo Hazel "ella es muy dulce"
Taylor se volvi hacia otra silla, esta vez de madera lacada con un asiento
tapizado y con cautela instal su mole en ella. Kate, mientras se sentaba en el sof
de dos plazas color verde manzana, lo mir con simpata; hasta ahora estaba
recibiendo muy poca atencin de la mayor parte de las mujeres en este edificio.
"Desde que Jerome muri, Preciosa se apoder del lugar. Bueno, incluso"
"Seora" dijo Taylor en voz baja "tenemos que"
"No tiene que decrmelo" dijo Hazel con voz ronca. Baj su cigarrillo y lleg a
la mesa de caf en busca de una pequea urna verde brillante cubierta de filigrana
de plata. Se aferr a ella, luego la solt "Que impacto tan terrible..."
Kate dijo "Entendemos que el Sr. Sinclair vivi aqu por varios aos Lo
conoca lo suficiente como para decirnos quien era su familiar ms cercano?"

"Bueno, esa es una buena pregunta no?" neg con su cabezacon tonos
rosas "Tiene muchas ex esposas y tres hijas, una de ellas en el norte, no han
aparecido por aqu en tal vez diez aos o ms. Su hijo menor era la nia de sus
ojos, l haba regresado de Vietnam, muri de cncer de intestino un ao despus.
24 aos de edad ahora no es eso algo terrible?"
As que ese era el joven de la foto en el apartamento de Owen Sinclair. Kate
dijo "Si pudiese ayudarnos, tenemos que notificarle a"
"Bueno, he hecho unas cuantas llamadas telefnicas por m misma justo
despus que llegara la polica" admiti Hazel "Vivian, su segunda esposa, la que
tuvo sus hijos, vive en Hollywood. Y hay algunos amigos que conocan a Owen y a
mi Jerome de los viejos tiempos. Por la forma en que estas noticias viajan en esta
ciudad, en este momento todo el mundo sabr todo acerca de esto" hizo un gesto
hacia el parpadeo de los televisores silenciosos "Es mejor que no lo sepan de all.
Ellos conocen el edificio, muchas personas en esta ciudad saben todo sobre el
Beverly Malib"
Taylor mir a Kate, su expresin interrogante Hazel Turner estaba lo
suficientemente loca como para creer realmente que este ordinario edificio de
alguna manera fuese distinguible de miles de estructuras similares en Los ngeles?
Kate record el comentario de Hansen: Ella tiene una boca muy grande. Esta mujer
podra ser un tesoro de informacin.
Kate asinti animando a Hazel "Cmo tom Vivian la noticia?" pregunt
interesada en la ex-esposa que no le import lo suficiente la muerte de Owen
Sinclair como para venir al famoso edificio de apartamentos Beverly Malib.
"Estuve completamente conmocionada" ajustando sus gafas, Hazel cre en
sus facciones una expresin adecuada a sus palabras y agarr su cigarrillo
"quiero decir, tienes que tener un poco de respeto por los muertos. Pero ella dijo
que el mundo era un lugar mejor sin l. No lo dijo en serio. Me di cuenta que si le
afect algo"
"Podra darnos la direccin y el nmero de telfono de Vivian?" pregunt
Taylor, recogiendo varios pelos largos y blancos de sus pantalones.
"Puede conseguirlo en el mismo lugar que yo. Justo en la gua telefnica, bajo
Vivian Sinclair. En Mariposa en Hollywood. Pero ella no ha tenido nada que ver con
l en aos, si es para lo que la quiere. Le aseguro que ella no estaba aqu hoy"
La voz de Hazel sonaba como piedras lavadas por el agua "Es cierto lo que
nos dijo Paula? Soy duea de este edificio, tengo derecho a saber. Ella dijo que le
hicieron algo a Owen es as?"
Ante la mirada de Kate y el breve movimiento de su cabeza, Taylor mantuvo
su silencio.
Estudi a Hazel Turner. La mujer no poda ser mucho mayor que Paula Grant.
Que diferente envejecan las personas...Paula luca ms joven y con mucha ms
vitalidad...Aun as, Hazel Turner era igual a Paula Grant como fuente de informacin
y su voluntad de cooperacin era esencial.

"Le diremos lo que podamos, Hazel" lo que dira ahora de todos modos estara
maana en los peridicos, si no en las noticias de esta noche. Mir directamente los
ojos de la casera "Parece que fue vctima de homicidio" la nitidez se desvaneci de
los ojos azules que miraban a Kate, como si volaran de las palabras "Parece que
fue envenenado"
La mano de Hazel vol hacia su garganta como si estuviese experimentando
los sntomas por s misma. Entonces agarr la pequea urna verde de filigrana de
la mesa del caf "Jerome ests escuchando esto?" sosteniendo el recipiente con
el brazo extendido, lo mir y luego lo estrech con fuerza "Ests escuchando lo
que ha pasado en este lamentable edificio en el que nos metiste? Ves lo que ha
pasado por no haber comprado media cuadra de Beverly Hills? En Beverly Hills
nunca hubiese sucedido esto y tu pobre viuda hubiese podido obtener rentas dignas
y estuviese viviendo con el mejor tipo de personas y estara rodeada de calles
decentes y policas decentes" se interrumpi y mir a Kate "Sin referirme a ti
querida, por supuesto"
Taylor estaba mirando a Hazel, una esquina de su boca comenz a temblar
incontrolablemente. Con esfuerzo Kate mir a Hazel y a la urna de filigrana, tratando
de mantener su rostro inexpresivo.
Estudi la urna, perpleja. Pareca demasiado pequea, en su experiencia, para
ser el receptculo de algo ms que las cenizas de un nio. Aclar su garganta y
volvi al tema de la ex esposa de Owen Sinclair "Dice que est segura que Vivian
Sinclair no estuvo hoy aqu Cmo puedes estar tan segura?"
"Vi a todo el mundo que vino y se fue" Hazel puso la urna en la mesa de caf
y apag el cigarrillo. Repentinamente luci encogida, su cuerpo sin forma se hundi
en la bata azul marina como desanimada por el impacto de la divulgacin de Kate.
"Desde muy temprano estuve yendo y viniendo todo el tiempo de aqu hacia el
saln comn limpiando y preparndolo todo" su voz incluso sonaba ms acuosa
"Se lo digo, vi a todo el mundo que lleg y se fue"
Taylor sugiri "Tal vez alguien entr sin ser escuchado tal vez cuando usted
estuvo de regreso aqu?" l hizo un gesto hacia las zonas oscuras de la vivienda.
El cuerpo de Hazel se puso recto "Incluso si no veo a alguien, los escucho. He
estado en este apartamento 35 aos seor detective, s lo que pasa en mi edificio.
Hay un pedazo de azulejo junto a la puerta del vestbulo que suena, hay un escaln
en la escalera que cruje cuando subes. Escucho a todo el mundo lo quiera o no"
Y usted quiere, pens Kate. Y por suerte para nosotros lo hace. Volte una
nueva pgina en su libreta "Le creemos, Hazel Nos podra decir exactamente que
vio y cundo?"
"Bueno, puedo decir quin. Pero el cundo no es tan fcil. Estaba ocupada, ya
ve. Lorraine se fue temprano. Lorraine Rothberg. Tambin Cliffie Stone. Y
Dianecul es su nombreella es nueva aqu, Diane Sweeney. Y luego Sue
McFee. Entonces los dos hijos de Theo DeRosa llegaron a recogerlo en su red de
mariposas. Y luego esa preciosa nia entr, la sobrina de Paula. Y entonces" su

pequea boca rosada frunci los labios pintados en seal de desaprobacin


"entonces ese listillo amigo negro de Cyril"
Kate estaba escribiendo rpidamente "Cundo comenz su fiesta, Hazel?"
"Al medioda. Sue y Lorraine se detuvieron por unos minutos y luego
regresaron a lo suyo. Entonces todo el mundo empez a aparecer, tal vez a la 1 o
algo as"
"A qu hora apareci el seor Sinclair?"
Ella frunci el ceo y sacudi su cabeza "No lo recuerdo. Estaba ocupada, ya
ve, cuidando de todo"
Kate cambi su posicin en el sof de dos puestos y se prepar mentalmente
"Qu sirvi en su fiesta?"
"Un buen trozo de queso cheddar y algunos encantadores trozos de carne en
conserva pastrami directo de Nate 'n Al, ensalada de papas, verduras frescas y mi
salsa especial, mi receta especial de ponche de vino"
Los ojos color avellana se ampliaron y su mano vol nuevamente hacia su
garganta como si lo sustancial de la pregunta de Kate le hubiese golpeado
"Veneno! Bueno, no pensar"
Se levant del sof y camin a travs de la sala de estar hacia el oscuro interior
del apartamento.
"Jesucristo" pronunci Taylor " y ahora que est haciendo? Buscando
un arma?" l se movi para llegar mejor a la funda en su cadera.
"Lo ms probable es que nos obligue a comer las sobras para demostrarnos
que no estaba envenenada" sugiri Kate con una sonrisa "Escucha, Ed, tenemos
que llamar por telfono a Vivian Sinclair y verificar sobre los familiares ms cercanos
antes que se haga ms tarde"
Hazel reapareci cargando tres urnas idnticas a la que estaba ubicada en la
mesa de caf. Las baj con un golpe contundente y form las cuatro en un cuadrado
estrecho "Ahora, Jerome, acabas de escuchar lo que dijeron y en lo que nos metiste
cuando nos trajiste a este edificio olvidado por Dios"
"Hazel" Kate no se atrevi a mirar a Taylor. Aclar su garganta "Todas esas
urnas contienen las cenizas de su marido?"
"Cada escama inservible" dijo con seriedad.
Taylor estaba boquiabierto ante las urnas verdes "Las cuatro?"
"Una aqu, otra en el dormitorio, una en el comedor y una en el bao. Me cans
de llevarlo de una habitacin a otra. As que me dieron estas y las puse en cada
habitacin. Las junto cuando necesitamos un consejo de guerra"
Taylor se inclin hacia ella en su forma ms tolerante y tranquilizadora "Hazel,
ahora todo lo que estamos tratando de hacer es reconstruir lo que pas y cmo"
Ella lo mir "Creen que haba algo en mi comida!"

"Si ese fuese el caso" aadi Kate para su propia tranquilidad "entonces
los otros, adems el seor Sinclair, se hubiesen visto afectados. Pero tenemos que
evaluar todas las posibilidades. Y le advierto, Hazelno coma ni beba nada de lo
que qued de la fiesta. Es posible que tenga que tomar algo de eso para analizarlo"
"S que no fue mi comida. Y s quien estuvo aqu hoy y quien noy uno de
nosotros le hizo esta terrible cosa a Owen" sacudi con su dedo hacia la asamblea
de urnas verdes "Alguien en este edificio de mala muerte que impusiste en m,
Jerome" el dedo se sacudi hacia Kate "Alguien en nuestro Beverly Malib hizo esto
y ser mejor que descubra quien fue con mucha rapidez. Dirijo un decente"
"Cuntenos" interrumpi Kate " el Sr. Sinclair comi algo de esta comida?"
"Como no haba comido en un mes" mirando con resentimiento a Kate por
encima de sus gafas, se recost en el sof y encendi otro cigarrillo "Nunca hubo
nada malo con el apetito de Owennada. Incluso trajo su bourbon, dijo que mi
ponche de vino no tena suficiente empuje en l" y aadi con aspereza "pero
si tuvo suficiente empuje como para que me pidiera que le subiera un poco a su
apartamento para su horrible juerga del 4 de Julio"
Sin mirar a Taylor, Kate supo que l estaba pensando lo mismo que ella:
recogeran las botellas de alcohol abiertas del apartamento de Owen Sinclair. Ella
pregunt "Cundo abandon la fiesta el Sr Sinclair?"
Hazel frunci el ceo "No lo s. No puedo recordarlo"
"Recuerda con quien estuvo durante la fiesta?"
"Bueno...Dudley Kincaid. Los dos tienden a discutir como de costumbre con
Parker. Parker Thomas. Y Cyril Crane. Y me parece que Dorothy Brennan tambin
estuvo all, pero lo ms probable es que ella estaba escuchando, ella es una
persona tan agradable"
"Ni?" Kate consult sus notas " ni Mildred ni Paula ni Maxine?"
Escudriando a Kate, Hazel neg con la cabeza.
Acercndose con cuidado ante esta renuencia no caracterstica, Kate dijo,
"Entendemos que haba algo de mal rollo entre el seor Sinclair y estas tres
mujeres"
Hazel suspir "Supongo que sabr acerca de eso. Mal rollo no se aproxima a
lo que era. Owen tena un lado que molestaba a algunas personas por aqu.
Trataron de inmiscuirme en todas sus peleas, pero no lo hice. Owen, vivi aqu
durante aos...y todos somos adultos, despus de todo" se dirigi a las urnas
"Jerome no decas siempre que los adultos deberan ser capaces de resolver sus
propias diferencias?" volvi su atencin hacia Kate "A quien no le guste Beverly
Malib, puede mudarse. Esa es su prerrogativa. Y tal vez pueda conseguir un
inquilino ms amigable y una mejora en la renta. Desde esta abominacin que
llaman control de alquileres" los ojos azules se encendieron "Dirijo un edificio
decente, merezco una renta decente"
Fue el turno de Taylor para interrumpir "Quin, adems de Maxine, Mildred y
Paula haban tenido encontronazos con l?"

Hazel solt su indignacin con evidente desgano "Bueno...Cyril. Y Lorraine,


pero ella no estuvo hoy aqu. Y Parker Thomas, a l nunca le ha importado en lo
ms mnimo"
Kate pregunt "Tiene fiestas con sus inquilinos muy a menudo?"
Hazel puso el cigarrillo en el cenicero, espantando una columna de humo que
se desviaba hacia las urnas verdes "En los das de fiesta. Mucha gente aqu est
ms o menos solitaria. En cierta forma todava tengo a Jerome conmigo" pas la
mano por las urnas como una bendicin "pero todava es muy duro durante las
fiestas"
Qu sera lo ms difcil para ella en los das de fiesta? pens Kate, ocuparse
de los impulsos generosos de los que crean que estaba carente y que al compartir
el resplandor de sus propios afectos enmendaran su carencia. Incluso Taylor no
haba sido inmune. Por la manera en que ahora desviaba su mirada de ella, l se
senta culpable de no haber ofrecido compartir su familia con ella en este Da de
Accin de Gracias. Saba que tendra que hacer frente a una insistente invitacin de
l para Navidad.
Ella dijo a Hazel "Por qu hace fiestas para inquilinos de los que desea
deshacerse?"
"Nunca dije que quera deshacerme de ellos" replic Hazel "Hay algunos
inquilinos que viven aqu desde que yo vivo aqu. El Beverly Malib es su casa tanto
como lo es para m. No elevara su renta por las nubes o le hara ninguna cosa a
ellos. Sin embargo, a una persona no se le debera ordenar lo que debe cobrar por
su propiedad privada. Si eres dueo de un edificio, no se te debera decir cmo
manejar las cosas"
Kate pens: Pero muchos propietarios no comparten sus sentimientos por sus
inquilinos. Ella pregunt "Alguna vez ha expresado alguno de estos pensamientos
a sus inquilinos ms antiguos?"
"No estoy loca" espet Hazel "y ser mejor que no repita una palabra de
lo que estoy diciendo aqu, solo lo estoy diciendo porque son la polica" fij su mirada
de advertencia a Kate, luego a Taylor y de regreso a Kate "Los
inquilinossimplemente se aprovecharan. Me han fastidiado a muerte por
alfombras nuevas, quieren que pinte y quieren estufas nuevas, Dios sabe qu ms"
"Mencion la fiesta del 4 de Julio del seor Sinclair" dijo Kate tratando de
ahogar su agrado por Hazel Turner "De eso asumo que se mezclaba un poco con
los otros inquilinos"
"Algunos. Pero esa cosa del 4 de Julio no era lo que se dice una fiesta, no
como la ma. Le dije que utilizara el saln comn perooh no, era demasiado
problemaslo quera que las personas tomaran unas copas en ese lugar sombro.
Qu desastre. Lo nico que tuvo fue mi ponche de vino junto con sus mseras papas
fritas y pretzels y su apestoso bourbon. Los otros inquilinos entraron y salieron de
ese lugar en poco tiempo. Paula no pudo girar su nariz lo suficientemente alto" ella
olfate "Ella es demasiado estirada para eso"

"Quines estuvieron all?" pregunt Kate.


Ella se encogi de hombros "Realmente no puedo recordarlo. La mayora de
los que estuvieron aqu, supongo. Si estaban en casa asistieron por un rato"
Kate pens: Paula Grant con su memoria de supervisor de guion sabra ms
detalles de esa fiesta "Hazel" dijo ella "volvamos un tiempo antes y despus de
la fiesta de hoy. Dice que sabe cundo todo el mundo entra en el edificio correcto?"
Hazel asinti "Cualquier inquilino que alguna vez haga entrar a alguien sin
que yo sepa quin es, le canto las cuatro, no me importa decrselo. En estos tiempos
podra ser alguna banda que venga a rociar graffiti o incluso balas en todas tus
paredes o algn machacador de biblia tratando de"
Kate interrumpi "Alguien podra entrar en el edificio que no fuese a travs
de la puerta principal? Hay puertas a los lados del edificio"
"Con candado" dijo la casera con seriedad.
"Alguien podra escalar" seal Taylor.
"Aun as no podran entrar. Soy muy cuidadosa tanto con la puerta trasera
como con la delantera. Cuando Owen perdi sus llaves hice que cambiaran
inmediatamente la cerradura de la puerta de entrada a pesar de que l peg el grit
al cielo por ello"
Kate le mir con agudo inters "Cundo sucedi todo eso?"
"Ese mismo da de la fiesta del 4 de Julio. Jur que las llaves debieron ser
arrastradas y tiradas en la basura durante la fiesta, pero no poda correr el riesgo,
hice que cambiaran las cerraduras de las puertas delanteras y traseras al da
siguiente y le hice pagar la factura por eso y por las nuevas llaves de todo el mundo,
fue su culpa despus de todo"
Kate pregunt "Ya que la llave del apartamento del Sr. Sinclair tambin estaba
perdida supongo que tambin cambi la cerradura de su puerta?"
Ella neg con la cabeza "l estaba furioso como el diablo, afirm que no le
importaba en absoluto" se encogi de hombros "Si quera correr el riesgo de que
alguien le robara sus cosas, era su problema"
Kate se tom algunos momentos en sus notas y levant la vista para descubrir
a Hazel Turner dejndose caer en el sof y completando un bostezo. Kate mir su
reloj: 11:30. Capturando los ojos de Taylor hizo la imitacin de sostener un telfono
en su oreja.
l se levant con prontitud para hacer la llamada telefnica a Vivian Sinclair
"Disculpe, Hazel" dijo l cepillando ms pelos blancos de su pantaln "Kate, te veo
en el piso de arriba"
Ignorndolo, Hazel golpe cuidadosamente la larga ceniza del cigarrillo que
haba encendido y lo aplast. Kate no le haba visto fumar ese cigarrillo, ni el
anterior.

Cuando la puerta se cerr detrs de Taylor, el apartamento abarrotado luci


de alguna manera menos lleno. Kate le pregunt sin rodeos "Hay alguna razn en
especial por la que no le guste mi compaero, Hazel?"
"Tiene pies grandes" dijo ella encendiendo otro cigarrillo "no se puede
respetar a los hombres con pies grandes. Nunca falla, mientras ms grandes sean
los pies, ms pequeo es el cerebro. Lyndon Johnson (trigsimo sexto presidente
de los Estados Unidos) tena los pies grandes. Mire el cerebro de guisante que
tena" puso el cigarrillo en el cenicero.
Kate sonri, pensando en la teora que siempre haba escuchado sobre los
hombres con manos y pies grandes "Creo que he escuchado extraas creencias.
Pero puedo decirle que no se aplica al detective Taylor" excepto en ocasiones,
aadi con diversin en su interior.
"Detectiveusted es una mujer verdaderamente guapa cuando sonre. Pero
supongo que no tiene muchos motivos para sonrer en su lnea de trabajo"
El gato persa blanco se pase en el cuarto, con cautela olfate el silln del que
haba sido expulsado y salt sobre el sof junto a Hazel. Hazel le acarici, la mano
manchada se movi firmemente por el largo pelaje blanco "Jerome, tena los pies
tan encantadores, sola comprarle zapatillas de terciopelo granate..." la voz
comenz a sonar adormilada.
Lamentando tener que molestar la ensoacin de Hazel, Kate dijo en voz baja
"Tenemos entendido que el seor Sinclair no se estaba sintiendo muy bien Sabe
algo acerca de eso?"
"Haba bajado con algunos problemas de estmago"
"Indigestin, quiere decir?"
"Peor an, por lo que dijo"
"Recuerda que dijo?"
Levant la mano de la piel del gato con gesto vago "Era un gran alboroto en
su estmago, eso fue todo. Nuseas, dijo l. Vomitaba algunas veces, a veces
senta cosas extraas en su nariz y su piel. Me pareci que era alergia,
probablemente por el apestoso bourbon que bebay as se lo dije"
"Sabe si fue a un mdico?"
"l comenz a perder algo de peso y fue entonces cuando le dije que dejara
el lloriqueo e hiciera algo. No s si lo hizo o no"
"Hazelmencion que el Sr Sinclair no se llevaba bien ni con el Sr. Parker ni
con el Sr. Crane Me puede decir la naturaleza del desacuerdo?"
"Poltica" dijo Hazel con precisin.
Usando la tctica del silencio, Kate continu escribiendo en su libreta. Hazel
finalmente ofreci "Mucha gente en este edificio tena problemas con la poltica de
Owen"

"Por qu? Cules eran sus ideas polticas?"


Ella se encogi de hombros "No presto atencin a nada de ese asunto. Jerome
si se adentr en todo eso, pero yo nunca lo hice. No me gusta la poltica o los
polticos. Los demcratasellos quieren aprovecharse de las personas tiles y
drselo a los intiles. Los republicanosquieren tomar lo poco que logran las
personas pobres y drselo a las personas que ya son ricas, eso es horrible. Ahora
Reagan, no tiene los pies grandes, as que logr su cerebro de guisante por s solo.
Reagan"
"La mayora de las personas estn en acuerdo y en desacuerdo sobre la
poltica" interrumpi Kate entretenida, pero necesitaba concluir esta entrevista "Por
qu la poltica del Sr Sinclair creaba rencilla en la gente de aqu?"
"Slo tendra que preguntarles no es as?" declar Hazel y Kate supo que por
el momento ms preguntas en esta rea seran intiles.
Mirando el cigarrillo encendido sin tocar en el cenicero, Kate dijo "Tengo una
pregunta ms, Hazel. Es slo curiosidad Por qu enciende los cigarrillos y no los
fuma?"
"No puedo soportar el tabaquismo, incluso encender una de esas cosas es
como poner plumas quemadas en mi boca. Jerome era un fumador empedernido,
que fue lo que le mat. Aun as extra el olor cuando l se fue. Cuando la gente
fumaba aqu era como si Jerome hubiese regresado. As que sal y consegu
algunos cigarrillos para m misma"
Kate asinti con la cabeza "Entiendo perfectamente" dijo ella y con esfuerzo
no dijo nada msno podacompartir con Hazel que despus de la muerte de
Anne haba sentido la necesidad casi aplastante de fumar nuevamente, pero haba
resistido debido a la aversin de Ana por su vieja costumbre, la necesidad de
complacer a Anne no era diferente despus de su muerte como lo era antes de ella.
Hazel pareci encogerse en el sof "Supongo que esta...esta cosa terrible
acerca de Owen fue en parte por m no?"
"Cmo es eso, Hazel?" pregunt Kate suavemente.
"No hice nada por Owen y la gente de aqu que le odiaba, simplemente deje
que las cosas se pudrieran. Y lo saba...lo saba, ya ve. La primera vez que puse los
ojos en l, hubo algo que no me gust" se sent y seal con un dedo acusador
hacia las urnas "T tambin lo sabas, Jerome. Sabas todo acerca de lo que yo
pensaba. Tambin es obra tuya, Jerome"
Kate se levant del sof de dos puestos "Fue lo que hizo la persona que tom
la vida del Sr Sinclair. Usted no hizo nada en absoluto, Hazel. O Jerome"
Hazel camin con Kate hacia la puerta. Tom el brazo de Kate, atrajo a Kate
hacia ella y bes su mejilla "Eres una buena mujer querida" dijo ella.

Captulo 4
Cuando Kate sali del segundo piso por escalera, vio a Aimee Grant en el
pasillo hablando con Flix Knapp, el oficial de patrulla asignado para salvaguardar
el pasillo y la escena del crimen.
Aimee se apoy en la pared cerca del apartamento de Paula Grant, sus brazos
cruzados, mirando hacia Kate. Luca un poco despeinada: la camisa de seda blanca
se haba retirado y estaba colgando sobre sus pantalones negros y el grueso cabello
oscuro haba perdido su suavidad, se haba separado en dos como si hubiese
corrido sus dedos a travs de l. Observ a Kate venir por el pasillo hacia ella.
Knapp, absorto en Aimee Grant, finalmente se dio cuenta de su falta de
atencin y se volte. Kate le salud con la cabeza. l enderez sus anchos
hombros, luego su porta pistola de cintura y tmidamente se alej tomando
nuevamente posesin de su puesto cerca de la escalera trasera.
Kate dijo a Aimee "Es libre de irse si as lo desea. Tendremos lista una
declaracin para que la firme, tal vez un par de preguntas mspero sabemos
dnde encontrarla" la joven pareca estar bien recuperada de su conmocin: sus
ojos azul-violeta estaban alertas y curiosos ante su escrutinio del rostro de Kate.
"Estar aqu" dijo Aimee secamente "mi ta est dormida, pero me
quedar con ella. Al menos el fin de semana"
Satisfecha de que Aimee tuviese esa clase de actitud protectora con Paula,
Kate asinti con la cabeza y sonri. Taylor tena razn, concedi ella; Aimee Grant
era muy atractiva. Aparte de su resistencia juvenil y sus hermosos ojos y cabello
brillante, tena vitalidad e inteligencia y una fuerte presencia sensual.
"Buenas noches, entonces" dijo Kate.
A punto de entrar en el apartamento de Owen Sinclair, Kate se volte guiada
por su instinto; Aimee Grant permaneca de pie donde Kate le haba dejado,
mirndola fijamente.
Taylor estaba sentado en el silln reclinable de Owen Sinclair haciendo notas
de las tarjetas de investigacin realizadas sobre el terreno por los oficiales de
Hansen. Kate agarr las cartas que l haba descartado y ocup el silln frente a l.
"Vivian Sinclair" dijo l y dej escapar un suspiro "estaba tan impactada
que hablaba como si tuviese un zapato en la boca. Ms o menos lo que nos dijo
Hazel, excepto que lo puso un poco diferente para m"
Taylor pas varias pginas de su libreta de notas, buscando una nota en
particular "No me importa una mierda ese pendejo cagadoeso fue lo que dijo la
seora. Le pregunt por qu y ella dijo: Vete a la mierda, estoy cansada" y dej caer
el telfono en el piso" toc su oreja haciendo una mueca "Qu noche! Una casera
de locolandia arrastrando cuatro urnas con las cenizas de su marido y luego un viejo
murcilago malhablado me rompe el tmpano con su telfono"
Rindose, Kate dijo con picarda "La locura de Hazel Turner es por tus pies"

"S?" estir sus piernas y admir sus zapatos de punta marrones "Realmente
le gustan eh?"
"No he dicho que le gustaran, dije que estaba loca por ellos"
Taylor se ech a rer "La buena vieja Hazel. Kate no hay algn tipo de ley en
este estado sobre la manera adecuada con la que tienes que manejar las cenizas
despus de la cremacin?"
"En realidad la hay" dijo Kate "Quieres hacer algo con respecto a Jerome?"
Taylor levant las dos manos "Quin? yo? Slo estaba preguntando. Pobre
sujeto, no puede descansar en paz, incluso estando muerto"
Sonriendo, Kate hoje las tarjetas "Se ha destacado algo en esto?"
"No que yo vea, Kate" le entreg el resto de las tarjetas "Es tarde y la mayora
de las personas con las que tenemos hablar no son nios"
Kate sonri "Quieres decir que no quieres atrapar a tus tres sospechosas
mayores y encarcelarlas? Despus de todo, no es ms de la media noche, la
estacin solo queda al otro lado de la divisin"
Luciendo herido "Nuestro asesino est aqu, Kate. Tienes que admitir lo que
dijo Hazel sobre las llaves. Tenemos un cerradura en este caso" ella hizo una mueca
ante el juego de palabras y l sonri "Est claro como los zapatos en mis pies que
nuestro asesino slo desbloque la puerta de Sinclair y entr directamente. Quien
quiera que haya hecho esto no se ira a ninguna parte, estar esperando por
nosotros maana. Por eso digo que presionemos el interruptor y dejemos que todos
los dems en el lugar se calmen y duerman un poco; podremos terminar esa parte
maana"
Algunos elementos en el caso realmente estaban claros, reflexion Kate. Por
las declaraciones de Paula Grant sobre cuando Owen Sinclair lleg a la fiesta y se
fue de ella y lo que Everson haba revelado acerca de la reaccin tarda de la
estricnina, el veneno debi ser administrado en la fiesta. Si el asesino tena una
llave del apartamento de Sinclair, el cable de telfono podra haber sido cortado de
antemano, el veneno podra haber sido colocado de antemano en el bourbon de
Sinclair. Pero eso significaba que el asesino tena previo conocimiento de que
Sinclair traera su propia botella a la fiesta...
Mir su reloj, impaciente por juntar ms detalles en este caso. Pero tenan que
terminar de procesar la escena del crimen, era imperativo recolectar todo lo que
fuese de valor para asegurar la continuidad de las pruebas. Entonces, si este caso
o cuando este caso fuese a juicio, podran probar de manera concluyente que no
haba habido manipulacin de la escena del crimen en ningn momento. Y ya era
tardela mayora de los inquilinos, sin duda, se habran ido a la cama, cualquiera
que fuese su edad.
"Hice una lista" dijo Taylor "hay otras dos ancianas, Maxine Marlowe y
Mildred Coates. Cyril Crane y este compaero Parker Thomas, discutieron con la
vctima en la fiesta, tal vez all haya algo. Tenemos a Dudley Kincaid y Dorothy

Brennan. Todos los dems estuvieron fuera de aqu todo el da, por lo que son de
baja prioridad"
"As parece" dijo Kate. Agarr las tarjetas "Quiero poner mis notas y mi cabeza
en orden" mir nuevamente su reloj 11:58. Ella sonri "Feliz Accin de gracias" l
sac su cuerpo voluminoso del silln reclinable "S, claro" dijo l.

Captulo 5
A las 5:30 de la maana Kate recogi Los ngeles Times de su puerta y entr
en su apartamento. Encendi las luces, iluminando la pulcritud inmaculada a
excepcin de una pila de revistas y seis libros esparcidos por la mesa de centro de
tecauna brillantes y rica bienvenida. Apenas la semana pasada haba prestado
los libros, junto con copias del Advocate, de Joe D' Amico. Joe y Salvatore, su
amante, fueron su fuente de informacin sobre la comunidad de hombres gay que
haba llegado a considerar sus hermanos.
Haba ledo sus ltimos libros de lesbianas y los haba pasado a Maggie
Schaeffer. Mientras esperaba ms, esta coleccin podra llenar el vaco bastante
bien.
Sabiendo que deba darse un descanso de los acontecimientos de las ltimas
horas, conect la cafetera y luego se quit la ropa y se fue a la ducha, pensando en
Maggie y en el Bar Nightwood de Maggie y las lesbianas que haba llegado a
conocer durante su investigacin de homicidio en ese lugar. Despus de eso, haba
ledo rpidamente con avidez la coleccin de libros de lesbianas en ruinas que
estaban en las estanteras del bar, refunfuando a Maggie por las antiguas fechas
de copyright, as como la considerable variacin en la calidad literaria.
"Hay mucho ms libros por ah, maldita sea" Maggie haba gruido "Cada vez
que entro en la hermandad Bookstore para recoger The Lesbian News dejo marcas
de baba por todo los estantes. Los libros son caros, Kate. Tu puedes pagarlos,
muchas de nosotras no podemos Por qu no andas por all y compras algunos y
luego los donas al bar?"
Kate se haba arriesgado al convertirse en una habitual en el Bar Nightwood,
se haba arriesgado asistiendo al desfile anual del Orgullo Gay en West
Hollywoodpero al menos haban sido riesgos limitados porque ella estaba
principalmente dentro de su propia comunidad. Maggie, haba sido abiertamente
lesbiana desde los trece aos y no poda entender que la carrera de Kate dictara
lmites a su libertad "Y qu si alguien te ve y se entera de la verdad? Eres mejor
que la mayora de nosotrasests protegida por la ordenanza de la ciudad"
"Eso no importa, Maggie" Kate haba tratado de explicarle "tenemos ms
de 7 mil policas y nadie est fuera del closet, ni un alma. Ni siquiera puedes
empezar a comprender la homofobia. Mi vida sera un infierno, no sera capaz de
funcionar"
"Tiene que haber un final en todo eso, Kate" le haba contestado Maggie con
nfasis "Si todos permanecen en el closet nunca habr un final para eso"
Si Maggie cuestionaba la necesidad de cautela y discrecin, Joe D' Amico
seguramente no lo haca, trabajaba en el laboratorio de criminalstica de la polica,
y conoca las mismas historias que ella. El mes pasado Mitch Grobeson, un ex
sargento de la Divisin del Pacfico que haba reunido un rcord de rendimiento
excelente, present la primera demanda, alegando acoso extremo porque era
homosexual , alegando peligro para su vida en el desempeo de su trabajoque
haba sido perseguido y atormentado hasta su renuncia. Joe D' Amico entenda tan

bien como ella, que la odiosa fraternidad de los policas machistas del LAPD
convertiran la existencia de un agente gay en una pesadilla. Ella no quera
convertirse en un Mitch Grobeson. Sin una relacin permanente en su vida, su
trabajo era ms importante para ella que nunca.
As que le daba regularmente dinero a Maggie para que comprara libros de
lesbianas y los peridicos que Maggie colocaba en la biblioteca del bar despus que
Kate los haba ledo. A Kate le hubiese gustado mantener alguno de los libros en su
propia librera, en la clida y cercana comodidad de su compaa, pero haba hecho
un acuerdo con Maggie.
Secando su cabello con una toalla, Kate entr en su sala de estar y encendi
la televisin, necesita llenar el silencio que haca eco a travs de sus habitaciones
a esta hora sepulcral de la maana. Fue sacudida por una foto panormica del
exterior de Malib Beverly, un breve video del teniente Bodwin. Luego, el jovial
presentador de noticias dijo que permanecieran en sintona para el pronstico del
tiempo y ms noticias al amanecer.
Abri el Times y encontr dos prrafos cortos con el encabezado ASESINATO
EN WESTSIDE, estaba en la pgina 4 de la seccin Metropolitana. La vida en la
gran ciudad, dira Taylor. La muerte de otra hormiga en el hormiguero. Bueno, ella
descubrira la hormiga que se haba convertido en asesina de hormigas y la sacara
de la colina.
Caf en mano, se fue a su armario, inspeccionando su guardarropa. Hoy Paula
Grant vera que ella poda usar ropa mucho ms profesional que una cazadora y
pantaln.
Paula Grant...
Por qu esta mujer, muchos aos mayor que ella, le pareca tan atractiva?
Se senta atrada por las fuertes cualidades de Paula Granty no haba ningn
precedente en ello. Siempre se haba sentido atrada por un tipo muy diferente de
mujer, una mujer ms suave, con mayor sensibilidad, como Anne, como Ellen
O'Neill, como Andrea Ross...
Kate se encogi de hombros ante el espejo Qu ms daba? En este punto,
ya que ella no pareca estar preparada emocionalmente para el sexo casual, una
estrecha amistad platnica con otras lesbianas pareca un futuro ms probable que
el matrimonio que haba compartido con Anne.
Se estaba recuperando de Anne, pero sexualmente de alguna manera se
haba escondido en un capullo. Haba tenido dos relaciones serias, ambas sin xito
y desde entonces haba conocido mujeres que le haban interesado, pero ninguna
le haba despertado. Hasta Paula Grant...
En lugar de dirigirse como de costumbre hacia la Divisin de la Autopista de
Wilshire y Santa Mnica, Kate condujo hacia el este en Montana Avenue. El trfico
en la ciudad de Santa Mnica era casi inexistente un viernes despus de Accin de
Gracias, especialmente a las 6:30 de la maana.

No conduca muy a menudo por esta direccin en Montana, su ruta habitual


desde su casa y hacia su casa, se __limitaba por el extremo oeste de la calle, con
sus costosos cafs y boutiques de lujo. Mir con placer a travs de la penumbra de
los edificios de apartamentos cuidadosamente guardados y cuando la amplia calle
arbolada se curv a lo largo de los lmites de Brentwood Country Club, baj la
ventanilla y aspir el fresco verdor y la humedad del espeso follaje que ocultaba el
campo de golf. No recordaba las seas de la direccin de Brentwood que estaba en
una de las tarjetas: Aimee Grant viva cerca de aqu.
Aceler por Wilshire Boulevard al lado de la gran zona verde y la impecable
grama del Hospital de Veteranos y desaceler en el Edificio Federal. Atravesando
la grama estaba una alta lpida blanca rodeada de banderas. A su izquierda,
tranquilos eucaliptos cubran alineados la Veteran Avenue, yacan lpidas reales
color gris blanquecino, perfectamente alineadas, fila tras fila y acre sobre acre,
algunas de las tumbas conservaban a los jvenes con quienes haba servido
durante su paso por Vietnam. Asinti con la cabeza en seal de saludo sombro.
Imponentes edificios ahora se cernan sobre Wilshire Boulevard: edificios de
oficinas cuyo frente era de mrmol, apartamentos de lujo de gran altura con
balcones. No era la primera vez que se maravillaba de la riqueza en esta enorme
ciudad, cmo tantas personas podan acumular tanto dinero.
Wilshire intersectaba con Santa Mnica Boulevard y ella condujo junto al
elegante distrito comercial de Beverly Hills, donde las decoraciones de Navidad ya
eran evidentes, las calles estaban carentes de su trfico habitual y las multitudes de
compradores y turistas, por lo que la ciudad pareca tan inerte como un pueblo
fantasma. Ech un vistazo al elegante edificio de la polica en Rexford Drive,
maravillada por el contraste incongruente del moderno edificio de ladrillo con
respecto a su propia Divisin en Wilshire.
Dos minutos ms tarde estacion el Plymouth frente a Beverly Malib. El
Caprice de Taylor estaba estacionado frente al edificio, la ingeniera del motor
sonaba mientras se enfriaba.
La puerta principal del Beverly Malib se abri; Paula y Aimee Grant
emergieron, Aimee usaba la ropa arrugada del da anterior. Paula, con un suter
gris suelto y un par de pantalones negros perfectamente ajustados, excit a Kate
con la delicada fuerza de su feminidad. Por la mirada impasible que Paula le dio a
su atuendo, Kate dudaba que su chaqueta de pelo de camello y pantaln de
gabardina verdela mejor ropa que poseale hubiese impresionado.
Paula asinti con su cabeza en forma de saludo "Como le dijimos al Detective
Taylor, voy a dar un paseo" inform a Kate con su voz resonante.
"Y yo voy a casa a recoger algo de ropa" dijo Aimee.
"Bien" dijo Kate apreciando que las mujeres estuviesen prestando plena
cooperacin con la investigacin.
Observ los pasos grciles de Paula hasta que desapareci de su vista. Luego
presiona el botn al lado del nombre de Hazel Turner y se anunci a s misma y
entonces un zumbido le permiti entrar en el edificio.

Taylor estaba sentado en la mesa del saln comn tomando caf de uno de
los dos vasos de plstico, cada uno del tamao de un megfono. Empuj el otro
vaso hacia ella.
"Gracias, Ed" se sent y destap el enorme contenedor.
"Aqu, dame esa basura" orden Hazel Turner desde la puerta. Usaba una
bata de flores naranja y correas verdes, se sacudi hacia la mesa y le arrebat el
caf a Kate "No puede beber eso. Dame el tuyo tambin" dijo a Taylor "Dios sabe
lo que ponen all" agarr con desprecio los enormes vasos con los brazos
extendidos y sali sacudindose del saln comn.
"Dios sabr lo que pone en el de ella" murmur Taylor "Esperemos en Cristo
que no sea nuestro asesino" echndose hacia atrs en su silla, bostez "Noche
corta, va a ser un largo da"
Kate asinti con la cabeza. La noche de ayer se haba ido procesando la
escena del crimen, incluyendo la recoleccin de todos los comestibles y envases
del apartamento de Owen Sinclair, as como las bolsas de plstico del contenedor
de basura, una de las bolsas llenas de la basura de la fiestatodo eso para la
evaluacin toxicolgica en el laboratorio. Luego se fueron a la estacin para iniciar
los informes preliminares que eventualmente consistira en un ndice del libro de
asesinato para este caso. Ella y Taylor regresaron a sus respectivos hogares slo
para ducharse y cambiarse de ropa.
Hazel regres con dos enormes tazas de caf. Taylor tom la suya, le gui
un ojo a Kate, choc contra su taza "A tu salud, compaera" dijo l y bebi un trago
"Ah,
Hazel, slo debera tomar un caf tan bueno como este antes de morirme"
"Muelo granos frescos" le inform Hazel.
Sacando una urna verde de su bolsillo y ponindola en el centro de la mesa
entre dos ceniceros, se sent con los detectives "Son madrugadores" dijo ella "La
mayora de las personas aqu no estn levantadas todava. No estaran levantados
incluso si este no fuese un fin de semana"
"Hazel" dijo Taylor rotundamente "no vamos a realizar esta investigacin
por homicidio tomando en cuenta la comodidad de sus inquilinos"
"Escuche, detective sabelotodo engredo, trate de hablar con Maxine ahora.
Adelante, tmbele la puertano dar seales de vida hasta las diez. Ella necesita
todo ese tiempo para entrar en combate. Mildred, tiene una fuerte artritis, le toma
ms tiempo en las maanas hmedas de invierno lograr soltarse un poco" sacudi
el dedo hacia Taylor "Usted quiere cooperacin, hijo, escuche mejor lo que Hazel
tiene que decir. Conozco mi edificio, conozco mi"
"Por supuesto" dijo Kate mientras Taylor se refugiaba en su taza de caf. Abri
su libreta en la lista de entrevistas que Taylor haba priorizado la noche anterior y
coloc una X al lado de Maxine Marlowe y Mildred Coates "Qu le parece el Sr.
Crane?"

"Est arriba. Es un actor, cuida muy bien de s mismo. Ya ha salido en su


paseo matutino"
Kate coloc una marca de verificacin junto al nombre de Crane "Y el seor
Kincaid?"
"Dudley es del tipo de esos escritores" dijo Hazel, arrugando la nariz en
seal de desaprobacin "nunca se sabe con l" se inclin y agarr el brazo de
Kate "Cario, he estado pensando en esto, analizndolo todo en mi cabeza las
ltimas horas. Creo que fue l, Dudley"
"Por qu piensa eso, Hazel?"
"Porque no me gusta"
Kate dijo amablemente: "Seguramente habr otra razn?"
"Esa es razn suficiente" sostuvo Hazel "tengo buenos instintos cuando
no me gusta la gente"
Kate volvi a su lista, colocando una marca de verificacin junto a Dudley
Kincaid. "Qu tal el seor Thomas?" estaba tan interesada como divertida con las
impresiones de Hazel de los inquilinos bajo sospecha.
"Parker Thomas, es otro tipo de esos escritores, pero si me pregunta, debi
haber sido un predicador. Luce como si hubiese salido directamente de ese cuadro
de la ltima Cena. l est levantado y en movimiento, siempre anda por los
alrededores a las 8 o menos. Y Dorothy Brennan, debe estar en su balcn o en
algn lugar del lavabo o en algn otro sitio. Es una entrometida, demasiado
entrometida, si me lo pregunta"
Porque est invadiendo su territorio, pens Kate notando la sonrisa y el guio
de Taylor. Ella le dijo a Hazel "No me di cuenta que tenan balcones. No son visibles
desde la calle"
"Slo hay dos. No puede verlos porque hay arbustos en toda su longitud, eso
los esconde. Dorothy tiene uno, Nancy Billington tiene el otro. Realmente pequeos
pero lo suficientemente grandes para algunas plantas y tal vez una silla" Taylor
pregunt "Podra alguien entrar por esos balcones?"
"No" dijo Hazel "Necesitara poner camiones con escaleras por el lado"
Kate termin su caf. Le dijo a Taylor "Listo?"

Captulo 6
El joven negro que contest la puerta de Cyril Crane llevaba una sudadera azul
clara cortada por encima de la cintura y en los codos; todava colgaba de sus
hombros como una enorme masa deforme. Sus vaqueros azules desvanecidos,
estaban ceidos por un ancho cinturn apretado hasta su ltimo agujero.
"Cyril acaba de entrar en la ducha" explic el joven mientras miraba la
identificacin de Kate y Taylor "Estar all por lo menos 15 minutos. Mi nombre es
Houston"
Kate, reconoci el nombre Houston Doyle de las tarjetas, sospechaba que
como Aimee Grant, l haba venido vestido para Accin de Gracias sin ninguna
intencin de quedarse otra vez y haba pedido prestado este mal ajustado traje de
Cyril Crane.
"Bien" dijo ella entrando en la sala de estar "Tenemos que hablar con usted
as como con el Sr. Houston" el apartamento estaba impregnado por una ligera
fraganciaasumi que por el aseo de Cyril Cranes desde el bao.
"Houston, todo el mundo me llama Houston. Sintense y pnganse cmodos.
Ya regreso"
El silencio de Taylor atrajo su mirada. l se haba encogido de hombros y
cruzado los brazos. Alertada por su lenguaje corporal hostil, mir a su alrededor. En
las paredes estaban enmarcadas caricaturas de carbn de Marilyn Monroe, Gloria
Swanson y Lana Turnerpero su mirada se haba fijado en una foto dominante de
Rock Hudson. Cyril, eres hermoso, deca la inscripcin y la firmaba, Rock. Al lado
de la foto, estaba un soporte de marfil con tapa, una enorme figura masculina de
bronce arrodillada, los hombros echados hacia atrs y sus caderas empujaban hacia
adelante en una orgullosa demostracin de sus genitales.
Ella era muy consciente de que esta evidencia y la presencia del joven negro
Doyle Houston, por no hablar de la fragancia decididamente poco masculina en el
apartamento, haba activado la mayor parte de los prejuicios no tan latentes de
Taylor. Los claros elementos de mujeres mostrados en el apartamento de Paula
Grant haban escapado de su interpretacinpero entonces su antena siempre
pareca ms a tono con los hombres. Ella se encogi de hombros mentalmente. Si
pona en peligro la realizacin de esta entrevista, simplemente le enviara fuera del
apartamento con otra asignacin.
Una vez ms mir a su alrededor. El saln pareca espacioso y lleno de luz,
una percepcin creada por las ventanas abiertas y los colores plidos de los
muebles. El sof color blanquecino y las sillas a juego en el que ella y Taylor estaban
sentados, haban visto mejores das, al igual que las mesas con bordes de oro
blanco. Las lmparas de mesa con base melocotn lucan costosas, eran tan
delicadas y traslcidas como la madre-de-las-perlas. El verdadero color de la sala
emanaba de un grupo de pinturas al leo, arte moderno con llamativos tonos rojos
y una complejidad de formas verdes y azules. Prcticamente no saba nada sobre
arte, pero sospechaba que estas obras eran objetos de valor en la habitacin en
mal estado en el que las alfombras no acababan de ocultar las reas desgastadas.

Doyle Houston regres con una bandeja que contena una jarra de caf, una
jarra de zumo de naranja y un plato con manzana danesa "Qu puedo servirles?"
la voz era de un bartono ligero.
"Nada" dijo Taylor.
"Agradecera un poco de jugo de naranja" dijo Kate.
Mientras l le serva un generoso vaso, ella lo estudi con inters. Tena el
cabello cortado a no ms de una pulgada de largo y enmarcaba una alta y ancha
frente. Los amplios y distanciados ojos almendrados eran de un intenso color
marrn oscuro, la nariz pequea y ensanchada, el borde de la firme mandbula y su
rostro descarnado a excepcin de sus bien formados y sensuales labios. Ella
pensaba que su cabeza bien podra ser una escultura, el tono oscuro de su piel y el
color azul claro de su ropa eran hermosos en esta aburrida habitacin.
Houston, en calcetines, se sent con las piernas cruzadas en el sof y se sirvi
una taza de caf "No s nada" dijo l "pero pregunte de todas maneras" las
palabras fueron pronunciadas con precisin y su leve sonrisa contena una pizca de
cinismo.
Kate pregunt "Cundo llegaron a la fiesta de ayer usted y el Sr. Crane?"
"Fiesta? Una fiesta es algo que se supone tienes que disfrutar" dijo
Houston "Bajamos alrededor de la 1:30 ms o menos"
Kate estaba recordando el apodo que Hazel Turner le haba colocado "frvolo
listillo" Haba sido un prejuicio racial? O algo independiente de eso? Ella pregunt
"Por qu no la disfrut?"
l se encogi de hombros "Tal vez mi estado de nimo. En estos das
encuentro Accin de Gracias un poco deprimente. Generalmente Maxine Marlowe
es divertida, pero no cuando est aburrida. Fui echado por Hazel la
caseracualquiera que piense que El diario de Ana Frank es el mejor libro jams
escrito no puede ser tan mala. Pero estaba demasiado ocupada siendo anfitriona.
As que Aimee y yo vimos la televisin"
"Cundo se fue de la fiesta?"
"Dira que alrededor de las 3. Hubo una especie de interrupcin en el partido
de ftbol"
Taylor dijo condescendientemente "Supongo que no es un gran fan del ftbol"
Houston lo mir con franqueza "Debo confesar que para m los deportes son
algo estpidos. Aimee hizo lo posible para educarme y realmente disfrut viendo a
los atletas"
Kate pregunt "Mientras estaba viendo la televisin qu haca el Sr. Crane?"
l agarr su taza
"Oh...estaba...circulando"

de

caf

hizo

un

gesto

vago

con

ella

"Parece que conoce bastante bien a los otros inquilinos" observ Kate,
retrocediendo por el momento sobre el tema de las actividades de Cyril Crane en la
fiesta.
Houston se relaj visiblemente "Cyril y yo hemos sido amigos por aos.
Conozco bastante bien a la mayora de sus vecinos"
"Incluyendo al Sr Sinclair?"
"No a l"
"Por qu no?"
"Pregntele a Cyril. l vive aqu"
"Tenemos entendido que hubo un argumento entre el Sr. Crane y el Sr Sinclair
en la fiesta"
"Argumento? Fue una especie de discusin con la participacin de un nmero
de personas, entre ellos Cyril. No escuch lo que decan"
En este punto, supo que no obtendra ninguna informacin de l "Por
casualidad not lo que el Sr Sinclair comi o bebi?"
"Lo vi llegar con su botella de bourbon bajo el brazo, lo cual me pareci
repugnante. Aparte de eso, no es el tipo de persona en quien pondra mi atencin
ni por un segundo"
"Qu tipo sera ese?" dijo una voz alegre desde el pasillo.
Cyril Crane entr en la habitacin, era una figura de anchos hombros y seis
pies de altura, vistiendo una sudadera roja y unos pantalones de algodn grises. Su
suave cabello blanco estaba peinado casualmente hacia atrs resaltando un rostro
cuadrado muy bronceado, con una muy buena aparienciasu nariz aguilea, labios
finamente amplios y expresivos ojos azules. Slo los pliegues alrededor de su boca
y debajo de sus ojos y barbilla revelaban una madurez avanzada.
Kate se present a s misma y a Taylor. Taylor, con sus brazos cruzados,
asinti con rigidez. Crane respondi al asentimiento de Taylor con otro.
"Sr. Crane" dijo Kate " Podra darnos unos minutos ms con Houston?
Luego nos gustara hablar con usted"
Se encogi de hombros consintiendo "Voy a estar en el cuarto de atrs" dijo a
Houston.
Kate pregunt a Houston "Qu nos puede decir acerca de lo que pas
anoche?"
"No mucho. bamos a casa de un amigo para cenar a las 8:00, mientras tanto
estuvimos hablando y viendo la televisin. Omos gritos desde el pasillo. Salimos
corriendo, era Aimee, la sobrina de Paula, corriendo por el pasillo. Entonces Paula
sali de la casa de Sinclair y dijo que algo terrible le haba sucedido. Eso fue todo"
"Tenemos entendido que hay un mal rollo entre el Sr Sinclair y Paula Grant,
Maxine Marlowe y Mildred Coates Sabe algo acerca de eso?"

"Slo que tuvieron que soportar abusos de parte de l. Especialmente Max"


se interrumpi.
Kate le presion "Qu pas con Maxine?"
Pareca angustiado "Nada, no s nada en absoluto. Olvide lo que dije"
"No podemos olvidar nada que tenga que ver con una investigacin de
homicidio Qu pas con Maxine?"
"Nada" insisti l "no dir nada de lo que no sepa al respecto"
"Djeme adivinar" dijo Taylor "Maxine tena una historia con Sinclair
verdad?
Una de sus chupa pene verdad?"
Houston le mir "Siempre es tan bruto?"
"Soy un polica haciendo su trabajo" dijo Taylor con brusquedad "no un"
se interrumpi.
ayudante de camerino?" sugiri Houston suavemente "Decorador de
interiores? Diseador de vestidos?"
"Houston" intervino Kate "por favor conteste la pregunta"
"Ya lo hice. Todo lo que quiera saber sobre Maxine, pregntenle ustedes
mismos" se levant del sof "Le he dicho todo lo que s. Voy por Cyril" sali de la
habitacin.
Taylor mir a Kate y se encogi de hombros con desdn.
Cyril Crane entr en la habitacin y se sent en el sof. Encorvndose, con los
codos sobre sus muslos y entrelazando sus dedos, mir hacia Kate y Taylor y
pregunt con una melosa voz de bajo "Cmo puedo ayudar a los detectives?"
Kate dijo cortsmente "Tenemos entendido que usted es un actor"
"En estos das slo cuando los viejos amigos lo piensan de m" dijo con una
sonrisa de desaprobacin. Se sent y sac un paquete de Marlboro del bolsillo de
su sudadera "Tengo un amigo muy querido en Murder, She Wrote (Reportera del
crimen o Se ha escrito un crimen, serie de tv norteamericana). Aparec all hace
varias semanas"
"Hey, s, lo recuerdo" intervino Taylor con una animacin que sobresalt a
Kate. Rindose, dijo "Usted estaba en ese restaurante de lujo, era el francs con
esmoquin que aplic la maniobra de Heimlich al sujeto que se estaba ahogando"
Crane sonri encantadoramente "No hizo mucho bien verdad?"
Taylor se ech a rer nuevamente "La maniobra de Heimlich no funciona con
el cianuro"
Mirando a Taylor, Kate se maravill por cmo una aparicin en una pantalla
de televisin o una pelcula poda transformar a alguien instantneamente ante los

ojos de otra persona, hacer de l una figura que poda ser percibida de manera
completamente diferente.
Crane encendi un Marlboro con un encendedor de plata, exhalando el humo
en un chorro fino "Las noticias en la televisin dicen que Sinclair fue
envenenadouna coincidencia bastante macabra Tambin fue cianuro?"
Taylor dijo "No tenemos la libertad de decirlo" su voz haba recobrado algo de
su formalidad; Kate supuso que Crane no fue lo suficientemente transformado como
para ganar la completa aprobacin de Taylor "Dganos lo que sabe de lo que pas
ayer"
"No hay mucho que decir" dijo Crane fcilmente. Sirvi dos tazas de caf y le
dio una a Taylor, quien vacil, luego la acept.
"Sr. Crane" dijo Kate " cunto tiempo lleva viviendo aqu?"
Crane aspir nuevamente su cigarrillo, manejndolo con una diestra
sofisticacin que Kate recordaba de las pelculas de su juventud. Paula Grant,
record ella, haba fumado con la misma elegancia. Crane dijo "Creo que han sido
ms de 25 aos"
"Supongo que estaba bien familiarizado con el Sr Sinclair?"
"Bastante bien"
"Eran amigos?"
l mir a Kate framente "Esa es una lista muy corta y nunca estuve en ella"
"Por qu fue eso, Sr Crane?
"No me gustaban las cosas que le haca a la gente"
"Cmo qu?"
Agarr su caf y bebi, soplando entre sorbo y sorbo.
Kate finalmente decidi que l no iba a responder. Ella dijo "Le hizo algo?"
Dej la taza sobre la mesa "No personalmente. Poda permitir simplemente
que no me agradara por mi cuenta"
"Tenemos entendido que su msica a todo volumen era...molesta Le
molestaba?"
"No, a menos que yo estuviese en el pasillo. Hice lo que pude por Paula,
Mildred y Maxineincluida una oferta para comprarles auriculares. l afirmaba que
el sonido no sera igual sin los altavoces. La verdad es que el viejo bastardo no
poda encontrar mujeres dispuestas a soportar sus abusos, as que se desquitaba
con esas tres"
Taylor dijo "Tenemos entendido que haba problemas reales por eso.
Especialmente con Maxine"

Crane dijo "Vaya y pregntele a las mujeres acerca de eso usted mismo. Owen
Sinclair no es ninguna prdida en este mundo. Incluso a usted le gustara machacar
a una cucaracha si encontrara una en su armario"
Kate dijo con un poco de ira "Es un poco ms que machacar una cucaracha,
Sr.
Crane. Alguien tom una vida humana de la manera ms inhumana"
"Est presumiendo que el hombre en cuestin era un ser humano"
Kate le mir. l se qued mirndola framente en respuesta. Ella dijo "Adems
de la msica a todo volumen qu otras cosas hizo a las personas el Sr Sinclair que
hicieron que lo despreciara de esta manera?"
La sonrisa de Crane surgi sin calidez "La mayora de las personas sienten
que en algn momento de sus vidas les gustara contribuir a algo ms grande que
ellos mismos. Owen Sinclair nunca pens que algo fuese ms grande que l"
Frustrada por las evasivas de Crane, Kate empez a hacer otra pregunta, pero
Taylor dijo "Usted no parece muy preocupado por ser sospechoso de asesinato"
"En este momento de mi vida, Detective Taylor, no me preocupo mucho de
nada. As que soy un sospechoso verdad?" sonri l.
Kate tom otro rumbo "Sabe de alguien ms que haba sido enemigo del Sr
Sinclair?"
"Enemigo suficiente como para matarlo? Nadie en este edificio"
"Sr. Crane, en la fiesta de ayer se dio cuenta cuando el Sr Sinclair se fue?
"No estoy seguro" dijo despus de un momento "Antes que Houston y yo nos
furamos, eso fue alrededor de las 3 ms o menos. l se fue tal vez 5 o 10 minutos
antes. En realidad, creo que fue la primera persona en irse. Dijo que no se senta
bien" una vez ms mir a Kate, sus ojos azules se ampliaron como si de repente se
diera cuenta de la importancia de sus palabras.
"Qu nos puede decir acerca de lo que pas anoche?"
Mientras Crane relataba escuchar los gritos de Aimee Grant desde el pasillo y
lo que pas despus, Kate regres sus notas hacia la entrevista con Houston y lo
sigui, notando la secuencia idntica de los acontecimientos.
Kate dijo "Tenemos entendido que el Sr Sinclair era director de cine Alguna
vez trabaj para l como actor?"
"Trabajar para l! Sinclair no haca ms que basura. En mi punto ms bajo
nunca me rebajaraEn mi mejor momento, querida" dijo Crane "he trabajado
con verdadero talento. Trabaj para Cukor. Con James Whale en el clsico de
Frankenstein, en el original Showboat (musical en dos actos, considerado a menudo
el "padre del musical estadounidense" fue el primero en integrar texto con
canciones). Yo" de pronto sonri "Houston fue a quien se acerc Sinclair para
la actuacin. Y Houston nunca haba actuado antes en su vida" l pas un brazo

sobre el respaldo del sof, como si Houston estuviese all sentado, un gesto
simblico que mostraba cario y proteccin a la vez.
"Fue hace unos aos" dijo Crane con una sonrisa "l le mostr a Houston
dos guiones con un total de cuatro pginas de dilogo. Los ttulos eran Vuelta al
mundo en 69 maneras y King Dong"
l se rio junto con Kate y Taylor. Taylor pregunt "Es esa clase de mierda
que dirige Sinclair?"
"Para ser justos no s si alguna vez dirigi ese tipo de basura en absoluto" dijo
Crane "Creo que estaba revoloteando en los lmites tratando de hacer un poco de
dinero. Nunca fue muy exigente en lo que haca por dinero"
Quit el brazo del sof y cuidadosamente apag su cigarrillo "Finalizando los
aos 30ese fue su mejor momento. Su especialidad eran las pelculas del viejo
oestelas balaceras. Lo crean o no, la industria estaba sacando algo as como 5
mil pelculas al ao en ese entonces. Esta ciudad era una fbrica, los directores,
literalmente, creaban las historias mientras las cmaras rodaban. Pero los tiempos
cambian. El pblico ahora es mucho ms inquieto, apareci la TV y las pelculas del
viejo oeste salieron y quedaron fuera. Intent en la televisin, intent en el teatro,
todo el mundo lo ech. Culp a todo y a todos, menos a s mismo. l no tena ningn
tipo de talentohe visto sus pelculas y las obras de teatro que trat de escribir.
Esas luces de televisin y esas cmaras de anochel habra estado muy
contento"
Kate dijo "Sr. Crane, tenemos entendido que usted y la vctima discutieron ayer
en la fiesta"
Crane se encogi de hombros "Eso. Oh, claro"
"Podra decirnos de qu se trat?"
"Dorothy Brennan abri algunas viejas heridas. El Beverly Malib reclama
famaestoy seguro que sabe sobre eso"
Kate tuvo cuidado de no mirar a Taylor "Por qu no nos cuenta al respecto?"
"Ella sac a relucir el HUAC"
"HUAC" repiti Kate perpleja.
"Lo siento, siempre hemos utilizado la sigla como una palabra. El Comit de
Actividades Antiamericanas (comit investigador de la Cmara de Representantes
del Congreso de los Estados Unidos, activo desde 1938 hasta 1975 autorizado a
investigar la Propaganda Nazi y Ciertas Actividades de Propaganda). En 1952,
Owen Sinclair fue un..." l contuvo el aliento "un testigo amistoso" las palabras
fueron pronunciadas con veneno puro "l delat a algunos de sus amigos y a todos
sus enemigos en el Comit. Durante aos tuvimos un verdadero sopln aqu en
medio de nosotros. Y como de costumbre Parker Thomas trat de encontrar ese
cerebro inexistente de Sinclair y trat de hacerle escuchar exactamente lo que haba
hecho"

"Sr. Crane" dijo Kate " fue el suyo uno de los nombres que el Sr. Sinclair
dio al Comit?"
"No. Ni siquiera lo conoca en ese entonces. Pero dio el nombre de dos
conocidos mos. Quienes pasaron a ser delatores y por lo que se extendi sus
tragediasno tuvieron otra opcin, no tuvieron ni siquiera el acceso ms mnimo a
las leyes que protegan a otros estadounidenses"
l levant una mano para detener la siguiente pregunta de Kate "No se
moleste, se lo explicar. Eran homosexuales, hombres prominentes en la industria
y el FBI recopil expedientes. Expedientes sexuales, adems de una decisin
poltica acerca de sus conexiones con las causas liberales. No puede ni imaginar lo
que era eso en los aos 50, detective Delafield, usted era demasiado joven. Ser
acusado de ser comunista era una cosa. Pero ser amenazado con exponer su
homosexualidad era abrir las puertas del infierno. Estos dos hombres se convirtieron
en informantes del FBI, no tenan otra forma de sobrevivir"
Taylor pregunt "Quines eran los dos hombres?"
"Bajo ninguna circunstancia dar sus nombres a nadie"
Kate dijo "Sr. Crane, podran estar involucrados en esto"
"Estn muertos. Se mataron a s mismos. Han estado muertos desde hace
treinta aos"
Taylor dijo "Entonces qu diferencia hace si nos dice sus nombres?"
"Ninguna diferencia en absoluto" dijo Crane "Excepto para m"
Kate lo mir con respeto. Pero dijo "Slo tenemos su palabra de que estn
muertos"
"Conseguirn una lista de las personas que Sinclair traicion a partir del
registro de las audiencias. Revselo todo usted misma"
"De hecho tendremos la lista. Usted dijo que Dorothy Brennan abri esa vieja
herida Por qu hara eso?"
l se encogi de hombros "Curiosidad. Cualquier persona de la edad de
Dorothy recuerda aquellos tiempos muy bien. Los jvenes que se mudan
aqu...piensan que el mundo se invent ayer. Excepto Parker Thomas, es un hombre
joven, pero est involucrado en todo tipo de investigacin histrica, as que l sabe.
Dorothy me pregunt una vez sobre Sinclair en el cuarto del lavado. Quera saber
si era cierto que l no senta reparos en lo que haba hecho. Estaba muy fascinada,
ella"
"Sr. Crane" dijo Kate "al menos cuntenos ms sobre la lista de nombres
dado a esa Comisin de la Cmara por la vctima"
"Vctima" repiti Crane "finalmente Sinclair es una vctima. Qu
maravillosamente irnico"
"Acerca de la lista" dijo Kate "Est el nombre de cualquier inquilino en este
edificio en ella?"

"En la lista de Sinclair? No"


Baj la mirada a su libreta, queriendo arrinconar de alguna manera a este
hombre y sacarle los hechos enterrados en su interior. Paula Grant probablemente
tena la misma informacin que Cyril Crane, pero ella haba mostrado todos los
indicios de ser igual de perspicaz.
Lo que ella misma recordaba de esos acontecimientos histricos era dudoso.
El senador Joseph McCarthy, Roy Cohn y el desafo de Lillian Hellman: No puedo
ni quiero cortar mi conciencia para encajar en la moda de este ao. Ella conoca
estos pocos hechos slo de manera superficial y como algo lejano, haba tenido 8
aos cuando ocurrieron las audiencias del ejrcito McCarthy en 1954 y los ltimos
das de la caza de brujas anti-comunista. Ese tiempo pareca tan lejano, sus
repercusiones retiradas totalmente de esta investigacin.
"Eso es todo lo que s" dijo Crane.
"Le damos las gracias" dijo Kate levantndose "tanto a usted como a
Houston. Podramos tener otras preguntas. Estaremos en contacto"
Crane se levant y le tendi la mano a Taylor "Gracias por reconocerme. Es
un cumplido que rara vez este viejo actor puede recibir en estos das" Taylor tom
su mano y la estrech "Seguro" dijo l.

Captulo 7
Mildred Coates respondi a su puerta despus de tres golpes y un prolongado
sonido de su timbre. Acomodando su cabello gris amarillento en una masa sin forma
detrs de su cabeza, mir la identificacin de Kate y de Taylor a travs de las
gruesas gafas con montura negra pesada "S, est bien" murmur ella y se apart
de la puerta.
Este ltimo apartamento de la primera planta era pequeo y agobiante por el
calor, sin embargo, Mildred Coates llevaba una falda de lana y una chaqueta
abotonada hasta la garganta "Puedo ofrecerles un poco de t o caf?" ofreci ella.
Taylor lo rechaz, as como Kate, quien estaba desabrochando su chaqueta
que no poda quitarse porque si no revelara su porta pistola. Esperaba no transpirar
en su mejor ropa en este apartamento tan sofocante. Saba que Taylor, quien
llevaba el arma en su cadera, no se quitara su propia chaqueta, simplemente
porque senta demasiado arraigado su sentido del decoro alrededor de las mujeres
de ms edad.
Mildred Coates se sent cautelosamente en el nico silln de la habitacin,
ubicado frente a un aparato de televisin a pocos metros de distancia. Kate y Taylor
se acomodaron en el sof. Las cortinas azul oscuro estaban retiradas de las
ventanas; una lmpara de pie detrs de un sof cubierto por una funda
proporcionaba la nica tenue luz de la habitacin. Las estanteras baratas, repletas
de libros de bolsillo y algunos libros sin portadas, ocupaban la mitad inferior de dos
paredes estriles. El saln ola a humo de cigarrillo.
La mirada de Kate cay sobre la mano izquierda de Mildred Coates, quien
llevaba en su dedo anular un ancho anillo de oro y una delgada banda de plata con
un pequeo diamante "Sra. Coates" empez a decir ella.
"Efectivamente. Sra. de Andrew Coates. No creo en ese asunto del seora.
Las mujeres capaces pueden hacerlo muy bien en un mundo de hombres sin toda
esta locura de cambiar el lenguaje" su voz era quejumbrosa "Usted luce muy capaz"
le dijo a Kate "No imagino que haya necesitado algo de ayuda para llegar a donde
quera. Nunca llegue a donde quera en la vida, pero no fueron los hombres
machistas los que me detuvieron"
Kate se ocup a s misma extrayendo un bolgrafo diferente de su bolso,
sabiendo que era intil hablar de la presin legal sobre la jerarqua de la polica
durante la dcada de 1970 que hicieron posible su presencia en esta sala hoy. Sin
duda Taylor sera ms eficaz que ella al entrevistar a Mildred Coates y Kate le asinti
con la cabeza.
"Seora" dijo l " podra decirnos lo que sabe acerca de lo que pas
ayer?"
"No s nada en absoluto. Ni siquiera supe que algo haba sucedido hasta que
escuch el alboroto, las sirenas y la polica entrando"
Kate le observ. Los oscuros y amplios ojos detrs de los gruesos cristales
eran perspicaces, cautelosos y resentidos. Ya que este apartamento estaba

directamente debajo del de Owen Sinclair, era imperativo que Taylor obtuviera
cuidadosamente y detenidamente informacin de ella.
l pregunt "A qu hora usted lleg a la fiesta?"
"La invitacin era para la 1:00" dijo ella bruscamente "No creo en ese asunto
de llegar elegantemente tarde. As que llegu a la 1:00"
"Y el seor Sinclair recuerda cuando lleg?"
"Elegantemente tarde. No s exactamente cundo, no tengo reloj. Lleg con
Maxine Marlowe, ella luca como una tarta como de costumbre, l con esa botella
de bourbon bajo su brazo y vestido con una camisa deportiva como si Accin de
Gracias fuese cualquier da ordinario"
"Not algo sobre el seor Sinclair durante la fiesta? Vio algo que
pareciera...extrao en l?"
"No le preste ni un poco de atencin. Habl con Parker Thomas y Paula Grant
y Dorothy Brennan. Especialmente Dorothyella ha sido muy amable conmigo. No
s acerca de los jvenes de hoy en da y todo ese asunto de las drogas, pero la
sobrina de Paula y ese joven negro amigo de Cyril estaban decentemente vestidos
y fueron muy educados, aunque ver televisor fue un poco desagradable. Pero no
los culpo por no querer aguantar a vejestorios como nosotros"
Taylor sonri obedientemente "Cundo regres a su apartamento, seora?"
"Oh" dijo ella con sus ojos cada vez ms distantes "no lo recuerdo...la
fiesta pareci terminar instantneamente"
"Despus de la fiesta, cuando estuvo aqu en su apartamento, escuch algo
fuera de lo comn?"
"Escuchar algo? Fuera de lo comn?" ella lo mir con perplejidad.
"Desde el apartamento del Sr. Sinclair" dijo l pacientemente "Tenemos
entendido que su msica a todo volumen era muy molesta para usted No es as?"
"Bueno, en cierta forma, pero..." toc un lado de la montura gruesa de sus
gafas "uso un audfono. Y acababa de apagarlo, ya ve. No los necesito para
escuchar las dos cosas que importanel timbre del telfono y el timbre de la puerta"
Kate casi se rio ante el desconcierto de Taylor; demasiado para Mildred Coates
como posible sospechosa con respecto a su teora de tortura por la fuerte msica.
Taylor insisti "Una vez llam a la polica a causa de su msica?"
"Esa fue mi sobrina nieta. Ella estaba aqu y lo escuch, ya ve, e insisti en
que bajara la msica y cuando l no lo hizo se puso terriblemente enojada..."
Mildred Coates encendi un Winston y tosi, succion ms humo y volvi a
toser. Kate suspir. El Beverly Malib con todos sus fumadores, podran crear su
propia alerta de humo.
"Nunca fue la msica realmente" dijo Mildred Coates "Slo la vibracin, el
zumbido de esas grandes cornetas. As que apagaba mi audfono. Aun as poda

sentir la vibracin, pero sin la msica no me molestaba mucho. Y cuando la vibracin


se detena, estaba bien..."
"Pero le molestaba" Taylor trat de convencerla "tener que hacer eso todo
el tiempo. Tena que haberle molestado"
"Oh" dijo ella vagamente "uno se acostumbra. Lo haces, ya sabe. Yo era
editora de imgenes en mis das y para serle sincera, veo las pelculas de manera
silenciosa. A menudo duermo todo el da por lo que puedo ver las ltimas pelculas.
Es en ese momento cuando pasan las buenas pelculas, sin cortes. Tambin soy
una gran lectora" agarr una lupa grande de la mesa a su lado e hizo un gesto hacia
las estanteras llenas de libros "He coleccionado muchos libros maravillosos, son
como viejos amigos que me visitan a menudo"
"Tenemos entendido que Paula Grant era supervisora de guion" dijo Kate
"Deben tener muchas cosas en comn"
"En realidad la tenemos" su sonrisa fue fugaz, dulce y triste "Trabajamos juntas
en Easy Come, Easy Go, una pelcula gnster de 1949 conbueno, no va a conocer
a los actores, los dos eran muy jvenes. Lo crea o no, tuve la oportunidad de tener
una carrera como editora de cine" se quit las gafas y puli un rincn de la lente con
la falda.
Sin las gafas, el viejo rostro luca ms pequeo para Kate y lastimosamente
vulnerable. Taylor, not Kate, por el momento estaba contento con dejar hablar a la
mujer mayor.
"Cuando editaba una pelcula" dijo Mildred Coates "te sentabas durante
largas horas tediosas en una pequea habitacin oscura. Dejabas correr miles de
metros de material sin editar a travs de dos ediciones preliminares, a travs de la
impresin negativa, la mezcla de sonido y la colocacin y sincronizacin del
colorhasta que finalmente tenas tu impresin final. Me encantaba cada paso del
camino. Pero mis ojos estuvieron contra m, comenz a filtrarse la hemorragia.
Deseaba tanto..." se puso las gafas y puso su chaqueta ms elevada alrededor de
su garganta "Dorothy Arzner me ense a editar Por casualidad Paula se las
mencion?"
"Lo hizo, s" respondi Kate suavemente.
Ella asinti con la cabeza "Dorothy Arzner era una mujer increble Saba que
edit Sangre y arena? 1922, en la Paramount. Imagnese, una mujer haciendo eso
en 1922. La conoc diez aos despus, cuando tena veinte aos. Fui asistente de
corte en dos de sus pelculas y de ah pas a ser editora en muchas otras pelculas
los siguientes 20 aos. Hasta 1952 y entonces todo el mundo se vino abajo"
Kate hizo rpidamente algo de matemticas; Mildred Coates tena 66 aos de
edad.
Mildred Coates succion nuevamente su cigarrillo y nuevamente tosi "Ya ve,
mi marido fue miembro del Partido Comunista por un breve tiempo. No estaba ni un
poco interesada en sus ideas polticas, pero no vi el dao hasta que ocurri. Y en
1950 el FBI vino por l"

Viendo el tranquilo rostro envejecido, Kate escuch con atencin, pensando


que ni Paula Grant ni Hazel Turner ni Cyril Crane, haban elegido revelar lo que
seguramente saban de Mildred Coates.
"No pueden imaginar lo que era saber que nos estaban vigilando, ocurri
durante aos. Perfectos desconocidos saban todo sobre nosotros, todo, cada
detalle de nuestras vidas estaba escrito en un archivo de completos desconocidos
para ser revisado. Andrew, se uni al partido en 1934, lo ve, por las mismas razones
que mucha gente en aquellos das. No por su falta de amor por este pas, sino
creyendo que ste debera ser un lugar mejor, no lo que trajo la depresin y la ruina
financiera a nuestras familias y la de todos aquellos a quienes ambamos.
Cuando fue evidente que el comunismo era todo eso, Andrew abandon el
Partido"
Los amplios ojos oscuros se haban nublado mientras miraba por el pasillo de
los aos "el FBI quera que l testificaraque identificara a todos los que conoca.
Ellos ya tenan los nombres. Pero l no lo hizo. Y entonces un hombre que
pensamos era un amigo dio el nombre de Andrew al Comit en Washington. Y ese
fue el final de todo. El nombre de Andrew fue divulgado por la Legin Americana y
todas las publicaciones anti-comunistas en el pas. Perdi su trabajo de bienes
races. El propio Jack Warner se encarg de que me despidieran. No pude
conseguir otro trabajo como editora en ningn lugar. Ni siquiera puede empezar a
imaginarlo...entonces Andrew estrell nuestra Oldsmobile contra un rbol y muri"
Volvi a succionar y toser el cigarrillo "Amigos, parientesnos abandonaron.
Excepto Jerome Turner. Era 1953, el Beverly Malib en ese entonces era nuevo.
Jerome fue lo suficientemente bueno para darme la bienvenida. Algunos
maravillosos judos que conoca me dieron un trabajo en su empresa de alfombras.
Y luego, en 1967 una mujer que escriba musicales para MGM y que haba dado
nombres al Comit, para su arrepentimiento eterno, se enter de m y movi los
hilos para conseguir que regresara a la edicin..." se interrumpi, absorta en sus
recuerdos.
Taylor pregunt con cuidado "Sabe sobre el testimonio del seor Sinclair al
Comit de Actividades Antiamericanas?"
Mildred Coates se removi en su silln y apag su cigarrillo "l era un...testigo
amigable" pronunci las palabras con dificultad "Era...un informante"
"Cmo se sinti acerca de eso, seora?"
A travs de los gruesos cristales, los oscuros ojos se humedecieron al
contemplar a Taylor. Kate, angustiada por lo que estaba presenciando en este
pequeo y opresivo apartamento, saba que Taylor estaba haciendo exactamente
las preguntas correctas, las preguntas necesarias.
"A lo largo de todos estos aos que he pensado en ello" respondi Mildred
Coates "al principio, cuando estaba tan adolorida por la pena, desee que Andrew
hubiese hecho lo mismo que Owen. Pensaba que eso lo hubiese mantenido con
vida, ya ve. Pero l se habra despreciado tanto a s mismo, que no hubiese podido
seguir viviendo en esta tierra, habra muerto en una agona peor.

Sobre todo desee que hubiese permanecido firme en su decisin de no


cooperar y que hubisemos superado de la mejor manera todo eso hasta que la
caza de brujas hubiese terminado, usted sabe que la gente decente en este pas
finalmente hubiese puesto fin a la misma. Pero en lugar de eso, hizo la nica cosa
que nunca pudimos cambiarse alej a s mismo de m y me dej completamente
sola"
"Seora" Taylor pregunt en voz baja " fue el seor Sinclair quien
nombr a su marido?"
Ella lo mir fijamente "Bueno, l ni siquiera conoca a Andrew"
Taylor hizo una pausa para escribir brevemente en su libreta "Aun as no
sinti rencor contra el seor Sinclair por haber comparecido ante ese Comit? Por
ser un delator?"
"Rencor" Mildred Coates frunci sus labios y mir fijamente al frente, como si
la palabra estuviese escrita en el aire "Permtame explicarle" dijo ella. Otra vez se
quit las gafas y se inclin hacia atrs en su silln y cerr los ojos "Si tan slo
hubiese tenido todos esos aos que perd por la lista negra. S que podra haber
sido una gran editora. S que podra haber sido Verna Fields, podra haber sido
Dede Allan. La otra noche vi Bonnie y Clyde nuevamente, todos esos cortes
innovadores que Dede Allan hizo en esa pelcula. Yo ya estaba integrando algunas
de esas tcnicas. Podra haber sido la primera gran editora mujer..." se puso las
gafas y seal la pantalla de televisin en blanco "Vi pelculas desde el momento
que no pude trabajar y supe lo que podra haber hecho con ellas"
Haca tiempo que el bolgrafo de Kate haba dejado de escribir sus notas.
Entendi por qu, a diferencia de los apartamentos de Paula Grant y Cyril Crane,
no haba orgullosa evidencia de la profesin de Mildred Coates en ninguna parte de
esta sala. Esta investigacin de asesinato ahora pareca estar infligiendo crueldades
de la vida, perturbando demasiados recuerdos que hubiese sido mejor dejar latente
en las habitaciones y pasillos de Beverly Malib.
"Mi sobrina nieta piensa que Andrew era un hroe" dijo la Sra. Coates "Se
mud aqu hace un ao, consigui un trabajo en MGM. Su vida ser muy diferente
a la ma..." le dijo a Taylor "Quiere saber que senta por Owen Sinclair? l fue un
informante. Vivo o muerto, eso era lo que era y eso es lo que siempre serun
delator"
Su mirada se pos tanto en Kate como en Taylor. Su voz se haba fortalecido
"Mi sobrina tiene razn, Andrew es un hroe. Yo soy la seora de Andrew Coates,
la esposa de un hombre que se neg a ponerse de rodillas por su poltica y nunca
dio los nombres de las personas que eran sus amigos. Morir estando orgullosa de
eso"
Kate cerr su libreta y agarr su bolso.
Mildred Coates se puso en pie "Han sido muy amables, los dos" le dijo a Kate
"Es bueno tener a una mujer haciendo este trabajo. Esos hombres del FBI en sus
trajes oscurossabas que podan dispararte hasta matarte y nunca dudar al
respecto Sabe si ahora tienen mujeres en el FBI?"

"S, Sra. Coates" dijo Kate "Ellos tienen algunas"

Captulo 8
Maxine Marlowe llevaba una falda color verde esmeralda y una blusa con
cuello en V negra. Un colgante de oro caa dentro de la V, justo por encima de la
divisin de sus abundantes pechos cuyas cimas estaban visiblemente hinchados
por el rgido cors. Por encima del colgante, media docena de cadenas de oro
rodeaban la piel bronceada cubierta con finas arrugas.
Desestimando con un gesto de la mano la identificacin que Kate y Taylor
haban extendido, con un suspiro Maxine Marlowe les concedi la entrada a su
apartamento. Kate capt el olor caracterstico de la ginebra en su aliento.
Mientras Kate entraba por la puerta, una enorme pintura al leo de una joven
Maxine Marlowe, con sus pechos abultados en un vestido de noche rojo sin tirantes,
miraba desde el otro lado de la habitacin, su boca de beb en un mohn seductor.
Toda la sala de estar era un reflejo de la actriz: fotos y carteles de pelculas
decoraban cada centmetro de cada pared.
Balanceando sus caderas y dejando el rastro de un poderoso aroma de
perfume, guio a los detectives por todo el alfombrado blanco descolorido hacia un
andrajoso sof seccionado por cojines de terciopelo rojo. Taylor se acerc a una
pared con fotografas. Kate se sent e inmediatamente se hundi en el traicionero
almohadillado que parecan arenas movedizas. Mientras luchaba por mantener
algn tipo de postura erguida, Maxine Marlowe se sent en un silln de respaldo
dorado y desteido, agarr una bebida de una de las tres mesas barnizadas y
complacida mir a Taylor.
Logrando acomodarse a s misma de alguna manera, Kate evalu a la actriz.
Se preguntaba si su cabello rubio platinado, encrespado ingeniosamente sobre sus
regordetes hombros, era una peluca; pareca idntico a las trenzas en la pintura al
leo y las fotos. Ahora el maquillaje y el polvo cubran los pliegues y las arrugas de
su rostro envejecido. Sus ojos marrones estaban densamente bordeados con
delineador negro y recubiertos con sombra de ojos verde. El lpiz labial Vivid haba
cubierto innumerables grietas verticales alrededor de la boca que ya no era una
boca de beb; pareca un ciempis rojo.
Kate desvi su mirada hacia los carteles en blanco y negro en la pared, donde
una joven Maxine Marlowe luca ojos brillantes y descarados mientras vesta un traje
colonial de poca; una tmida moza isabelina; la compaera sensual de un gnster;
una bailarina de cabaret atrayendo a un vaquero a travs de las puertas de un saln
del oeste. En una serie de fotos, yaca provocativamente en la cubierta de un barco
en un traje de bao y en otra ofreca miradas sugerentes provenientes de un
sombrero inmenso. Haba fotos de ella con John Wayne, William Powell, Charles
Boyer, John Hodiak, Gig Young, Alan Ladd. Slo una foto la mostraba con otra
mujer, una lnguida y soadora Tallulah Bankhead quien sealaba con una copa
de champaa hacia la cmara, rodeaba con un brazo a Maxine Marlowe
aparentemente ms en apoyo de s misma que por la amistad con Marlowe.
"Tengo ms en el dormitorio que puedo mostrarle" la actriz canturre a Taylor
y se rio por su sonrisa incierta.

La habitacin apestaba con su perfume, un abundante olor dulce tan


empalagoso que Kate trat de tomar rpidas respiraciones superficiales para evitar
la tos que amenazaba con salir. Con alivio vio como Maxine Marlowe se extenda
hacia la mesa por un cigarrillo, estara agradecida de respirar el olor del humo.
Taylor estaba inmerso en las fotografas "Conoca un montn de gente
famosa"
"Conoca es la palabra correcta" la aspereza en la voz mostraba dcadas de
fumar y beber en exceso "Por los viejos tiempos, los buenos das" levant su bebida
y tom un sorbo "Los mejores das en esta ciudad. El Coconut Grove (el barrio ms
bonito al sur de la ciudad de Miami), Giro, el Mocambo, el King Cole Trio (grupo
formado por Nat King Cole) en el Trocaderonunca ha habido un momento como
ese anteriormente o desde entonces"
"Srta. Marlowe" dijo Kate. Saba que tena que dirigirse a una estrella de cine
con un seorita, incluso si nunca hubiese escuchado hablar de esa estrella de cine.
Los ojos marrones se volvieron hacia ella. A travs del maquillaje not la
desaprobacin, como si contemplara una incmoda molestia "No s una mierda
sobre esto. Slo vivo aqu" la actriz expuls el humo de su cigarrillo y luego lo aspir
como si fuese a terminar el cigarrillo por completo en un solo jaln.
Kate se concentr en mirarla fijamente "Cunto tiempo hace que conoce al
Sr. Sinclair?"
"Demasiado tiempo" puso el cigarrillo, que tena una mancha roja grasosa en
el filtro, en un cenicero de mrmol astillado.
"Cunto tiempo Srta. Marlowe?" Kate insisti cortsmente, aunque el
disgusto pas a ser algo intenso dentro de ella.
Un encogimiento de hombros "Owen y yo nos conocamos desde hace mucho
tiempo" agarr su cigarrillo "He vivido aqu 20 aos, cario"
Kate resinti la familiaridad de la actriz, su desdn "Cundo?" un
almohadillado se movi y el engaoso sof le llev nuevamente hacia sus
profundidades. Maxine Marlowe solt una risita. Furiosa, Kate luch por
enderezarse.
Taylor pregunt "Alguna vez trabaj para l?" se haba apoyado a s mismo
de forma segura contra un brazo del sof.
Un movimiento despectivo de cenizas fue su respuesta inmediata "Busby me
descubri. Busby Berkeley. L. B. Mayer estuvo realmente encariado conmigo,
cario. Pero haba firmado un contrato a largo plazo" una vez ms sacudi la ceniza
"No fui la nica tonta. Olivia y Bette lucharon por alejarse de eso, pero yo"
"Se refiere a Olivia de Haviland y Bette Davis?" interrumpi Taylor mirndola.
"Quin ms? No tena la influencia de ellas y pagu por ello. Me tiraron a la
basura, me cedieron, termin en basuras que nunca nadie escuch hablar. Oh,
estuve en algunas de las mejores The Scoundrel, Idiots Delight" recit una serie

de ttulos de pelculas desconocidas para Kate. Taylor estaba asintiendo y


sonriendo. Kate nunca haba sospechado su familiaridad con las pelculas antiguas.
"Pero tienes que fijarte muy bien para ubicarme" dijo la actriz. Su risa contena
la libertad de alguien que haba llegado a aceptar su pasado "Me divert un montn.
Y no, nunca trabaj en ninguna de las podridas pelculas de Owen"
"Juro que la vi en la televisin" Taylor se inclin hacia ella, como si tratara de
trasladar su amplia figura hacia el tamao disminuido de una pantalla de TV "Tal
vez hace un mes. Se trataba de esta turba de vampiros chirriantes, era algo del viejo
terror" se interrumpi avergonzado.
Ella se encogi de hombros "S, hice un montn de cortes y fragmentos. Los
grillos gigantes que se comieron Pittsburgh, ese tipo de mierda. En la actualidad
hay un milln de papeles para mujeres. En aquellos tiempos, cuando esta ciudad
decida que eras demasiado vieja" chasque la punta de sus dedos "era todo.
Y le aseguro que nunca interprete la madre de nadie. As que hice cosas de terror,
me daba para comer"
Y le dio este sof, pens Kate con amargura, despus de haber luchado una
vez ms para librarse a s misma de sus suaves tentculos, debe haber sido un
accesorio de una de esas pelculas. Quera hacer un seguimiento de la relacin de
Marlowe con Sinclair, pero decidi volver a ella ms tarde "A qu hora lleg a la
fiesta de ayer, Srta. Marlowe?"
"Cario, ese tonto picnic no era ninguna fiesta" su sonrisa era indulgente "Baj
alrededor de la 1:30"
"Se dio cuenta a qu hora lleg el Sr Sinclair?"
"Hicimos juntos la entrada triunfal"
"Fue planeado?"
"Est bromeando?" agarrando su cigarrillo entre las uas largas color
carmes, lo aplast.
"Por qu haramos una broma con eso?"
La actriz se encogi de hombros.
"Se dio cuenta a qu hora se fue?"
"Nope. Sal de all antes que nadie"
"Por qu hizo eso, Srta. Marlowe?"
"Porque estaba terriblemente aburrido. Owen, Parker, Dudley y Cyril estaban
discutiendo. Y haba un ruidoso y estpido partido de ftbol en la televisin. As que
me fui"
"A qu hora fue eso?"
"Tal vez entre las 2:30 y las 2:45"
As que Maxine Marlowe haba "cado en el lugar" durante ms de una hora
"Por qu discutan?"

Ella se encogi de hombros "La mierda de siempre y estoy segura que ya sabe
todo sobre eso. Hay una tregua sobre la lista negra en este edificio, pero la tonta de
Dorothy Brennan lo trajo a colacin nuevamente"
Kate dijo "Asumimos que hay cierta rencilla relacionada con ese tema"
"Ren-ci-lla" repiti la actriz marcando las 3 slabas entre sus dedos "Como Paul
Newman diciendo falsedad en La gata sobre el tejado de zinc, excepto que l era
bonito" los ojos fuertemente maquillados se haban vuelto de piedra al contemplar
a Kate "Figrese. Cualquier mujer que quiere ser polica debe aparentar ser un culo
apretado. No imaginaba que una mujer polica con el culo apretado saldra con una
palabra como rencilla en vez de una simple palabra como dolor u odio"
Agarrada por sorpresa por esta repentina hostilidad, Kate se esforz por
contener su creciente indignacin.
"Srta. Marlowe" dijo Taylor "responda a la pregunta"
Maxine Marlowe se dirigi hacia la furiosa Kate "Cario, la lista negra hiri a
todo el mundo. Machac a Mildred como a una oruga. Hiri a Paula, hiri a todo el
mundo aqu en un sentido u otro. S, cario, haba rencilla"
Kate le devolvi la mirada con igual dureza. La actriz se aprovechaba de
cualquier cosa para menospreciarla. Su mejor arma sera aplomo. Y haba
escuchado el comentario sobre Paula. Hizo una nota y rode el asunto y luego
pregunt en un tono tranquilo "Tuvo la investigacin algn efecto en su carrera?"
"La ma? Mierda no. Comunistas, derechistas, aun as obtena partes
podridas. Todas ellas me jodieron" se ech a rer "Y a veces al revs"
Taylor, se inclin hacia adelante desde donde estaba posado en el brazo del
sof, con los tobillos cruzados, haciendo notas asiduamente. Kate saba que esta
actriz septuagenaria, con su marcado escote, su maquillaje de payaso y su
tosquedad, le haba ofendi extremadamente.
Kate pregunt "Qu pensaba sobre la aparicin del Sr Sinclair ante la
Comisin?"
"l no apareci ante el Comit. Solo la maldita gente de moda haca eso. l
estuvo muy poco tiempo, slo queran los nombres grandes, gente buena para los
titulares. l dispar su esperma en una sesin cerrada"
"El Sr Sinclair era comunista?"
"Owen?" su risa fue spera "Para ser un comunista tienes que darle al menos
un pensamiento pasajero a la poltica. A Owen no le importaba una mierda nada
excepto sus borracheras y joder a todo el que pudiera. Se dej caer en algunas
reuniones del Partido, pero incluso los comunistas no lograron que un sin talento
como l consiguiera trabajo"
El perfume de Maxine Marlowe nuevamente inund a Kate, con alivio vio como
la actriz encenda otro cigarrillo.
"Owen pensaba que envolverse a s mismo en alguna bandera le hara tener
nuevos amigos, le hara conseguir un buen trabajo en esta ciudad. Algunos de los

nombres ms grandes de Hollywoodgente como John Wayne e Irene Dunne y


Disney y Cooper y Gable y Stanwyckdecan que slo el genial Comit podra
decirnos quien no era el verdadero americano. Adolphe Menjou (actor
estadounidense nominado al Oscar en 1931) se puso sobre sus rodillas y lami sus
botas. Jack Warner (uno de los presidente de los estudios de la Warner Bros en
Hollywood, judo) dijo que era maravilloso que estuviesen husmeando en todas
nuestras camas. L.B. tambin fue cordial. La diferencia fue que L.B y Jack Warner
no dieron nombres, ninguna de esas personas lo hicieron. Owen no tena nada que
darles excepto los nombres y l nunca entendi por qu mucha gente pensaba que
eso le haba convertido en un idiota en lugar de un hroe"
Kate record la foto de Jack Warner en la pared del dormitorio de Owen
Sinclair
"El Sr. Sinclair mencion el nombre de alguien en este edificio?"
Ella neg con la cabeza "Todos nos mudamos aqu tiempo despus que todo
haba terminado"
Mildred Coates, record Kate, haba estado aqu justo despus "Pudo haber
nombrado al familiar de alguien aqu?"
Ella hizo un gesto de impaciencia "Esto es una mierda. Si alguien hubiese
estado detrs de Owen por lo de la HUAC, lo habran hecho aos atrs"
Buen punto, pens Kate. Mir a Taylor; l no mostraba ninguna seal de que
pudiese hacer alguna otra pregunta. Ella dijo "Nos dijo que usted y el Sr Sinclair
haban transitado un largo camino Qu quiso decir con eso?"
Maxine Marlowe agarr su bebida y la termin con rapidez "Uno de los papeles
que nunca interpret fue el de una mujer polica y por buenas razones. Owen y yo,
hicimos exactamente lo que est pensando Srta. culo apretado y mucho mejor de
lo que puede imaginar. Deme ese joven cuerpo suyo, querida y no lo desperdiciara
siendo una mujer polica con el culo apretado"
Inundada por la furia, Kate luch por no hablar.
"Mi compaera ha sido realmente tolerante" la voz de Taylor le pareci a
Kate como un rumor lejano "pero ya he escuchado bastante. Ningn oficial de la
polica tiene que soportar"
"No mat a Owen" dijo Maxine Marlowe a Taylor con repentina docilidad "Si
hubiese liquidado a cada bastardo infiel en mi vida, hubiese llenado toda una
esquina de Forest Lawn"
Kate haba recuperado su compostura "Por cunto tiempo el Sr Sinclair y
usted tuvieron una relacin?"
La actriz se encogi de hombros "Tal vez seis meses, ms o menos. Termin
hace ms de diez aos. Una verdadera historia antigua"
"Pero usted si sinti cierta..." Kate eligi la palabra deliberadamente "...rencilla"
Una vez ms la actriz se encogi de hombros "Cariovives y aprendes. Te
recuperas y olvidas. Ese siempre ha sido mi lema"

Kate mir el nombre marcado por un crculo en su libreta de notas "Usted dijo
que Paula haba sido herida"
"Bueno...no exactamente Paula" dijo Maxine Marlowe "Fue Alice Goldstein,
laahamiga de Paula. Alice est muerta, por lo que tambin es una historia
antigua, como todo lo dems en Beverly Malib. Todo recae en Paula, esa perra
presumida. Uno pensara que al encontrar el cuerpo de Owen, se volvera loca as
como lo hizo su sobrinapero ella noella sali de ese apartamento tan fresca
como usted"
Kate decidi no seguir adelante con el tema de Paula Grant. Escuchara sobre
la amante de Paula de la propia Paula y nopens venenosamentede este sapo
pintado. Taylor pregunt "Conoce a alguien que sintiera rencilla hacia la vctima?"
Kate ocult una sonrisa por la eleccin de palabras de Taylor.
La actriz no pareci darse cuenta. Pareca dudar, apartando la mirada de
Taylor "Parker Thomas" dijo ella "Hable con Parker"
"Sobre qu?" pregunt Kate con inters.
"Slo hable con l"
"Tenemos la intencin de hacerlo" Kate palp a lo largo del borde del sof
buscando algn apoyo que le ayudara a levantarse a s misma.
Maxine Marlowe se levant y extendi una mano para ayudarla "Ese sof es
un verdadero hijo de puta" dijo con una sonrisa triunfante.

Captulo 9
En el apartamento del primer piso con poca luz, los libros estaban apilados por
todas partesapilados en las esquinas sobre sillas y mesas "No todos son mos"
se disculp Parker Thomas, moviendo el contenido de dos sillas de mimbre y
ubicndolo en el suelo "Una amiga tuvo que cerrar su extraa tienda de libros. Me
qued con algunos de los objetos de valor aqu hasta que ella pudiese solucionar
algo"
Llevaba un suter blanco de tejido grueso, pantalones de pana holgados y
maltratadas zapatillas de correr. A travs de una espesa barba que pareca una
extensin de su abundante cabello gris, sus labios parecan gruesos y sensuales.
Sus ojos eran color verde mar plido. Un hombre delgado, no ms de 52 o 53, tena
manos y pies pequeos y su peluda cabeza pareca demasiado grande para su
cuerpo. Kate le calculaba unos 40 aos.
Sentndose en una de las sillas de mimbre pregunt "Cunto tiempo hace
que vive aqu Sr. Thomas?"
"Desde el 7216 aos correcto?" se sent en el brazo de un pequeo sof
en mal estado y agarr una pipa de un cenicero ubicado en la parte superior de
algunas publicaciones encuadernadas. Su eleccin de asiento, not Kate, lo elev
a una altura igual a la de ella y Taylor. Y continu "Conoca a Jerome Turner, nos
hicimos buenos amigos. Me mud al Beverly Malib tan pronto como tuvo una
vacante"
Kate estaba examinando el cuenco elaboradamente tallado de la pipa de
Thomas. El apartamento ola placenteramente a su humo. Ella sonri "Una pipa
de espuma de mar?"
l asinti con la cabeza y sonri, mostrando unos dientes grandes y muy
blancos.
"Una belleza" dijo ella.
"Mi mayor tesoro. 18 aos amoldada"
"Puedo verlo. Mi padre utiliz una durante casi 30 aos" esa pipa de espuma
de mar haba sido una parte importante en la vida de su padre y ella la haba
enterrado con l.
Ella pregunt "Cun bien conoca al Sr Sinclair?"
"Muy bien. Casi tan bien como cualquiera" dijo con facilidad "Usted sabe, por
supuesto, que l era un sopln de la HUAC"
Ella asinti con la cabeza. Obviamente Parker Thomas no sera reservado con
la informacin.
"Realmente Jerome quiso tenerlo en este edificio, estaba fascinado con l. Por
la manera en que l estudiaba a Sinclair, uno pensara que estaba tratando de
descifrar la Mona Lisa" Parker Thomas sonri ampliamente "Jerome Turner, ya ve,
crea en la divinidad del hombre. Estaba seguro que un da Sinclair despertara para
descubrir que tena conciencia, convirtindose en Raskolnikov de Crimen y Castigo.

Jerome no poda creer que Sinclair era tan banal en su maldad como lo era en
realidad. Jerome continu puyndolo, esperando el da en que la grieta se abriera y
mostrara un destello de divinidad" Parker Thomas estaba riendo.
Kate estaba sonriendo a su pesar "Supongo que no comparta la creencia de
Turner"
"De ninguna manera. Soy un historiador entrenado"
Taylor entr en la conversacin "Qu quiere decir?" su tono era de
confrontacin. Kate recordaba que ms all de los prejuicios de Taylor estaban los
hombres pequeos y los hombres con barba o de alguna manera con el cabello no
convencional.
"Quiere decir" repiti Parker Thomas pensativamente. Mirando a Taylor,
acariciaba su suave barba y resoplaba de su pipa; el rico aroma de arce alcanz a
Kate "No mucho, ahora que lo cuestiona. Jerome despus de todo estuvo en lo
correcto al creer que las audiencias eran la versin de la Inquisicin en los Estados
Unidos"
"Era un joven en aquellos das" dijo Taylor extendindose en su silla y
apoyando un pie contra una pila de encuadernados en cuero de Faulkner. Kate vio
una mueca fugaz en Thomas "Es curioso, no recuerdo ni a una sola alma ser
quemada en la hoguera"
Kate ahog un suspiro. Taylor era un tonto por desafiar a este hombre en lo
ms fuerte de su experiencia.
"No, no fuimos tan lejos" dijo Thomas "Pero al igual que las tres inquisiciones
cristianas, nuestros herejes perdieron sus derechos civiles, fueron exiliados y sus
propiedades confiscadas"
"Es una locura" dijo Taylor "Nada de eso sucedi"
"No?" Thomas se inclin hacia delante y empuj hacia arriba las mangas de
su suter como si estuviese saboreando el combate "Una lista negra impidi a
nuestros herejes trabajar en sus profesiones. Pusimos en la crcel a herejes, como
los Diez de Hollywood (nombre que la prensa utiliz para designar a un grupo de
personas relacionadas con la industria cinematogrfica estadounidense y que
fueron incluidos en la lista negra de Hollywood, acusados de obstruccin a las
labores del Congreso de los Estados Unidos por negarse a declarar ante el Comit
de Actividades Antiestadounidenses de John Parnell Thomas, destinado a
"investigar" una supuesta infiltracin comunista en las filas de Hollywood), por sus
creencias polticas. Perseguimos a nuestros otros herejes con tanto odio, que ellos
tuvieron que mudarse de las comunidades donde haban vivido y trabajado toda su
vida"
"Esto era diferente" argument Taylor "en los aos 50 el comunismo se
estaba extendiendo por todas partes"
"Exactamente lo que los inquisidores decan de los herejes en el mundo
cristiano. Y en aquel entonces, cualquier persona que no fuese un hereje pero que
alguna vez hubiese estado asociado con un hereje se le ordenaba arrepentirse bajo

pena de excomunin y se les ordenaba identificarlos Todo eso no le hace pensar


en un cierto senador de Wisconsin?"
"El comunismo es real" gru Taylor. Hizo un gesto hacia Kate "Mi compaera
y yo, hicimos viajes gratuitos a Vietnam y Corea para demostrarlo"
"Tambin luch en Vietnam" dijo Parker Thomas "pero en nuestro propio
pas el comunismo alguna vez fue una amenaza como McCarthy afirmaba que
era? l nunca lo demostr, nunca demostr nada de lo que afirmaba. Lleg a esta
ciudad y destruy vidasy nunca dio ni una sola prueba de que el dogma comunista
alguna vez se hubiese infiltrado en nuestras pelculas. O cualquier otra cosa, para
el caso"
"Seores" dijo Kate "tal vez podran continuar este interesante debate
posteriormente" entretenida, reacia a interrumpir, saba que deba rescatar a Taylor.
Ella pregunt a Parker Thomas "Cundo lleg a la fiesta de ayer?"
Acomodando su pipa, centr sus plidos ojos verdes en ella "Poco antes de la
1. Mildred Coates y yo estuvimos all de primero, ayudamos a Hazel a poner las
bandejas de comida"
"Not cuando lleg el Sr Sinclair?"
"Maxine Marlowe entr pavonendose con Sinclair justo detrs de ella. No me
di cuenta del cundo. S recuerdo que tena una botella de bourbon bajo el brazo"
"Tenemos entendido que discutieron con l"
l hizo un gesto con la mano izquierda "Lo de siempre. Dorothy Brennan hizo
algunas preguntas, Cyril Crane y yo nos metimos en eso nuevamente con Sinclair
y Dudley Kincaid"
"Supongo que tampoco est de acuerdo con Dudley Kincaid " coment ella.
"Es muy difcil estar en desacuerdo con Dudley" su tono era sarcstico "Dudley
nunca luchara en una guerra. Pero l lamenta tener slo una vida para dar al exigir
que otros den sus vidas por su pas"
Divertida, pero sin querer ser dejada de lado, Kate dijo "As que haba gran
hostilidad entre usted y el seor Sinclair"
"Me calificara a m mismo como un distante nmero dos en ese sentido"
"Ah, s? Quin es el nmero uno?"
"Dudley Kincaid"
Sorprendida, Kate estudi sus plidos ojos verdes. Eran ilegibles "Por qu?"
"Resulta que s que Dudley Kincaid escribi un guion que Owen Sinclair rob"
"Cmo lo sabe?" Taylor estaba sentado, mirando a Thomas con inters
"Sinclair se lo dijo?"
"Por supuesto que no"
"Entonces de dnde sac esa informacin?"

Nuevamente Thomas acarici su barba. Mir a Kate "Soy investigador


histrico, proveo antecedentes y verificacin de hechos para los guiones de cine y
televisin. Hice algo de verificacin de hechos en una pelcula de 1974 llamada
Confederate Night Por casualidad la conoce?"
Kate y Taylor negaron con la cabeza.
Thomas sacudi su cabeza con tristeza "Confederate Nigth se trataba de un
estratega de guerra unido al crculo ntimo de Jefferson Davis. Fue un trabajo
original, una buena pelcula, tcnicamente brillante, muy admirada por personas que
realmente saben de nuestro negocio. Pero tuvo una distribucin limitada. Sinclair
vendi la idea a Jeremah Ashton, un buen chico sureo cuyo nombre apareca en
la pelcula como guionista. Pero el guion bsico era de Dudley. l lo saba, lo saba
Ashton, Sinclair lo saba y yo lo saba"
Taylor estaba ocupado escribiendo "Tiene alguna prueba de ello?"
"No. Y tampoco la tiene Dudley. Sinclair y Jeremah Ashton no estuvieron
dispuestos a admitir de donde Ashton haba obtenido todos los detalles de su guion.
Afirmaron que haba sido pura coincidencia"
"As que por qu Dudley Kincaid no demand?" pregunt Taylor "Escuchas
todo el tiempo acerca de ese tipo de juicios"
"l no poda probar su afirmacin. Con la escasez de ideas originales en esta
ciudad, cualquier escritor profesional de la pantalla incluyendo Dudley saba que
tena que registrar su trabajo con el Gremio de Escritores de la pantalla. Pero l no
lo haba hecho, todava estaba puliendo el guion. Dej que Sinclair lo mirara y
Sinclair lo rob"
"As que, esencialmente se trata de conjeturas" dijo Kate decepcionada.
Parker se encogi de hombros "Desde su punto de vista y qu? Dudley sabe
que Sinclair rob su obra. Y Dudley no ha escrito una lnea desde 1974, ha tenido
un bloqueo de escritor desde entonces. Lo que estoy diciendo es que l senta una
mayor hostilidad hacia Sinclair, ms de lo que jams podra sentir yo"
"La fiesta de ayer" dijo Kate " Cunto tiempo dice que pas discutiendo
con el Sr Sinclair?"
"Realmente a ratos durante todo el tiempo" los dientes blancos de Thomas
brillaron en la ms breve de las sonrisas "Un tiempo muy largo, me pareci a m"
"Not algo de lo que el Sr Sinclair comi o bebi?"
"Esa es una pregunta importante no es as?" Thomas baj su pipa y
brevemente acarici su barba, luego agarr un libro que estaba a su lado y hoje
sus pginas. Finalmente respondi "Estbamos de pie al otro extremo de la mesa,
lejos del televisor. La botella de bourbon de Sinclair estaba all, estaba bebiendo en
un vaso desechable, lo llenaba a cada rato"
"Dnde estaba la botella de bourbon?" Taylor interrumpi "Qu tan lejos
estaba de l?"
"En su codo. Justo en la mesa junto a l"

"Se movi mucho por los alrededores?"


"No. Estaba justo al lado de las bandejas de pastrami y ensalada de papas de
las que se estaba sirviendo a s mismo"
Kate pregunt "Entre los tiempos que beba del vaso desechable se aferraba
al vaso o lo dejaba sobre la mesa?"
"Lo dejaba sobre la mesa" dijo Thomas inmediatamente "Sinclair no poda
hablar sin usar las manos, tena que poner el vaso sobre la mesa"
Kate hizo una pausa para anotar esa respuesta, reprendindose a s misma
por no haber ampliado previamente sus preguntas a Cyril Crane, uno de los que
haba discutido con Sinclair, para incluir estos detalles ms precisos. Tendra que
verificar estas afirmaciones de Thomas con l y con los otros inquilinos presentes
en la fiesta.
"Qu beba el resto de ustedes?"
"El ponche de Hazel" sonri l "Realmente estaba muy bueno. Aunque Dudley
mezcl el suyo con algo del bourbon de Sinclair"
Kate lo mir con severidad "Alguien ms?"
Volvi a hojear las pginas del libro por un tiempo "No que yo recuerde"
"Qu comi adems de pastrami y ensalada de papas?"
"Carne encurtida y mucho. Pero el resto de nosotros tampoco escatim
exactamente. Era de Nate y Al, despus de todo"
"Y tambin usted comi mientras estaban discutiendo?"
"Claro. La comida estaba justo all donde estbamos, todos los dems tambin
se arremolinaban alrededor de la mesa. Haba una verdadera buena variedad"
"Tenemos entendido que hubo un punto en el que el Sr Sinclair se quejaba de no
sentirse bien Recuerda eso?"
l asinti con la cabeza "Asum que era ms por su problema de estmago. l
haba estado quejndose de eso meses atrs. Al menos eso fue lo que todos
pensbamos que era. Hasta que..." se encogi de hombros.
"Sabe si el Sr Sinclair alguna vez consult a un mdico acerca de su queja?"
"Estoy bastante seguro que no lo hizo. Incluso despus de que comenzara a
perder peso recuerdo que l dijo que un doctor acababa de decirle que dejara de
beber y que l poda hacerlo cuando estuviese listo"
"Gracias, seor Thomas" dijo Kate cerrando su libreta "Probablemente
tengamos otras preguntas"
Parker Thomas fij sus extraos ojos en ella "Por la manera en que Paula
estuvo tan congelada sobre lo que haba visto, deduzco que el fallecimiento de
Sinclair debi haber sido un asunto desagradable"
"No lo recomendaramos" dijo Taylor.

"Morir como lo hizo" dijo Thomas "perder a su hijo en Vietnamnada de


eso ni siquiera comienza a compensar las vidas que arras"
Taylor dijo con evidente fastidio "Cree que Sinclair por ser un informante le
hace una verdadera escoria no?"
"Escoria" Parker lade la cabeza hacia un lado, reflexionando sobre la palabra
"No est mal el trmino. Yo dira que le encajaba"
Taylor dijo "Lo que nos dijo sobre Dudley Kincaid no lo hace a usted un
informante tambin?"
Nuevamente Thomas subi sus mangas "El Comit de la Cmara de
Actividades Antiamericanas no tena licencia constitucional ni para cazar ni para
destruir a los ciudadanos estadounidenses. Los informantes que entregaron a sus
conciudadanos en la persecucin no tenan ninguna justificacin moral para hacerlo.
El asesinato, sin embargo, es un crimen" Thomas suspir, cerr el libro que haba
estado hojeando y se coloc nuevamente la pipa. Kate vio que el libro era The
Making of the President, 1960 por Theodore H. White "Algunas veces" murmur
Parker Thomas "algunas veces pienso que todas las buenas personas estn
muertas"
Pensando en su padre y madre y en Anne, Kate respondi en silencio: A veces
yo tambin.

Captulo 10
Kate y Taylor estaban en el saln comn con la puerta cerrada, despus de
haber suspendido sus entrevistas para comparar impresiones.
"Tengo dos sospechosos" anunci Taylor "La bolsa arrugada de celos en el
saln y Dudley Kincaid. Si la informacin sale bien del camarn barbudo de abajo"
Kate dedujo que se refera Maxine Marlowe y Thomas Parker. Curiosa le
pregunt "Por qu dices que Maxine est celosa?"
"Es una broma verdad? Apuesto mi sueldo a que es una perra ante cualquier
mujer ms joven que ella"
Tristemente recordando su lucha en el devorante sof de Maxine Marlowe,
Kate se alegr de que Taylor hubiese hecho la ms generosa interpretacin posible
sobre su encuentro con la actriz.
l aadi "Me gust su perfume, sin embargo"
"Te gust" logr decir.
"Maxine, es una buena sospechosa, es una mujer despechada" argument l
"Adelante, di que soy un machistapero esta matanza se ajusta a una mujer" hizo
un gesto hacia el apartamento de Owen Sinclair "Esta cosa del veneno-tortura es
algo que una mujer soara"
"Correcto" respondi ella hojeando sus notas nuevamente revisando sus
entrevistas "Eres un machista"
Cuando no respondi ella lo mir. l estaba desplomado en la silla de la mesa
frente a ella, sentado de lado, un pie sobre una silla adyacente. Ella era consciente
de la disminucin de su propio nivel de energa. Necesitaban un descanso.
Ella se quit los zapatos y puso sus propios pies en la silla a su lado "La
crueldad de este asesinato me dice que fue una venganza, Ed. Por lo que Parker
Thomas nos dijo, Kincaid podra ser nuestro mejor sospechoso. Tal vez la vctima
si rob su guion. Quizs Kincaid se volvi ms y ms amargado por no ser capaz
de escribir nada desde entonces Qu dices?"
"Maldita buena motivacin" admiti Taylor.
"Qu piensas acerca de la discusin en la fiesta? Lo del asunto de la
poltica?"
"Creo que no tiene nada que ver con nada"
Ella se sorprendi "Por qu?"
"Por el amor de Dios Kate. Fue hace 35 aos"
Hubo un golpe en la puerta. Una voz grit "Hola, soy yoHazel!"
"Jess" se quej Taylor levantndose para abrir la puerta.
Hazel entr llevando una jarra de caf y dos tazas en una bandeja "S que a
ustedes dos les puede servir esto" declar ella. Dej la bandeja sobre la mesa "S

que Mildred les ofreci caf, pero Maxine y Parker tienen los modales de un
babuino"
Los detectives repicaron sus gracias. Taylor dijo "Cmo supo que estbamos
aqu? Y dnde estuvimos?"
Ella acarici la urna en el bolsillo de su bata "Jerome y yo sabemos lo que
pasa en nuestro Beverly Malib" sali por la puerta cerrndola detrs de ella.
"Por Hazel" dijo Taylor levantando su taza de caf "puede que no sea
nuestra asesina"
"De hecho" dijo Kate chocando su taza con la suya y tomando un
satisfactorio trago de la bebida caliente "sobre el argumento en la fiesta, Ed.
Echemos un vistazo sobre eso. Tenemos a Cyril Crane y a Mildred Coates
personalmente afectados por el tema de esa discusin, la lista negra. Por lo que dijo
Maxine, Paula Grant es otra. Tenemos que hablar con ella acerca de eso" una
perspectiva, Kate reconoci, que le daba la bienvenida.
Taylor se encogi de hombros "S, bueno y qu? S que tenemos que ver a
quin nombr Sinclair, pero apuesto a que a nadie de aquy nadie conectado con
alguien de aqu. Como dijo Maxine por qu esperar tanto tiempo para encargarse
de Sinclair?"
"Tal vez ha estado supurando, como Dudley Kincaid y su bloqueo de escritor"
"No lo creo. Ni siquiera creo esa mierda del bloqueo de escritor. Si alguien
hace algo lo suficientemente fuerte como para hacer que lo mates, no te sientas por
aos antes de hacerlo"
Ella se encogi de hombros haciendo una concesin "Bueno, vamos a ver el
escenario del crimen. Tenemos a 10 personas en la fiesta sin contar a la vctima.
Por ahora digo que tachemos a Aimee Grant y a Houstonno tienen motivos"
"Aun piensas que alguien entr all y lo vio gruir?"
Sombramente, visualizando junto a la cama la silla de la cocina color roja,
asinti con la cabeza.
Taylor dijo "Estamos seguros que alguien entr all y lo espos. Pero sigo
diciendo que el asesino tal vez se fue justo despus. Sigo diciendo que tal vez la
silla roja no quiere decir lo que pensamos que quiere decir"
Pero lo dice, pens Kate.
"Porque si Crane estaba con Houston y Paula con Aimee, entonces eso los
descarta, a menos que sean cmplices Ests lista para descartar a Crane o a
Paula Grant saliendo de sus apartamentos por un minuto, para esposarlo e irse?"
"No" dijo ella. En un homicidio cometido con tanta audacia, no poda descartar
un acto tan audaz.
Arranc una pgina de su libreta y la puso sobre la mesa "Est bien. As que
tenemos ocho sospechosos" dibuj un rectngulo que representaba la saln comn,
mirando a su alrededor mientras dibujaba "Ah est la televisin donde estaban

Aimee y Houston. Y aqu es donde Crane, Thomas, Kincaid y Dorothy Brennan


estaban de pie con la vctima junto a la mesa. As que eso deja a Maxine, a Paula,
a Hazel y a Mildred Coates"
"Mildred Coates" dijo Taylor. l pareca incmodo "digo que la
descartemos" Ella decidi no molestarlo "Ella tiene un motivo, Ed" seal ella "Qu
pas con su marido y su propia carrera?...tal vez le tom 35 aos de resentimiento
el poder asesinar al delator de su marido"
"No puedo creerlo Esa inestable anciana esposando los puos de Sinclair?
De ninguna manera"
Ella neg con su cabeza hacia l. l podra ser tan contradictoriopor un lado
crea que muy probablemente una mujer haba cometido este crimen despiadado,
pero subestimaba la verdadera capacidad de las mujeres para actuar "No puedo
estar de acuerdo contigo, Ed. Digamos que tenemos 7 sospechosos y medio"
"Esta Dorothy Brennan, ni siquiera ha estado aqu un ao..."
Ella lo mir fijamente "Quieres sacar a un sospechoso de la lista incluso antes
de hablar con ella o chequearla?"
l se levant de su silla "Dije eso? As que tenemos a 8 sospechosos, 4 de
ellos alrededor de Sinclair y 4 vagando alrededor de la habitacin"
"Por lo que nos dijo Hazel, parece que nuestro asesino rob la llave de este
apartamento durante la fiesta del 4 de Julio. Sabemos que Dudley Kincaid estaba
bebiendo de la botella de Sinclair. As que el asesino no puso la estricnina en la
botella antes que Sinclair la llevara con lel laboratorio debe verificarlo cuando
realice las pruebas de las botellas y los restos de la fiesta. Pero por qu envenenar
a la vctima en la fiesta? Por qu correr ese riesgo cuando el asesino tena acceso
a su apartamento para envenenarlo en cualquier momento?"
"Eso es fcil, Kate. Nadie tom las llaves de Sinclair. l realmente las perdi"
Taylor estaba haciendo una lista en su libreta.
"Tal vez" dijo ella a regaadientes "Pero parece demasiada casualidad"
"As que ahora tenemos que entrevistar a Kincaid y a Dorothy Brennan" dijo
Taylor "Eso cubrir a todo el mundo en la fiesta. Luego conseguimos el registro del
testimonio de Sinclair y vemos a quin nombr, cubriremos esa base" por la
impaciencia en su voz, Kate poda decir que el caf de Hazel haba restaurado su
energa "Vamos a descifrar ste, Kate. Estamos cerca, puedo sentirlo"
Su propio espritu se haba elevado "Tenemos que tener cuidado, Ed. Nuestra
informacin sobre Dudley Kincaid no es demostrable. As que no queremos
confrontarlo con ella. Necesitamos que sea voluntario, que nos diga sobre Sinclair
robndolo"
"Digo que hablemos primero con Dorothy Brennan" dijo Taylor "Dejemos a
Kincaid para el final. T hablas con Paula, aclaras ese cabo suelto. Voy con el FBI
para entrar en el expediente de Sinclair. Luego agarramos a alguien para un fuerte
interrogatorio"

Kate sonri "De verdad quieres que entreviste a Paula yo sola? Renuncias
a la oportunidad de contemplar a la magnfica Aimee?"
Su expresin fue lgubre "No lo s, Kate, recibo vibraciones divertidas dentro
de ese apartamento de Paula" entonces l sonri "Ya s a quin se parece Aimee.
Candice Bergen (actriz y productora de cine y televisin estadounidense. Ganadora
de dos Globos de Oro y de cinco Premios Emmy. Candidata a los Premios scar,
BAFTA y los Premios del Sindicato de Actores) Estoy loco por Candice Bergen"
No lo estamos todos? pens ella "Ed" dijo ella "Candice Bergen es rubia.
Con ojos marrones. Aimee es morena. Con..." busc describir el azul-violeta de los
ojos de Aimee Grant.
"ojos del color como los de Liz Taylor" l termin por ella "Sigo diciendo que
se parece a Candice Bergen"

Captulo 11
Dorothy Brennan guio a Kate y a Taylor dentro su apartamento, su alta y amplia
figura movindose lentamente, una falda de longitud media revelaba grandes y
slidas pantorrillas y enormes pies estaban cubiertos por zapatos de tacn bajo. Su
cuerpo era decididamente triangular: hombros estrechos, torso pequeo, caderas y
piernas pesadas y pies que parecan sujetarla al firmamento.
Seal con la mano hacia un sof nuevo de aspecto confortable, para que los
detectives se sentaran, luego dej caer su cuerpo en un silln dans moderno que
hizo un leve sonido de quiebre cuando se sent. Sus ojos marrones oscuros se
fijaron en Kate con viva curiosidad, se envolvi en un chal tejido y luego meti un
mechn de cabello en la masa rebelde de la que se haba salido. El abundante
cabello gris estaba tan descuidadamente arreglado que Kate sospechaba haba
sido cortado en casa.
Ech un vistazo a la mano izquierda de Dorothy Brennan. Llevaba una amplia
alianza de oro. Otra viuda, supuso ella. Las estadsticas decan que las
probabilidades de viudez aumentaban en la mayora de las mujeres en el Beverly
Malib, pero esta mujer pareca estar iniciando los 60. El edificio pareca tener
mayor nmero de mujeres solitarias.
A travs de las puertas de vidrio que daban hacia un largo y estrecho patio
rodeado de altos muros, Kate vio un relajante bosque verde de plantas.
Desabrochando su chaqueta se sent en el sof, se senta a gusto en medio de la
comodidad hogarea de este pequeo apartamento. La mesa de caf frente a ella
tena esparcido sobre ella The National Review y secciones del peridico Los
ngeles Times, una mesa de formica gris cerca de la puerta del patio contena un
revoltijo de libros, sus cubiertas de plstico indicaban el origen de la biblioteca y la
foto familiar enmarcada, todo en desorden sobre la mesa, como si hubiesen sido
recogidos y luca como si la organizacin no fuese ni siquiera una consideracin.
"Sra. Brennan" comenz Kate "estamos aqu para pedirle que nos ayude
a reconstruir algunos de los acontecimientos de ayer"
"Por favor llmeme Dorothy" la amplia sonrisa ofrecida con facilidad
profundizaba todas las patas de gallo alrededor de sus ojos. Pero era algo
inapropiado, pens Kate, dadas las circunstancias sombras de su presencia aqu.
Pero hasta ahora nadie en el Beverly Malib, a excepcin de Hazel Turner, haba
parecido de alguna manera angustiado por la muerte de Owen Sinclair.
Dorothy continu "Todo lo que puedo decir es que ayer me un a la fiesta poco
despus de la 1:30 y todo el que no se haba marchado para disfrutar el da ya
estaba all, entre ellos el Sr Sinclair" la voz ligeramente ronca era enrgica y
expresiva.
"Tenemos entendido que hubo cierta discusin" dijo Taylor "Podra contarnos
sobre eso?" su tono era corts; pero Kate saba que l no vea ninguna necesidad
de caer en una pequea charla preliminar para establecer una buena relacin con
este testigo.

"Por supuesto" respondi Dorothy "De hecho hubo un argumentoiniciado por


m, me temo. Se puso muy caliente. Especialmente por parte del Sr. Kincaid"
No dispuesta a aceptar el liderazgo de Taylor en los detalles, Kate pregunt
sonriendo "Escucho alguna especie de acento o de inflexin en su voz?"
Nuevamente se produjo la gran y fcil sonrisa "Otras personas lo han
mencionado. Tal vez soy una imitadora natural. La familia de mi marido es Inglesa,
debo haber tomado algo de su madre" hizo un gesto hacia la mesa de fotos "Viv
con Elisabeth los ltimos 14 aos despus de la muerte de mi marido. Ella muri a
principios de este ao, ella"
"Quin estaba discutiendo con quin?" interrumpi Taylor.
Kate lo mir con fastidio.
Dorothy lanz una mirada sobre l, con el rostro impasible. Ella le dijo a Kate
"Mayormente era el Sr. Kincaid discutiendo con el Sr. Thomas, quien era el alma de
la calma. Me doy cuenta que instigu todo el asunto, pero no tena ni idea que lo
hara. Bueno, por supuesto saba que el seor Sinclair era un informante"
"Cmo lo saba?" pregunt Kate.
Su ceo se frunci, Dorothy reacomod otro mechn que se escap de su
cabello "Bueno, es del conocimiento comn aqu en el Beverly Malib y por supuesto
habl con los otros inquilinos. Son muy amables conmigo"
Lo eran, pens Kate. Haba calidez y receptividad en esta mujer, una cualidad
maternal que invitaba a las confidencias "Por favor, contine"
Dorothy hizo un gesto hacia un pequeo televisor porttil en un soporte de
metal "Vi un programa el fin de semana acerca de la lista negra y los 10 de
Hollywood. Con un verdadero informante aqu en este edificio, no pude resistir el
preguntar al Sr Sinclair qu pensaba acerca de la declaracin de Dalton Trumbo
acerca de la lista negra. Y eso lo empez todo"
"Qu dijo Dalton Trumbo?" pregunt Kate, dando vuelta a una nueva pgina
en su libreta.
"Que no hubo villanos o hroes o santos o demonios, slo vctimas"
Dorothy se levant y se dirigi hacia patio, desliz la puerta. El aire fro inund
la habitacin. Mientras Kate escriba esta declaracin precipitante de la discusin,
pudo escuchar el silbido del trfico lejano y el canto alegre de las aves. Un
pensamiento se le ocurri: era el nico apartamento, hasta ahora, cuyo ocupante al
parecer no fumaba. Pas a otra nueva pgina y garabate un recordatorio para
revisar los resultados de laboratorio sobre las marcas de colillas encontradas en la
basura en el apartamento de Owen Sinclair.
"Le gustara un refresco?" pregunt Dorothy "Un poco de t helado?"
"Gracias, acabamos de tomar caf" respondi Kate.
Dorothy volvi a su silla, que protest nuevamente cuando recibi su peso "As
que le pregunt al Sr Sinclair lo que pensaba de esa declaracin. Pero fue el Sr.

Thomas quien respondi. Dijo que era generoso por parte de Dalton Trumbo
perdonar a sus propios victimarios, pero que no poda hablar por nadie msy que
los delatores jams podran ser equiparados moralmente a sus vctimas"
Dorothy levant las manos y lanz un suspiro "Bueno, entonces el Sr Kincaid
salt ante eso, gritando algo acerca de que los testigos cooperativos haban sido
los que ms haban sufrido, cuando todo lo que haban hecho era ser patriotas. Se
haba convertido en un verdadero pas libre para todos y todo lo empec yo. No
puedo decirle como me sentatodo lo que haba querido era una respuesta a la
pregunta. Espero que no quiera que recuerde cada parte de toda esa discusin" "No
en este momento" dijo Taylor.
Irritada por su impaciencia en esta entrevista, Kate pregunt "Discutieron
sobre la lista negra todo el tiempo?"
"Oh no, sacaron toda clase de tangentes. Irn, Granada, Sudfricay
Vietnam. Todo el mundo realmente se meti de lleno en eso de Vietnam,
incluyndome a m, debo confesar. El Sr Sinclair perdi un hijo all, ya sabe"
"S" dijo Kate.
"Bueno, usted puede perder nios en muchos tipos de campos de batalla.
Perd a mi hijo hace varios aos por las drogas y eso es un campo de batalla con
una carnicera indescriptible. S que su gente hace lo que puede y debe ser terrible
tener que ir all y recoger todos los cuerpos destrozados. Pero sospecho que no
tiene idea de que se siente estar indefenso al margen. Ver como tu propio hijo se
desintegra y no ser capaz de hacer algo..."
"Es terrible" dijo Kate en voz baja "Lo siento, Dorothy"
"Tengo dos chicos" dijo Taylor cerrando su libreta de notas y mirando con
simpata a Dorothy "Ya estn grandes, pero todava me preocupa que alguno de
ellos sea atrapado por eso"
Dorothy asinti "De hecho debera estarlo"
Kate pregunt para cambiar de tema tanto como para obtener otra informacin
"Cunto tiempo hace que vive aqu?"
"Desde marzo. Nueve meses"
Otra brisa fresca se col por la puerta del patio. Kate respir. Una sirena gimi
en la distancia "La puerta del patio" dijo ella cuando se le ocurri un pensamiento
" tuvo que abrirla ayer en algn momento despus de la fiesta?"
"Bueno...s. Lo hago a menudo, a menos que el clima sea bastante fresco"
Kate se inclin hacia adelante con entusiasmo. Este apartamento estaba en el
mismo lado del edificio como el de Owen Sinclair y uno sobre Mildred Coates
"Escuch algo? Cualquier cosa fuera de lo normal?"
"Escuch la msica del Sr Sinclair, siempre lo haca cada vez que trabajaba
en mis plantas o tena la puerta abierta. Bueno...ahora que lo menciona, hubo algo
un poco extrao. Era msica de pera"

"pera?" repiti Taylor. Abri su libreta.


"pera y no puedo decir que estaba feliz por eso. En todos estos meses nunca
le haba escuchado poner pera. No me importaba la otra msica, por lo general l
mantena sus ventanas cerradas por lo que no me molestaba tanto como le
molestaba a Paula, a Maxine y a Mildred. Pero pera..." volvi sus palmas hacia
arriba como si se estuviese disculpando "Lo siento, suena como chilln para m"
"Para m tambin" dijo Taylor, escribiendo.
"Tuve que cerrar mi puerta. Y cada vez que la abra, ese chillido todava estaba
en marcha. Debi haber tenido un montn de grabaciones tocando"
Kate no mir a Taylor "Cundo empez la msica y cunto tiempo dira que
dur?"
"Bueno, comenz justo despus que la fiesta termin, alrededor de las 3" ella
reflexion "Vamos a ver, puse un poco de agua para el t alrededor de las 5:45 y
abr la puerta nuevamente. Se haba detenido para entonces"
Kate mir sin ver las fotos en la mesa frente a ella. Paula Grant haba
descubierto el cuerpo a las 5:55. As que los gritos durante la muerte de Owen
Sinclair haban sido disfrazados por la msica de la pera y haban durado ms de
dos horas y media...
La mirada de Kate se agudiz en las fotos, tomas individuales y grupales de
nios por encima de la adolescencia "Supongo que esos son sus hijos?"
"S. Dos hijas y un hijo"
"Dorothy por qu pas Accin de Gracias aqu y no con uno de sus hijos?"
Dorothy neg con su cabeza y pas las manos por su cabello "Supongo que
tiene que hacer estas preguntas no es as?" la calidez haba desaparecido de su
rostro y la energa de su voz. Ella seal hacia las fotos "Sabe lo de mi hijo. Colleen,
mi hija menor, vive en Inglaterra y no ha necesitado volver a casa en 15 aos. Mi
otra hija se suicid cuando tena 11 aos, con la pistola de mi marido"
Incapaz de hablar inmediatamente, Kate pens aturdida, tanta muerte en la
vida de esta mujer. As como en su propia vida...
"Seora, mis condolencias" Taylor ofreci en un tono suave.
"Usted ha tenido que lidiar con una gran tragedia" murmur Kate.
Dorothy sonri dbilmente "Dicen que te hace ms fuerte. No lo he notado"
"Conoca al Sr Sinclair antes de mudarse a este edificio?"
"Conocerlo?" luca perpleja "Nunca lo haba visto antes en mi vida"
"Qu hace para ganarse la vida?"
"Tengo 63 aos, la edad de la inutilidad. Estoy jubilada" su tono se fue
haciendo cada vez ms irritable.
"Todava es joven, seora" dijo Taylor "Y se ve joven"

"Gracias. Pero 63 no es joven en el mundo laboral"


Este apartamento tena que costar un mnimo de 600 al mes en esta rea,
estim Kate y probablemente ms. Sus modestos muebles indicaban que Dorothy
Brennan no haba sido bendecida con fondos "Qu haca para ganarse la vida?"
"Trabaj como secretaria. Para un nmero de empresas. Despus que mi
esposo falleci" los ojos oscuros se haban vuelto fros y distantes.
"Tenemos que hacer estas preguntas, Dorothy" dijo Kate.
"Me doy cuenta de eso. Pero no me entusiasma ser inspeccionada por alguien
ms de lo que debiera" continu sombramente "Cuando la madre de mi marido
muri el ao pasado, dej el dinero suficiente para poder mudarme a un
apartamento decente en una zona decente"
"Es una parte agradable de la ciudad" coment Taylor cerrando su libreta
nuevamente.
"Seguro" dijo Dorothy "Es ms seguro que muchas zonas de la ciudad"
Su rostro se llen de realizacin, neg con la cabeza y dijo con tristeza "Qu
ridculo decir eso despus de lo que ha pasado. Estaba pensando en las drogas y
las pandillas"
"Por supuesto" dijo Kate "Dganos el Sr Sinclair nunca respondi la pregunta
sobre Dalton Trumbo que inici la discusin?"
"S. Puedo decirles con exactitud su respuesta: Cario, nunca mires atrs, lo
hecho, hecho estese es mi lema. Nunca perd un segundo de sueo por algo
que haya hecho"
Ponindose de pie y abrochando su chaqueta Kate le pregunt "Qu piensa
de esa respuesta?"
"Bueno...conocindolo y lo que hizo, no me sorprende en absoluto"
Pero para Kate, Dorothy Brennan haba lucido extraamente sorprendida por
la pregunta.

Captulo 12
Los hombros redondeados y huesudos de Dudley Kincaid estaban encorvados
dentro de una camisa occidental gris adornada con un lazo largo atado con un trozo
de turquesa. Sus pantalones holgados color marrn estaban sostenidos por tirantes.
Su boca pequea pellizcada con un bigote gris grueso que estaba afeitado por
encima de la lnea del labio y con un recorte romo en los extremos. Una decena de
mechones largos de cabello amarillento estaba peinado hacia atrs sobre su
coronilla. Mientras sonrea en seal de bienvenida, los ojos azules enmarcados por
unos trifocales con marco de acero, parecan sumergirse parcialmente en las
arrugas que le rodeaban y los pliegues de piel.
La tenue y ordenada sala de estar estaba amueblada con un sof, un silln y
un silln reclinable, todo de cuero marrn en mal estado. Por el saln impregnado
con el humo de cigarrillo, Kate evoc memorias sobre sus obedientes visitas
durante la infancia a la casa de reposo de su abuela en Grand Blanc, Michigan y el
olor ligeramente agrio de enfermos y ancianos frgiles que alejaban el aire fresco y
el sol.
Kincaid se acomod en el silln reclinable e hizo girar una manija al lado para
elevar sus pies. Taylor se sent en el sof y Kate se sent en el otro silln, la piel
del mismo hizo un ruido bajo su peso. Varios manuscritos encuadernados de azul
estaban sobre la mesa de caf frente a ella, otros ms se apilaban en un escritorio
desordenado cerca de la ventana, una lmpara de cuello de cisne proporcionaba
una luz intensa adicional. Obviamente Kincaid haba estado trabajando antes que
ella y Taylor hubiesen llegado.
Kate comenz con la pregunta estndar "Cunto tiempo hace que vive aqu,
seor?"
"21 aos" la voz era un murmullo autoritario.
"Y cunto tiempo hace que conoca al Sr. Sinclair?"
Su pulgar y su dedo ndice acariciaron su bigote, considerando su pregunta
"Creo que yo tena 20 aos. Eso lo hara desde 1939"
As que Dudley Kincaid tena 69 aos. La postura inclinada de su cuerpo
huesudo sugera que era 10 aos mayor. De las personas mayores en este edificio,
reflexion Kate, Mildred Coates haba sido vencida por su vida y Hazel Turner se
haba negado a reconocer la muerte de su marido, mucho menos su propia
mortalidad y Maxine Marlowe, a pesar que poda parecer un payaso, se haba
negado a ser desgastada por el paso de los aos. Y Paula Grant...Kate sonri para
sus adentros.
"Cmo fue que los dos acabaron en el mismo edificio?" pregunt Taylor en
su tono ms afable. Obviamente quera congraciarse con su ms prometedor
sospechoso.
Kincaid mir a Taylor a travs de la parte superior de sus trifocales "Owen me
convenci a mudarme aqu despus que Genevievemi esposamuri. Eso fue
en el ao 67. He estado aqu desde entonces"

Taylor continu "As que usted estaba en buenos trminos con l?"
Los dedos de Kincaid manchados de nicotina agitaron un Camel sin filtro de
un paquete arrugado. Abri una pequea caja de cerillos de madera, rasp un cerillo
en cuatro ocasiones a travs de la tira abrasiva antes que se encendiera "Claro"
respondi la pregunta de Taylor y encendi su cigarrillo.
Que estupidez era fumar, pens Kate con irritacin. Ella pregunt "Eran
amigos?"
"La amistad es un trmino subjetivo" respondi Kincaid. l estaba golpeando
su cigarrillo como un metrnomocon absoluta precisin en su cenicero y sus ojos
estrechos parecan que iban a desaparecer en medio de los pliegues de piel
mientras le miraba fijamente.
"Pasaba tiempo con l socialmente?"
Kincaid dijo lentamente "Observbamos todas las costumbres habituales de
las personas que habitaban este edificio"
"As que estaba atento"
"Correcto"
Kate estudi a Dudley Kincaid. El hombre pareca no menos hbil en la evasin
"Se conocan desde que eran jvenes. Owen Sinclair quera que usted se mudara
a este edificio. Es evidente que su relacin con l se enfri Por qu?"
La brasa del cigarrillo de Dudley Kincaid brillaba mientras aspiraba
profundamente el humo hacia sus pulmones. Kate sinti que sus pulmones se
contraan en rechazo. Haban pasado 17 aos desde que dej de fumar y en ese
entonces haba fumado ms de un paquete al da, pero nunca cigarrillos sin filtro.
"Los agravios se acumulan con los aos" declar Dudley Kincaid "ellos no
tienen nada que ver con esto, con su muerte"
Ella seal con su bolgrafo hacia la pila de manuscritos "Tenemos entendido
que es guionista" se aproximara a l ms oblicuamente sobre lo que Parker Thomas
haba revelado.
"Esos no son mos" apoy su cabeza contra el silln "Estoy bloqueado, ya ve"
Ella asinti con simpata.
l aspir ms humo y expuls una gran nube gris cuando suspir "En estos
das puedo arreglar guiones. Los agentes como William Morris me los envan" su
sonrisa era autocrtica "Aunque parece que no puedo usar mi talento para mi propio
beneficio, todava lo tengo. Mi bloqueo de escritor probablemente es igual de bien"
Seal con un dedo nudoso hacia la pila de guiones, su sonrisa cambi a una
mueca "Desperdicio. Basura absoluta. Nunca vi un guion con un pice de
originalidad. Ser guionista hoy da es una broma. Esta ciudad no produce dos
pelculas dignas en un ao. Y los cretinos que dirigen las redes de
televisin...consideran la experiencia un perjuicio. Si tienes ms de 30 bien podras
estar muerto, no tienes nada ms que decir"

Taylor dijo "Omos que haba un poco de mal rollo entre la vctima y las mujeres
en este edificio"
Kincaid pareca tan desconcertado como Kate ente este cambio de enfoque.
El tono de Taylor se haba enfriado; Kate sospechaba que l resenta el desprecio
de Kincaid hacia la industria que proporcionaba sus propios placeres al ver
pelculas.
"Bueno...s, las mujeres tenan sus quejas sobre l" Kincaid hizo un ademn
desdeoso "Realmente un asunto menor. Aunque supongo que Maxine mantuvo
uno o dos resentimiento"
Kate escogi sus palabras "Tenemos entendido que ella tena cierta rencilla
hacia el Sr Sinclair"
"Pobre Maxine. Mujer fatal, dechado sexualsuperior a todos los dems
miembros de su sexo. Entonces Owen se apoder de ella" su sarcasmo fue
condescendiente "Owen no era de los que discriminaba cuando se trataba de
mujeres. Cualquier falda llamaba su atencinhasta que consegua lo que haba
debajo de ella. La nica razn por la que se cas tan a menudo fue la moral de la
poca. Las mujeres insistan en una licencia de matrimonio antes que sus faldas se
desprendieran. Owen siempre fue muy simple, una cabra. Una cabra que se
convirti en una vieja cabra" se rio entre dientes, obviamente complacido con esta
ltima frase.
Taylor dijo "As que ella mantena un resentimiento"
"No me cite en eso" protest Kincaid levantando una mano "Si est insinuando
que ella lo mat, creo que ella lo habra hecho hace mucho tiempo cuando l le
orde todo lo que pudo y luego le dio una patada en los dientes. Al igual que hizo
con todo el mundo que alguna vez fue bueno para l"
Kate se apresur a decir "Al igual que usted, Sr Kincaid?"
l dio otra calada a su cigarrillo; este se haba consumido casi hasta sus dedos
amarillos. Mirando por encima de sus gafas l dijo "Estaba pensando en sus
esposas e hijos. Y Maxine. Aunque ella ha ignorado su existencia durante la mayor
parte de la ltima dcada. Y l estaba ms que molesto por eso, puedo decirlo. As
que si ella todava estaba dolida por l, ella ha debido tener cierto grado de
satisfaccin. En este momento no tengo idea de quin mat a Owen, ni por qu. l
no era ms fraudulento para ella como lo era para...cualquier otra persona en su
vida"
Kate dijo "Al igual que usted, Sr Kincaid?"
"Exactamente a dnde quiere llegar?" exigi l.
Ella lo distrajo "Alguna vez trabaj para el Sr Sinclair?"
Kincaid ech una ltima calada a su Camel y lo apag. Kate mir el remanente
de las otras colillas del cigarrillo. Con esos letales hbitos de fumar cmo podra
este hombre haber sobrevivido 69 aos?

"Colaboramos en guiones en los viejos tiempos" dijo Kincaid "Las ideas de los
mos l los convirti en bobadas. l abarataba y ensuciaba todo lo creativo que
tocaba, era incapaz de hacer otra cosa"
"Eso ocurri slo en los viejos tiempos?" pregunt Kate con cuidadoso
nfasis "Slo en los viejos tiempos?"
"Los viejos tiempos fueron los nicos buenos tiempos que Owen tuvo. l no
tena talento alguno" los ojos azules se volvieron glaciales detrs de las gafas, pero
Kincaid habl en voz baja "Owen ansiaba respeto. l soaba con ser un John Ford
(actor, director y productor cinematogrfico estadounidense, 4 veces ganador del
Premio de la Academia), un Billy Wilder (director de cine y productor estadounidense
de origen austraco). Quera dirigir o escribir una pelcula de calidad. Incluso soaba
con convertirse en otro Noel Coward (actor, dramaturgo y compositor ingls, recibi
un scar honorfico en la ceremonia de los Premios scar 1943)" sus ojos brillaron
con burla "Debi haber visto sus tonteras, sus lamentables intentos estpidos de
escribir pelculas y obras de teatro. Qu legado" dijo con una satisfaccin que no
era menos salvaje para su tono tranquilo "Un cineasta fracasado cuyas pelculas
estn desintegradas en los archivos cinematogrficos de la UCLA. Un guionista y
dramaturgo fracasado. Un marido y padre fracasado"
Kate digiri eso, notando que Kincaid no haba mencionado lo que podra ser
una afirmacin de Sinclair a la historia, si no a la fama "El Sr Sinclair no era una
persona popular entre las persona que vivan en Beverly Malib" observ ella "Por
qu no nos cuenta lo que le hizo perder su amistad?"
"He respondido a esa pregunta anteriormente" dijo l irritado. Pas una mano
por los mechones de cabello sobre su cabeza "Simplemente me llev ms tiempo
de lo que debi darme cuenta que l no era una buena representacin del ser
humano"
Taylor lleg a l desde otra direccin "Tenemos entendido que hubo una
discusin en la fiesta"
l se encogi de hombros "Dorothy Brennan trajo a relucir la lista negra. Y por
supuesto Parker Thomas y Cyril Crane se metieron en eso nuevamente contra
Owen y yo"
"En qu se meti usted? Explquenos"
"Parker Thomas afirm que l no es un comunista" la voz de Kincaid se haba
fortalecido "Bueno, tal vez no lo sea, pero djeme decirle que es el ms grande
amante de comunistas de aqu a Mosc. Lo qu Owen Sinclair hizo por Amrica y
la HUAC fue su deber. Pero los amantes de comunistas como Parker Thomas y su
compaero de viaje Cyril Crane tratan de convencer a todo el mundo de que Owen
es una especie de paria. Parker Thomas y sus secuaces simplemente veran la hoz
y el martillo sobrevolar nuestro pas y nunca defenderlo de sus enemigos"
Kate fingi comprobar a travs de su libreta "Nuestra informacin dice que el
Sr Thomas, efectivamente, luch por este pas"
"l fue reclutado"

Kate dijo inocentemente "Asumimos que usted se ofreci?"


"Disfuncin del odo interno" recalc Kincaid con el rostro airado "Tena 4-F"
"Entonces" dijo Kate "a pesar que retir su amistad al Sr Sinclair,
aprobaba su testimonio ante el Comit de la Cmara lo suficiente como para
defenderlo ante el Sr. Thomas y el Sr. Crane correcto?"
Kincaid sac otro Camel y empez nuevamente su ceremonia de raspado "Su
testimonio y mi...disgusto con l no estn relacionados" dijo con seriedad "Cualquier
persona que realmente entiende lo que se trata este pas, entiende que Owen hizo
lo correcto. Su testimonio era su deber patritico. Y pag un precio por ello como
muchos estadounidenses patriticosdesde Patrick Henry (figura prominente en la
Revolucin americana) hasta Oliver North (ex teniente coronel del Cuerpo de
Marines de los Estados Unidos destinado al servicio de Ronald Reagan)"
Ella lo estudi. Tal certeza, tal pureza en la creencia deba ser reconfortante.
Y un hombre que no permita reas grises en sus creencias era un hombre de
soluciones sencillas...
Ella dijo "El Comit fue disuelto hace tiempo no?"
"En el 65. Mire lo que ha pasado desde entonces. El dogma comunista se ha
infiltrado en ambos partidos polticos, en nuestras aulas, nuestras pelculas,
nuestros libros" cont con los dedos "El fruto del trabajo de los decentes
trabajadores estadounidenses fueron redistribuidos a personas que no lo merecan.
Este asunto Gorbachov-Glasnostincluso Ronald Reagan fue engaado. Estamos
pudrindonos desde adentro como Khrushchev (dirigente de la Unin Sovitica
durante una parte de la Guerra Fra)"
Taylor dijo "Sabe algo acerca de las personas cuyos nombres l dio a la
Comisin?"
"Ni siquiera recuerdo sus nombre ahora" respondi Kincaid "Eso fue hace
aos. Como dije ayer, como siembras as cosechars. Todo lo malo que le pas a
cualquiera de ellos, se lo merecan"
"Sr. Kincaid" dijo Kate con deliberada lentitud " tiene algo que aadir?
algo en absoluto? algo que nos deba decir acerca de su relacin con el seor
Sinclair?"
Calando profundamente su cigarrillo, le mir framente "He respondido a cada
una de sus preguntas. He sido completamente cooperativo"
Ella haba odo suficiente. Haba muchas ms preguntas para Dudley Kincaid
y a su juicio, ella y Taylor deban recopilar informacin adicional para que las
preguntas pudiesen plantearse en el marco de un interrogatorio formal. Tenan que
terminar rpidamente su investigacin preliminar.
Ella asinti con la cabeza hacia Taylor, quien toc su libreta, su seal de
entendimiento y acuerdo.

"Sr. Kincaid" dijo Kate "mi compaero y yo tenemos otras preguntas, pero
tendremos que hacerla un poco ms tarde Nos disculpa?" l le mir con sbita
incertidumbre "Por supuesto" dijo l.

Captulo 13
Aimee Grant abri la puerta del apartamento de Paula Grant.
Las rodillas de Taylor pudieron haberse doblado, pens Kate mientras l
recorra el suter marrn poco cohesionado que dejaba ver la silueta de los pechos
altos y bien formados, los pantalones vaqueros lavados se adheran a las piernas
de la joven por todo lo largo hasta los tobillos.
"Detective Delafield, por favor entre" le invit Paula Grant con su voz a lo
Lauren Bacall. Estaba reclinada en un rincn del sof, sentada de lado, llevaba unos
pantalones gris oscuro y un suter blanco y negro, una pierna extendida y la otra
cruzada sobre ella, un brazo caa sobre su rodilla, el humo del cigarrillo que sostena
suba lentamente.
Elegante, pens Kate. La mujer es tan elegante.
Como esa maana, Paula Grant desliz una mirada impasible sobre la
chaqueta y los pantalones de Kate. Pero ella sonriuna sonrisa cautelosay Kate
se molest por la gratitud que sinti; necesitaba dominar su sentido de inferioridad
ante esta mujer.
Kate eligi la misma silla que haba ocupado la noche anterior. Aimee se sent
a su lado. En la pantalla de televisin, que estaba en silencio, los jugadores de ftbol
arrojaban sus cuerpos brillantemente blindados unos contra otros, acompaados
por una msica en bajo volumen que emanaba de dos pequeos altavoces que
flanqueaban las ventanas; Kate reconoci el falsete de los Bee Gees. En la mesa
de caf frente a Aimee estaba un sndwich tostado de queso sin tocar y una lata de
Coca-Cola light y un libro de bolsillo boca abajo.
Aimee Grant se haba adueado de este apartamento, pens Kate con una
emocin cercana al resentimiento. Su partido de ftbol, su msica, su comida, su
libro.
"Podemos ofrecerle un sndwich" ofreci Paula "Acabo de terminar el
almuerzo, pero puede hacerle compaa a Aimee"
"Gracias, no" dijo Kate. Comera ms tarde, cuando Taylor regresara.
"Comparte mi sndwich" dijo Aimee "No tengo hambre"
"Yo tampoco" dijo Kate dndose cuenta de eso con sorpresa.
"Aimee, trata de comer" dijo Paula "Necesitas hacerlo" luego dijo a Kate "Tal
vez algo de beber, entonces?" seal la copa sobre la mesa a su lado "Le gustara
acompaarme con una copa de vino?"
Con la boca seca como reaccin a la nota de calidez e intimidad en ese tono
bajo y grave, Kate dijo "Agradecera un poco de agua"
"Yo la busco" dijo Aimee.
"Bueno apagar la radio" dijo Paula. Se levant con un movimiento fluido
cuando las Pointer Sisters (grupo de soul formado en 1971 en Oakland, California,

por las hermanas Bonnie Pointer, June Pointer, Anita Pointer y Ruth Pointer)
comenzaron a canturrear "Slow Hand"
Removindose en su silla, consciente que estaba tonteando con su libreta,
Kate vio a Paula cruzar la habitacin hacia una pequea consola de msica, el
cuerpo delicado y delgado se mova en un flujo constante.
"La msica que escuch ayer desde el apartamento de Owen Sinclair" dijo
Kate realizando una de las preguntas que deba hacer " not algo especial en
ella?"
"Realmente nunca escuchaba su msica a menos que estuviese en el pasillo"
encarando a Kate, Paula fue delineada recta y delgada contra la ventana iluminada
por el sol, con sus manos en los bolsillos de sus pantalones "Slo era ruido y
vibracin"
"Ayer fue un ruido fuerte" Aimee puso un vaso lleno de agua y cubitos de hielo
sobre la mesa de centro y nuevamente se sent junto a Kate "Est a punto de
encontrar a quien hizo esto?"
"Esperamos hacer un arresto pronto" su respuesta fue automtica "Mientras
tanto tenemos que recoger todas las pruebas que podamos. Paula" dijo ella
volviendo a los requerimientos de su trabajo con alivio "supimos que hubo una
discusin que implicaba al Sr Sinclair en la fiesta de ayer. Usted no hizo ninguna
mencin de eso a mi compaero y a m"
Paula, que haba vuelto al sof, se encogi de hombros "No era nada nuevo.
La misma vieja poltica"
"Qu misma vieja poltica?"
Ella mir astutamente a Kate "En este momento ya sabe muy bien que poltica"
"Me gustara que me lo dijera"
Paula suspir "Por supuesto que le gustara" dijo ella lentamente "Owen
Sinclair era un informante. Voluntariamente, sin coaccin, entreg a sus
conciudadanos a un comit de cazadores de brujas. La mayora de las personas
decentes y consideradas llamaran a eso algo despreciable. Pero en cada acto
indefendible, siempre hay defensorescomo Dudley Kincaid"
"El Sr. Sinclair la mencion a usted?"
La sonrisa de Paula era invernal "Estoy segura que habra estado dispuesto.
Pero l no me conoca antes de mudarme aqu"
Kate se aproxim al tema de la amante muerta de Paula "Acaso mencion a
alguien que usted conociera?"
Paula neg con la cabeza "No es que Alice y yo no tuvisemos nuestros
problemas Recuerda que le mencion a mi Alice?"
Mi Alice. Kate asinti con la cabeza.
"Alice y yo nunca estuvimos en la lista negra, pero" se inclin hacia delante
para apagar el cigarrillo "Mildred Dunnock La conoce?"

"Una actriz maravillosa" ofreci Kate.


"En efecto. En aquel entonces era considerada un simpatizante comunista por
el simple hecho de su amistad con Arthur Miller y Lilly Hellman. Mi Alice era contable,
nunca estuvo dentro de la industria, pero tenamos amigos en comnpersonas
tan liberales como nosotras, algunos de ellos comunistas. Alice era amiga de Paul
Robeson. Eso significaba problemasacoso por parte del FBI. Fue difcil, pero al
menos tenamos trabajo. Ya sabe, algunas personas en esta ciudad estaban muy
molestas por lo que estaba pasando y fueron muy valientes. Algunos de ellos eran
famososcomo Katie Hepburn, Bogie y Bacall, Gregory Peck, Burt Lancaster, Judy
Garland"
Recordando la notable agudeza visual requerida por Paula cuando era
supervisora de guion, Kate dijo "Podra recordar un montn de rostros de aquellos
tiempos no es as?"
"Miles" Paula sonri y se toc la sien "Memoria de elefante"
Kate se levant "Me disculpa? Volver en slo unos minutos..."
Abajo, en el saln comn, Kate lav sus manos. Entonces mir
inquisitivamente el pequeo espejo sobre el lavabo. Los iris color azul claro de sus
ojos se estaban volviendo rojos "Te ves como el infierno" murmur ella.
Rebusc en su bolso por las gotas para los ojos y un peine, pensando con
amargura que su cabello canoso se vea ms cenizo que ayer. Pero al menos el gris
pareca estar aadiendo forma y sustancia a la fina textura; ahora su cabello segua
los dictmenes de su peine en lugar de caer en la misma falta de forma como ocurra
en su infancia.
Meti an ms la blusa en sus pantalones y abroch su chaqueta. Se acerc
ms al espejo, flexionando sus hombros. La chaqueta se ajustaba ms de lo que
debera. La desabroch "Ests gorda" se quej.
En una nube de depresin fue al piso de arriba y al apartamento sellado de
Owen Sinclair. Camin por el pasillo hasta el dormitorio y otra vez a su muro de
memorias. Haciendo caso omiso a las fotos grupales de las pelculas de Sinclair,
tom todas las fotos de la pared excepto la del auto-identificado Jack Warner,
sacudi el polvo de huellas dactilares mientras las apilaba sobre la cmoda.
Despus de un momento de indecisin, tom la foto firmada de J. Parnell Thomas.
Tal vez Paula sabra de l. Los hombres en todas estas fotos podran no tener nada
que ver en este caso, pero tenan evidente importancia en la vida de Owen Sinclair
y ella descubrira quines eran.
De vuelta en el apartamento de Paula Grant, Kate dijo "Lo siento, estn
bastante sucias, con polvo de huellas dactilares" vislumbr el dbil estremecimiento
de Aimee.
Paula dijo "Colquelas en la mesa del caf, Kate. Perdneme querida, pienso
en ti como Kate Le importa?"
"No, en absoluto" se sinti abrigada por el placer.

Coloc la pila de fotografas en la mesa y se sent en el sof junto a Paula


mientras Aimee se acercaba para sentarse al otro lado de Kate. El aroma sensual y
sutil del perfume, lleg a ella. No pudo determinar de qu mujer se trataba. Tom la
primera foto de la pila.
"Vaya...es Elia Kazan" pronunci Paula.
Kate dijo "Director de On The Waterfront"
"S...y muchas otras pelculas. Fue un informante, mencion a miembros del
grupo de sus propios actores, mencion a Arthur Miller, Paula Strasberg..."
Kate le mostr la foto siguiente.
"Budd Schulberg. Otro informante. Era guionistaescribi What Makes
Sammy Run? El prximo...es Robert Rossen, dirigi All the Kings Men.
Buenotodos estos hombres eran informantes, Kate..."
La mano de Paula fue al cuello de su camisa, uniendo las piezas de tela, como
para proteger su garganta "Oh, Dios. Este hombre es Martin Berkeley, guionista...l
fue tan terrible, acus a todos, le dio al Comit ms de 150 nombres, algunos de
ellos nunca haban sido comunistas..."
Kate levant la ltima foto, la que estaba firmada por J. Parnell Thomas.
"Este hombre..." Paula le mir con ojos horrorizados "era el presidente del
HUAC. Un matn que destrua y gritaba a cualquier testigo que intentara reclamar
sus derechos constitucionales" su tono se volvi sardnico "Unos aos ms tarde
reclam la 5ta Enmienda para s mismo. l era un estafador"
Ella se sent en tensin cerca de las fotos, mirndolas fijamente, apretando el
cuello de su camisa "Exactamente de donde las sacaste?"
"La pared en el dormitorio del Sr Sinclair"
"Esa habitacin" murmur Paula "Verdaderamente una cmara de horrores"
Junto a ella Kate sinti el temblor de Aimee.
"Nunca las vi" dijo Paula "slo la foto repugnante en su sala de estar. No me
di cuenta de nada excepto...l mientras estuve all"
"Cmo pudiste?" susurr Aimee.
"La foto en la sala de estar del seor Sinclair cul fue?" Kate empez a
rebuscar en su memoria.
"McCarthy (senador republicano estadounidense por el estado de Wisconsin
desde 1947 a 1957) por supuesto. Con su secuaz Roy Cohn (brazo derecho del
Senador Joseph McCarthy durante el perodo de las audiencias realizadas en contra
de los supuestos comunistas que enfrentaban al gobierno de los Estados Unidos)
Durante todos estos aos estuvo justo en su mesa de caf, seguro lo notaste"
Kate no respondi. No haba tal foto en ese apartamento.
Aimee intervino "De todas las cosas por las que Roy Cohn pudo haber
muerto..."

"Por aos" dijo Paula mordiendo las palabras "durante dcadas estuve
agradecida que el hombre hubiese negado su homosexualidad Quin en nuestra
comunidad va a querer presumir de una criatura como l? Y ahora se ha ligado a
nosotros por nuestra peor tragedia..."
Fcilmente, con mucha facilidad Paula admiti la identidad comunitaria. Kate
le mir con atencin "Supongo que desprecia a todos los que comparecieron"
Paula neg con la cabeza "No, en absoluto. Algunas personas como Lee J.
Cobb (actor estadounidense) fueron obligadas a informar. Simplemente fue
destruido por la lista negra, eso devast su vida. Sterling Hayden (actor y escritor
estadounidense que se especializ en westerns y cine negro) pas el resto de sus
das vagando por esta tierra denuncindose a s mismo y a los que lo hicieron. Pobre
John Garfield (actor estadounidense)ellos bien podran haber puesto una pistola
en su cabezaeso le mat sabe? Y Isobel Lennart (guionista y dramaturga
norteamericana) escribi musicales maravillosos para MGMella hizo Funny
Girllament haber sido informante hasta el da de su muerte"
Kate se preguntaba si Lennart haba sido la autora de los musicales que
hubiesen hecho posible que Mildred Coates practicara su oficio por ltima vez.
Paula dijo "Si desprecio a las personas que lo empeoraron. Hedda Hopper
(actriz y periodista estadounidense) us su columna para difundir los nombres que
haban sido mencionados. Y este hombre" seal hacia la foto de Elia Kazan
(director de cine y escritor estadounidense de origen griego) "con su prestigio
pudo haber ayudado a detener la locura. Hasta el da de hoy defiende lo que hizo"
A pesar de la calidez de su apartamento, Paula frotaba sus brazos como si
tuviera fro. Kate volvi a apilar las fotografas, dndose cuenta que deba sacar
rpidamente su presencia contaminante fuera de esta sala.
En el apartamento de Owen Sinclair, ella se qued mirando el patrn
arremolinado del polvo de huellas dactilares que revesta la mesa de caf como si
pudiera adivinar, como con las hojas del t, el paradero de la foto de Joseph
McCarthy y Roy Cohn.
Regres al apartamento de Paula Grant. Paula estaba sentada con los tobillos
cruzados, sus dedos metidos en el fondo de la copa de vino que equilibrada en la
palma de una mano. Aimee estaba a su lado, con los pies doblados debajo de ella,
su cabello oscuro y brillante caa sobre el marrn de su suter, sus ojos en Kate con
una mirada penetrante. Las mujeres eran atractivas de diferentes maneras. Pero
Taylor estaba equivocado. Paula Grant, era la hermosa.
Notando que el polvo de las fotos haba sido borrado de la mesa de caf, Kate
se acomod nuevamente en su silla. Se concentr en verificar los detalles de sus
otras entrevistas, las cuidadosas complejidades por las que guio a Paula Grant a
travs de los acontecimientos de la fiesta de ayer. Aimee, alegando que haba
estado inmersa en el juego de ftbol americano Dallas-Houston que haba estado
en la televisin del saln comn, no contribuy a la conversacin, pero Kate not su
mirada inquebrantable. Paula confirm los detalles fsicos de donde Owen Sinclair
haba permanecido de pie y los intervalos de tiempo cuando los dems haban

llegado. Dio a Kate los nombres de los inquilinos que haban asistido a la fiesta del
4 de julio en el apartamento de Owen Sinclair, pero no pudo recordar nada de
importancia al respecto.
"Durante la fiesta de ayer" dijo Kate " not si alguien sali y luego
regres?"
"Por supuesto" su tono contena un rastro de acidez "todos estbamos
bebiendo de una forma u otra. Aimee y Houston tienen los riones ms jvenes que
el resto de nosotros"
Kate sonri "Tiene alguna idea de quin fue y cundo?"
Paula regres la sonrisa de Kate "Por supuesto que no, querida" su tono fue
indulgente "Quin lo hara?"
Kate mir su reloj. Lamentaba dejar este apartamento y a esta mujer, pero
deba irse "Me temo que tendr ms preguntas" se disculp con Paula.
Paula dijo "Nos encantar verla otra vez"
Despus de este fin de semana de Accin de Gracias Aimee Grant sin duda
regresara a su propio lugar, reflexion Kate.
Agarr una de sus tarjetas de su libreta "Si algo le viene a la mente sobre el
caso, por favor, llmeme" volte la tarjeta y anot su nmero de telfono en la parte
posterior "No dude en llamarme en cualquier momento"

Captulo 14
Taylor abri de golpe la puerta del saln comn. Kate puso sus notas a un lado
mientras l se diriga hacia ella "Noticias" dijo l "tengo noticias"
"Ya era hora de que aparecieras" dijo Hazel Turner, siguiendo a Taylor dentro
del saln. Traa una gran bandeja con dos platos humeantes.
"Hazel" dijo Taylor "Espere un"
"Cllese" baj la bandeja y con rapidez extendi los manteles individuales,
servilletas, cubiertos, una cafetera y tazas. Luego con un gesto sirvi dos platos
cubiertos "Pastel de pollo" dijo ella "Una especialidad" se dirigi hacia el sonriente
Taylor "Es un milagro que no se secara esperando a que aparecieras, amigo"
"Gracias" dijo Kate a la espalda de Hazel cuando la casera sali, aleteando las
chanclas. La puerta se cerr detrs de ella.
Riendo Taylor agarr su tenedor y se concentr en el pastel. Inhal
profundamente "Ah, Hazel, eres una belleza" dijo hundindose en su comida.
Un rico aroma a cebolla flot hacia Kate "Noticias" dijo ella partiendo el pastel
en su propio plato y disfrutando el olor "Ponme al da"
"Dios, este pastel es grandioso" dijo Taylor con la boca llena "Recib una
llamada para ti de Joe D' Amico del laboratorio"
Kate mir su pastel de pollo para ocultar una sonrisa.
"Joe trabaj en alguna de las cosas que recolectamos en el apartamento de
Sinclair" Taylor continu "esas bolsas de plstico de basura en la parte trasera.
Una de ellas de hecho estaba bien ordenada recuerdas?"
Ella lo hizo. Su extremo haba sido bien sellado con un adhesivo. Durante la
inspeccin y la fotografa del basurero de Beverly Malib, el laboratorista en
criminalstica Napolen Carter se haba hecho cargo, marcando y registrando la
bolsa junto con otras dos llenas de basura de la fiesta.
"Lo que haba en la bolsa era muy, muy interesante Kate"
Tomando otro bocado de su comida, Taylor abri su libreta "Toma esto. Un
marco de plata de ocho por diez, con el vidrio destrozado y sin la fotografa. Y un
lbum de grabacin con el envoltorio de plstico abierto y con el contenido adentro.
Titulado..." Taylor mir y luego deletre "o-c-a-s-o d-e l-o-s d-i-o-s-e-s. Y un par de
guantes quirrgicos"
Kate, olvidando su comida, le estaba mirando con electrizante inters
"Guantes quirrgicos?"
"S. El lbum y el marco de la fotografa desempolvado y limpio. Ellos
realmente cubrieron la sillanada, sin marcas. As que no vamos a encontrar
impresiones en ninguna parte, Kate"
"Correcto" sinti escalofros por lo despiadado y la fra premeditacin de este
homicidio.

Taylor estaba sonriendo. La seal con el tenedor "Pero nuestro chico lo hizo
volar"
Kate sonri, divertida y paciente, siguindole la corriente a Taylor y a su
presentacin de la noticia.
"En el apartamento de Sinclairen la basura del baohaban dos colillas de
cigarrillos sin filtro. Camels"
La imagen de Dudley Kincaid y su ceremonial hbito de fumar apareci en su
mente, sus pensamientos se aceleraron, ella dej el tenedor "Ed..."
"S y digo que se lo lancemos" sonri victorioso, hizo un gesto hacia su
almuerzo con el tenedor "Despus que terminemos el pastel de pollo de Hazel"
En una de las pequeas salas de interrogatorios, de paredes azules en la
Divisin Wilshire, Dudley Kincaid estaba sentado de espaldas en una silla de metal,
con los brazos cruzados sobre su camisa gris, sus ojos parecan un resplandor azul
a travs del prisma de sus trifocales.
En su apartamento haba reaccionado con incredulidad cuando Kate le dijo
que haban encontrado discrepancias en sus declaraciones sobre la muerte de
Sinclair y que lo pondran en custodia para su posterior interrogatorio. Durante el
viaje de media hora en el Plymouth l se haba mantenido en silencio.
Taylor dijo en un tono tranquilizador "Por qu no hace esto ms fcil para
todos, Sr. Kincaid? Por qu no nos cuenta que sucedi con Sinclair?"
"Ustedes dos tontos incompetentes estn ms all de toda creencia. Un chivo
expiatorio, eso es lo que ustedes idiotas estn buscando"
"Conocemos un buen nmero de hechos, seor Kincaid" Kate interrumpi el
tono de su conversacin "en primer lugar, con respecto a la msica. Cmo fue
hecha"
"Msica" suspirando en exasperacin, se sent hacia atrs alejndose de la
mesa con tope de formica y meti los pulgares en sus tirantes.
Taylor ech la silla hacia atrs y cruz un tobillo sobre la rodilla "Lo quera
muerto" dijo con seguridad.
Kincaid le mir con desprecio.
"Sabemos que tena sus razones" dijo Taylor "Por qu no nos habla de eso?"
Kincaid gru con exasperacin.
Kate mir por encima de las notas codificadas en su libreta. Ella y Taylor no
haban mencionado los elementos claves de la escena del crimen: las esposas, el
hecho de la foto que falta, el tipo de veneno utilizado "Removi la foto..." le dio una
mirada confiada y esper, alerta pero relajada. Estaba convencida de sus
impresiones anteriores sobre Kincaid que era un hombre mentiroso y torpe, fcil de
atrapar con incoherencias.
"Qu foto?" estaba sacudiendo su cabeza con fuerza, como si con eso
exonerara la irracionalidad de sus palabras "No s de qu demonios est hablando"

Ella se encogi de hombros con impaciencia "Est jugando. Sabemos que


tom la foto"
l gir los ojos hacia el techo acstico de la sala de interrogatorio.
Era necesario un nuevo punto de vista en el interrogatorio. Ella dijo "Dganos
todo lo que hizo ayer. Desde que se despert"
Del bolsillo de su camisa sac la mitad de un paquete arrugado de Camel,
junto con una pequea caja de cerillos de madera. Ella observ con satisfaccin su
habitual ceremonia para encender su cigarrillo. Si el hombre era un salivador, la
lectura de su ABO podra conseguirse a partir de ese tope y eso podra coincidir con
las dos colillas encontradas en el apartamento de Sinclair.
"Est bien" dijo l sacudiendo sus cerillos "Esto es exactamente lo que hice
ayer"
A pesar de que este interrogatorio estaba siendo grabado, tom notas
rpidamente de sus actividades para su propio beneficio: se duch, se afeit,
desayuno, trabaj durante la maana reparando una secuencia de comandos para
acompaar programas de entrevistas de radio, se cambi de ropa para ir a la fiesta
de Hazel Turner, regres despus de eso para volver a cambiarse la ropa y seguir
trabajando en el guion para otros programas de radio, hasta que fue interrumpido
por los gritos de Aimee Grant en el pasillo.
Ella y Taylor repasaron dos veces ms esos eventos, incluyendo el
cuestionamiento de sus actividades en la fiesta y la discusin que involucraba a
Sinclair, pero mientras Kincaid aada ms detalles a su cada vez ms impaciente
retrica, los hechos bsicos no se desviaron. S, l y Sinclair haban estado
bebiendo de la botella de bourbon de Sinclair durante la fiesta. No, no poda recordar
exactamente lo que Sinclair haba comidoun poco de todo y mucho de
aquellopero s recordaba que Sinclair haba encendido uno de sus cigarrillos
baratos y de mala gana lo haba apagado ante el inmediato aullido de las mujeres,
especialmente de Hazel Turner y Mildred Coates. Entonces Sinclair procedi a
aprovecharse de los cigarrillos propios y los de Cyril Crane. S, las personas haban
entrado y salido del saln comn, pero ninguno de los cinco involucrados en la
discusinl mismo, Sinclair, Cyril Crane, Parker Thomas y Dorothy Brennanse
haban ido.
Fumando los dos ltimos cigarrillos de su paquete de Camel, insisti en relatar
el contenido de algunos de los programas de radio que haba escuchado en la tarde
de Accin de Gracias. Kate no se sorprendi; l podra haber estado en el
apartamento de Sinclair, mientras los programas estaban siendo grabados en su
propio apartamento. Pero se senta frustrada por que ella y Taylor no haban logrado
atraparlo en ninguna inconsistencia. Pareca que no estaban consiguiendo ninguna
ventaja en este interrogatorio.
"Sr. Kincaid" dijo ella, decidiendo jugar una carta de triunfo "hblenos de
Jeremah Ashton"
Su reaccin fue muy gratificante: casi se haba levantado de su silla, con la
mandbula flcida.

"S" dijo ella con calma "sabemos todo acerca de l"


"Escoria" dijo l con rudeza "l es escoria. Slo el peor tipo de basura
surea que roba por s mismo. No es mejor que un negro mestizose lo dije
directamente a la cara. l es" su rostro se enrojeci, se quebr, ahogado por su
propia indignacin.
"Ellos le robaron no es as, Dudley?" la voz de Taylor rebosaba amabilidad y
simpata "Los dos"
Kincaid se agarr al borde de la mesa, sus ojos entrecerrados por el dolor
"Ashton fue el Judas. Owen no tena los sesos para entender lo que tom. Ashton
si lo saba..."
Kate pregunt con repentina aprensin "Cundo fue la ltima vez que vio
Jeremah Ashton?"
El dolor desapareci de su rostro "Cmo voy a saberlo?" su voz era baja y
spera "Han pasado quince aos. Imagino que est en la casa de la playa en Malib
que compr con el dinero de Confederate Night y todas las dems asignaciones de
pantalla que obtuvo de esa pelcula"
Estaba enfadada consigo misma por la pregunta impulsiva; Kincaid estaba
recuperando su compostura.
"Lo odiaba tanto que tena que matarlo" dijo Taylor.
Kincaid se volte hacia Kate "Este arresto huele a algo que hace una mujer.
Por desgracia, para los dos, es bastante obvio que el macho es el estpido"
Taylor dijo "Lo qu Sinclair le hizo, qued enconado todos estos aos no es
cierto Dudley?"
Aun mirando con resentimiento a Kate, Kincaid respondi "Por supuesto que
estaba enconado, Bozo (payaso muy popular en los Estados Unidos)"
Ella estaba complacida por la compostura de Taylor; l tambin entenda que
Kincaid estaba tratando de transformar una tcnica comn de interrogacin en odo.
A menudo, los interrogadores de la polica jugaban el papel del chico bueno y el
chico malo de la pelcula, as el sospechoso se dirigira al "buen" polica por
comprensin y apoyo. Kincaid estaba tratando de abrir una brecha entre ella y
Taylor.
"Detective Delafield" dijo Kincaid " qu lgica engaosa tiene su tortuosa
mente femenina para clavarme este asunto?"
Mirndolo detenidamente Kate dijo "Mientras estaba en el apartamento del
Sr Sinclair ayer, fum?"
Los glaciales ojos azules detrs de los trifocales no vacilaron "Es esto una
prueba de lgica? Cmo esa de que mientras estabas decapitando a tu mujer, te
pusiste una camisa limpia?"
"Responda la pregunta" dijo Kate con frialdad.

"No estuve en su apartamento" enunci con desprecio "Por lo tanto no fum


en su apartamento"
Ella dijo con fuerza deliberada "Tenemos pruebas de que usted estuvo en su
apartamento, que fum en su apartamento"
l se inclin hacia ella, extendiendo sus manos manchadas sobre la mesa con
tope de formica "No fum ayer en su apartamento, no estuve en su apartamento.
Quizs encontr un cigarrillo que l me quit. Pero el escenario ms probable es
que esto es un truco barato melodramtico"
Ella igual su tono desdeoso "Nosotros no hacemos trucos, Sr. Kincaid, ni
baratos ni de otro tipo" presionando con enojo su bolgrafo Flair, hizo una nota
taquigrafiada en su libreta de notas para comprobar si los cerillos de madera
tambin se haban inventariado junto con los dos Camels. Qu gratificante sera
meter a este intolerante insolente tras las rejas.
Taylor dijo "Usted fue all, Kincaid y lo vio morir"
Kincaid se volte hacia l "Y cmo pude lograr tal hazaa, cabeza de
bombilla? Me deslic debajo de la puerta?"
"Le rob las llaves" respondi Kate, desviando su atencin de Taylor, cuyo
ancho rostro comenzaba a adquirir color.
"Oh, ya veo" dijo Kincaid "ustedes han creado los hechos para que se
adapten a todo"
"No todo" respondi Kate "Nos gustara que nos dijera de dnde sac el
veneno"
"Bueno, de la tienda de veneno" dijo l "Escuchen. Ya no tengo cigarrillos,
estoy cansado, tengo hambre. Y esto es una parodia enfermiza"
Kate capt el brillo en los ojos de Taylor. Kincaid haba cometido un grave error
tctico en sus admisiones.
Kincaid continu "Si le sirve de algo a sus turbios cerebros burocrticos, no
mat a Owen Sinclair. Admito que hace quince aos quise matarlo, o a m, o a
ambos. Pero de alguna manera lo superno del todo intacto, desde entonces mi
creatividad se esfumpero tambin lo super"
"No lo creo" dijo Taylor "Cuntenos nuevamente lo que hizo ayer"
"Esto es increble" murmur Kincaid, quitndose las gafas y frotando las
manos por su rostro y luego de regreso por sus pocos mechones de cabello "Al
menos consgame algunos cigarrillos"
"Lo siento, no tenemos ninguno" dijo Taylor. Su tono fue plano, pero Kate
escuch el rastro de satisfaccin "Ni mi compaera ni yo fumamos"
"Hasta cundo seguirn estas preguntas?"
"Hasta que escuchemos algo de verdad. No hemos escuchado mucha verdad
de usted, Sr Kincaid"

"Tomando en cuenta que he dicho todo lo que s" dijo con cansancio
"entonces, en palabras de Poncio Pilato qu es la verdad?"
Kate respondi "Los hechos que se suman. Eso crea un patrn lgico. Por
favor, responda a la pregunta del detective Taylor"
Cerr los puos sobre la mesa "Esto es una inquisicin! Una inquisicin sin
fundamento!"
l estaba cansado, sin la muleta de la nicotina, sus nervios estaban en carne
viva. Ella decidi presionarlo "Parece que tenemos ms respeto que usted por los
derechos constitucionales, Sr Kincaid. Por lo que ha dicho, los sospechosos
capturados por el Comit del Senado del senador McCarthy no merecan proteccin
constitucional en absoluto"
"Cmo se atreve a compararme con los comunistas?" dijo entre dientes "Con
traidores que trataron de poner a este pas sobre sus rodillas. Con"
"Correcto" dijo Taylor "Todo lo que tenemos aqu es un estpido homicidio"
"Mi reputacin" se enfureci "Sabe lo que esto le har a mi reputacin? No
merezco esto"
Taylor dijo "Una vez ms, nos dice que hizo ayer"
Con un suspiro de concesin, su cabeza gacha y sus hombros an ms
cados, Kincaid obedeci, murmurando la larga respuesta. Despus Taylor le
pregunt nuevamente sobre sus actividades en la fiesta. Centrndose con dificultad
en el intercambio, Kate ech una mirada clandestina a su reloj. 4:25. Estaba
cansada, no haba dormido desde la noche anterior. Taylor tambin luca
demacrado.
"...veneno" estaba diciendo Taylor. Kate se sacudi para prestar atencin.
Sentado con la espalda recta, Kincaid gru "He dicho todo, cada maldita cosa
que se. Si piensa que tengo algn tipo de producto farmacutico venenoso en mi
apartamento, le desafo a que lo encuentre. Adelantebusquen en mi apartamento,
maldita sea"
"Firmara un formulario de consentimiento?" pregunt Kate, manteniendo el
entusiasmo en su voz. Un farol, tal vez estaba usando un farol y ellos lo
arrinconaran.
l le mir brevemente, estudindola con los ojos entrecerrados "S. Slo
espero que eso ayude a ponerle fin a esto..."
Ella examin sus opciones. Una bsqueda consensuada que l podra en
cualquier momento, incluso durante la bsqueda, anular su aprobacin. Entonces
ella y Taylor se veran obligados a obtener una orden de registro oficial. Y mientras
ellos obtenan esa orden tendran que liberar a Kincaid porque carecan de pruebas
suficientes para retenerlo. Y mientras tanto, por supuesto, Kincaid destruira
cualquier evidencia que lo implicara. El procedimiento policial actualmente, pens
Kate con resignacin, se compona en partes iguales de investigacin criminal y la
observancia de las sutilezas legales; en cualquier juicio penal la adherencia de la

polica a los derechos constitucionales y los privilegios quedaban bajo el ms


cerrado escrutinio y desafo.
Taylor estaba de pie. l dijo "Seguro, no puede hacer dao si est diciendo la
verdad" pregunt alegremente "Qu tal una prueba en el detector de mentiras?"
Kincaid se levant con rigidez ajustando su corbata "Detective Taylor, no
presione"
Mientras Napolen Carter y su equipo de criminalstica examinaban
meticulosamente el apartamento de Dudley Kincaid, Kate y Taylor alternaban su
supervisin sobre Kincaid tanto en sus acciones como en sus reacciones.
Pero despus gruendo dijo "Esto es como la Rusia Comunista bajo Stalin" se
sent a la mesa cercana de la ventana de su sala de estar y ni siquiera observ la
bsqueda. Rod el papel en su mquina de escribir manual y tecle con dos dedos
en un rpido e invariable ritmo.
Cuando Napolen Carter pidi ver la ropa que Kincaid haba llevado a la fiesta,
l se levant y entr en su dormitorio y en silencio la seal. Firm con aparente
indiferencia un formulario de consentimiento que permita conservar los pantalones
y la camisa. Consinti la confiscacin de las botellas de medicamentos del bao y
los productos alimenticios procedentes de la cocina. Con su rostro inexpresivo,
obedientemente mastic un trozo de gasa para colaborar con una muestra de saliva.
El equipo no encontr nada digno por resaltar que no fuese un cmulo de
revistas pornogrficas y cintas en la parte posterior de un gabinete de archivos en
el dormitorio de Kincaid. Kate presenta que las pruebas toxicolgicas sobre lo
recolectado en este apartamento no revelaran nada, estaba sentada tristemente en
el saln de Kincaid, su tecleo interminable le pona los nervios de punta. Senta que
se les escapaba como sospechoso.
"Realmente debo darles las gracias a todos ustedes matones" dijo Kincaid
sonriendo a su antigua Underwood mientras tecleaba "por haber roto mi bloqueo
de escritor. Tengo un tema para un guion. Las palabras estn saliendo de m"
Instintivamente no quiso saber del tema.
"Los historiadores y escritores liberales y la prensa liberal han tenido un da de
campo durante demasiado tiempo" dijo con entusiasmo "Un buen y veraz guion
tiene dcadas de atraso. Y no creo que por un momento pueda conseguir que lo
produzcan"
Ms tarde, fuera del apartamento de Kincaid, Kate se dej caer contra la pared
"Lo haba tenido hasta ahora, Ed"
Su confesin era una que l nunca hara: en su relacin desigual guardaba
celosamente su orgullo masculino. Su acuerdo tom la forma de un bostezo largo y
vocal "S y tenemos las fiestas de maana por la maana"
Media hora ms tarde, entr en su apartamento nuevamente y mir los libros
sobre la mesa de caf, esperando pacientemente por su atencin. Se sirvi un
whisky con hielo, esperando no estar demasiado cansada para dormir y pensando

en un artculo que acababa de leer en el cual ella encajaba en el perfil de la persona


ms propensa a tener problemas con el alcohol: una persona sola, sin una relacin
emocional y en un trabajo de alta tensin.
Termin su whisky. Arm la alarma y se meti en la cama por primera vez
desde el inicio de la maana de Accin de Gracias, 36 horas atrs. Durmi con
inquietud y perturbacin por imgenes caleidoscpicas de los ojos llenos de sangre,
un nio colocando una pistola sobre la cabeza de ella, una mujer atada y
amordazada en una pelcula cinematogrfica. Hacia la maana cay ms
profundamente en el sueo, las imgenes cambiaron y despertaron visiones de una
elegante mujer aristocrtica con un rostro fuertemente confiado y un cuerpo
delgado.

Captulo 15
A la maana siguiente se encontr con Taylor en la Divisin Wilshire. Se
dirigieron a la USC Medical Center.
En la sala de autopsias, los patlogos alrededor de Kate murmuraban en los
micrfonos, por detrs de ella vena un alto zumbido de una sierra elctrica que
abra un crneo. Se concentr en la actividad directamente frente a ella, respirando
completamente a travs de su boca, bloqueando as su sentido del olfato.
El patlogo Geoff Mitchell llevaba un delantal de plstico sobre su cuerpo
vestido de caqui y en esta era del SIDA, dos pares de guantes, pero a diferencia de
los otros patlogos en la habitacin, no llevaba mscararespiraba fcilmente por
la boca por la costumbre.
Taylor se puso de pie al lado de Kate, sus brazos cruzados sobre su bata
protectora, moviendo sus pies cubiertos por unas botas de plstico mientras
observaba junto con ella la actividad en la mesa de autopsias de acero inoxidable
antes de ellos. El cuerpo de Owen Sinclair haba sido abierto y Mitchell estaba
examinando y sopesando sus rganos mientras murmuraba por el micrfono.
"Extrao" el patlogo levant la vista, las arrugas de su frente que recorran
todo el camino hasta el nacimiento de su cabello aumentaron "La congestin de las
vsceras son totalmente consistentes con el envenenamiento por estricnina. Pero
hay una pronunciada degeneracin del hgado, mltiples hemorragias en los tejidos
laxos areolares, nefrosis en los riones"
Taylor encogi sus hombros mostrando confusin "Qu significa?"
"Significa la presencia de otro agente txico"
Perpleja y desconcertada por la noticia, Kate se olvid de respirar por la boca
y casi se tambale bajo el asalto de los productos qumicos y la putrefaccin de todo
a su alrededor "Alguna idea de qu, Mitch?" se las arregl para preguntar.
l neg con la cabeza "Todava no"
"Mira" dijo Taylor "el sujeto beba No podra su hgado?"
"Ed, hay un grado de infiltracin grasa por el abuso del alcohol" dijo Mitchell
pacientemente "esta degeneracin es diferente. Y especfica"
"Mierda" murmur Taylor "Y ahora qu?"
"Les informaremos" dijo Mitchell despidindolos.
Kate se encogi de hombros resignada. El resultado final de la autopsia y el
informe podran retrasarselas pruebas toxicolgicas de las muestras de los tejidos
necesitaran al menos dos semanas.
Como era su ritual despus de una autopsia, Kate fue a su casa para una
ducha de agua caliente y luego inhal pimienta para inducir fuertes estornudos y as
borrar de sus fosas nasales el olor de la sala de autopsias. Despus de un cambio
completo de ropa se fue nuevamente a la estacin, abri las ventanas de la
Plymouth en esta maana de noviembre inusualmente clida.

Disminuy la velocidad del coche en Venice Boulevard para contemplar la fila


de los pequeos rboles de arce al frente del sobrio y slido edificio de ladrillos de
la Divisin Wilshire, los rboles hacan ecos de sus aos de crecimiento en
Michigan. Slo que en este clima anmalo estos pocos rboles enclenques todava
vestan hojas amarillentas, mientras los fornidos arces de Michigan estaran
desprovistos de follaje recolectando los copos de nieve. Ella se detuvo en el camino
que conduca al estacionamiento en la parte trasera de la estacin e intercambi
saludos con Sue Powell y su compaero Randy Jarvis quienes haban llegado de
su tiempo de patrullaje.
La sala del escuadrn de detectives estaba tranquila, media docena de
detectives en mangas de camisa estaban trabajando en la mesa de reuniones muy
concentrados, clasificando la enorme cantidad de papeles relacionados con los
delitos. Taylor estaba solo en el rincn de los tres equipos que albergaban los
Homicidios: estaba sentado en su escritorio con los codos enterrados en papeles,
el receptor del telfono en la oreja, bostezando y frotndose los ojos con el pulgar y
el ndice. Sacando la libreta de su bolso y luego colgando el bolso sobre la silla, se
sent en su escritorio frente a l. Su propia documentacin estaba organizada,
priorizada y apilada de manera ordenada en los archivadores que bordeaban la
parte de atrs de su escritoriopero todava senta el familiar cansancio hasta los
huesos por lo interminable de todo esto.
Taylor colg el telfono y gir su silla hacia ella, con el expediente de Owen
Sinclair en su mano "Tenemos informacin de NLETS (Ley nacional de
telecomunicaciones) del archivo del FBI de Sinclair, las personas que mencion. No
veo nada all, Kate"
Ella asinti con la cabeza "Vamos a repasar lo que tenemos"
l se ech hacia atrs y entrelaz los dedos detrs de su cabeza "Confa en
m, es Kincaid"
Ella suspir "Quisiera creerlo. Pero si surge la prueba de los cigarrillos Camel,
cualquier abogado dira que podran haber estado all desde antes, o que fueron
plantados"
"Nap y su gente encontrarn algo"
Ella dese poder compartir su confianza "Algunas cosas simplemente no
cuadran" abri su libreta "Me molesta que no hemos encontrado ni una sola
incoherencia en las declaraciones de Kincaid"
"Kate, sabemos que l plane esto en detalle. Y sabemos lo inteligente que es
el hijo de puta"
"Entonces su apartamento estar limpio. Y debera ser lo suficientemente
inteligente como para dejar pistas de colillas de cigarrillos en un bote de basura en
el apartamento de la vctima"
Taylor se encogi de hombros "Incluso la gente inteligente hace cosas
estpidas"
"Por qu tomara la foto, Ed? Removerla del marco?"

l se encogi de hombros otra vez, luego sonri "Amor verdadero. Sabemos


que est loco por McCarthy"
"As que l es muy inteligente cuando habla con nosotros pero tonto al dejar
colillas de cigarrillos alrededor" ella neg con la cabeza.
l dijo "Crees que el asunto de las fiestas est de alguna manera conectado?"
Ella lo mir con inters "Qu quieres decir?"
"Si Kincaid tom las llaves del apartamento de Sinclair por qu decidi
esperar y darle el veneno el Da de Accin de Gracias?"
"Probablemente no le importaba qu da era. La pregunta principal es por
qu simplemente no lo envenen en su apartamento? Por qu hacer las cosas en
pblico donde pudo haber sido observado por cualquiera de las 10 personas?"
"Fcil" dijo Taylor contundentemente "Por diversin. Todo esto fue por
diversin. Hacerlo bajo las narices de todo el mundo era una patada adicional"
"Ed" dijo Kate " Realmente te parece que Dudley Kincaid sea del tipo que
patea?"
"Cualquiera es el tipo" dijo rotundamente.
Ella acept el comentario como un reproche "Tenemos mucho que hacer" dijo
ella consultando la lista que haba hecho en su libreta de notas "Entrevistar a
Jeremah Ashton"
"S, pero eso es una prdida de tiempo" declar Taylor "l no estar dispuesto
a admitir algo"
"Echar un vistazo a las esposas, las tiendas que las venden, sus registros de
ventas. Las tiendas de discosla envoltura de plstico de esa grabacin de pera
indica que era nueva. Tal vez un encargado recuerde haberla vendido"
"El glamour de la labor policial" se quej Taylor.
"Tenemos que hablar con sus ex esposas y sus hijos. Y cada inquilino en el
Beverly Malib con los que no hemos hablado todava, adems tenemos que
reentrevistar aquellos con los que ya hemos hablado"
Taylor se quej.
Kate escuch su nombre en el sistema de buscapersonas. Agarr su telfono.
"Detective Delafield"
"Kate, Joe del laboratorio"
Un muy formal Joe D' Amico; l trabajaba con gente a su alrededor que no
saban que era amigo de ella.
"Cmo ests?" dijo en un tono igualmente formal.
"Tenemos los resultados de las pruebas, t y Ed probablemente necesitan
conocerlas de inmediato. Haba trazas de estricnina en el bourbon y en un vaso de
plstico de la evidencia recolectada de una bolsa de basura etiquetada como

Escombros del contenedor de la fiesta. Especficamente 0.30 gramos. Una dosis


mortal para cualquiera"
Ella escriba rpidamente.
"Kate" continu l "encontramos algo ms. En una de las botella de
bourbon etiquetada como evidencia de la cocina del apartamento de la vctima.
Trixido de arsnico. 2,6 miligramos"
Ella mir sin ver su libreta de notas.
"Vamos a notificarlo al mdico forense" dijo l.
"La autopsia fue esta maana" dijo mecnicamente, su pensamiento acelerado
"Sabes si? no importa, llamar a Mitchell. Gracias, Joe. Te lo agradecemos"
"Claro" dijo l. Y aadi en un tono suave "Nos vemos, querida" y colg.
Ella repiti la conversacin a Taylor mientras marcaba USC Medical Center,
se identific y pidi hablar con el Dr. Geoff Mitchell.
Despus de una demora de unos segundos Mitchell contest el telfono y dijo
con jovial sarcasmo "Acabo de coserlo y no, an no tengo una respuesta para ti"
"Mitch" dijo con urgencia "el laboratorio encontr..." a partir de sus notas
ley los nombres de los venenos y sus cantidades "Podra ser el trixido de
arsnico el otro agente txico que encontraste?"
Hubo un silencio, poda imaginar cmo arrugaba su frente mientras
contemplaba su pregunta.
"Una cantidad tan pequea de arsnico" reflexion Mitchell "tendra que
tomarla durante un largo perodo de tiempo para producir degeneracin de los
rganos. Pero"
"Cmo cunto tiempo?"
"Como un mes. Pero Kate, no hay prdida de peso evidente"
"l perdi algo de peso en los ltimos meses, tenemos declaraciones en ese
sentido. Y si la cantidad era tan pequea que no fue mortal...Mitch, si estaba
ingiriendo eso durante un perodo de tiempo cules seran los sntomas
cotidianos?"
"Lo ms probable gastritis. Nusea, diarrea y quizs vmitos ocasionales.
Kate, necesitamos revisar las pruebas de los tejidos"
"Por supuesto, Mitch. Eso lo s. Y gracias" colg y repiti las declaraciones de
Mitchell a Taylor "A Sinclair le gustaba beber..." ella todava estaba absorbiendo
esta nueva informacin "Antes de ser asesinado estaba siendo envenenado, lo
torturaron todos los das de su vida durante meses..."
Taylor lanz un silbido "Cristo, esto es para los libros de psiquiatra. Kincaid
debi haber estado fuera de s contra ese hijo de puta"
El que haba asesinado a Owen Sinclair, lo haba odiado con un salvajismo
despiadado ms all de su experiencia. Y a menos que Napolen Carter encontrara

evidencia irrefutable, el asesino no eralo senta en sus huesosDudley Kincaid.


Pero entonces... quin?

Captulo 16
Al salir de la estacin, Kate se dirigi al oeste a travs de las calles en lugar
de tomar la autopista de Santa Mnica. La oscuridad haba cado, estaba cansada
y la evidencia de la temporada de Navidad que brillaba en los escaparates le
deprima. Mientras repasaba los cinco das desde la autopsia de Owen Sinclair, el
rbol de Navidad dorado y luminoso muy llamativo en lo alto de un edificio de
oficinas a lo lejos era una distraccin molesta.
La entrevista con Jeremah Ashton quedaba en espera, su ama de llaves les
haba explicado en un acento hispano que el seor se haba ido en octubre de
vacaciones hacia Creta y regresara poco despus del Ao Nuevo. Ella y Taylor
tendran que esperar hasta que estuviese de regreso en suelo americano.
Las tres hijas de Sinclairuna en Nueva York, una en Texas y la otra en Chico,
Californiahaban tenido un contacto mnimo con su padre en las ltimas dos
dcadas. Ellas expresaron su conmocin sobre las circunstancias de su muerte,
pero poco dolor "Ninguno de nosotros somos cercanos" haba ofrecido por telfono
a Kate la hija en Chico "Doy gracias a mi salvador Jesucristo por traer el amor a mi
vida porque l era un padre horrible. Es mi deber cristiano ir hasta all para organizar
un serviciono que alguna vez me lo agradezca" cada una de las hijas haba
profesado ignorancia sobre los detalles de su testimonio al HUAC, aparte de la
controversia que haba asolado su infancia "Realmente estamos tratado de poner
todo eso atrs" se quej la hija adenoidal en Houston.
De las tres ex-esposas de Sinclair, Margaret estaba muerta; Louise, se volvi
a casar y tiempo despus enviud, estaba en un hospital de convalecientes en
Woodland Hills y la tercera esposa Vivian comparta un apartamento pequeo y
desaliado en Cherokee Hollywood con una mujer mayor y lisiada. Tanto Vivian
como su compaera de cuarto, Gladys, estaban en su camino a la embriaguez
cuando Kate y Taylor llegaron para una entrevista el mircoles temprano por la
tarde.
Vivian haba profesado conocer poco sobre el pasado poltico de su ex
marido"l hizo toda esa mierda antes de conocerme" si tena algn
enemigo?..."S, un montn de aos atrs pero a quin le importa un carajo?" Era
una mujer con brazos y piernas delgadas y un cuerpo en forma de globo, su rostro
inundado de crteres mostraban la acidez de su vida. No hizo preguntas acerca de
la muerte de su marido por 9 aos, slo estaba interesada en el contenido de su
testamento.
"De acuerdo a lo que sabemos" le inform Kate "muri sin uno"
"Figrese" murmur Vivian con ojos lagaosos "solo figrese esa mierda.
Para cuando los abogados terminen, no quedar suficiente para un paquete de seis"
Kate gir su Nova, su coche personal, en La Cienega y hacia ms brillo
Navideo. Ella y Taylor, haban llamado a los nmeros en la libreta de direcciones
de Sinclair. Los que haban respondido o nunca haban escuchado hablar de
Sinclair, o no lo haban visto en aos. El recorrido del vecindario alrededor de
Beverly Malib haba producido nada. Las entrevistas con los inquilinos ausentes el

da del asesinato no haban recolectado ninguna informacin adicional a los chismes


intiles. Las esposas utilizadas para sujetar a Sinclair a su lecho de muerte, eran de
un tipo estndar vendidas en tiendas de pornografa o casas de suministro de teatro;
ella y Taylor tendran que gastar sus zapatos de cuero para determinar si algn
inquilino en Beverly Malib haba frecuentado ese tipo de tiendas.
Dudley Kincaid segua siendo su principal sospechoso. El resultado positivo
de su muestra de saliva en uno de los cigarrillos Camel encontrados en el
apartamento de Sinclair pareca haber reforzado su caso, pero una entrevista
posterior haba disminuido el valor probatorio de su hallazgo. l sostuvo que haba
fumado en el apartamento de Sinclair en varias ocasiones recientemente, de hecho,
slo una semana antes haba estado all para darle a Sinclair un folleto que haba
obtenido a travs de un programa de radio de KIEV(capital de Ucrania), La Voz del
americanismo. El folleto deba seguir en el apartamento. Y estaba all: Cmo los
rojos vuelven a invadir Hollywood, estaba enterrado en una revistera en la sala de
estar.
Aunque le resultaba difcil comprometer incondicionalmente a Kincaid como
principal sospechoso, no poda llegar a una alternativa mejor. De los inquilinos en
esa fiesta de Accin de Gracias con acceso a Sinclair Qu probable motivacin
para el asesinato podra atribuirse a la casera Hazel Turner? A la editora de
pelculas viejas Mildred Coates? A la actriz Maxine Marlowe? Al actor Cyril
Crane? El historiador Thomas Parker? Paula Grant?
Dorothy Brennan, relativamente nueva en Beverly Malib, era una incgnita y
con detalles ms concretos de su pasado, extrados de una segunda entrevista,
ellos haban obtenido una copia de su solicitud de empleo de Dayton Room Dividers
(tienda departamental), su ltimo empleador. Los detalles en esa solicitud haba
sido lo suficientemente buena: ella haba vivido en la misma direccin en Silverlake
los ltimos catorce aos, haba enviudado en 1974 y haba mantenido una serie de
puestos de trabajo de oficina.
Y con respecto a Paula Grant...Kate se diriga a verla en este momento. No
haba llamado para anunciarse a s misma; no saba que iba a llamarla hasta que
haba entrado en su coche esta tarde en el estacionamiento de la Divisin de
Wilshire.
Hazel Turner estaba de pie fuera del Beverly Malib en un pequeo punto
luminoso de una bombilla sobre la puerta, recolectando flores de dos arbustos de
ave del paraso. Se aferr a la manga de la chaqueta de Kate "Tenemos que saber
lo que est pasando Es Dudley el elegido? Es por eso que te lo llevaste? Por
qu no lo mantuvieron all?"
Kate trat de calmar su urgencia "Todava estamos investigando, Hazel. No
podemos detener a nadie a menos que tengamos pruebas suficientes"
"Como debe ser" dijo Hazel "Pero todos estn tan nerviosos no lo sabes?"
"S" dijo Kate con simpata "Estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo"
Ella camin por el vestbulo del segundo piso hacia el apartamento de Paula
Grant, vacil y luego continu hacia el apartamento de Owen Sinclair, mirando el

sello policial a travs de la puerta, como si pudiese adivinar algo de eso. Regres al
apartamento de Paula Grant, acomod su chaqueta, luego toc el timbre.
Pasaron unos segundos, alargndose a minutos. Entonces escuch una voz
que no sonaba como la de Paula "S?"
"Es Kate. Kate Delafield"
Escuch como retiraban el cerrojo de seguridad y entonces Paula Grant le
estaba mirando con una sonrisa superficial, su mirada fija en un punto distante ms
all de Kate. Su delgado y elegante cuerpo estaba vestido con un largo kimono de
seda color crema atado con una banda color jade.
Confundida Kate tartamude "Lo siento mucho..." se sinti mareada y
desorientada.
"Entra querida" dijo Paula con una suavidad aterciopelada que Kate nunca le
haba escuchado en su tono bajo. Una mano fra tom la mano de Kate y la atrajo
adentro.
Kate entr en una sala oscura que ola a lavanda y velas de cera. En la mesa
de centro, unas velas en sus bases de cristal parpadeaban iluminando un cuidadoso
arreglo de fotografas y dos copas de vino.
Las velas, las fotografas, el vino, el kimono. Una ceremonia. Ella estaba
interrumpiendo una especie de ceremonia intensamente privada.
"Deb haber llamado" Kate tropez con las palabras. Se senta como una
intrusa, como si fuese una ladrona.
"No pasa nada" dijo Paula con voz de terciopelo "Saba que lo entenderas o
si no nunca hubiese abierto la puerta. Sintate all" hizo un gesto hacia el sof,
frente al crculo de velas, las fotos y el vino.
Kate no quera estar all. Con cautela, sin saber qu otra cosa hacer, se sent
donde le dijo. De mala gana, dio un vistazo a las fotos. Todas eran de la misma
mujer rubia con cabello rizado en diferentes edades, desde la adolescencia hasta el
final de los 50.
"Mi Alice" dijo Paula "Hoy esun aniversario"
"Ya veo" logr decir Kate.
"Ella se fue hace ya 5 aos"
Kate asinti con su cabeza. Igual que su Anne.
"Fuimos lo primero la una para la otra" la voz de Paula se haba reducido a un
susurro "No haba nadie antes que ella. Siempre fue la nica para m"
Kate haba recogido las cosas de Anne. Se estaba recuperando de Anne,
estaba aprendiendo a vivir sin Anne.
No habl; Paula no quera un coloquio, quera hablar.
"Yo tambin fui la primera y nica para Alice" dijo Paula "Como los cisnes, nos
hicimos pareja de por vida. Para siempre. Como los cisnes"

Kate comenz a levantarse. Tena que salir de all. Ahora.


Paula, sentndose a su lado dijo "Tiene preguntas importantes, lo s. Lo
entiendo y as lo hara Alice Cmo puedo ayudarte, querida?"
Trabajo. S, haba usado el trabajo como una excusa para venir aqu. Sac de
su bolso de hombro la fotocopia de una impresin de computadora. Dijo con
dificultad "Esta lista...son las personas que Owen Sinclair mencion Reconoce a
alguien?"
Paula extendi el papel sobre la mesa de centro, colocndola debajo de una
de las velas parpadeantes. El dedo baj deslizndose por la lista proyectando una
sombra vacilante.
"Querido, querido Sam Ornitz (guionista y novelista norteamericano)" murmur
ella "Y s, Lester Cole (guionista norteamericano). Adrian Scott (guionista y
productor de cine)...Ring Lardner Jr (periodista y guionista estadounidense ganador
de dos scar)...Dalton Trumbo (novelista, guionista y director de cine
estadounidense)... Kate, los primeros cinco son miembros de los 10 de
Hollywoodfueron a la crcel por desafiar a la HUAC"
Kate asinti con la cabeza. Esa etiqueta de identificacin haba surgido en el
informe del FBI. Sinti un cmulo de lgrimas en su garganta y trag saliva.
"John Garfield (actor estadounidense), por supuesto que lo sabe. Y la actriz
Gail Sondergaard. Y Howard Da Silva (actor estadounidense). David Lang era un
caricaturista. Marguerite Roberts es guionista, est entrada en aos y muy enferma,
vive en Santa Barbara fue lo ltimo que supe..."
Junto con Paula, Kate mir por encima los nombres restantes:
John Robert Campbell
Randall Reese Marlowe
Alistair Smythe Todd
Gillian Anne Smythe
Martin Brooks Smythe
Meaghan Dorothea Smythe
Robert Michael Tonelli
Louise Brenda Tonelli
"Alistair Smythe me suena" ofreci Paula "Ninguno de los otros nombres lo
hace"
"Fue identificado por nosotros como actor"
"Ah. S. Un agente de teatro. Un protegido de Chaplin. Creo que Alistair
Smythe tena su propio grupo de teatro de Hollywood en los aos 50"

"Gracias" dijo Kate levantndose rpidamente "Lamento mucho haberle


molestado" finalmente pudo escapar de ese apartamento y de esa mujer, cuya vida
no ofrecera ninguna posibilidad para ella.
Paula le acompa hacia la puerta. Mientras se volteaba para darle las buenas
noches a Paula, Kate supo por la mirada de Paula que realmente no haba
registrado la presencia de Kate.
Condujo rpidamente por Wilshire Boulevard a travs de Beverly Hills. Las
luces de la calle estaban decoradas con paneles de pinos y renos; al otro lado del
bulevar, estaban las representaciones alumbradas de los muecos de nieve y los
bailarines de hielo, con humo saliendo de las chimeneas de Navidad.
El peor da de su vida, pens ella, haba sido el da en que ella haba enterrado
a Anne, el da que Anne finalmente se haba ido. Pero esta noche estaba en algn
lugar de all con otras cosas peores.

Captulo 17
Kate cerr la puerta de su apartamento y por un momento apoy una mano
sobre ella. Dejando caer su correo no inspeccionado en la mesa de caf, entr en
el dormitorio para cambiarse por un par de envejecidos y suaves vaqueros y un
suter tejido suelto.
Mir con apata los alimentos congelados que estaban en el congelador y sac
una bandeja de cubitos de hielo. Tomara un whisky, pondra algo de msica y luego
pensara en comer. Lena Horne, era una noche para Lena Horne.
El timbre son.
Mir su reloj: 7:50 Un testigo de Jehov? Otro chico solicitando
suscripciones de peridicos? Apret el dispositivo para escuchar en su
intercomunicador "S?"
"Es Aimee Grant Por favor podra verte durante unos minutos?"
Aimee Grant? Cmo diablos...? Kate le dejo entrar.
La joven llevaba una chaqueta de cuero color marrn oscuro con hombreras y
pantalones negros holgados metidos en unas botas altas. De pie en el umbral del
apartamento, pareca incluso ms joven que lo que Kate recordaba.
"Siento molestarte" su mirada recorri todas partes excepto el rostro de Kate.
"No hay problema" Kate se apart para permitir su entrada "Cmo te
enteraste de donde vivo?"
Aimee se encogi de hombros "Dejaste el nmero de telfono de tu casa con
mi ta" pareca avergonzada "Trabajo para una firma de abogados, revis la gua de
nmeros telefnicos con las direcciones. Luego vine aqu y mir los buzones de
correo"
Kate asinti con la cabeza. As de fcil se invada la privacidad en estos das.
No pregunt por qu Aimee Grant no haba llamado por telfono, simplemente, ella
misma no haba llamado a Paula Grant a principios de esta noche. Tal vez, como
ella misma, Aimee haba querido el contacto cara a cara, tal vez no haba querido
correr el riesgo de ser rechazada con slo una llamada telefnica "Sintate" dijo
dndole la bienvenida con calidez. La visita de Aimee no terminara en un desastre
similar al de su propia intromisin con Paula Grant.
"Muy ordenado" dijo Aimee "Me gusta toda la madera"
"Gracias" no poda recordar la ltima vez que alguien le haba visitado en este
apartamento "Estaba preparndome un whisky Quieres acompaarme? Es todo lo
que puedo ofrecer en este momento"
"Por supuesto"
"Con agua?"
"Lo que ests tomando"

Cuando Kate regres, Aimee haba dejado su chaqueta sobre una silla y
estaba arrodillada examinando una cinta de coleccin de msica de Kate. Kate se
qued mirando el jersey azul que Aimee llevaba, una imagen se insinu
espontneamente en su menteel delgado y austero cuerpo de Paula Grant. El
cuerpo juvenil de Aimee no se pareca al de Paula...excepto por esos hombros...
"Keely Smith" dijo Aimee "Tiene buenas canciones aqu, pero no la conozco"
regres la cinta a su ranura y vag, su cabeza hacia abajo, recorriendo un camino
tortuoso hacia donde Kate estaba sentada en el sof. Sostuvo el whisky entre sus
dos manos, mirndolo, luego tom un sorbo. Su expresin no cambi, pero su dbil
estremecimiento fue visible.
Kate sonri "Tal vez preferira whisky con agua y as suavizar el whisky"
Aimee finalmente se encontr con los ojos de Kate "Tienes una sonrisa
increble lo sabes?" sus propios labios se entrecerraron por la tensin "Realmente
no necesito nada de beber"
Qu quera Aimee Grant? Por qu haba venido aqu? "Vives por aqu no?"
dijo Kate para tratar de tranquilizarla.
"Brentwood" Aimee hizo gesto vago "Tres de nosotros tenemos un
condominio. Es la nica manera de pagar el alquiler"
Kate asinti alentadoramente. Esta joven, por la razn que fuera estaba aqu
y era una distraccin bienvenida "Quines son los tres de nosotros?"
"Cheryl y Jennifer. Joanie se fue" agarr uno de los libros que Joe D' Amico le
haba prestado a Kate y lo examin. Dejando el libro, retir su cabello del rostro con
un movimiento de cabeza, se encontr con los ojos de Kate y luego desvi la mirada
"Fuimos amantes hasta que me enter que se estaba drogando. No te importa que
te cuente esto verdad?"
Kate neg con la cabeza "No, en absoluto"
"Aunque eres una polica y todo eso...No puedo contarle a mi ta nada de esto.
Joanie se inyectaba esa basura en diferentes lugares, as que nunca lo supe"
"S. Algunos drogadictos hacen eso"
"Y la forma en que actuaba a veces...pensaba que simplemente estaba de mal
humor" se encogi de hombros "Algo estpido de mi parte"
"En realidad no. Los drogadictos tambin aprenden a engaar a la gente de
esa manera"
"S, bueno, me enter que se haba acostado con un milln de personas,
incluso hombres. Me hice una prueba del SIDA Alguna vez esperaste por el
resultado de una prueba del SIDA?"
"No. Pero conozco a personas que tienen SIDA"
"Ests segura que ests a salvo? Muchos de nosotros slo nos engaamos
a nosotros mismos"

"No me estoy engaando a m misma" dijo de manera uniforme. La seguridad


era el nico beneficio de su rida vida emocional en estos ltimos aos.
El rostro de Aimee de pronto pareci ensombrecido por las lneas incipientes
"No puedo soportar saber que voy a perder a la gente que me importa. Casi no
puedo soportar estar alrededor de Houston"
Kate logr disimular su sorpresa y consternacin.
"Todos esos cerebros" dijo Aimee "...sin mencionar la buena apariencia. No
es correcto. O justo Sabas que l es cientfico en Cal Tech?"
Recordando la extrema delgadez del joven negro, su galante dignidad, Kate
neg con la cabeza "Cmo le est yendo?"
"Mejor. Ha luchado con la neumona, pero est tomando medicacin que
realmente parece estar ayudando"
"Y Cyril Crane, lest bien" se las arregl para convertir las palabras en un
comunicado de esperanza.
"Parece estarlo. Me gusta mucho el Sr. Crane"
Kate asinti con la cabeza. A ella tambin le gustaba.
Entonces Aimee le mir. Kate qued atrapada en la vulnerabilidad de esos
ojos azul-violeta que eran muy parecidos, se dio cuenta repentinamente, a los de
Paula Grant.
"Aydame, por favor" susurr Aimee "Ese tipo muerto...todo el tiempo veo su
rostro. No puedo dormir a menos que me tome una pastillaLo siento, s que eres
polica, pero es la nica manera en que puedo sacarlo de mi cabeza por un rato" la
voz de Aimee apenas era audible "T tambin lo viste. Ese rostro, esos ojos llenos
de sangre...y tu hiciste ms que verlo. Necesito saber, es importante... Cmo
puedes...? Por qu haces lo que haces?"
Kate sinti un cambio peligroso en sus defensas. Agarr su whisky y luego lo
volvi a poner sobre la mesa, sabiendo que su fuerte calor le debilitara an ms.
"Comenc mi carrera de polica en juveniles" comenz a decir y luego las
palabras parecieron brotar de ella "Vea nios desechos, jvenes retorcidos y
mutilados por sus vidas, he escuchado tantas historias terribles, he visto tanto
dolor...y al final me senta...incapaz de arreglar algo"
"Si yo hubiese sido uno de esos chicos" ofreci Aimee en voz baja
"hubiese estado muy agradecida por una mujer polica como t"
Kate neg con su cabeza "No lo s. Algunos policas son maravillosos con los
chicosno parecen sentirse tan inadecuados como yo me senta. Aimee, conoc a
una vctima de asalto en la calle el otro da...fue violada en un ataque en la calle
hace unos siete aos, cuando tena 14 aos. En la escala de ese tipo de cosas, su
atacante fue un violador "gentil". Hice lo que pude para cuidarla, pero Francine
todava tena esa misma mirada atormentada...la que vi esa noche del ataque"
Saba que no poda encontrar palabras capaces de describir esos ojos oscuros
vacos como malditos crteres que haba visto en Vietnam. Y su propia desolada

conviccin de que Francine Pritchett llevara ese vaco a su tumba "Ella me hizo
entender por qu pertenezco a homicidios. Las vctimas de homicidio no sufren. Los
muertos no pueden decirme qu signific todo eso para ellosy no puedo hacer las
cosas errneas para ellos. Aimee...tal vez te ayudar si recuerdas que todo lo que
Owen Sinclair pas, lo que tuvo que soportar, al menos cuando t y yo lo vimos ya
haba terminado. No haba nada en la tierra que pudisemos hacer"
Aimee suspir y asinti "Excepto" dijo ella "excepto que t puedes
descubrir quin es el responsable"
"S" agarr su whisky y bebi de l. Ese calor podra despertarla, algo que
repentinamente necesitaba "Una vctima de homicidio es soportable para m de ver
porque precisamente es mi deber. Porque puedo hacer lo que pueda para proteger
los ltimos elementos de dignidad de la persona, de proteger, incluso en la muerte,
los derechos de esa persona. Buscar al asesino de Owen Sinclair sin importar
cunto esfuerzo se necesite, sin importar el tiempo que sea necesario"
"Detective Delafield" dijo Aimee como si estuviese examinando cada slaba
"usted es muy inusual"
Inquieta por la mirada directa de Aimee y su transparente admiracin, Kate
necesit desviar su atencin de s misma "Qu haces para tu firma de abogados?"
"Soy asistente legal. Es derecho del entretenimiento"
"Suena interesante" dijo Kate, su voz pareca venir de alguna parte fuera de s
misma. Bebi un sorbo de su whisky.
Aimee estaba hablando, pero Kate tena dificultades para concentrarse en las
palabras. Sus ojos se haban fijado en las manos de Aimee. Record su primera
entrevista con Paula, entonces fue consciente de que las manos de Aimee eran
iguales a las manos largas y delgadas de Paula. Record la frialdad de la mano que
esa tarde haba tomado la suya y la haba arrastrado hacia aquel altar de otra mujer.
"...revisar contratos y clusulas de investigacin..."
Kate se oblig a mirar hacia arriba. El brillo de dos pequeos diamantes, en
los lbulos de las delicadas orejas casi ocultas por el cabello oscuro de Aimee,
atrap sus ojos. El porte de la cabeza de Aimee era como el de Paula. La curva de
sus labios.
"...agentes y contadores de algunos grandes nombres como..."
La nariz seorial. Las rectas cejas pinceladas. La textura fina de su cabello. La
garganta con su firme y apretada piel.
Kate mir la bebida en su mano No haba escapatoria de Paula? Incluso su
suave voz contena inflexiones que hacan eco de la voz de Paula.
Esto era una locura. Tres aos atrs se haba sentido atrada por una mujer
que haba pensado se pareca a Anney por supuesto Ellen O'Neill no se pareca
en nada Por qu estaba pasando nuevamente por esta irracionalidad? En
nombre de Dios que era lo que le pasaba? Las palabras de una cancin casi

olvidada flotaron en su cabeza, algo acerca de no estar con la persona que amas,
por lo que amabas con quien estabas. Kate baj su cabeza y cerr sus ojos.
Se dio cuenta que Aimee se haba levantado.
"Supongo que has tenido un da difcil. Lamento haberme impuesto" Aimee
estaba recogiendo su chaqueta, Aimee se iba.
Ella no poda irse. Kate todava no estaba lista para permitir que se fuera, no
estaba lista para estar sola nuevamente. Sigui a Aimee hasta la puerta, buscando
una manera de hacer que se quedara.
Aimee se volte hacia ella. Kate se sinti hipnotizada por sus ojos, por la
profundidad y la belleza de su color. Ella es hermosa, se dio cuenta abrumada.
La mano de Aimee tom la suya. La mano de Aimee, que era como la mano
de Paula Grant. Pero clida. Tan clida...
"Gracias" murmur la joven "Me ayud estar aqu..."
Coloc su chaqueta sobre sus hombros y luego abraz a Kate "Gracias" repiti
ella "Eres tan"
La calidez, la madurez del cuerpo de Aimee le impregn instantneamente.
Tom a Aimee entre sus brazos. Cerr sus ojos con fuerza y apret su mejilla contra
el rostro de Aimee e inhal la fragancia dulce de su cabello. Roz sus labios sobre
la suave y lisa piel de sus pmulos. Sus brazos se apretaron.
Aimee agarr sus brazos, apartndolos. Buscando el rostro de Kate con sus
ojos redondos de puro asombro, Aimee busc detrs de ellabusc el pomo de la
puerta, la abri y se fue.

Captulo 18
Kate desliz la ventana de su sala de estar para abrirla y se qued mirando
desoladamente las pobladas ramas azul-verdosas de los pinos escoceses fuera de
su apartamento del segundo piso. El rbol haba sido la atraccin que le haba
persuadido a alquilar este apartamento: las ramas siempre verdes que se extendan
desde la copa del rbol le protegan del edificio de apartamentos contiguo
hacindole recordar su Michigan natal. En la niebla o la lluvia poda oler el aroma
del pino.
Escuch el portazo de la puerta de un coche y el motor que recobraba vida,
los neumticos chillaron mientras el coche ruga. Entonces slo qued el habitual
sonido del ocano as como el trfico que se mova hacia Montana Avenue, el
rtmico canto de los grillos, el canto de un solitario sinsonte nocturno (ave
paseriforme nativa de Amrica del Norte, Amrica Central y parte de Amrica del
Sur) y el dbil sonido de Nat King Cole desde un apartamento cercano cantando
"The Christmas Song"
Todo lo que haba hecho esta noche haba sido un error, un desastre.
Paralizada por la miseria, se apoy en el alfizar (antepecho) de la ventana, incapaz
de darse vuelta y mirar su apartamento vaco.
El timbre son.
Como un autmata se dirigi al intercomunicador y puls para abrir la puerta
delantera, luego esper por el toque de la puerta, su mente estaba congelada.
Aimee, con su chaqueta colgada sobre un hombro, cerr la puerta detrs de
ella.
Dej caer la chaqueta al suelo.
"No pens que sabas que estaba viva" dijo en voz baja "Me siento locamente
atrada por ti, pero no fue por eso que vine aqu esta noche. As que necesitaba un
par de minutos. Paracambiar de marcha"
Mir fijamente los ojos de Kate, sus ojos azul-violeta se acercaban an ms,
sus manos se deslizaron lentamente por los brazos de Kate.
Entonces el rostro de Aimee fue presionado entre el hombro de Kate y su
cuello; Kate hundi su rostro en la suavidad del fragante cabello de Aimee. Kate se
apoy contra la puerta y atrajo a Aimee hacia ella estrechamente, el calor del cuerpo
de Aimee provoc un ardor a un ritmo salvajemente exponencial en su propio
cuerpo.
Aimee agarr el rostro de Kate entre sus manos, la boca de Aimee se acerc
a la de ella con tierna dulzura. Kate no pudo obligarse a s misma a ser suave; sus
brazos se apretaron alrededor de la espalda y las caderas de Aimee, presionando
el cuerpo de Aimee y sus muslos contra los de ella. La boca de Aimee se volvi
posesiva; su lengua trajo oleadas de deseo, profundizando un calor especfico hacia
las piernas de Kate, los movimientos de su lengua le debilitaron sorprendentemente.

Aimee desliz sus manos bajo el suter de Kate. Agarr un pecho, la palma
de su mano se deslizaba a travs del pezn. Ella apart su boca de la de Kate
"Deberamos ir a la cama" dijo ella, no era una pregunta.
Aimee pate sus botas quitndoselas y desech su ropa mientras caminaba
por el pasillo. En la habitacin oscura de Kate le quit la ropa a Kate. Con sus manos
en los hombros de Kate, inst a Kate a acostarse en la cama, baj su cuerpo
desnudo.
Kate saba que deba imponerse con esta mujer que haba asumido el control
de ella. Pero alguna entidad se haba apoderado de su cuerpo, le haba hecho
indefensa bajo el cuerpo sensual entre sus brazos, la inexplicable suavidad de sus
pechos moldendose con los de ella, el aterciopelado muslo acunado entre sus
piernas, la voluptuosa boca sobre ella, la lengua que con dulzura acariciaba y
entraba en su cada vez ms indefensa boca.
Ninguna mujer le haba hecho esto primero, pens vagamente tiempo
despus, gimiendo por las sensaciones que la mano de Aimee le estaba provocando
mientras acunaba su entrepierna, mientras los dedos de Aimee le encontraban y
comenzaban a acariciarle sin prisa. Nunca, nunca se corri primero con ninguna
mujer. Y sus caderas se mecan con creciente intensidad en esos dedos y su
orgasmo fue tomando forma dentro de ella.
Posteriormente el cuerpo de Aimee estuvo nuevamente sobre ella; el suave y
oscuro tringulo que Kate haba logrado sujetar momentneamente ahora se
deslizaba entre sus piernas. Las manos de Aimee sujetaron los pechos de Kate y
su respiracin se volvi entrecortada mientras sus caderas se movan hacia arriba
y hacia abajo, sus nalgas firmes estaban tensas bajo las manos de Kate.
Esa era la manera en la que ella siempre se haba complacido a s misma
despus de llevar a una mujer al orgasmo...
Las caderas de Aimee empujaron con urgencia y luego se calmaron. Entonces
su cuerpo se desplom suavemente sobre el cuerpo de Kate, gimiendo con
satisfaccin, su cabello sedoso se desliz sobre la mejilla de Kate mientras ella
hunda su rostro en la almohada que estaba por encima de los hombros de Kate.
Kate apret sus brazos alrededor de ella, su propia respiracin entrecortada
por la excitacin de la prolongada friccin ertica entre sus piernas. Con un
murmullo gutural de placer, Aimee llev su boca hacia los pechos de Kate. Pronto,
su mano lleg a las piernas de Kate. Como lo hara una y otra vez esa noche.
En la oscuridad de la madrugada, Kate se desenred a s misma de la sedosa
calidez del cuerpo dormido de Aimee. Entr en el bao y en la ducha. El agua fra
que caa a raudales sobre ella pareca ineficaz contra su piel caliente. Senta sus
pechos hinchados y pesados, el dulce dolor sordo en sus pezones era eco de la
atencin que haban recibido durante toda la noche.
Nunca antes una mujer haba tomado sin fin tanto placer en sus pechos. Nunca
antes haba conocido tal xtasis orgsmico durante toda una noche. Nunca haba
sospechado que ella podra. O que querra. O que lo necesitara. Incluso despus
de todo eso, todava se senta vagamente excitada. Haba habido demasiados

"nunca antes" durante esta noche. Asegurando la toalla alrededor de ella, Kate
volvi al dormitorio.
Aimee estaba despierta; yaca acostada mirando a Kate, su oscuro cabello
despeinado caa contra la funda de la almohada. Se incorpor y sacudi su cabello
apartndolo de su rostro y mir a Kate, sostena la sabana modestamente sobre sus
pechos, su mirada lasciva.
"Ven aqu un momento"
"Tengo que prepararme para el trabajo" dijo Kate apenas reconociendo su
propia voz.
"Lo s" dijo Aimee. Apart la sbana hacia un lado.
Kate se acerc a la cama como si estuviese bajo un hipntico mandato, con
una sensacin de hormigueo en sus pezones, su excitacin se volvi una dolorosa
urgencia.
Aimee se sent en el borde de la cama. Desat la toalla; esta cay al suelo.
Se desliz de la cama para arrodillarse en la alfombra. Sus clidas manos se
entrelazaron con las caderas de Kate.
"A qu sabes" dijo ella, sin cuestionamientos.
La boca de Aimee estaba debilitando sus rodillas; Kate las presion a un lado
de la cama y con una mano agarr la cabecera buscando apoyo. Temblando por
todas partes, ech la cabeza hacia atrs. Nunca me haba corrido de esta...
El telfono de la mesita de noche chill.
Saba que tena que responder, pero slo una pausa en los golpes paralizantes
de la lengua de Aimee lo haran posible. Agarr la cabeza de Aimee entre sus manos
y alej su boca.
"No respondas" gimi Aimee.
Kate tropez al dar un paso hacia la mesa de noche y agarr el telfono,
descubri que no tena voz.
"Kate? Kate ests ah?"
Reconoci al teniente Rodrguez, el comandante de guardia "S" dijo con voz
ronca. Se aclar la garganta "S, teniente"
"Kate ests bien?"
"Bien. Tal vez...algo de laringitis" no se atrevi a mirar a Aimee, quien ahora
estaba sentada en la cama.
"Te necesitamos a ti y a Ed en un accidente fatal, Olympic y Fairfax"
"S, seor. De inmediato"
Colg y se inclin a recoger la toalla consciente del hormigueo. Sin mirar a
Aimee, se apart de la cama hacia su tocador "Me tengo que ir. Inmediatamente"
"As tengo entendido Y yo?"

"T?" dijo ella confundida "No tienes que ir a trabajar?"


A las 9"
Ahora en bragas y sujetador, Kate de alguna manera se senta ms protegida,
pero no lo suficiente. Sentirse tan indefensa sexualmente con Aimee Grant iba ms
all de la comprensin. Pero al menos su lucidez estaba regresando. Se movi
hacia el armario, sac a ciegas un par de pantalones de una percha y se los puso.
Aimee se levant y se acerc a ella, el joven y sensual cuerpo brillaba. Le dio
un beso en la mejilla "Buenos das" pas junto a ella entrando al cuarto de bao.
Kate se apoy en las puertas plegables de su armario, con la mente y el cuerpo
en una vorgine.
Termin de vestirse; Aimee todava no haba salido del cuarto de bao. Ella
llam a la puerta "Simplemente sal por ti misma de acuerdo?"
"Est bien Vas a estar aqu esta noche?"
"S" cuando se dio cuenta que no ella dira algo ms Kate dijo "Toma caf, lo
que quieras. Deja tu nmero y yo te llamo vale?"
"Est bien" Kate huy.
El da transcurri de manera extraa. Parte de ella pernoctaba en la
extraordinaria sexualidad de la noche; la otra parte miraba desapasionadamente
mientras realizaba su trabajo con competencia y exactitud.
La vctima mortal del accidente haba sido un joven hispano, su Corvair haba
sido embestido por un Ford Bronco, su conductor un joven fornido casi comatoso
por la intoxicacin por drogas. La guantera de la camioneta estaba llena con
paquetes de crack. Su maana y parte de la tarde haba sido ocupada tomando
declaraciones a los testigos en el lugar y abrindole un expediente al sospechoso
por DUI (manejo bajo la influencia del alcohol y drogas), homicidio por delito culposo
y delito por posesin con intencin de distribuir. Esa misma tarde, ella y Taylor,
usando las instantneas que Hazel les haba dado de los inquilinos en las fiestas
anteriores, haban continuado con su investigacin de otras tiendas de pornografa
que vendan esposas iguales a las utilizadas en Owen Sinclair.
Entr en su apartamento. Un trozo de papel de carta en la mesa de caf
contena un nmero de telfono escrito en grandes nmeros en negrita. Kate entr
en la cocina, mirando a su alrededor con curiosidad. Si Aimee haba comido o
bebido algo, no era evidente. Ella misma no haba comido la noche anterior ni el da
de hoy. Taylor, que haba chasqueado su lengua en simpata por su inusual eleccin
de t helado para el almuerzo, estaba convencido que ella deba tener el virus de la
gripe listo para emerger.
Entr en el dormitorio y sonri ante la cama hecha. La escena de la ltima
noche de pasin se volvi inocente e inmaculada.
Imgenes que no podan volverse inmaculadas penetraron en su mente: la
vctima del accidente de esta maana aplastado por una puerta de coche carmes

por la sangre y la carne desmenuzada. Necesitaba una ducha. Antes de cualquier


otra cosa necesitaba una ducha.
Luego at su bata con tela de toalla alrededor de ella, pensando que sus
pechos todava parecan un poco hinchados. Pero entonces todava se senta
excitada, como un zumbido en su interior que no haba cesado desde anoche. Fue
a la cocina a prepararse un whisky antes de llamar a Aimee.
El timbre son.
Seguramente no era...encendi el intercomunicador "S?"
"Hola. Soy yo"
Aimee, una vez ms usaba la chaqueta de cuero, sosteniendo una bolsa de
comestibles pas junto a Kate y fue hacia la cocina.
"Pens en hacernos la cena" abri la nevera "Deberas tirar esta mierda. Lo
que comes es terrible"
Kate, con los brazos cruzados, se apoy en los anaqueles y le observ
entretenida mientras Aimee rpidamente desempacaba pasta, hamburguesa, latas
de salsa, pan francs y una botella grande de agua mineral. La joven era
increblemente hermosa. E igualmente sorprendente era el hecho de que Taylor lo
haba visto antes que ella. Pero por supuesto ella se haba centrado en Paula. Y s,
las dos mujeres se parecan entre s.
Terminando con su trabajo, Aimee se volte hacia Kate y audazmente le
inspeccion mientras se quitaba la chaqueta de cuero. Kate se sinti
repentinamente vulnerable, muy consciente de su desnudez bajo la bata y del
zumbido que ahora haba aumentado considerablemente.
Aimee lanz su chaqueta hacia un lado. Con una media sonrisa, pas los
dedos por el cabello de Kate "Me gusta el cabello mojado" sus manos fueron hacia
los hombros de Kate y luego hacia las solapas de la bata de Kate "Tambin la tela
de toalla"
Sin sonrer, mir los ojos de Kate mientras deslizaba sus manos calientes en
el interior de la bata y hacia abajo sobre los pechos de Kate.
Desat la cinta y abri la bata. Luego llev las palmas de sus manos hacia su
boca para humedecerlas, luego regres a los pechos de Kate, las palmas de sus
manos se deslizaron sobre los pezones. Su boca posey la de Kate.
Mucho ms tarde, con el cuerpo de Kate en un torbellino de excitacin bajo
sus manos, apart su boca "Quieres que termine lo que estbamos haciendo esta
maana" dijo ella, sin cuestionamiento. Se arrodill.
La respiracin de Kate se volvi dificultosa. Se aferr a los lados del mostrador
en busca de apoyo. Como esta maana, cada roce de su lengua intensific su
sensacin, pero desvaneci la fuerza de sus rodillas. Se extendi tanteando hacia
atrs y agarr el mango de una puerta del armario por encima de ella. Paralizada,
flotaba sin parar en el lmite del orgasmo, desesperada por la liberacin que le
eluda, no pudo usar sus manos para dirigir la cabeza de Aimee. Se vio obligada a

jadear su necesidad "Ms arriba...all. Ms rpido..." se puso tensa y temblorosa,


arquendose extasiada. Escuchsintiun sonido de xtasis proveniente de la
garganta de Aimee.
Aimee limpi su boca con la bata de Kate. Se puso de pie, con los ojos
entrecerrados y su rostro enrojecido, cerr la bata de Kate y la at.
"Tienes hambre en este momento?" pregunt ella.
Kate desenganch su mano de la manija del gabinete, controlando su
respiracin, la fuerza volvi nuevamente a sus piernas "No" se las arregl para
decir " y t?" agarr una toalla de papel, estaba increblemente hmeda.
"S. Quiero ms de lo que acabo de tener" Aimee le quit la toalla de papel "Te
quiero mojada" sostuvo los extremos de las cintas de la bata de Kate en una mano
"Vamos a la cama de acuerdo?" dijo ella, sin cuestionamiento. Tomando los
extremos de la cinta en una mano, llev a Kate desde la cocina.
En el dormitorio, su cuerpo desnudo cubri el de Kate, comenz a besarla lenta
y profundamente. Leves sonidos procedan de ella, ella giraba y luego empujaba
apasionadamente contra la humedad entre las piernas de Kate. Despus consigui
una toalla y sec suavemente a Kate.
Su boca nuevamente hizo que Kate se mojara; y otra vez se desliz sobre la
humedad en una intensa y prolongada conexin entre sus cuerpos que Kate nunca
quera terminara.

Captulo 19
El grito de "Est abierto!" fue la bienvenida que Kate recibi cuando llam a
la puerta.
Con un suspiro de desaprobacin Kate entr en la casa de Maggie Schaeffer,
cerrando la puerta detrs de ella Cuntas veces haba instruido a Maggie en
cuanto a su falta de cuidado por su seguridad personal?
Maggie estaba sentada junto a su chimenea ardiendo con una enorme taza de
cermica acunada entre sus manos. El olor a caf y tostadas impregnaba la casa
"Clima de mierda" gru ella.
En este da de semana por la maana llevaba pantalones de chndal verdes
desteidos y una sudadera gris, concesiones ante las temperaturas inusualmente
fras que invadan el sur de California. Kate no poda recordar haber visto a Maggie
en ropa que no fuese pantalones o shorts de algodn y camisetas estampadas con
mensajes como El Seor ama a las Tortilleras. Viva en el Valle de San Fernando
porque aprovechaba los veranos calurosos y se las haba arreglado para comprar
este lugar de un dormitorio en una decadente calle en Pacoima, el principal atractivo
de la propiedad era su gran patio, su pequea piscina adornada por una amplia y
hermosa cubierta; ella haba aadido una parrillera de ladrillo que utilizaba dos
noches a la semana, cuando no diriga el Bar Nightwood.
Su mirada se agudiz en Kate, pero su voz fue suave "Dnde est el resto
de ti?"
Kate sonri. Nunca se acostumbrara a la suave voz femenina que provena
del curtido rostro y el cuerpo fornido de Maggie "He perdido un poco de peso"
admiti ella. En los diez das desde que Aimee haba llegado a su hogar, haba
perdido 8 kilos.
"Gnalos nuevamente, te ves mejor Quin quiere una polica flaca? Hay caf
y panecillos tostados y queso crema en la cocina. Toma queso crema extra" aadi
mientras Kate, riendo, se abri paso a la minscula cocina.
"Entonces cmo estn las cosas en el bar Nightwood?" pregunt Kate
mientras se acomodaba, con caf y panecillos en mano, en la comodidad del amplio
sof de Maggie.
Maggie extendi sus manos hacia el fuego y las frot "Anoche Patton decidi
que tenamos que votar por la cancin ms popular en la mquina de discos. As
que recogi los votos en las servilletas y resulta que fueron los Shirelles. Entonces
ella decidi que tenamos que cantarla a coro. Dividi la barra en secciones para la
armona, incluso tiene a cinco mujeres que cantarn el sha-la-la" Maggie encendi
un Pall Mall (cigarrillo) sin filtro "No has vivido hasta que has escuchado el lamento
de 35 tortilleras cantando Will You Still Love Me Tomorrow?"
Riendo, Kate dijo "Lamento habrmelo perdido"
"Yo tambin Dnde has estado ltimamente?"

Inmediatamente seria por el motivo de esta visita, Kate dijo "Bueno, conoc a
alguien"
La rpida sonrisa de Maggie se desvaneci cuando contempl a Kate "Por
qu tengo la sensacin que esto es una buena noticia y una mala noticia?"
"Es una nia, Maggie" dijo ella sacudiendo su cabeza "Una beb. No tengo
nada que hacer involucrndome con ella, no puedo entender cmo sucedi esto. O
cmo puedo salirme"
Su abundante cabello blanquecino estaba rodeado por el humo de su Pall Mall
y con su inexpresivo rostro bronceado Maggie pregunt "Cuntos aos tiene?"
"25"
"Oh, por Dios, Kate" pronunci Maggie con disgusto, sacudiendo las cenizas
en la chimenea "pens que tena 12 aos"
"25 es bastante malo" dijo Kate con aire taciturno, poniendo su panecillo sobre
la mesa de centro y hundindose en el sof.
"Realmente piensas que ese es joven?"
"Vamos, Maggie. Piensa en ello Dnde estaba cuando Kennedy fue
asesinado? Ella naci un mes antes. Cuando Bobby Kennedy muri ella tena 5
aos. La historia para ella es Chernobyl (accidente nuclear sucedido en la central
nuclear Vladmir Ilich Lenin el sbado 26 de abril de 1986). La explosin del
Challenger (accidente del transbordador espacial Challenger)"
"Afortunada ella" murmur Maggie. Dndole la espalda al fuego, estir las
piernas hacia la desgastada alfombra color amarillo-marrn "Qu quieres, que ella
haya vivido a travs de Hiroshima (bombardeo atmico)? Auschwitz? (campo de
concentracin de Auschwitz-Birkenau fue un complejo formado por diversos
campos de concentracin y de exterminio construido por el rgimen de la Alemania
nazi tras la invasin de Polonia)"
Kate dijo "No tengo nada que hacer involucrndome con una testigo en un
caso de asesinato capital"
Maggie se encogi de hombros "No es la vida una putada. Si salieras ms no
te limitaras a conocer solo a mujeres en tus escenas del crimen"
Kate suspir "Maggie, tengo que averiguar por qu no puedo...salirme de esto"
"Por qu quieres hacerlo?"
"Es una nia" repiti Kate descorazonada. Haba venido aqu con la conviccin
que deba hablar con esta mujer en cuya inteligencia y perspectiva confiaba, esta
mujer que se haba convertido, en los ltimos dos aos y medio, en su amiga.
"Qu hace para ganarse la vida?"
"Es asistente legal. En Century City"
"No suena como una nia. Y eso te da algo en comn con ella no es as?
Profesiones Afines"

Kate neg con la cabeza "Es derecho de entretenimiento. Y t sabes que no


puedo hablar de mi trabajo Cmo puedo hablar de lo que hago?" agarr su caf,
bebi de l y luego inhal profundamente su aroma. Ayer ella y Taylor haban
entrado en un apartamento saqueado en Hauser, donde su ocupante anciano haba
sido golpeado hasta la muerte, su cuerpo atravesaba su estufa porttil, su pecho
prcticamente cocido en uno de los quemadores elctricos. Todava poda oler el
hedor "Nadie puede entenderlo excepto otro polica"
"Eso es lo que t crees" dijo Maggie sin compasin "Seguramente ustedes
dos hablan?"
"Hablamos" dijo Kate. Se removi en el sof "perono mucho"
"Ah. Ahora entiendo la prdida de peso. Katie, es mejor que muevas tu estufa
y nevera dentro de la habitacin. O coloca una cama plegable en la cocina"
Molesta por la ligereza de Maggie, Kate tom otro sorbo de caf que estaba
tan fuerte y caliente como el de la comisara.
Maggie pregunt "Hablan entre orgasmos? O ella se acuesta all y juega
con su sonajero?"
"Maldita sea, deja de rerte de m"
"Te parece que me estoy riendo?" dijo Maggie frotando una mano sobre su
barbilla "Slo estoy tratando de averiguar por qu te perturba esto"
"No s lo que ella ve en m" dijo Kate.
Maggie suspir "Por supuesto que no. Es parte de tu encanto"
Encorvndose y mirando fijamente su taza de caf, Kate dijo "No he hecho
mucho autoanlisis, Maggie. Esto me quita mi capacidad para funcionar. No puedo
permitirme pensaren algunas cosas" continu ella pensativa "Y me pregunto si mi
trabajo tiene algo que ver con todo esto, con Aimee. Toda mi vida ha estado
involucrada con la muerte. Primero, la muerte de mis padres. Vietnam. Luego"
"Qu pasa con Vietnam? Por qu nunca hablas de eso?"
"No estoy lista" dijo Kate uniformemente "Hay perodos completos en tu propia
vida de la que tampoco hablas"
Maggie hizo un gesto con la mano "Contina"
"Entonces estaba Anne. Han pasado 5 aos y 2 meses desde que ella muri
y aun as..." se encogi de hombros. No tena que describir ese abismo en su vida
que solo estaba cubierta por una capa muy delgada "Y est mi trabajo de todos los
das, estoy en el negocio de la muerte. Y est lo de mi edad Es porque he estado
rodeada de muerte por tanto tiempo que me he obsesionado con una mujer tan
joven? Tal vez..." Kate hizo una pausa, pensando: Pero cmo esto explicara mi
sentimiento por Paula Grant, que est muchos aos ms cerca de la muerte que
yo? Pero no tena la intencin de hablar de Paula Grant. Ella dijo "Tal vez tengo esta
cosa sobre Aimee porque subconscientemente s que estoy corriendo menos
riesgo de perderla por la muerte"

"Escucha lo que dices, Kate" el tono de Maggie era brusco "Todo eso significa
que nunca llegars a sonrer nuevamente? Divertirte? Si la vida es tan
malditamente sombra por qu no te metes en la celda con tus criminales?"
Kate tom un sorbo de caf, reflexionando sobre sus palabras, consciente de
que Maggie no haba terminado.
Maggie dijo "Todo lo que has mencionado es una razn. Pero todava no veo
un problema. Est bien, as que ella es ms o menos 15 aos ms joven que t Y
qu?"
"Ella es..." Kate vacil, descartando varias palabras posibles y luego pronunci
"Ella es agresiva" "Ah" dijo Maggie.
"Ella...no es mi estilo" murmur Kate "Las mujeres como ella...nunca han sido
mi estilo. No s por qu me est convirtiendo en...no s qu es lo que me pasa"
Su tensin se haba aliviado un poco ahora que haba abordado el verdadero
problema, Kate puso un pie sobre un otomano (Sof alargado para sentarse o
tumbarse, parecido a los que usan los turcos o los rabes) con forma de seta.
Maggie entrecerr sus ojos oscuros inspeccionndola a travs de la nube de
humo del cigarrillo "Cmo es ella?"
"Ella es joven"
Maggie le lanz una mirada de exasperacin "Cules son sus intereses?"
"Es buena lectora, en su mayora nada de ficcin, lee toda clase de temas. Le
encanta la msica"
"Bueno, eso es bueno. T tambin"
"S, bueno, me gusta la gente como Ella y Sarah. A ella le gusta U2 y Guns' n
Roses"
"Una mujer joven y saludable que le gusta lo mejor de lo que est de moda"
dijo Maggie "No seas un viejo palo-en-el-barro Kate"
"Ella toca las cintas. A m no me importan. A ella le gustan los deportes.
Especialmente el golf"
"Golf? Le gusta ese tonto juego que juegan los viejos hombres blancos?"
"No, el tonto juego que juegan las mujeres jvenes atractivas. Ella es una vida
seguidora del circuito femenino"
Maggie encogi sus hombros sin comprometerse "S, las tortilleras en el bar
siempre lo ven cuando est en televisin Qu aspecto tiene?"
"Morena. El color de sus ojos como los de Elizabeth Taylor" dijo Kate con
tristeza "Es increblemente hermosa"
"Vaya, lo siento, Kate Qu lstima!"
"No es gracioso, Maggie. Siento como si no soy una mujer saludable a su
alrededor. Ella...ella..." no poda explicar con ms detalle cmo haba sido atrapada

en el magnetismo sexual de Aimee. Meti la mano en su bolso de hombro para


sacar su cartera y la foto que Aimee le haba dado. Se la entreg a Maggie.
"Jess" Maggie suspir "luce como la morena Candice Bergen (actriz y
productora de cine y televisin estadounidense)"
"Claro que no" dijo Kate con rudeza.
Maggie mir fijamente la foto "Perdnenme todos los infiernos por tan horrendo
insulto"
"Es lo que dice mi compaero de ella" murmur Kate.
"Bueno, lejos de m est el estar de acuerdo con el cabeza hueca del Detective
Taylor" Maggie le devolvi la foto "Ella no luce muy marimacho"
"No" dijo Kate incmodamente "no luce as"
"Te ha pedido que te cases con ella?"
"Seamos serias"
"Quiere vivir contigo?"
"No"
"Quiere tu dinero?"
Sonriendo, Kate neg con la cabeza "Ella trae la comida, tambin trajo algunas
plantas. Realmente le dieron vida a la sala de estar"
"Tal vez le gustara casarse conmigo" dijo Maggie. Se inclin hacia Kate
"Ahora que hemos reducido esto a tu verdadera preocupacin, dime lo que piensas
realmente de la mujer fatal"
"No tengo el control" dijo Kate con fuerza.
"Aceptando tu definicin, que no acepto, dime Aimee te tiene corriendo por
los alrededores con delantales de encaje?"
Kate no pudo evitar una sonrisa.
"Eres menos marimacha en el trabajo? Est llorando sobre tus cadveres?"
"Todava no" dijo Kate riendo con nerviosismo por la vergenza, pero aliviada
de que la conversacin ahora estuviese exactamente donde necesitaba estar.
"Ests difirindole tu trabajo a la torpe mula que tienes por compaero?"
"No. Y Taylor est bien" dijo ella.
"Patton dice que todava lo puede oler en las tablas del suelo del bar
Nightwood"
"Taylor est bien" repiti ella "Podra tener un compaero peor"
"Qu deprimente" dijo Maggie "Kate tienes que tener el control en todas
las reas de tu vida?"
"Tu no?"

"He estado en relaciones donde he sido la mujer fatal"


Kate mir el rostro y el cuerpo robusto de Maggie "En serio" dijo ella.
"En serio" sonri Maggie "El mundo ha cambiado mucho desde los aos 60,
Kate. Las mujeres ms jvenes tienen ideas diferentes hoy da. Si salieras un poco
ms"
"He estado en la cama con suficientes mujeres" replic Kate "Tal vez no
legiones como t, pero"
"La primera mujer fatal con la que estuve fue mi relacin ms largacerca de
dos aos. Claro que me sorprendi. Tambin me confundi. Aqu estaba yo una
dura y respetable marimacha y Chrissie quera ser el arco sobre el violn. Pero te
digo, Kate, despus de haber pasado tantos das siendo un tigre en la calle, era un
alivio volver a casa por las noches para ser un gatito en las sbanas. Ahora me
comporto de diferentes maneras con diferentes compaeras, a veces mi
compaera y yo nos comportamos de diferentes maneras entre s. Me gusta ser
todas las partes de una mujer" ech el Pall Mall en el fuego "Quieres saber lo que
realmente est pasando contigo, Katie?"
Kate sonri dbilmente "Estoy escuchando, mujer sabia"
"Los tontos exponen sus razones, una mujer sabia no lo intentara. Dimesea
como ella sea contigo la disfrutas?"
"S" dijo ella. Y aadi "Mucho" ella haba estado dispuesta, no poda expresar
el abandono, el nirvana (estado de liberacin del sufrimiento) de las ltimas diez
noches.
"Es otra parte de ti surgiendo. Otra fase de tu condicin de mujer. Eso es todo,
Kate, nada ms Qu vas a darle para Navidad?"
"Navidad? Kate le mir fijamente, confundida por el cambio de tema.
"Navidad" Maggie mir el calendario en su reloj "Hoy es 13quedan 11 das
de compras"
"Ser mejor que me ponga a trabajar" dijo Kate levantndose y acercndose
a donde Maggie estaba sentada junto al fuego. Agarr la taza de caf de Maggie
"Deja que te traiga una dosis adicional" entonces se inclin y puso sus manos sobre
los hombros de Maggie "Gracias"
"Ella es afortunada sabes?" dijo Maggie en broma, cubriendo las manos de
Kate con sus gruesas manos "Apenas ests alcanzando tu pico sexual. Estoy
segura que te est disfrutando mucho" mientras Kate se diriga hacia la cocina
Maggie dijo "Por qu no llevas al bar a tu magnfica jovencita una noche?"
Kate se volte en la puerta y sonri "Por qu iba a querer llevar a una mujer
que se parece a Candice Bergen al bar Nightwood?"

Captulo 20
Cuando abandon la casa de Maggie, Kate condujo por encima de Laurel
Canyon hacia la ciudad. Un leve sentido de necesidad le llev a Arnaz Drive y al
Beverly Malib. Estacion su Nova al otro lado de la calle.
Por la luz solar que se filtrada del edificio de apartamentos amarillento ste
pareca menos estridente que por la noche; un vecino gentil y sin adornos junto a
sus compaeros ms altos, ms modernos, con sus elegantes decoraciones
navideas. Esta rea estaba zonificada en cuatro historias y algn da un promotor
inmobiliario comprara el Beverly Malib y lo remodelara o demolera para aadirle
esos dos niveles adicionales de valor.
Kate estudi el edificio como si su concentracin lser actuara como una
varita mgica para develar sus misterios. Ayer, las pruebas toxicolgicas de los
tejidos de Sinclair haban confirmado la presencia de arsnico junto con el agente
letal de estricnina. Haban pasado 17 das desde que una de las 10 personas en
este edificio haba asistido a la fiesta de Accin de Gracias y haba terminado con
la vida de un hombre tan salvajemente que el motivo slo poda ser el odio
vengativo.
Kate sac su libreta y escribi los nombres de los asistentes a la fiesta,
organizndolos en orden ascendente por sus motivos, haciendo una pausa despus
de cada nombre, buscando en un tiempo incontable algn elemento que pudiese
haber pasado por alto. No escribi el nombre de Aimee.
Houston. Sin motivo aparente y un montn de problemas propios.
Dorothy Brennan. La inquilina ms nueva, una mujer con toda una tragedia en
su vida. Su curiosidad acerca de Sinclair haba desencadenado la discusin en la
fiesta. Nada en sus antecedentes indicaba algn motivo.
Paula Grant. Una tolerancia desdeosa hacia la vctima. A diferencia de otros
sospechosos, ella, junto con su amante muerta, haba sufrido por la periferia la lista
negra. La msica incesante de la vctima era un motivopero slo para un psictico.
Y de todos modos cmo iba a considerar seriamente a Paula?
Hazel Turner. No le gustaba la vctima. Su presencia haba trastornado su
edificio de apartamentos. Motivo insuficiente para un asesinato y mucho menos uno
tan brutal.
Maxine Marlowe. Actriz de cine egosta que haba estado involucrada en una
antigua relacin amorosa con Sinclair. l le haba quitado todo lo que haba querido
y luego la haba descartado. Posible furia profundamente arraigada y enconada
sobre su humillacin sexual...
Parker Thomas. Repugnancia desdeosa hacia la vctima, que surga de las
profundas diferencias ideolgicas. Un motivo de guerra a lo largo de la historia del
mundo, pero era un motivo suficiente para asesinar a este hombre?
Cyril Crane. Tambin tena un motivo ideolgico. Sinclair haba informado
sobre dos conocidos homosexuales suyos. Pero tenan ms de 3 dcadas muertos.

Ella golpe su bolgrafo sobre el nombre de Crane. El mismo Crane tena un


expediente en el FBI, apresado en 1975el ao en que HUAC haba disuelto el
comit del Congreso. El no-poltico Cyril Crane tena un expediente en el FBI porque
haba sido conocido por ellos como un homosexual.
Aunque ningn inquilino del Beverly Malib estaba incluido en la lista de
nombres que Sinclair haba dado a HUAC, Taylor haba revisado todos los nombres
de los inquilinos a travs del FBI. Mildred A. Coates haba sido asociada con un
conocido comunista llamado Andrew Coates. Paula Constanza Grant tena un
expediente marcado como cerrado, as como Alice Rose Goldstein. Kate haba
sospechado que Paula y Alice, como asociadas conocidas de Paul Robeson,
habran sido objeto de escrutinio del FBI durante la era de McCarthy, pero en
realidad sus nombres, junto con el de Cyril Crane, impresos en la computadora le
haba indignado, haba despertado una indignacin personal y patritica que apenas
pudo ocultar a Taylor.
Kate volvi a la lista en la ltima pgina de su libreta. Taylor haba comprobado
en los registros del FBI a las ocho personas citadas por Sinclair, los nombres que
Paula Grant no haba podido identificar. John Robert Campbell y Randall Reese
Marlowe se haban suicidado, Campbell en 1954 y Reese en 1958. Alistair Smythe
Todd haba muerto en 1974. Los cinco restantes, Martin Brooks Smythe y Gillian
Jean Smythe haban huido a Inglaterra en 1952 y aunque sus archivos an se
mantenan abiertos, ellos, junto con Meaghan Dorothea Smythe, Robert Michael
Tonelli y Louise Brenda Tonelli, no haban estado bajo vigilancia activa desde 1975.
Mildred Coates Owen Sinclair como un sustituto de los informantes que
haban destruido a su marido y arruinado su propia carrera? Un motivo muy fuerte.
Pero aunque Mildred Coates estaba en condiciones emocionales para llevar a cabo
el crimen, pareca fsicamente incapaz de ejecutarlo. Sin embargo Sinclair haba
sido debilitado por el veneno administrado en la fiestay, Kate reflexion, ella haba
investigado un asesinato dos aos atrs cometido por una frgil asesina...
Dudley Kincaid. Segua siendo el principal sospechoso. Taylor no haba sido
persuadido para considerar a otra persona. El guion de Kincaid haba sido robado
por Sinclair, adems, culpaba a Sinclair por su bloqueo de escritor que slo
terminara con la muerte de Sinclair.
Kate reflexion sobre Dudley Kincaid, un hombre cuya visin del mundo se
haba endurecido en patrones moralizantes en blanco y negro Habra llegado a la
conviccin psictica de que recuperara su talento slo si Sinclair mora como una
adecuada expiacin por el pecado que haba cometido?
Kate suspir. Tal vezprobablementeTaylor tena razn acerca de que
Kincaid era su hombre. Pero todo el motivo y las probabilidades en el mundo no
eran suficientes para condenar a Kincaid o cualquier otra persona en su lista de
sospechosos. Ella y Taylor necesitaban hechos que formaran una cadena de
evidencias tangibles para el asesino. Y haban conseguido casi nada.
Se baj del coche, mir tristemente hacia su ropa y luego cruz la calle hasta
el Beverly Malib, tirando de su suter hacia abajo sobre sus pantalones. Con un
poco de suerte Paula Grant no le volvera a ver.

Hazel permiti que Kate entrara en el edificio y se reuni con ella en el


vestbulo. Lleg hasta Kate y le tom la mano "Ests perdiendo peso" dijo en un
tono de reproche.
Sonriendo Kate dijo "No estoy de servicio, Hazel. Estaba en el barrio y pens
en pasar y decirle que todava estbamos en el caso, nosotros"
"Tengo estofado de carne" dijo Hazel, tirando de la mano de Kate hacia su
apartamento "Sintate, querida. Slo voy a calentar algunas suaves y encantadoras
albndigas como acompaante"
"Hazel, se lo agradezco, pero acabo de comer" el oscuro saln repleto de
mobiliarios estaba cmodamente clido. Kate inhal agradecida; los olores de los
alimentos eran atractivos. Al parecer, su apetito estaba regresando "Cmo va todo
por aqu?"
"Terrible. No has arrestado a nadie qu otra cosa podra ser sino terrible?"
con un movimiento desech el intento de Kate de explicar "S que ests haciendo
lo mejor posible. Voy por un caf y luego quiero preguntarte algo"
Acomodndose en el sof de pana dorado, Kate mir el pequeo rbol de
navidad de plata en la mesa de caf y las cuatro urnas verdes formando un cuadrado
perfecto a su alrededor "Hola, Jerome" salud las urnas "que lindo verlos a
todos juntos"
El gato persa de Hazel olfate una pierna de su pantaln, luego frot su cara
contra la tela de los pantalones de Kate y ronrone. Kate se inclin "Hola a ti
tambin, preciosa" acarici el suave pelaje blanco, pensando en el cabello de Aimee
corriendo como ros de seda entre sus dedos.
Hazel, con su voluminosa bata naranja flotando detrs de ella, volvi con una
bandeja con dos tazas y un plato de galletas de chocolate "En primer lugar" dijo
ella "el apartamento de arriba. Lo necesito"
Kate tom una taza de caf y una galleta "Me doy cuenta de eso, Hazel. No
podemos quitar el sello por el momento"
"Cyril vino conmigo antes de ayer" dijo Hazel, sentndose en el silln de
orejas junto a Kate "Jerome y yo, hemos estado hablando desde entonces. Cyril con
este grupo est en busca de lugares que no cuesten un brazo y una pierna. Para
las personas con SIDA" mir con severidad a Kate "Quiero poner a dos de ellos en
ese lugar de arriba. Jerome y yo, estamos de acuerdo. Lo qu pasa con esa gente
es una desgracia"
Sorprendida, Kate tom un sorbo de caf y estudi a la casera, preguntndose
si Houston sera uno de los posibles inquilinos. Record el comentario de Houston
sobre Hazel "Cualquiera que piense que El diario de Ana Frank es el mejor libro
jams escrito no puede ser tan malo"
Hazel dijo "Si esto no le hubiese sucedido a Owen, todava estara viviendo
aqu, l todava me pagaba esa pequea cantidad de renta, gracias a esa
abominacin del control de alquileres" frunci el ceo con fiereza detrs de la

montura de acero de sus gafas "Figrate, no voy a perder un solo centavo si la gente
de Cyril toma el lugar con la misma renta"
Kate sugiri suavemente "Es posible que se arriesgue a perder algunos de sus
inquilinos, Hazel. Los que se opongan a...sus nuevos vecinos"
"Lorraine Rothberg ya me dijo que no le gustaba" Hazel agarr un paquete de
Kents desde la mesa de caf y lo sacudi sacando un cigarrillo "Le dije que siguiera
adelante y se mudara, que tambin hara uso de su apartamento" mir a Kate "Le
dije que no poda imaginar que alguien llamado Rothberg con un cerebro de pjaro
tuviera el descaro de decir tal cosa" Hazel encendi el cigarrillo "Crees que puedas
conseguirme el lugar de Owen nuevamente para el Ao Nuevo? Sera bueno
comenzar el prximo ao con alguien ah"
"Voy a hacer mi mejor esfuerzo" prometi Kate. Hizo un gesto hacia las urnas
verdes "Hazel, usted y Jerome realmente son buenas personas"
"Siguiente pregunta" dijo Hazel con brusquedad. Su voz se suaviz
repentinamente "Podras encontrar en tu corazn el poder venir aqu por un rato
el da de Navidad?"
"El da de Navidad?" Kate le mir sin comprender "Aqu?"
Hazel dijo "Algunos de los inquilinos y yo queremos tener otra tertulia. No nos
parece que alguna vez vayan a detener a alguien y no podemos tener esa nube
sobre nosotros. Incluso aunque a todo el mundo no les agraden exactamente los
dems, incluso con todas nuestras peleas, aun as solamos ser como una familia.
Creo que mis inquilinos se sentiran mejor viniendo a otra fiesta si alguien de la
polica estuviese aqu" sus ojos azules eran suplicantes "Aunque fuese por un rato"
Kate se sinti conmovida e intrigada por la solicitud "Quin cree que vendra
a la fiesta?"
"La misma gente que la ltima vez. Cualquiera que tenga familia, estar con
ellos en las fiestas. El resto de nosotros estaremos atascados aqu, tenemos
derecho a una pequea celebracin, sin tener que estar asustados por eso"
Kate examin la idea. Un detective, se cit a s misma, utiliza la presencia
fsica y la visin, as como la deteccin. Y ella y Taylor no estaban logrando nada
con la deteccin. Tal vez viendo juntos a los inquilinos, interactuando, mostrara
algunos nuevos caminos. Y haba una ventaja aadida: Aimee ya haba hablado de
su deseo de pasar parte del da con Paula. Kate tambin tendra una excusa
legtima para estar aqu. Otra ventaja: podra liberarse con mayor facilidad a s
misma de las invitaciones persistentes de Taylor para que fuera a su casa en
Navidad.
"Creo que sera una buena idea, Hazel" dijo ella y mordi una gruesa y hmeda
galleta de chocolate.
La tarde se haba oscurecido, una niebla fra soplaba desde el Pacfico.
Realmente se senta como Navidad, pens Kate mientras conduca a travs de la
engalanada Beverly Hills. En un capricho, sali hacia Rodeo Drive.

La opulenta calle estaba repletas de gente, la mayora con cmaras colgadas


al cuello. La calle era un despliegue de luces blancas en miniatura, no slo cada
tienda, sino cada rbol y cada arbusto era una masa de chispas magnificadas por
los reflejos en los escaparates. Los pequeos arboles esculpidos en la estrecha
franja divisoria de la calle estaban decorados con lazos rojos, la propia franja
divisoria estaba plantada con flores de pascua. Cada ventana de Giorgio y los
rboles junto a esas ventanas eran un reflejo parpadeante. Al final de Rodeo Drive
se encontraba el enorme Beverly Wilshire Hotel inundado de luces.
Delante de ella, un Jaguar convertible rojo se apartaba de la acera Un puesto
para estacionar en la pequea Rodeo Drive durante la temporada navidea? Un
milagro. Tal vez un presagio. Sonriendo, se detuvo en el acto.
En las altas y elegantes ventanas de Gucci, revis una muestra de pequeos
artculos de cuero, la mayora estaban adornados con la GG entrelazada de la
insignia de Gucci. GGcomo las dos Grants. Como las dos mujeres enredadas
dentro de su ser...
Una vez ms mir hacia abajo hacia su ropa. Bueno, no pareca estar fuera de
lugar como muchas otras personas en la calle. Cuadrando sus hombros se dirigi a
travs de los portales de mrmol de Gucci.
La tienda alfombrada de color beige estaba llena, inundada por el suave
zumbido de los asistentes y los aromas de cuero costos y perfume. Camin en
medio del grupo de clientes, preguntndose si podra permitirse alguna cosa con las
GGs entrelazadas. Le atrajo una sudadera en un estante. Era blanco, con un diseo
verde llamativo al frente y la GGs. Mir el precio: 195$ "Una sudadera" murmur
ella.
Mientras vagaba por otra habitacin not hombres de seguridad por todas
partes, discreto en sus trajes tenues, en silenciosa vigilancia. Se sinti atrada por
una vitrina que contena llaveros ornamentales, la mayora con brillantes matices de
rojo y verde. Tambin haba varios llaveros de oro simplemente con las GG
entrelazadas. Uno de ellos sera perfecto. Pero probablemente tendran un precio
astronmico...
"Puedo ayudarle?" pregunt una mujer a su lado.
Kate seal "Cunto vale esto?"
"30 dlares"
Eso es todo? ella comenz a decir y se trag las palabras "Me lo llevo"
La mujer, de cabello castao, con un vestido verde y una bufanda en el cuello,
contempl a Kate "Deje que se lo envolvamos en papel de regalo" murmur ella sus
directos ojos grises nunca dejaron el rostro de Kate.
"Gracias" dijo Kate.
"El placer es mo"
Unos minutos ms tarde, con una pequea bolsa de Gucci en su mano,
ridculamente complacida consigo misma, Kate se meti en su coche. Encontrara

algo ms para Aimee en las tiendas en Santa Mnica. Cuando encendi el Nova,
vio el Volkswagen que se haba estacionado delante de ella. Se rio por su
calcomana: MUERE, ESPUMOSA TENDENCIA.

Captulo 21
Kate entr en el vestbulo del Beverly Malib a las 2 pm, con un pre-arreglado
"Feliz Navidad" salud a Hazel, inhalando el aroma del pavo asado; eso evocaba
las felices navidades de su pasado.
"Feliz Navidad, querida" arrull Hazel tomndola del brazo "Ahora solo
reljate, todo el mundo sabe por qu est aqu. Te ves muy bonita"
Despus de mucho vacilar, Kate haba comprado un par de pantalones crep
color gris y una chaqueta de seda con un estampado en tonos grises y marrones
"Luces maravillosa en ella" murmur Aimee esa maana y acariciando
sensualmente la chaqueta aadi "Se siente como..." y dej la frase sin terminar.
"Hazel, usted tambin luce bien" dijo Kate a la casera que llevaba una camisa
color rosa adornada con flores blancas y amarillas.
Kate ech un vistazo al saln comn. Paula, de pie junto a un mostrador que
contena un enorme tazn de ponche, estaba hablando con Aimee y Parker
Thomas, que pareca ms pequeo de lo que Kate recordaba, su barba bien
recortada y su suter con cuello en V color rojo brillante sobre una camisa blanca y
corbata a cuadros.
La mirada de Kate se detuvo en Paula. Alta y elegante con una chaqueta negra
y una larga falda verde, ahora estaba hablando con Parker Thomas, haciendo un
gesto con la mano que sostena un cigarrillo, la otra mano, plida y delgada, se
apoyaba en su brazo. Kate not que Aimee le miraba y rpidamente le sonri,
culpable al disfrutar de Paula. Sobre todo despus de esta maana...especialmente
cuando Aimee luca tan hermosa, su espeso cabello oscuro y brillante caa sobre
su blusa color crema. Ambas mujeres, pens ella, ambas mujeres eran tan...
Alej su mirada estudiando la habitacin. Era imperativo que se concentrara.
En la larga mesa estaba sentada Mildred Coates usando un vestido negro y
perlas y Dorothy Brennan, slo que un poco menos sombra con su top gris sobre
una falda azul marino. Estaban escuchando con evidente placer a Cyril Crane, que
descansaba ociosamente entre ellas, recin afeitado y muy apuesto reflejando cada
pulgada de la estrella de cine que era con su camisa de brocado de oro y sus
pantalones color canela. Houston, saba Kate, estaba pasando unas semanas con
unos amigos en Santa Barbara. Maxine Marlowe an no haba aparecido, tampoco
Dudley Kincaid. Ellos apareceran; Hazel se lo haba garantizado.
Kate entr al saln con calculada indiferencia "Feliz Navidad a todos"
Le respondi un coro con saludos similares. Cyril Crane se levant y le dio la
mano as como Thomas Parker, quien exhal bocanadas de humo de su pipa
inundando el ambiente con olor a humo de tabaco. Dorothy Brennan tom la mano
de Kate y la sostuvo entre sus dos manos "Es muy agradable que ests aqu" dijo
con su tono ligeramente apagado.
Kate sonri, respondiendo al clido agarre de las manos de Dorothy y sus
palabras. Pero qu pasa con Paula? Aimee le haba dicho ms de una vez que
Paula aprobaba su relacin, pero a medida que Paula se acercaba, Kate

repentinamente senta una extraa sensacin de culpabilidad, una nerviosa


aprehensin.
"Es bueno verte nuevamente, detective Delafield" dijo Paula formalmente.
Kate apenas registr brevemente la fra mano en la de ella. Los perspicaces
ojos color avellana eran ilegibles "El placer es mo" murmur Kate.
"Toma un poche" dijo Aimee ofrecindole un vaso de vidrio lleno de lquido
color burdeos.
"Alcohol?" pregunt Kate en voz baja, aceptando el vaso.
"No que puedas notar"
Los ojos que se encontraron con los de ella estaban tan oscuros por la
intimidad que Kate, con la miraba de Paula sobre ella, se senta expuesta como una
radiografa. Ella y Aimee haban estado juntas en pblico en los restaurantes, pero
no con ninguna persona que las conociera.
Temprano esta maana Kate haba abierto y se haba puesto el regalo que
Aimee le haba dadouna bata blanca de lujo con un monograma con sus iniciales.
Aimee haba desenvuelto el suter azul intenso que Kate haba encontrado para
ella, luego el paquete con el llavero de Gucci. Kate haba colocado en l la llave de
su apartamento. Despus de eso hicieron el amor, Aimee le haba posedo
lentamente consumindola, eso todava era palpable entre ellas.
"Ven y prueba mi salsa de vegetales" dijo Hazel tomando el brazo de Kate.
Kate dej que la alejara. No poda ser distrada por Aimee, ni poda preocuparse por
Paula. Hazel dijo "Srvete de todo, cario. Voy a traer nuestro hermoso pavo"
Tomando su tiempo cerca de la bandeja saboreando varios platos de frutos
secos con cscara, Kate observ la habitacin. Las cuatro urnas descansaban en
la parte superior de la televisin detrs de una fila de luces verdes de Navidad; la
TV encendida sin sonido, estaba sintonizada en Milagro en la calle 34. Bebiendo el
ponche con sabor a arndano, Kate escuch la conversacin de los inquilinosel
clima que estaba fro y nublado, el terremoto de Armenia, la explosin del vuelo 103
de Pam Am sobre Escocia.
"Vamos a empacar todo este maldito espectculo y llevmoslo al camino"
cant Maxine Marlowe desde la puerta. Brazo con brazo junto a Dudley Kincaid, la
actriz entr en la habitacin, su vestido de tafetn rojo que dejaba su hombro al
descubierto cruja en acompaamiento. Se dirigi directamente hacia Kate,
aadiendo su perfume dulzn al humo de la habitacin "Nuestra protectora" dijo con
un saludo burln. El olor de ginebra lleg hasta Kate; Maxine obviamente se haba
entonado para los rigores de esta fiesta.
Su brillante boca roja sonrea ampliamente en su rostro chilln, Maxine le
tendi la mano, su dedo medio cubierto hasta el nudillo con un enorme anillo de
esmeraldas. Con cautela, Kate tom su mano; los dedos de Maxine rozaron
ligeramente los de ella y los retir. Entonces Maxine desliz su brazo de Dudley
Kincaid y se alej, riendo entre dientes.

l se qued mirando framente a Kate a travs de sus trifocales con marco de


acero "Siendo Navidad" dijo l "confo en que dejara sus esposas en casa"
Ella le devolvi la mirada, notando la caspa esparcida sobre los hombros de
su chaqueta marrn oscura "Traje las de color rojo y verde" dijo ella.
Desde su derecha escuch la risa de Aimee y la carcajada de Maxine Marlowe
"Qudate justo a su lado, Dudley querido" dijo Maxine en voz alta "recuerda lo
que le pas al ltimo hombre que acompa a este lugar"
Dorothy Brennan se levant de la mesa, se acerc para servirse aceitunas de
la bandeja "Feliz Navidad, Sr Kincaid. Pruebe este delicioso ponche Cmo va su
guion?"
"He terminado el primer segmento y es slido" dijo l sonrindole mientras
tomaba sus Camels y una caja de cerillos de uno de los bolsillos de su chaqueta
"Gracias por preguntar"
"Puede decirnos de qu se trata? O no habla de su trabajo?"
Kate escuch un suspiro de exasperacin, de alguna manera supo que
provena de Paula.
Kincaid rasp la cabeza de un cerillo en busca de fuego "Correlaciona el
Hollywood de hoy con el de los aos 50" encendi su Camel "Y la corrupcines
peor que cualquier cosa que alguna vez hubisemos podido temer en aquel
entonces. Mi personaje principal es un hroe de principios morales"
"Ah, s, el hroe moral" dijo Parker Thomas, apoyado contra el mostrador
fumando su pipa "Uno siempre debe tener un hroe moral que luche contra todas
las probabilidadespara justificar sus actos sin conciencia"
Si Dorothy Brennan haba tenido la intencin de calmar con mucho tacto el
enfrentamiento entre ella y Kincaid, pens Kate, acababa de lanzar un cerillo
encendido a la gasolina.
"Algunos de nosotros" dijo Dudley Kincaid cidamente "tratamos de vivir
nuestras vidas de acuerdo a una moral ms alta"
Cyril Crane dijo, inclinndose hacia atrs en su silla "Algunos de nosotros
sentimos que la moral ms alta est en la primera enmienda de la Constitucin"
"Oh mierda" dijo Maxine. Hundi un palito de zanahoria en la salsa y lo mordi
como si deseara que fuese los huesos de alguien.
Kincaid le dijo a Crane "Las personas como usted siempre se esconden detrs
de la primera enmienda. T y tus amigos con carn de la ACLU (organizacin
americana para la defensa de las libertades civiles) explotan las libertades
democrticas con el fin de debilitarlas. Usted"
"Las personas como usted" dijo Parker Thomas "creen que el patriotismo
significa marchar al paso de la polica del pensamiento"
"Bazofia izquierdista" Kincaid dio la espalda y se sirvi un poco de ponche.

"Me parece que lo he vuelto a hacer" murmur Dorothy sin dirigirse a nadie
en particular mientras Kincaid tomaba un sorbo de su copa y luego la llevaba
nuevamente hacia la mesa.
"Sabas de qu se trata su obra?te lo dir" la voz de Mildred Coates
temblaba de ira.
"Estaba siendo amable" dijo Dorothy lanzando sus manos hacia lo alto
"Trataba de buscar la paz..."
"las palabras de Adolf Hitler, el inmortal Oliver North y Dudley Kincaid"
estaba diciendo Parker Thomas "el amor patritico del pas justifica cualquier
cosa"
"Todos, vengan aqu" dijo Hazel severamente. Haba entrado en la
habitacin llevando una bandeja con el pavo cocido y dorado. Puso la bandeja sobre
la mesa "Solo miren esta magnfica ave. Es Navidad. Dejen de lado ese lo poltico,
todos estamos simplemente hartos de eso. Alguien pngase a trabajar y trnchelo
(crtelo)" se dirigi hacia la puerta "Ya regreso con los acompaantes" "Yo le ayudo"
dijo Aimee y la sigui.
"Hazel tiene razn" dijo Paula enfticamente, con los brazos cruzados.
Kincaid estaba mirando a Parker Thomas, el erizado bigote sobre sus labios
apretados por la ira "Cmo se atreve a comparar al coronel North y a m con Adolf
Hitler?"
Thomas, con sus ojos verde plido fijos en Kincaid, se encogi de hombros
"Tal vez sea su bigote de Hitler, Dudley"
Maxine Marlowe agarr el cuchillo para trinchar "Toma" dijo ella,
entregndole el implemento a Dorothy Brennan "eres la nica en quien confo con
un cuchillo" su risa son con fuerza en la habitacin.
Obediente, Dorothy Brennan comenz a trinchar, cortando fcilmente a travs
de una articulacin de la pierna y comenzando en la carne de la pechuga
"Querida" dijo a Mildred Coates, quien estaba mirando a Dudley Kincaid con una
mano en su garganta "por favor, ven y aydanos a servir"
Mildred neg con la cabeza. Se quit las gafas con sus audfonos incorporados
y las coloc suavemente sobre la mesa. Su rostro reflej algo de dolor.
"Aqu tienes, amigo" dijo Maxine bifurcando un poco la carne blanca en un
plato y entregndosela a Kincaid "una buena y tierna pechuga. Apuesto a que no
has comido algo igual en meses. Tal vez aos"
l agarr el plato y lo golpe sobre la mesa "Cuando se trata de la preservacin
de este pas, un verdadero americano entiende el patriotismo. Usted" seal con
el dedo a Thomas "traicion este pas con su equivocada e ingenua mentalidad"
"Es su mentalidad la que es ingenua y equivocada" espet Cyril Crane
"Cundo fue la ltima vez que un estadounidense vendi a este pas por cualquier
motivo que no fuese el dinero?"

"Tome, cario" dijo Maxine Marlowe, entregando a Cyril Crane un plato con
una rodaja de pavo "meta esto en su boca y mastique muy despacio"
Repentinamente Crane sonri con mucho encanto. Acept el plato y se sent
a la mesa "Gracias, querida Maxine"
"Todo el mundo, por favor" suplic Hazel cuando ella y Aimee volvieron a
entrar en la habitacin llevando bandejas "aqu tienen una excelente salsa de
arndanos, patatas y bollos dulces, guisantes frescos y ensalada de gelatina.
Vamos a comer y olvidemos toda esa tontera"
"Solo conocemos los enemigos que vemos" dijo Kincaid speramente
"tratamos de limpiar esta ciudad una vezahora tenemos criaturas como Norman
Lear (escritor y productor norteamericano) y Fonda (actor) y Hayden (actriz)
arrastrndose de las sombras, tenemos a"
"Lucille Ball (actriz de comedia)" dijo Cyril Crane con la boca llena de pavo.
"Lucille Ball?" Aimee se ech a rer como si fuese algo absurdo.
"Una incrdula" dijo Kincaid con desprecio.
"Un miembro registrado del Partido Comunista" dijo Thomas alegremente,
golpeando el contenido de su pipa en un cenicero "voy a tomar un muslo" le dijo
a Dorothy Brennan.
"Pens que habas ledo toda la historia, querida" dijo Paula a Aimee "Ella se
uni al Partido cuando era joven, como la mayora de las personas que lo hicieron.
Trataron de silenciarlo, se filtr y la HUAC la puso en evidencia. Las vidas de otras
personas fueron arruinadas por menos de eso, mucho menos, pero ella era querida
en Estados Unidos. Llmalo un triunfo de la celebridad sobre la poltica"
"Todo lo que la HUAC hizo fue destruir vidas" declar Cyril Crane "Nunca
lograron una maldita cosa ms all de eso"
"Los revisionistas (palabra utilizada por los marxistas como sinnimo de
"complicidad" con el Imperialismo norteamericano) izquierdistas de la historia" se
burl Kincaid "Slo habamos empezado a hacer el trabajo. Joe McCarthy fue
destruido por una conspiracin izquierdista"
Kate escuch el crujido del tafetn cuando Maxine se acerc a ella "Cario, no
hay manera de que pueda prestarme su arma no es as?"
"Ignorantes sin esperanza" Kincaid se sent a la mesa y con desnimo alej
su plato de pavo "No s por qu me molesto"
"Nosotros tampoco" dijo Paula "No vas a cambiar el punto de vista de una sola
persona en esta habitacin No es cierto, detective Delafield?"
Kate se sorprendi ante la mencin de su nombre por parte de Paula, pero se
recuper rpidamente y sonri; difcilmente poda dar su propia opinin acerca de
Kincaid que era un fantico arrogante y presumido. Ella dijo a la ligera "Las personas
de la prensa y la polica no tienen derecho a un punto de vista"

Hubo algunas risas de alivio y el ambiente en el saln pareci cambiar. Mildred


Coates agarr sus gafas y se las puso. Hazel dijo "Eso me gusta ms. Ahora
comamos todos"
Kate, con Aimee junto a ella, se uni a los inquilinos que estaban en la mesa
"Por la paz" dijo Dorothy Brennan en voz baja y levant su copa "...sea como sea
que la encontremos"
"Por la paz" Kate se hizo eco junto con todos los dems y bebi de su vaso de
ponche.
Hubo un sonido emitido por Dudley Kincaid; se tambale hacia un lado,
derramando su vaso de ponche sobre el mantel. Sealando con el dedo hacia el
ponche derramado trat de hablar, se tambale y se dobl sobre s mismo.
"Oh Dios es esto una especie de broma?" la voz de Aimee surgi temblorosa.
Kate se levant estupefacta mientras Kincaid haca arcadas y colocaba su
mano en forma de garra en su garganta, se desplom sobre sus rodillas. Busc a
tientas hacia ella.
Estimulndose a la accin, apart a Cyril Crane y corri hacia l, se arrodill y
agarr sus hombros. Una vez ms l trat de hablar, su cabeza se sacuda y sus
gafas cayeron al suelo. El sudor perlaba su rostro.
"Paula, llame al 911" le orden "Que vengan los paramdicos"
Escuchaba los pasos que corran y los gritos de consternacin a su alrededor
mientras rodeaba los hombros de Kincaid y lo bajaba al suelo. l estaba jadeando
y su aliento sin duda alguna ola a almendras amargas. En desesperacin ella afloj
su corbata y desabroch su camisa, sintiendo el pulso en su garganta. Era rpido,
pero dbil.
"Estars bien" le anim ella.
Pero sus enormes y horrorizados ojos le dijeron que l saba la verdad. Su
jadeo ces, su cuerpo convulsion violentamente y sus tacones golpearon contra el
suelo. Finalmente, su cuerpo se qued inmvil. Su mirada azul se puso fija, como
mirando hacia la nada.
"Dios, oh Dios" escuch el sollozo de Aimee.
"Aimee, necesito refuerzos. Dile a Paula" le orden.
Haba fracasado. Haba venido aqu como un oficial de polica a peticin de
Hazel Turner y haba fracasado. Ahora no poda hacer nada ms que preservar la
escena de la muerte y buscar un doble asesino. Mientras creca en ella la intil bola
de rabia, mir hacia arriba.
Hazel se haba apoyado contra el aparato de televisin; con las cuatro urnas
verdes entrelazadas con fuerza contra su pecho. Parker Thomas se haba inclinado
sobre el mostrador, con el rostro hundido entre sus brazos, la mano de Maxine
Marlowe en su espalda; ella mir a Kate, su rostro estaba plido, a pesar de su
maquillaje. Cyril Crane, sosteniendo a Mildred Coates con un brazo, con dificultad
la sacaba de la habitacin.

La mirada de Kate se congel en Dorothy Brennan. Sus ojos oscuros, clavados


en Dudley Kincaid, estaban muy abiertos y brillantes, como afiebrados. Sus labios
estaban retrados sobre sus dientes, su ancho rostro era una mscara salvaje.
"Maxine" Kate us por primera vez el nombre de la actriz para agregar
autoridad a sus palabras "Aydeme. Hazel, necesito su apartamento. Necesito que
todos vayan all y rpido. Cuento con ustedes dos que nadie hable con alguien ms"
"Lo tienes, hermana" Maxine agarr a Parker Thomas y a Dorothy Brennan por
el brazo. Dorothy tropez pero mantuvo el equilibrio mientras Maxine tiraba de ella
hacia la puerta. Sus brillantes ojos seguan fijos en Dudley Kincaid.
Hazel se acerc a la puerta, sosteniendo sus urnas, con el rostro baado en
lgrimas. Su voz grave era un susurro "Tienes que averiguar quin est haciendo
esto"
"S, Hazel" respondi Kate "Lo s"

Captulo 22
Taylor lleg una hora ms tarde, su rostro una contradiccin funesta en
comparacin con su nueva chaqueta navidea.
Kate haba recuperado su compostura, haba entendido que ningn poder en
ella podra haber salvado a Dudley Kincaid "Feliz Navidad" ofreci ella irnicamente.
"S, claro" se agach junto al cadver de Kincaid y mir hacia ella "Suicidio
no?" "Error"
"Mierda" dej escapar un suspiro "As que ahora tenemos a 7 sospechosos.
As que esperemos 6 fiestas ms y arrestemos al que quede"
Tontamente, ella sonri. Lanzando otro suspiro, se levant y sac su libreta de
notas.
Se sent al otro extremo de la mesa con l, lejos del cuerpo de Kincaid y sin
hacer referencia a las numerosas notas que haba hecho mientras los patrulleros
aseguraban el edificio, relat todos los detalles que record de la fiesta, cada trozo
de conversacin, todos los detalles de la muerte de Kincaid, esperando
pacientemente mientras Taylor registraba su versin como testigo, con la esperanza
de que l pudiese preguntarle algunas dudas que provocaran un recuerdo que
hubiese sido eludido de su conciencia. Deliberadamente retras reportar sus
observaciones de Dorothy Brennan.
Sealando debajo de la mesa hacia un frasco de plstico rodeado con un
crculo de tiza, ella dijo "El cianuro estaba en eso"
"Cianuro?"
"Estoy asumiendo. Su aliento ola a almendras, muri en menos de un minuto.
Los inquilinos estn en el apartamento de Hazel. Les inform sobre sus derechos
Miranda, hice que vaciaran sus bolsillos. Mildred Coates era la nica con bolsoella
permiti que lo revisara. Hansen y yo hicimos el cacheo"
Incluso a Aimee y a Paula. Aimee, haba aceptado en congelada conformidad.
"No encontramos nada. Lo que no es sorprendente. Cuando Sinclair muri no
encontramos el envase de la estricnina. Esta vez, ella saba que no deba
arriesgarse a tener un envase con ella o arriesgarse a usar una cpsula que dejara
huellas en sus manos"
"Ella?"
Ella se prepar a s misma "Ed, tan segura como que estamos aqu sentados,
Dorothy Brennan mat a Owen Sinclair y a Dudley Kincaid"
l la mir boquiabierto "Por qu?"
No tena ms remedio que confesar "No tengo ni idea. Simplemente podra ser
por locurapor psictica"
l baj su mirada hacia su libreta, sacando y metiendo sus labios carnosos.
No poda culparlo por su incredulidad. En su primera entrevista con Dorothy

Brennan y las siguientes, haba parecido una mujer muy calmada, con una calidez
maternal y sensibilidad.
"No tengo ninguna prueba" admiti ella "Pero estoy segura que ella lo hizo"
"Entonces dime lo que tienes"
Convnceme, estaba diciendo l. Ella abri su libreta "Dorothy Brennan saba
que no deba darle ponche a Kincaid" a diferencia de Aimee, quien amorosamente
se lo haba ofrecido a ella. Aimee...quien estaba a salvo y segura con Paula hasta
que Kate terminara aqu y pudiese ir con ella... "pero ella lo anim a probarlo" hizo
un gesto hacia la fuente de ponche detrs de ellos "Es de arndano, perfecto para
disfrazar el sabor de un poderoso venenocomo el bourbon de Sinclair haba
disfrazado la estricnina. Ella saba de qu se trataba el guion de Kincaid sin embargo
pregunt de todos modos, sabiendo que era ms seguro iniciar una discusin, crear
una distraccin. Como cuando mat a Sinclair. Sinclair estaba bebiendo bourbon,
ella no tuvo ningn problema al administrar el veneno. Pero no estaba segura de
que Kincaid bebera de su ponche, as que se asegur proponiendo un brindis.
Cuando Kincaid se derrumb, desech el envase. Buscaremos impresiones, pero
sabemos por el apartamento de Sinclair que ella es demasiado inteligente como
para dejar huellas" hizo una pausa buscando una respuesta en su rostro.
"Hasta el momento estoy contigo"
"Ed, todas las tiendas que investigamos sobre el lbum y las esposas...no
llegamos a ninguna parte porque Brennan solo ha vivido 9 meses en Beverly Malib,
no lo suficiente como para estar en ninguna de las fotos que Hazel nos prest"
l asinti con la cabeza "Es posible"
Calent su argumento "Ella rob sus llaves en la fiesta del 4 de Julio.
Peridicamente entr a su apartamento para pinchar su bourbon con arsnico y
saba cundo hacerlo. Paula nos dijo que Sinclair nunca sala de su apartamento
sin tirar con fuerza la puerta y Hazel nos dijo que Brennan siempre estaba
husmeando por los alrededores del edificio"
Los ojos de Taylor estaban entrecerrados, golpeando su libreta con su
bolgrafo.
"Sinclair subi las escaleras despus de la fiesta, se quit sus pantalones
cortos y se fue a la cama. Si estaba lo suficientemente enfermo como para pedir
ayuda, el cable de su telfono estaba cortado, ella lo haba hecho de
antemanoella lleg a la fiesta despus de Sinclair.
"Entonces ella entr en su apartamento. Es una mujer grande, capaz de
mantenerlo acostado mientras fijaba las esposas en su mueca y luego en la
cabecera. Y tena la ventaja de la sorpresa. Esa silla junto a la cama de
Sinclairsabemos que alguien se sent all para verlo morir. No se encontraron
ceniceros en la habitacin. Todos nuestros sospechosos fumanexcepto Hazel,
que apenas cuenta como fumadora y Dorothy Brennan"
"Kate..." l se movi en su silla "lo que ests diciendo est muy bien, pero
es"

"Una conjetura" ella respir profundamente y continu "Despus que Kincaid


muri, la mir. Ed, ella luca como un animal sobre su presa. Regodendose con su
presa. Sacindose de su presa. Luca como..." busc ms palabras.
"Kate es esto una de esas cosas sobre la intuicin femenina?"
Ella se dej caer en su silla.
l se rasc la calva "Digamos que soy el abogado de Dorothy Brennan"
"Ed, te dije que no tena pruebas" dijo con los dientes apretados.
"S, pero no estoy hablando de pruebas" Taylor seal el frasco de plstico
"Mira lo cerca que est de l. El abogado de Brennan dira que Dudley lo utiliz l
mismo y lo dej caer"
"Ed" ella trat de controlar su ira creciente, la traicin que senta de su propio
compaero "l no se suicid. Yo estaba aqu. Lo vi morir. El hombre muri en mis
brazos"
"S y eso es difcil, Kate. Estaba pensando en eso de camino a ac" los ojos
marrones de Taylor, suaves con simpata, abandonaron el rostro de ella para
inspeccionar el cuerpo de Kincaid "He visto incontables tiesos, pero siempre
despus de los hechos"
l estaba respondiendo al contenido emocional de sus palabras, no la lgica.
Kate sostuvo "l no dio indicios de suicidio en nada de lo que dijo o hizo. No hubo
indicios de nada"
"Kate" dijo con una extraa dulzura "piensa en los suicidios que hemos
manejado, la familia dice lo mismo. Kincaid era extraotienes que admitir eso. Lo
que viste tal vez no es lo que crees que viste"
La furia super su capacidad de hablar. Mirando su rostro l dijo "Tmate las
cosas con calma compaera" l extendi sus manos en tono apaciguador "Tu
teora volar con la D.A (Fiscal del distrito)? Conseguiremos una orden de arresto
basndonos en lo que viste en el rostro de Dorothy Brennan?"
"Por supuesto que no" murmur ella.
"Bueno, est bien, vamos a mantener la mente abierta hacia todos los ngulos.
Vamos a hablar con la gente, hacer algo de declaraciones de apoyo"
Ella asinti con la cabeza cediendo "Empecemos con Paula Grant" y Aimee.
De esa manera podra liberarlas para que se cuidaran la una a la otra "Dejemos a
Dorothy Brennan para el final. Has todas las preguntas, as no conducir o
influenciar a nadie con mis propias observaciones. Veamos lo que los dems
vieron"
l suspir "Supongo que esta vez tendremos que llevar a todo el mundo a la
estacin"
Ella ya haba descartado esa perspectiva. No tena ningn sentido someter a
los inquilinos del Beverly Malibsi no a Dorothy Brennana otra terrible

experiencia "Pongamos sillas en el lavabo de la planta baja y utilicmosla como sala


de interrogatorios"
"Claro, buena idea. Bonita chaqueta" dijo l como una ofrenda de paz.
Ella acept la oferta "La tuya es muy elegante"
"Luces muy bien en estos das, Kate" dijo l "Qu est pasando contigo?"
Momentneamente, hizo malabares con la pregunta "Un nuevo programa de
ejercicio" dijo ella.
"Aimee se acost" dijo Paula con una mano en el brazo de Kate, su mirada era
un intento de disculpa, su tono impersonal...Kate saba que era por Taylor "Por
favor, espere hasta maana para hablar con ella. Hazel le dio algo para
calmarla...creo que es mejor que se quede aqu esta noche"
"Por supuesto" dijo Kate superficialmente, sintindose desolada. Aimee se
quedara aqu porque lo haba preferido. No quera ningn contacto con Kate, con
esta relacin directa y continua con la catstrofe y la fatalidad. Para ella soy el Dr.
Muerte.
"Aimee es tan joven" dijo Paula en voz baja, an para la comodidad de Kate
"Una de las ventajas de la edad es que realmente entendemos cun tenue es la
vida. Al menos este asunto con Owen y Dudley ahora ha terminado"
"Terminado, Paula?" pregunt Taylor. Kate la mir consternada.
"Bueno...s. Lo est no es as?" se sent en una de las sillas que Hazel haba
proporcionado "Arrestaron a Dudley"
"No seora, lo llevamos a interrogar. No hubo pruebas suficientes para
detenerlo"
"Lo que sea. La verdad es que l mat a Owen no es as? Todos sabemos
sobre el guion robado. Y ahora l mismo se ha matado. l se suicid no es as?"
Taylor no mir a Kate "Por el momento tenemos que tratarlo como una muerte
sospechosa"
"Por supuesto. Es por eso que tuvimos que ser revisados. Todos entendemos
eso"
Paula respondi a las preguntas de Taylor brevemente, con cansancio, con el
rostro tan plido como las blancas paredes de la pequea habitacin. No aadi
ningn nuevo detalle a las observaciones de Kate sobre la fiesta.
"Despus que el Sr. Kincaid se derrumb" dijo Taylor " not algo extrao
en alguno de los inquilinos, cualquier comportamiento extrao?"
"Aparte de estar horrorizados? Qu ms habra?"
Taylor pregunt "Le parece extrao que l se matara a s mismo?"
"Extrao" ella repiti la palabra con disgusto "El hombre era un excntrico
amargado, un fsil intelectual" hizo un gesto hacia Kate "como su propia
compaera puede confirmar por la conversacin en la fiesta de hoy"

Kate y Taylor llamaron a Mildred Coates "Todo ha sido tan horrible" ella
tembl llorosa en la puerta de la habitacin "Estoy tan terriblemente perturbada"
ellos tomaron su breve declaracin en cuanto a que ella no haba sido testigo de
algo inusual y la liberaron.
Parker Thomas se desplom en su silla, sin dejar de frotar los dedos sobre su
barba "Es una forma espantosa de retribucin" pronunci l cerrando los ojos "Estoy
seguro que muri creyendo que haba vengado cada dao, real o imaginario, que
alguna vez hubiese recibido de cualquier persona en el Beverly Malib" como Paula
Grant, estaba desconcertado por la pregunta sobre algn comportamiento inusual
en alguno de los inquilinos.
As como Cyril Crane, quien expres su certeza de que Kincaid se haba
vengado de Sinclair, entonces utiliz la fiesta de Navidad "para inyectar su
miserable ser permanentemente en los recuerdos involuntarios de todos y cada uno
de nosotros en Beverly Malib"
Maxine Marlowe estaba sentada con sus rodillas regordetas cruzadas, girando
su anillo de esmeralda alrededor de su dedo. Su voz resonaba con tanta fuerza en
la sala de azulejos y con un leve arrastre que Kate sospechaba que Hazel le haba
dado a Maxine un calmante junto con Aimee "Dudley el fiasco. Nunca hubiese
mejorado su maldita vida. Dudley el fiasco tuvo que usar veneno en s mismoni
siquiera pudo apuntarse a s mismo con un arma de fuego y mucho menos ustedes
saben qu"
Hazel Turner, la ltima esperanza de Kate, le dijo a Kate "Al principio, ya sabes,
al principio pens que alguien le haba hecho lo mismo que a Owen. Pero ahora que
he pensado en ello, veo que Dorothy tiene razn"
"Dorothy?" intervinieron Kate y Taylor.
"Bueno...s. Ella nos ha estado diciendo a todos nosotros que Dudley se hizo
eso a s mismo y por supuesto que tiene razn y es un consuelo saber que as fue.
Dorothy es una buena mujer"
Mientras Hansen escoltaba a Hazel hacia afuera, Kate le dijo a Taylor "Eso s
que es una contaminacin en el testimonio de los testigos"
"S" dijo con amargura "Vamos a interrogar a la perra"
"Me gustara ver su apartamento nuevamente" dijo Kate "Vamos a llevarla all
para hablar con ella"
Pero el equipo de laboratorio haba llegado y tambin el teniente Bodwin, quien
convers con Kate y Taylor antes de tratar con los periodistas, un pequeo
contingente para este da de Navidad. Para ayudar a establecer la causa oficial de
la muerte, Bodwin sugiri que la oficina del forense tambin debera revisar en este
momento sta segunda, pero ms ambigua, muerte en el Beverly Malib.
"S, seor" dijo Kate uniformemente.
Dorothy Brennan precedida por Kate y Taylor entr en su sala de estar con
pasos lentos y pesados "Puedo ofrecerles un t? Caf?"

"Nada, seora" respondi Taylor cuando l y Kate se sentaron en el sof.


Dorothy Brennan se acomod en el moderno silln dans.
Kate mir rpidamente alrededor. La habitacin pareca diferente. El cmodo
desorden presente durante sus dos entrevistas anteriores se haba ido, no haba
revistas o papeles esparcidos y los siempre presente libros de la biblioteca
envueltos en plstico haban sido apilados cuidadosamente en el mostrador de
formica gris. La mesa que haba estado ocupada por el desorden de fotos de la
familia de Brennan ahora estaba vaca.
Taylor tambin se haba dado cuenta "Las fotografas" dijo l haciendo un
gesto hacia la mesa.
"La Navidad no es un buen da para mirar las fotos de mis hijos"
"S, seora, lo siento"
Kate se cruz de brazos. Dorothy Brennan ya haba puesto a Taylor en
desventaja psicolgica. Taylor dijo en voz baja "Podra contarnos lo que vio en la
fiesta de hoy?"
En un tono muy callado y reverente, como si estuviese en una iglesia, Dorothy
Brennan relat los acontecimientos de la fiesta con los mismos detalles que Kate
haba ofrecido a Taylor, nuevamente reprendindose a s misma por iniciar la
discusin que implic a Kincaid "Pero" concluy ella "nada de lo que hice logr
alguna diferencia. Se suicid, lo vi"
Kate le mir fijamente. Taylor dijo "En serio?"
Dorothy Brennan intercept la mirada de Kate. Los ojos marrones oscuros
sostuvieron los suyos, recorrindolos con una fra y brillante percepcin, como un
reflector en un patio de prisin.
Sus ojos se apartaron, liberando a Kate de su glido hielo. Esta mujer es un
monstruo. Ese conocimiento se hundi en la mdula de Kate.
Entonces Dorothy Brennan dijo en voz baja, con su rostro neutral "Vi cuando
dej caer un recipiente en el suelo justo cuando bebi su ponche"
Controlndose a s misma con un esfuerzo considerable, Kate enmarc su
pregunta con cuidado "Sabe si alguien ms vio lo mismo?"
Dorothy Brennan le mir, entrecerrando sus ojos marrones "Lo hizo usted?"
"Mi compaera no est en libertad de decirlo" respondi Taylor "Podra
responder a su pregunta?"
"Realmente no lo s" respondi Dorothy Brennan "Estbamos haciendo un
brindis. Simplemente resulta que le estaba mirando en ese momento"
Por supuesto que s. Kate la observ. Su rostro estaba tranquilo, algo
sonrojado. Su rostro reflejaba satisfaccin, como ocurre despus de una completa
satisfaccin al tener sexo.

Taylor dijo "Cuando mi compaera los reuni a todos en el apartamento de


Hazel Turner, ella les orden no hablar unos con otros Por qu le cont a todos
que el Sr. Kincaid se haba matado?"
"Debido a que fue as. Era mi deber decir algo, porque todos estaban
aterrorizados por tener otro asesinato en nuestras manos"
Asintiendo con la cabeza, Taylor escribi en su libreta de notas. Luego la llev
a travs de una serie de preguntas acerca de su conocimiento de Dudley Kincaid.
Finalmente se volvi hacia Kate "Alguna otra pregunta?"
"No en este momento" respondi ella con la mirada fija en el rostro de Dorothy
Brennan. Los ojos marrones se encontraron con los de ella nuevamente. Estaban
serenos, sin preocupaciones.
Kate sali del edificio seguida por Taylor. Ella se volvi hacia l "Has visto la
mirada que me dio? Lo hiciste?"
"Cundo? Qu quieres decir?" su rostro era un cuadro de confusin.
Quera golpearlo "Ella lo hizo, Ed. Tan seguro como que el sol saldr maana,
ella lo hizo Escuchaste todos los detalles de la fiesta? Vio tanto como yo
Escuchaste su voz mientras describa todo? Es una asesina que le encanta matar.
Ella observa y memoriza cada segundo cuando mata"
"Compaera" dijo en voz baja asintiendo con la cabeza "que t lo digas es
suficientemente para m. Pero esto no es Murder, She wrote (ella ha escrito un
crimen). No podemos hacer nada sin pruebas, no podemos atraparla sin PC (causa
probable)"
Causa probable. El fro de la noche penetr su chaqueta de seda y Kate
permaneci de pie con los nudillos blancos en seal de frustracin. Causa probable.
Su certeza, incluso como principal agente investigador, en cuanto a que esta mujer
haba cometido dos homicidios simplemente por placer, no significaba nada. Lo que
haba visto en el rostro de Dorothy Brennan y en sus ojos, la teora que haba
construido sobre la perpetracin de los delitos, no constitua una causa probable. Y
la causa probable, las esposas que los tribunales ponan en la polica, deban dictar
cada paso que daban o incluso el caso ms fuerte aterrizara en la lista de procesos
desestimados por error en el procedimiento.
"Crees que me equivoco verdad, Ed?" dijo en voz baja.
"No. Creo en ti porque lo crees. Slo que es difcil para m ver que esa mujer
lo haya hecho"
"Estoy en lo correcto, Ed. Y a menos que encontremos motivos para detener
a esa mujer, otras personas van a morir en el Beverly Malib"

Captulo 23
Kate entr en su apartamento a primera hora de la maana, su depresin se
agudiz consciente de que por primera vez en los 22 das desde que Aimee haba
llegado a ella su dormitorio estara vaco.
Pero la habitacin no estaba vaca. Su alegra creci cuando se sent en el
borde de la cama mientras Aimee se daba la vuelta y centraba en ella sus ojos
soolientos. Kate se inclin y bes su frente "Estoy tan contenta de que ests aqu"
dijo ella simplemente.
"Tena que probar mi nueva llave" murmur Aimee ahuecando el rostro de Kate
entre sus manos clidas "Qu...? todo est bien?"
"Todava estamos...trabajando. Slo tengo unas pocas horas, tengo que
regresar" an no le dira a Aimee sobre Dorothy Brennan. Pero pondra a Aimee
absolutamente a salvo de ella, hara cualquier cosa que tuviese que hacer. Aimee y
Paula "Todo est bien, te lo prometo" dijo ella.
Aimee se ubic nuevamente en la posicin en la que haba estado durante el
sueo "Ven aqu conmigo, voy a sostenerte"
Despus de ducharse, Kate permaneci durante la siguiente hora acunada
pero no aliviada por la calidez de Aimee. A las 5:00, bajo los gemidos somnolientos
de protesta, Kate se desenred a s misma suavemente y se levant. Usando la
bata que Aimee le haba regalado para Navidad, tom una taza de caf en la sala
de estar.
Se sent en un silln y estudi minuciosamente sus anotaciones sobre las
muertes de Sinclair y de Kincaid, dirigiendo su concentracin, revis los hechos,
examin cada nota sobre Dorothy Brennan.
Brennan tena 63 aos, haba realizado una serie de trabajos convencionales,
haba vivido con la madre de su marido desde la muerte de su esposo 14 aos atrs.
Una hija se haba pegado un tiro a muy temprana edad; un hijo se haba perdido en
las drogas; la otra hija se haba aislado a s misma en Inglaterra.
Los nios Brennan. Ayer sus fotos haban desaparecido de la mesa en el
apartamento de Brennan...Kate escudri en su memoria, tratando de visualizar la
variedad de fotos de la familia que haba mirado durante la primera entrevista con
Dorothy Brennan. No, decidi ella. En ninguna de esas fotos apareca el padre de
esos niosel marido de Dorothy Brennan.
El esposo. La familia de mi esposo es inglesa, haba dicho Dorothy Brennan.
Brennan haba vivido con la madre inglesa de su marido...una hija se haba ido a
Inglaterra. Inglaterra...
Se dirigi hacia la parte posterior de su libreta de notas y revis la lista de
nombres que Sinclair haba dado el Comit de Actividades Antiamericanas:
John Robert Campbell
Randall Reese Marlowe

Alistair Smythe Todd


Gillian Anne Smythe
Martin Brooks Smythe
Meaghan Dorothea Smythe
Robert Michael Tonelli
Louise Brenda Tonelli
"Dorothy Brennan. Brennan" susurr en la silenciosa sala de estar. Dijo en
voz alta "Kate Delafield, eres una tonta"
Entr en su dormitorio. Rpidamente, en silencio, se visti. Luego escribi una
nota a Aimee informndole que le llamara tan pronto como le fuese posible. 35
minutos despus se detuvo en el estacionamiento de la Divisin Wilshire.
Dos horas ms tarde, la confirmacin lleg por el teletipo. De las impresiones
tomadas de los inquilinos en el Beverly Malib y enviadas por fax al FBI, las
impresiones de Dorothy Brennan haban dado positivo. Dorothy Brennan era
Meaghan Dorothea Smythe, esposa de Alistair Smythe, ella y su esposo haban
estado entre los mencionados por Owen Charles Sinclair para el Comit de
Actividades Antiamericanas.
"Todava no lo entiendo" se quej Taylor mientras suba al Plymouth para
dirigirse al Beverly Malib "Est bien, ella se volvi loca y se veng de Sinclair de la
peor manera que pudo soar. Pero por qu demonios mat a Dudley?"
"Probablemente quera sembrar la idea de un suicidio para cubrir el asesinato
de Sinclair. Pero lo dudo. Si la mujer es letalmente inteligente, tambin es letalmente
loca. Mi conjetura es que lo mat porque era un derechista que defenda la
acusacin de Sinclair. Tal vez porque yo estaba all eligi matarlo rpidamente en
vez de torturarlo como Sinclair"
"Jess" murmur Taylor "me alegra no haber mencionado que vot por
los republicanos"
Ella le sonri y puso en marcha el Plymouth. Pronto tendran a esta asesina
psictica esposada y fuera del Beverly Malib "Paula Grant me dijo que Alistair
Smythe era un actor. Dorothy Brennan no tena una foto de l en la mesa porque no
poda arriesgarse a que alguien lo reconociera"
"Esa es otra cosa Kate Por qu Sinclair no reconoci a Dorothy Brennan?"
"Eso tambin me desconcierta, Ed" admiti ella "Por la foto que el FBI nos
envi por fax, no ha cambiado mucho con los aos. No obstante, ella es una mujer
de apariencia ordinaria..."
"Ese marco roto con la foto faltante de McCarthy"
"Probablemente la deterior" dijo Kate.

"S. Tal vez la utiliz como papel higinico. El asunto del apellido estuvo all
todo el tiempo" gru Taylor poniendo a un lado las correas de su cinturn de
seguridad y cruzando sus brazos con disgusto "Mi estpido error"
"Mi estpido error" le corrigi Kate mientras entraba a Venice Boulevard, dos
patrullas de respaldo venan detrs de ella "Asum que Brennan haba conservado
el apellido de su marido despus de su muerte. He sido polica demasiado tiempo
para asumir cosas. Pero Brennan cometi un gran error dicindonos que la familia
de su marido era Inglesa y debimos haberlo cogido Cmo podra ser su apellido
Brennan si su marido tena dos padres ingleses?"
"S y yo pas por alto esa parte, Kate" dijo Taylor "Con una madre irlandesa,
crec con las pelculas de Walter Brennan"
"T? Delafield es un nombre Ingls. Deb haber sabido que Brennan era
irlands" Dorothy Brennan haba desaparecido del Beverly Malib.
"Cmo voy a saber cundo se fue?" respondi Hazel irritada por el ansioso
cuestionamiento "Y para qu son todos estos policas? Los vecinos deben pensar
que el Beverly Malib es peor que Irn. Me levant a las 6 como hago siempre y all
estaba el sobre colgando en mi puerta, una nota de ella y dos billetes de cien
dlares"
Kate estudi la nota:
Mi querido Hazel,
Ahora tengo que seguir adelante. Asuntos urgentes me esperan. Por favor
devuelva mis libros a la biblioteca y llame a la empresa de alquileres para que
recojan los muebles. Cualquier otra cosa puede darla o tirarla. Espero que lo que
adjunto ayude a compensar las molestias. Querida, Hazel de buen corazn, te
deseo salud y larga vida, como lo deseo para todos en el Beverly Malib.
Dorothy Brennan
Taylor dijo a Hazel "Usted saba que alquilaba sus muebles?"
"Hijito, como te dije anteriormente, s todo lo que pasa en mi edificio"
"No pens que era lo bastante raro como para decirnos?"
"Ests diciendo que eso es ms extrao que cualquier otra cosa que hacen
mis inquilinos? Adems, Dorothy no le hara dao a una mosca"
"Vamos a tener que echarle un vistazo a su apartamento, Hazel" le dijo Kate.
Asuntos urgentes me esperan, deca la nota. La ltima vez que haban hablado con
Dorothy Brennan el apartamento haba sido ordenado. Los libros de la biblioteca
haban sido apilados, no estaban las fotos de sus hijos...haba empacado para irse
antes de matar a Dudley Kincaid. Tenan que encontrar a esta mujer y rpido.
Hazel apret el brazo de Kate "Cario, clausuraste el lugar de Owen. Luego el
lugar de Dudley y el saln comn. Ahora el lugar de Dorothy. El control de alquileres
es mejor que la polica"

Kate dio unas palmaditas en su mano "No se preocupe, Hazelpronto


liberaremos toda su propiedad devolvindosela nuevamente"
Poco despus la APB (boletn de buscar y aprender) fue emitido para Meaghan
Dorothea Smythe, alias Dorothy Brennan, sospechosa de dos cargos de homicidio,
posiblemente armada, considerada extremadamente peligrosa, su Honda Civic de
1982 color beige fue localizado en un lote de autos usados __en La Brea, vendido
por efectivo la semana anterior del 22 diciembre.
En su apartamento las fotos de sus hijos haban desaparecido y al parecer
nada msni siquiera se haba llevado los artculos bsicos de ropa o artculos de
aseo "Parece que se fue de aqu slo con su bolso" murmur Taylor mientras l y
Kate revisaban las habitaciones abandonadas que mantenan el aire estril de un
motel "Y tal vez su paquete de venenos" sugiri Kate. Esperaban la evaluacin
toxicolgica de los pocos envases de medicamentos y algunos alimentos
encontrados en los gabinetes, haban encontrado evidencia de agentes txicos.
"Tenemos su direccin anterior en Silverlake" dijo ella "echemos un
vistazo"

Captulo 24
Kate y Taylor estacionaron en Hyperion, delante de unos nmeros escritos en
grandes letras blancas en una valla gris sobrecargada de arbustos. Una puerta
cerrada con pestillo llevaba hacia las escaleras de cemento cubierta de hierba,
haba una colina iluminada por el sol por detrs de una casa estilo rancho con vista
hacia una parte de Silverlake y las cimas brumosas de los edificios del centro.
Una mujer delgada de cabello blanco, vestida con pantalones de pana marrn
tierra y una camisa de trabajo de algodn enrollada hasta los codos, tena una
rodilla en uno de los cuatro grandes materos de flores frente a la casa, deshierbando
enrgicamente. Vislumbrando a Kate y a Taylor, se sent sobre sus talones y se
quit los guantes de jardinera y luego se puso de pie con esfuerzo, los guantes
colgando de un lado y la herramienta de escardar en la otra.
Kate extendi su identificacin al igual que Taylor "Soy la detective Delafield,
este es el detective Taylor, Departamento de Polica de Los ngeles"
La mujer se puso rgida; sus ojos color azul plido escanearon a Kate,
entonces mir fijamente a Taylor con abierta hostilidad "Y ahora qu? Qu
quieren?"
Kate pregunt cortsmente "Podemos conocer su identidad?"
"Qu es lo que quieren?" su tono era glacial.
"Estamos investigando un doble homicidio" respondi Kate "Tenemos
informacin de que la persona que creemos es responsable vivi aqu durante
varios aos"
La mujer tir la herramienta de escardar hacia un lado; esta cay en la tierra
suave y bien cultivada. Golpeando lentamente sus guantes de jardinera contra un
muslo, mir sus rostros. Kate esper, estudiando el rostro envejecido, la piel plida,
casi transparente con una nariz larga y delgada, la piel marchita debajo de los
pmulos bien definidos, la boca pequea con un refinamiento mejorando y no
disminuyendo los aos. Todo su rostro estaba lleno de una vitalidad tensa "El rostro
de un verdadero creyente" habra descrito el padre de Kate.
"Hablar con usted" dijo la mujer sealando a Kate.
"Nosotros"
"T o nadie"
Esta mujer imperiosa podra tener informacin til. Tal vez informacin de
importancia crtica. Kate dijo a Taylor "Te ver abajo en el coche"
"No lo hars. No lo quiero cerca de estas instalaciones"
Kate se encogi de hombros dando su consentimiento "Te llamar cuando est
lista"
Con las manos en la cintura de su chaqueta verde, Taylor ajust la pistolera
que estaba debajo. Lanz una mirada hacia la mujer y asinti sombramente a Kate,
se dio la vuelta. Kate saba que iba a permanecer en las inmediaciones, en

comunicacin directa por radio con el CO (centro de operaciones) debido a esta


complicacin.
Mirando mientras l avanzaba laboriosamente por el sendero de lajas de las
escaleras de cemento, la mujer dijo a Kate "Un polica puedo entenderlolos
hombres son animales domesticados en el mejor de los casos Por qu te aliaste
con una criatura as armada hasta los dientes?"
"A veces me pregunto lo mismo" dijo Kate.
La dulce sonrisa de la mujer fue brillantean ms por lo inesperada "Tal vez
un da examines de cerca ese asunto"
Kate sac su libreta "Quin es usted?"
"Aleja esa libreta. Me niego a hablar si vas a anotarlo todo" mientras Kate
obedeca ella dijo "Mi nombre es Gillian Smythe"
Kate saba que haba puesto de manifiesto su reconocimiento del nombre.
Gillian Anne Smythe, casada con Martin Brooks Smythe; haban huido a Inglaterra
en 1952.
Qu estaba haciendo esta mujer aqu? Estaba escondiendo a Dorothy
Brennan? Con un cosquilleo entre sus hombros, Kate ech un vistazo hacia la casa.
Ella pregunt "Cunto tiempo ha vivido aqu?"
"Dos meses y medio. Trat de regresar de Inglaterra cuando la madre
Smythemi suegramuri 9 meses atrs. Soy exactamente lo que ve, detective
Delafield, una mujer de 72 aos, con ms que un toque de artritis Le parezco
peligrosa?"
Kate respondi como se esperaba de ella "No"
"Su pas requiri 6 meses para tomar esa decisin. Cuando mi vuelo aterriz
fui interrogada durante horas por dos matones del INS (servicio de inmigracin)
evidentemente convencidos de que iba a provocar una inmediata insurreccin
comunista. Apenas puedo esperar para salir de su tierra de libertad de expresin y
libertad de reunin"
Si bien las palabras eran amargas, su rostro estaba sereno. Kate pregunt
"Por qu est aqu?"
"Para vender las propiedades de mi suegra. Mi cuada dej todo bajo mi
cuidado. He vendido la casa; est en el fideicomiso"
"Cul es su relacin con Meaghan Dorothea Smythe?"
"Ella es mi cuada. Esposa del hermano de mi marido"
"Ya veo Y cunto tiempo hace que no la ve?"
Gillian Smythe hizo un gesto hacia un saco de arpillera (pieza textil gruesa y
spera fabricada con diversos tipos de estopa, que suele utilizarse como elemento
cobertor y en la fabricacin de sacos y piezas de embalaje) cubierto con recortes de
plantas "Tengo que terminar la jardinera. Tal vez pueda ayudarme mientras
respondo a sus preguntas"

Record las no preguntas de Aimee que eran expresadas como preguntas,


Kate sonri "Como pueda ayudarla" las manchas de suciedad en sus pantalones
seran un pequeo precio a pagar "Esta sola aqu, Sra. Smythe?"
"Por favor, llmeme Gillian. Por supuesto que estoy sola; con quin ms
estara?
"Voy a poner mi chaqueta por all" dijo Kate sealando un patio techado al
lado de la casa. Eso le dara la oportunidad de evaluar su entorno.
La casa color beige, separada de los vecinos por los altos setos y los rboles
ctricos, estaba oscura y tranquilano haba ruido ni de un radio o TV. Se asom
por la puerta de cristal del patio, vio slo las sombras de los muebles. Observando
a Gillian Smythe, quien estaba trabajando nuevamente con su escarda, se quit la
chaqueta y desabroch su pistolera de hombro, colocando en la mesa del patio la
chaqueta y la pistolera debajo de ella, desliz la pistola en su bolso de hombro.
Regres con Gillian Smythe, en el camino recogi un saco de arpillera vaco para
arrodillarse sobre l.
"Las azucenas estn invadidas por la mala hierbalas he dividido, necesitan
ser trasplantadas" ahora Gillian estaba haciendo agujeros expertamente en el lecho
de flores que haba escardado y cultivado "Dorothy siempre fue una vida
jardineralas flores han sufrido gravemente su falta de atencin"
"Cunto tiempo hace que no la ve?" Kate volvi a preguntar. Coloc su saco
en el csped frente al lecho de flores, se arrodill y coloc el bolso a su lado. El rico
olor a tierra recin removida y calentada por el sol se levant a su alrededor.
"36 aos" dijo Gillian "Desde 1952"
Kate le mir fijamente "No la ha visto en absoluto?"
"Slo en fotografas. Alistair y especialmente Dorothy, nunca nos perdonaron
por irnos. La herida se profundiz cuando su hija Colleen vino a quedarse con
nosotros. Martin y yo mantuvimos nuestra familia unida, ya ve, mientras que la
familia de Dorothy se desintegr. He recabado todo eso de Colleen y cuando la
madre Smythe nos visitaba, lo que haca frecuentementeella naci en Inglaterra,
ella y su marido"
Gillian hizo un gesto a sus espaldas con la escarbadora "Esta era su casa,
Dorothy vivi aqu con ella durante aos. Cuando la madre Smythe muri, Dorothy
cobr su parte de la herencia y simplemente se alej de todo"
"Alejarse de todo parece ser una costumbre en ella" coment Kate.
"Qu es eso acerca de los dos homicidios?"
Kate le mir "Tenemos razones para creer que ella es responsable"
"De verdad? Y a quin ha matado supuestamente?"
"Dudley Kincaid y Owen Charles Sinclair"
"Ya veo" su viejo rostro no cambi de expresin.
"Reconoce alguno de los nombres?"

Gillian estaba alisando las paredes de los agujeros recin cavados con el
borde de la escarbadora "Detective Delafield, ninguna de nosotras es tonta
Seguiremos comunicndonos a ese nivel? No conozco el nombre de Dudley
Kincaid"
La mujer, not Kate, no se haba puesto los guantes de jardinera. Anne nunca
haba hecho jardinera con guantes, ella y Kate haban compartido una casa en
Glendale, a ella siempre le gust la sensacin de la tierra en sus manos. Tal vez
Aimee querra una casa. Con un jardn como ste. Kate dijo "Es de suponer que
usted no est desconsolada por la muerte de Sinclair"
"Es de suponer. Ni la del Sr. Kincaid. Supongo que Dorothy tambin tuvo
justificacin con eso"
Los vellos del cuello de Kate se levantaron "Justificacin?"
"Te importara?" Gillian Smythe seal al otro lado del lecho de flores
"Necesito ese saco de tierra tratada"
Kate se levant y tras un momento de vacilacin abandon su bolso. Atraves
el lecho de flores, carg el saco y lo llev de regreso, otra vez se arrodill sobre el
saco de arpillera.
Gillian dijo "Seguramente cree que puede haber un homicidio justificado"
"Dos hombres han muerto, Sra. Smythe"
"Gillian"
"Gillian" le resultaba difcil abordar a esta mujer autocrtica por su primer
nombre "Dorothy Brennan tortur sistemticamente a Owen Sinclair"
"Dorothy Brennan?" Gillian alz la vista, sus ojos azul plido perforaron a
Kate.
Ella haba dicho el nombre de forma inadvertida "Un alias que adoptal
parecer despus que muri su esposo"
"Un alias, dice usted? Siempre le llamamos DorothyAlistair lo prefera antes
que su nombre de pila Meaghan. Ellos llamaron a su primera beb Dorothy.
Pequea Dot, todos la llamamos as. El nombre de su hijo era Brennan" los ojos
azules se haban nublado, oscurecidos por el dolor.
Kate dijo "Entiendo que toda su familia ha sufrido mucho"
"Detective Delafield, usted no entiende nada" con una punzada de su
escarbadora Gillian Smythe abri el saco y comenz a palear el rico suelo oscuro
derramndolo en los agujeros que haba hecho, llenando cada uno de ellos.
"Su cuada" dijo Kate obstinadamente "tortur sistemticamente a Owen
Sinclair envenenndolo en un perodo de meses, luego le dio una dosis fatal.
Durante un perodo de tres horas se sent y lo vio morir, una muerte perteneciente
a las pesadillas"

Gillian coloc el primer recorte en su hueco preparado y entreg a Kate una


horquilla propagadora "Mantendr las plantas en su lugar podra palear la tierra
sin tratar alrededor de ellas?" la voz era pragmtica.
Kate mir el rostro impasible, luego obedientemente propag la tierra en torno
al recorte que Gillian sostena.
"All por los aos 40" dijo Gillian "mi esposo Martin fue uno de los
arquitectos de mayor xito en esta ciudad. Pero nuestro gran orgullo era su hermano
Alistair, el marido de Dorothy. Imagnese si puede, un actor clsico con la intensidad
dramtica de James Earl Jones (Actor estadounidense. Entre sus papeles se
destaca la interpretacin de la voz de Darth Vader en la saga Star Wars) un
prometedor Olivier joven. Alistair Smythe fue un actor tan talentoso que Chaplin lo
tom bajo su ala"
"Suena increble" ofreci Kate. Aunque la actitud de Gillian Smythe no pareca
ms clida, su brusquedad se haba alterado; hablaba en un tono seorial, con
frases medidas.
"Chaplin estaba convencido que Alistair tomara un lugar junto a Olivier,
Gielgud, los Barrymores. En 1950Alistair y Martin compraron el antiguo Teatro
Libra en Sunset Boulevard para que Alistair pudiese comenzar en la costa oeste el
equivalente del Teatro de Grupo Conoces sobre el Teatro de grupo?"
Kate dej a un lado su herramienta de jardinera para difundir la tierra caliente
con las manos "El Teatro de grupo..." el nombre le resultaba familiar.
"Una compaa de Nueva York que revolucion el teatro estadounidense.
Entre sus miembros estaban Harold Clurman, Lee Strasberg, Clifford Odets, Lee J.
Cobb, John Garfield..." el tono seorial se volvi duro "y por supuesto Elia Kazan"
Kate record la foto de Kazan entre la galera de Sinclair de informantes.
"El anterior propietario del Teatro Libra haba acordado poner en el escenario
una horrorosa obra que Owen Sinclair haba escrito, siempre y cuando Sinclair
consiguiera el financiamiento. Dudo que Sinclair alguna vez hubiese podido sacar a
flote tal proyecto y Alistair cometi el error de rechazarlo de plano, negndose a que
esa obra contaminara su nuevo teatro. Y fue por eso que Sinclair nos delat a todos
en la HUAC. Ni siquiera haba puesto sus ojos en ninguno de nosotros, excepto
Alistair"
As que esa fue la razn por la que Owen Sinclair no haba reconocido a
Dorothy Brennan...Kate observ cmo Gillian hunda la tierra alrededor del recorte,
los nudillos de sus manos manchados y deformes por la artritis.
"Difcilmente estuvo solo en su perfidia" continu Gillian "En aquellos tiempos
las personas delataban por dinero, por maldad. Por razones que no tenan nada que
ver con la poltica"
"Cmo l lleg a estar tan bien informado sobre supoltica?" ni siquiera en
Vietnam se haba tropezado con los comunistas. Gillian Smythe era la primera que
haba conocido.

"Una cena. No tengo idea de cmo lleg a ser incluido. Alistair estaba all con
John Howard Lawson (escritor norteamericano) y Lester Cole (guionista
norteamericano)debe recordarlos de los 10 de Hollywood. De alguna manera, a
partir de esa cena recab informacin sobre nuestras asociaciones y toda la
municin que necesit"
"Supongo que Sinclair fue el nico que le nombr?"
"No, en absoluto. Pero fue el primero y el ms crucial. El FBI saba de nosotros.
Con toda la vigilancia saban de todo el mundo. McCarthy y su pandilla no
descubrieron absolutamente nada que el FBI no supiera. Pero una vez que un
informante te nombraba, el FBI y la HUAC lo utilizaba como palanca sobre otros
testigos, testigos renuentes, dicindoles que ya haban sido nombrados. Algunos de
esos testigos utilizaron eso como justificacin. El resultado final fue una
acumulacin de acusaciones en contra de aquellos que fueron nombrados..."
Escuchando atentamente, Kate continu esparciendo y extendiendo la suave
tierra, trabajando con Gillian Smythe para plantar cada recorte, el calor del sol sobre
su espalda y hombros.
"Martin y yo ramos mucho ms polticamente realista que Alistairtal vez
porque ramos ms viejos o tal vez ms cnicos. Incluso antes que llegaran las
audiencias a Hollywood, Martin le dijo a Alistair que perdera su sustento y su teatro.
Saba que su propio negocio disminuira solo por aquellas almas dispuestas a
desafiar la vigilancia del FBI y el acoso. Huimos con nuestros dos hijos, mientras
an pudisemos salir algo intactos"
Gillian arraig el ltimo recorte para que Kate lo cubriera con tierra "Les
suplicamos que vinieran con nosotros. Pero Alistair crea profundamente que su
futuro y destino estaban aqu. Y Dorothy apoy su conviccinella pensaba que
eso estaba ligado a su confianza en s mismo y su creencia en su talento"
Los insectos zumbaban alrededor de Kate, los pjaros gorgojaban y
revoloteaban en los rboles cercanos. De rodillas sobre su saco de arpillera
extendi la tierra con sus propias manos, se sinti adormecida, hipnotizada por lo
que le rodeaba "Hbleme de Dorothy" dijo ella.
"Una mujer extraordinariamente inventiva. En esos primeros aos la odiaba
apasionadamente porque ella cumpla con intensa alegra el papel que se exiga a
la mujer. No haba auto sacrificio en ellaadoraba a Alistair, adoraba a sus hijos,
haba nacido para su papel de esposa y para nutrir su genio artstico. Ella era la
encarnacin del por qu algunos hombres muy talentosos se casaban con mujeres
convencionales"
Esta llamativa y elocuente mujer, pens Kate, era una prueba de sus propias
declaraciones. Pareca mucho ms propensa de contraer matrimonio con un Alistair
Smythe que la prosaica Dorothy Brennan...
Gillian comenz a ponerse de pie pero se sent nuevamente "No te importara
traer la manguera"
Kate sonri "No, en absoluto" Otra no pregunta expresada como una pregunta.

Gillian ajust la boquilla dejando salir una fina rfaga, probndolo en la hierba
"Entonces este asunto de la HUAC cay sobre nuestras cabezas"
Con cuidado, reg el lecho recin plantado con rfagas cortas "Imagnese
tener la presencia del FBI en la vida diaria de su familia. Dos hombres en un
automvil estacionado vigilando su casa. Una cmara en una casa al otro lado de
la calle para fotografiar a quienes visitaban su hogar. Ser seguido al salir de su casa.
Sus telfonos intervenidos, su correo examinado. Tus amigos, tus vecinos, tus
antiguos y actuales socios entrevistados. Tus nios aislados porque otros padres
rehusaban que sus hijos se asociaran con ellos. La traicin a dondequiera que ibas,
la sensacin de ser constantemente perseguidoy todo por tus creencias..."
El olor de la tierra mojada era intensa, oscura, fecunda "Es difcil de
imaginar" dijo Kate "en un pas donde no se supone debera suceder" ella
pens: Pero ser sealado y perseguido es lo que siempre haba significado ser gay
o lesbiana...
"Incluso desde la seguridad de Inglaterra era terrible presenciar como una
nacin agreda a sus mejores valores. Sabamos que incluso las llamadas
transatlnticas que Martin haca a su madre estaban intervenidas. Alistair no poda
trabajar. Y la seguridad fsica de su familia se convirti en tal preocupacin que l
consigui una pistola. La pequea Dot se apoder de ella..." la voz firme tembl.
"Sabemos sobre eso" murmur Kate.
"Ella era un ser tierno que simplemente no podra vivir en un mundo donde se
senta constantemente amenazada. Su muerte derrumb a Alistair. Su espritu se
derrumb, su confianza, su autoestima, sus donestodo. Comenz a pedir
prestado dinerode admiradores, amigos, su madre. Luego todo se vino abajo
hacia el abismosus infidelidades, sus borracheras. La pequea Dot se suicid en
el da de Accin de Gracias. Colleen nos cont que las festividades despus de eso
siempre fueron particularmente odiosas"
As que esa era la razn por la que Dorothy Brennan haba destruido a Sinclair
en Accin de Gracias y a Kincaid en Navidad...
"Alistair muri a los 48 aos, toda la vida y las esperanzas fueron succionadas
de l. Su hijo Brennan se volvi igualmente autodestructivo, finalmente logr olvidar
con las drogas. A pesar del cuidado de Dorothy y de su constante amor, no pudo
hacer nada para evitar que sus nios y su marido se mataran a s mismos y que su
ltima hija huyera para preservar su propia vida y su cordura. Incluso desde donde
estbamos, era terrible ver como el gran espritu resistente de Dorothy se
marchitaba en agona"
Gillian lav sus manos debajo de la manguera "Owen Sinclair destroz todas
nuestras vidas sin el menor escrpulo y se alej sin mirar atrs" ofreci la manguera
a Kate, luego sec sus manos en sus pantalones de pana "Dice que slo le tom
3 horas para morir?"
"Gillian" Kate tom la manguera y la dirigi a sus propias manos "Suficientes
vidas han sido destrozadas. Esto tiene que parar. Tenemos que encontrar a
Dorothy"

"Owen Sinclair destruy todas sus razones para existir"


Kate pens: Porque Alistair Smythe destruy la ltima esperanza de Owen
Sinclair para cualquier cosa. Ella dijo "Quiere saber cmo puedo ser un oficial de
polica. Hago lo que puedo para vivir en un mundo civilizado. La venganza no es mi
trabajo, o el suyo, o el de Dorothy"
"No lo es? Lo dejamos en manos de Dios verdad? Este pas hizo
compensacionesaunque simblicamentea los japoneses que reclutaron
durante la Segunda Guerra Mundial. Pero la gente como yo y Martin que fuimos
acosados __hasta ser expulsados de nuestro propio pas, la gente como Dorothy y
Alistair cuyas vidas fueron destruidas por completonunca recibimos ninguna
expiacin"
"Ese perodo de nuestra historia es una vergenza nacional" dijo Kate
pensando dolorosamente en Mildred Coates y todas sus posibilidades perdidas "Es
una cuestin de conciencia nacional"
"Para algunos, tal vez. La mayora lo ha olvidado. O piensan que lo que se
hizo fue perfectamente apropiado"
"Gillian, Dorothy ya no est en condicin de juzgar nada. Est enferma"
"Por supuesto que lo est No lo estara usted?"
"Aydenos a encontrarla. La crcel parece algo muy poco probablees obvio
que podra alegar locura"
"Estoy segura. Pero no s dnde est"
Kate no le crey "Esccheme. Esto ha ido mucho ms all de Owen Sinclair y
lo que l le hizo a todos ustedes. Mat a Dudley Kincaid por su
polticasimplemente porque estuvo de acuerdo con Sinclair. Sus vctimas han
dejado de ser personas. Son smbolos"
Gillian dijo en voz baja "Toda mi vida he sido un smbolo. Mi creencia filosfica
en cuanto al simple decoro de la igualdad, la dignidad y la fraternidad me han hecho
un smbolo. Las personas temen que otras personas siempre las conviertan en
smbolos. Matar a un smbolo es mucho ms fcil que matar a una persona"
La mente de Kate se llen con la imagen de los ojos brillantes y oscuros de
Dorothy Brennan y su rostro salvaje "Su cuada es una asesina en serie. Tiene
hambre y apetito por matar. Ella"
El buscapersonas en el bolso de hombro de Kate son. Se puso de pie,
alzando el bolso de hombro "Tengo que llamar de inmediato" dijo ella y aadi
"o tendr a la polica asaltando este lugar para averiguar por qu no lo he hecho"
Gillian le hizo un gesto hacia la casa "Evtame tus tropas de asalto. Puedes
utilizar el telfono en la cocina"
Kate permaneci de pie en la cocina con la espalda apoyada en el refrigerador,
con una mano sosteniendo el auricular del telfono de pared y la otra alrededor de
la pistola en su bolso. Aunque Dorothy Brennan no estaba en esta casa, Kate poda
sentir sus cavilaciones, su presencia en plena ebullicin.

"Kate est todo bien ah?" pregunt Sandy Berenson, el comandante de los
detectives "Ed tiene muy malas vibraciones. Tenemos agentes desplegados en
Hyperion"
Conmovida por la reaccin exagerada de Taylor, animada por el tranquilo y
lacnico tono de Berenson, Kate sinti que disminua algo su tensin. La familia
policaca estaba reunida a su alrededor. Ella dijo "Hasta ahora no hay problema,
seor. Dudo que la sospechosa se encuentre en el edificio, pero no estoy del todo
segura de la situacin"
Poda imaginar el enorme cuerpo de Berenson ocupando la silla de escritorio
girada hacia un lado, con los pies elevados y apoyados en un cajn abierto del
escritorio, con los brazos cruzados y el telfono descansando sobre su hombro
musculoso. Ella dijo "Dile a Ed que la mujer que conoci es Gillian Smythe y
necesitamos una orden de registro"
Ahora entenda la hostilidad de Gillian hacia Taylor con su vestimenta se
pareca demasiado a los hombres del FBI con sus insignias y armas "Necesito ms
tiempo aqu" dijo ella "Debera estar lista para reportar en unos 20 minutos ms o
menos"
"Si no hemos sabido nada de ti para entonces..."
"S seor. Te lo agradezco"
La cocina estaba limpia y ordenada, la sala oscura y silenciosa, los muebles
tapizados con guardapolvos. Con su mano an en la pistola, Kate se movi
cautelosamente hacia la puerta. Por lo que ahora saba y senta sobre Dorothy
Brennan, incluso una 0,38 Smith & Wesson pareca de alguna manera insuficiente.
Gillian Smythe estaba sentada en la puerta con la manguera en la mano,
rociaba agua suavemente sobre otro lecho de flores. Kate se sent junto a ella, su
cuerpo angulado para poder ver la puerta de la casa y las ventanas. Ella dijo,
haciendo un gesto hacia la casa "Usted dijo que ella simplemente se haba ido
Todava tiene posesiones personales all?"
"Una gran cantidad de libros de todas las variedades" Gillian aadi con
disgusto "Tambin haba un amplio surtido de peridicos conservadores que tir"
Kate record The National Review en la mesa de caf de Dorothy Brennan la
primera vez que ella y Taylor le entrevistaron. Dorothy Brennan, quien iniciaba las
discusiones acerca de poltica, pero no ofreca opiniones propias... Por qu estara
leyendo peridicos conservadores? Asuntos urgentes me esperan, deca su nota.
Con escalofros, Kate dijo "Tenemos que encontrar a su cuada"
"S, supongo que s. Como te dije, no tengo idea de dnde puede estar"
"Nadie se desvanece. Todos tenemos redes de conocidos, hbitos personales
de toda una vida que dejan rastro"
"Dudo que encuentre a Dorothy tan predecible. Como ya le dije, ella es
enormemente ingeniosa. Y tuvo 36 aos para planificar y pensar esto. Ella tiene
dinero"

"Cunto?"
"Madre Smythe hizo muy buenas inversiones. Varios cientos de miles de
dlares dira yo"
Eso le dara a la astuta Dorothy Brennan demasiada flexibilidad, pens Kate
sintiendo como aumentaba su inquietud "Qu pasa con los amigos? Otros
parientes? Su propia familia?"
"Creo que tiene algunos parientes lejanos en la costa esteirlandeses
bostonianos Amigos? No s. Colleen me dijo que sus amigos eran los amigos de
Alistairalgunos se alejaron durante el problema, el resto cuando muri"
Gillian se levant, extendiendo la manguera para regar un rincn alejado
"Haces jardinera?"
"No" dijo Kate, agradeciendo la distraccin con la pregunta, mientras su mente
trabajaba en el problema de Dorothy Brennan "Aunque ahora pienso que me
gustara. Me pregunto por qu se toma tantos problemas en una casa que ha
vendido"
"Debido a que los dos hombres encantadores que la compraron se
enamoraron del jardn. Como usted, no era jardinera cuando viva en California,
tom el clima y la belleza durante todo el ao por sentado. Pero ahora me he
convertido en otra amante Inglesa de los jardines"
Ella se movi a lo largo de la hierba y Kate se levant para acompaarla. Gillian
dijo "Fue bastante sorprendente encontrar el jardn sin mucho cambio desde que
sola visitar a madre Smythe 36 aos atrs. Aqu estn los mismos lirios
pobladostrasplant una buena parte la semana pasada, los pobres bulbos se
salieron de la tierra. Y aqu estn los mismas delphinium y los espectaculares lirios
de jengibre. Y la verbenatan hermosamente florida durante todo el verano" la voz
de Gillian cambi y se suaviz "Y aqu...aqu est el mismo parche de lavanda
Ingls"
La mirada de Kate se fij en las espigas verde-grisceas con varios metros de
altura, cerca de la parte delantera del jardn, las hojas estrechas de color gris
verdoso. Gillian dijo "Sabas que la lavanda inglesa en Amrica slo crece aqu en
la Costa Oeste? Cuando me fui, estaba finalizando la primavera, la lavanda apenas
estaba floreciendoencantadores racimos de flores azul-violeta. Saqu unas
cuantasse pueden hacer bolsitas maravillosasy las llev conmigo. La fragancia
se prolong durante aos, aunque no lo crea. Durante aos y aos pude oler la
lavanda..."
Kate pregunt en voz baja "Nunca quiere regresar?"
"No tengo pas al que volver" dijo Gillian uniformemente "Martin lo consider
durante los aos 70. Al parecer, las cosas estaban cambiando. Pero entonces
Martin falleci. Y eligieron a Richard Nixon, uno de los matones que presidieron la
HUAC Sabas que Ronald Reagan era un sopln del FBI durante los das de
la HUAC?"

"No" dijo Kate "No lo saba"


"Estuvo en tu prensa, veo los peridicos americanos. Pero nada se hizo al
respecto. Y ahora han elegido a George Bush, quien dirige tu KGB"
Kate neg con la cabeza "Gillian, la CIA no es la KGB"
"La ingenuidad de los estadounidenses sera encantadora" dijo Gillian "si
no fuese tan letal"
Kate pregunt "Cundo sale de los Estados Unidos?"
"Cuando el fideicomiso se cierre en dos semanas ms"
"Necesitamos dos cosas de usted. Su permiso para buscar en esta casa y una
declaracin firmada sobre lo que acaba de contarme de Dorothy en relacin con los
asesinatos"
Gillian Smythe le dio la espalda a Kate "Por supuesto que no"
"Vamos a obtener una orden de registro" y la casa ser vigilada hasta que
Gillian Smythe se vaya y tal vez por ms tiempo despus de eso.
Gillian se volvi hacia Kate, le mir por un momento y luego cerr sus ojos
"Ser yo quien no tendr tregua de su polica estatal?"
Kate dijo amablemente "Esta polica estatal en particular no puede obligarla a
dar una declaracin. Pero deseara que reconsiderara su decisin. No puedo creer
que est tan despreocupada como parece ante lo que ella puede hacer"
Gillian cerr la manguera y sacudi las gotas restantes de la boquilla "Lo que
siembras..." murmur ella "Conozco a Dorothy. Por muy lista que puedas ser,
detective Delafield, ser extremadamente difcil que pueda encontrarla. Voy a
regresar a Inglaterra imaginando a Dorothy suelta como un virus rabioso,
desahogando su rabia en algn lugar en medio de su ultraconservadora derecha.
Supongo que durante todos estos aos me he vuelto tan loca, a mi manera, como
Dorothy"
"Gillian por qu habl conmigo?"
Gillian sonri una vez ms mostrando una breve y brillante sonrisa "Por qu
trasplant las perennes (plantas que duran muchos aos)?"
Kate le mir con una mezcla de profunda derrota y profunda compasin
"Espero que al menos encuentre un poco de paz con su familia en Inglaterra"
"Lo he hechohasta cierto punto. Inglaterra es un pas con problemas en
estos tiempos de Margaret Thatcher. Pero tiene historia y cultura. Y" dijo Gillian
Smythe "en comparacin con un pas tan reciente que ha dado tantas esperanzas
a tantas personas, sus errores parecen mucho ms perdonable"

Noche vieja o Ao nuevo


Saliendo por la escalera del segundo piso del Beverly Malib, Kate se detuvo
cuando vislumbr a Maxine Marlowe. La actriz, llevaba un top rojo de lentejuelas
sobre una falda negra, se tambaleaba por el pasillo en tacones de aguja hacia lo
que haba sido el apartamento de Lorraine Rothberg, llevaba una bandeja con
mango de plata cubierta con una gran servilleta de tela "Soy yo, chicos" grit ella y
fue galardonada con la entrada inmediata.
Kate saba que dos jvenes con SIDA se haban mudado al apartamento
Rothberg; dos ms estaban ocupando el apartamento 13 tan pronto como fue
repintado y realfombrado. El apartamento 13donde haba muerto Owen Sinclair
37 das atrs y despus de sus acciones 36 aos atrs, que haban puesto en
marcha una secuencia de eventos que todava estaban sin resolver.
Kate presion el timbre de Paula Grant. Para su sorpresa, Houston respondi.
"Estoy saliendo" dijo l sonriendo "Me enter de la noticia. Todo el edificio est
hecho un lio"
"Tuvimos suerte Cmo est? " pregunt ella.
"Muy bien, gracias Y usted?"
l se vea bien, pens mientras responda a su pregunta. Pareca haber
ganado unos cuantos kilos. Lo mir con admiracin; su camisa blanca realzaba la
belleza tensa y oscura de su rostro.
"Voy a quedarme nuevamente con Cyril" dijo l "para ver los partidos de
ftbol de maana con los compaeros en el pasillo"
"Houston el amante de los deportes" brome ella.
Fingiendo un suspiro dijo "Otro da perdido viendo magnficos hombres en
uniformes ajustados. Feliz Ao Nuevo"
"Igual para ti" dijo ella, siendo su deseo fervientemente sincero.
"Querida" Paula salud a Kate en su tono ronco y bajo "estoy tan feliz de
verte. Feliz Ao Nuevo" toc la mejilla de Kate.
Kate murmur su propio saludo, preguntndose si alguna vez superara su
torpe sentimiento de timidez alrededor de Paula Grant.
Aimee yaca en la alfombra apoyada sobre sus codos, los bolsillos traseros de
sus vaqueros enfatizaban completamente la prominencia de sus caderas. Estaba
hojeando un libro.
Mirando a Kate a travs de una cortina de cabello oscuro, sonri y se sent.
Kate sinti el familiar aumento de su pulso cuando la miraba. El fresco impacto
de su belleza. Se arrodill para abrazarla, saboreando el recibimiento de sus brazos,
el ligero aroma de su perfume, la dulzura de su muy corto beso "Quera estar aqu
mucho antes" susurr Kate contra la seda de su cabello.

"Lo s" Aimee le liber acariciando su mejilla con sus dedos "Has tenido una
semana tan difcil"
"Kate querida quieres algo de beber?" pregunt Paula "Un poco de vino?"
"Gracias, pero no" se sent en el suelo junto a Aimee. Lo que quera era irse,
ir a casa y rendir su cuerpo y su alma cansada a los brazos de Aimee.
Paula se sent en el sof y seal la televisin que estaba sintonizada en CNN,
el sonido estaba bajo "La historia ha estado en cada emisin de noticias"
Si hubiese sido ms inteligente, Kate se reprendi a s misma por ensima
vez, la historia habra terminado aqu en el Beverly Malib "Me alegra haberla
atrapado antes que..."
Se interrumpi con cansancio. Haba estado en el lmite toda la
semanaTaylor no menos que ellatrabajando a un ritmo frentico, temiendo que
Gillian Smythe tuviese razn, que la calculadora Dorothy Brennan asesinara
nuevamentequizs incluso ms vecesantes que pudieran detenerla.
Aimee dijo "Realmente se acerc a Nixon?"
"No" dijo Kate "Debido a que nos dio algunas pistas con que trabajar. El patrn
de cuando asesinaba, el tipo de vctima que elegira. Estbamos seguros que
actuara en la vspera de Ao Nuevo o el Da de Ao Nuevo. Y ella no saba que
conocamos quin era"
Cerr los ojos, arquendose bajo las manos de Aimee, los suaves dedos
masajeaban sus hombros "Los hombres del servicio secreto de Nixon fueron
notificadosas como con cada poltico conservador y los de derecha o con cada
organizacin que nuestro grupo de trabajo pudo conectar con ella"
"Te lo dije" dijo Aimee a su ta "es por eso que esta mujer ha estado
trabajando 25 horas al da durante toda la semana"
Paula dijo "Hemos odo que se disfraz de enfermera"
Kate asinti con la cabeza "Y llevaba una peluca"
El Servicio Secreto, en alerta mxima, haba sorprendido, sometido y detenido
a Dorothy Brennan sin incidentes cerca de la casa de Nueva Jersey del ex
presidente, confiscando el maletn que llevaba: contena suficiente explosivo
plstico como para reorganizar de manera significativa una buena parte de ese
elegante barrio del condado de Bergen.
Tuvimos suerte, le haba dicho a Houston. Y de hecho la haban tenido. Si la
locura de Dorothy Brennan no le hubiese impulsado a dirigirse de manera rpida a
tan prominente objetivo, podra haber matado a cualquier nmero de Owen Sinclairs
y Dudley Kincaids. Pero ir tras Richard Nixon...el Servicio Secreto atrapara
cualquier cosa que se moviera dentro de su permetro.
Paula dijo "Cmo diablos pudo Dorothy tener en sus manos ese tipo de
explosivos tan poderosos?"

"Estoy segura que el FBI se enterar. Pero creme Paula, en este pas si tienes
dineroy ella lo tenapuedes conseguir cualquier cosa. Mi conjetura es que hizo
la compra con uno de esos grupos extremistas de derecha"
"Que perfectamente irnico" murmur Paula " supongo que el hospital
psiquitrico es lo siguiente?"
"Creo que s" dijo Kate "Eventualmente"
Paula encendi un cigarrillo, luego suspir "Me pregunto si nuestras propias
vidas alguna vez volvern a la normalidad"
"Normalidad, tal vez" dijo Aimee " pero ser las mismas? S lo que
Dorothy
Brennan hizo, lo vi. Pero lo qu le pas a ella y a todo aquel al que amaba..."
Agarr el libro que haba estado leyendoScoundrel Time (Tiempos de canallas),
las memorias de Lillian Hellman durante los aos de McCarthy que Paula le haba
regalado por la Navidad "Escuchen" orden ella "escuchen las ltimas lneas
de este libro:
Estoy tan enojada ahora como espero nunca estarlo otra vez; ms perturbada
ahora que cuando todo ocurri. Trat de evitar, cuando escrib este libro, lo que se
llama una posicin moral. Me gustara tomar esa posicin ahora. No quiero volver a
vivir nuevamente y ver como algunas personas se convierten en mentirosos y
cobardes y otros en colaboradores silenciosos y asustados. Y al diablo con los
motivos decorativos que dan del por qu lo hicieron"
Aimee mir el rostro de Kate buscando respuesta.
Silenciada por la fuerza bruta de las palabras, sus visiones de Dorothy
Brennan, Gillian Smythe y Mildred Coates, Kate asinti con la cabeza.
Aimee se volte hacia su ta, que estaba sentada bebiendo vino, observndola
"En realidad conociste a Lillian Hellman"
"S" dijo Paula "y me alegra que por fin ests tan impresionada con el
hecho tanto como deberas estarlo. Finalmente entendiste"
Aimee murmur "Ser probado as, poner toda tu integridad en el lmite..."
"Nuestra integridad es probada todos los das de nuestras vidas" dijo Paula
"as somos preparados para cuando llegue la gran prueba"
Kate pens: Qu hara si me probaran de esta manera?
Queriendo, necesitando cambiar de tema dijo "Vi a Maxine Marlowe en el
pasillo con una bandeja"
Paula agarr su cigarrillo "Lleva algunos refrigerios (convites) a Tommy y
Hernando. Todos nos turnamos esperando a los chicosesta es la noche de
Maxine. Ella utiliza todas sus galas, se arrastra hacia all y les cuenta una historia
tras otra de sus das de gloria en Hollywood. Ellos la adoran, sospecho que es su
favorita entre todos nosotros"
"Lo que todos ustedes estn haciendo es maravilloso" dijo Kate.

"No ser maravilloso cuando perdamos a uno de ellos" haciendo una mueca,
Paula apag el cigarrillo "Y, oh Dios, Kate, son unos nios, son tan jvenes...Y ahora
tenemos otros problemas. Los vecinos se han enterado de lo que est pasando
aqu, estn aumentando sus objeciones" Paula abri las manos y se encogi de
hombros "Pero sospecho que al menos ganaremos esa. Hazel se meti en la batalla
como Juana de Arco. Traerlos aqu es mucho ms satisfactorio para el alma que
luchar con la gente del control de alquiler
Sonriendo, Kate neg con la cabeza. Se volte hacia Aimee "Lista para irte?"
"Por qu no vienen maana para el Ao Nuevo?" pregunt Paula "Qudense
esta noche en la habitacin de invitados, si quieren"
De ninguna manera, pens Kate, tratando de formar una objecin articulada,
no haba manera de que pudiera ir a la cama con Aimee en este apartamento.
"De ninguna manera" dijo Aimee ponindose de pie "Apenas he visto a esta
mujer en toda la semana. Recibiremos el Ao Nuevo en la cama y pasaremos todo
el da de maana en la cama" camin por el pasillo, hacia el cuarto de bao.
En el silencio incmodo Paula dijo "Ah, la juventud"
Mirando el piso, Kate murmur "Ella es...un poco como estar en una balsa en
aguas rpidas"
"Estaba muy preocupada y molesta por esta relacin al principio" dijo Paula.
Kate le mir.
"Atraer mujeres ha sido demasiado fcil para ella, utilizaba su belleza para
cortar mujeres como una guadaa (herramienta agrcola compuesta de una cuchilla
curva insertada en un palo, usada para segar hierba, forraje para el ganado o
cereales) No quera que usted fuese una de ellas. Le tengo mucho cario. No me
gustara perder la oportunidad de una nueva amistad por las fechoras de mi
sobrina. Pero esto parece ser muy distintonunca le haba visto tan feliz. Usted es
la primera mujer con la que ha estado que admira. En este punto, mi esperanza es
que usted no le haga dao"
Tratando de digerir todas las palabras de Paula, Kate dijo "No tengo intencin
de hacerlo"
"Nunca la tenemos" dijo Paula cuando Aimee abri la puerta del bao y sali
por el pasillo.
Ella agarr el suter que Kate le haba regalado para Navidad y lo puso sobre
sus hombros "Lista, amante?"
En el coche, cuando Kate gir la llave del encendido de la radio surgi los
acordes de Todava me amars maana?
Siguiendo el ritmo en el tablero del carro (salpicadero), Aimee tarare la
meloda.
"Conoces la cancin" dijo Kate asombrada.

"Claro Crees que nac ayer?" pas los dedos sobre el muslo de Kate "Si
puedo planificarlo correctamente, hay algo que estar haciendo contigo justo
cuando comience nuestro primer ao juntas"
El rostro de Aimee era una plida y oscura escultura en las sombras de la calle.
Pronto, pens Kate. En las sombras de su dormitorio, el regalo de la belleza que
Aimee haba trado a ella sera suya para poseerla. El rostro de Aimee estara entre
sus manos...
Inesperadamente, otro rostro surgi en su mente. La real altivez de Gillian
Smythe. Dentro de una semana hara nuevamente su viaje hacia el exilio...
"Aimee" dijo Kate "me gustara poder decirte lo que significa tenerte
conmigo esta noche. Antes de ir a casa, tengo que llevarte a un lugar especial para
munos pocos minutos" pensando en Maggie Schaeffer y las mujeres del bar
Nightwood sonri "Incluso podra ser capaz de organizar una versin especial de
Todava me amars maana?"
"No bromees A dnde vamos?"
Kate se apart de la acera "A conocer a parte de mi familia"

FIN