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CIUDAD

DE AFICIONADOS
Katherine V. Forrest

Derechos reservados 1984 by Katherine V. Forrest
Segunda edicin Enero 1990





















RESUMEN:

La dura y exigente Detective del Departamento de Polica de los ngeles Kate Delafield, es
la lder en la investigacin de un asesinato ocurrido en las oficinas de un rascacielos. El caso
era interesante, pero rutinario, hasta que Kate entrevist al nico testigo Elena O'Neil.

Cuando Elena O'Neil acept su nuevo trabajo a pesar de las objeciones de su amante,
nunca esper estar envuelta en un asesinato. La curiosidad que Kate Delafield despert en ella
tambin fue inesperada. Pero nunca estuvo fuera de la mente de Ellen, que ella no era ms
que un nombre en la hoja de entrevista de la reservada detective.

El tenue rastro de pistas que Kate haba encontrado, era suficiente para convencerla que
estaba en la bsqueda de un aficionado y los aficionados eran muy impredecibles y peligrosos.
Descubri que su camino se cruzaba cada vez ms con el de Ellen O'Neil, quien estaba
demostrando ser impredecible y peligrosa de una manera mucho ms personal.

Ciudad de aficionados (Amateur City) es la primera novela de la convincente serie de
misterio de Kate Delafield que se ha apoderado de los lectores de todo el mundo.


















Captulo 1

Justo antes de las 7:30, Elena O'Neil sali del ascensor hacia el vestbulo desierto de
Modern Office, Incorporated. Ignorando temporalmente su razn para llegar temprano la
majestuosa presentacin que haba comenzado a ordenar ayer pas una mano por la gruesa
tela color bamb que cubra las paredes y puertas del ascensor y admir los dos sofs y las
sillas esculpidas color marrn oscuro y la mesa de caf color rosa salmn cubierta de cristal y
plata.
A Stephie le gustara esto, pens Elena, contemplando los inmensos lienzos con formas
geomtricas verdes, las diversas y espectaculares plantas con enormes hojas dentadas, las
alfombras azul hielo con amplios recortes que se extendan por el gastado piso de ladrillo.
Incluso Stephie pensara que esto era precioso.
Al pasar junto al enorme, negro y modular escritorio de recepcin de Judy Markham, el cual
estaba ubicado en una majestuosa base para supervisar su dominio, Ellen busc a tientas en

su bolso su llave. Abri una de las puertas dobles, entr en su oficina, deposit su bolso y dos
pequeos grabados de barcos de pesca que haba colgado en su antigua oficina en su ltimo
trabajo. Stephanie se haba negado a dejarlos en las paredes de su apartamento.

Ellen se detuvo. El silencio era casi palpable. All estaba un zumbido perceptible, una
vibracin bajo sus pies supuso provena de cualquier construccin que requera mantener un
ambiente habitable en este piso decimosexto.
La presentacin podra esperar un poco ms, usara este tiempo de silencio para explorar
su nuevo entorno.
La oficina de su vecino un ingeniero, segn recordaba contena decenas de modelos de
habitaciones a escala, encerrados en vitrinas de cristal divididas. Entr sigilosamente como un
ladrn y sucumbi con placer infantil ante los muebles de la casa de muecas: minsculos
sofs y sillas y escritorios y mesas, cada habitacin cubierta completamente con alfombras,
lmparas, libreros y plantas exquisitamente diminutas.
Sonriendo, se acerc a la siguiente habitacin. Enorme y silenciosa, pareca estar
congelada en una pausa entre los frenticos combates de actividad. Cada escritorio estaba
inmovilizado con otro escritorio, todos cubiertos y atestados de trabajo. Las bandejas de
entrada y salida se desbordaban con sus contenidos, la superficie de los archivadores
contenan una elevada pila de carpetas y bandejas grises de metal repletas de papeles para la
presentacin. Las pantallas de los ordenadores ansiaban los rostros plidos y vacos. Las dos
unidades de microfilm estaban encorvadas junto a una mesa verde montona, presionada
contra una estantera que estaba atestada en toda su capacidad con gruesos catlogos. Un
pequeo filodendro ubicado peligrosamente en el borde de un archivador, esparca sus hojas
por todo al suelo, era el nico toque personal que pudo encontrar en esta desordenada sala
con su indigna y delgada alfombra gris.

Poda imaginar la opinin de Stephanie, poda escuchar la voz de Stephanie, baja y
despectiva: "Un consumado ejemplo, querida Ellen, de la esterilidad espiritual del mundo de
los negocios"
Investig a travs del saln en varios cubculos oscuros dbilmente divididos el uno del otro
y distingui la casi desvanecida informacin grabada en una puerta de cristal:

DEPARTAMENTO DE CRDITO

La oficina de Lutero Garrett. El suyo era uno de los pocos nombres que poda recordar de
ayer. "Lutero" haba repetido despus de Gail Freeman "Las personas le ponen cualquier
nombre a sus hijos" Haba lamentado instantneamente estas palabras ante su nuevo jefe,
cuyo propio nombre femenino pareca una carga injusta de llevar para un hombre negro. Pero
l haba reconocido su comentario con un sonriente movimiento de cabeza.

Permiti que la puerta se cerrara y continu por el pasillo, sus zapatos de tacn alto se
hundan sin hacer ruido en la gruesa alfombra color cobre. Haciendo una pausa en la siguiente
puerta, que llevaba grabado el nombre FRED GRAYSON en un cartel con letras en blanco que
colgaba de dos ganchos, pens que se trataba de la nica oficina de las esquinas que an no
haba visto; Gail Freeman y Fergus Parker ocupaban las otrasy por supuesto Guy Adams,

con su espectacular oficina...Ella sonri, recordndolo.



Sigui caminando, pasando otros rtulos que contenan los nombres HARLEY BURTON y
DUANE FLETCHER, e hizo una pausa ante el que deca GRETCHEN PHILLIPS. No haba
conocido a estos gerentes de ventas y solo tena curiosidad sobre GRETCHEN PHILLIPS
Cmo habra sido su ascenso a gerente de ventas? An ms importante qu clase de mujer
trabajaba para un hombre como Fergus Parker?

Abri la puerta de la sala de conferencias. Una mesa imponente, pesada, oscura y brillante,
estaba rodeada por una docena de sillones tapizados en tela dorada. Una pintura que
vagamente sugera unas colinas onduladas y la luz del sol cubra gran parte de una de las
paredes. Una vitrina cerrada exhiba un surtido de equipos fotogrficos. Mir por un momento,
luego cerr la puerta con suavidad. Estaba cerca de la oficina de Fergus Parker demasiado
cerca. Si por casualidad hubiese llegado temprano...

El fondo musical aumentaba y se desvaneca bajo los altavoces de techo mientras
avanzaba por el pasillo alfombrado, volviendo sobre sus pasos ms all de la oficina de Fred
Grayson, ms all de su propia oficina y la oficina de Gail Freeman, subiendo por el pasillo
hacia las reas exclusivamente funcionales: el cuarto de suministros, fotocopias, los baos, la
cocina y el comedor. El aroma del caf le inund mientras se acercaba a la puerta abierta de
la cocina.
Quin ms estara aqu tan temprano? Fergus Parker o Guy Adams, o ambos. Tena que
ser, haba visto la mayor parte de las otras oficinas y a menos que alguien estuviese
trabajando detrs de una puerta cerrada... lo ms probable era que fuese Guy Adams,
decidi con una oleada de placer. Fergus Parker no diferenciara una cafetera de una mquina
de chicles.

Se sirvi caf en una taza de poliestireno y sorbi agradecida. Al menos podra ofrecerle
ms caf a Guy Adams agarr la cafetera y cruz el pasillo hacia su oficina.

Estaba vaca. Bebiendo su caf, permaneci de pie en la puerta mirando con renovado
placer los muebles de la habitacin: el escritorio americano color ceniza con inserciones de
cuero verde, una silla Isabelina con el espaldar de madera color rojo oscuro delicadamente
tallado, su asiento de satn multicolor azul; un silln Luis XVI de bano, con el espaldar
ovalado y tapicera color durazno sedoso y blanco; un sof con patas en forma de garra, con
un tejido finamente modelado gris plata; una mesa de madera de cerezo muy pulida que
sostena una lmpara china color jade; una vvida alfombra persa roja debajo de una mesa de
caf con decoraciones incrustadas; tres pinturas, pequeos leos que representaban escenas
de la campia Inglesa. Sus ojos se movieron hacia las ventanas, hacia las lejanas montaas,
plegadas de un marrn envejecido. La blanca neblina se adhera al ocano.

Desde el pasillo se produjo un ruido sordo, una vibracin ligera y rtmica en el suelo. Se dio
la vuelta, pero el corredor permaneca vaco delante de ella. Entonces, una puerta se cerr
con violencia provocando un eco tan sorprendente que casi dej caer la cafetera.
Automticamente dio un paso en direccin a la oficina de Fergus Parker, pero se detuvo;

cualquier cosa que estuviese pasando all abajo no era asunto suyo. Entonces hubo un
ruidoso, prolongado y violento estallido de vidrios. El ruido continu mientras ella se apresuraba
por el pasillo.

Redujo el paso, mir en la oficina de Fergus Parker y se qued plantada. Y esta vez dej
caer la cafetera. El bar porttil de Fergus Parker se haba cado, una masa de vidrio y una
mancha marrn rojiza se extenda por la alfombra dorada. Fergus Parker estaba sentado en su
gran silla de cuero con los brazos extendidos en actitud de splica, sus manos estaban
ensangrentadas, sus ojos saltones y sus pupilas como pasas en claras de huevo. Un amplio
torrente de sangre brillante, atravesaba como una hilera ordenada por el frente de su camisa
blanca desde el mango de marfil alojado en su pecho.

Comenz a emitir un grito pero tap su boca con ambas manos. Estaba sola en este piso
con un asesino.

Aunque quera huir a una oficina para ocultarse, se mantuvo de pie paralizada y aterrada de
dejar la seguridad de este pasillo vaco. El asesino podra estar en cualquier oficina a donde
corriera. Mir a su alrededor vehementemente. Dnde estaba la escalera? No poda
recordarlo. Se dirigi torpemente con piernas temblorosas hacia las puertas dobles que daban
al vestbulo y los ascensores. Gir una perilla en una de las puertas, encogindose ante el
chasquido de la cerradura y lentamente abri la puerta. El asesino podra salir para irse...

Corri hacia el vestbulo, se refugi detrs del enorme escritorio negro de Judy Markham.
Se encogi en el suelo.

EXT PARA EMERGENCIA 5000. Las enormes letras rojas, pegadas en el plstico
transparente al telfono, atrajeron su mirada. Permaneciendo agachada detrs del escritorio,
levant el auricular del telfono, puls el interruptor de la consola a ON (encendido) y con
dedos rgidos puls los dgitos de emergencia.
"Habla Carlson"

"Por favor, soy"

"No puedo orte"

"Por favor, alguien est muerto"

"Jess! Seora dnde est?"

"En el 16"

"15? No puedo escucharla"

"16" quera gritar, pero lo sise en un susurro sibilante "Escuche, hay un muerto aqu, creo

que quien lo hizo todava est aqu"



"Jess! Seora, qudese donde est, no se muevas ni un centmetro"

Colg el auricular y se abraz a s misma; tena fro, estaba congelada y comenz a
temblar cuando se sent acurrucada en el suelo, sus dientes tiritaban incontrolablemente.
l me escuchar, pens ella, saldr y me escuchar. Voy a morir. Con mi madre decepcionada
de m. Con Stephie enojada conmigo por estar aqu.

Al nivel de sus ojos estaba una esfera con la etiqueta FONDO MUSICAL, ubicada en el
nivel 4 en una escala de 10. La gir hasta el 10 y permaneci sentada convulsionando con
estremecimientos violentos, el vestbulo fue inundado por Velas rojas en la puesta del sol.

La luz del ascensor parpade, la puerta se abri y dos hombres vestidos de azul
emergieron con sus armas desenfundadas. Ella se puso en pie. Las armas se dirigieron hacia
ella "Yo los llam! Soy yo!"

"Jess, seora!" grit un fornido guardia rubio, bajando el arma que sostena con dos
manos temblorosas "Casi hace que le dispare!"

"Trae a la dama, Rick" orden el guardia de cabello oscuro "Voy a cubrir esta puerta, t
vigila la puerta detrs de ella"

Bajo el volumen del fondo musical mientras el guardia llamado Rick se acercaba a ella con
cautela, sus amplios ojos azules se fijaron en las puertas dobles detrs de ella, volvi a
levantar su arma temblando "Est segura que todava sigue aqu?" susurr con voz ronca.

La visin de los uniformes azules de los oficiales y las armas negras le haban tranquilizado
"No estoy segura. l podra estarlo"

"Entre en el ascensor, seora" el guardia de cabello oscuro le llam "Ahora! Rpido!"

Ella huy a travs del vestbulo, partiendo las hojas de una de las plantas, en su prisa.
Presion el botn de VESTIBULO una y otra vez. No ocurri nada. Se asom para ver a los
dos guardias retrocediendo hacia el ascensor, cada uno con un arma apuntando a un conjunto
de puertas dobles.

El guardia de cabello oscuro desliz una llave en una ranura, las puertas se cerraron y el
ascensor descendi. Ella suspir aliviada y pregunt "No debera uno de ustedes quedarse
all arriba?"

"Jams en la vida" dijo Rick guardando su arma en su funda y ajustando el sujetador "No
por 5-50 la hora. Los policas vienen en camino Qu pas? Qu vio?"

"Un hombre... apualado..." tartamude en voz baja, luchando con la imagen.



El guardia de cabello oscuro dijo "Me llamo Mike. l es Rick"

"Ellen" susurr ella.

"Puede describir?"

"Nunca vi al... al asesino" cerr sus ojos "Lo escuch"

Rick dijo "Est segura que el sujeto est muerto?"

"S" dijo Ellen y se ech a llorar.

"Rick, djala tranquila. Tendr suficientes preguntas para responder"

Las puertas del ascensor se abrieron ante decenas de personas acordonadas en el
vestbulo, quienes eran incapaces de llegar al ascensor. Un grupo avanz hacia ellos "Fuera
de servicio!" grit Mike, insertando su llave "Los ascensores estn fuera de servicio!"

"Qu diablos est pasando?" exigi un hombre corpulento con un traje gris y un maletn.

"Asunto policial. Todo el mundo hacia atrs, por favor" agarrando el brazo de Ellen, Mike le
gui fuera del ascensor.

En un chillido de sirenas los coches de la polica se detuvieron en el frente, uno tras otro,
cuatro en total y los policas se desparramaron corrieron al interior del edificio, acunando
varias escopetas.

"16" dijo Mike cuando cinco policas se abrieron paso entre la multitud hacia el ascensor
"No puedo decirles a quin buscar, no hay una descripcin"

"T" un polica con bigote seal con una escopeta a Rick "Llvanos arriba"

"Si insiste" dijo Rick infelizmente, e insert su llave. Las puertas se cerraron.

"Despejen el vestbulo!" grit uno de los dos policas restantes. Movilizaron a la multitud,
con los brazos extendidos en un movimiento de pastoreo "Todo el mundo atrs! Por su propia
seguridad! Atrs!" en un desagradable sonido de sirenas y truenos, otro coche patrulla y dos
motocicletas se detuvieron en el frente.

"Venga a la estacin de guardia conmigo" dijo Mike a Ellen "Le dar un poco de caf"
Stephie...llamar a Stephie...Todo estar bien...

"Por favor" susurr Ellen "Gracias"

Captulo 2

La detective Kate Delafield gir en Olympic Boulevard, desvi el Plymouth a una parada y
baj por Merlin Street. Siempre le haba parecido extrao que en esta ciudad moderna
pudiesen convertir una calle de varias lneas en una calle tan estrecha que un coche tuviese
que detenerse para pasar apretujado junto a otro.

Como tantas otras, esta calle estaba llena de pequeas casas de adobe color amarillo y
marrn y blanco y verde y siempre haba una casa color rosa en algn lugar de la cuadra. Los
usuales techos de teja roja y las ventanas arqueadas espaolas. Las aceras agrietadas que
bordeaban sin gracia el csped surtido de poco grosor era el follaje de California. Pero esta
calle no se pareca a las otras. sta estaba cubierta de rboles. Robles. Se sent mirando las
artrticas ramas negras contra el cielo de febrero, pensando dolorosamente en Anne,
extraando los rboles frondosos de su Michigan natal. Reflexion mientras sala de su coche,
que era lamentable que este asesinato en particular no hubiese ocurrido en mayo o junio para
as poder disfrutar de estos rboles frondosos.

Camin alrededor del edificio Becker. Ed Taylor le haba precedido por ms de dos horas, y
un equipo de investigacin trabajaba en el decimosexto piso, pero todos ellos podra trabajar
un poco ms de tiempo sin ella. Era un ahorro para los contribuyentes de Los ngeles si
entenda el terreno, eso eliminara las preguntas innecesarias y las falsas suposiciones. Su

minuciosidad podra despertar la impaciencia y murmuraciones entre las personas con quienes
trabajaba, aunque las personas importantes lo apreciaban. Las investigaciones de Kate
Delafield eran slidas, meticulosas, documentadas, un tapiz lgico de hechos sin dejadez,
sin cabos sueltos, sin sorpresas desagradables para emboscar a un fiscal de distrito, ningn
agujero por donde pudiese pasar un camin de modo que un juez despectivo desestimara el
caso antes de que un jurado hubiese calentado sus sillas.

El edificio Becker ocupaba la mitad de una pequea cuadra, 18 historias de pequeas
ventanas insertadas en albailera blanca y gris; desde ciertos ngulos la estructura pareca
salpicada. Al lado se encontraba un edificio mdico agazapado, de adobe y marcos azul
marino y blanco y por el otro lado, a travs de Merlin Street, un edificio color arena con un
frente que proclamaba desde un letrero descolorido que se trataba de una escuela para
programadores de computadoras.

Camin por el sendero de entrada bajo el edificio Becker, junto a una bandera que deca
AHORA ESTACIONAMIENTO MENSUAL POR EMPRESA. Un asistente con una camisa de
uniforme azul con rayas en las mangas, que no cuadraba con los pantalones marrones, le
ignor. Kate se acerc a la escalera, mir hacia abajo y cont tres niveles. La escalera y la
puerta de entrada al vestbulo eran las nicas vas de entrada al edificio desde el garaje. Sac
una libreta de su bolso y sac el bolgrafo Flair enganchado en su lomo, e hizo breves notas.

El estacionamiento era muy estrecho, pens ella. Un asistente que nunca miraba hacia
arriba, incluso con coches patrullas estacionados por todas partes y una investigacin de
asesinato en progreso. No haba seguridad en absoluto. Si tuviese que pagar por estacionarse
en el edificio Becker, se arriesgara en la Merlin Street.
Prob la puerta, sta se abri hacia el vestbulo sin necesitar una llave. Intercambi guios
con Hansen, que permaneca impasible junto a los ascensores acordonados y luca sombro
segn su punto de vista. El piso del vestbulo era de pequeos mosaicos de cermicas
speras que ella despreci; heran sus pies a travs de las delgadas suelas de sus zapatos.
La estacin de guardia, un pequeo escritorio, estaba desatendido y camin por detrs de
l. No haba monitores de televisin, pero un receptor rojo colgaba de un gancho por debajo
del nivel de sus ojos, una bombilla roja por encima de ella, obviamente, un interruptor de
emergencia. Abri los cuatro cajones del escritorio, uno tras otro. El primer cajn contena
barras de chocolate, chicles, mentas, salvavidas, pequeos paquetes de papas fritas. Un
goloso que no desista o algn pobre diablo que estaba tratando de dejar de fumar, especul
ella. El siguiente cajn contena libros tres novelas de Wambaugh y De aqu a la eternidad.
En el siguiente cajn haba ms libros de bolsillo, todos de Harold Robbins, una media docena
de revistas Dogeared Hustler, un libro que recogi y dej caer despus de echarle un vistazo a
su cubierta escabrosa.

"Uno de estos sujetos es un cretino de 18 quilates" murmur ella.

Tres hombres en trajes de negocios entraron en el vestbulo desde el garaje y le echaron un
vistazo a Hansen y luego a ella, no les hizo caso. Despus de una breve conferencia, Hansen
permiti a los hombres el acceso a un ascensor.


En el cajn de abajo encontr un libro de contabilidad y revis por encima las entradas de
varios das, determinando que los guardias comprobaban a las personas que entraban al
edificio los fines de semana y antes de las 7:00 am y despus de las 7:00 pm los das de
semana. Pas a las citas del da 8 de febrero. Las columnas alineadas mostraban las citas y
horas; la firma y el nombre impreso de los visitantes y la hora de salida. Comenzaba a las 5:45
am. Haba doce entradas y slo una para el decimosexto piso, una firma florida. Fergus,
pacientemente traz con una ua, Parker. El firmante no se haba molestado en imprimir su
nombre como era requerido. Fergus Parker haba entrado en el edificio a las 6:53 am.

Desde el punto de vista de un guardia sentado en su escritorio, examin el vestbulo. Tena
a la vista los tres ascensores y las dos nicas salidas del vestbulo una puerta al garaje, las
puertas dobles de cristal que salan a Olympic Boulevard estaban despejadas. Dejando el
libro sobre el escritorio, se levant y con una mirada funesta al mosaico de cermica, camin
rodeando la esquina hacia el espacio comn de la empresa con el vestbulo. El rotulo con
letras doradas tenuemente brillantes declaraba sobre las puertas de nogal:
SEGURO DE VIDA CONTEMPORNEO, INC
Horario: lun-sb 09 a.m.-6 p.m.

"Ralph" dijo Kate, volvindose hacia los ascensores " puedes darme alguna razn por
la que una parte de la evidencia que establece la hora de llegada de la vctima a estas
instalaciones an no ha sido recogida?" seal bruscamente hacia el escritorio de guardia y el
libro principal.

Hansen sacudi su cabeza con tristeza. Ella subi a un ascensor; Hansen introdujo una llave
para liberar el decimosexto piso y comenz a ascender.

Pete Johnson estaba dibujando el vestbulo en papel cuadriculado. Ella le salud con su
cabeza, su mirada barri el vestbulo; sin darle importancia a la decoracin, midi la distancia
entre el camino de entrada y los ascensores, notando la ausencia de una escalera. Una de las
puertas dobles estaba abiertano era el mecanismo habitual a juzgar por el parador de
puertas que utilizaba. Entr por la puerta. Un caballete de madera atrincheraba el pasillo a la
derecha, sigui el murmullo de voces masculinas a su izquierda y se movi con cuidado
alrededor de los pedazos de vidrio de una cafetera rodeados con tiza y que estaban
esparcidos por la alfombra manchada y entr en la oficina de la esquina.

El rea estaba siendo procesada. El hombre de las huellas dactilares, estaba de espaldas,
y rozaba con delicadeza el borde del escritorio de bano, el fotgrafo estaba recargando su
cmara. El mdico forense encargado hablaba con el aburrido equipo de la ambulancia, los
dos negros fornidos se apoyaban contra la pared cerca de la camilla, esperando. Los ojos de
Kate vagaron sobre el cadver que estaba sentado con los brazos extendidos, sus manos
envueltas con bolsas de papel atadas por las muecas, un mango de marfil sobresala en su
pecho. Salud con su cabeza a los hombres en la habitacin.

Ed Taylor, con su lpiz suspendido sobre su cuaderno de notas, completaba un bostezo y


se paseaba por los alrededores, bordeando el vaso roto y la mancha de alcohol sobre la
alfombra. Taylor nunca haca nada con rapidez. Kate lo observ, desaprobando su enorme
abultamiento. El hombre que haba trabajado durante dieciocho aos, alto y rubio, calmado y
de buen humor, estaba resignado ms que dedicado a sus responsabilidades, ansiando llegar
a los 20 aos para retirarse. Le apostara a cualquiera que Taylor no se retirara hasta
despus de llegar a los 20 aos. Taylor siempre sera un polica.

"Terminado" dijo el fotgrafo.

Ella dijo "Tomaste todos los ngulos de todos los vidrios?"

El fotgrafo no se gir "Todo. Maldita sea, comprueba mi registro. Tengo todo"

El personal de la ambulancia traslad el cuerpo. Kate mir al mdico forense encargado.

"Fue apualado" dijo Everson.

Los hombres se echaron a rer y Kate sonri. El personal de la ambulancia, listo para
levantar el cadver en la camilla, se detuvo para soltar una carcajada.

"Hora de la muerte entre las siete y media y las ocho" dijo Everson, sonriendo.

Kate dijo "Sangre del asesino?"
"Es posible. Podra haberla. El sangrado fue localizado pero hay una mancha sobre el
escritorio en el impacto, desde la direccionalidad. Un chorro sali de la mano o la mueca
del asesino, como mnimo"

"La vctima estaba sentado de esa manera cuando lo encontraron?"

Everson vacil, manoseando su delgado bigote "Es extrao, Kate. Una herida de 180
grados" l movi la mano bien cuidada del cadver y ella se acerc para echarle un vistazo
ms de cerca "Por lo general hay un ngulo hacia abajo en una cuchillada, pero sta est casi
al mismo nivel. Pudo haber estado de pie, se ech hacia atrs por el golpe y cay de nuevo en
la silla. O estaba sentado, en el proceso de levantarse. El arma es una belleza verdad?" ella
se agach, examinando el mango de marfil tallado "Demasiado labrado como para recolectar
una impresin"
"El director de la oficina identific el cuerpo" dijo Taylor "Dice que es el abrecartas de la
vctima. Hoja ancha, bordes como el de una navaja, dijo l"
Kate dio un paso atrs y los hombres de raza negra levantaron el cuerpo. Everson continu
"Con un arma as, hasta un nio de dos aos poda haberlo hecho. Atraves toda la grasa
como si fuese mantequilla"

"Hijo de puta grasiento" uno de los hombres negros gru mientras arropaba y aseguraba a la
mole en la camilla.

Una vez ms, Kate contempl el escritorio y los vidrios rotos "Con ese tipo de herida, Walt,
alguna posibilidad de que fuese un suicidio?"

"Kate" dijo Taylor "un testigo escuch a alguien"

"Walt?" interrumpi Kate, haciendo caso omiso a Taylor.

Una vez ms Everson vacil "Podra explicar el nivel de entrada del arma, sin cortes
defensivos sobre l. Pero no hay heridas experimentales, ni signos visibles de otra puncin en
la piel. La camisa est bien y limpia, sin cortes en ningn lugar como marcas de vacilacin. Y
sabes que ellos dudan, Kate. Con frecuencia se quitan la ropa, o al menos la empujan a un
lado. No hay evidencia de espasmo cadavriconi agarre mortal del arma, sin rigor inmediato
como a veces ocurre en los suicidios" Everson mir su reloj de pulsera "Han pasado 3 horas y
an no hay seales de eso"

"Pero aun as es posible?"

"Es posible. Los dos deberamos echarle un vistazo mucho ms de cerca"

"Por supuesto" se volte hacia Taylor "Ed cuntas personas en esta oficina?"

Taylor consult sus notas "41"
"Son muchas entrevistas, Walt"

"Y si se trata de homicidio" dijo Taylor "tenemos un montn de gente que no podemos
separar por mucho tiempo antes que ignoren las instrucciones y empiecen a chismear entre s"

"Lo que significa que quieres una autopsia inmediata" Everson frunci los labios y manose
su bigote nuevamente, ech un vistazo a la camilla "Este luce lo suficientemente limpio y
ordenado. Y es martes, los martes siempre son lentos. Te llamar tan pronto como lo prepare"

El grupo pronto se fue, hablando y riendo entre s mientras seguan al personal de la
ambulancia y la camilla.

Taylor repas las pginas de sus notas y Kate apoy una cadera en el borde del armario
de madera y sac su libreta. Pregunt, sin levantar la vista "Ya lo has escuchado?"
"S. Imagin que haran un acuerdo con el fiscal a segundo, pero homicidio involuntario
Jesucristo, maldita sea, Kate"

Ella se desconect, fijndose nuevamente en los detalles de la habitacin mientras l


continuaba con su diatriba sobre las locuras del sistema judicial. Ella haba estado en la corte
esta maana, esperando para declarar. El caso haba sido seguido hasta mayo. La vctima
slo tena 17 aos, su asesino 22 aos y con una hoja de antecedentes penales tan larga
como su brazo; haba estado en problemas desde los das de Kate en la Juvenil. Era el tpico
criminal y eso era lo que le perturbaba, ms que el acuerdo con el fiscal. Ms jvenes
eran ms jvenes, con drogas en su pasado y su presente y eran despreocupados con
respecto a sus crmenes, cometidos sin ningn arrepentimiento con absoluta barbarie. Y
mientras tanto, la delincuencia femenina tambin iba en aumento, haba ledo proyecciones que
estimaban que pronto, uno de cada tres hombres estadounidenses tendran en su pasado un
acto de violencia... La delgada lnea azul de los hombres y mujeres que hacan todo lo posible
para proteger y servirPor cunto tiempo ms podran contener tanta ferocidad? Bueno, ella
haca su trabajo y era lo nico que poda hacer "Ed" dijo finalmente, su tono spero "es
historia"

l suspir y mir sus notas "ste no es un suicidio, Kate. No se siente bien. Y ese cadver
pareca tan sorprendido como el infierno"

"Es cierto" admiti ella "Qu tienes hasta ahora?"

"Cdigo 3 a todas las unidades a las 7-40-2" ley Taylor desapasionadamente del reporte
del crimen y sus notas "Un 1-80-2, sospechoso en las instalaciones. Los guardias de la
instalacin aseguraron aproximadamente a las 8 a.m. Tenemos una lista completa de todos los
que estaban en los pisos superiores del edificio despus que fuera sellado"

Kate intervino cidamente "Para lo que va a servir"
Taylor levant la vista brevemente y luego continu "Ellen Rose O'Neil lleg aproximadamente a
las 7:20 am, escuch el ruido y encontr a la vctima aproximadamente a las 7:40am. No vio al
asesino..."
Las notas de Taylor siempre estaban basadas en los hechos aunque no fuesen exhaustivas y
escuch con concentracin. El examen general de la escena estaba prcticamente terminado:
fotografas, bocetos, medidas, descripciones, toma de huellas dactilares. La necesidad de
descartar las huellas digitales haba sido explicada a los empleados; todos haban expresado
su cooperacin. Kate apunt una y dos palabras a sus notas.

"Cabello ordenado, cuerpo ligeramente volteado pero la posicin del tronco normal" dijo
Taylor en un tono montono "ojos abiertos. Un anillo de diamante, reloj de pulsera Cartier,
300 en efectivo en el cajn de su escritorio. Sin signos de desorden, excepto por la mancha de
sangre sobre el escritorio, los dedos de la vctima cados. Marcas de sangre en el carrito de
las bebidas, de la mano izquierda de la vctima, al parecer"

Kate camin por detrs del escritorio, midi la distancia y el ngulo entre el escritorio, la
silla y el carrito volcado.


Taylor consult el boceto realizado sobre la ubicacin de una de las sillas frente al escritorio
"El carrito fue empujado de su posicin habitual a nueve pies y ocho pulgadas a una proximidad
de veintisis pulgadas del cuerpo, de acuerdo a las marcas"

Kate se arrodill junto al carrito volcado, que estaba cubierto con el polvo de huellas
dactilares, levant una esquina con su bolgrafo, notando las manchas secas color marrn
rojizo brillante.

"Hay marcas de sangre a lo largo de la barandilla" dijo Taylor innecesariamente "Indica que
la vctima lo agarr y lo empuj"

Ella asinti y se puso de rodillas, examinando las marcas de las ruedas en la alfombra.
Hundi su bolgrafo en un conjunto de surcos profundos "El carrito por lo general se encontraba
aqu Cundo fue movido? Por qu? Por qu estaba tan cerca de su escritorio a las 7 am?
Comprobemos eso con la gente de limpieza para saber dnde estaba la noche anterior"

Taylor tom nota.

Ella se puso de pie, sacudi sus rodillas de sus pantalones grises "Hay un montn de
impresiones en el carrito"

Taylor se encogi de hombros "Decenas"

"Contenido del escritorio?"

"Todo detallado, nada inusual excepto por el dinero en efectivo. Lo mismo ocurre con el
armario. Nada falta en la oficina, de acuerdo con el gerente de la oficina. Pero l es negro"

"Algo ms?" dijo secamente. Los prejuicios raciales de Taylor que salan a la superficie en
cualquier oportunidad, le molestaba continuamente.

Taylor pas las pginas de sus notas "Colillas y cenizas. Parecen ser de la vctima pero las
hemos recolectado"

Ella asinti con la cabeza, su mirada atraves nuevamente la habitacin: un sof de cuero
color crema y un silln, la mesa de cristal tallada con una escultura de plata abstracta, la
biblioteca que contena un desorden de placas y trofeos. Su mirada se detuvo en la alfombra
dorada manchada, la oscura mancha de sangre estaba delineada con tiza, el escritorio de
bano estaba cubierto con el estril polvo de huellas dactilares, a excepcin de dos bolgrafos
en cruz incrustados en una base de mrmol, el inmenso silln de cuero haba sido despojado
de su ocupante diario. Se acerc y examin tres fotografas con montura negra, fotografas
autografiadas en la pared Fergus Parker dndole la mano a Lyndon Johnson, Barry
Goldwater y Richard Nixon. Se movi hacia la fotografa familiar en la estantera
"Notificacin?"


"A su esposa. Su tercer matrimonio. Un chico de once aos, una chica de trece, en una
escuela en el este. El gerente de la oficina condujo hasta all. Santa Mnica. Insisti en ir.
Hansen lo llev. La esposa tiene una muy bien coartada. Desde las 6:30 am hasta las 8:00 am
estuvo con el vecino. Yo no dira que no us un profesional"

Kate asinti con la cabeza "Yo dira que no. Hubiese utilizado su propia arma. Y hubiese
dado el golpe en un territorio familiar y predecible" continu estudiando la fotografa familiar de
Fergus Parker.

Taylor dijo "Pasaron mucho tiempo con los baberos escondido bajo sus barbillas no es
as? Los tres son unos cerdos, como l"

Quien lo dice, pens Kate "Qu pasa con O'Neil?"

"Una dama agradable. 31. Genial. Atractiva, inteligente. Se maneja a s misma de manera
muy tranquila y decidida"

Delicadamente, Taylor aclar su garganta. Alertada, Kate lo mir, pero su mirada estaba
fija en las montaas de Santa Mnica, claras y vvidas a la distancia "Vino una compaera de
piso. Una amiguita"

Gay, pens ella. O al menos eso cree l.

"Pas una media hora con ella, quera que se fuera a casa, insisti. Se fue furiosa" l la
mir "Es profesora en la UCLA. Economa"

As que pueden ser gay, pens Kate con diversin, pero al parecer las tortilleras no usaban
carn. Dijo sin rodeos "La mujer O'Neil es sospechosa?"

La sonrisa de Taylor no se hizo esperar, zalamera "Tendra que ser una loca o haber tenido
un horrible despido. Es nueva, su segundo da aqu. A menos que tenga el perodo" sonri
nuevamente, luego se encogi de hombros cuando Kate no sonri "Pasaremos un buen rato
con este, Kate. Este Fergus Parker era tan popular como Hitler. Esta gente de aqu, cuando se
enteraron, pens que iban a unir sus manos y cantar ding dong la bruja ha muerto. La nica
que pareca lamentarlo era su secretaria" Taylor mir a travs de sus notas "Billie Sullivan.
Rara. Camina como si tuviese su cuerpo al revs"

Kate ri entre dientes "Eso es un poco diferente, Ed. Un pilar de la comunidad en lugar de
un regular, como Mackenzie el viernes"

Taylor empuj sus labios carnosos hacia afuera "La sra. Mackenzie llama nueve veces al
da. El marido fue golpeado con una barra de hierro en el estacionamiento de la empresa May,
sin testigos, ella no puede entender por qu an no hemos hecho una detencin. Una de estas
personas de las que hablas, ests en Wilshire, ella est en Sunset. Le expliqu que el

estacionamiento de la empresa May no estaba exactamente cargado de pistas, ella sigue


diciendo que es una contribuyente"

Kate dijo con impaciencia "No pierdas ms tiempo con ella, has que hable con el teniente
Bell Cul es la situacin con los empleados de aqu?"

"Estn bastante nerviosos. Trabajando, ms o menos" Taylor pas una mano por su cabello
lacio rubio, detenindose un momento para rascarse "El director de la oficina negro, parece
bastante rudo. l los calm. Hansen tom la declaracin de la mujer O'Neil, yo habl con ella,
la llevamos adentro pero no nos ha dado mucho"

"Espera un minuto" dijo Kate "Regresa a travs de tus notas sobre ella. Cuando encontr a
la vctima"

Taylor retrocedi dos pginas en su libreta "Estaba en la cocina sirvindose caf. Sali al
pasillo norte, camin hasta el pasillo oeste llevaba la cafetera para ofrecerle a Guy Adams, la
persona que ella pensaba estaba adentro. Escuch pasos corriendo, el golpe de una puerta,
un sonido que provena del extremo suroeste del pasillo, luego el estallido del vidrio. Corri por
el pasillo, vio a la vctima y dej caer la cafetera"

"Est bien" dijo Kate "Dijiste que ella estaba en la cocina sirvindose caf Quin hizo el
caf?"

"Bueno, ellahuh, asu" Taylor se contuvo "No tengo una nota sobre eso, Kate"

"Quiero la cafetera. Y los vidrios de aqu. Quiero que la cafetera sea espolvoreada.
Asumo" dijo ella, dando nfasis sarcstico a la palabra que Taylor escriba afanosamente
" que nadie revis los otros basureros de las oficina en busca de vasos de papel,
comprobado los escritorios en busca de caf caliente?"

Taylor se movi sobre sus pies "La papelera de aqu estaba limpia. En el bao ejecutivo, no
haba rastros de sangre que hubisemos comprobado qumicamente, recolectamos algunas
toallas de papel utilizadas"

"Tal vez de la vctima" dijo Kate bruscamente.

"S, claro" el ancho rostro de Taylor estaba ligeramente enrojecido "Yo mismo vi una taza
de caf en el mostrador de la cocina, una sofisticada escena de caza en ella. Vaca. Todava
podemos revisar el resto de la basura, Kate"

Kate pens: Supongo que soy una bruja con quien trabajar, pero la gente puede ser tan
jodidamente estpida "Piense en ello, Ed" dijo ella con frialdad " qu bien hara eso
ahora?" pregunt despus de un profundo silencio "con las impresiones tomadas y
terminadas?"

La voz de Taylor era aguda "Kovich lo manej"



"Ed, recuerdas hace tres meses? Al tipo que sali disparado del Banco de los Estados
Unidos?"

"S, oh Dios, s, el loco Garca" la hostilidad de Taylor se suaviz al recordar "Dios, el
desorden. Dios, los testigos" sus ojos azules viajaron al triste recuerdo "Dios, el papeleo"

"Tambin hay un montn de gente aqu, Ed. Tenemos que encontrar un rpido manejo, un
patrn, una direccin a seguir"

Taylor asinti "El gerente de la oficina nos ubic en la sala de conferencias. Bajas las
persianas y tienes una fantstica sala de interrogatorios"

"Sugerencias?" solo estaba siendo en parte conciliadora, era la supervisora del equipo y
haba trabajado con Taylor quien haba llegado a ser primer detective nueve aos atrs y se
haba quedado all en demasiados equipos de investigacin.

"Quieres hablar con Ellen O'Neil y con el gerente de la oficina. Esto no debe tomar mucho
tiempo, Kate. Quien quiera que lo haya hecho, conoca a este hombre al parecer. Y eso
significa que estamos ante un aficionado. Y eso significa que vamos a atraparlo. Nos
separamos y nos movemos ms rpido. Encrgate de los gerentes, son ms de tu estilo. Yo
me encargo del personal de servicio. Cualquier persona que parezca medio sospechosa la
llevamos para ser interrogada"

"Bien" estaba complacida "Primero hablar con el gerente de color de la oficina Tiene un
nombre?"

"Nombre de chica" Taylor trat de ganar tiempo, pasando las pginas "Gail. Freeman.
Ahora mismo est en la sala de conferencias con los otros administradores. Encontrando una
manera de manejar las cosas hasta que su oficina central nombre un nuevo mandams"

Kate acompa a Taylor por el pasillo hacia la sala cuya puerta estaba marcada con la
palabra SALA DE CONFERENCIA. A travs de la puerta se oa, dbilmente, la risa. Ella dijo
con irona "No estn ideando exactamente un velatorio para el seor Fergus Parker"

Golpe y abri la puerta. Una mujer y cinco hombres, uno de ellos negro, le miraron
rpidamente con rostros serios. Taylor dijo fcilmente "Esta es mi compaera, la detective
Delafield. Ella estar coordinando nuestra investigacin"

Consciente del valor psicolgico de su placa, especialmente en un grupo, Kate extrajo la
funda de cuero de su bolsillo y la abri mostrando su escudo y su tarjeta de identificacin.

"Gail Freeman" el hombre negro se levant de inmediato y se inclin sobre la amplia mesa
brillante para darle la mano.


Rpidamente, lo evalu: piel clara, no ms de 1 metro 72cms, tal vez 61 kg. Finalizando los
30, empezando los 40 posiblemente mayor. Postura erecta, pulcro. Traje oscuro sencillo,
camisa beige, corbata tenue, cabello bien recortado. Uas pulimentadas y un firme apretn de
manos.

l haba comenzado la introduccin y ella volvi su atencin al grupo alrededor de la mesa
de conferencias.

Fred Grayson, vestido con una camisa de rayas verde y corbata verde, gafas de carey
ajustadas que cubran unos ojos de bho color avellana se levant para estrecharle la mano.
l saludo con su cabeza, su cabeza era una masa de ondas regulares de espeso cabello grismarrn.

Harley Burton, las mangas de su camisa blanca estaban enrolladas sobre gruesos y
musculosos brazos, se apoder de su mano y la estrech vigorosamente; al sentarse juguete
con su corbata que tena patrones en blanco y negro y le mir con sus penetrantes ojos
oscuros.

Duane Fletcher pas una pequea mano por su cabeza ordenando una franja oscura que
circundaba perfectamente su esfrica cabeza calva y estrech su mano con una mano
hmeda. Su sonrisa era tmida. Llevaba una camisa color amarillo brillante con una corbata de
rayas amarillas y prpuras.

Gretchen Phillips, cabello oscuro, pequea, muy bonita en su blusa lila, le salud con su
cabeza y sonri, sus delicados labios haban sido acentuados con un lpiz labial plido; miraba
a Kate con unos vivaces ojos gris azulados llenos de apreciacin y curiosidad.

El apretn de manos de Guy Adams fue clido y firme, mantenindolo unos segundos ms
de lo necesario. Su chaqueta y corbata eran color crema, la camisa color caf. Se fij en su
cabello rubio rojizo cuidadosamente arreglado para compensar su delgadez, sus ojos verdes
no del todo enfocados en ella. Pareca un anuncio de Brooks Brothers, pens ella, resistiendo
sin xito la sensacin de disgusto.

Ella dijo "Confo que todos ustedes entiendan la importancia de darnos cualquier
informacin que tengan, sin discutirlo con otra persona hasta que las entrevistas hayan
terminado. Cualquiera de ustedes que posea alguna informacin de valor"

Hubo un fuerte golpe y la puerta se abri. En completo asombro Kate mir a la joven mujer
que entraba en la habitacin. Usaba un ajustado suter aguamarina que cubra unos hombros
encorvados y delgados as como unos pechos casi imperceptibles; unas rodillas huesudas
sobresalan por debajo de una falda color caqui arrugada que delineaban unos muslos
demasiado delgados que terminaban en una pelvis y un estmago que protruan hacia
adelante. La punta de su mentn sobresala agresivamente. La mujer sostena con descuido
una pila de carpetas bajo el brazo y humo flotaba desde un cigarrillo ahuecado en la palma de

la otra mano.

"Detective Delafield, ella es Billie Sullivan" dijo Gail Freeman en un tono firme "La secretaria
de Fergus Parker"

"Una dama sabueso" dijo Billie Sullivan con voz spera, extendiendo una mano "El jefe
estara terriblemente enojado"
Kate logr sofocar una risa, pero no su sonrisa. Agarr los dedos esquelticos que se senta
como una coleccin de ramas secas. Alrededor de la mesa de conferencia hubo sonidos de
toses y limpiezas de gargantas; Gretchen Phillips ri suavemente.

Billie Sullivan dijo "Entonces Qu le parece la manera moderna que tiene la oficina de
rescindir de sus empleados?" su risa fue como el chasquido y la rotura de un vidrio.

Gretchen Phillips ri nuevamente. Gail Freeman dijo severamente "Billie Terminaste el
informe especial para Filadelfia?"

"Acerca de eso. Le di la parte difcil a Ellie" y aadi: "A la idiota de la oficina, le gusta
escribir nmeros" este ltimo comentario pareci ser dirigido a Kate, pero los amplios ojos
verdes de Billie Sullivan miraron en una direccin diferente y Kate no estuvo del todo segura.
Billie Sullivan empuj su cabello color zanahoria tenue fuera de su plida frente pecosa y le dio
una calada a su cigarrillo, sus mejillas se hundieron hacia adentro con la succin y luego sise
entre sus dientes el humo en una columna de hilo delgada.

"Billie, cuida que la ceniza no caiga en la alfombra" advirti Fred Grayson.

Dndole una mirada de desprecio, no disimulada, a Fred Grayson, deposit las carpetas en
un montn desordenado sobre la mesa de la sala de conferencias y sacudi la ceniza en la
palma de su mano, sin estremecerse y luego se movi en dos largas zancadas con su cuerpo
cadavrico encorvado en forma de signo de interrogacin y lanz las cenizas de su palma en
un cesto de basura. Levant una sandalia gruesa y apag el cigarrillo contra la suela, enviando
chispas en cascada. Dej caer el extremo ennegrecido.

"Por el amor de Dios" murmur Fred Grayson.

"Gracias, Billie" la voz de Gail Freeman era distante y formal "Por favor, treme ese informe
cuando est terminado"

"Por supuesto. Seor" agreg ella y sonri dejando al descubierto unos dientes amarillos.
Un prpado azul colg sobre un ojo fuera de foco A quin fue dirigido el guio? Kate no pudo
adivinarlo. Billie Sullivan se dirigi hacia la puerta en grandes zancadas y se volte. "Un placer
conocerte, sra poli" la puerta se cerr y nuevamente se escuch un sonido que pareca como
si se estuviese rompiendo un vidrio la risa de Billie Sullivan.

"Gail" dijo Fred Grayson esa esa mujer"



"Uno de los primeros temas de la nueva agenda" dijo Gail Freeman secamente. l se puso
de pie "Por qu no continuamos esta reunin en tu oficina, Fred? He prometido a los
detectives el uso de este espacio"

Guy Adams inmediatamente se puso de pie; Gretchen Phillips recogi las carpetas sobre la
mesa.

"Sr. Freeman" dijo Kate "podra quedarse?"

Los gerentes salieron en tropel, Duane Fletcher dio una mirada nerviosa por encima de su
hombro a Gail Freeman, como si fuese una vctima ante un destino incierto, pero sin duda
sombro.

Kate dijo en voz baja "Un asunto muy feo, seor Freeman"

"Gail" Freeman se cruz de brazos y le mir a los ojos "Lo peor que he visto fue a un tipo
rodando en mi trinchera sin cabeza y expulsando sus entraas"

Kate dijo en voz baja "Estuve en Da Nang. Cuerpo de Marines suplentes. Pero yo no he
visto ese tipo de cosas desde que me un a LAPD"

"Pusan " dijo Freeman y le sonri con perplejidad "Guerra diferente. Corea. Soy ms viejo
de lo que parezco"

"53, Kate" dijo Taylor.

Taylor ya estaba perdiendo el tiempo, pens ella con irritacin "Sr. Freeman sera posible
habilitarnos otra habitacin, adems de esta?"

"Lutero Garrett se fue ayer para San Francisco. Su oficina se encuentra en el rea de
servicio"

"Tomar esa, Kate" dijo Taylor "Estar all entrevistando al personal de servicio, si me
necesitas"

"Tenemos un sistema de localizacin" dijo Freeman.
"Bien" ella asinti despidiendo a Taylor "Sr. Freeman, entiendo que la vctima era
vicepresidente de operaciones Quin manda ahora?"

"Nadie, oficialmente. Esa decisin tendr que salir de Filadelfia, la oficina central. Puede
tardar varios das"

"Comprensible Pero quin quedaba delegado cuando Fergus Parker tena que salir o estaba
de vacaciones?"

Freeman neg con la cabeza "Siempre se poda llegar a l por telfono. Y si l decida que
no era urgente, tena tu culo colgando del asta de una bandera"
Kate sonri "Trabaj para alguien as hace aos. Lo llambamos Sam el Inseguro"

"Nunca llamara inseguro a Fergus Parker" dijo Freeman secamente "Paranoico, tal vez"

"Suena como que no le importaba mucho" dijo casualmente, observndolo.
Freeman le mir fijamente "Djeme ponerlo de esta manera. Cuando hice la identificacin del
cuerpo. Pens que el cuchillo se vea muy bien en l"

Kate aclar su garganta con fuerza para evitar rerse "No se preocupa demasiado acerca
de ser un sospechoso"

La risa de Freeman fue corta "Simplemente ser uno ms en la lista"

"En serio?" ella meti la libreta en su bolso para fomentar la respuesta "A quin ms le
gustara ver a Fergus Parker muerto?"

Freeman neg con la cabeza y se apoy en la mesa con las manos en sus bolsillos "Yo slo
hablo por Gail Freeman. Especialmente en estas circunstancias. Escucho los chismes, no los
extiendo"

Ella estudi su rostro severo, su piel canela se trazaba a travs de sus huesos ascticos.
Incluso con su chaqueta y corbata desabrochada y ligeramente torcida, mantena una
elegancia ordenada. Ella dijo con frialdad "No quiere ver a un asesino atrapado?"

Freeman se encogi de hombros "Todo lo que soy es curioso Quin fue el que sac su
corcho?"

"No necesariamente l. Una mujer pudo hacerlo con la misma facilidad"

"S. Perdone mi comentario prejuicioso y sexista"

A Kate le hizo gracia, pero dijo con severidad "Sr. Freeman, espero que sea cooperativo,
dentro de lo razonable"

"Voy a serlo, dentro de lo razonable" no hubo el menor atisbo de sarcasmo en su tono.

"Sabe usted alguna razn por la que el hombre muerto quisiera hacerse dao a s
mismo?"

"Dao a s mismo? Quieres decir... suicidio?" Gail Freeman se ri y su risa se convirti


en una carcajada, aumentando rpidamente en volumen y resonancia y en capacidad de
infeccin.

Kate se encontr sonriendo "Supongo que la respuesta es no"

"Enfticamente no. El hombre era el seor de su universo. Le encantaba usar y abusar de
su poder. Alguien le hizo esto y puede llevar eso al banco"

Kate dijo "Le importara llevarme alrededor de la oficina para poder tener una mejor idea
de la distribucin? Primero el vestbulo, creo"

"Por supuesto" abri la puerta para Kate y le acompa por el pasillo "Una pregunta Tiene
alguna objecin si despido a Billie Sullivan?"

"Por qu ahora? No la querra por el bien de la continuidad, cuando el nuevo hombre
llegue?"

"No aportara nada til, simplemente diseminara veneno" la voz de Freeman se levant con
contundencia "Ella no trabaja como debera. Y crea problemas en el personal. El poco trabajo
que Parker le dio siempre lo dejaba caer en las otras mujeres. Si alguna vez la desafiaba,
Parker siempre deca que estaba demasiado ocupada. Los otros empleados la despreciaban"

"Puedo entenderlo muy bien" dijo Kate "MiYo tena un amigo en una situacin as de
poltica de oficina. Termin renunciando. Pero les pido que soporten un poco ms. Por el bien
de la investigacin inicial. Debido a su posicin en relacin a la vctima. Ella pudiese tener
informacin til de la que usted no es consciente"

"Sus objeciones caen dentro de lo razonable" Freeman hizo un gesto hacia el pasillo
"Puedo hacer que limpien esa oficina? Huele a alcantarilla con todo ese alcohol derramado"

"Me temo que no. La escena del crimen tendr que ser sellada hasta que finalice la revisin
de nuestros informes, hasta que le notifiquemos. Vamos a cerrar y sellar la puerta, liberaremos
el pasillo tan pronto como nuestro equipo termine. Todas las botellas all, supongo que Fergus
Parker era un hombre bebedor?"

"No que yo sepa. Al menos no durante las horas de trabajo. Mantenamos hielo para l en
el refrigerador de la cocina, pero l lo utilizaba slo para los visitantes"

Kate sac su libreta y rudimentariamente esboz las principales caractersticas del
vestbulo: los ascensores, las puertas, el escritorio de la recepcionista. Gail Freeman dijo en
manera de conversacin "Ser una mujer detective debe presentar sus desafos"

Ella sinti el pesado cansancio familiar cuando le recordaban su singularidad. El agotador
conocimiento de siempre ser medida a travs de sus antecedentes. Siempre.


Siempre. Al crecer, ella haba sido la ms alta y la ms fuerte, ms agresiva que las otras
chicas, en aspecto y forma, irremediablemente poco femenina con respecto a sus estndares.
Entre las mujeres uniformadas en la Infantera de Marina, siempre haba habido resentimiento
por su fuerza fsica inusual y su presencia de comando. Ella haba sido la mujer sealada de
mala gana en su divisin del Departamento de Polica de Los ngeles por un avance tras otro
como LAPD, retirndose de la lucha tenaz y sucumbiendo gradualmente a las crecientes
presiones por el cambio.

Y siempre haba habido una diferencia esencial: ella era una mujer que solamente deseaba
a otras mujeres.

En cuanto a que ella siempre haba tenido que defender sus diferencias, eso ya no haba
tenido importancia despus de Anne. Siempre y cuando hubiese existido Anne para amarla a
pesar de todas sus diferencias...

Mir a Gail Freeman Ella habra aceptado un debate sobre este tema? no haba tiempo y
con Gail Freeman siendo un eventual sospechoso, no sera apropiado. Ella dijo, estableciendo
la distancia, tanto en su voz y en su rostro "Ser un gerente negro debe presentar sus desafos"

Freeman no respondi. Se apoy en el mostrador de recepcin, con los brazos cruzados,
mirndola.

Este hombre era un acto de clase, decidi ella. Ella dijo "La recepcionista le puede pedir
que venga aqu?"

"Claro los archivos de Judy estn en el rea de servicio" l levant el auricular en la
consola tras el escritorio negro, marc un nmero y su voz amplificada sali del altavoz en el
techo interrumpiendo el fondo musical "Judy Markham, por favor venga al vestbulo"
Escasos momentos despus, una joven de ojos azules, grandes pechos, Kate poda juzgar
estara en sus veinte aos entr en el vestbulo, metiendo el borde de su blusa de seda blanca
en una falda a cuadros rojos y apartando de su rostro un largo mechn de cabello rubio con un
movimiento practicado de su cabeza. Kate le mir con placer.

"Judy Markham, esta es la detective Delafield"

Judy Markham le mir consternada "Por Dios eso significa que no podr volver al
escritorio todava? Estamos abarrotados con la presentacin"

Algunas personas, Kate pens con tristeza, nunca se les debera permitir abrir la boca.
Pero sonri y dijo suavemente "Creo que todo el mundo siente lo mismo por la presentacin.
Me gustara que me explicara algunas cosas sobre su trabajo Podra responder algunas
preguntas?"

"Claro. Escuche que tenamos una mujer polica aqu, es grandioso. Uh Cmo debo
llamarla?" mir a Kate de manera dubitativa.

"Detective" suministr Gail Freeman.
"Oh" se ilumin y luego grit "Como Cagney y Lacey"
"Algo as" dijo Kate, apretando sus dientes.
"Judy" dijo Gail Freeman con una sonrisa "no le haga perder tiempo a la detective. Slo
tienes que responder a sus preguntas"
Kate se enter que Judy Markham primero haca los registros, luego anunciaba a todos los
visitantes; as que ella era quien controlaba la entrada por las puertas en cada extremo del
vestbulo marcando un cdigo de dos dgitos en su consola para liberar los bloqueos
electrnicos, que volvan a cerrar despus de treinta segundos. Y que los empleados tenan su
propia llave en caso del trabajo fuera de horario, pero habitualmente los marcaba durante el
da.

"As que nadie puede entrar antes o despus de la hora a menos que tengan una llave" dijo
Kate.

"Pues no"

"Qu pasa con los ex-empleados?"

"Recolecto sus llaves como una cuestin de rutina" dijo Freeman "Por razones de
seguridad"

Kate sonri "Alguna vez han cambiado las cerraduras?"

Freeman neg con la cabeza, su sonrisa triste "La escucho"

Kate examin el registro de visitas "Miss Markham alguna persona inusual visit al Sr.
Parker recientemente?"

Judy Markham ech una mirada a Gail Freeman "Qu quiere decir, con recientemente?"

"Las ltimas semanas, ms o menos. Sr. Freeman" dijo Kate casualmente "por qu no lo
llamo en un par de minutos cuando acabe aqu afuera?"
"Por supuesto" con las manos en los bolsillos, Gail Freeman se alej y sali por el fondo del
vestbulo con su llave.

Judy Markham pinch un nombre en el libro "Este asqueroso Este sudoroso pedazo de

mierda calvo! Se me vino encima! Le dije cuatro veces que tena novio. l dijo El Grasiento de
all" hizo un gesto con violencia hacia la oficina de Fergus Parker "dijo que yo le daba
buenas mamadas! Todo el tiempo! Me ofreci cincuenta dlares! Espero que el grasiento
le haya tomado seis horas morirse!"

Kate dijo con sobriedad, impresionada por su furia "El seor Parker siempre le caa
encima?"

"Con su enorme y gruesa boca de mierda" escupi ella "Observaciones sabe? No poda
decirle hola porque me deca algo sobre mis tetas. Buenos das, seor Parker" ella le imit
Buenos das, Judy, bonito suter, ese color te hace lucir como un helado sabroso, yum,
yum. Ychhh!...Y cmo me miraba? Como si estuviese cogindome con ese grasoso
popeye!"

Alguna vez me acostumbrar a la facilidad con que las jvenes utilizan ese lenguaje?
pens Kate "No quera contarme esto delante del seor Freeman Por qu no?"

"Se hubiese enfadado. l es un buen tipo"
"Srta Markham, es su trabajo enojarse Por qu no levant una queja?"

"De qu se supone me iba a quejar?"

"Acoso. Hay penas cada vez ms severas en este estado contra el acoso sexual"

Ella se ech a rer, burlndose con risotadas "Vamos, Cagney. Ya sabes cmo es. Soy
rubia, recepcionista. Estara hasta arriba de mierda si alguna vez me quejara. Las leyes no
hacen una diferente Crees que tomara la mierda? Tengo una buena amiga, Susie es azafata.
Auxiliares de vuelo como les dicen ahora. Tendras que escuchar a Susie. Los sujetos creen
que tienen una licencia. No todos ellos como el grasiento pero todo el tiempo me hacen algn
comentario. En fin piensas que algn lugar es diferente a esto? De verdad crees eso?"
"Realmente no lo s, seorita Markham" dijo Kate en voz baja "Slo s que las leyes tienen el
propsito de proteger a la gente"

"Hey, Cagney, eres agradable" Judy Markham apart nuevamente su cabello del rostro,
francos ojos azules se centraron sugestivamente en los de Kate "Puedes llamarme Judy"

Ella mantuvo su rostro inexpresivo, su voz cuidadosamente inexpresiva "Se lo agradezco,
seorita Markham Podra llamar al Sr. Freeman?"

"Ah mierda Vas a hacer que me regresen nuevamente all atrs para archivar?"
"Slo un poco ms. Hasta que podamos liberar el piso para la entrada del pblico. Apreciara
su paciencia"

"Claro, Cagney" una vez ms la mirada sugestiva. Judy Markham se pase por el vestbulo,
balanceando sus caderas.

Dibujando en su libreta de notas con intensa concentracin, haciendo caso omiso de los
rostros curiosos que le miraban fijamente, Kate camin en silencio por los pasillos, grabando
nombres, midiendo distancia desde la escalera hasta el vestbulo. Gail Freeman caminaba a su
lado, con las manos en los bolsillos, lacnicamente dndole nombres y ttulos. Nuevamente
pasaron junto a la escena del crimen; pasando junto a Billie Sullivan que estaba sentada en su
escritorio deslizando sus dedos huesudos a travs de las hebras de su cabello pelirrojo
mientras hablaba por telfono, ms all, una puerta estaba marcada con PRIVADO DE
HOMBRES.

"El bao ejecutivo" dijo Gail Freeman "Se abre con una llave, por supuesto. Todo un revuelo
cuando Gretchen Phillips fue promovida a gerente de ventas y excluyeron el bao. No le
importaba un comino, pero el resto de las mujeres estaban locas como avispas" se ri al
recordarlo.

"Qu hizo usted?"

"Nada. Slo hago sobre lo que puedo hacer al respecto" se detuvo frente a la siguiente
puerta "Como esto. Aqu es procesamiento de textos. Toda una operacin" abri la pesada
puerta.

Un incesante tecleo hizo eco de las mquinas operadas por una hilera de mujeres unidas a
auriculares. Impresoras blancas pitaban frenticamente mientras una media docena de
pantallas de ordenadores se iluminaban de verde. Una de las operadoras, una pequea mujer
negra, dej su ordenador para correr hacia un bote de basura gigante color naranja y volcaba
una gran cantidad de papeles, apresurndose para volver a su consola. Dos tlex expulsaron
papeles amarillos. Una mujer oriental gesticulaba con frustracin elocuente al hablar por
telfono. Un telefax zumbaba rtmicamente.

Kate mir la salvaje actividad, notando el relativamente bajo nivel de ruido. El techo y las
paredes estaban cubiertos de corcho poroso que absorban el sonido; la alfombra marrn,
antiesttica, con escisiones al parecer por el movimiento de las tomas elctricas era
inusualmente gruesa. Cuatro o cinco mujeres haban mirado cuando se abri la puerta y
saludaron a Gail Freeman, quien les reconoci con una sonrisa y una mano levantada. Dej
que la puerta se cerrara y el sonido se cort abruptamente.

"Una fbrica" dijo Kate.

"S. Y ese grupo all, son buenas personas y trabajan muy duro... Ha estado alguna vez en
una fbrica?"

"No" camin lentamente por el pasillo con l.

"Vengo de una ciudad de cuello azul. Toledo. Trabaj en una fbrica de engranajes. El ruido
era suficiente para explotar tu cerebro. Eso es lo que esa habitacin sola ser, hasta que me
las arregl para arreglar la composicin de las paredes y la alfombra. Pero sin la ayuda de
Guy nunca podra haber hecho esos cambios"

"Por qu no, seor Freeman?"

"Presupuesto" dijo la palabra as como ella haba escuchado a otras personas pronunciar la
palabra mierda "Fergus Parker me dijo que no haba espacio en el presupuesto. Pero incluso
con esta economa incierta, con las ventas bajando y las ganancias bajando, Fergus Parker no
dudaba en llevar a todo el personal de ventas a San Francisco para un fin de semana de
reunin de negocios, gastando miles de dlares, con todos los gastos pagados y cuando nada
era demasiado bueno. Y yo he estado en esas reuniones, entre comillas y s lo poco que se
hablaba de negocios. Pero l no pudo encontrar ningn espacio en su presupuesto para dar
unos pocos de miles de dlares para hacer esa habitacin habitable. Guy Adams fue quien me
dijo que lo hiciera, slo que le diera a l las cuentas y l hara que la empresa se hiciera cargo
de ellas"

"Tiene el seor Adams esa autoridad?"

"Tena esa autoridad" Gail Freeman corrigi con tristeza "l era sobrino del dueo pero el
viejo Adams muri el ao pasado y la compaa ha estado reorganizndose desde entonces"
se detuvo en el pasillo "Esta es la oficina de Guy. Es toda una oficina"

Kate no mir la oficina, pero si al hombre que estaba sentado en la esquina de su escritorio
hablando por telfono, mirando hacia la ventana, de espaldas a ellos. Una vez ms luch
contra el impulso de aversin, mientras estudiaba el cabello rubio rojizo cuidadosamente
peinado, la elegante amplitud de sus hombros, la esbeltez de su cuerpo, de su cintura y las
caderas que sobresalan por la chaqueta perfectamente ajustada color crema "Me encargar
de eso, considrelo hecho" dijo Guy Adams, con voz suave y ronca, que le recordaba la voz de
un actor que haba escuchado en una vieja pelcula de guerra durante las ltimas horas en su
ltima noche de insomnio. Aldo Ray, record con satisfaccin.

Despus que Guy Adams colg el telfono y se dio la vuelta, le mir con ojos muy abiertos
y asustados. Ella inventari sus caractersticas: la nariz fina y recta, una boca ancha con labios
muy delgados, un rostro fino de huesos finos. Las caractersticas de un aristcrata. Salud con
su cabeza a Guy Adams y sigui caminando.

Fue a la cocina, estudi su diseo y luego continu por el pasillo. Se detuvo frente a la
puerta cerrada de la oficina de la esquina de Gail Freeman "Todos los gerentes cierran con
llave sus puertas cuando estn fuera de sus oficinas?"

"Slo cuando salen por la noche, por lo general. Siempre cierro la ma si salgo durante el
da porque tengo informacin personal en mi oficina. Los otros gerentes tambin si han estado
trabajando en algo confidencial"


"Cmo qu?"

"Oh, proyecciones salariales, por ejemplo. Realmente no creo que muchos de ellos cierren
con llave sus puertas por la noche. Siempre le estoy recordando a Guy que cierre y asegure la
suya, le reprend nuevamente por eso justo ayer. Es el nico que realmente tiene algo de valor.
Sin embargo, los ascensores y las escaleras estn aseguradas por la noche, la gente de
limpieza son muy fiables, no hemos tenido ningn caso de robo en absoluto"

"Ya veo Qu?" se interrumpi. En la oficina junto a Gail Freeman vio a una mujer con el
cabello castao ondulado hasta los hombros, su silla estaba volteada as que su mirada estaba
aparentemente fija en las grises torres del centro de Los ngeles. Kate agarr el brazo de Gail
Freeman, le llev por el pasillo a unos pasos "Quin es esa?"

"Ellen O'Neil, mi nueva asistente. Fue quien encontr bueno, ya sabe, por supuesto. Est
muy alterada, como podr imaginar"

"S. El detective Taylor mencion que le haba informado a la seora Parker Cmo tom la
noticia?"

Freeman aclar su garganta "Bueno, se sorprendi, por supuesto" le dio a Kate una mirada
calibrndola y luego dijo "Ella dijo que lo primero que hara sera llamar a sus hijos que estaban
en el Este y que hara que regresaran a casa. Entonces me dijo que tena un montn de cosas
negras, era el color que mayormente llevaba luego de casarse con Fergus Parker. Luego se
sirvi un vaso lleno de whisky, sin agua, sin hielo. Y entonces, la afligida viuda pregunt cunto
pensaba yo que sera el seguro de Fergus Parker"

Kate no pudo sofocar una sonrisa "Cunto deja l?"

"La sede central le llamara con la cifra exacta. Pero por su salario yo dira que por lo
menos un cuarto de milln de forma automtica, ms si l tom alguna de las opcionales. La
viuda Parker estar bastante cmoda. Incluso podra comprarse un vestido rojo"

"En efecto. Sr. Freeman, me gustara que suministrara una lista completa de los empleados
actuales y sus direcciones, as como los transferidos y ex-empleados que trabajaron durante el
perodo de tiempo que la vctima trabaj en esta oficina"

"Podemos obtenerlo de la computadora sin ningn problema"

"Los antecedentes en los archivos de los empleados estn en esta oficina, o Filadelfia?"

"Aqu"

"Necesitamos tener esos archivos para nuestra inspeccin"

Freeman frunci el ceo ligeramente "Creo que ser mejor que pregunte eso al
departamento legal en Filadelfia"

"Como quiera. Imagino que una sencilla orden de registro ser suficiente para satisfacerlos.
Est ocupando el puesto del seor Parker? Ya que no tiene un sucesor designado?"

"Hemos decidido que dos de nosotros debera hacerlo. Fred Grayson y yo"

Kate consult en sus notas "Gerente de ventas, la oficina en la esquina sureste"

"Esa es. Alto directivo en tiempo de servicio. Todo lo que necesite en trminos de funciones
de oficina o personal, es mi actuacin normalmente"

"Bien. Ahora me gustara ver a la seorita O'Neil Podra pedirle que vaya a la sala de
conferencias?"
























Captulo 3

Mientras caminaba hacia la sala de conferencias, Ellen pens cariosamente en Guy
Adams, la nica persona en esta empresa adems de Gail Freemanquien era, despus de
todo, su jefe quien le haba buscado y expresado preocupacin y simpata. Este hombre que
haba sido tan encantador el da de ayer con quien haba descubierto tena, a travs de
varios volmenes elegantemente encuadernados que haba notado en su estantera, un amor
mutuo por la poesa apenas haba sido capaz de hablar hoy y luca enfermo, pens ella, sus
amables ojos verdes lucan afligidos y sin brillo. Pero entonces obviamente era el tipo de
hombre que estara ms molesto que la mayora por lo que haba sucedido.

Al llegar a la puerta de la sala de conferencias sinti un tirn de curiosidad por la detective
que le esperaba y sonri nuevamente ante la descripcin irnica de Gail Freeman "Kojak es un
adorable malvavisco en comparacin con esta mujer. Lo ms clido en ella es su chaqueta de
pana"

Ellen abri la puerta "Detective Delafield" dijo ella.

La mujer sentada frente a ella en la mesa de reuniones, con cabello oscuro salpicado con
gris, chaqueta de pana de un verde suave, estaba examinando un boceto mientras sostena
entre sus manos fuertes un cuaderno con tapa de cuero. Mir a Ellen con ojos celestes fros,
desapasionados y sinceros.

Ellen le mir fijamente. Stephie puede decir todo lo que quiera acerca de no ser capaz de
saber a ciencia cierta, pero si esta mujer no es lesbiana entonces yo tampoco.

Al ver a Ellen O'Neil, Kate sinti una sensacin de mareo, un insoportable placer doloroso
que se convirti mayormente en dolor. La misma altura ms o menos media pulgada.
Caderas un poco ms delgadas, pechos bien formados como los de Anne, sus contornos se
delineaban ligeramente bajo la blusa beige. Sus labios un poco ms llenos, su nariz ms recta.
Ms bonita. Pero Anne no se pareca a ninguna otra persona, con todos sus rasgos
elevados delicados labios arqueados y ojos ms oscuros que los de Ellen ONeil... apariencia
achinada, como Anne siempre haba dicho... el cabello de Anne era ms ligero y no tan
ordenado como el de Ellen O ' Neil , con esos rizos rebeldes agrupados en la nuca de su
cuello...

Ellen se sorprendi y desconcert; la detective haba levantado la vista de su cuaderno de
notas y sus ojos rpidamente recorrieron todo el cuerpo de Ellen para luego centrarse en su
rostro, sus ojos azules claros se estrecharon en lo que pareca ser dolor.


"Detective Delafield" dijo nuevamente.

No muy diferente a la voz de Anne, esa voz baja y ronca de Anne...

"Detective Delafield?" Ellen le mir fijamente, con preocupacin.

Kate aclar su garganta "Disculpe, me record a... estaba pensando en otra cosa"

"Con gran concentracin" Ellen sonri, tratando de obtener suavidad de ese rostro fuerte,
de esos rasgos sombros.

Oh Dios mo, es tan injusto... su sonrisa es como la de Anne. Busc una nueva pgina en
su libreta y aclar nuevamente su garganta "Sintese, seorita O'Neil. S que ha sido duro
para usted, que ya ha contado su historia varias veces y que ha sido grabada. Pero me
gustara revisarla nuevamente. Muy lentamente. Incluya todos los detalles que se le ocurra.
Empezando con cundo y dnde estacion su coche"

Ellen se relaj. Siempre se haba sentido cmoda alrededor de las personas
especialmente mujeres como Stephie, como Kate Delafield, con autoridad en su voz, fuerza
en sus rostros y prudencia en sus gestos y comportamiento "Bueno, me estacion en el garaje
a las 7:20 am"

"Cmo sabe la hora exacta?"

Ella habl con soltura, ya que haba respondido a esa pregunta dos veces "Estaba
escuchando las noticias en KFWB. Anuncian la hora constantemente en la maana. Y me
molest que no hubiese calculado mejor el tiempo, podra haber dormido un poco ms. Este es
mi primer trabajo en ms de un ao. No estoy acostumbrada a levantarme tan temprano" ella
pens, si insiste con este punto descubrir que vivo con una mujer...

Pero Kate Delafield dijo "Ya veo Haba alguien en el estacionamiento o en el vestbulo que
reconociera?"

"No, pero soy nueva. No conozco a casi nadie"

"Y las personas que conoce? Vio a alguno de ellos?"

"No"

"A quin reconocera? Nmbrelos"

Por la extensin de la calidez y el orgullo, estaba absorbiendo el conocimiento que esta
impresionante y muy profesional mujer era la detective encargada de la investigacin de este
asesinatoy era lesbiana "Bueno, Gail, por supuesto. Y Guy. Guy Adams. No estoy

acostumbrada a nombrar a los gerentes por sus nombres de pila, pero esa es la costumbre
aqu" interrumpi su intento de conversacin cuando se encontr con una mirada fra y azul y
sigui a toda prisa " ayer me presentaron a Lutero Garrett. Algunas personas del rea de
servicio y procesamiento de textos. No s sus nombres, pero reconocera sus rostros. Billie
Sullivan. Eso es todo"

"Est segura?"

Despus de una breve pausa, asinti con la cabeza.

"Afirmativo?"

"Afirmativo" ella estaba molesta.

"Y Judy Markham?"

"Oh. S. Me haba olvidado de ella"

Sabiendo que el silencio de Kate Delafield era deliberado, Ellen sinti el calor subir por su
rostro.
Kate le mir, su rostro tena una ligera rubicundez como el de Anne, color natural y
saludable sin necesidad de sol. Kate se permiti preguntarse brevemente acerca del
compaero de piso de Elena O'Neil, como Taylor le haba llamado. Ella dijo "Es por eso que
quiero que se tome su tiempo con sus respuestas, Srta. O'Neil. Piense en ellas, reflexione en
ellas. Algo puede estar registrado en su mente que simplemente haya olvidado, algo obvio,
como Judy Markham. Y actualmente usted es nuestro nico testigo, la nica fuente que
tenemos"


"Muy bien" murmur ella, escarmentada.

"Contine, seorita O'Neil"

"Tom el ascensor. El primer ascensor que encuentra al entrar en el vestbulo" aadi ella,
intentando una sonrisa.

Oh Dios, se parece tanto a Anne, pens Kate dolorosamente y cerr los ojos por un
momento luego del dolor "Retroceda un momento Haba alguien en el vestbulo del edificio?
Alguna persona?" vio como Elena O'Neil bajo su cabeza hacia su regazo pensando, su suave
cabello oscuro se separ mostrando sutiles mechones marrones.

"No. Nadie"

"Y el guardia?"

"No haba ningn guardia. La primera vez que vi a Rick y a Mike fue cuando subieron por el
ascensor para buscarme"

Ellen O'Neil haba levantado su cabeza, su mirada era directa, su voz temblorosa pero
concluyente "Contine" dijo Kate "Sali del ascensor"

"Me qued por ah un minuto o dos, simplemente mirando los alrededores"

"Qu mir? Descrbalo lo mejor que pueda"

Kate levant su mano dos veces para hacerle reducir la velocidad mientras tomaba nota
taquigrfica de las meticulosas descripciones de los muebles, el color y la tela, tendra que
comprobar la exactitud de la memoria de Ellen O'Neil con estas notas. Algunas mujeres
prestaban atencin a estas malditas cosas, pens ella; podan describir el tejido ms complejo
en una tela... Ella pregunt "Oli algo?"

"No que recuerde" dijo despus de un momento.

"Algn perfume? Colonia de hombre?"

"No. Recordara las colonias de hombre. No me gustan"

"A m tampoco" dijo Kate con una sonrisa "Contine"

A Ellen le sorprendi la sonrisa magnticamente atractiva en el fuerte rostro de Kate
Delafield y le sorprendi el comentario, lo que le hizo lucir menos sanguinaria "Regres a mi
oficina"

"Cunto tiempo haba transcurrido hasta ese momento?" interrumpi Kate "Desde que
estacion su coche?" vio como Elena O'Neil levantaba ambas manos, delgadas, ms hermosas
que las de Anne y tocaba sus sienes con dedos largos cuyas uas estaban pintadas con
esmalte transparente.

"Tres o cuatro minutos"

"Est bien. As que en ese momento eran las 7:25. Contine"

Mientras Ellen O'Neil repasaba cada movimiento que haba hecho, Kate dibujaba lneas
punteadas en los dibujos en su libreta. Golpe su bolgrafo Flair en su esquema de la sala de
conferencias "Por qu se detuvo aqu? Por qu tom el camino ms largo para regresar a la
cocina?"

Los recuerdos aparecieron vvidamente en la mente de Ellen cuando fue presentada a
Fergus Parker. l estaba recostado en su inmenso silln de cuero, con un enorme y brillante
zapato negro levantado sobre una esquina de su escritorio negro e introduciendo un cigarrillo

negro entre sus anchos labios gruesos, haciendo clic para sacar fuego de un encendedor de
oro y sosteniendo el cigarrillo entre sus dedos porcinos, su mandbula temblorosa mientras
expulsaba nubes de humo hacia ella. Su voz haba retumbado desde su pecho grasiento y
encerrado en un chaleco de gamuza color amarillo plido. Pero ella no haba escuchado sus
palabras, slo haba visto sus ojos: grises, brotados y clavados en ella, clavados precisamente
entre sus piernas.

"Bueno" dijo Ellen a Kate Delafield "yo, uh, an no conoca muy bien el trayecto hacia la
oficina"

Kate not su vacilacin y dijo suavemente "Comprensible. Pero aun as por qu no regres
sobre sus pasos? Por qu no simplemente continuar?"

Al diablo con eso, decidi Ellen "Bueno, para decirle la verdad"

"Por favor, hgalo"

Ella no conceda ni un centmetro. Con irritacin, Ellen se encontr con unos ojos azules
desapasionados, de alguna manera como los de Stephanie. Su irritacin se intensific al
pensar en Stephanie. Maldita sea ella, tratarme como si fuese polvo de hojaldre... "No quera
encontrarme con Fergus Parker" afirm ella "No quera arriesgarme a estar a solas con l"

El siempre encantador Fergus Parker, pens Kate "Entiendo que lo conoci ayer"

Ellen dijo hoscamente "Con algunos hombres no toma mucho tiempo" cuando Kate sonri, lo
inesperado de eso le conmovi nuevamente.

Sealando con su bolgrafo en el boceto, Kate dijo "As que regres por todo este trayecto
hacia su oficina, bajando por el corredor norte... Oli algo?"

"Caf. As que fui a la cocina"

"La cafetera, seorita O'Neil. Concntrese. Imagine cuando entr en la cocina, cuando
camin hacia ella para servirse una taza Qu tan lleno estaba el envase? Cunto caf
quedaba?"

Toc nuevamente sus sienes con los finos dedos "Un poco ms de la mitad"

"Cuntas tazas dira usted fueron servidas?"

Ella suspir, pensando, mirando sin ver la pintura dorada verdosa que cubra la pared que
estaba detrs de Kate "Bueno, vasos de plstico, tal vez cuatro. Dos o algo as, si llenas una
taza"

"Pero una persona podra hacer la mitad de una cafetera no es cierto? No es lo que

probablemente hara alguien tan temprano en la maana cuando no habra nadie ms hasta las
8 am?"

"No con ese tipo de cafetera" ella fue concluyente "El caf pre-medido. Y el envase de
agua que utilizas para hacer el caf no cubre ese mismo envase, sino el siguiente"

Complacida, Kate hizo una pausa para completar varias notas "Entonces, sali hacia pasillo
llevando la cafetera, pensando que Guy Adams estaba all Por qu pens eso?"

"Ya que slo haban dos oficinas por donde no haba pasado y el resto de las puertas de
las oficinas estaban cerradas, eso dejaba por fuera las oficinas de Fergus Parker y la de l. Y
no pensaba que Fergus Parker querra caf" se le ocurri que haba perdido conciencia
personal de Kate Delafield. Lo que estaba pasando no tena nada que ver con que alguna de
ellas fuesen lesbianas.

Kate golpe el bolgrafo contra su boceto "Y el personal de procesamiento de textos? No
pas por esa habitacin. Cualquiera de ellos podra haber estado all no es as?"

"Bueno, s. Es posible. Si hubiesen llegado temprano por alguna razn. Pero Gail me haba
dicho ayer que su tiempo extra era aprobado por l. Y uno de mis deberes es enviar a
Filadelfia diariamente por teletipo los informes de horas extras. l solo aprob tiempo extra, el
da de ayer, a dos personas en el rea de crdito que tenan que trabajar la noche anterior"

"Pero alguien podra haber estado all"

"Cualquiera podra haber estado en alguna de las oficinas. Trabajando a puerta cerrada"

"Estaba cerrada la puerta de Guy Adams?"

"Uh, s" se mordi los labios, su respuesta haba sido puro impulso.

Kate le mir con sorpresa. La formacin y la experiencia, cada instinto le deca que Ellen
O'Neil estaba mintiendo. El movimiento de sus ojos. El cambio de sus msculos faciales, la
entonacin de su voz. Y no haba estado preparada para la pregunta, no se haba tomado el
tiempo suficiente para considerar si ella estaba realmente dudosa. Kate le observ,
permitiendo que el silencio creciera.

Qu tiene que ver Guy con esto? pens Ellen Por qu debera exponerlo a todo esto?
Por qu debera meter a este gentil hombre en un problema?

Kate pens: Ella me est mirando de la misma manera que ven las personas que estn
mintiendo Por qu demonios querra proteger a Guy Adams? Quizs Taylor est equivocado
con respecto a ella y su compaera de habitacin. Tal vez slo sean eso, compaeras de
habitacin "Desde hace cunto conoce al Sr. Adams?"

"Slo desde ayer, por supuesto"



La agresividad haba estado en el tono. Dudando, Kate mir sus notas. Su entrenamiento le
deca que debera sacar a relucir todo el peso de su autoridad sobre la resistencia de Elena
O'Neil, arrinconarla en una esquina, sugerirle no, amenazarla con el cargo de obstruccin a
la justicia, de perjurio. Eso funcionaba con la mayora de los testigos en el mundo del crimen y
los criminales y sin duda iba a funcionar aqu en el caso del aficionado, como Taylor lo haba
llamado. Eso tambin cambiara enfriara su tenue relacin con esta mujer, una testigo con
una fuerte apariencia de honestidad y credibilidad, siempre y cuando lograran armar el caso
para que fuese llevado a juicio. Regresara con lo de Guy Adams, tal vez ms tarde cuando
Ellen O'Neil corrigiera voluntariamente su historia. Estrictamente una cuestin de criterio, se
dijo a s misma.

Una voz interna y escrupulosa le pregunt: es una cuestin de criterio o ests evitando
confrontarla porque te recuerda a Anne?

Ella dijo "Qu fue lo primero que le hizo pensar que algo andaba mal?"

"Los sonidos sordos, una vibracin bajo mis pies como que si alguien estuviese corriendo, el
portazo. Muy ruidoso"

Ellen O'Neil se movi en su silla con la nueva direccin de la pregunta y Kate not la
relajacin de su postura "En qu momento escuch el ruido sordo? Dnde estaba usted
exactamente en el pasillo?"

"Justo fuera de la oficina de Guy" Ellen se movi en la silla nuevamente, recordando que en
ese momento haba estado viendo a travs de la ventana de Guy, el verde de las montaas y
la niebla sobre el ocano.

"Y el portazo?"

"Igual. Ocurri slo unos segundos ms tarde"

"Ya veo Qu hizo entonces?"

"Nada. Vena de la direccin de Fergus Parker, as que pens que haba sido la puerta de
su oficina y no era asunto mo"

"Pero no se movi en absoluto? Dnde estaba en el pasillo? Haba regresado a la
cocina?"


Ella se concentr "Es posible que diera un paso hacia esa direccin. Pero entonces
escuch como se rompan unos vidrios y corr por el pasillo"

"Corri?"

"Llevaba la cafetera, pero me mov tan rpido como pude. Reduje la velocidad cuando
llegu a su oficina"

Deliberadamente, Kate le mir fijamente. Entonces ella dijo, inyectando una nota de
escepticismo en su tono "Decidi no investigar los ruidos sordos y el portazo, pero aun as
corri por el pasillo porque se rompan unos vidrios?"

Esos ojos azules como el hielocomo estar en un pincho Acaso piensa que estoy
inventando esto, por amor de Dios? "Mire, el ruido fue muy fuerte. Haba una especie de... no
s violencia de la manera que fue roto, como si algo terrible estuviese pasando"

"Algo terrible estuviese pasando" dijo Kate en voz baja, aprovechando el momento "Un
hombre se estaba muriendo. Srta. O'Neil ha dejado por fuera algo que haya escuchado o
visto en ese pasillo? Cualquier cosa?"

Ellen vacil; los ojos azules sostuvieron su mirada, su voz era convincente. Pero cualquier
cosa que dijera ahora slo empeorara las cosas y Guy haba sido tan amable con ella..."Eso
es todo lo que recuerdo ahora" dijo ella "Pero voy apensarlo todo nuevamente"

"Bien" el momento se haba ido, pero la respuesta haba sido atenuada "Qu pas
despus?"

Las lgrimas brotaron de los ojos de Elena O'Neil. Kate le permiti hablar sin interrupcin,
sin tomar notas; escuch sin remover los detalles del descubrimiento del cuerpo, la
comprensin de que un asesino podra haber estado en cualquier lugar del piso, sus acciones
en el vestbulo, la llegada de los guardias. Cuando Ellen O'Neil describi a los dos guardias
resguardndola con sus armas en la mano y luego el descenso por el ascensor a un lugar
seguro, su voz se quebr.

"Muchas personas la mayora de las personas habran gritado, corrido en pnico, tal
vez probablemente hacer que las mataran" Kate habl lentamente, pasando y alisando las
pginas de sus notas para darle tiempo a Ellen O'Neil. Ella siempre haba considerado su falta
de reaccin ante las lgrimas, una ventaja que tena sobre los detectives varones. La mayora
se derreta en presencia de una mujer que sollozaba y por el contrario trataban con fro
desprecio a los hombres que sollozaban. Las lgrimas eran una manifestacin saludable, eso
era todo; envidiaba a cualquier persona, hombre o mujer, que poda hacer algo que ella no
poda hacer en absoluto "En la mayora de los asesinatos" dijo ella "el asesino se protege
a s mismo a toda costa. Usted se comport con el tipo de serenidad que enseamos a los
oficiales de polica"

Flotando de placer por el cumplido que esta mujer imponente le haba dado, Ellen murmur
"Gracias" entonces vio como Kate Delafield hunda su rostro entre las manos y tomaba una
profunda y temblorosa respiracin y pasaba las manos por su cabello canoso Podra estar

sufriendo de alguna enfermedad?



Como un nadador que resurga de las profundidades por falta de aire, Kate sali a la
superficie de la agona de sus recuerdos del rostro de Anne enrojecido despus de haber
hecho el amor "Srta O'Neil?" su voz pareca resonar en su pecho "S que esto ha sido muy
difcil. Pero podra mostrarme la oficina que ha descrito?"

"Por supuesto" dijo Ellen con suavidad.

Entraron en el vestbulo, ms all de las puertas y hacia la oficina de Ellen, luego por el
pasillo. Ellen se detuvo ante la oficina de Matt Bradford "Primero vine aqu"

Un hombre calvo y corpulento, sin chaqueta, su corbata muy floja colgando del cuello
desabrochado de la camisa blanca, estaba inclinado sobre su escritorio examinando unos
planos. l no levant la vista. Kate agarr el brazo de Ellen y la condujo por el pasillo.

"Srta O'Neil, la oficina de Matt Bradford Estaba abierta?"

"S, pero l no estuvo ayer y permaneci abierta todo el da"

"Sabe por qu?"

Ella neg con la cabeza. Kate lo apunt para preguntarle a Gail Freeman.

"Entonces mir aqu dentro" abri la puerta de Servicio al Cliente y crdito.

"Hola Cagney!" grit Judy Markham.

La actividad se detuvo; un mar de rostros se volvi hacia ellas. Las personas se daban
codazos unos a otros, sealando. Ellen dio un paso atrs, permitiendo el vaivn del portazo.

"Jess" susurr ella.

Kate dijo con calma "Quin fue el que predijo que todos seran famosos durante veinte
minutos?"

"Andy Warhol" respondi Ellen automticamente, todava aturdida por los rostros que le
haban mirado fijamente.
"En uno o dos das todo volver a la normalidad. Trate de no dejar que esa parte le
moleste. Sigamos"

Kate verific algunas notas mientras caminaban lentamente delante de las oficinas abiertas,
y mir dentro. Fred Grayson levant su mirada, luego se inclin sobre su trabajo. La oficina de
Harley Burton estaba vaca. Duane Fletcher, con camisa ancha amarilla que estaba de
espaldas se volvi hacia ellas, con las manos detrs de su cabeza calva, estaba sentado con

los pies sobre su aparador y mir por la ventana. Gretchen Phillips estaba hablando por
telfono en un tono suave mientras buscaba a travs de montones de papel que tenan
enterrado su escritorio.

Billie Sullivan pas junto a ellas con su marcha ligera y anormal, balanceando su cabello
color zanahoria. Haba aadido un nuevo elemento a su traje de falda color caqui y su suter
aguamarina: sus piernas estaban cubiertas por calentadores grises.

"Eso es Billie Sullivan" dijo Ellen, riendo ante el asombro en el rostro de Kate Delafield.

"S, lo s" Kate observ a Billie Sullivan hasta que desapareci tras una esquina "Irreal"

Al recordar los acontecimientos de este da, Ellen dijo sobriamente "Gail quiere despedirla"

"S, me lo dijo" dijo Kate pensativa. Billie Sullivan podra ser una entrevista interesante. Tal
vez dos entrevistas una antes, una despus de su suspensin.

En la sala de conferencias Ellen dijo "Solo llegu hasta aqu"

Kate mir hacia atrs por el pasillo y luego camin hacia la oficina de Fergus Parker al final
del pasillo y hacia una seal de SALIDA iluminada, abri la puerta de metal pesada que llevaba
hacia una escalera, dej que se cerrara, amortiguando el impulso con la presin de su pie. Se
movi rpidamente a travs de la oficina de Fergus Parker, midiendo la distancia.

La puerta del bao ejecutivo se abri de golpe y Harley Burton entr en la sala,
desenrollando las mangas de su camisa blanca. l asinti secamente mientras se acercaba
hacia ella, se sinti atravesada por su mirada oscura. l sigui por el pasillo hacia su oficina.
Escuch a Ellen murmurar un saludo y la voz gruesa y ruda de Harley Burton le respondi.

Volvieron sobre sus pasos, Ellen se mova impaciente por delante, ms all de Gail
Freeman quien estaba en el telfono y le lanz a Kate un saludo que simulaba el saludo militar
mientras pasaba. En la cocina, Ellen reconstruy sus acciones de la maana, sirviendo caf y
luego llevando el vaso plstico y un envase medio lleno de caf por el pasillo hacia la oficina de
Guy Adams.

Ellen sonri; Gay estaba sentado en su escritorio haciendo un gesto de manera enftica a
una joven delgada con cabello muy rizado. Vio a Ellen y se levant, murmurando unas disculpas
a su visitante y se dirigi al pasillo.

"Ellen est todo bien? T ests bien?"

Haba tensin en su voz, pens Kate. Y la forma en que l le miraba fijamente...

"Hay algo que pueda hacer por usted?" haba dirigido la pregunta a Kate, luego centr
nuevamente su mirada hacia Ellen O'Neil.


Tal vez era tenso por naturaleza, pens Kate. Y pareca totalmente fascinado por ella...
"Tendr algunas preguntas para usted ms tarde, seor Adams" cuando l no se movi, aadi
con un tono de despido "Ahora, si nos disculpa"

Obediente, Guy Adams entr en su oficina, pero se mantuvo justo ms all del umbral,
mirndolas. Kate dijo "Srta O'Neil, quiero que me diga si lo que escucha es lo que escuch
esta maana"

Ellen se volte para mirar la oficina de Guy como haba hecho esa maana, luego mir
hacia atrs para ver a Kate Delafield caminando por el pasillo, recta y firme con sus pantalones
grises y chaqueta de pana, su andar era compacto y con propsito "Estaba mirando de esta
manera" dijo en voz baja a Guy "Si mal no recuerdo, la puerta de su oficina estaba cerrada"

Busc su rostro, sus ojos verdes miraban dbilmente los de ella. Ella se dio la vuelta para
mirar por el pasillo. Tal vez l no saba que estaba abierta, pens ella, tal vez ni siquiera lo
recuerda.

Kate haba llegado a la puerta del vestbulo. La abri completamente y la solt.
Amortiguada por un freno de aire, se cerr progresivamente, asegurndose a s misma con un
golpe seco y slido.

"Mucho ms fuerte que eso" dijo Ellen en voz alta.

Kate se acerc a la oficina de Fergus Parker, agarr el pomo de la puerta y cerr la puerta
con violencia.
Ellen camin parte del camino por el pasillo "Fue tan ruidoso como eso, pero no tan cerca,
hizo vibrar el suelo bajo mis pies. No haba sentido eso anteriormente, slo a partir de los
pasos. Y adems, la puerta estaba abierta cuando llegu a ella"

Reflexionando, Kate movi distradamente la funda del arma en su cadera debajo de su
chaqueta "El asesino podra haber empezado a salir, podra haberte visto, cerrando la puerta
por el pnico. Luego decidi que t podras ir de todos modos, as que la abri nuevamente y
se escondi detrs de ella, esperando"

Ellen O'Neil se estremeci y Kate se apresur a decir "Es muy poco probable, ese
escenario. No haba razn para que abriera la puerta nuevamente. Probablemente esperara
con ella cerrada"

Ellen tom un sorbo de caf, calmndose a s misma y pensando "Bueno, no. l podra
haber pensado que estara ms indefenso de esa manera, l tendra que juzgar cuando salir y
yo le hubiese visto y hubiese escapado, podra haber alguien ms en el piso que pudiera
ayudarme. Y la manera en que Fergus Parker muri, no saba si l an tendra otra arma o
que fuese a golpearme de alguna manera"

Sin estar de acuerdo con ella, Kate asinti con su cabeza aceptando su lgica
"Posiblemente. Pero es dudoso que un asesino actuara de manera tan deliberada y fra
despus de cometer tal crimen. El instinto natural casi seguro le obligara a huir. Srta O'Neil,
me gustara intentar algo ms Quisiera volver a donde estaba anteriormente?"

Ella esper hasta que Ellen se ubic nuevamente frente a la oficina de Guy Adams. Adams
estaba de pie en el umbral de su puerta aun mirando a su visitante de cabello muy rizado que
ya se haba ido. Kate camin alrededor de la esquina hacia la sala de conferencias y hacia la
escalera de SALIDA. Abri completamente la puerta de SALIDA de incendios y la solt.
Acumulando el rpido impulso, la puerta golpe el quicial haciendo eco con un estruendoso
sonido.

"Eso es! Eso es!" grit Ellen O'Neil.

Kate vislumbr movimiento; Gretchen Phillips sali por su puerta, luego rpidamente se
desvaneci en su oficina. Mientras Kate doblaba la esquina del pasillo, Ellen trotaba
torpemente hacia ella sosteniendo la cafetera.

"Estoy segura que as fue La puerta de la escalera?"

"Correcto. Deme, permtame sostener la cafetera" Kate sonri "No voy a necesitar que me
demuestre cmo la dej caer" estuvo complacida cuando Ellen O'Neil ri.

"Entonces el asesino corri por las escaleras?"

"Probablemente. Pienso que sali hacia el estacionamiento"

"Pero los 16 pisos? Cmo iba a tener el tiempo suficiente? Rick y Mike dijeron"

"Disculpen" Gail Freeman se haba acercado a ellas "Toda la informacin que desea, todos
los archivos estn encerrados en la sala de conferencias" le lanz una llave a Kate, quien
hbilmente la atrap con la mano libre "Son confidenciales"

Kate guard la llave "Cuidar que estn adecuadamente protegidos" mir su reloj "Srta
O'Neil, tendr ms preguntas. Digamos que a la 1:30. En la sala de conferencias" se volvi
hacia Gail Freeman "Si el detective Taylor me busca, voy a estar con el seor Grayson"

Ellen le mir con admiracin hasta que Kate Delafield desapareci al doblar la esquina del
pasillo.

Captulo 4

Kate mir a su alrededor lentamente, asombrada por los muebles mediocres en la enorme
oficina de esquina de Fred Grayson, gerente de ventas de Modern Office, Inc. El sof

cuadrado era prosaico y los sillones de pana eran color beige a juego, una mesa de centro de
madera de nogal igualaba dos mesas de la lmpara; las lmparas color azul plido tambin
eran similares. Los libros en grupos de tres o cuatro se agrupaban entre delimitadores de
bloques de madera, las fotografas se apiaban en pequeos grupos en la vasta extensin de
pared. Una pequea mesa con un filodendro sobre ella, haba sido colocada de mala gana
contra una pared, un buen nmero de marcas eran visibles y recientes en la alfombra. En el
armario detrs de Fred Grayson, quien estaba sentado en un escritorio de roble macizo, haba
una fotografa cuidadosamente ubicada de una mujer de cabello marrn sentada en el extremo
de un sof beige y tres nios rgidamente erguidos a su lado siguiendo un orden descendente.

Fred Grayson dio una calada a su pequeo cigarrillo y una pizca de ceniza cay sobre su
corbata verde oscura y sobre el cartapacio de su escritorio "Me sorprende terriblemente que
est dejando que la gente entre y salga, incluso para almorzar"

Kate sac su libreta "No tengo mucha eleccin. No podemos mantener a la gente encerrada
mientras estemos desarrollando y evaluando a fondo"
Fred Grayson elev sus tupidas cejas marrn gris "Bueno" dijo l.
La palabra fue dicha en dos slabas interminables, la insinuacin casi cmica "Cualquier
informacin que usted pueda tener podra ser valiosa" Kate le anim "Puede que incluso nos
haga atrapar a un asesino"

Grayson ajust su antigua montura, dio una calada a su pequeo cigarrillo y la observ "La
esposa de mi sobrino, trabaja en la polica tal vez la conozca? Denise Grayson. Pasadena.
Ella est en, uh, trfico"

Parqumetros, pens Kate "Me temo que no. Nunca he trabajado en esa divisin. Somos
casi siete mil en cumplimiento de la ley"

"Por supuesto" Grayson asinti con nfasis adicional "Denise es una pequea una nia
brillante, lo admito. Est hablando cada vez ms sobre una carrera policial, ahora que la
poltica en estos tiempos ha disminuido los estndares"

Kate mir a Grayson y permaneci en silencio.

"No me refiero a usted, por supuesto" dijo Grayson apresuradamente, desviando su mirada
"Al menos tiene una altura decente Qu? 1 metro 72? Y luce como si lo hiciera muy bien. No
es que alguna vez necesite ese tipo de ayuda, pero estoy seguro que me gustara tener a una
de estas nuevas policas de ms de 1 metro 70, tratando de sacarme de una situacin difcil"

"Ella no tratara" dijo Kate suavemente, evaluando los anchos hombros debajo de la
camisa de rayas verdes y los bceps "Cada oficial del departamento de polica ha sido
entrenada para ese tipo de cosas. Pero si ella le ayuda, usted podra ser sorprendido. En
competencia, incluso con un hombre de buen tamao, la formacin puede hacer toda la
diferencia"

"Una lnea de trabajo demasiado peligrosa para las mujeres" declar Fred Grayson.

Kate se encogi de hombros Por qu perder el tiempo tratando de elevar la conciencia de
una persona como Fred Grayson? Pero ella dijo "Los programas de televisin de policas
promueven la idea de peligro. Toda la polica de Los ngeles no ha disparado tantos tiros en
un ao como lo hacen en algunos de esos programas. La tasa de mortalidad es mucho mayor
en otras profesiones. Minera. Construccin. Incluso la agricultura"

"He ledo todo el tiempo acerca de ustedes recibiendo un balazo"

"De las emboscadas, casi siempre. Y no importa si tienes 1 2 metros de alto. Pero se
han acumulado evidencias que sugiere que la presencia de las mujeres en realidad ayuda en
algunas situaciones" el ceo de Fred Grayson se profundiz. l haba hecho alusin a la
informacin que posea; ella lo llevara nuevamente a este tema.

"Mi sobrino" dijo Grayson con firmeza "no estara dispuesto a dejar que Denise se
pusiera en una situacin como esa. Esa pequea cosita, debe tener ms maldito sentido
comn"

Kate escogi sus palabras, decidiendo bordear tal hipocresa "Decisiones como esas
deberan ser dejadas a las personas mejor informadas y ms directamente involucradas no le
parece?"

"Claro que s" Fred Grayson ajust sus gafas nuevamente "Ahora no me malinterprete, no
discrimino"


"Sr. Grayson" dijo Kate con impaciencia, luego hizo una pausa para suavizar su tono
"Tiene informacin pertinente para esta investigacin?"

"Dices algo hoy en da y alguien grita discriminacin" continu Grayson obstinadamente "La
gente entiende mal sabe?" l le miraba fijamente, con sus ojos de bho color avellana detrs
de los gruesos cristales "Dgale a alguien un maldito hecho sobre algn grupo minoritario y
ellos gritan estereotipo. Ellos gritan fantico"

Comprendiendo, Kate se sent cmodamente en su silla, resistiendo el impulso de levantar
un tobillo sobre su rodilla. Este era un terreno familiar. Ella sonri "Puedo ser una mujer, pero
nunca nadie me ha dado algo. He trabajado por todo lo que tengo. Y es un hecho estadstico
quin es el responsable de la mayora de los delitos en nuestra ciudad"

Fred Grayson sonri "Por Dios es bueno conocer a alguien que entienda. Alguien con quien
se pueda hablar, no uno de esos corazones sangrantes... valoro la estadstica, ya sabe"

"Alguien me mencion las estadsticas la semana pasada. Deca que slo porque las tablas
expresaban que la expectativa de vida de un hombre era de 75 aos, no significaba que no
vivira un da ms" Kate ri entre dientes. Se estaba divirtiendo.

Las cejas gruesas de Fred Grayson casi se reunieron en un ceo feroz. Hizo un gesto con
su cigarrillo, dejando caer la ceniza "La gente sabe una mierda sobre estadstica, siempre
argumentan con una mierda como esa. Disculpe mi lenguaje, pero"
Queriendo quitar importancia a los aspectos de macho y hembra de esta entrevista, Kate
interrumpi "Olvide el lenguaje. No puede decir nada que no haya escuchado y mucho ms" de
repente cambi de direccin, diciendo sin rodeos "Usted tiene Qu? Cinco, seis negros?
Algunos latinos?"

"Los tres frijoleros estn bien. Tranquilos, metindose en sus propios asuntos, no estn
tratando de hacerse cargo de la empresa. Pero los mapaches..." expulsando una enorme
columna de humo, vio a Kate "Perdneme, creo en llamar a las cosas por su nombre"

Deliberadamente, Kate sonri. Grayson se ri, golpeando su escritorio con una pesada y
gruesa mano "Es bueno conocer a alguien que entienda" repiti l "Policas, se requiere ser
polica para conocer el mundo real. Tenemos cinco mapaches aqu en la oficina, dos ms en el
exterior. Uno es un insolente como el infierno, el hijo de puta. Trabaja para Duane, en el
territorio sureste, ningn hombre blanco que se respete se dejara arrebatar ese territorio.
Gretchen tambin tiene uno, una ma una mujer llamada Cassie Franklin" mir
intencionadamente la libreta de Kate "Veo que toma un montn de notas. Importante? Lo
que estoy diciendo?"

"Las buenas notas son muy importantes en un caso de homicidio Me est diciendo que los
empleados negros estn involucrados?"


"Vamos, Fergus fue apualado. Ustedes los policas saben cmo a los conejos de selva les
gustan los cuchillos. A los negros les encanta cortar a los blanquitos"

Kate pas a una pgina en blanco en la parte posterior de su libreta y escribi cuatro
palabras y mir hacia arriba para ver como Grayson le miraba con satisfaccin. Ella dijo
"Conoce las estadsticas y con las sospechas nunca se logra detener personas"

"Claro, no soy tan estpido. Tengo un sospechoso mayor para usted. El negro lder"

"Sr. Grayson, no estoy totalmente familiarizada con su organizacin, su personal"

Grayson dijo con impaciencia "El sujeto con el que estaba en el pasillo, el animal castrado
con nombre de chica. El negro que ellos trajeron al maldito trabajo equivocado" Grayson
sacudi el cigarrillo en un cenicero de metal; la ceniza se tambale en el borde y cay sobre el
escritorio.

"Gail Freeman hace un mal trabajo?"

"Escuche. Un hombre en mi posicin, necesita una secretaria. Antes de que l llegara aqu,
tena una secretaria. Entonces l... reorganiz" la palabra goteaba cido "l dijo que Helen no
era... productiva" agarr el cenicero; las chispas saltaron sobre el escritorio mientras l
apagaba su cigarrillo "Ahora l tiene la de l en ese maldito cuarto grande de all. Trabajando
con Dios sabe quin, filipinos, negros. Algn supervisor Japons le dice qu hacer. Helen odia
eso"

"Es una lstima" dijo Kate uniformemente "Pero qu motivo tendra Freeman para querer a
Fergus Parker muerto?"

"Odio, puro y simple. Lo odiaba. Los informes de negros a Filadelfia, ya sabe. As que
Fergus no pudo hacer que lo despidieran. Pero hizo miserable la vida de ese mapache
miserable. Peleaba cada capital sobre equipos de oficina que peda, cada cambio que haca
en la oficina. Pero esos malditos tontos del este, queran estas malditas computadoras, les
encantaba estos malditos procesadores de texto. Hoy todo est en las computadoras. Un
hombre no puede ni siquiera hacer que su chica abra un cajn de archivo y saque un maldito
pedazo de papel. No me malinterprete, las computadoras estn bien. Incluso dira que son
increbles. Pero la diversin se ha ido. Hubo un tiempo en que podas vacilar a alguien,
improvisar. Si lo piensas bien, podas lucir como un hroe cuando las cifras de fin de ao
salan. Hoy en da haces eso y un chico de mierda que ni siquiera se afeita, saca su
calculadora de bolsillo y te hace ver como la mierda fresca de los caballos de la seora
Astor"

"Estoy investigando un asesinato" interrumpi Kate, aburrida y exasperada "Necesito un
motivo adecuado para el asesinato. La gente no mata a las personas por que las odia. Si
no" aadi con una mirada maligna y encubierta a Fred Grayson "la mayora de nosotros

estaramos muertos"

"Estaba llegando a eso" dijo Grayson en un tono herido "Estbamos en la oficina del
mapache, Fergus y yo. Sobre la ltima lluvia de ideas del mapache, quera derribar una pared
del vestbulo, hacer ms espacio para los lacayos del rea de servicio. reas de trabajo
modulares puede creerlo? Necesitamos un nuevo vestbulo, por Dios. Imagnese a nuestros
clientes que vienen a comprar interiores de oficinas y tenemos este pequeo y apestoso
vestbulo todo porque el brillante muchacho"
"Sr. Grayson" dijo Kate con frialdad.

"Slo estaba tratando de demostrar cmo piensa, nuestro eficiente gerente de oficina"
Grayson le mir, tamborileando con sus gruesos dedos sobre la mesa. Rebusc en el cajn,
sac un paquete de Tiparillos "Fuma?"

"No por aos. Lo deje"
"Mi esposa ha estado detrs de m. Dejo estas cosas de vez en cuando. Saben a mierda.
Pero alguien como Fergus muere, slo a los 48 y te das cuenta... "extrajo un cigarrillo, lo
inspeccion, lo insert entre sus labios carnosos y revis el otro cajn en busca de los cerillos.

Kate se movi y ya sin preocuparse por la opinin de Grayson, levant un tobillo sobre su
rodilla, reflexionando sombramente que los hombres en el poder siempre haban infligido
tiranas mezquinas, siempre con arrogancia haban asumido que nadie en su tiempo poda ser
tan valioso como ellos mismos.

"Realmente una especie de historia graciosa" Grayson dio una calada a su costoso
cigarrillo "Como dije, estbamos en la oficina del negro lder, discutiendo y Fergus le advirti
que no utilizara a Guy como un intermediario como haba hecho para hacernos perder dinero
en esa sala de procesamiento de textos, que es otra historia. Entonces Fergus se levant y
camin alrededor y agarr la foto de la familia del mapache. Bonita mujer, dijo Fergus, bonitas
hijas. Me hace pensar en la primera vez que fui a la cama con una mujer negra Ve? Fergus
estaba usando palabras agradables y adecuadas, todas las palabras correctas, sin decir
palabras que normalmente seran bueno, ya sabe. De esa manera este mapache no poda
ofenderse sabe a lo que me refiero?"

Kate, que escriba en su libreta, asinti en respuesta.

"Se parece mucho a Marian, dijo Fergus. Marian seora mapache. El mismo tamao de
tetas, dijo Fergus, Bien formada tambin como Marian. Le encant, dijo ella. Dijo que le
encantaba como un hombre blanco se lo haca. Ve a donde Fergus estaba yendo?"

"S" dijo Kate.

"Entonces Fergus dijo: Esta es tu hija mayor no? Pauline no es as como se llama?
Fergus siempre fue bueno con los nombres. Y el mapache asinti, su nuez de Adn se movi

hacia arriba y hacia abajo por la ingestin, l estaba mirando a Fergus, sus ojos sobresalan
de su cabeza. Tambin tengo una casi exactamente de su edad, dijo Fergus. Se lo hice estilo
perrito. Dijo que le gustaba ms de esa manera con un hombre blanco" Grayson de ri a
carcajadas "Y Fergus sigui y sigui, no voy a entrar en todos los detalles, usted puede
imaginarlo Has visto a un fantasma volverse blanco, detective? Este fantasma estaba blanco
bajo esa piel de mierda. Ese mapache se volvi un charco en el suelo. Y Fergus camino
lentamente hacia afuera y yo le segu, pero me qued atrs un poco y me asom por la
esquina y este mapache estaba all de pie rgido como un poste diciendo "Voy a matarlo, voy a
matarlo, voy a matarlo"

Kate pregunt "Cundo fue eso?"
"El viernes Cree que el fantasma tena suficiente motivo?"

Kate termin sus notas y aadi una palabra a la pgina en la parte posterior de su libro
"S" dijo ella.

"Pens que s" dijo Grayson.

"Cmo era su relacin con la vctima?"

Las cejas de Fred Grayson se fruncieron nuevamente "Que quiere decir... cmo qu?"

"Es una pregunta simple, Sr. Grayson Era agradable? Cordial? O tenan solo una
relacin de negocios? O era ms que eso?"

"De todas esas opciones" dijo Grayson, mirndola con cautela "era una relacin de
negocios"

"Por lo que entiendo, Fergus Parker era detestado por aqu"

"Un hombre de mi posicin no tiene amigos en la oficina. Fergus Parker estaba una
gerencia por encima de m" Grayson dio una calada a su cigarrillo "Saque sus propias
conclusiones"

"No tener amigos, es una cosa. Ganarse un odio absoluto es otra cosa"

Grayson estudi su cigarrillo y se ajust las gafas "Su estilo era... bueno, l no se
preocupaba por caer bien. Debi haber... creo que trabajaba para no caer bien. l y sus
malditas pruebas"

"Qu pruebas?"
"Si tu argumentabas, protestabas algo que l haba hecho, te miraba como si acabaras de
dispararle a su madre. Entonces te deca que simplemente te haba estado probando y que
habas fallado...Era un pequeo juego apestoso, para que le tuvieras miedo. Creo que

pensaba que el miedo lo haca efectivo, le haca ganar respeto"



"Lo respetaba?"

"No" dijo Grayson inmediatamente.

"Alguna vez le hizo algo?"
Grayson mir a Kate, abri su boca y la cerr con firmeza, apag su cigarrillo y mir hacia
otro lado "Mucha de sus... pruebas. Nada que se me ocurra especficamente"

Miente, lo saba "Algn otro empleado que no sea el Sr. Freeman tena razones para
daar al Sr. Parker?"

"Daarlo?" la carcajada de Grayson termin abruptamente "Le hubiesen roto las dos
piernas si hubiesen pensado que podan hacerlo de alguna manera y salirse con la suya.
Fergus pisote a todos. Un juego, como dije, un juego... pensar as, era lo nico que lo haca...
tolerable"

Kate pregunt con leve irona "Puede nombrar a alguna persona que no haya podido
alcanzar su estado de tolerancia?"

"Como he dicho, Fergus pisote a todos. Pero no le disgustaba a todo el mundo, si
entiende la diferencia. Excepto por el mapache. Y Guy Adams. Lo llamaba marica todo el
tiempo"

Pregunt con inters, recordando el apretn de manos de Guy Adams, demasiado amable,
su mirada fija en Ellen O'Neil "Lo es?"

Grayson se encogi de hombros "A veces parece un poco afeminado. Pero creo que est
bien. Y nunca he escuchado eso de nadie ms, slo de Fergus" aadi con una mirada
desafiante "Pero l nunca ha hecho algn acercamiento conmigo"

"Lo dudo" dijo secamente "Alguien ms a quien Fergus Parker le haca cosas?"

Grayson agarr un memo de su escritorio, una seal poco sutil que deca que deseaba
regresar a su trabajo "Djeme pensar en ello y le contactar"

Polticas, supuso ella. Excepto por Gail Freeman y Guy Adams podran haber
consecuencias polticas si l nombraba a alguien ms "Estoy investigando un homicidio" dijo
ella, subrayando las palabras y dando golpecitos con el bolgrafo en su libreta en un
recordatorio poco sutil que el asunto en cuestin tena prioridad "no creo que tenga que
decirle que retener informacin de cualquier individuo, independientemente de su motivacin
sera obstruccin a la justicia"

Las cejas pobladas de Grayson se encontraron. l dej caer el memo "No voy a obstruir a

la justicia, maldita sea. Slo estoy diciendo que tengo que pensar en ello"

Ella sac una tarjeta de presentacin de su libreta y la arroj sobre el escritorio "Una
pregunta ms" dijo mientras Grayson deslizaba la tarjeta en el bolsillo de su camisa "A qu
hora lleg usted esta maana?"

Grayson le mir "Por qu? Crees que tengo algo que ver con esto?"

"A estas alturas no creo nada. Estoy reuniendo hechos"

"Bueno le di una muy buena ventaja no?"

"Queda por ver. Toda la informacin que proporcion se le dar la atencin que merece.
Por favor responda a mi pregunta"

"Alrededor de las 7:50 am. Los policas estaban por todo el lugar. No pude entrar al
vestbulo o al piso de arriba por mucho tiempo"

"Estaban otros empleados de la compaa all?"

"El negro lder. Actuando como el Sr. Bigshot reuniendo a todo el mundo, hacindose cargo.
Hizo que los guardias abrieran la compaa de seguros all, hizo que dejaran entrar a todos.
Excepto a m. No estaba al cabo de saber que Fred Grayson"
"Sr. Grayson" dijo ella, casi sin controlar su impaciencia "slo responda a mi pregunta. A
las 7:50 am a quin vio exactamente?"

"Slo cuide su tono, seora detective. Soy un ciudadano que paga impuestos, un maldito
buen ciudadano que paga impuestos. No tengo que soportar ninguna mierda de cualquiera"

"Estoy haciendo mi trabajo Sr. Grayson, tan eficientemente cmo es posible. Tengo muchas
entrevistas que hacer despus de la suya. Si prefiere darle su informacin a otro investigador,
har que un oficial lo lleve a la estacin"

"Oh, mierda. Vamos, retrocedamos un poco de acuerdo? Tengo mal genio"
Ella no respondi, esper con el bolgrafo Flair listo.

"Cul era la pregunta?"
Ella no respondi.

"A quin vi, eso es todo? El negro lder, Guy Adams. Matt, Matt Bradford. Me alegr de
verlo, tena que" Grayson se encontr con la mirada de Kate y dijo apresuradamente "
Judy la de las tetas grandes, no s su apellido, la recepcionista. Gretchen estaba all, haciendo

bromas. Todava no sabamos lo que estaba pasando y ella dijo que apostaba que estaban
arrestando a Fergus Parker por exhibicionismo, que en su caso sera un delito grave"

Grayson se ri entre dientes; Kate comprendi que l estaba tratando de ser zalamero. Ella
sonri "Alguien ms?"

"Harley, mencion a Harley no? Y Duane. Algunas de esas personas del rea de atrs, el
supervisor Japons de procesamiento de textos. Solo puedo darle nombres de pila"

"Lo que sea"

"Uh , Ralph. Bill. Son gente de servicio del rea de atrs. John, que est en crdito. Betty,
es de procesamiento de textos. No conozco el nombre del supervisor Japons. Eso es todo lo
que puedo recordar en este momento"

"Cunto tiempo ha estado en su posicin actual, Sr. Grayson?"

"Siete aos" dijo Grayson con orgullo "Sal de St. Louis. Estuve en esta oficina de esquina
cuatro meses. Harley sola tenerla. Harley Burton est al lado Planea hablar con l?"

"S. Por supuesto Por qu lo pregunta?"

Grayson suspir "Puede que no tenga muchas cosas buenas que decir acerca de m. Tom
su trabajo, su oficina"

"Estoy investigando un asesinato, no polticas de oficina" dijo secamente. Pero hizo una
nota. El descenso de categora de Harley Burton probablemente haba sido decisin de Fergus
Parker. Ella se levant "Sr. Grayson, hgame saber si recuerda otros hechos relevantes para
este caso"

"Por supuesto" Grayson se puso de pie, se inclin sobre la mesa para darle la mano, se
sent y volvi a agarrar el memo.

En el pasillo, Kate ech un vistazo a la pgina en la parte de atrs de su libreta y las cinco
palabras que haba escrito: Mapache. Animal castrado, conejitos de selva. Negro. Fantasma.

"Dej por fuera jigaboo" murmur ella y volte la libreta cerrndola. Almuerzo, pens ella,
me vendra bien un descanso.






Captulo 5

La madre de Ellen dijo "As que tuve que escuchar las noticias de la profesora Seguro que
te encuentras bien? Por qu no me llamaste?"

"No he tenido tiempo, han estado preguntndome. Estoy bien, mam" Ellen cambi el
receptor al otro odo, imaginando a su madre con su acostumbrada bata color rosa, sentada
en medio de los cojines florales color naranja y amarillo de su sof, su cabello platinado en
rulos como siempre ocurra en las tardes; pronto se peinara el cabello, se pondra su falda
pantaln y un jersey y se aventurara fuera de su apartamento en Valley con el Times bajo su
brazo para pasar la tarde con sus vecinas junto a la piscina.

"Eres increble" dijo su madre "t y la profesora" siempre haba llamado a Stephanie de esa
manera, siempre pronunciando la palabra con sarcasmo "Entonces Cmo fue, cario?" su voz
se baj drsticamente "Cuntamelo todo"

"Encontr a un hombre con un cuchillo en el pecho"
"Querida oh cielos! Y por qu sigues ah?"

"Madre, el asesinato no es una parte normal de la rutina diaria de aqu"

"No seas irrespetuosa. Hay un asesino suelto, tal vez est all contigo. La inteligente y
maravillosa profesora me dijo que de todos modos estar dejando la ciudad esta noche. S
que no entiendo la vida que llevas, pero cmo puede dejarte sola en un momento como
este?"

"Maldita sea, madre"

"Bueno, an no han arrestado a nadie verdad?"

"Estoy segura que lo harn pronto. La detective a cargo ella parece muy buena en su
trabajo, muy fuerte y capaz"

"Una mujer detective? A cargo? Una mujer fuerte y capaz? Qu est pasando a este
mundo? A dnde han ido todos los hombres? Por qu no has podido encontrar un hombre
fuerte y capaz en lugar de esa otra locura en tu cabeza? O incluso una mujer fuerte y capaz,
si es que tiene que ser eso? Cualquiera que no te caiga encima, secndote"

Ellen suspir, acun el receptor entre el hombro y su oreja y comenz a clasificar el correo.
Su madre haba logrado aceptar su lesbianismo slo refugindose en la creencia de que algn
da Ellen se recuperara de eso.

"Dos aos de universidad, eres educada una nia brillante, querida. Pero una parte de tu
cabeza fue esa marihuana, no puedes decirme que no la fumaste, toda la gente de tu edad
lo hace Por qu no bebiste ginebra? O incluso whisky? Cmo una persona normal?
Primero esa Lydia la vagabunda y luego de 7 aos cuando recuperaste el sentido, vino esta
profesora"

Ya sin paciencia, Ellen dijo con firmeza "Madre, llvalo a la tintorera"

"No me gusta, un asesinato donde trabajas y estars sola en ese apartamento, estoy
preocupada por ti, querida. Iba a salir esta noche pero creo que me quedar y"

"Solo sigue adelante y sal, madre. Lo digo en serio. Esto no es un episodio de A Team.
Difcilmente soy una testigo a quien cualquiera quisiera tocar a la puerta. No vi nada. As que
no hay razn para"

"Aun as, es un mundo loco en que vivimos, lleno de John Hinckley y Papas asesinos"

Ellen cambi de tema "Con quin vas a salir? El que tiene el reloj de pulsera que juega
La rosa amarilla de Texas?"

"S. Sam, quien quiere casarse conmigo. Y se amable con tu pobre madre, que slo te ama
y quiere que te cases"

"Una diabtica recomendando azcar" Ellen brome. Su madre haba estado casada cinco

veces, el padre irlands de Ellen haba sido su segundo marido.


"Aun as tengo razn. T y esa profesora, estn tan lejos de la base"
"Mam seras ms feliz si yo estuviese miserablemente casada con un hombre?"
"Fui criada en una generacin que crea que asumamos responsabilidades en la vida y"
Ellen volvi a suspirar "Madre, soy hija de una generacin ms libre. Una hija tuya"

"Pura basura" dijo su madre.

Ellen vislumbr los calentadores holgados en las piernas y el suter aguamarina; Billie
Sullivan galopaba por all, sndwich en mano "Madre, tengo que ir a comer ahora"

Al salir de la cocina con un sndwich de ensalada de jamn, vio a Kate Delafield por el
pasillo en las afueras de la oficina de Guy Adams. Tambin tena un sndwich y estaba de pie
hablando con el detective que haba interrogado temprano a EllenEd Taylor, record ella.

Kate Delafield estaba en forma, alrededor de 1 metro 72, supuso, ms joven que Taylor
quizs finalizando los treintay ms conservadora en cuanto a porte y vestimenta. Su cuerpo
slido era recto y usaba una blusa blanca sencilla abierta en la garganta con una chaqueta de
pana verde y pantalones grises. Taylor, con hombros fornidos y encorvados, usaba un traje de
chaqueta marrn, una camisa azul, una corbata ancha de tonos azules y amarillos. Kate
Delafield hizo un gesto de impaciencia con un movimiento compacto de su brazo; Taylor
escuchaba, con la cabeza inclinada, cambiando su peso de un pie al otro. Kate Delafield se
march, girando en la esquina y Taylor le sigui.

Ellen volvi a su oficina y comi su sndwich en su escritorio. Pens en los rostros que
conoca en Modern Office, apenas rostros familiares extraos. A pesar del melodrama de su
madre, un asesino saba quin era ella, que haba estado aqu esta maana... se dijo que no
haba razn para temer. Pero sera bueno si alguien fuese arrestado y pronto.

Taylor dijo "La gente con la que estoy hablando, empleados, representantes de servicio,
son slo peones. Estoy tratando de conseguir el chisme, obtener una lnea de alguien que
realmente sepa algo de este pjaro"

"Buena idea, Ed" Kate haba terminado la recapitulacin de la maana y ella y Taylor
estaban caminando hacia la sala de conferencias.

"Pero Cristo, Kate. Nada ms que basura hasta ahora. Betty alguien vive con una italiana,
cada luna llena l le saca la mierda. Bill alguien tiene una esposa que apuesta sus cheques
de pago en el poker en el saln Gardena"

"Por qu en nombre de Dios las personas buena se queda con las personas podridas?"

dijo Kate, dando zancadas hacia la sala de conferencias.



"No tengo idea. Marie nunca hizo nada de eso, ellos tenan que reunir las piezas"
Kate dijo secamente "No consideraras simplemente dejarla?"
"S, eso tambin" Taylor lanz su libreta de notas sobre la mesa de la sala de conferencias
"Mabelalguien engulle ginebra de su termo durante todo el da, Fredalguien"

"Espera un minuto. Narcticos. Alguien te dio algo en absoluto? Coca? Pldoras?
Hierba? Cualquier cosa?"
"Quieres decir que alguien drogado pudo haber...?" Taylor frot su mandbula "Slo esa rara
vieja Sullivan, Junealguien me dijo que Billie Sullivan fumaba porros en el bao, eso es todo lo
que tengo"

"Cuida ese ngulo, Ed. Cualquier cosa es posible hasta que tengamos un asidero"

"Ciudadano aficionado" dijo Taylor con disgusto.

Kate desenvolvi el sndwich y extendi una servilleta sobre la mesa.
"Kate, ven a comer, no quieres esa mierda de la mquina, cargado con todos esos
preservativos Qu es una hora para almorzar? Quien quiera que haya hecho esto no va a
escapar. Un aficionado, nunca huye. Vamos a comer chino y tomar una cerveza"
El rostro de Taylor mostr preocupacin. Algunos de los hombres con los que Kate trabajaba,
con los que nunca haba hablado de su vida privada y con los que nunca hablara, haban
mostrado preocupacin en los ltimos meses. A travs de su revestimiento de insensibilidad
ella haba sentido como haban llegado a ella con expresiones de humanidadraras
expresiones de preocupacin de hombres que haban visto todo tipo de horrores espeluznantes
y se haban revestido a s mismos de profundas capas protectoras de cinismo. Kate dijo en
voz baja "Gracias Ed, te lo agradezco. Pero quiero revisar estos archivos, sacar algunos
antecedentes de algunas personas, ahorrar un poco de tiempo"
"Est bien. Nos vemos ms tarde"

Ella hizo una inspeccin rpida de las carpetas que Gail Freeman haba suministrado,
embols la impresin de los empleados para realizar una verificacin. Luego apoy los pies
sobre una silla, contemplando la enorme pintura con verdes suaves y amarillos que cubra la
pared de enfrente, agarr la mitad de su sndwich. Revis lo que haba conseguido hasta
ahora acerca de la muerte de Fergus Parker.

El asesino era contra todo pronstico un empleado de Modern Officeo alguien
relacionado con un empleadoactual o pasado; no podra haber pasado la entrada hacia el
decimosexto piso sin poseer una llave.

La anotacin se habra hecho en el registro de los guardias si alguien hubiese precedido o


acompaado a Fergus Parker y el asesino no pudo haber permanecido en el lugar desde la
noche anterior sin que lo descubriera los guardias o el personal de limpieza, por lo que l o ella
haba llegado entre las 7:00 am y 7:40 am, antes o despus de Ellen O'Neil. Con toda
seguridad, examinando previamente los hbitos personales de Fergus Parker, l o ella era un
empleado regular que haba llegado a tiempo para hacer y tomar un caf.

El robo no era un motivo aparente. No haba ninguna seal evidente de lucha, ni manchas
de sangre o salpicaduras. Las manos estaban ensangrentadas, pero haba sido el reflejo
involuntario y regular de una vctima al agarrarse una herida mortal. El dao en la oficina haba
sido causado por el propio Fergus Parker, en los momentos finales de su vida. Y haba sido
asesinado por alguien que conoca, alguien a quien no temahaba sido totalmente
sorprendido por el acto.

Termin la mitad de su sndwich, tir la otra mitad a la papelera y arrastr la pila de
carpetas hacia ella. Hizo una pausa, pensando en Ellen O'Neil. En conciencia, ella no poda
seguir siendo otra cosa ms que rigurosamente profesional. Y eso significaba tener que
quitarse los guantes.












Captulo 6

Ellen regres a la sala de conferencias. Sintiendo los ojos azules de Kate Delafield en ella,
entr tmidamente, con torpeza. Se sent y frot las palmas de sus manos sobre la tela de
lana spera de su falda.

Sin prembulos, Kate le pregunt "Ha reconsiderado sus declaraciones de esta maana,
seorita O'Neil?" haba planeado su enfoque y continu antes que Ellen O'Neil pudiese
responder "Voy a facilitarle la reconstruccin de algunos hechos"

Ella entrelaz sus dedos y se inclin sobre sus codos "Esta maana, un hombreo mujer
estaba en la oficina de Fergus Parker a las 7:40 am y por un perodo indeterminado de tiempo
antes de eso. Por razones que se desconocen en este momento, esa persona apual
mortalmente a Fergus Parker. Luego esa persona sali de la oficina por el pasillo"


Kate se sent hacia atrs y empuj el boceto de Pete Johnson del decimosexto piso al
centro de la mesa "En mi opinin, esa persona la vio en el pasillo y en ese mismo instante
usted vio como l o ella tuvo que moverse" Kate frunci el ceo ante el minsculo boceto de
Johnson "18 pies cerca de usted para salir al vestbulo. Por lo tanto, esa persona se
arriesg corriendo por el pasillo, a una distancia de slo" ella frunci el ceo nuevamente "
7 metros hacia el pasillo de interseccin. En la ansiedad por escapar, esta persona abri
completamente la puerta de la escalera, provocando el golpe que duplicamos hace un rato y
huy por las escaleras"

Kate dobl el boceto y fij sus ojos en Ellen O'Neil "Mientras tanto, seorita O'Neil, un
hombre se estaba muriendo. Y estas son las cosas que sabemos hasta ahora acerca de cmo
muri" Kate se llev las manos al pecho "Al instante agarr el cuchillo hundido en l. Luego
alej sus manos de su herida mortal y se agarr al escritorio para ponerse en pie" Kate agarr
la mesa frente a ella, sin dejar de mirar a Ellen O'Neil "Las manchas de sus manos
ensangrentadas se deslizaron fuera del escritorio"

Ellen hundi el rostro entre sus manos, incapaz de soportar las imgenes.

Kate continu sin descanso "Entonces alcanz algo en lo que pudo sostenerse, el bar
porttil que estaba muy cerca de su escritorio. Tal vez fue capaz de elevarse un poco, tal vez
no completamente. Pero volc el bar, causando el enorme estruendo de vidrios que escuch
posteriormente. Luego volvi a su silla y trat de alcanzar el telfono en el aparador. Mreme,
Srta. O'Neil"

De mala gana, ella levant la cabeza y abri sus ojos.

Kate se sent con su silla ligeramente girada con los brazos extendidos imitando la posicin
como haban estado los brazos de Fergus Parker cuando muri "Se las arregl para girar su
silla slo unos pocos grados, para alcanzarlo. Y usted lo encontr tal como muri"

Una vez ms Ellen hundi su rostro entre sus manos.

"Por favor, mreme, Srta. O'Neil"
Una vez ms, levant su cabeza. Kate Delafield se sent con los brazos cruzados y los codos
apoyados en la mesa. Sus ojos azules no eran fros, no eran hostiles, pero se clavaron en los
de Elena como si estuviese viendo todo el trayecto hasta la parte posterior de su cabeza.

"Hay una razn del por qu el asesino atraves ese pasillo en busca de seguridad, del por
qu usted nunca vio de quin se trataba. Usted estaba de espalda. Y estaba de espaldas
porque estaba viendo dentro de la oficina de Guy Adams. A travs de la puerta abierta de su
oficina" su voz se elev ligeramente "No es cierto?"

"S" susurr ella "Es verdad"

Kate dijo con un asomo de sonrisa "No soy tan inteligente" abri el boceto "El oficial
Johnson dibuj las principales caractersticas del decimosexto piso poco despus que fueron
aseguradas las oficinas. Su dibujo muestra que la puerta del seor Adams estaba abierta"

Con dificultad, Ellen consigui esbozar una sonrisa. Luego dijo con malignidad "Dnde
aprendi su tcnica de interrogatorio, en la KGB?"

Kate ri entre dientes "Tal vez en la escuela de leyes. Asist durante un ao" deseosa de
restablecer la cordialidad, puso el boceto y sus notas hacia un lado, lejos de la vista de Ellen
O'Neil y volvi a sonrer.

"De verdad?" la ira se desvaneci; Kate Delafield de pronto pareci ms accesible y Ellen
estaba interesada y curiosa "Por qu renunci?"

"El derecho penal fue el nico aspecto que me atrajo. Pero supe que no estara cmoda en
ningn lado, ni defendiendo ni condenando"

"Por qu? No lo entiendo"

"Empec la escuela de leyes en el 79, cuando a las mujeres finalmente se les permiti
entrar en las reas de trabajo ms difciles en la polica. Para entonces haba avanzado lo
suficiente en mi trabajo para darme cuenta que era poco atractivo invertir mi energa e
ingenuidad defendiendo a un posible criminal. La otra opcin era enjuiciaraprendiendo a
tolerar todos los descuidados procedimientos de recoleccin de evidencia que llegara a
conocer muy bien, todos los defectos graves en nuestro sistema judicial. As que decid
quedarme donde pudiese ser ms eficaz"

Ellen pregunt con ansiedad "Sospecha de Guy?"

Kate observ con pesar su preocupacin "Sospecho de todos. Incluso de usted"
"De m?"

"Tengo este escenario. Usted llegando esta maana, haciendo caf. Fergus Parker
entrando en la cocina, llevndola a su despacho con algn pretexto, haciendo algo ofensivo,
algo obsceno, algo lo suficientemente fuerte como para causar que usted pudiese recoger su
abrecartas...y luego usted sigui a partir de ah"

Ellen dijo con furia "No puede estar hablando en serio!"
"Slo es un escenario para demostrar un punto" dijo Kate tan suavemente como pudo,
recordando sus continuos e intiles intentos de calmar el temperamento de Anne "Miss O'Neil,
no se moleste"

"Seguramente no puede pensar"

"La motivacin es un poco dbil no cree?" estaba sonriendo, tratando de calmarla, pero
Kate se diverta con su ira, los ojos marrones claros estaban estrechos y brillantes por la furia
"Me gustara ser su abogado si usted fuese arrestada sobre esa base. Si lo que describ
realmente hubiese sucedido, vera completo disgusto de su parte, vera el rostro de alguien
con la marca de una cachetada, vera que incluso renunciara a su trabajo. No vera un
asesinato Por qu intenta proteger al Sr. Adams?"

"Tampoco veo el motivo de Guy. No le gustaba Fergus Parker, pero a nadie le gustaba, por
lo que he escuchado" ella dud, sintindose ridcula "Fue puro impulso. l ha sido muy amable
conmigo, pens que podra ocasionarle un problema terrible que no mereca, convertirlo en un
sospechoso"

"Cuando miraba dentro de la oficina del Sr. Adams l estaba ah?"

"No! A Dios pongo por testigo!"

"Hubo alguna evidencia de su presencia?"

"No. Nada que pueda recordar"

"Cualquier cosa en su escritorio? Documentos? Una taza de caf?"

Ella entrecerr sus ojos para concentrarse, tratando de imaginar su escritorio esa maana
"No"

"No no haba nada en el escritorio o nada que recuerde?"

"No, no recuerdo" dijo ella sacudiendo su cabeza "Estaba mirando por la ventana hacia las
montaas"

"Est usted enamorada del Sr. Adams?"

"Qu?" mir boquiabierta a Kate Delafield. Ella balbuce "Yonosoy Por el amor de
Dios, nos acabamos de conocer!"

"Su atraccin por usted es muy evidente"

"En serio" dijo sarcsticamente, con un vago sentimiento de ofensa. No poda revelar a
Kate Delafield que era lesbiana, la orientacin sexual de Kate Delafield no era un hecho
establecido y toda la informacin proporcionada pudiese no estar sujeta a la confidencialidad.

Kate haba estado observando cuidadosamente la gama de emociones en el rostro de Ellen
O'Neil, evaluando las entonaciones vocales. Por ahora, decidi, Taylor haba estado en lo
correcto en su evaluacin de Ellen O'Neil y su "compaera de cuarto" Le pregunt severamente
"Ya que est tan concentrada en su defensa nunca se le ocurri que el seor Adams podra

ser el asesino de Fergus Parker?"



"Eso es absurdo. Tendra problemas para matar a un mosquito. l no es del tipo que hace
algo as"

"Cmo puede hacer tal juicio si se acaban de conocer?" el espritu y la conviccin en las
respuestas de Ellen O'Neil eran consistentes e impresionantes. S, sera una excelente testigo.

"Slo lo s. Por su temperamento, su forma de ser"

Con seriedad, Kate mir a Ellen O'Neil. Haba aprendido que muchas personastal vez la
mayoravivan vidas decentes bajo presiones que les mantenan bordeando peligrosamente
el control; para muchos, simplemente mantener intacta cada da su decencia humana era el
triunfo importante de sus vidas. Pero para algunos, llegaba el da cuando el control se
derrumbaba, cuando eran impulsados a actuar..."Srta O'Neil" dijo ella con nfasis "crame,
todos son capaces. Algunos de los asesinos ms despreciables de este siglo eran hombres
amables con sus hijos, que amaban a sus padres y apreciaban a sus esposas"

"Supongo que tiene razn" reconoci Ellen poco convencida "Juro que todo lo dems que he
dicho es la verdad"

Kate suspir inaudiblemente. Saba que no poda darle a los dems su experiencia e
intuiciones. Repentinamente cansada, frot su rostro con ambas manos "Va a estar aqu el
resto del da? Se ir a casa esta noche?"

Ellen asinti "Tengo que llevar...a alguien al aeropuerto" y aadi "Pero voy a estar en casa
despus de las ocho"
"Habr otras declaracin que firmar ms tarde. Y, posiblemente, ms preguntas. Gracias
por su tiempo, seorita O'Neil"

Ellen se levant, fue hacia la puerta y se volte "Usted es dura, Detective Delafield"

Kate sonri "Supongo que no lo dice como un cumplido"

"S, lo digo como un cumplido"

"Entonces, gracias"

Cuando la puerta de la sala de conferencias se cerr, Kate permaneci sentada en
absoluta quietud, desorientada, a la deriva por el vaco. El momento pas y se dej caer en su
silla, enervada, profundamente deprimida. Luch contra el sentimiento, sacudiendo su cabeza
violentamente y cuadrando los hombros. Tena trabajo que hacer, un montn de trabajo.
Informes. Entrevistas con los restantes directivos y los guardias de seguridad. Revisar la
informacin que Taylor haba reunido, los archivos apilados sobre la mesa de la sala de
conferencias. Una entrevista con la seora Fergus Parker, quien le haba dicho por telfono

haca unos minutos con voz suave y en tono de disculpa que tena que recoger a sus hijos en
dos vuelos diferentes en el aeropuerto, pero que estara encantada de ver a Kate a las 7:00
pm.



























Captulo 7

La oficina de Harley Burton era una mezcla de muebles hacinados y sin combinacin. El
escritorio, enorme y alargado, era demasiado grande para la habitacin; las sillas demasiado
pequeas como en compensacin. Al lado del escritorio haba cajas rebosantes de libros y
sujeta libros, placas y otras parafernalias de oficina. Decenas de fotografas llenaban las
paredes y se amontonaban en el suelo, el aparador y la estantera. Una foto en un marco de
filigrana de plata dominaba el aparador: una mujer anciana con cabello blanquecino y ojos
azules estaba de pie con los brazos alrededor de los hombros de dos adolescentes.

Su mano fue magullada por el apretn de manos de Harley Burton, Kate se sent frente a
l y se recost en la delgada silla, apoyando los codos en los brazos metlicos. La intensa
mirada oscura de Harley Burton la clav en la silla.

"Ya era hora de que haya venido. Probablemente su mejor sospechoso no?" la amplia
sonrisa dej al descubierto unos dientes fuertes, pero desiguales. Como el rostro de un
boxeador profesional, sus cejas y el puente de su nariz estaban surcadas de hueso; algunas
cicatrices de acn en las mejillas y la barbilla. Su cabello castao estaba recortado muy corto
y retroceda en un semicrculo incluso desde una frente amplia. Su camisa impecable estaba
monogramada con pequeas letras negras en el bolsillo, las mangas subidas hasta los codos,
sus brazos musculosos estaban densamente cubiertos con vello castao. Un reloj de pulsera
grande de acero inoxidable estaba dotado con indicadores y diales. Levant una enorme taza
brillante con la escena de cazadores montados y el humo sala de su contenido, tom un largo
trago con evidente satisfaccin. El rico aroma de caf lleg hasta Kate.

Ella pregunt sin dificultad "Quiere hacer una confesin, Sr. Burton?"

La risa de Harley Burton sali de lo profundo de su pecho. No era un hombre alto, quizs 1
metro 75 pero proyectaba una impresionante fuerza fsica y energtica "Nope, no puedo
confesar. Pero el hombre recibi su merecido. Helen Parker no encontrar seis portadores del
fretro a menos que ponga un anuncio"

l sacudi un paquete de Carltons vigorosamente, tanteando con un dedo en el interior de
la caja y extrajo el ltimo cigarrillo "Todo el mundo en esta maldita empresa fuma los mos" se
quej con bonachn disgusto, arrugando el empaque y arrojndolo a una papelera al lado del
aparador "Fred ha estado vagando desde el viernes, siempre lo hace cuando fuma esos
estpidos pequeos cigarros. Gretchen lo deja cada dos semanas, le di un paquete el lunes
para que alejara esos suplicantes ojos azules de mi oficina. Guy tambin lo dej, siempre est
aqu" se ri brevemente y bebi de su gran taza de caf.

"Para ser un fumador, parece un hombre que cuida de s mismo"

"Hago ejercicio en el Nautilus. Juego bisbol en el verano, semi-pro liga. Un poco de
baloncesto, uno a uno con Gail si quiero algo de ejercicio real"

"Es tan bueno el Sr. Freeman?" Kate sac su libreta.

"Diablos, s. El hombre es un sper atleta. l es cuatro, cinco centmetros ms alto, podra
haber jugado en la NBA, en mi opinin. Campen de peso mediano ligero en la Base de la
Infantera de Marina" los ojos de Harley Burton le observaron de forma impersonal "Usted est
en muy buena forma. Los policas, incluso las mujeres, he escuchado tienen que hacer
ejercicio Calistenia todos los das?"

Kate ri entre dientes, entendi que el patrn de discurso entrecortado de Harley Burton
era un sntoma de timidez "Slo en la academia de polica. Pero tenemos que pasar pruebas
fsicas dos veces al ao. Generalmente nado. Y al igual que usted, juego bisbol en la liga de
verano" se dio cuenta que le gustaba el hombre frente a ella y le pregunt abruptamente, para
formalizar la conversacin "Cunto tiempo ha trabajado para Modern Office, Sr. Burton?"

"Harley. Quince aos, en septiembre. Empec en la planta de Kansas City. La vida todo
suerte y tiempo perfecto, ya sabe. Me transfirieron aqu quin sabe? Podra haber tenido en
este momento el trabajo de Wesley Milleres el jefe de divisin en Filadelfia. Sin embargo, fui
asignado en septiembre, la familia se encargar de la pensin. Entonces podr seguir
adelante"
"Por qu quiere hacerlo?"
"Es una larga historia. No entiende nuestro negocio"
"Prubeme"

"Bueno, comenz hace meses, Tampa abri. Una vacante de gerente de ventas.
Recomendaron a Pete Webber. Lder, maldito buen representante, mi mejor hombre. Siempre
superaba su PAFeso es rendimiento contra pronstico, lo que significa"

"Lo sigo. Contine"

Agarr su enorme taza nuevamente. El cigarrillo se haba consumido hasta la mitad; no
haba tomado una bocanada desde que lo haba encendido.

"Es un gran asiduo al caf, sr Burton" observ ella "Esa es la taza de caf ms grande que
he visto. Debe tener la mitad de una cafetera"

"Casi. Un maldito uso ineficiente del tiempo, ir y venir de la cocina una docena de veces al
da. En fin, Fergus afirm que Pete necesitaba ms condimento, no pasara mi recomendacin
en Filadelfia. Dijo que quera mantener al equipo de la Costa Oeste intacto hasta que visemos
como luca el clima econmico"

Harley Burton aspir aliento llenando su ancho pecho "Bueno, eso fue aceptable para m.
No estaba conforme, usted entiende, slo fue aceptable. Pero malditamente difcil de vender a
Pete Webber, djeme decirle Sabe que fue lo ms duro que he hecho como gerente? Apoyar
las estpidas decisiones de la alta gerencia. Pero convenc a Pete para que lo aceptara.
Entonces Fergus cambi las cuentas asignadas de Pete. No me importa lo que dicen acerca
de las ventas, que no es ms que precio y entrega, es en buena parte credibilidad personal,
confianza del cliente. Algunas de las cuentas de Pete las haba estado manejando desde el
principio. Y el bono de Pete baj, de repente su PAF no pareca demasiado bueno"
"Usted protest? Argument?"

"Argumentar? Argumentar? Machaqu el escritorio de Fergus hasta que le saqu
astillas! l dijo que la gente en Filadelfia lo haba orquestado, que queran ver cmo Pete lo
manejaba. Cmo reaccionara ante la adversidad Alguna vez ha escuchado algo tan
malditamente estpido en toda tu vida? Bueno Pete reaccion bien. Renunci. Fue a Acme y
trat de llevarse nuestra mejor gente con l. Ellos no se fueron... lealtad, algunos de ellos, no
todos, tenan la ambicin de Pete, algunos de ellos tenan demasiados aos de servicio como

para renunciar"

Kate escuch un dbil crujido, sus ojos se sintieron atrados por la mano de Harley Burton
que haba apretado con tanta fuerza el asa de la taza que los nudillos y los dedos estaban
blancos.

"Luego l me degrad. Dijo que quera cambiar las cosas y yo no manejaba mis
subordinados correctamente, dijo que no mantuve a Pete Webber motivado, que haba sido mi
culpa, permitir que un hombre como l se escapara"

Harley Burton, entrecerr sus oscuros y brillantes ojos y apag el cigarrillo. Busc en un
cajn un nuevo paquete, arranc el celofn y el papel aluminio y encendi otro cigarrillo,
arrojando la cerilla; esto provoc un sonido en el cenicero de metal del tamao de un plato,
cargado de cenizas y colillas de cigarrillos de diferentes longitudes "Gerente de ventas por
siete aos. Siete malditos aos movido desde el distrito 4ahora es el trabajo de Gretchen, el
peldao inferioral distrito 1, la oficina de la esquina. Trabaj hasta el cansancio. Incluso
establec una oficina en mi casa. De vez en cuando mi esposa vena y se presentaba a s
misma" la sonrisa de Harley Burton surgi con esfuerzo evidente "Entonces Fergus Parker me
degrad. Y lo destruy todo. Todo mi trabajo, todo mi compromiso, todos esos aos. Los
hombres que estn en posiciones de mayor responsabilidad que la ma casi no tienen mi
capacidad, lo s. S lo que puedo hacer. Pero Fergus Parker destruy cualquier esperanza
que tena de una carrera en esta empresa"

Profundamente conmovida, Kate pregunt en voz baja "Es inusual? Lo que le pas? No
ocurre ese tipo de cosas todo el tiempo en el negocio? No es por eso que lo llaman una
selva?"

"Detective, esa es una buena maldita pregunta" Harley Burton enfatiz la sinceridad de su
declaracin con asentimientos vigorosos "Una buena maldita pregunta. Djeme decirle, si slo
se tratara de una selva. Una selva es un buen lugar, un buen lugar para estar. Hay un muy buen
conjunto de reglas, la supervivencia del ms apto. Buena competencia limpia, el mejor hombre
sera el lder. Los ms inteligentes, ms fuertes, los mejores. Pero nadie tiene oportunidad
contra un hombre que engaa en su camino al poder, que es impredecible, engaoso, que
abusa para mantener su poder"

"Parece contraproducente" dijo Kate admirando a este hombre "Pareciera que as un
hombre pudiese perder pronto su gente buena y fuerte, pronto daara su propio desempeo"

"Se sorprender por cunto tiempo se saldran con la suya. A veces rompen el espritu de
los hombres, utilizan lo que queda de su talento. Algunas personas no tienen agallas para
empezar. Pero la mayora de las personas slo cree lo que se les dijo hace mucho tiempo
Quiere saber algo sobre Fergus? Tena habilidad. No necesitaba que lo odiramos. l
entendi cmo manejar correctamente a las personas. Un natural para las ventas, un maldito
competidor, competa con cualquiera en este mundo, hombre a hombre Por qu no fue eso
suficiente?"


"Para ser grande y fuerte nunca nada es suficiente" dijo Kate "para un abusador"

Harley Burton tom una bocanada rpida de su cigarrillo, levant su taza para un ltimo
trago "Nos da a todos" dijo en voz baja, mirando a Kate con sus penetrantes ojos oscuros
"Destruy la confianza de Fred. Atorment a Duane cada momento de su vida. Duane luce
como un idiota, no ascender de donde est, aunque haga un muy buen trabajo, buen
profesor de jvenes. Su gente lo ama. En sus reuniones de ventas, su grupo de ventas se
levanta y marcha alrededor de la mesa cantando su propia versin de lucha empresarial de la
USC"

Kate ri entre dientes y Harley Burton sonri "As de bueno es Duane motivando a su gente.
Gretchen..." frunci el ceo y frot su rostro curtido "cada vez que me siento muy amargado
me recuerdo a m mismo que podra haber sido una mujer trabajando para Fergus Parker. O
podra haber sido Gail Freeman. El alza de ventas en esta zona, se debe en gran parte a Gail.
Buen manejo administrativo, trata a su gente con dignidad, son condenadamente productivos,
el mejor grupo de apoyo con el que he trabajado. Gail computariz nuestros formularios e
informes de ventas, liberando a nuestros representantes de ventas de todo tipo de
documentos, ahora slo se alimentan las cifras. Descubri una manera de traer pedidos a la
planta rpidamente. Nuestras solicitudes de programacin trimestral vencen a las otras
regiones. Gail es lo mejor que le ha pasado a esta oficina, pero Fergus le insultaba por toda la
empresa, luchaba cada cambio, odiaba cada nueva idea"

"Qu hay de Guy Adams? Le hizo algo a l?"
"No que yo sepa. Guy tiene su propia fuente de energa, Fergus tena menos control sobre l
que Gail. Creo que Fergus lo envidiaba, tal vez lo odiaba por su nombre, todo la clase que
tiene Guy. Sigo dicindole que renuncie a esa PR de mierda y vaya a ventas. Me da esas
miradas, ese encantodemonios, manejara la competencia en Mojave. Escuch que Fergus
hablaba mal de l. Escuch como les deca a los clientes que Guy era un maricn. Por lo que
se, Guy va estrictamente por las mujeres pero qu demonios a quin le importa? Quiero
decir qu importa? Ahora Duane, cuid a los tres hijos de Matt Bradford por un mes
cuando la esposa de Matt se resquebraj. Quiero decir a quin le importan los dems?"

Kate dijo "El trabajo policial, solo ve un lado de las personas y siempre desde la
perspectiva negativa"

"Algunas malditas buenas personas viven en este mundo. Y algunas de ellas trabajan aqu"

Harley Burton mir su reloj de pulsera y comenz a rodar las mangas de su camisa
"Continuamos con esto despus? Tengo que conducir a Inglewood, visitar a un cliente.
Regreso a las cuatro"

Terminando sus notas, Kate asinti con su cabeza.

"Maana todos los gerentes de ventas estarn almorzando, una celebracin pre-funeral.
Llevarn a la chica nueva cmo es que se llama?"

"Ellen O'Neil, supongo que se refiere a ella"

"Cierto. La llevaremos al almuerzo, idea de Guy. Convencerla no es nuestra costumbre por
aqu, golpeamos a la gente Le gustara venir?"

Kate dijo con pesar "No sera realmente apropiado. Se lo agradezco. Una ltima pregunta
Cul es su evaluacin de Billie Sullivan?"

"Vbora" Harley Burton abroch los puos de su camisa "Siempre me preguntaba si la
mayor parte de la basura que Fergus reparta, no sera su idea"

Kate dijo cuidadosamente "Ella parece...una persona inusual"

Harley Burton resopl "Maldito tipo de persona. Ella ofende incluso a la gente de Filadelfia.
Me imagino que tena que saber algo, imagino que tena algn tipo de control sobre Fergus. Lo
que escuch, es que todas las mujeres de aqu odian sus entraas. Me sorprende que Gail no
le haya echado a la calle todava"

Kate dijo suavemente "He atado un poco sus manos"
Harley Burton sac una chaqueta negra de la percha en la parte posterior de la puerta y se
la puso y abroch los botones a travs de su torso musculoso "Bueno, dese prisa y arreste a
alguien" abri bruscamente la puerta "La gente aqu sabe muy bien que uno de nosotros lo
hizo. Todo el mundo en el lugar est malditamente nervioso, se lo digo. Demonios, incluso tir
mi abrecartas"

Kate dijo sonriendo "Voy a hacer mi mejor esfuerzo"


Los objetos en el escritorio curvado de Duane Fletcher estaban dispuestos con precisin
matemtica: la base de mrmol para los bolgrafos estaba centrado exactamente en el borde
exterior, el tarro de caramelos de goma al lado de ellos se ubicaba por dentro ligeramente, la
pila de cartas mecanografiadas estaban exactamente en el borde del cartapacio azul, debajo
del juego de bolgrafos estaban los mensajes telefnicos en niveles superpuestos, al parecer,
en el orden en que seran devueltos. A un lado del escritorio estaba la estantera doble llena de
catlogos identificados en sus lomos con cinta cuidadosamente entintadas. Las fotos estaban
colgadas a lo largo de una pared en fila recta y mostraban diseos de interiores, una gran
fotografa al parecer un proyecto de gran orgullo para la empresaKate recordaba haberla
visto en la pared de la oficina de Matt Bradford. En el aparador haba una sola fotografa, por
lo menos de diez por trece, de una mujer con rostro de luna, cabello oscuro y dos pequeos
nios de cabellos rizados.

Duane Fletcher colg el telfono y le dio unas palmaditas "La mejor invencin en la historia

del mundo" se puso de pie sonriente y estrech la mano de Kate "Agrrelo, agrrelo y toque a
alguien" su voz de tenor contena los agudos de la pre-pubertad.

Su cabello oscuro rodeaba la cabeza calva de Duane Fletcher extendindose en gruesas
patillas grises. Sus brillantes ojos oscuros estaban muy unidos, dndole un aspecto de ligera
sorpresa, tena un estilo monasterio casi cmico, una boca pequea debajo de una nariz que
haba sido, sin duda, rota al menos una vez. Llevaba una chaqueta de traje prpura con rayas
azules claras sobre una camisa color amarillo brillante, una corbata a rayas amarillas y
prpuras dobladas en un gran nudo debajo de su grueso cuello corto.

Kate se puso cmoda en una de las dos sillas de cuero frente al escritorio y sac su libreta
"A qu hora lleg hoy, Sr. Fletcher?"

Sacando de un cajn un frasco de cacahuetes Laura Scudder, Duane Fletcher tom un
puado, ofrecindole del frasco a Kate "Llmeme Duane. Todo el mundo me llama Duane.
Siempre llego a las 7:50 am. El pjaro que llega temprano siempre consigue el gusano. Justo
como Avis, trato con ms fuerza" lanz varios cacahuetes y los atrap en su boca.
Divertida, Kate desech la oferta del frasco de cacahuate "Le gusta su trabajo, Sr.
Fletcher?"

"Bueno no me llame Duane El trabajo? Como dice el dicho, he recorrido un largo camino,
bebe" su voz aguda era seria "Pero algunos das, ya sabe, ha habido momentos...bueno,
siempre imaginas que podras estar mejor. Pon un tigre en tu tanque y logra el gusto que
puedas"

Teniendo cuidado de no sonrer, Kate pregunt "Cmo describira su relacin con Fergus
Parker?"

Duane Fletcher levant ambas manos en un gesto de splica "Cmo deletrea alivio? M-UE-R-T-O. No me gusta hablar mal de los muertos, pero plop-plop, fizz-fizz, oh qu alivio es"

Soy un hombre hetero en un acto de comedia. Kate baj la voz en solemne seriedad
"Entiendo que Fergus Parker hizo su vida muy difcil"

Duane Fletcher suspir, un jadeo como un freno de aire en una puerta y comi ms
cacahuetes "Siempre le gustaba hojear mi archivo. Pero me llev una paliza y segu corriendo.
Haba intentado todas las maneras posibles para volar en los cielos amistosos, pero el hombre
no deca ni una palabra corts. Nunca me amenaz con despedirme deb haber hecho un
trabajo decente. Supongo que tena anillos alrededor del cuello que eran ms fuertes que la
suciedad"

Duane Fletcher mastic ms cacahuetes "Pero no lo mat" dijo l "si a eso se refiere.
No es que no quisiera. Ahora s muy bien por qu Helen Parker permaneci borracha todos
estos aos, cmo sufri con ese hombre. Puedo imaginar cmo se siente ahora. Todos
estamos mejor sin l. Hoy merecamos un descanso"


"Sr. Fletcher siempre habla con jingles de publicidad?"

"Jingles?" la voz de monaguillo de Duane Fletcher expresaba incredulidad e indignacin
"Damisela, el progreso es nuestro producto ms importante. Los negocios han puesto a este
pas en el asiento del conductor, han hecho de este pas un complemento crujido y pop. Las
mejores ideas en este pas son las ideas de negocios. Ford tiene la mejor idea..."

Ser que alguna vez se cansa? se pregunt Kate.

Duane Fletcher mir hacia su escritorio y pas su mano limpia para ordenar su flequillo
"Realmente tena que tomarlo en broma cada vez que estaba alrededor de Fergus?. l era
muy bromista, sabe. A veces un poco...duro de digerir" l levant la vista, sus ojos marrones
oscuros tenan la vulnerabilidad nerviosa de un ciervo.

Kate le pregunt suavemente "Alguna vez pens en sentarse con l para decirle lo mucho
que su comportamiento le molestaba?"

"Nunca hubiese hecho eso con Fergus. Siempre te estaba probando, deca que slo era
una prueba. Lograr endurecer esa piel de nio, deca l. Tenas que ser inteligente y duro o tus
subordinados te pondran las botas en la espalda"

Kate pregunt con una sonrisa "Alguna vez alguno de sus subordinados puso una bota en
su espalda?"

La sonrisa de Duane Fletcher era tmida e infantil "Mis subordinados ni siquiera usan botas.
Y todos nos amamos los unos a los otros"

"Amor? No es eso un poco fuerte? Para el mundo de los negocios?"

"No para mi gente. Son maravillosos, mi grupo de ventas"

Se inclin hacia Kate y a pesar de que la puerta de la oficina estaba cerrada, baj su voz
de tenor a un susurro "Sabe que fue lo peor que Fergus me hizo? Nunca he sido capaz de
decirlo a nadie Me promete que mantendr el secreto?"

Kate dijo con cautela "No puedo hacer una promesa de ese tipo"

Pero cerr su libreta y esper. Las personas confesaban sus secretos ms ocultos a los
sacerdotesy a los policas. Y eso incluso le ocurra con ms frecuencia a ella, que a los
policas que conoca del sexo masculino. Las personas revelaban de s mismas como nunca lo
hacan con sus maridos y esposas y amantes, sus padres, sus amigos.

"l me dijo..." Duane Fletcher baj an ms la voz, por lo que Kate tuvo que inclinarse hacia
l "l me dijo..." trag saliva "me dijo que haba ido a la cama con Marge. Mi esposa"


Pregunt en su alto tono normal "Se imagina eso? Decirle eso a un hombre? Y fue todo
lo que dijo. Ni cundo ni por qu, se me qued mirando con esos ojos saltones grises y dijo..."
baj la voz nuevamente "Duane hijo, he estado en la cama con Marge. Y te aseguro que
ella no tiene mucho que vender" l solt un suspiro y mir a Kate con sus ojos oscuros y
redondos como botones que se haban humedecido "Se imagina?"

"No, sr Fletcher" dijo Kate en voz baja "No puedo"

"Sabe, es algo diferente, ser llamado Seor. Tal vez la gente no hace eso lo suficiente. Aqu
tiene algunos cacahuetes"

"Tal vez todas las personas deberan tener ms respeto por los dems" acept el frasco y
lo sacudi colocando varios cacahuetes en su palma.

"Supuse que era slo otra pruebalo que dijo. Pero le pregunt a Marge. Tena que
hacerlo. As que de la nada le pregunt, pensando que si era cierto podra sorprenderla. Pero
lo nico que hizo fue enojarse como el infierno y quiso venir aqu ybueno, le convenc de no
hacerlo. Quiero decir ese era mi trabajo Detective Delafield?" fij sus ojos ligeramente
empaados en Kate "Estoy bastante seguro que fue otro tipo de prueba y l estaba
bromeando Piensa que l estaba bromeando?"

"S, sr Fletcher" dijo Kate con su voz ms oficial, reuniendo toda la autoridad que pudo
"Estoy segura que estaba bromeando"

Duane Fletcher meti la mano en su bolsillo del pecho, sac un pauelo color prpura
brillante y se sec los ojos "Yo tambin lo creo"

Kate comi los cacahuetes. Luego pregunt "Acaso conoce algn otro empleado que
fuese sometido apruebas similares?"

Duane Fletcher tosi y carraspe "Bueno, todos lo odibamos. Pero la pobre
Gretchen...escuch rumores. Pero no puedo repetirlo. Creo...creo que ella tena...un trato
especial. Creo que l...le haca algunas cosas bastantes desagradables. Y Harley tal vez
ha escuchado hablar de Harley Burton?"

Kate not que Duane Fletcher haba dejado a un lado el asunto de Gretchen Phillips con
evidente alivio "Entiendo que Harley Burton fue degradado" dijo ella.

"Fergus le quit su trabajo a Harley y se lo dio a Fred Grayson sin ninguna buena razn,
slo por pura mezquindad. Harley es un maldito buen trabajador, estaba esperando el da que
Fergus siguiera adelante y Harley lo supliera, contaba con ello. Y Fred, una vez que lleg a
esa oficina de la esquina, fue como si Fergus tuviese licencia para matarlo Molestarme?
Debera haber visto la forma en que molestaba a Fred. Lo llamaba de seis maneras diferentes
idiota en todas las reuniones, incluso delante de la gente de Filadelfia. Y eso daa una carrera

sabe? Esas personas de Filadelfiadeciden tu carrera fuera de esta oficina. As que no s


quin va a tomar el lugar de Fergus, a quien tendr que aguantar ahora..."
Duane Fletcher mir con tristeza su frasco vaco de cacahuete "No puedo creer que me
haya comido todo"

Kate sonri y se levant "Cualquier otra cosa que le venga a la mente, sr. Fletcher, voy a
estar por los alrededores" sac una tarjeta de su ordenador porttil "Si piensa en algo o
quiere aadir a lo que ya ha dicho"

"Correcto. Bonita chaqueta la que est usando" Duane Fletcher sonri y toc el nudo
grueso de su corbata "Lucir bien, sentirse bien, estar bien" desliz la tarjeta de Kate en su
bolsillo del pecho.

Kate se acerc a la puerta luchando con la irresistible tentacin "Mi tarjeta" dijo ella "no
salga de casa sin ella"

La risa aguda de Duane Fletcher le sigui por el pasillo.


Gretchen Phillips estaba en el telfono, pero hizo un gesto hacia Kate y le dio instrucciones
con mmicas para que cerrara la puerta. Ella dijo al telfono, riendo "Claro que voy a esperar
est bromeando? El cliente amenaza con echarme por mi ventana del decimosexto piso"

Kate se sent y con gran placer estudi a Gretchen Phillips, quien estaba tamborileando
sus uas de forma de almendra con impaciencia en la cubierta gris perla de un libro de citas.
Sus rasgos delicados estaban dominados por sus ojos color azul grisceo, amplios y serios,
cubiertos por gafas de gran tamao con marcos cuadrados que descansaban parcialmente
sobre su nariz. Su cabello negro brillante enmarcaba su rostro sencillo y elegante. Sus labios
eran finamente delgados y estaban ligeramente pintados, con inconsciente sensualidad atrap
su labio inferior por un momento entre sus dientes blancos. Para Kate era una reminiscencia de
las exticas mujeres orientales con sus cuerpos ligeros y piel blanca y luminosa. La chaqueta
de traje blanco era de gabardina ajustada sobre la blusa lila y usaba una cadena de pequeas
perlas en el cuello.

Su escritorio era un cuadrado funcional, empequeecido por las carpetas, cartas, rdenes
de compra, catlogos, notas, mensajes. El estante a juego estaba colocado de extremo a
extremo. Los estantes de su biblioteca estaban llenos de catlogos organizados, algunos
estaban abiertos. Extraamente, una grapadora y un saca grapastal vez vestigios de sus
pasados das como secretara, especul Kateestaban junto a dos bolgrafos de oro en cruz
sobre una base de mrmol. Un solo cuadro colgaba en la pared, una ciudad geomtrica con
prpuras llamativos y grises; otros tres cuadros, se apoyaban contra una pared a la espera de
ser colgados, el frente estaba volteado. Kate ech un vistazo alrededor de la catica oficina y
vio las fotos enmarcadastodos los gerentes parecan tener unapero no haba ninguna.

Una vez ms mir a Gretchen Phillips, hacia sus manos: sin anillos, a excepcin de una

banda de oro fina y delicada en el dedo anular de su mano izquierda, en forma de un pequeo
corazn.

"S, Jerry" Gretchen Phillips se sent erguida, sus hombros delgados eran rectos y tena
agarrado un lpiz negro delgado entre sus dedos delgados "Espera, espera un minuto" se puso
de pie, una anomala inmaculadamente ordenada en medio del desorden de su oficina y llev el
cable de telfono al lmite mientras sacaba una carpeta de una pila al otro extremo de la
estantera.

"Eres un mueco, Jerry" arrull en el receptor "Qu? Hey escucha, lo eres. Muchas
gracias, el cliente realmente apreciar esto...Hey, seguro. Es una promesa. Hablamos pronto"

Gretchen Phillips colg el telfono y se quej, se sent y cruz los brazos y baj la cabeza
sobre ellos y volvi a gemir.

Divertida por su dramatismo, Kate pregunt "Un da duro?"

Ella levant la cabeza, se quit las gafas, suspir "En realidad, no. Slo rutina" extendi una
mano "Cmo est?"

Sonriendo, Kate tom la suave y delicada mano, pensando que era igual de bonita con o sin
gafas "Srta Phillips, no me sentir mal en absoluto por alejarla de su trabajo por unos minutos"

Gretchen Phillips inclin la cabeza hacia el telfono "Jerry Burns. Superintendente de piso
en Kansas City. Si alguna vez viene a Los ngeles, me encargar de estar fuera de la ciudad.
Le he prometido mi cuerpo y cualquier cantidad de sexo acrobtico para agilizar los pedidos de
esa miserable excusa de fbrica"

Kate ri entre dientes y Gretchen Phillips dijo "Cunto tiempo me llev con esa llamada, 10
minutos? Veinte, veinticinco llamadas logro hacer cuando estoy en la oficina y slo tardo un
minuto en cada llamada por cualquier situacin. Eso es qu, tres o cuatro horas? Por nada
ms que mierda Sabe que es lo primero que hago cuando llego a casa? Tomo una ducha.
Entonces y slo entonces Chris me prepara una bebida"

Kate ri nuevamente y dijo con simpata "Tengo suerte en mi trabajo o al menos algunos
aspectos del mismo. Parece que muchas personas se encuentran en puestos de trabajos que
no les gusta"

"Oh, no me malinterprete, me encanta. En serio. Soy muy buena en mi trabajo. Slo que me
importa demasiado. Me preocupo por los representantes que trabajan para m, realmente
trabajo para mis clientes. En realidad, soy buena en el trabajo minucioso. Creo que las mujeres
por lo general lo somos verdad?" Kate asinti con la cabeza y sonri "Soy agresiva y llego al
maldito fondo. Apuesto a que usted tambin" una vez ms Kate sonri "Y mi gente, mis
clientes, una cosa que saben de m, es que me importa. Ellos saben que trabajo mucho y me
preocupo por ellos y los cuido"


"Usted es una creciente rareza hoy en da" estaba impresionada con Gretchen Phillips
"Cunto tiempo ha sido gerente de ventas?" saba la respuesta, pero quera guiar la
conversacin.

Gretchen Phillips sonri "Dos aos largos e interesantes"

"Es el tiempo que trabaj bajo Fergus Parker?"

Su sonrisa se desvaneci y sus ojos se volvieron remotos y fros "Fue su eleccin de
palabras deliberada?"

Sorprendida, Kate dijo en un tono uniforme y controlado "Creo que de ninguna manera"

Gretchen Phillips se reclin en su silla, cruz las piernas, sacudi un cigarrillo de un paquete
de Carltons y dijo con voz cansada "Eso ni siquiera fue una prueba y fall. Todava me estoy
acostumbrando a no tener mspruebas" la palabra fue expulsada en un siseo sibilante
"Trabaj directamente para l por dos aos, indirectamente tres aos antes de eso le
informaba a Harley Burton"

Kate decidi desviar temporalmente sus preguntas a un rea que no provocara resistencia
o animosidad "A qu hora lleg esta maana, srta Phillips?"

"El trfico en la autopista de Pasadena fuedebe disculpar la expresinun asesinato.
Sobre las 7:45 am"

"A qu hora suele llegar?"

"7:00 - 7:30 am Sabe una cosa?" sonri "No fui yo"

Kate le devolvi la sonrisa "No Por qu?"

"Ningn motivo"

La direccin de la conversacin ahora era eleccin de Gretchen Phillips "En serio? Eso no
es lo que he escuchado"

Gretchen Phillips se apoy sobre sus codos y coloc su barbilla sobre ambas manos y mir
a Kate con una timidez que pareca auto-burla "Y qu es lo que ha escuchado?"

"La gente habla acerca de las pruebas de Fergus Parker. Y que l le hizo sobresalir con
un...trato especial"

Gretchen Phillips recogi su cigarrillo y un encendedor de plata fina, luego meti el cigarrillo
nuevamente en el paquete "No, maldita sea. Chris quiere que lo deje y esta vez estoy tratando

realmente. Guy y yo, estamos sufriendo juntos, ayudndonos el uno al otro. Ahora l ha bajado
de tres a cuatro al da. Hemos decidido mantener un paquete as sabremos que tenemos
algunos, l guarda el paquete medio da y yo lo guardo la otra mitad. Contamos los cigarrillos
que faltan al final del da"

"Buena idea, reforzarse mutuamente de esa manera"

Gretchen Phillips puso sus brazos sobre la mesa y se inclin hacia delante. Su perfume
lleg a Kate, un aroma floral dulce. Sus ojos que miraban los de ella eran de un gris-azulado
claro y encantador.

"Trato especial" dijo Gretchen Phillips en voz baja "Me alegra que sea una mujer detective la
que me pregunte acerca de eso. Voy a tratar de describir el trato especial de Fergus Parker"
su voz era baja y tranquila "Su cuerpo era como el de una gran babosa suave y sudorosa. Se
quitaba la chaqueta y veas esas enormes manchas de sudor bajo los brazos. Tena un olor
cido, como la levadura rancia. Mi Dios, los hombres pueden oler como las alcantarillas" su
tono fue sin inflexiones, sus ojos fros e inexpresivos "Su boca era grande y hmeda, como la
de uno de esos peces Cmo le llaman, meros? Y el humo del cigarro en su aliento era como
plumas quemadas. Y saba a barniz"

Kate se sent en silencio absorta, obligada a mantener una calma glacial ante la fealdad
elocuente de las palabras.

"Pensaba que era maravillosamente masculino porque tena brazos que me asfixiaban, las
manos eran garras que heran. Y expela todo su sudor caliente sobre m cuando terminaba"
Cuando el silencio se alarg, Kate aclar su garganta "Srta Phillips por qu soport eso?
No veo por qu tena que hacerlo"

Gretchen Phillips sonri.

"Podra haberse quejado" dijo Kate "Renunciar no hubiese sido mejor?"

Gretchen Phillips gir la silla hasta que qued sentada de perfil, mirando hacia el horizonte
de la ciudad baada por el sol debajo de ellas. Cruz las piernas y dijo con una voz que
pareca un sueo por su falta de expresin "Por querer el tipo de puesto de trabajo que tienen
los hombres...seguramente sabe lo que se siente. Esa hambre por el sentido de
logro...seguramente tambin sabe de eso. Para tener el trabajo que sabe le encantara, donde
sabe sera buena...entonces un hombre le dice que la quiere, un hombre que puede hacer que
obtenga ese trabajo y que lo mantenga Cmo reaccionara? Cmo manejara a un hombre
con ese tipo de poder sobre usted, sobre su vida? Muchas mujeres tienen an menos opciones
de las que yo tuve, estn solas, con nios..."

Gretchen Phillips suspir se gir y mir a Kate, con las manos agarradas a los lados de la
silla "Se quejara? Deana French se quej. Ella estaba en ventas cuando todava era un
representante de servicio. Cuando se quej la primera vez ellos se rean porque ella tena

sobrepeso y no era particularmente atractiva. Entonces los hombres descubrieron que en


realidad haba escrito una carta a Filadelfia y Deana no era una buena jugadora. Despus de
todo, slo tena que decir que no verdad? Cul era el problema? Entonces comenzaron las
sutilezas. Fue condenada al aislamiento. Le daban cuentas con problemas, clientes que
producan ms dolores de cabeza que beneficios. Sus gastos de cuentas fueron cuestionados,
revisados y vueltos a comprobar. Sus evaluaciones de rendimientobueno, Deana renunci.
Pero no pudo dejar Los ngeles porque su madre estaba enferma. Y saque sus propias
conclusiones, no pudo encontrar otro trabajo en ventas o cualquier otro trabajo en nuestra
industria. Entonces present una demanda. Y algunos hombres de esta oficina dijeron cosas
en sus declaraciones bajo juramento que simplemente no eran ciertas. Y luego su madre muri
y ella tuvo un ataque de nervios. Se recompuso a s misma, lo ltimo que supe fue que se
haba asociado con otra mujer en una agencia de empleo"

Kate dijo "Haba asumido que ahora las cosas eran mejores para las mujeres en los
negocios"

"Para las mujeres con estmago, las mujeres que estn dispuestas a pagar un precio. O
que tengan la fuerza y los medios para trazar una lnea. Eso realmente se reduce alo que
ests dispuesta a soportar o aceptar. Con frecuencia es ms fcil dejar de fumar, renunciar a
ese trabajo que te gusta, abandonar tus sueos. Pero no se sienta mal por m. l no me quera
a menudo y el hombre en realidad no quera sexo solo quera poder. Quera los rumores que
se estaba acostando con su gerente de ventas. Su eyaculacin nunca era por el sexo, era por
el poder"

"Srta Phillips" dijo Kate suavemente "hay algo que todava no entiendo Cmo puede
decirme que no tena motivos para quererlo muerto?"

"Puedo estar equivocada y no me importa de una manera u otra" dijo Gretchen Phillips
"pero creo que... estoy bastante segura, usted es lesbiana"

Cogida totalmente fuera de guardia, Kate alcanz a decir "Mi vida privada no tiene nada
que ver con mi trabajo, yo no"

"Entiendo. No tiene idea de lo bien que entiendo, tambin es como yo vivo. Y usted es un
oficial de polica, no puedo ni siquiera comenzar a imaginar las presiones sobre usted" inclin
su esbelto cuerpo hacia adelante, enviando su dulce perfume hacia Kate, una vez ms "No
tena ningn motivo porque era una de las pocas mujeres que poda pagar el precio de Fergus
Parker por mi trabajo. Conoc a la mujer con la que vivo en la universidad. Hemos estado juntas
nueve aos. Chris y su hermano son dueos de un pequeo invernadero, todos vivimos en una
pequea casa en Pasadena. Ella es la razn por la que no voy a dejar LA. Chris hace cosas
maravillosas con las plantas y las flores. Toca una planta y es como un milagro"

Los ojos color azul grisceo se volvieron y miraron directamente los ojos de Kate "Las
veces que estuve con Fergus Parker, me iba a casa y me baaba y duchaba y luego le peda a
Chris que me diera un masaje. A ella le encanta darme masajes. Ella tiene manos grandes,

suaves y sanadoras. No tengo palabras para describir cmo se sienten sobre mi cuerpo. Y
cuando ella me da masajes, no hay una parte de m que ella no haga estremecer y no llene de
amor. Y es como si l nunca hubiese estado all. Mientras Chris estuviese all, Fergus Parker
nunca...importaba"

"Esta investigacin" dijo Kate "su oficina ha sido una educacin"

"No creo que nuestra oficina sea tan inusual"

Kate neg con la cabeza "El reemplazo de Fergus Parker tendra que ser una mejora desde
su punto de vista"

Gretchen Phillips se encogi de hombros "Al menos un tipo diferente de diablo. Alguien de
otra oficina, espero. Harley debera tener el trabajo, pero su descenso de categora lo afect
gravemente regresndolo al este. Trabaj para l cuando era un representante de ventas, es
un tipo estupendo, un profesional, un trabajador que hace que toda su gente quiera producir.
Duane no tiene ninguna posibilidad. Es la manera como se maneja. Est tan loco por su
esposa que podras pensar que le escuchara y tendra el sentido comn de no usar esos
trajes chillones de payaso. Yo, no ser considerada. Creo que esta empresa va a estar lista
para un marciano antes que aceptar a una mujer en la alta gerencia. Y no tengo suficiente
servicio de todos modos. Podra muy bien ser Fred" ella suspir, se puso sus gafas grandes
cuadradas "Fred es un culo. Inseguro, temeroso para tomar decisiones. Todos harn lo que
quieran con l si consigue el puesto"

"Pareciera que Harley Burton tiene un excelente motivo para el asesinato" prob Kate.

"Creo cualquier cosa de Harley Burton. Si le hizo esto a Fergus Parker, ms poder para l.
Espero que nunca lo pruebe"

Son el telfono. Gretchen Phillips dijo irritada "Le dije a Judy que tomara mis llamadas"
levant el auricular "Gretchen Phillips" escuch durante unos instantes, luego cubri el receptor
con una mano "Esto es realmente urgente, no tomar mucho tiempo. He estado trabajando en
el problema de este cliente desde"

"Est bien" Kate se levant, sac una tarjeta de su ordenador porttil "Llmeme si hay algo
que desee aadir"

Gretchen Phillips puso su telfono en espera. Le ofreci a Kate su pequea y delicada
mano, luego estrech la mano de Kate entre las suyas. Cuando las manos de Gretchen Phillips
le apretaron lentamente, Kate sostuvo su mirada gris-azulada con toda la impersonalidad que
pudo reunir. Las manos suaves finalmente la liberaron y Kate camin fuera de la oficina.

Echando una mirada en los muebles ornamentados en la oficina de Guy Adams, Kate cerr
la puerta detrs de ella. Se sent frente a l y en un silencio deliberado pas las pginas de su
libreta, una a la vez, hasta llegar a una pgina en blanco. Bronceado intenso, fueron las

primeras palabras que escribi. Despus de un momento, aadi en febrero. Sin duda un
bronceado perfecto, pens ella, probablemente ni siquiera una lnea de bronceado. Un pavo
real bronceado sentado en un nido brillante en una oficina con los mejores diseos para
mejorar su plumaje.

Recordndose a s misma su obligacin de ser objetiva, enderez su chaqueta y levant su
mirada hacia Guy Adams. l estaba tomando un trago de caf de una taza de porcelana
traslcida China en forma de copa del amor. Lo examin ms de cerca. Bajo el bronceado, su
rostro estaba demacrado, con una pastosidad fuera de color; bajo la sastrera impecable, sus
hombros estaban hundidos. La palidez poda indicar culpabilidado conmocin. El juicio fro le
deca que cuando se trataba de algunas de las realidades de la vida, Guy Adams era el tipo
perfecto para ser aprensivo, para ser carente en el departamento del estmago. A diferencia
de ella, totalmente inhabilitada para recolectar basura. Era una irona reconfortante pensar que
ella segua los pasos de su padreen un puesto de trabajo mejor remunerado, pero todava
limpiando el desorden de otras personas. Su padreque haba muerto 7 aos atrshaba
sido un trabajador de saneamiento en Michigan.

"Sr. Adams qu puede decirme sobre la muerte de Fergus Parker?"

"Yo no" Guy Adams neg con su cabeza y dijo en un susurro ronco "Estoy sorprendido"

Ella suspir inaudiblemente. Demasiado para su mejor pregunta abierta "A qu hora lleg
esta maana?"

"No estoy muy seguro" la voz de Adams era un murmullo y la elev para aadir "Tuve
problemas con el coche en el camino"

"Qu tipo de problemas?"

"El radiador. La luz del radiador se encendi"

"Se detuvo en una gasolinera? O llam a un club de automovilistas?"

"Ninguna de los dos. No fue necesario. Sal de la autopista y me encargu yo mismo"

Kate tom nota y observ el irritable vistazo que Adams dio a su libreta. No era una
reaccin poco frecuente. Siempre haba usado libretas encuadernadas, creyendo que sus
entrevistados estaran ms impresionados por la seriedad de sus declaraciones y las pginas
no desmontables reuniran notas que serviran como evidencias.

Deliberadamente, hizo otra anotacin, luego estudi las manos bien cuidadas de Adams
que yacan apoyadas en una pequea carpeta de escritorio color verde con bordes de oro
"Usted repar su propio radiador?" no suaviz su sarcasmo.

Adams respondi con irritacin "Soy perfectamente capaz de desenroscar la tapa de un

radiador. El nivel del agua estaba normal, as que, obviamente, la luz indicadora no estaba
funcionando bien" l sonri de repente, toc con los dedos el bolsillo vaco de su pecho "Puedo
demostrarlo. La tapa del radiador no pareca grasienta, pero de todos modos us mi pauelo
para limpiar mis dedos. Lo tir en el asiento trasero del coche"

Kate hizo una nota en maysculas "Tendremos que recolectar el pauelo Est cerrado el
coche?"
"Siempre presupone que las personas le mienten?"

Kate reevalu el hombre frente a ella. Guy Adams estaba tenso y molesto, pero se las
haba arreglado para sonrer, su aplomo y confianza eran innatas y automticas "Es algo
bueno en el trabajo policial, Sr. Adams" ella repiti "Est su coche cerrado?"

"No, no hay razn para cerrarlo. No hay nada en l. Est estacionado en la primera planta
del estacionamiento" la sonrisa era indulgente "Es un coche de la empresa" agreg l.

Lo que significa que puede ser descuidado y puede no cerrarlo "Marca y nmero de
licencia?"

"Olds Cutlass del 84. Negro. 1- MEL- algo"

"Sr. Adams, trata de darme una estimacin aproximada de cuando lleg esta maana"

"No s...Haba demasiada confusin, coches de policas, coches de oficiales...No nos
dejaron pasar por un largo tiempo..."

7;50 am o ms tarde, escribi Kate "Estoy segura Qu tan bien conoca a la vctima?"

Guy Adams sopes la pregunta "No muy bien. No quera, ya ve. No trabajo directamente
para l y no he estado mucho tiempo en la oficina de Los ngeles, slo tres meses. No nos
preocupbamos mucho el uno del otro. Pero"

"Por qu no?"

"El no esno era mi tipo de persona" su boca finamente formada se torci hacia abajo con
desagrado "Muycrudo. Toda la clase de un matn callejero. Trataba a sus subordinados
vergonzosamente. Siempre justificaba su comportamiento inexcusable diciendo que estaba
probando a las personas. Por lo que s, a casi nadie le gustaba. He visto otras personas como
l en las oficinas en las que he trabajado, pero nadie tan...tan feo como este hombre. Hice lo
que pude, habl sobre l con personas que conozco en Filadelfiapero tena un historial muy
exitoso aqu. Por supuesto, las personas que trabajaban para l lograban ese xito, pero l
obtena el crdito. As es como funcionan estas cosas"

Ahora Guy Adams estaba hablando con libertad, pero divagando y no para fin til "S, ya s
cmo funciona" le interrumpi ella "En qu otras oficinas de la compaa ha trabajado?"


Hubo una leve sonrisa "Un buen nmero. Empec en Filadelfia directamente de la
universidad, trabaj all casi tres aos. Entonces me transfirieron a...vamos a ver, Dallas,
Seattle, Chicagono, Atlanta, luego Chicago. Despus Nueva York y luego aqu"

Adams era un pariente, record Kate un sobrino "Una gran cantidad de transferencias
Cunto tiempo ha estado en la compaa?"

"8 aos"

"Cul es exactamente su funcin?"

Guy Adams se enderez y dijo de todo corazn "Relaciones pblicas. Promuevo la buena
voluntad de los clientes. Y trabajo con organizaciones cvicas, escuelas, organizaciones
benficas, ese tipo de cosas. Cabildeo cuando es necesario"

Defiende su utilidad, concluy ella. Ella pinch "Por qu fue enviado a tantas ciudades?"

"Llevo a cabo las tareas que me son asignadas por la empresa como cualquier otro
empleado" dijo Adams con tensin "Ellos quieren que use mi nombre para beneficio de la
compaa y lo uso. Han elegido expandirme un poco"

"Es lo que han hecho" dijo Kate agradablemente. Le pinch nuevamente "pero aun as,
Adams es un nombre muy comn. No veo por qu sera til excepto en una empresa con un
nombre como Muebles Adams"

"El apellido de mi familia tiene renombre, para aquellos que saben" un destello de enojo fue
evidente en los ojos verdes de Adams "Mi familia es inglesa, Guy es un antiguo nombre celta,
somos descendientes de una rama directa de Samuel Adams" hizo una pausa, con las cejas
arqueadas como en desafo.

Divertida, Kate hizo un movimiento con su mano indicando suposicin "La Declaracin de la
Independencia"

Adams se mostr sorprendido, un poco cabizbajo "Casi todo el mundo piensa en John
Adams. Pocas personas conocen el nombre de Samuel por lo que es, la sexta fila de firmas.
Nuestra familia se mud de Boston a Filadelfia alrededor del siglo XIX y comenz el negocio
familiar, muebles finos hechos a mano en ese entonces" Guy Adams hablaba con facilidad,
como si hubiese relatado este antecedente muchas veces "Alrededor de 1910 hubo una gran
disputa familiar y el viejo Guy Adams compr la parte de sus dos hermanos. Por desgracia, mi
abuelo fue uno de los hermanos que se separaron, as que no estoy conectado a la gran
fortuna Adams. Mi padre era un abogado. He tenido que ganarme la vida como cualquier otra
persona"

Slo una pequea cuchara de plata en tu boca, pens Kate cidamente. Simplemente un

linaje que se remontaba ms all de la guerra revolucionaria, un trabajo asignado


inmediatamente despus de la universidad, viajes, un gran salario y una cuenta de coche y
gastos, suficiente para encaminar los lujos de Adams complaciendo su gusto por la costosa
sastrera y los deslumbrantes adornos de oficina...

Se tom su tiempo revisando sus notas. Siempre le haban disgustado los hombres como
Guy Adams, no porque no se haba ganado su dinero, posicin y oportunidades, si no porque
suponan que esa era la manera como las cosas deberan ser para ellos, esa ventaja e
importantes conexiones eran leyes de la naturaleza, como las hojas que crecen en los rboles.
No haba conciencia en ellosni la ms remota concienciade cmo era tener problemas de
dinero, preocupaciones familiares, como era trabajar a tiempo completo y asumir el gasto
completo de las clases de la universidad, como era vivir y trabajar semana tras mes tras ao
hasta llegar al borde del agotamiento. Guy Adams no tena padres que sufran de culpa por lo
que no pudieron darle, no tena una madre que en su lecho de muerte le haba susurrado
"Kate, nuestro nico sueo fue encontrar dinero en cualquier lugar para enviarte a la
universidad..."

Con su bolgrafo suspendido sobre sus notas, Kate pregunt, anticipando amargamente la
respuesta "Algn tiempo en el servicio militar Sr. Adams?"

Guy Adams neg con la cabeza "Aplazamiento por la universidad. A veces deseara haber
ido, incluso a una guerra como la de Vietnam. La guerra, lo que le hace a un hombre, eso es
algo que nunca voy a experimentar"

Sin duda este hombre perfecto entrara a la poltica algn dapens ella con enorme
disgustollevndose su visin romntica de la guerra con l "Alguna vez se ha casado Sr.
Adams?"

"Brevemente. Soy divorciado. Un compromiso roto. La dama pensaba que era uno de los
Adams adinerados" su sonrisa era autocrtica "Muchas personas malinterpretan mi proximidad
al dinero Adams y mi capacidad para influir en las decisiones tomadas por la empresa. Trabajo
aqu como cualquier otra persona"

Justo como todo el mundo, pens ella, deslizando una breve y venenosa mirada alrededor
de la oficina adornada. Decidi proceder rpidamente con sus preguntas antes que su
desprecio por este hombre llegara a ser obvio "Esta maana cuando se le permiti subir
estaba abierta la puerta de su oficina?"
Los ojos de Guy Adams se abrieron y se volvieron blancos.

"Sr. Adams, es una pregunta fcil" Kate levant su voz, presionndolo "Cuando entr
estaba abierta la puerta de su oficina? O estaba cerrada?" vio fijamente como Adams
apoyaba un codo sobre el escritorio y frotaba su frente. l haba tenido la oportunidad de
comparar notas con Ellen O'Neil Iba a mentir como ella haba mentido?

"Gail siempre me est recordando que la cierre" su voz ronca se haba reducido a un

susurro, pareca distante y cansado "l me lo dijo ayer nuevamente. No puedo recordar si la
cerr o no. Abrir y cerrar puertas es tan automtico...y cuando tienes cosas en tu mente..."

Era difcil discutir con eso, admiti Kate registrando la respuesta de Adams. Pero segua
siendo poco probable que no recordara "Qu tena en mente que haya afectado su
memoria?"

"Quiere decir ayer por la noche? Cundo me fui? Un informe que tena que terminar
hoy...se supona que deba jugar racquetball con este chico en mi edificio...ahora vivo en la
playa, as que no tengo que usar los salones de bronceado. Nado, juego al tenis, todo eso,
juego un poco de golf"

Kate interrumpi la divagacin en un tono agradable "Est logrando conocer gente en Los
ngeles?"

"Es una ciudad amigable. Especialmente las mujeres" l sonri, esa tpica sonrisa vacilante
y cmplice que daban los chicos.

"Fergus Parker era mujeriego, Sr. Adams?"

La sonrisa de Adams se congel. Estaba complacida de que la asociacin implcita con
Fergus Parker hubiese producido tan grave ofensa. Adams dijo firmemente "Haba rumores.
Nada que me importe repetir"

Kate pens en Ellen O'Neil, que era la clase de mujer clida y tolerante que un sujeto como
Adams perseguira, la clase de mujer que posea la capacidad de recuperacin y las
cualidades de carcter que l no posea. Sinti alegra por la compaera de piso de Ellen
O'Neil y que no se sintiera atrada por este caniche francs de hombre "Muy bien A quin vio
por primera vez cuando entr en el edificio esta maana?"

Una vez ms los ojos verdes se volvieron blancos. Nuevamente Adams frot su frente "Uh,
Gail. Fred, creo. Fred Grayson. Y a la polica, por supuesto...simplemente no puedo recordar.
Gretchen y Harley...pero no s si ya estaban all o llegaron ms tarde. Haba tanta confusin,
Gail se haca cargo de las cosas en ese momento y cada vez llegaban ms personas"

"Muy bien Conoce a alguna persona que tenga un motivo para querer perjudicar a Fergus
Parker?"

"Bueno, l era desagradable, como ya he dicho Qu tan profundo era para cada persona?
no estoy en la mejor posicin para decir"

"O no quiere decirlo?"

"Bueno, tal vez ambas cosas. EllenEllen O'Neil, estaba aqu cuandocuando l no
fue ella de utilidad?"


"Sr. Adams" dijo Kate con firmeza "creo que el teniente Kovich le explic la necesidad
de una estricta confidencialidad en una investigacin de este tipo. Slo podra ayudar al
asesino saber qu informacin o pruebas hemos recolectado"

"No he hablado de ello" protest Adams "He estado con Ellen y no hablamos de eso en
absoluto"

Ella se levant "Apreciara su continua cooperacin" tom una tarjeta de su ordenador
porttil, la dej caer sobre el escritorio adornado "Hgame saber si algo ms viene a su mente.
Si no estoy por los alrededores donde pueda encontrarme, djeme un mensaje en el nmero
de la tarjeta"

"Cunto tiempo cree usted que...?" Guy Adams se detuvo, pas una mano por su frente
nuevamente.

"Esperamos hacer un arresto pronto. Imagino que estaremos aqu varios das.
Probablemente ms tiempo"

Mientras caminaba hacia la puerta, escuch el sonido de un receptor cuando era levantado
y cuando unos dgitos eran presionados. Cuando abri la puerta y sali al pasillo, escuch
decir a Guy Adams "Ellen? Soy Guy Ests ocupada?"


Captulo 8

Con cansancio, Ellen cerr sus ojos. El da haba sido bastante accidentado sin esta
complicacin aadida de Guy Adams "Realmente no puedo, Guy. Aprecio que"

Su otra lnea brill y son. El botn se mantuvo encendido hasta que Gail Freeman en la
oficina de al lado respondi.

Guy Adams dijo "Probablemente no tengas ganas de comer nada, es comprensible Quin
lo tendra? Pero qu tal un trago? Tenemos que hablar. Hay un lugar"

"Lo que realmente necesitamos es dejar de pensar en lo que ha pasado" dijo con firmeza
"Creo que sera lo mejor y"

"Ellen...ella sospecha de m, Ellen. Esa detective"

"Por supuesto que s, Guy" ella le calm "ellos tienen que sospechar de todo el mundo.
No te preocupes"

"Ellen? Si cambiaras de opinin" su voz ronca era suave.


"Realmente no puedo" eligi cuidadosamente sus palabras, deprimida y molesta por la
necesidad "Podra ocasionarme un problema...en mi vida personal"

l suspir "Entiendo. De acuerdo, te llamar ms tarde, para ver cmo ests Prometes
llamar si cambias de opinin? Tal vez te gustara solo salir del edificio. Yo podra"

Gail Freeman apareci en su puerta. Con alivio le interrumpi "Eres muy amable. Lo siento,
me tengo que ir" colg y le dijo a Gail Freeman "Pobre Guy, est tan molesto"

"Lo s. l es as. l nunca sabr cunto lo odiaba Fergus ParkerGuy simplemente no
puede concebir personas como Fergus Parker" l sonri "Era nuestra buena detective en la
otra lnea"

"Pregunt si la oficina de Matt Bradford estaba abierta esta maana?"

l asinti con la cabeza "Siempre est abierta, est o no Matt aqu. Los gerentes necesitan
tener acceso a esas maquetas en miniatura de nuestros diseos de oficinas y a sus muestras"

Ella dijo con irona "La detective Delafield tiene este fetiche acerca de las puertas cerradas"
apil varias pginas "Necesito que firmes los informes de horas extras del mes pasado.
Filadelfia ha llamado esta maanahay una semana de retraso"

No hubo respuesta, levant la vista para ver a Gail Freeman mirndola fijamente, con los
ojos oscuros sumidos en sus pensamientos. Luego sonri y se acerc a ella, agarr un
bolgrafo de oro del bolsillo de su chaqueta.

Record cuando estuvo sentada frente a Gail Freeman en su oficina momentos despus de
haber conocido a Fergus Parker "S que he aceptado este trabajo" haba dicho ella "y por
mucho que me gustara trabajar aqu, no hay manera que pudiese trabajar para ese hombre.
No veo cmo cualquier mujer podra. Ni siquiera quiero estar en la misma ciudad"

l haba respondido con voz baja y firme y haba enumerado los puntos con sus dedos
marrones y delgados y sus bien cuidadas uas "Trabajars para m, no para l. Pase lo que
pase, cualquier cosa que hagas ser evaluada por m y no por l. Su estilo de gestin ofende
a todos en la oficina, no se limita al sexo o al color y no todo eso es necesariamente malo.
Encontrars la dinmica de este lugar fascinante"

Su inteligencia y franqueza le haban impresionado en esa primera reunin y mir su rostro
serio con renovada admiracin "Gail..." ella vacil, poco acostumbrada a dirigirse a un jefe por
su nombre de pila y buscando las palabras discretas para expresar su angustia por el desdn
que Fergus Parker senta por Gail Freeman, un desprecio que no se haba molestado en
ocultar, incluso frente a la nueva asistente de Gail Freeman "Gail, l te trata como..." otra vez
vacil, luego selecciona una palabra "...es vergonzoso"

l junt sus dedos grciles "Hace unos aos esta empresa fue afortunada al promover a
un hombre negro ubicndolo en una posicin visible. Pero ahora el clima ha cambiado. Y yo
he cambiadoms viejo, ms cauto, ms en el juego" l sonri, hizo un gesto hacia la foto
familiar en el estante "Hace dos aos podra haber salido, fcilmente podra haber duplicado
lo que tengo all. Pero hoy en da, no tanto. Ellen, hace aos trabaj en una fbrica de
engranajes. Lo recuerdo como si fuese ayer. Y eso requiere una gran cantidad de
independencia en tu actitud y confianza en tus pasos"

l le mir a travs de sus densos flecos y calmados ojos oscuros "El malvado talento de
Fergus Parker es reconocer la vulnerabilidad y oler el miedo como un vampiro huele la
sangre. Y odia cualquier cosa que considere extrao" se ri entre dientes, una baja
resonancia agradable "Cualquier cosa que no sea blanco, por ejemplo. Por favor, qudate,
Ellen. Necesito tu ayuda. No vas a tener problemas con Fergus Parker. Tu independencia es
demasiado obvia. Fergus Parker nunca juega una mano en la que no vaya a ganar con
seguridad"

"Quiero trabajar para ti" le haba dicho "Eres tan recto, mi primer jefe honesto"

"Un aplauso para la gerencia" haba dicho con irona.
Reflexionando sobre esa conversacin, vio a Gail Freeman leer y firmar el informe de las horas
extraordinarias. l dijo "Nuestra buena detective tambin me dijo que entrevistara a Billie
Sullivan maana Sabes qu? Creo que slo quiere darle a Billie Sullivan otro da en la nmina"

Ellen se ri entre dientes "Eso no encaja mucho con la imagen de ogro que tienes de ella"

Gail Freeman luci arrepentido "Hice a su compaero un comentario frvolo sobre ella.
Pens que iba a recoger mi corbata y lanzarme contra la pared. Me dijo que Kate Delafield era
una de las mejores policas y una de las mejores personas con las que jams haba trabajado
y que los ciudadanos de esta ciudad deberan orar por mil ms como ella. Me explic que ella
se estaba recuperando de la muerte de alguien muy cercano a ella. Un naufragio en llamas en
el Hollywood Freeway, un accidente realmente espantoso"

Su amante. Supo Ellen al instante. La imagen del fuerte rostro de Kate Delafield, llen de
angustia inund su mente. Ellen mir su escritorio "Ella es muy profesional, muy buena en su
trabajo" murmur ella. Trat de alejar su visin de la angustia de Kate Delafield, de su
implcito y solitario dolor.

Una vez ms no hubo respuesta, nuevamente levant su mirada para ver a Gail Freeman
observndola detenidamente. Con las manos en los bolsillos, entr nuevamente a su oficina.


Captulo 9

Stephanie Hale dijo "Me has avergonzado hoy"



Ellen, doblando la ropa interior en una maleta, se detuvo y se enfrent a ella con las manos
en las caderas "Yo te avergonc a ti?"

Stephanie mir a Ellen, sus ojos gris-ocano fros "Tan pronto como llamaste, vine no es
as? Estabas lo suficientemente molesta como para llamarme en medio de una clase no es
as? Llegu tan rpido como pude. A travs de ese podrido trfico de Westwood"
"No te ped que vinieras. Slo necesitaba hablar contigo. Nos amamos la una a la otra no
es as? Pero no, la sper machota tiene que tratar de arrastrar a su pequea flor a casa, a su
pequea tmida violeta!"

"Ellen, encontraste a un hombre muerto Podras haber hecho que te mataran!"

Estaban gritando, Ellen baj la voz y susurr "Bueno, no lo hice. Y la detective encargada
me dijo que actu con gran serenidad"

"Y qu sabe ella? Cuando llegu all habas estado llorando"

Stephanie haba sacado sus zapatillas de correr del armario para llevarlas con ella y Ellen
las recogi de la cama y las arroj en la maleta "Por el amor de Dios t ms que nadie debe
saber que las lgrimas son por emocin, no por debilidad!"

Con calma Stephanie agarr las zapatillos y las meti en una bolsa de plstico y las apil
ordenadamente en la parte superior de sus calcetines "Tena todo el derecho de quererte
fuera de all, no quera verte ms alterada de lo que ya estabas"

"Contstame esto" dijo Ellen con frialdad "si hubieses sido yo, si esto hubiese
sucedido en el sagrado recinto de la UCLA me hubieses dejado llevarte a casa porque
estabas alterada?"

"Simplemente hay algunas cosas que manejo mejor que t"

"Qu maldita mierda!"

"As que puedes maldecir como un hombre" dijo Stephanie con desprecio "Estoy
impresionada"

"Bien" dijo Ellen "Vete a la mierda"

Camin hacia la sala y se sent en el sof con los brazos cruzados, furiosa, mientras
Stephanie terminaba de empacar y pasaba junto a ella hacia la cocina.

Llevando platos de comida, Stephanie entr en la sala de estar. Deposit los platos en
bandejas para ver TV y se sent en su silln habitual, sus ojos clavados en la pantalla de

televisin mientras empujaba el contenido de su plato. Levant el tenedor lleno de pasta tipo
caracol de Stouffer y lo mir "Estas cosas" dijo ella.

"Sola encantarte, elogiabas la salsa" dijo Ellen sin agrado "Buena para trotar, solas decir.
Antes que decidiera regresar al trabajo"

"De verdad quieres empezar con todo eso nuevamente? La comida est bien, mi
capacidad de catar los alimentos est mal de acuerdo?"

Durante algunos minutos comieron en silencio. A regaadientes por la conciliacin cambi
de tema, Ellen murmur "No puedo soportar a Dan Rather"

Stephanie contemplaba la pantalla del televisor, acariciando distradamente los mechones
rizados de cabello gris sobre su frente como de costumbre. Arrugas similares se formaban
entre sus hundidos ojos grises "Cario qu haremos la semana que viene, cuando Julie venga
y no ests aqu?"

Ellen suspir inaudiblemente "Lo que hicimos antes, cuando estaba trabajando. Stephie
por qu tenemos que hacer algo? Ella tiene diecinueve aos. Tus hijos son lo suficientemente
mayores como para distraerse por s mismos"

"Ellen dulzura, los vemos muy poco"

Ellen sofoc un bostezo y meti las piernas debajo de ella, pensando que estaba exhausta
por el da de hoy y ya haba visto ms que suficiente a las hijas adolescentes de Stephanie.

Stephanie se levant, acomodando su sudadera gris de la UCLA sobre sus pantalones azul
plido para trotar y llev sus platos a la cocina, se quit los mullidos calcetines, arqueando
ligeramente sus anchos hombros. Ante el sonido de platos lavndose y el agua corriendo, Ellen
presion con impaciencia el control remoto, cambiando la TV canal por canal. Ella pens
Realmente esto vale la pena? Realmente mi corazn desea trabajar? Tomando en cuenta
que ella lo odia tanto?

Stephanie regres y se sent junto a ella, doblando sus delgadas piernas estilo yoga. Se
sentaron en silencio, observando cmo Richard Dawson bromeaba con los concursantes de
Family Feud. Stephanie seal la televisin "Quita a ese idiota quieres?"

Ellen presion el selector de canales "All" Stephanie seal a las animadores de la USC
que bailaban en la pantalla en sus suteres marrn y blanco con letras doradas y faldas
mientras los jugadores de baloncesto lanzaban docenas de pelotas de baloncesto como
calentamiento previo al partido "El negocios est en Death Valley" dijo ella "No s lo que hara
si no pudiese ensear. Tal vez ser una jardinera" sus ojos estaban fijos en la pantalla, donde los
jugadores se despojaban de sus trajes de calentamiento.
"No me siento de esa manera. Me gustara que respetaras eso. Lo que yo quiero hacer
me gustara que lo tomaras en serio"


"Bebe, lo hago"

"Ayer por la noche" Ellen le acus "en mi primer da de trabajo, esperabas que la
comida estuviese hecha en casa y esperabas una noche en la ciudad"

"Oh, por el amor de Dios, Ellen. No ests manejando la maldita compaa. Si yo puedo
trabajar todo el da y salir, t tambin puedes"

Ellen dijo con dignidad "Tena material para leer. Manuales tcnicos"

"Todo en una noche?"

"No me gustara sentirme estpida en un trabajo ms de lo que a ti te gustara" el enojo
estaba creciendo rpidamente.

Stephanie se levant y camin hacia el dormitorio, deslizando la sudadera por su cabeza,
para cambiarse de ropa para su vuelo.


De camino al aeropuerto Ellen baj la ventanilla, el trfico en la autopista de San Diego
ahogaba toda posibilidad de conversacin. No hablaron hasta que se abrieron paso a travs
del trfico del aeropuerto y se detenan delante de la terminal.

Stephanie ajust el freno de mano del Fiat "Ellen querida, ha pasado demasiado tiempo
desde que hablamos. Una verdadera conversacin"

"Meses" Ellen acept de mala gana "al menos ese tipo de conversacin"

"Regresar el Jueves, Julie sale la prxima semana. Hablaremos este fin de semana De
acuerdo?"

Se bajaron del coche. Stephanie sac su equipaje de la pequea maletera y luego bes la
frente de Ellen, sus labios clidos y firmes "Tendremos reuniones de orientacin hasta tarde
esta noche. Te llamar maana"

Ellen toc el rostro de Stephanie, de repente temerosa por su partida y bes su mejilla,
acomodando su cabello marrn-grisceo detrs de su oreja. Agarr sus hombros.

Los ojos de Stephanie buscaron su rostro con mucha seriedad "Ellen? Ests bien?"

Ella asinti con la cabeza "Por supuesto" pero no estaba bien y no saba que estaba mal, ni
cmo decrselo.

Observ cmo Stephanie se alejaba, con su bolso de mano colgando sobre un hombro;

Stephanie luca digna y distinguida en su chaqueta de espiga y sus pantalones grises.


Stephanie Lewis Hale, profesora de Economa en la Universidad de California de Los
ngelesEllen estaba orgullosa de ella.










Captulo 10

A las 6:55 minutos, Kate estacion en las afueras de Colorado Boulevard en Santa Mnica,
y camin rodeando la esquina y hacia abajo a media cuadra de la casa de Fergus Parker.
Estaba cmoda en su chaqueta incluso en un da tardo de febrero, incluso en una fresca
Santa Mnica; los clidos vientos de Santa Ana haban viajado desde el desierto esta tarde.
Una enorme mujer en una falda de paja azul oscura se paseaba por la calzada junto a la casa.
Las races grises se mostraban a travs del bien peinado cabello rizado color marrn rojizo y
enmarcaba un rostro hinchado.

"Sra Fergus Parker?"

Enrojecidos ojos zafiro le miraron, miraron la placa que haba extendido junto con su
identificacin y luego se encontr con los ojos de Kate "Detective Delafield" dijo con una
suave voz de nia "ya he respondido preguntas a un oficial esta maana y a la oficina del
forense hace un rato. Mis hijos acaban de llegar Tienen que estar involucrados en esto?"

"Necesitamos interrogarlos? No puedo pensar por qu lo haramos"

"Estn muy alterados, sobre todo mi hijo Podramos hablar en el patio trasero, dejarlos
desempacar?"

"Por supuesto"

Kate le sigui a travs de una puerta de madera labrada junto al garaje, por un camino
hacia un pequeo patio que contena una piscina estrecha de unos quince metros de longitud.

"Es una noche maravillosa" dijo Helen Parker sentndose en una tumbona y arreglando su
vestido voluminoso alrededor de ella; rollos de grasa se asentaron alrededor de su cintura
"Santa Ana es un sitio encantador y un respiro inesperado para el invierno"

"Ciertamente" dijo Kate sentndose frente a ella y sacando su libreta, pensando que bajo
las circunstancias, la alabanza idlica del tiempo encajaba con la irnica descripcin que Gail
Freeman haba hecho sobre la poca doliente viuda Parker, pero sus ojos enrojecidos lo
contradecan.

"No tengo mucho progreso que informar" dijo Kate "o incluso muchas preguntas que
hacer. An estamos reuniendo los hechos y recopilando pruebas que pudiesen sealar a la
persona responsable. Tal vez pudisemos comenzar con cualquier persona que usted piense
era enemigo de su marido"

Fue sorprendida por la estruendosa risa.

Helen Parker dijo "Su esposa. Todo su personal de gerencia. La mayora de las personas
con las que se pona en contacto. No se deje engaar por el hecho de que he estado llorando.
Eran lgrimas por mis hijos. Los tengo ahora y nunca van a alejarse de m nuevamente"

Kate aclar su garganta "Ya veo"

"No, realmente no lo hace. Ni siquiera ha comenzado a verlo" busc en el bolsillo de su
vestido y sac una caja de Marlboro con un paquete de cerillos metidos en el celofn y
encendi un cigarrillo. Ech un vistazo hacia la mano izquierda de Kate "Alguna vez ha estado
casada?"

Con cautela Kate neg con la cabeza.

"Aun as...entender mejor de lo que entendera un hombre" Helen Parker dio una calada a
su cigarrillo. Sus labios estaban bien formados, con un rastro de lpiz labial, sostuvo el
cigarrillo con gracia entre sus largos dedos regordetes "Hoy no haba tomado un trago,
Detective Delafield. Cuando Gail me cont esta maana, me serv un buen trago. Y despus
que l se fue lo vaci en el humidificador lleno de esos puros apestosos. Me di cuenta que no
tena que beber ms. Y que no tena que oler esos puros apestosos en mi casa nunca ms.
Cuatrocientos mil en el seguro" dijo ella con voz melodiosa, contenta "la hipoteca de la
casa ser pagada, cubierta por el seguro. An no s sobre las acciones y otros activos. No
hay testamento, por supuesto. Fergus pensaba que nunca morira. Todo es mo y de los nios,
tan pronto como todo esto termine y su cuerpo haya sido desechado. Ha sido una difcil
eleccin en cuanto a dejar que los gusanos se lo coman o reducirlo a cenizas. Pero aun as es
tan difcil creer que est muerto. Creo que voy a sentirme mejor con las cenizas"

Kate aclar su garganta nuevamente y cerr su libreta para concentrarse en esta mujer
extraordinaria "Sintindose como lo hace por qu permaneci casada con l?"

Sus ojos brillaron como joyas "Como ya ha conjeturado, la sra Parker bebe un poco. l me
puso en uno de esos lugares que anunciaban en la televisin, la primera vez hace nueve aos y
luego cuatro aos despus. Por supuesto, al llegar a casa y echarle un vistazo a l, empec de
nuevo. Pero el punto es, que est documentado. Lo dej una vez sabe? y me llev a los

nios. Se volvi loco. Alguien realmente le haba afectado a l. Mi abogado me convenci que
nunca ganara una batalla por la custodia, no con mi historial con la bebida y Fergus jur que
conseguira testigos que dijeran que me haban visto hacer de todo, desde abusar sexualmente
de los nios hasta masturbarme en pblico"

Dio una profunda calada a su cigarrillo "Me gustara poder darle algo de beber"

"Estoy bien, gracias. Se lo agradezco"

"En fin, cuando regres despus de haber tratado de dejarlo, Fergus hizo nuevas
condiciones para nuestro matrimonio. A cambio de permitir que conservara a mis hijos, todo lo
que tena que hacer era cocinar, limpiar y realizar otros...servicios a la carta, ciertas
prcticas que siempre me haba negado a hacer. El apetito de Fergus era terriblemente
asqueroso, ms de lo que nadie pudiese imaginar"

Una ligera brisa del mar alborot el cabello de Kate y agit los pliegues del vestido de
Helen Parker. Helen Parker levant su rostro hacia la brisa, cerr sus ojos, respir
profundamente y sonri.

"Cuando esto termine" dijo en voz baja "voy a consentirme durante un mes en un lugar
muy costoso llamado The Golden Door. Es un balneario en Escondido donde realizan
milagrosas dietas y ejercicios que te ayudan a recuperar tu forma. Slo tengo 44. Sola ser
una mujer atractiva. Tengo la intencin de serlo una vez ms"

Soando, fum su cigarrillo, con su mirada perdida en la distancia ms all de la piscina.


Kate se qued en silencio. El humo del cigarrillo lleg a ella a travs el viento. Haban pasado
doce aos desde que haba dejado de fumar, pero todava algunas veces lo extraaba.

"Sus hijos" dijo finalmente "Cul era su relacin con su padre?"

"Fergus los amaba. A sus hijos, sus padres y sus dos hermanos, que eran carne de su
carne, ellos vean un lado de Fergus que ninguno de nosotros poda ver"

Kate no pudo resistir preguntar "Por qu se cas con l?"

Helen Parker dej caer el cigarrillo en la hierba "Si hubo una razn, la saqu de mi mente.
Me niego a reconocer algn bien que pudiese haber visto alguna vez"

Kate se qued en silencio nuevamente y Helen Parker sonri "No va a preguntarme mi
paradero antes de las 8:00 am? Estara decepcionada si no lo hace"

Kate sonri y abri su libreta "Por qu no me lo dice?"

Ella hizo un gesto vago "Estaba con Rita Jensen, mi vecina, preparando panqueques para
sus hijos. A veces lo hago si me levanto temprano"

"El sr. Parker lleg al edificio Becker a las 6:53 am Suele dejar la casa tan temprano?"

"Desafortunadamente, no"

"Sabe por qu se fue temprano esta maana?"

"No especficamente. Mencion una llamada telefnica del Este que tena que atender
antes que abriera la oficina. Pareca inusualmente alegre"

Kate toc su barbilla con el bolgrafo, pensando. Gail Freeman podra ponerse en contacto
con las personas adecuadas en Filadelfia, para revisar las llamadas hechas desde all para
Fergus Parker. Hizo una nota y luego pregunt "Qu desayuno l?"

"Un refrigerio ligero jamn, salchicha, tres huevos, tres rebanadas de pan tostado, jugo
de naranja y dos coca-colas"

Kate sonri mientras afanosamente escriba "Caf?"

"Nunca beba caf. Era adicto a la Coca-Cola. Beba galones. Empezaba a primera hora de
la maana. Eructaba desde la maana hasta la noche"

La mencin de la Coca-Cola le record a Kate el bar volcado en la oficina de Fergus Parker
"Cules eran sus hbitos con la bebida?"


"Colocaba un poco de ron en su Coca-Cola en la noche, pero no mucho. Beba algo de vino
tinto, si realmente estaba celebrando algo, como cuando engaaba a un cliente"

"Y las personas en Modern Office? Las vea mucho? Se entretenan con frecuencia?"

"No con frecuencia. Fergus prefera invitar a uno o a dos de vez en cuando. Le encantaba
hacer que los que no estuviesen invitados se pusieran nerviosos y desconfiados. Una vez al
ao haca una verdadera gala con todo su personal. Lujos, banquetes, todo el mundo coma
pequeos canaps y permanecan nerviosos y preocupados de decir algo que l usara para
ridiculizarlos toda la noche"

"Not algn rencor en alguno de los empleados que pareciera especialmente intenso?"

Ella suspir "Eso es muy difcil de decir. Como medir centmetros de maldad. S que le hizo
algo despreciable a Harley Burton. Harley es un buen hombre, una buena persona. Creo que el
pobre de Duane sufri ms. Duane es uno de esos tontos hombrecillos calvos regordetes a
quien cualquier podra fastidiar de manera automtica, pero Fergus utilizaba un cuchillo, no una
aguja"

"Sra Parker"

"Helen"

Decidi que esta vez iba a violar su regla sobre los nombres de pila "Helen, me gustara
caminar por su casa, no tomar ms de cinco minutos. Para tener una mejor idea de las
diversas facetas en la vida de su marido. Tal vez podra ser... un asesor de impuestos?"

"Es usted muy amable, Detective Delafield"

Permiti que Kate entrara por la puerta de atrs, hacia una espaciosa cocina amarilla bien
equipada, olorosa por la coccin de alimentos. Kate se dio cuenta que tena hambre. La casa
de Fergus Parker era de dos niveles, tres dormitorios y una sala de estar y mantena un
desorden que haba despertado los recuerdos de Kate hacia esos das dolorosos en su propia
casa. En la sala de estar, estaban unas cajas de cartn medio llena con libros y placas. Los
accesorios de escritorio, los trofeos de golf y las fotografas estaban esparcidas sobre un sof
de terciopelo mullido y un sof de dos plazas. El escritorio de gran tamao estaba vaco y
empujado contra una pared que haba sido despojada de sus cuadros; Kate poda ver las
ligeras marcas en la pintura. En uno de los dormitorios, una joven regordeta con cabello marrn
rojizo desembalaba una maleta, su hermano ms joven con cabello oscuro y ojos del color de
los de Helen Parker, estaba tendido perezosamente sobre la cama.
"Asesor de impuesto" dijo Helen Parker cuando los jvenes miraron a Kate.
El muchacho frunci el ceo "Ha elegido un buen momento"

La chica dijo "No est trabajando un poco tarde?"


Kate dijo "Sabe lo ineficaz que es el gobierno"

Hubo risas y Kate camin hacia el dormitorio principal.

La cama haba sido despojada del colchn, la habitacin era un caos de cajas llenas de
ropa y artculos de aseo de hombre.

Helen Parker dijo con voz gruesa "No s si puedo seguir viviendo aqu"

"Helen, es una bonita casa. Un buen lugar para criar a sus hijos" Kate habl con tono firme
"Consiga una cama nueva, un juego de dormitorio nuevo si quiere, pinte el lugar. Es una casa
realmente agradable para una familia"

Helen Parker asinti "Puede que tenga razn"

"Dale un poco de tiempo"

En la puerta principal Kate dijo "Llamar si tengo ms preguntas. Le molestaremos lo
menos posible"

Sin decir una palabra, Helen Parker le tendi la mano. Kate agarr la enorme y suave mano
ms tiempo de lo necesario y mir los hermosos ojos zafiro "Helen" dijo ella "espero que
sus hijos siempre sean buenos con usted"



Captulo 11

Kate condujo en busca de la cena.

Nunca se haba dado cuenta hasta los ltimos meses de las dificultades y la torpeza
desalentadora de cenar sola en un buen restaurante. Debido a su profesin haba tenido que
ser cautelosa, prudente en su vida personal, pero algunos amigos cercanos le haban apoyado
plenamente; no haba habido falta de ofertas de compaa. Pero haba descubierto que cada
vez era menos capaz de estar con una mujer sin que eso le trajera recuerdos de Ana y ella
juntas y los ltimos meses haba sido una poca de un aumento gradual de su aislamiento.

Pacientemente, condujo alrededor de Santa Mnica en busca de un lugar carente de
formalidad, sin ser una cafetera y finalmente se detuvo al borde de Venice, cerca de la playa.
Sea-spray careca de una licencia de licor, pero tena brillantes cortinas y plantas colgantes y
manteles blancos. Se sent con gratitud en una pequea mesa.

Le gustaba Santa Mnica, siempre haba sido as; pero a Anne no le haba gustado el

confuso malhumor de las ciudades cercanas al ocano. La controversia del control de


alquileres se haba calmado un poco y tal vez ahora debera tratar de vivir aqu, alquilar un
apartamento. Vender, salir de Glendale, independientemente del incierto mercado inmobiliario
al sur de California. A diferencia de Helen Parker para qu quera ahora dos dormitorios, un
estudio, dos baos y tres naranjos en el patio trasero? Una excelente inversin, el agente de
bienes races les haba felicitado ocho aos atrs. Un verdadero hogar y un buen vecindario,
Anne haba estado regocijada, sus ojos marrones brillaban...
No se haba aferrado a otros recuerdos. La ropa de Ana, sus joyas, se haban ido de
inmediato donde su hermana en Santa Barbara. Las fotos instantneas y otras memorias
grabadas de sus vidas haban sido embaladas en cajas, colocadas en un depsito. Haba
empacado ciertos platos y libros, minucias que le hubiesen paralizado por la agona de los
recuerdos, hasta que llegara el da en que pudiese soportar mirar todo nuevamente. Slo
Barney segua all, el collie que tanto haban amado, que haba protegido a Anne todas las
tardes y las noches que Kate haba sido llamada para proteger y servir a los dems... Por
qu segua conservando una casa a donde no estaba tan dispuesta a regresar cada noche?

Abri su men. Prefiriendo un whisky doble, se tuvo que conformar, con algo de
remordimiento, con media jarra de vino.

Ley sus notas del caso Fergus Parker y evalu las nuevas piezas del mosaico mientras
seleccionaba las porciones frescas de la lechuga de su ensalada.

Haba llevado las fotos de los archivos de los empleados de Modern Office al
estacionamiento. El encargado, haba descubierto rpidamente, bien podra haberse quedado
en casa y recogido su cheque de pago tomando en cuenta todo el cuidado y la atencin que le
daba a su trabajo. Todos los rostros en las fotografas eran familiares para l, no poda
recordar haber visto a nadie en particular, en la maana, no haba visto a nadie correr en el
estacionamiento. Nada raro en absolutosalvo por alguien que haba tosido.

"Hombre o mujer?" haba preguntado ella.

"Hombre"

"De qu parte del estacionamiento vena?"

"No lo s, detrs de m, de alguna parte"

"Por qu te diste cuenta?"

"Tosi a todo pulmn"

"Por qu no investig?"

"Qu diablos me importa que alguien tosa? Adems, los policas estaban entrando, ellos

podan hacer su propia maldita investigacin"



l anlisis de Taylor sobre el libro principal de los guardias no haba revelado ningn patrn
inusual en las actividades fuera de horario en Modern Office. Fergus Parker no haba llegado
temprano anteriormente este ao, slo cuatro el ao pasado. Cada uno de los gerentes, de
vez en cuando, haban llegado temprano, nada recientemente.

A peticin suya, los dos guardias haban recreado sus acciones despus de la llamada
telefnica de Elena O'Neil. Rick Carlson haba estado de guardia; Mike Sutherland haba
terminado su inspeccin final y estaba en el puesto de guardia. Cuando lleg la llamada de
Elena O'Neil, Carlson llam a la polica, gritndole a Sutherland quien sali de la oficina de
guardia, escuch a Carlson en el telfono con la polica y de inmediato asegur los cuatro
ascensores, colocndolos fuera de servicio. Sutherland corri hacia la escalera y liber el
mecanismo hidrulico que bajaba la puerta de rejilla hacia la planta del estacionamiento.
Sutherland se neg a esperar a la polica, insisti en que subiran juntos para comprobar la
seguridad de Ellen O'Neil. La estimacin de los guardias de cunto tiempo haba pasado desde
que clausuraron por completo los pisos superiores del edificio despus de recibir la llamada de
Ellen O'Neil: De 45 segundos a un minuto, no ms.

Con un cronmetro, Kate y Taylor probaron, el rostro de Taylor cmicamente descontento
por tener que precipitar sus 220 libras por diecisis tramos de escaleras. Se turnaron, Kate
primero, pero se detuvo abruptamente en el decimoquinto piso y llam a Taylor. Enrollada
contra la pared estaba una colilla de cigarrillo Carlton, estaba quemada casi hasta el filtro, con
una longitud de tres cuartos de ceniza. En la pared color verde plido estaba un pequeo frotis
negro: el cigarrillo haba sido arrojado, no simplemente descartado. Taylor recogi el cigarrillo
y la ceniza en sobres separados y Kate comenz su carrera nuevamente. Lleg al
estacionamiento en un minuto cincuenta y dos segundos; el tiempo de Taylor fue dos minutos
ocho segundos. Ante la insistencia de Kate haban hecho la carrera una vez ms. Su tiempo
fue de un minuto y cincuenta; Taylor, dos minutos y cuarto.

El personal de limpieza, que llegaba a las cinco de la tarde, haba proporcionado dos
piezas de informacin. La escalera se limpiaba dos veces por semana, los martes y los
viernes. Y el bar porttil en la oficina de Fergus Parker haba estado en su posicin habitual,
lejos del escritorio, cuando la oficina se limpi la noche del lunes.

La chuleta de Kate lleg; alej sus notas.



Ellen avanzaba a travs del trfico del aeropuerto y de regreso a las afueras de Century
Boulevard, pensando en el fin de semana que Stephanie haba propuesto. Haban tenido ocho
de esos fines de semana en los dos aos que haban estado juntaslimpieza espiritual del
hogar, le haba llamado Stephanie. Desnudas en la cama, coman delicatesen, fumaban porros,
beban vino, exploraban el cuerpo y la mente de la otra, un fin de semana amndose,
durmiendo, hablando. Hora tras hora, sintindose clida bajo el resplandor de la completa

atencin de Stephanie... Por qu no estaba tan ansiosa como siempre lo haba estado?

Preocupada y deprimida, se estacion y camin a travs del garaje subterrneo,
observando con cautela las sombras como siempre lo haba hecho desde que un violador
haba permanecido detrs de un coche estacionado un mes atrs y se haba apoderado de
una mujer que viva en el piso superior.

La voz ronca de Bob Seger se filtr desde el pasillo del segundo piso y el ritmo errtico de
guitarra de Night Moves pareci agresivo y de mal agero. Su apartamento estaba oscuro,
pareca posedo por un silencio siniestro. Se movi rpidamente a travs de las habitaciones
para encender todas las luces. Encendi el televisor, busc a travs de la pila de revistas de
economa en el estante al lado del sof por el ltimo Times. Pero se qued mirando la
ondulante cortina de la puerta del balcn un poco abierta, alerta e inquieta.



Kate comi su comida disfrutndola y continu revisando las piezas de evidencia en el caso
Fergus Parker. As que muchos aspectos eran desconcertantes Por qu Fergus Parker haba
llegado antes de tiempo? Por qu l habao alguien msempujado el bar porttil cerca de
su escritorio a las siete de la maana? Lo ms inexplicable de todo por qu no haba ningn
signo de lucha? Fergus Parker deba conocer muy bien la enemistad especfica que cada
individuo senta por l en la empresa Cmo poda un asesino atraparlo con la guardia baja sin
que l pudieseo nodefenderse?
Y otro problemael asesino era un bebedor de caf, haba terminado casi la mitad de la
cafetera, segn Ellen O'Neil Haba llevado l o ella caf a la oficina de Fergus Parker?
Cmo pudo correr el asesino diecisis pisos con un recipiente de caf en la mano? No haba
seales de lquido derramado en ningn lugar en la parte superior de las escaleraslo haba
comprobado ponindose sobre sus manos y rodillas. Probablemente el asesino se haba
llevado el recipiente vaco. Pero eso hablaba de demasiada frialdad. El Aficionado, como
Taylor haba nombrado este homicidio y la experiencia le deca que con premeditacin o no,
despus del crimen este asesino aficionado haba reaccionado sin evaluar las circunstancias.

Ellen O'Neil haba respondido inmediatamente a los sonidos de agona que haban surgido
con la muerte de Fergus Parkerpero cunto tiempo haba tardado en llamar a los guardias?
Ese era otro elemento esencial que aadir al mosaico. Si haba actuado con rapidez, el
asesino habra tenido muy pocos segundos para bajar y salir del edificio antes que cada ruta
de escape fuese clausurada.

Kate termin su caf, reflexionando. A excepcin de Lutero Garrett, el grupo de vendedores
que trabajaba en el exterior y un operador de computadora que haba estado fuera desde el
viernes por la gripehaba conocido o visto a todos los empleados actuales. Segn el
momento de la actuacin de Ellen O'Neil, poda ubicar la condicin fsica del asesino dentro de
ciertos parmetros.

Mir su reloj, decidi llamar a Ellen O'Neil.


Su escrupulosa voz interior le susurr, no tienes que hacerlo. Puedes esperar hasta
maana. Solo quieres llamarla porque es como Anne y quieres escuchar su voz...



Alguien vena por el pasillo; las pisadas se detuvieron frente al apartamento de Ellen, algo
roz su puerta. Por unos momentos se qued inmvil, luego se acerc de puntillas a la puerta y
se asom por la mirilla. No haba nadie visible. Estremecida y asustada, comprob la
cerradura y la cadena de seguridad.

Salt cuando el telfono chill.

"Srta O'Neil? Soy la detective Delafield"

"Oh. S cmo est?" estuvo absurdamente feliz de escuchar la voz serena y autoritaria.

"Tengo un par de preguntas acerca de la sincronizacin de algunos acontecimientos esta
maana Estoy molestando? Las preguntas pueden esperar hasta maana"

"No, en serio, estoyno, no me est molestando en absoluto" su propia voz sonaba aguda,
extraa.

"Srta O'Neil est bien? Suena"

"Si le digo la verdad" se interrumpi, recordando la respuesta sarcstica la ltima vez que
haba usado esa frase "Estoy sola esta noche, me siento muy nerviosa. No s por qu. He
estado sola muchas veces anteriormente y nunca me haba molestado, pero me pareci
escuchar a alguien en este momento y..."

"Sera muy extrao si no estuviese profundamente afectada por lo que pas hoy. Pero no
hay alguien?" Kate aclar su garganta "No tiene...por lo general a alguien all con usted?"

Ellen se dijo a s misma tonta. Por supuesto, esta detective a cargo de una investigacin
importante sabra sobre Stephanie. El detective Taylor cualquier agente de la polica en la
escena le habra pasado la informacin sobre Stephanie viniendo esa maana para estar con
ella. Ellen dijo "Ella se fue esta noche para un seminario de economa en Berkeley"

"Ya veo. Permtame sugerirle esto. Tal vez pueda hacer que se sienta ms confiada acerca
de su seguridad. Estoy en la zona, estara encantada de ir y comprobar que las cosas estn
bien donde vive. O tal vez debera llamar a un amigo, quedarse con alguien esta noche"

"Podra venir?" pregunt en voz muy baja "Estara muy agradecida" no estaba ansiosa de
llamar a Marcie y a Janice. Stephanie se enterara y nunca escuchara el final de eso, sobre
todo despus de lo que haban discutido esta noche "Puedo responder a sus preguntas,

ofrecerle algo de beber Le parece bien?"



Kate Delafield no estaba a menos de cinco minutos, Ellen le dio instrucciones.
















Captulo 12

La construccin de apartamentos estaba frente a un rbol de dtiles franqueado por
csped y que divida una acera. Las hojas del rbol se adheran al edificio, escasas
enredaderas suban sobre el techo. Por las ranuras del correo Kate vio que Elena O'Neil viva
en el primer piso, que estaba por encima del suelo a un nivel del estacionamiento subterrneo.
Examin ambos lados de la estructura, frunciendo el ceo por la presencia de balcones,
entonces llam por el interfono del apartamento.

Ellen respondi a su llamada inmediatamente, sonriendo "Hola. Gracias por venir"

A Kate le pareci ms joven e incluso ms femenina en vaqueros y en esa camiseta de
hombre muy parecido a lo que Anne sola utilizar; pero a Anne le hubiese gustado los
pantalones caqui, de esos que tenan bolsillos traseros abotonados "No hay problema" dijo ella
"Srta O'Neil, siempre debe preguntar quin es antes de permitir que alguien entre a este
edificio. Y debe usar la mirilla en cada oportunidad, incluso aunque est esperando a alguien"

Ellen se sinti momentneamente irritada "Tiene razn, supongo. Usted ya sabe de lo que
est hablando. Odio vivir de esa manera"

"Es comprensible" Kate examin la cerradura de la puerta "Tampoco crec de esa manera.
Vengo de un pequeo pueblo de Michigan. Esta cerradura" dijo ella "es slida pero no lo
suficientemente profunda en el marco. Informe al administrador del edificio que la LAPD le dijo
que necesita un cerrojo con una profundidad de media pulgada" agarr una tarjeta de su
ordenador porttil "Dele esto. Dgale tambin que el estacionamiento necesita mayor potencia"


"Gracias" mir sonriente como Kate se acercaba al balcn. Se senta a gusto y segura con
esta mujer.

Kate frunci el ceo ante la puerta del balcn y la cortina transparente sobre l, que
ondulaba lentamente en el aire de la noche. Ella apart la cortina. Varias plantas estaban
visibles en el balcn, una pequea mesa de madera y dos sillas de aluminio ligero. Un palo de
escoba se apoyaba contra la pared cercana a la puerta.

"La abrazadera es una buena idea" dijo Kate "Asegrese de usarla siempre, no se
descuide. En uno de los casos que tuve..." decidi no describir el apartamento justo al lado de
Pico y el cuerpo de la joven mujer que encontraron en una habitacin inundada de sangre
"Aunque est a quince metros por encima del nivel del suelo, debe considerar mantener la
puerta del balcn cerrada y asegurada cuando est aqu sola por la noche. Esta cortinacon
las luces encendidas, puede ver directamente dentro de la habitacin"

"Ahora, sintase libre para cerrarla" dijo Ellen. La habitacin se haba enfriado con el aire
de la noche.

Kate lo hizo y se traslad a la ventana "Consiga algunos dispositivos de bloqueo en una
ferretera, Srta. O'Neil. Son fciles de usar, quedan bien en los corredores. Tener ms
proteccin le har sentir mucho ms segura" tan segura como cualquier persona podra
sentirse en esta ciudad...y suponiendo que nadie tuviese ganas de entrar aqu y no usara
cortadores de vidrio o una ventosa.

"Gracias. Voy a hacer todo lo que dice Qu puedo servirle? Tenemos cerveza, zumo de
fruta, caf..." se encogi de hombros como disculpndose "Stephanie no permite licor o
bebidas suaves en la casa" la virtuosa Stephanie incluso mantena un buen recaudo de
marihuana en el estudio, pero no poda ofrecerle eso a una detective de la polica de Los
ngeles.

"Cualquiera cosa de eso est muy bien. Tomar lo mismo que usted"

Ellen dijo con una sonrisa "No voy a tomar nada de eso. Me gusta una buena taza de
chocolate caliente en las noches"

La garganta de Kate se cerr. Trag saliva y se las arregl para decir "Est bien. Tambin
me gustara eso. No he tomado chocolate caliente desde...meses"

He activado un recuerdo nuevamente, pens Ellen sin poder hacer nada, conmovida por el
dolor que haba escuchado en la voz de Kate Delafield. Pero no s cmo no hacerlo Cunto
debi haber amado a su...!

A regaadientes Ellen dijo "Por qu no nos encargamos primero de los negocios? Qu
quiere saber?"


Kate se sent en el sof junto a Ellen y hoje sus notas, ordenando sus pensamientos. De
repente se sinti terriblemente cansada; su garganta todava le dola por la angustia del
recuerdo, haba un dolor punzante debajo de sus prpados. La emocin le haba emboscado
todo el da, pareca estar peligrosamente en la superficie nuevamente. Y estaba agotada. El
vino, pens ella, nunca deba beber cuando estaba trabajando.

Aclar su garganta "Es posible que el asesino no tuviese mucho tiempo para salir del
edificio Cunto tiempo dira usted se tom para ir desde el pasillo hacia el vestbulo despus
de ver el cuerpo?"

Ellen toc con los dedos sus sienes, concentrndose, reviviendo los momentos "15-20
segundos" dijo finalmente.

Kate asinti con la cabeza. Mejor de lo que haba esperado "Cunto tiempo tard en
encontrar el nmero y llamar a los guardias?"

"Encontr el nmero de inmediato, pero no llam de inmediato. Estaba muy asustada. De
ser vista o escuchada. Otros 15 segundos...tal vez 20"

"Cunto tiempo le tom a Carlson responder?"

"Contest el telfono antes que terminara de timbrar"

"Y la conversacin?"

"Breve. Tena problemas para orme, yo estaba susurrando. Pero fue breve. Quince
segundos como mnimo"

Kate se sent golpeando su barbilla con el bolgrafo. Ahora que la detective estaba
ocupada, Ellen murmur "Disculpe" y se levant para preparar el chocolate caliente.

"Claro" dijo Kate con aire ausente, sumando nmeros en una pgina en blanco de su libreta.
Utilizando las cifras de Ellen O'Neil, haba tardado un total de 45 segundos para completar la
llamada a Rick Carlson, otro minuto para que Carlson y Sutherland clausuraran el edificio
sumando a eso un margen de error de 10-15 segundos. Un minuto cincuenta y dos segundos le
haba tomado a ella, Kate Delafield, bajar esos escalones en una carrera temeraria. El asesino
haba salido por las escaleras con un margen de escasos segundos antes que la puerta se
cerrara. As que el asesino tena que estar en buenas condiciones fsicas. Kate se inclin hacia
atrs y revis sus impresiones fsicas de los empleados de Modern Office, Incorporated.

En la cocina, Ellen calentaba la leche, agitando la mezcla con una cuchara hasta que el
chocolate estuvo espeso y perfecto y lo verti en dos tazas, organiz un plato con galletas de
mantequilla y llev la bandeja a la sala de estar. Se detuvo, mirando a Kate Delafield.

Kate levant la mirada al escuchar el sonido de las pisadas. El rostro luca confuso bajo las
sombras, pero enmarcado por la luz de la puerta de la cocina estaba el pequeo y gil cuerpo,
su cabello estaba ligeramente ondulado. Y sostena la bandeja de chocolate caliente como lo
haba hecho tantas noches en la vida de Kate.

"Anne" suspir ella.

Con cuidado, Ellen dej la bandeja sobre la mesa de caf. Kate Delafield haba dejado caer
su cabeza entre las manos. En angustiosa comprensin Ellen lleg a ella, se apoder de sus
hombros y los apret con fuerza con sus dedos. Kate Delafield levant el rostro, era una
mscara de sufrimiento, sus ojos azules brillaban por las lgrimas.

"Me parezco a ella" dijo Ellen "a Anne. Tu amante"

Kate cerr sus ojos luchando, pero sus defensas se vinieron abajo, desde lo ms profundo
de su estmago y Ellen se sent tomndola entre sus brazos, todo su cuerpo temblaba y se
sacuda violentamente "Oh Dios" se atragant.

Ellen susurr "Nunca lloraste por ella?"

La cabeza presionada a un lado de su cuello hizo una negacin.

"Necesitas hacerlo. Necesitas llorar por ella" se ech hacia atrs y arrastr a Kate con ella.

Ellen le sostuvo, le meci y fusion su cuerpo tembloroso contra el de ella "Est bien"
murmur una y otra vez "No pasa nada. Llora, est bien"

El dolor estaba a flor de piel. Llor con agona pura, entonces surgieron las imgenes y las
palabras brotaron de ella sin poder evitarlo "se quem, se quem, parte de ella se derriti,
se carboniz...no tuvo oportunidad...la cisterna de petrolero cay cubrindola, no pudo salir...el
metal se fundi por completo, ella se quem, se quem..."

Ellen desabroch su camisa, le ofreci sus pechos desnudos; rpidamente fueron baados
por clidas lgrimas.

Mucho tiempo despus que las lgrimas se detuvieron, Kate tom angustiosas
respiraciones profundas, su rostro estaba hundido en las profundidades del suave calor de los
pechos de Ellen; las manos de Ellen estaban en su cabello, sosteniendo el rostro de Kate
contra ella. Entones las manos de Kate tomaron las manos de Ellen alejndose y sentndose,
con los ojos enrojecidos, su rostro manchado. Sus ojos se encontraron con los de Ellen y luego
desvi la mirada.

"Hey" Ellen lleg a ella, sostuvo la cabeza de Kate con una mano en la parte posterior de su
cuello y sec el rostro con su camisa. Kate tom la camisa y suavemente limpi sus pechos
mojados.


Ellen dijo "Tienes un pauelo?"

Kate asinti con la cabeza, metiendo la mano en un bolsillo de su chaqueta.
"Necesitas limpiarte la nariz" dijo Ellen "Eres terrible llorando. No sabes cmo hacerlo en
absoluto"

Kate consigui esbozar una sonrisa. Permitindole unos momentos de intimidad, Ellen
agarr las tazas y las llev a la cocina. Verti el chocolate en la cacerola para calentarlo y
regres nuevamente a la sala de estar y hacia el dormitorio. Kate estaba sentada con la
cabeza gacha, se volvi un poco cuando escuch a Ellen, pero no levant la vista.

Ellen se puso una sudadera y volvi a la cocina. Sirvi el chocolate caliente nuevamente.
Los ojos de Kate todava estaban enrojecidos pero su color de piel haba vuelto a la
normalidad.

Ellen se sent a su lado "Cuando muri?"

"Hace cinco meses. Me la recuerdas mucho"

"Me siento honrada de parecerme a alguien que amaste mucho"

Las lgrimas brotaron nuevamente de los ojos de Kate, pero tom un sorbo de chocolate,
sus manos firmes "Cmo supiste?"

"Acerca de Anne?"

Con esfuerzo, Kate sonri "Entre otras cosas"

"Gailmi jefe me dijo que el detective Taylor le haba mencionado que habas perdido a
alguien cercano a ti no haca mucho tiempo. Yo slo lo supe. De alguna manera solo lo supe"

"Tengo una L en la frente? Qu te hizo pensar que soy lesbiana?" no pudo evitar la
ligera vacilacin; la reserva y la precaucin se haban encarnado en ella su vida profesional
dependa de su comportamiento autoprotector para sobrevivir.

"Lo supuse cuando nos conocimos. A veces lo noto. Creo que tiendo a verlo en las
mujeres" al ver que estaba atrapada, admiti "que me parecen atractivas"

Kate volvi a sonrer "Gracias. Despus de doce aos con una persona, te preguntas si
sigues siendo atractiva para alguien ms"

Ellen tom un sorbo de chocolate, sintindose extraa e incmoda con lo que le haba
confesado, aunque saba que por definicin fsica, al menos, ella misma era atractiva para
Kate Delafield.


Kate dijo "No haba llorado desde que era pequea... tienes que ser clarividente, ya que
tambin sabas eso"

"Perd a mi padre hace dos aos. l haba sido una enorme presencia en mi vida, ramos
muy, muy cercanos. Ahora s que haba estado en un profundo estado de shock. Fui a su
funeral, pero no lo recuerdo mucho"

"Lo de Anne fue como un sueo"

"Una noche, cuatro meses ms tarde me di cuenta que mi padre haba muerto. Y
simplemente me derrumb. Llor y llor. Durante horas. Creo que cuando una persona significa
tanto, la nica manera de superar algo como eso, en un primer momento, es poner tu mente en
blanco. Como un anestsico durante una operacin. Pero entonces el anestsico
desaparece"

"S" dijo Kate "Lo siento"

"No hagas eso" la voz de Ellen fue firme y tranquila "Creo que sera bueno si te quedas aqu
esta noche"

No haba nada sexual, ni remotamente, en la invitacin. Kate le mir con incredulidad.

Ellen dijo "Entiendo lo que ests sintiendo en este momento sobre Anne. Y t entiendes mis
ansiedades. Las dos deberamos estar con alguien esta noche esta noche tenemos
necesidades. Dijiste que debera quedarme con una amiga. Me siento muy segura contigo.
Creo que no eres peligrosa, Detective Delafield Me equivoco?"

Kate dijo con cansancio "No te equivocas. No tengo un halo. Ningn polica lo tiene. Pero
no, no ests equivocada"

La voz de Ellen se suaviz "Maana volver a ser yo y t volvers a ser una dura polica
Trato hecho?"

"Trato hecho" dijo ella, resistiendo el impulso de pedirle disculpas nuevamente "Pero he
venido aqu esta noche para asegurarme que ests a salvo. Te doy mi palabra que estars
segura en todos los sentidos"
"Gracias" se dio cuenta que un avance sexual de Kate Delafield era una posibilidad que no
se le haba ocurrido "Hay algo que necesitamos establecer en primer lugar me niego a pasar
la noche con una mujer a la que tengo que llamar detective Delafield"

Fue la primera vez que escuch la risa Kate y sonri, le gust la calidez de ese sonido.

"Tienes razn, Ellen"

"Ponte cmoda, Kate. Voy a preparar un par de cosas en el cuarto de bao"



Pensando en la mscara de sufrimiento en el rostro de Kate Delafield, puso una toalla y un
cepillo de dientes desechable, tom de un cajn un par de pijamas de Stephanie Qu sera
peor, perder a un amante que a tu padre? Se contuvo dicindose a s misma con aire de
culpabilidad que por supuesto se desintegrara si algo le sucediera a Stephanie, simplemente
era demasiado difcil concebir tal cosa.

Volvi a encontrar a Kate viendo la televisin. Se haba quitado la chaqueta, las mangas de
su sencilla blusa blanca estaban enrolladas hasta el codo. La chaqueta estaba cuidadosamente
doblada sobre el respaldo de un silln y una correa de cuero delgada era visible, era parte de
la funda de su pistola, Ellen se dio cuenta; Kate haba escondido el arma bajo su chaqueta
ponindola fuera de vista. Kate pareca exhausta y agotada, pero se haba sentado erguida, su
cuerpo ligeramente inclinado hacia delante mientras miraba la pantalla de televisin.

Siempre le haba gustado las caractersticas de alerta de las mujeres inteligentes y se
preguntaba si muchas otras mujeres encontraran a Kate Delafield tan atractiva como ella lo
haca. Las lneas afiladas y tensas en su rostro seran demasiado fuertes para algunos, incluso
su boca, la cual era llena, se encontraba en una lnea recta y firmey sus ojossus ojos eran
de un frio color azul...pero posea un elemento entraable de vulnerabilidad fsica: su cabello
canoso era tan fino que tena la forma rebelde del cabello de un nio.

Se sent junto a Kate, sofocando un bostezo mientras trataba de discernir lo que estaba
viendoPBS, algo acerca de la evolucin. Ambas estaban siendo educadas, se dio cuenta
"Mira" dijo ella "s que slo es un poco despus de las nueve, pero ha sido un largo da
para las dos"

Kate agarr el control remoto y apag la imagen.

"El bao es todo tuyo, Kate"

Cuando escuch la ducha, Ellen record a su padre nuevamente, la noche que haba
pasado sola llorando por l. Kate sali del cuarto de bao; Ellen hizo un gesto con la cabeza
hacia el dormitorio y pas junto a ella entrando al cuarto de bao.

Kate contempl la cama matrimonial, decidi que el lado con el radio reloj digital en la
mesita de noche probablemente sera el de Ellen. Apart la manta pesada de satn. Su
conjetura fue confirmada por los dos textos de economa ubicados en la otra mesita de noche
y la enorme caja de toallitas detrs de la lmpara. Se acost en la fresca y relajante cama, los
mechones de su cabello agradablemente hmedos por la ducha, el Listerine se senta fuerte en
su boca y se pregunt acerca de la mujer con la que Ellen O'Neil viva. Una profesora de
economa de la UCLA, haba dicho Taylor que haba estado furiosa cuando Ellen se neg a
irse con ella. Los pijamas eran lo suficientemente largos, pero demasiado ceidos, su duea
era tan alta, pero ms delgada que ella. Su primer nombre era Stephanie y eso era todo lo
que saba de ella.


Agotada por la emocin, sintindose clida y somnolienta, observ cmo Ellen se acercaba
usando un largo camisn rosa que le llegaba hasta los muslos, apag la luz y se acost junto a
Kate, oliendo a jabn y a un aroma dulce y agradable que no era perfume locin de cuerpo o
crema para el rostro, decidi Kate adormilada. La mano de Ellen agarr la de ella "Buenas
noches, Kate"

Kate se puso de lado hacia ella "Buenas noches, Ellen" con su mano an agarrada a la de
Ellen, se sumergi en el sueo como si estuviese apaleada.

Ellen fue despertada por la manta que era retirada. Los dgitos del reloj marcaban las
12:05. Kate yaca rgida a su lado, respirando entrecortadamente, enredada entre la sbana y
la manta, sus brazos y piernas contradas.

"Kate" murmur ella levantndose sobre un codo e inclinndose hacia ella, sabiendo que no
deba tocarla "Kate, despierta"

Liberada de un terrible sueo, donde estaba araando una jaula de cristal transparente,
Kate despert de golpe y se sent, con el cuerpo tenso y fro.

Por la luz de la calle que entraba desde la ventana, Ellen vio la palidez en la piel de Kate, el
brillo tenue. Se sent y limpi con sus dedos la fina capa de sudor en la frente de Kate. Toc
su brazo y sinti la piel de gallina a travs del fino pijama de algodn. Kate se estremeci y
Ellen la tom entre sus brazos y la atrajo hacia abajo, tir de la manta sobre ellas y desliz sus
manos bajo la camisa del pijama. Acarici la fra y suave piel de gallina con sus palmas.
Cada vez ms consciente del suave contorno del cuerpo de Ellen bajo ella y el olor a limpio
del cabello sedoso contra su mejilla, Kate se relaj bajo las clidas manos que aliviaban la
frialdad y la tensin en ella.

Los planos de la espalda de Kate eran firmemente musculosos, todo su cuerpo era slido
muy diferente al de Stephanie. Curiosa, Ellen curv sus manos alrededor de sus costillas y
cuando Kate se movi ligeramente dando la bienvenida a su caricia, explor la suavidad de su
estmago, ms plano y ms apretado que el de Stephanie, a pesar de todo lo que Stephanie
corra. Desliz sus manos hasta los hombros de Kate y los agarr, disfrutando la amplitud y la
carnosidad en ellos, su fuerza era inconfundible.

Kate le mir. Los ojos de Ellen haban estado cerrados mientras sus manos se movan,
pero ahora cuando haba agarrado los hombros de Kate, sus ojos se haban abierto y estaban
oscurecidos por la penumbra de la habitacin. Su cuerpo se calent por el deseo y Kate acun
su delicado rostro, unos mechones de cabello rizado se enredaron entre sus dedos. Con la
yema de sus dedos acarici la sedosa garganta. Los ojos de Ellen se cerraron.

Kate alej sus manos. Independientemente de quien lo haba iniciado, ya haba ido
demasiado lejos. Le haba dado su palabra.

Ellen mir su rostro ensombrecido preparada para la seriedad que encontr encima de ella.
Movi una mano sobre la frente de Kate y desliz el fino cabello entre sus dedos. Imgenes de
Kate llegaron a ella su increble fuerza durante el da de hoy. Todo pensamiento se redujo a
un solo punto: sentir esa fuerza. Sus brazos rodearon los anchos hombros "No soy de cristal"
murmur ella "No voy a romperme"

En el firme abrazo de los brazos de Ellen, Kate bes su cuello sedoso y sus manos
encontraron la suavidad bajo el camisn. Pronto Kate le quit el camisn y se quit
impacientemente su propio pijama. Ante el suave sonido proveniente de la garganta de Ellen,
tom a Ellen plenamente entre sus brazos.

Ella era suave y delicada como Anne, pero nada parecida a Anne. Ella era complaciente y
receptiva en estos primeros momentos, mientras que Anne hubiese sido feroz y agresiva. La
suave ternura de Ellen era completamente diferente, sus labios se fusionaban con dulzura, sus
brazos eran suaves y clidos y confiables. El hambre aument, inconfundiblemente: para dar
ms y para complacer ms, para sentir cada respuesta ofrecida por la tierna mujer entre sus
brazos. Sus labios dejaron los de Ellen; su deseo se intensific cuando Ellen se arque ante la
primera caricia de la boca de Kate en sus pechos.

Ellen se haba acostumbrado a hacer el amor con Stephanie lentamente, el erotismo era
contenido por perodos de conversacin e interrupciones del estado de nimo. Se sinti
abrumada por la insistencia del cuerpo y los brazos de Kate, las tiernas caricias de las manos
de Kate acariciando tan sutilmente sus pechos se alternaban con las ligeras caricias de su
boca en el hueco de su garganta, su lengua le acariciaba dulcemente. Poco a poco, la boca de
Kate se movi hacia sus pechos. Todo pensamiento se desvaneci.

Kate se volte poniendo a Ellen encima de ella, agarrando y acariciando el firme bulto de
sus caderas. El muslo de Ellen estaba entre los de ella y sus propios muslos se cerraron
convulsivamente; la excitacin se haba convertido en dolor. Con Anneen ese momento
hubiese llevado la mano de Anne hacia ella o se hubiese volteado para presionarse
rtmicamente hasta liberar su orgasmo para continuar haciendo el amor... las manos de Kate
se deslizaron hasta la curva alrededor del muslo entre ellas. Pero Anne nunca haba respirado
as, nunca haba hecho esos jadeos...

Ellen estaba acostada sobre el cuerpo de Kate respirando a travs de su deseo, por las
posesivas manos que movan sus caderas. Un pensamiento claro pas por ella y el deseo se
amortigu: Soy Anne.

"Ellen"

Ellen le mir.

"Ellen" los ojos de Kate estaban cerrados "Ellen..."

Ellen se volte y tir de Kate encima de ella, buscando la completa esencia de ella.


Kate alej su cuerpo. El suave agarre de su mano se convirti en su nica conexin con
Ellen. Apart su mano slo para distinguir nuevamente la clida suavidad crujiente que llenaba
su palma y una segunda vez.

Hubo un sonidode Katecuando las yemas de sus dedos le acariciaron y se cubrieron
con la clida humedad. La feroz palpitacin de su propia carne haba disminuido; su boca
estaba seca por otra necesidad, nica y especfica.

"Ellen?"

Los ojos de Kate estaban en llamas, hipnticos. El movimiento, las caricias de sus dedos
provocaban cada vez ms, enormes ondas erticas. Ellen respondi sin poder hacer nada "S"

Hubo otro sonidode Ellenante la primera caricia de la boca de Kate.
En el xtasis de saborearla e inhalarla, Kate sinti un momento de miedo de que Ellen no
hablara o de alguna manera sealara lo que necesitaba. Entonces escuch las fuertes
inhalaciones y sinti la rigidez inconfundible del cuerpo de Ellen. Con jbilo, lentamente, Kate le
sabore, presionando los muslos temblorosos contra su rostro.

No haba estado con muchas mujeresy nunca con una que no quera que se viniera tan
fcilmenterepetidamente la sensacin se intensificaba y luego cambiaba antes que Ellen se
diera cuenta que el clmax era secundario. Sucumbi ante la sensacin, convirtindose en pura
respuesta. La tensin se convirti en algo exquisitamente insoportable "Kate" dijo ella en un
susurro agonizante. Entonces su cuerpo fue llevado a una intensidad que solo decay con la
fuerza de su orgasmo.

Yaca entre los brazos de Kate, la fuerza volva lentamente a ella. Nunca haba sido
poseda tan completamente por la boca de una mujer.

Las suaves manos de Ellen eran un clido placer sobre sus pechos y sin excitacin;
sintindose extraamente saciada, Kate murmur "No necesito... estuviste maravillosa. No
necesito nada ms"

Recordando la fresca humedad en su muslo cuando Kate haba levantado su cuerpo sobre
ella, Ellen dijo simplemente "Quiero tocarte"

A excepcin de su mano que acariciaba el cabello de Ellen, Kate reciba sus caricias sin
moverse. Los dedos de Ellen se deslizaron sobre sus pechos y la boca de Ellen posey un
pezn. Entonces, como si un velo hubiese sido apartado sbitamente, el deseo surgi
poderosamente. Kate apret la boca de Ellen contra ella.

Ellen acarici suavemente las suaves columnas de sus muslos, apretndolos una y otra vez,
sintiendo con placer su fuerza muscular. Unos dedos curiosos llegaron ms alto, explorando el
vello ms fino que el de ella y la espesay suave humedad le cubri. Las piernas de Kate se

sacudieron y mientras los dedos de Ellen le acariciaban, sus talones movan de arriba a abajo
las sbanas, sus piernas se abran con cada subida y cada de sus muslos. Ellen se sent,
alejndose de los brazos de Kate y se inclin hacia ella.

Qued colgada en un precipicio de exquisita sensibilidad, su mano se aferraba al cabello de
Ellen. Tentada ms all de toda resistencia, alej la boca de Elena "No puedo" jade ella
"No... de esa manera"

"Entonces mustrame" dijo Ellen llegando a ella, tomndola entre sus brazos "Kate... me
quieres..."
Una vez ms sinti la humedad de Kate en su muslo, sinti el temblor en el cuerpo de Kate.
Apret sus brazos y se fusion con ella, como si quisiera absorber su excitacin.

Las sensaciones latentes durante largos meses se haban reavivado en brillantez. Los
brazos de Ellen le abrazaban completamente, el cuerpo de Ellen era seda debajo de ella, el
aliento de Ellen era clido contra su garganta. Sinti los suaves labios presionando sobre su
hombro, la ligera marca de sus dientes. Kate gru por la suave friccin, su cuerpo se
encenda. Momentos despus gru nuevamente.

Su cuerpo se arque hacia Kate, Ellen sinti el paroxismo, la relajacin repentina.

Poco despus, Kate alcanz a decir "Eres maravillosa"

"T tambin" afloj su agarre, pero se mantuvo cerca de Kate durante el largo momento
silencioso que sigui.

"Toallitas" dijo Kate finalmente. Luego agreg en un murmullo bajo "Nunca haba estado
tan mojada"

Complacida, Ellen se extendi hacia la mesa de noche alcanzando la enorme caja de
toallitas.

Ms tarde Kate susurr "Ellen?"

Pero Ellen, con un brazo sobre Kate y la cabeza acunada en el hombro de Kate, estaba
dormida. A Anne nunca le haba gustado dormir cerca, incluso despus de hacer el amor. Kate
apret su abrazo, atrayendo la calidez de Ellen an ms cerca.

Kate fue perturbada por la agitacin de la calidez contra ella, entonces despert por el fro
en su cuerpo. A la luz del amanecer el reloj digital marcaba las 5:22 am. Ellen se haba alejado
pero segua acostada junto a ella sobre uno de sus lados, en inconsciente adormecimiento
movi un pecho debajo de ella. Luego se volte, curvando su cuerpo lejos de Kate y arrojando
sus brazos, su cabello enmaraado y su rostro hundido en la almohada. El suave contorno de
su espalda estaba expuesto en parte; otros contornos eran sugeridos a travs de la manta.
Irresistiblemente y con avidez, Kate desliz una mano por toda su longitud. Luego acarici y

bes su espalda.

Ellen murmur en parte-placer, en parte-protesta, pero pronto se dio la vuelta y le ofreci a
Kate sus brazos. Recibi en respuesta suaves caricias que le calentaron y disiparon
gradualmente la somnolencia de su cuerpo. El calor se volvi excitacin y regres el recuerdo
del placer que haba conocido con Kate, el recuerdo de un cuerpo que reaviv el deseo.

Envalentonada por su conocimiento de Ellen, Kate tom nuevos y ms profundos placeres
en ella, permitindose a s misma ser guiada y recompensada por la respuesta provocada de
forma ms rpida. El tierno preludio entre ellas se transform en perfecta pasin.

"Ahora" pronto susurr Ellen "ahora"

Kate le dio todo el placer que saba dar, los jadeos de Ellen surgieron rpidamente, sus
caderas ascendan alternativamente molindose en la cama.

Ms tarde, en brazos de Kate Ellen respiraba "Kate...Kate" en gruesa voz de agotamiento.

Profundamente contenta, Kate se qued dormida.

Vocesel sonido de la televisiny el desacostumbrado olor a caf despert a Kate. Su
memoria regres y mientras buscaba algo para cubrirse, un sentimiento de desolacin le
envolvi.

Ellen estaba en la sala de estar acurrucada en el sof en una tnica azul, viendo Today. Su
mirada recorri la bata que Kate llevaba, levant su taza de caf a modo de saludo. El gesto le
pareci irnico a Kate y con seriedad, salud con su cabeza.

"Buenos das" la voz de Ellen era baja e inexpresiva.

"Lo es?"

No mucho, pens Ellen. Ella dijo "El caf est listo"

Kate neg con la cabeza "Por primera vez me gustara estar uniformada. No puedo ir a
trabajar con la misma ropa. Tendr que conducir a Glendale"

"Glendale bien podra ser Bakersfield con el trfico de la hora pico. Mira" enumer con
sus dedos "blusa blanca, pantaln gris, chaqueta de pana verde. Todo lo que necesitas es
otra chaqueta. Toma una prestada de Stephanie"

Y por qu no, pens Ellen, mirando nuevamente la bata familiar que cubra a una mujer que
no era Stephanie. Ya haba hecho uso de todo lo dems.

Kate tir de la tnica "Incluso esto es demasiado ajustado"

"Ella no es tan pequea. Tiene varias chaquetas que podras probar. Conseguirs una"

Se sinti complacida de que Ellen no le diera mucha importancia a la mayor esbeltez de
Stephanie y saba que no rechazara una chaqueta de Stephanie que encajara como una
camisa "Por qu no hago el desayuno? Qu te gustara?"

Pensando groseramente que no poda soportar la jovialidad de la maana, Ellen extendi su
taza de caf "Slo caf"

Kate agarr la taza y mir a Ellen "Sabes, no era joven cuando las cosas cambiaron en los
sesenta. Toda mi educacin, mis influencias, fueron de los aos cincuenta. Me complace que
los tiempos hayan cambiado. No hubo muchas mujeres en mi vida antes de Anneninguna de
ellas que importara. Eres una experiencia de otro nivel"

"Eso puede ser muy peligroso para los egos dbiles" dijo Ellen rudamente, picada por las
palabras de Kate.

Haba esperado otra cosa ms que esa respuesta. Sin entender cmo se haba
equivocado, Kate dijo en un esfuerzo apresurado por corregir "Te admiro. Me ha gustado
mucho... cmo estuviste... en todos los sentidos. Es lo que quise decir, todo lo que quise decir.
Pens que lo sabas lo mucho que me haba gustado"

"Al menos eres honesta" murmur las palabras de mala gana, aplacada slo en parte.
Estaba enojada porque pareca incapaz de impedir la apertura de s misma hacia esta mujer.

Kate suspir, recordando su completo programa de actividades para el da "Es hora de que
sea un polica nuevamente"

"Creo que yo solo ser una inmoral mujer de los sesenta" dijo Ellen speramente, su ira
creci nuevamente "As como tu testigo estrella"

Finalmente comprendi y preguntndose cmo poda haber sido tan estpida, Kate se
sent a su lado, con cuidado de no tocarla "Una vez, Ellen, cuando estaba fuera de servicio,
encontr a una mujer tendida en el suelo con una multitud de personas de pie alrededor de ella
slo mirndola. Haba cado de la viga de un rascacielos, ambos brazos destrozados, lesiones
internas, hemorragia, no se poda tocar ni mover. Llova mucho, la lluvia solo caa sobre ella.
Estaba inconsciente, pero extend mi impermeable sobre ella, sin preocuparme por su sangre
o cualquier otra cosa excepto que ella estaba indefensa... Entonces alguien ms pens en
mantener un paraguas sobre ella hasta que una ambulancia"

"Soy el impermeable?" interrumpi Ellen sonriendo "O el paraguas?"
Kate dijo "Esta maana cuando despert, me sent miserable. Lo que pas entre nosotras
fue porque sentiste lstima por m"

"Eso no es cierto" interrumpi Ellen con vehemencia "Esa fue la ltima razn"


"Entonces, lo siguiente que pens" continu Kate "fue que haba hecho algo con lo que
haba traicionado a Anne"

"Me sent como una mierda esta maana" dijo Ellen en un murmullo, su voz baja y tensa
"Pero no tenas ninguna razn para sentirte mal, Kate ni por un segundo"

"Ninguna de nosotras la tiene, ese es el punto. Pero tambin fue mi primer instinto. Anoche
fue ajeno a todo lo dems en nuestras vidas, Ellen. Fue"

Ellen se acerc a Kate y acarici su mejilla "Al menos tengo buen gusto con las personas
que me encuentro en la lluvia"

Kate sonri a Ellen "Sabes, no puedo imaginar por qu alguna vez pens que eras como
Anne. No lo eres en absoluto"

"Ayer fue un mal momento emotivo para ti. Cualquier persona que se pareciera a Anne
podra haber desencadenado... lo que hice"

"Pero eso es lo que quiero decir. Realmente no te pareces a ella. En absoluto"

Inmensamente complacida, Ellen acarici nuevamente la mejilla de Kate.







Captulo 13

Taylor dijo "Sabes cmo puedes saber que es domingo?"

Kate suspir y no contest. Estaba sentada en su escritorio clasificando la papelera
acumulada de un da de trabajo y leyendo los informes de la escena del crimen y las
entrevistas de los empleados de Modern Office.

"Los negros estn en la iglesia, los Judos en Palm Springs, los frijoleros estn arreglando
sus coches y los polacos piensan que es martes"

Kate volvi a suspirar "El informe de la autopsia. Dmelo"
"Hey, soy parte Polaco" protest Taylor "Tengo derechos" pareca herido "Nunca vas a
rerte de uno de mis chistes?"

"Nunca Por qu sigues tratando?"



"Uno de estos das voy a hacerte rer" Taylor dej el informe sobre el escritorio de Kate y
camin de regreso a su propio escritorio sembrado de papel para contestar el telfono que
sonaba.

Taylor haba asistido a la autopsia de Fergus Parker; Kate escudri el informe preliminar,
escogiendo la conclusin: muerte por herida punzante cardaca. Herida de entrada el ventrculo
izquierdo, inundando la cavidad pericrdica, exacerbado por los movimientos de la vctima.

Revis los datos vitales de Fergus Parker, notando que slo meda 1 metro 75 centmetros
y pesaba 232 libras. Arteriosclerosis artica presente.

Vejiga urinaria distendida. Hemorroides externas. Obesidad. Nivel de semen normal.
Raspado de uas negativos. Sangre y todas las muestras de sangre O positivo, todas las
pruebas preliminares normales.

Pero haba un nuevo elemento y Kate lo registr en su libreta: a parte de los alimentos no
digeridos en el estmago de Fergus Parker haba varias onzas de vino tinto. Se sent
golpeando su barbilla con el bolgrafo, pensando en el comentario de Helen Parker sobre el
hecho de que Fergus Parker beba algo de vino tinto si estaba celebrando o algo as...

Ley otros informes de las pruebas. La impresin parcial de una palma se haba
encontrado en el envase de cristal de la cafetera, evaluacin pendiente. Se haba identificado
en el cenicero la ceniza de un cigarrillo junto a la ceniza del cigarrillo de Fergus Parker. De los
empleados anteriores y los actuales, slo un ex-empleado, James W. Scott, tena antecedente
de 1978. ADW, asalto a su esposa, arma mortal un atizador, cargos disminuidos. Probabilidad
cero all, decidi ella, tirando los puos por debajo de las mangas de su chaqueta demasiado
apretada.

Cmo alguien poda dejar a Ellen O'Neil en estas circunstancias? pens mientras
organizaba los informes. Sin importar lo importante que era ese seminario, Stephanie debi
haberse quedado con ella. O debi haberse llevado a Ellen con ella.

Recogi las fotografas. Despus de varios minutos de escrutinio extendi los primeros
planos del cadver sobre el escritorio y mir detenidamente la herida, el mango curvo y la
cuchilla facetada que sobresala. El informe de la autopsia haba enumerado mediciones de la
herida, su tamao ligeramente mayor que el de la hoja normal de un arma de doble filo. La
herida era limpia, sin desgarros. La empuadura tena una ligera curvatura de arriba hacia
abajo, no hacia los lados, el pesado mango casi perfectamente cuadrado con el cuerpo.

Se levant y empuj su silla hacia atrs y usando un cuchillo de bolsillo que guardaba en su
escritorio, empuj en el aire con la mano derecha as como con la zurda, tratando de imitar la
entrada del cuchillo en Fergus Parker. De pie, ubicndose a varias distancias con respecto a
una vctima imaginaria, slo pudo hacer que el cuchillo entrara en ngulo descendente. Y

pareca que al hundir el cuchillo con un empuje hacia arriba produca un corte, con una entrada
dentadacuando la herida real era una punzada limpia. Se puso de pie junto a la silla y hundi
el cuchillo en su vctima imaginaria desde un lado. Eso funcionlade su mueca en un
ngulo incmodo y sostuvo el mango hacia los lados imitando la posicin curva del mango.

Taylor se levant de su escritorio y se acerc "Kate, tal vez pueda ayudarte a apualar a
quien quiera que sea que tienes sentado en tu silla"

Kate ri entre dientes "Fergus Parker"

"Lo supuse"

Kate le mostr las fotografas y demostr nuevamente el problema. Taylor intent un par de
estocadas experimentales por s mismo.

"Kate qu tal esto?" se puso de pie detrs de la silla del escritorio y hundi el cuchillo
hacia abajo.

"Buena idea, Ed. Eso explicara por qu no se resisti. Sintate y djame intentarlo. Eres
del tamao de Fergus Parker"

"Muchas gracias, compaera" Taylor se sent "Y ten cuidado con ese cuchillo quieres?"

Kate manipul el cuchillo de bolsillo juguetonamente "Esto? No te preocupes, no corta
tonteras"

Tom su lugar detrs de Taylor, elev la cuchilla sobre su cabeza, la clav en un arco que
terminaba en la solapa de la tela azul escocesa de Taylor "Muy cerca, Ed. Pero mira el ngulo"
sostuvo la hoja contra Taylor "Todava ascendente. Y creo que eso hubiese desgarrado el
cuerpo. Y hubiese salpicado de sangre, por todas partes, los brazos del asesino"
"Quizs Y si la vctima hubiese estado de pie? Cayendo en la silla?"

"Esa era la teora de Everson recuerdas? Vamos a tratar"

Unos minutos ms tarde Taylor dijo "Es posible. Si l se hubiese quedado recostado con el
pecho hinchado diciendo aqu, apulame"

"Todava queda el suicidio"

"No crees eso ms que yo. No cuadra, el forense tampoco lo cree as"

"Correcto, no es probable. A menos que descubramos algo totalmente fuera de la pared"
Kate apil las fotografas "Estoy esperando una llamada de Filadelfia, Gail Freeman est
comprobando la llamada que Fergus Parker recibi de all, ayer por la maana. Te ver en
Modern Office An no tenemos nada de la colilla de cigarrillo?"


"Nope. Bonita chaqueta"

Kate volvi a tirar de sus puos "De verdad te gusta?"

"Te queda muy bien. Como un guante"

Kate sonri "Demasiado. Creo que voy a regresarla"

"Es broma verdad? Ests de un condenado buen humor esta maana, Kate. Apuesto a
que tuviste sexo anoche"

"No" dijo Kate alegremente. La noche anterior haba sido muchas cosas, pero nunca lo
llamara as.

El telfono son "Detective Delafield? Soy Wesley Miller de Filadelfia"

"S seor Es usted la persona que habl con Fergus Parker ayer por la maana?"

"S, lo hice, llam a Fergus a las siete en punto. As como le dije hara. Entiendo por Gail
que en realidad est al frente de la investigacin. Toda una responsabilidad. Una ciudad muy
avanzada la que tienen all"

La efervescencia del estado de nimo de Kate desapareci "El teniente David Bell est
disponible para darle mis calificaciones Sr. Miller, si eso es una preocupacin para usted" se
concentr en lo agradable de su tono "Ninguno de nosotros, en el LAPD le gusta trabajar con
personas no calificadas, sean quienes sean"

"S, as es y admiro eso. Admiro su actitud acerca de eso. Deseara que las personas en
el poder pensaran de esa manera. Gail habla muy bien de usted. Ahora cmo puedo
ayudarle?" Wesley Miller habl con facilidad, su tono de voz suave.

"Su conversacin con Fergus Parker cul fue la esencia de ella?"

"Seorita, uh, Detective Delafield puedo tener su garanta de que va a ser confidencial?"
Ella no hizo ningn intento por suavizar los bordes duros de su tono "No. No si es relevante
para la solucin y la eventual resolucin de este caso"

"Oh, estoy de acuerdo con eso. Es slo que no creo que vaya a serlo. No veo cmo
podra. Me explico. Llam a Fergus para ofrecerle una nueva posicin. Iba a dirigir todas las
operaciones de la compaa al oeste de Mississippi. Pero ya ve, ahora que l, ah, no est a
bordo, hemos tenido que, ah, reorganizar nuestros planes. Y no sera bueno para, ah, ciertas
personas de la organizacin saber lo que tenamos en mente, ellos no entenderan por qu
no fueron elegidos en primer lugar, por qu no sern elegidos ahora"


"Ya veo De quin fue la decisin de ofrecer esta posicin?"

"Fue mi recomendacin. Pero en los negocios este tipo de decisiones no se hace de
manera autnoma" el tono de Wesley Miller era condescendiente "Tuve la aprobacin
entusiasta de toda la junta directiva, incluyendo Jonathon. Jonathon Wagner, nuestro
presidente"

"Aprobacin entusiasta sobre qu base?"

"La base ms firme" la voz de Wesley Miller fue fortalecida "Los beneficios de las
operaciones occidentales subieron 14% en los ltimos dos aos. Los nmeros de los otros
centros regionales mostraron un descenso"

Nmeros, pens Kate. Siempre nmeros "Habl con alguien por aqu sobre esa
promocin? Pidi su opinin sobre Fergus Parker?"

"Por supuesto que no, detective Delafield. El mundo de los negocios no es una
democracia. La democracia de nuestro pas no es una democracia"

"Muchas gracias Sr. Miller, pero al menos uno de sus empleados encontr una manera de
votar Fergus Parker acept el trabajo?"
"S, s que lo hizo. Con algunas salvedades"

"Cules fueron?"

"Oh, tendra cierta autonoma en ciertas reas de contratacin y despido y todava
mantendra su base en Los ngeles"

"Y usted estuvo de acuerdo con sus condiciones?"

"Sustancialmente. Con una sutileza aqu y all"

"Exactamente cules eran sus condiciones y cules eran sus objeciones?"

"Detective, no puedo ver cmo esto es relevante para algo, la informacin es


confidencial"

"Sr. Miller" Kate mir sin ver el desorden de la montona habitacin de los detectives,
para concentrarse en la lectura de las cadencias y los tonos de voz de Wesley Miller "Sr.
Miller, djame ponerlo de esta manera. Estoy realizando una investigacin de asesinato y una
buena parte de esa investigacin implica el motivo para matar a Fergus Parker. Un empleado
se enter que iba a ser despedido de la empresa"

"Aun as"


"Djeme ponerlo de esta manera, Sr. Miller" hombres en el poder, pens con disgusto
"tenemos un muy bien acuerdo de trabajo con la polica de Filadelfia. Puede cooperar y
responder a mis preguntas por completo o podemos hacer arreglos para que mis colegas de
all"

"Seora, nunca fue mi intencin interferir con su investigacin. Estamos absolutamente
consternados por este increble evento, la prdida de tan valioso hombre. Estoy seguro que
puede entender que tengo que considerar los mejores intereses de la empresa...Lo primero
que Fergus quera era la ltima palabra en todos los niveles del personal y las asignaciones
de trabajo en Los ngeles" la voz de Wesley Miller haba cambiado a una ntida precaucin.

"No es eso parte del territorio de Gail Freeman?"

"Veo que se ha informado a s misma acerca de la oficina de all. Es sobre todo territorio
de Gail, pero no sera realmente un problema. En las reas de desacuerdo hubisemos
simplemente arbitrado el asunto desde aqu sin conocimiento de ninguno de los dos. Lo
hacemos con mucha frecuencia sin que los subordinados se den cuenta. Pero Fergus
tambin exigi que despidiramos a Freeman. Por supuesto no pude estar de acuerdo con
eso, le expliqu cuan extremadamente cuidadosos debamos ser con los despidos de la
gente de color. Sobre todo con la presidencia de Reagan. Especialmente, cuando el registro
de un hombre haba sido tan ejemplar como el de Freeman. Todava tenemos que actuar con
precaucin en el mbito de la igualdad"

"Qu acuerdo hizo sobre el Sr. Freeman?"

Wesley Miller aclar su garganta con un sonido prolongado "Estuve de acuerdo con tratar
de llegar a un, ah, atractivo ofrecimiento de transferencia"

Simplemente mover una pieza a otra parte de la maquinaria, se dijo, grabando la respuesta
en sus notas "Algo ms, Sr. Miller?"

"Supongo que sabe que Guy Adams, es sobrino de nuestro fundador. Ha hecho un trabajo
excepcional dondequiera que le hemos enviado, pero al parecer hubo algn conflicto con
Fergus. Le dije a Fergus y fui muy firme en esto, que aunque el viejo Adams haba muerto
algunos meses atrs no haba manera en que simplemente pudisemos lanzar a su sobrino
por la puerta, quiero decir cmo se vera?"

"Qu compromiso hizo sobre el Sr. Adams?"



Wesley Miller carraspe nuevamente "Fergus finalmente retrocedi un poco y dijo que al
menos lo quera fuera de su territorio que tal vez pudisemos enterrarlo en algn lugar como
la oficina de Savannah. Estuve de acuerdo en hablar de ello con Jonathon y ver qu
podamos solucionar"

"Senta que Fergus Parker tena justificacin con alguna de esas demandas?"

"Justificacin?" Wesley Miller estaba indignado "La justicia no se aplica aqu, seora. Lo
mximo de la gerencia es que un hombre tenga lealtad y apoyo de los hombres a su
alrededor. Por la misma razn, era un reflexin definitiva sobre los dos hombres que no
tuvieron el buen juicio de mantener una relacin satisfactoria con un hombre en la posicin
de Fergus Parker"

"Algo ms que discutir?"

"Quera tener algo que decir en el nombramiento de su sucesor. Y dijo que estara
haciendo algunos cambios claves en sus propios gerentes de ventas en los prximos meses"


"Le dijo cules seran esos cambios?"
"No especficamente. Mencion a Fred Grayson y a Harley Burton como los que tena en
mente. Siempre discutamos sus decisiones sobre su gente, por supuesto, pero era ms o
menos su prerrogativa operar a su antojo en su propia zona, siempre y cuando l siguiera
girando buenos nmero en los beneficios"

"Algo ms?" comenz una nueva pgina de notas.

"En realidad no. Hablamos de la remuneracin, pero no creo" Wesley Miller se corrigi
apresuradamente "Necesita saber sobre eso?"

"No por el momento"

"Y la fecha de su promocin. Estuvimos de acuerdo que fuese el 31 de marzo. Y que
deba viajar por su nuevo territorio inmediatamente despus de la"

"Gracias, seor Miller. Una pregunta ms Estar tomando alguna accin sobre el Sr.
Freeman o el Sr. Adams en estos momentos?"

"Bueno, posiblemente Guy. Ahora que su to ahora que no estamos bajo ninguna
obligacin de bueno, las relaciones pblicas son una propuesta costosa, incluso en los
mejores tiempos econmicos. Pero Gail bueno, si tenemos que tener un gerente negro, LA
es una buena ciudad, muy liberal y todo eso, ms tolerante, bueno, ya sabe. Y sera una
continuidad muy importante hasta que nos ajustemos a esta tragedia Pienso que ahora
puede ver porque estoy tan preocupado por la confidencialidad"

"Le doy mi palabra en eso si su informacin resulta ser irrelevante. Sr. Miller podra
llamarlo nuevamente si tengo otra pregunta?"

"Ah, una cosa ms. Estamos discutiendo un reemplazo para Fergus, nos estamos
preguntando por aqu si es posible que haya eliminado a algunos como sospechosos as

podramos"

"No puedo hablar de la investigacin" dijo Kate secamente "Estoy segura que entiende"

"Oh, sin duda" dijo Wesley Miller con resignacin "Espero que usted pronto"

"Estoy segura que lo haremos. Buenos das, seor"












Captulo 14

Kate revis su carga de trabajo, los pensamientos sobre Ellen O'Neil con frecuencia se
inmiscuan en su concentracin. Mientras conduca a Modern Office, sopesaba los pocos datos
personales que haba aprendido acerca de Ellen esa maana. Seis aos con un amante
alcohlico. Un mes despus de la separacin, la muerte de su padre. Stephanie Hale haba
llegado a la escena poco despus, seis meses ms tarde, Ellen haba dejado un trabajo
estable y haba pasado el siguiente ao y medio ayudando a Stephanie Hale a escribir un texto
de economa, actuando como su ayudante de investigacin.

Kate haba preguntado: Los libros sobre teora econmica no se vuelven rpidamente
obsoletos?"

"S, por lo general. Pero ste es un estudio sobre informacin utilizada para elaborar y
formular teoras"

Eso pondra a una lechuza a dormir, haba pensado Kate "Bueno, espero que te lo haya
dedicado"

"Oh no, no poda hacer eso... eso sera No es el tipo de libro que dedicas, de todos
modos. Pero voy a conseguir una buena nota en la pgina de reconocimiento"

Kate gir en Merln Street, se estacion y mir con agrado los rboles de roble. Sali y
cerr la Plymouth. Un ao y medio de su vida. Para una bonita nota en la pgina de
reconocimiento.


"Hola, Cagney! Dnde has estado?"

"Buenos das, srta Markham" Kate salud a Judy Markham, quien ech hacia atrs su
cabello rubio, rebotando los senos y abriendo las puertas del vestbulo.

Se detuvo en la escena del crimen. El hedor de alcohol haba aumentado durante las
ltimas horas. Respir con dificultad, mientras examinaba el escritorio y una silla y el estante
de Fergus Parker. El vino rojo que apareca en el informe de la autopsia significaba que en
algn lugar en medio del cristal roto del bar de Fergus Parker estaran las piezas de una
botella de vino. Incluso un corcho, si la botella se haba abierto ayer por la maana. Y el
envoltorio de todo el corcho. Y copas de vino. Probablemente haba sido por eso que el
asesino, un bebedor de caf, no haba trado caf a la oficina de Fergus Parker l y su
vctima estaban bebiendo vino. Como anfitrin, Fergus Parker probablemente habra abierto la
botellay si no lo haba hecho... debera haber huellas digitales, independientemente, ya
fuesen de Fergus Parker o de alguien ms. La botella y las copas podran ser reconstruidas.
Baker era el mejor tcnico de huellas digitales en la divisin. Si haba huellas de valor en los
vidrios, Baker las encontrara.

Cerr la puerta tras ella sin hacer ruido y mir por el pasillo. La puerta de la oficina de Guy
Adams estaba abierta. Guy Adams, quien estaba enamorado de Ellen, lo recordaba. Se dio la
vuelta y camin hacia el otro lado, ms all de la sala de conferencias, echando un vistazo a
las oficinas mientras caminaba. Gretchen Phillips, golpeaba con las uas color coral su barbilla
elevada como si estuviese pensando, miraba al vaco, el humo surga desde un cenicero oculto
por montones de papel. Duane Fletcher, gesticulaba con un cigarrillo, hablaba por telfono en
tono muy entusiasta. La oficina de Harley Burton estaba vaca, l estaba en la oficina de al
lado discutiendo con un inexpresivo Fred Grayson.

Hizo una pausa. Ambos hombres le miraron con expresiones irritadas. Extendindose hacia
un cenicero, Fred Grayson gru "Todava no ha arrestado a nadie?"

Ella sacudi su cabeza y sigui caminando. Grayson, not, haba abandonado los Tiparillos.

Kate disminuy la velocidad, con las manos en los bolsillos de su chaqueta y ech un
vistazo a la oficina de Ellen O'Neil. Ella estaba en el telfono y movi tres dedos hacia Kate y
luego los us para cubrir el receptor "Bonita chaqueta" susurr ella y sonri.

"Una amiga me la dio para usarla" dijo con seriedad y le gui un ojo y se dirigi a la oficina
de Gail Freeman.

"Buenos das" Gail Freeman se levant para estrecharle la mano "Ha llamado Wesley
Miller?"

"S y gracias por su buen trabajo"

"Gracias a Ellen. Se encarg del problema como un bulldog"



Kate dijo sonriendo "La srta O'Neil parece muy capaz para ser un personal nuevo"

"Increble. Lista y rpida"

"S" y agreg en tono objetivo "una persona muy atractiva"

Para su sorpresa, Freeman se encogi de hombros "Supongo que soy anticuado. Me gusta
trabajar con mujeres como ella, pero eso es todo. Admiro a las mujeres como usted, como
ella. Mujeres que pueden arreglar sus propios coches, ese tipo de cosas. Perdneme, pero no
me casara con usted"

Kate ri entre dientes "Eso est bien. Pero creo que Ellen" se detuvo "Ellen O'Neil no
luce como el tipo mecnico para m"

"No literalmente. Slo quise decir que ella es una persona mucho ms en control de ella
misma"

"Cree eso? He descubierto que las personas pueden estar en control solamente en ciertas
facetas de sus vidas"

"Supongo que tiene razn" Gail Freeman sonri "Voy a confesar que no slo no soy un
machista, sino que tampoco soy racista. Adoro a las mujeres de piel oscura" se volvi, tom la
foto de su familia desde el aparador y se la mostr a Kate "Mi esposa ve lo hermosa que es?
Creo que Dios la hizo la criatura ms hermosa entre los humanos"

"Realmente hermosa, Sr. Freeman" dijo Kate con sinceridad, mirando la piel chocolate de la
mujer en la foto "Sus hijas tambin son muy bonitas"

"Gracias. Mi familia es todo mi mundo" se interrumpi "Cmo va el caso? Ningn
sospechoso todava? Aparte de m?"

"Seguro" dijo Kate sonriendo.

"En serio hay algo que pueda decirle a los empleados? Puede imaginar cmo se sienten,
todos los rumores que vuelan alrededor. La idea de un asesino en nuestra oficina"

"S, puedo imaginarlo muy bien. No hay opiniones definitivas de lo que constituye la
mentalidad de un asesino, pero basada en mi experienciay esto no es de ninguna manera la
posicin oficial parece ser un crimen impulsivo, no estamos tratando con un loco homicida
que cometer mltiples crmenes. Lo nico que puedo darle para que le diga a su gente es que
estamos trabajando en todas las pistas posibles y que damos la bienvenida a cualquier
informacin que alguien pueda tener. Y esperamos hacer un arresto pronto"

"Suena impresionante" dijo Freeman a la ligera.



Kate sonri "Lo mejor que puedo hacer" mir su reloj "Veo que es casi la hora de comer.
Voy a terminar con la revisin de los archivos en la sala de conferencias. Luego entrevistar a
Billie Sullivan"
"Eso significa que puedo despedirla despus?"
"Parece muy ansioso"

"No confo en ella. La quiero fuera de aqu. Creo que tiene algo bajo la manga"


Taylor se paseaba por la sala de conferencias con pasos dinmicos "Todo tipo de noticias,
Kate. Quebramos el caso Mackenzie. Atrapamos a dos latinos cometiendo el acto en el
estacionamiento del Ohrbach. Uno de ellos estaba reordenando el crneo de la vctima cuando
Forster y Deems aparecieron. Uno ya est culpando al otro por lo de MacKenzie. El teniente
est esperanzado y saltando de alegra. Ha pasado un ao desde que consigui su taza en la
televisin. Tal vez pueda abandone nuestras espaldas por un rato, toda la persecucin con los
informes"

"No aguantes la respiracin por eso. Se est moviendo a Foothill en junio recuerdas? Va a
mantener su nariz limpia hasta entonces" estaba hojeando el archivo personal de Billie Sullivan,
imaginando la voz de tenor del teniente David Bell bajando a un tono ms grueso para el
beneficio de las grabadoras de las estaciones de radio de los periodistas y sus rasgos
juveniles cambiando a solemnidad para las cmaras de televisin de las siete estaciones
locales. Eso no era para ella, nunca iba a estar interesada en el PR (relaciones pblicas) de la
labor policial. Le dijo a Taylor "Qu otra cosa tienes?"

"La identificacin de la colilla de cigarrillo. Carlton"

"Grandioso" dijo con irona "Eso lo reduce slo a Guy Adams, Gretchen Phillips, Fred
Grayson y Harley Burton" pero Taylor segua sonriendo "Lo echamos a la suerte?"

"Sip. Buena lectura ABO. Tipo de sangre B"

Kate sonri y asinti con la cabeza, complacida por el tipo de sangre poco comn que
haba sido recolectada de la saliva en la colilla de un cigarrillo "Esto podra ser resuelto por el
laboratorio, como se ve en estos momentos"

"Circunstancial? Mierda. Esta maana en Ohrbach, esa es mi idea de un buen caso"

Kate dijo con aire ausente, hojeando su cuaderno en busca de una nota que haba hecho
ayer "Ellos condenan cada vez ms en casos circunstanciales, Ed"

"S y las apelaciones se llevan siglos"

Haba encontrado su nota y no estaba interesada en la revisin de ese tema agotador


"Mencionaste que ayer viste una taza de caf en la cocina, con una escena de caza Inglesa en
ella. Vaca, dijiste Qu quisiste decir con vaca?"

Se produjo una pausa "Ausencia de lquido, Kate"

Amablemente, ri entre dientes "Estaba completamente seca? Cmo lavada y secada?
O con desperdicio asentado de toda la noche que se haba secado?"

Taylor pas las manos por su fino cabello rubio "Mierda. Ya veo lo que quieres decir. No, no
estaba completamente seca, no recuerdo si el lquido era fresco o estaba completamente seco
del da anterior"

"Lo grabaron? Cualquier residuo en el fondo de la taza?"

"Maldita sea, no puedo recordarlo. Mierda" su voz estaba cargada de reproches "De quin
era la taza?"

"Harley Burton. La vi ayer en su oficina"

"Mierda. Esa era la otra noticia, Kate. El parcial de la cafeterasuya. Maldita sea"

"Reljate, Ed. No somos lectores de mente"

"La segunda cosa que he volado. Ayer, la escena del crimen"

"Olvdalo. Todos lo hacemos, es difcil adivinar lo que es importante en un caso como ste.
Incluso las impresiones podran ser viejas de das. Tenemos que establecer quien lav la
cafetera y cuando lo hizo"

"Deja que me ocupe de eso, que lo revise"

Kate saba que ayer se habra puesto de pico y pala con Taylor por el descuido, en los
ltimos meses se haba convertido en una perfeccionista controladora, una miseria trabajar con
ella. Taylor nunca sabra lo mucho que le deba a Ellen O'Neil esta reciente perspectiva
racional.

"Harley Burton es un probable" dijo ella "El que parece ms dudoso es Guy Adams. A
menos que Fergus Parker le pusiera al corriente del plan que tena de embarcarlo a los
confines del infierno. Y no veo que diferencia le ocasionara eso a Adamsque ha trabajado
por todo el pas. Hasta ahora, es quien tiene el motivo ms dbil. Friccin, s. Pero Fergus
Parker no le hizo a Adams las cosas que le hizo a las personas que trabajaban directamente
para l. S que se refiri a Adams como un maricn, pero no puedo ver que eso sea suficiente
para matar a alguien"

"Lo sera para m" gru Taylor "No tengo nada en contra de eso" dijo dirigiendo una
rpida mirada a Kate "cada quien con lo suyo. Pero si alguien alguna vez sugiriera que tengo
una mueca floja, pintara de rojo el cemento con la cara del hijo de puta"

Kate pens en Gretchen Phillips, su lucha por su xito Cmo alguna vez podran tener
igualdad las mujeres, pens ella, cuando la acusacin de feminidad es siempre el ltimo insulto
para los hombres?

Taylor dijo "Es curioso, pens que haramos un rpido cierre aqu y que nunca pondramos
el caso MacKenzie en la cama. Adems de Harley Burton tenemos algn otro posible?"

El suspiro de Kate fue en parte un gemido "A excepcin de Ellen O'Neil y Helen Parker,
todos con los que he hablado hasta ahora"

"Los pasars a todos por el interrogatorio intensivo?"

"Todava no. Quiero escuchar lo que Billie Sullivan tiene que decir. En este momento desde
el punto de vista fsico si nos guiamos por el factor tiempo en el que trabajamos ayer
Duane Fletcher no es un probable. Es ms el tpico ejecutivo de edad media fuera de forma. Y
Gretchen Phillips no luce como un probable. Pero Fred Grayson, Harley Burton, Guy Adams y
Gail Freeman todos son especmenes en buenas condiciones fsicas. Especialmente
Freemanpequeo, fibroso, atltico. A excepcin de Adams, todos con motivos muy fuertes"

"Este caso me recuerda esa pelcula, toda esa gente en un tren, todos sospechosos.
Result que lo haban hecho todos"

"Asesinato en el Expreso de Oriente Agatha Christie" Kate estaba sonriendo; a Anne le
haba encantado esa pelcula.

"Quizs lo hicieron todos ellos, Kate" Taylor lo dijo en serio, su voz se haba elevado con
entusiasmo "O por lo menos un par Todos tienen un motivo?"

"El motivo, la malicia, la intencin. Todos ellos con antecedentes similares la educacin, la
inteligencia y los valores morales excepto tal vez Fred Grayson. Grayson tiene que quitarse
la capucha del Ku Klux Klan para venir a trabajar"

"No me molesta algo de prejuicio" dijo Taylor.

"Ojal hubiese sabido antes de l, t podras haberlo entrevistado en mi lugar. Suficiente
como para amordazar a un gusano"

Taylor acept el insulto con un encogimiento de hombres "Mi teora, Kate qu es lo que
realmente piensas? Que alguien sostuvo los brazos de Fergus Parker, que alguien ms lo
acuchill No explicara eso la herida limpia? Y sin lucha?"

"Es posible, Ed. Pero entonces tendramos todo tipo de problemas con la historia de Ellen
O'Neil. Y la psicologa estara toda mal. Estas personas no son matones errantes como los
dos que atrapamos esta maana"

"Aficionado" exhal Taylor ruidosamente "Me voy, tengo que poner en la cama el caso
MacKenzie. Estar encantado de salir de aqu permanentemente, de vuelta a la calle. Mi
tranquila y digna accin es un aburrimiento. Esta clase de negocio de cuello blanco son una
gran bostezo"

"No parece muy probable que estos tipo de cuello blanco se renan y cometan un asesinato
premeditado"

"Kate, hemos visto algunos bastante extraos"

"Lo s, Ed. No estoy descartando ninguna posibilidad. Nos vemos ms tarde"























Captulo 15

Unas banderas britnicas pintadas adornaban The White Cliffs of Dover, marcos azul y
blanco con puertas color rojo brillante. El bar, las mesas y las sillas eran de madera de grano
grueso, la iluminacin era suave. El lugar estaba lleno, pero tranquilo, lleno de conversaciones
en murmullos.

"Ellen, este no es el lugar al que te traera" dijo Guy disculpndose "es bastante
masculino, ms o menos un club para hombres"

"Me gusta" declar Ellen, pensando que Stephanie lo juzgara como de clase baja,
desdeara el interior hogareo y la ruda vestimenta de los clientes.

Stephanie le haba llamado a la oficina por la maana, haban hablado brevemente, Ellen
haba alegado trabajo de prensa (lo que era cierto) y el plazo de entrega para un informe (que
no era cierto). La conciencia le asolaba por traicionar su fidelidad a Stephanie, estaba segura
que iba a delatarse, segura que de alguna manera Stephanie escuchara la culpa en su voz y
sabra que ella haba pasado la noche dando confort e intimidad a otra mujer.

"Es un bar britnico regular" dijo Guy "La mayora de los clientes tienen sus propias tazas
ves?" por encima de la barra se ubicaban largos estantes dobles, donde colgaban decenas
de jarras de cervezas, de diversos tamaos y estilos, algunas sencilla, algunas de peltre,
algunas de reluciente porcelana pintada "Buena costumbre no? Nunca traeramos a nuestros
clientes aqu, pero a todo el mundo en la oficina le encanta el lugar. Y ellos de alguna manera
nos han adoptado. Esta mesa siempre est reservada en el almuerzo. Y uno de los tableros
de dardos"

Guy estaba sentado en uno de sus lados, Gail en el otro. La mesa redonda,
suficientemente grande para ocho, estaba cerca del bar y junto a la zona de juegos. Detrs de
ellos la mesa de billar estaba desierta. Para diversin del mesero, un hombre barrign con
pantalones color caqui y una chaqueta color guisante, lanzaba intermitentemente dardos hacia
las secciones en blanco y negro de uno de los dos tableros.

"Fue muy amable que me invitaran aqu" Ellen alz su voz para incluir a todos en la mesa.
Sospechaba que esta invitacin haba sido una estrategia de Guydifcilmente poda rechazar
una oferta para unirse a almorzar con todos los gerentes "Han sido muy amables conmigo" dijo

ella "Han sido muy buenos con...todo"



"Nos esforzamos" dijo Duane Fletcher "la calidad va antes que el nombre"

Advirti Duane Fletcher, Ellen ri entre dientes.

"Puede que no creas esto" dijo Gretchen Phillips, sonriendo cariosamente a Duane
Fletcher "pero el nombre de Duane en realidad es Granny Goose"

"No, l es el hombre Aqua Velva" dijo Harley Burton con entusiasmo "Hay algo acerca de un
hombre Aqua Velva"

"Un poco dabll do ya" Gail Freeman le dirigi un puetazo juguetn a Duane Fletcher.

"Por favor, no expriman al encantador" grit Duane Fletcher en medio de la risa, evitando la
finta de Gail Freeman.
Un camarero con un delantal de cuero trajo una bandeja con pesadas jarras de cerveza de
vidrio con la espuma muy por encima del borde "Es la hora Miller" dijo Fred Grayson
provocando ms risas.

Guy Adams levant la jarra y dijo con exagerada irona "Por una mejor Modern Office"

"Por el ltimo lamento" ofreci Gail Freeman.

"Todo lo que nunca quisiste en un jefe y menos" Duane Fletcher tintine su jarra con la de
Gail.

Harley Burton dijo alegremente "Apuesto a que ya es gerente general del infierno"

"Toda esa manteca de cerdo arder para siempre" dijo Gretchen Phillips.

Riendo sin poder hacer nada, Ellen se refugi en su jarra de cerveza, el olor acre era
placentero, el frescor hmedo y fuerte.

"Otro brindis" dijo Gail Freeman "Por quien lo hizo"

El movimiento en la mesa se detuvo. Ellen se dio cuenta, aturdida, que podra estar
sentada con un asesino. La persona que haba estado con ella ayer en la oficina, que haba
clavado un cuchillo en el corazn de Fergus Parker. Mir desde Guy Adams a Gretchen Phillips
hacia Fred Grayson, Harley Burton y Duane Fletcher, notando que sus miradas se haban
congelado en Gail Freeman. Su mirada recorri a sus compaeros con frialdad y continu con
voz suave "Espero que los policas pronto se den por vencido y regresemos a las
preocupaciones ms urgentes, como dar boletos"

Duane Fletcher dijo "Soy Chiquita Banana y estoy aqu para decir que los pltanos tienen

que madurar de una manera determinada"



Ellen se ech a rer. Las risotadas alrededor de la mesa rompieron la tensin.

"Guy cario?" la sonrisa de Gretchen Phillips era persuasiva "Por qu no me das uno de
esos cigarrillos de Harley? Preferiblemente sin un regao. Luego ganemos ms de su dinero"

"Hoy no" el tono de Harley Burton fue abrupto "No tengo muchas ganas de jugar hoy"

"Yo tampoco" dijo Guy Adams, con el rostro serio.
"Grandioso" dijo Gretchen Phillips imperturbable "El mejor momento para enfrentarlos a los
dos"

"No necesitas ninguna ventaja" gru Harley Burton.

"Guy cario? El cigarrillo por favor?"

"Claro, Gretchen" Guy sac un cigarrillo del bolsillo del interior de su chaqueta, lo encendi
y con una sonrisa encantadora lo puso entre los labios de Gretchen Phillips. Ella le acarici la
mejilla. Ellen les observaba con placer, admirando su gracia y belleza.

Gail se levant y se acerc a la barra para recoger los dardos. Fred Grayson le dijo a Ellen
"Apostamos un dlar por juego. Total de puntos se lleva el dinero"

Ellen mir como Gail pasaba cada dardo por detrs de su oreja y lo lanzaba en un elegante
arco veloz. Harley Burton fue el siguiente, lanzando el suyo en un solo movimiento de gran
alcance, haciendo vibrar el tablero de dardos contra la pared. Volviendo a la mesa, arroj un
dlar con un resoplido de disgusto.

"Trata precisin en lugar de velocidad" se burl Fred Grayson.

"Son ambas" gru Harley Burton. l le dijo a Ellen "jugu bisbol en la universidad, un
infierno con la bola rpida. El nico lanzamiento que tena, en esos das poda lanzar la maldita
bola atravesando una aguja"

"Te creo" murmur Ellen, mirando sus abultados brazos y pechos.

Su comida lleg, carne asada fileteada en dos mitades de una gruesa masa fermentada.
Guy ba su sndwich con rbano picante tan penetrante que el olor hizo que los ojos de Ellen
se humedecieran. Gail cort su emparedado en 8 pedazos, luego mordi meticulosamente uno
de sus mini-bocadillos. Ellen comi su sndwich disfrutndolo y escuchando la charla, algo de
la terminologa con la que ya estaba familiarizada.

"Cuntenme" pregunt ella, con los ojos fijos en el centro de la mesa, la pregunta dirigida
a nadie en particular "la gente de Filadelfia no les importa lo que pas aqu? La clase

de hombre que era Fergus Parker?"



"Las personas del este" respondi Harley Burton "salen una vez, dos veces al ao
durante unos pocos das. Les enviamos de regreso agasajos, cenas, entretenimiento"

"Y poca ilustracin" agreg Gretchen Phillips, tomando un bocado de su sndwich.
Fred Grayson frunci el ceo ante el candor de sus compaeros gerentes. Sin embargo,
dijo "Nmeros. Todo lo que siempre quieren es nmeros. Cmo lo hicimos contra Apex. Nuestra
cuota en el mercado, como planeamos mejorarlo"

El rostro de Guy Adams era sombro "Toda la direccin y energa de la empresa termin
cuando mi to muri. Toda la fuerza moral. Los contables, las cuentas" su voz era amarga "Una
gestin cuidadosa para lo que fue una gran empresa. Una empresa que se ha convertido en
naturaleza muerta"

Fred Grayson se levant. Antes de lanzar un dardo balance el brazo hacia atrs y hacia
delante en un pndulo vigoroso, entonces mir a travs como si fuese la mira de un rifle. Cada
dardo viaj en una trayectoria recta y veloz, amontonndose en la zona diana.

"No est mal, Fred" Gretchen Phillips recuper los dardos y se dirigi rpidamente a la
lnea. Solt sus dardos rpidamente, en pequeos movimientos, con cada leve sacudida
lanzaba directamente hacia la diana.

"Injusto" murmur Harley Burton "La igualdad de las mujeres es una cosa. La maldita
superioridad es otra cosa"

Guy pregunt a Ellen "Quieres probar?"

"Lo dejo para ustedes los atletas" dijo Ellen sonriendo a Gretchen Phillips.

"Yo tambin" Duane Fletcher vaci su jarra de cerveza "Que sea Lowenbrau para Duane.
Bueno hasta la ltima gota. La champaa de las cervezas. Pon un poco de fin de semana en
tu"

"Djalo, Duane" dijo Fred Grayson a travs de un mordisco a su sndwich.
Guy tom su lugar detrs de la lnea. En una falta de definicin de movimientos Ellen no pudo
seguirlo completamente, un dardo vol recto y firme y se clav justo en la diana. Gretchen
Phillips aplaudi. Ellen lo mir, sus ojos siguieron la costura de la camisa que expona sus
hombros; los planos de su espalda hasta sus caderas, sus largas piernas. Era
extraordinariamente atractivo, para ser un hombre.

Guy termin con sus dardos, los otros fueron lanzados con menos precisin que el primero
y arroj el dlar sobre la mesa. Con una sonrisa y un guio a Ellen, Gretchen Phillips recogi
todo el dinero. Gail sac los dardos de la tabla para otro juego. Continuaron jugando, ya que

haban termin el almuerzo, Gail apenas venci a Gretchen Phillips en el siguiente concurso.
"Lo siento chicos" dijo Gretchen Phillips "Tengo que volver. Tengo que llamar a los del este
antes que se vayan"

Arrastrando la silla hacia atrs para levantarse, Gail dijo "Regresar a la merced de una no
tan tierna Detective Delafield"

La culpa de Ellen comenz nuevamente, haba estado recordando a Kate Delafield, sus
pensamientos eran ntimos y persistentes. Ella dijo, medio en broma "Ella es muy buena en su
trabajo"

Seis pares de ojos le miraron. Desconcertada, se inclin y recogi su bolso.

Captulo 16

Billie Sullivan dijo en voz alta desde el armario de almacenamiento en su oficina "Deme dos
segundos ms"

Kate vislumbr el cabello rojo y una blusa rosada hecha a la medida de un hombre, con el
faldn colgando sobre una falda verde tan arrugada que el patrn era indiscernible. Se sent
en la nica silla frente al escritorio de Billie Sullivan, mientras observaba, fascinada, como
desde el armario eran arrojados en una caja de cartn grande, medias de nylon, zapatillas de
tenis, un suter, dos velas, cuatro latas de Budweiser, una almohada, un radio reloj, un
conjunto de campanas de viento y una bolsa de pistachos.

Billie Sullivan sali del armario golpeando sus manos con satisfaccin y se traslad a su
escritorio en grandes zancadas. Se dobl a s misma en su silla "As que cocneme, dama
polica"

Era la mujer ms delgada que Kate haba visto en su vida, sus brazos huesudos se
apoyaban en el escritorio sobresaliendo a travs de la piel. Mir a Kate elevando sus cejas
rojizas, ninguno de sus ojos verde se centraba con precisin. Kate pregunt "Cmo es que
est embalando?"

"Imagino que ese tonto gerente tirar mi culo en cualquier momento"

"Por qu querra hacer eso?" la voz de Kate era inexpresiva.

"Hago menos aqu que incluso Fred Grayson. El campen del mundo entre los narizones y
las estupideces"
Una mujer con nada que perder, not Kate "l no ha sido gerente de ventas aqu por
varios aos?" meti las manos en los bolsillos de su chaqueta de menor tamao y se acomod
en la silla. Por ahora no tomara ninguna nota.

"Y qu si l lo ha sido? Es un imbcil Ytonto? Apuesto a que su mujer tiene que


escribirle direcciones en su cuerpo"

Kate retir apresuradamente la mano de un bolsillo para ocultar su sonrisa "Srta Sullivan"

"No voy a hablar con nadie que me llama as" su tono fue firme "Soy Billie"

"Billie" acept ella "Quin querra matar a su jefe?" apret los dientes en contra de la risa
seca.

"Quiere que los enumere en orden?"

"Sera de gran ayuda" dijo Kate secamente.

Varias de las uas que Billie Sullivan golpeaba contra el escritorio estaban rotas, los bordes
sin afilar "Es difcil de decir" dijo finalmente "Harley Burton sera fcilmente el nmero uno si
supiera cunta mierda le hizo el jefe. Pero tendra que decir que... Bueno, de todos, el jefe
sac su polla y cabre a Gail Freeman"

Billie Sullivan tom un diccionario del escritorio y lo arroj dentro de la caja de cartn. Kate
esper.

"El jefe hizo todo lo que pudisemos imaginar. Creme, juntos podamos ser muy lindos.
Slo era cuestin de tiempo antes que pudisemos dilucidar la forma de enviar su culo por
correo areo"

"Por qu le disgusta el seor Freeman?"

"No porque sea de color, si esa es su curiosidad" dijo ella inmediatamente "El jefe y el
burro tonto de Grayson, odiaban a los negros pero yo no. Negros, mujeres Me imagino
que eso es una desventaja" gir en su silla, deslizando sus dedos huesudos por su cabello
"Gail Freeman joda a todos los que trabajan para l. Clamaba que todos hacamos algo
valioso, por amor de Dios" su tono se fue marchitando "Un jefe me dio una vez toda esa
tomadura de pelo. Antes que me diera cuenta que esto era realmente una empresa pestilente.
Hombres" se burl "Es su maldito mundo, toda su diversin y juegos. Los hombres lo tienen
todo y ellos no van a renunciar a eso, no me importa qu tipo de movimientos estpidos venga
a tratar de detenerlos. Todo lo que los hijos de puta quieren hacer es matarse los unos a los
otros y follar a todas las mujeres que vean"

Kate aclar su garganta y dijo suavemente "No cree que el Sr. Freeman es al menos
sincero?"

"Sincero? Sincero?!" sus ojos fuera de foco cuando mir a Kate "Qu tiene que ver la
sinceridad con nada? Dama polica lleva un arma?"

Con cautela, Kate asinti con la cabeza "Reglamento"



"Deseara poder hacerlo. Llevarla justo en la cadera como un vaquero. Justo donde todo el
mundo pudiese verla. Comer o ser comido, eso es todo lo que hay, nada ms. Cinco minutos
despus que ests muerto nadie sabe tu nombre"

Cnica como cualquier polica, pens Kate, observndola.

"Gail Freeman le quit mucha diversin al jefe, muchos de sus juegos. Hizo que el jefe
tuviese que pensar. Cada cambio que haca, el jefe tena que llamar al negro narizn Grayson
para aprender todo sobre eso, as nadie pudiese tomar ventaja sobre l. Odiaba a Gail
Freeman"

"Suena como si su jefe hubiese tenido ms motivos para asesinar a Gail Freeman y no al
revs" coment Kate mientras sacaba su libreta y consultaba brevemente su perfil de Billie
Sullivan "Billie, ha trabajado aqu tres aos y dos meses. Dos aos ms que en cualquier otro
trabajo Por qu se llevaba tan bien con Fergus Parker?"

"Te contar una historia. Pocos meses atrs, Pete Webber aprendi y renunci. Le dio al
jefe un regalo, una pala con una cinta roja en ella. Dijo que el jefe deba desenterrar a su
propia madre y follarla tambin, era la nica persona con la que no lo haba hecho, qu la
diferencia lo haca que estaba muerta"

"Lo est inventando" dijo Kate.

Chillando de risa, Billie Sullivan sacudi un cigarrillo de una cajetilla de Benson & Hedges
"S, pero es una buena historia no? Saba exactamente lo que tena que hacer frente al jefe.
Los otros jefes que tuve, tambin eran unos idiotas, pero hacan cosas buenas de vez en
cuando, ayudaban a alguien, daban dinero a la caridad, ese tipo de mierda. No el jefe" ella
exhal el humo en una fina columna, coloc un huesudo codo en el escritorio y agarr su
barbilla "Poda depender del jefe para ser una completa apestosa"
Kate sonri "Es bueno tener consistencia en este mundo Quin es el nmero dos en la
lista?"

"El negro narizn " dijo ella rpidamente "Tambin sabe a dnde va con l. Absolutamente a
ninguna parte. Si l se hundiera por ltima vez y tuviese que decidir entre una cuerda y un
salvavidas, se ahogara"

Kate volvi a sonrer "Cmo un gerente exitoso como Fred Grayson puede ser indeciso?"

"Fcil. Realmente fcil" Billie Sullivan ech la ceniza en direccin a un cenicero de metal
abollado "l no sola ser indeciso. El jefe y yo, lo convertimos en el perfecto hombre de
empresa. Cualquiera puede hacerlo, incluso a ti, dama polica. Tomas una decisin y tu jefe se
levanta frente a otras personas y dice que ests equivocada y que adems eres estpida"

Kate dijo con calma "Eso sucedera solo una vez"



Billie Sullivan le observ con una mirada particular "S, tal vez tu no. Tal vez algunas otras
personas no. Pero el narizn negro cedi. Un hombre tiene que ponerse de pie al menos una
vez y poner sus huevos sobre la mesa no? Ese imbcil nunca tuvo las agallas para
enfrentarse a l ni una vez" su voz vibraba con desprecio "A cambio de renunciar a sus bolas y
lamerle el culo al jefe, el jefe lo mantuvo alrededor y tom todas las decisiones por l"

"Parece tener una aversin especial contra el seor Grayson"

"No lo haras t? Cmo puede alguien dar sus bolas? Maldita sea, si yo fuese un hombre
manejara este puto mundo"

De hecho podra hacerlo, pens Kate "Por qu Fred Grayson querra matar al hombre
que cuidaba de l?"

"Oh, vamos" Billie Sullivan ense sus dientes en una sonrisa sin humor "Eres una mujer. No
me vengas con esa mierda. No me digas que no entiendes la diferencia entre ser jodido y ser
cuidado. Cmo se siente, lo que piensas acerca de eso"

Kate aclar su garganta "Quin es el siguiente?"

"Gretchen, supongo. Slo porque ella no saba lo lejos que estaba"

"Ni siquiera intento al menos protegerla?" agreg calculadoramente "Deeso?"
"Entonces, supongo que lo ha escuchado" Kate no respondi. Billie Sullivan gir nuevamente
en su silla "Por qu? Por qu habra de hacerlo?"

Kate dijo sin rodeos "Debido a que es una mujer"

"Y tenemos bastantes problemas sin hacernos eso la una a la otra verdad? Nunca quiso
follarse a ninguna otra mujer aqu, excepto a ella. Nunca hizo un movimiento con nadie excepto
con ella. Escuch que le gustaban las chicas y eso lo cambi. Explqueme eso a m"

Kate se encogi de hombros "No puedo ni siquiera empezar a comprender cmo es la
gente con respecto al sexo"

"l se la follaba quizs una vez cada dos semanas, ella consigui su trabajo como
encargada de ventas por eso. Y l no le hizo nada ms a ella, vigil eso, me asegur que
nunca viera en ella algo ms que una pelusa inofensiva que se follaba de vez en cuando"

"Alguna vez ha sido violada?"

"He estado casada Eso cuenta?"

Kate ignor la respuesta "He visto mujeres violadas. Me gustara pensar que otra mujer"

"Hey dama polica, hay violacin y hay sexo que no quieres No cree que haya una
diferencia? Alguna vez se ha casado? No? Pregntele a las mujeres casadas. Como yo, lo
he estado, dos veces. Me gustaba el sexo pero no quera la follada, que me lo hicieran. Todas
las mujeres que conozco tampoco quieren eso, al menos una parte del tiempo. Todos los hijos
de puta dicen que no saben lo que quieren las mujeres actualmente. No queremos nada ms
de lo que ya hemos hecho. Todo lo que queremos es honestidad no esa mierda que hacen en
la cama"

"No todas las mujeres se sienten de esa manera"

"Mustrame una que no lo hace, ha tenido una lobotoma. Mira, dama polica. El jefe jodi a
todo el mundo. Si no le hubiese hecho eso a Gretchen habra encontrado alguna otra manera.
l joda a todos de alguna manera Entiende?" su voz estaba exasperada, como si estuviese
explicando un concepto simple a un nio sordo "Tena que hacerlo. Eso era l ve eso? Tena
que tener su marca en el culo de todos" sacudi la ceniza nuevamente, tir su cabello "Hice lo
que pude por ella. Fue lo mejor que pude hacer. Era todo lo que poda hacer"

"Nunca quiso cambiar las cosas?"

"Cambiar las cosas" repiti Billie Sullivan.

Kate se qued en silencio, vio la ingesta de humo que Billie Sullivan sac de su cigarrillo y
los ojos que la miraban sin parpadear, desenfocado desprecio.

"Con todos los Parker Fergus por ah y t quieres que yo cambie las cosas Qu clase de
polica eres? Este es tu primer caso? Te tenan paseando ancianas en la calle no?"

Kate le sonri "Quin es el siguiente?" seguramente sera Harley Burton.

"Tal vez...Guy Adams. No que l pudiese haberlo hecho" aadi ella "Estoy hablando de
motivo puro, simple y puro. Guy Adams es del tipo"

La palabra haba sido dicha con maldad "Qu clase de tipo?" pregunt Kate, sospechando
que la opinin de Billie Sullivan sobre Guy Adams no era muy diferente a la suya.

"Ropa bonita, muy costosa, su madre lo envi a una de esas encantadoras escuelas de
Oriente"

Kate resisti el impulso de asentir con la cabeza y aadir que los de su tipo tampoco eran
asaltados o violados, ni siquiera conceban que tales desmanes le sucedieran a ellos. Ni
siquiera conseguan multas de trfico...

"Ahora, parece que l busca mujeres que sigan cuidando de l" Billie Sullivan se burl "As

como mi propio pap hace con mi mam. Del tipo Ashley Wilkes me sigue?"

Kate dijo sonriendo "El personaje de Lo que el viento se llev que pensaba que Scarlett
era muy noble"

"El pelele de Lo que el viento se llev" le corrigi ella "Del tipo del viejo papito. Nadie dira
que tuve un pap con clase verdad? Graduado en la Universidad de Yale? Con una hija que
sali de Vassar su primer ao"

Chillando de risa, sin hacer caso de la falda que se suba muy por encima de sus grandes
rodillas, levant sus delgadas piernas como palo de escoba cubiertas por calcetines a cuadros
rojos hasta las rodillas y apoy las sandalias de plstico transparente sobre el escritorio.

"Mi papi no ha hablado conmigo desde el da que le expliqu lo que le estaba haciendo a
mam y que en realidad era un idiota de primera categora. Tengo ms bolas que mi pap y
Guy Adams juntos Ya sabe lo que pensaba Guy Adams? Crea que poda hacer llamadas
telefnicas a Filadelfia golpeando al jefe y salirse con la suya, sin recibir represalias. Guy
Adams cree que las personas como el jefe no son peligrosos en absoluto, l piensa que lo
nico que tienen son malos modales. l no tena ni idea"

"Cree que alguna persona de aqu, adems de usted, realmente tena la menor idea
acerca de eso?"

Contempl a Kate "Buena pregunta, dama polica. Yo dira que... tal vez. Pero imagino que
nunca compararon notas, ni juntaron todo. Demasiado avergonzados para admitir lo que todos
aguantaron, toda la mierda que se comieron"

"Harley Burton" presion Kate "mencion anteriormente que l tendra ms motivo que
nadie si l supiera Saber qu?"

"Y qu conmigo?" eludi ella "No tienes curiosidad del por qu el jefe me mantena a su
alrededor? Por qu le gustaba?"

"Esperaba que fuese porque se entendan entre s" dijo Kate secamente "Haba otra
razn?"

"Mis recursos. Era por eso que realmente me necesitaba. Milly en Filadelfia. La secretaria
de Jonathon Wagner. l es el presidente, ya sabes. Milly de Filadelfia y yo somos as" levant
dos dedos entrelazndolos "Ella me contaba de todas y cada una de las llamadas que Guy
Adams haca. Meses atrs Milly de filadelfia me dijo que estaban reorganizando, el jefe era la
mejor eleccin para una gran promocin, su regin luca muy bien. Eso era porque los
gerentes del jefe se estaban reventando el culo pero en fin, el jefe saba seis meses atrs
que algo se estaba cocinando y pudo planear"

"Ya veo" Kate pas una nueva pgina en su cuaderno.


"No, no lo hace. Todo el mundo le tena miedo al jefe, excepto el nico sujeto de por aqu
que se ocupaba de s mismo. Harley Burton. Y l era peor que los problemas, l era la
competencia. Una promocin ms y se le hubiese escapado, a otro lugar del pas, tendra la
misma posicin que el jefe y ttulo Quin sabe a partir de ah? Algn da, el jefe podra incluso
tener que trabajar para un hombre que una vez estuvo bajo su cargo Te imaginas eso?
Entonces Tampa abri, Harley Burton quera que Pete Webber consiguiera el trabajo, el jefe
vio su oportunidad. Derrib a Webber. Lo transfiri a las nuevas cuentas, pensando que podra
molestarlo lo suficiente como para que renunciara. Lo que ocurri y el jefe culp a Harley
Burton, lo degrad de esa oficina de la esquina y traslad al narizn negro Grayson. As
tendra todo el talento en su regin justo debajo de su pulgar Certero?"

"Certero" Kate estuvo de acuerdo, tomando notas rpidamente.

"Hay ms. Encontr la manera de mantener a Harley Burton su mejor hombre porque
Harley Burton no renunciara ya que le quedaban pocos meses para cumplir los 15 aos lo que
lo incluira en el plan de pensiones. Luego el jefe lo movera nuevamente a la oficina de la
esquina despus de la promocin, en ese momento podra permitirse el lujo, estara a dos
niveles por encima de la organizacin, siempre podra controlarlo. Harley Burton vera que
tena nuevamente una carrera y no querra renunciar Ves qu lindo era el jefe?"

"De hecho" dijo Kate "Qu planeaba hacer con Fred Grayson?"

Ella se encogi de hombros "Patearlo y regresarlo de dnde vena. O enterrarlo en alguna
tonta e inesperada regin" hizo una mueca "El negro narizn sali de esto, incluso mejor de lo
que supo..."

"Acaso Fergus Parker tena planes para alguien ms?"

Hizo un movimiento de corte a travs de su garganta "Esto, para Gail Freeman y Guy
Adams. As fuese la ltima cosa que hiciera"

Kate se qued en silencio, diagramando las maquinaciones de Fergus Parker y grabando
varias citas directas de Billie Sullivan "Billie" dijo ella "no pone a Duane Fletcher en ningn
lugar de su lista"

"Pobre Duane" dijo en tono burln "as es como todo el mundo lo llama. Pobre Duane.
S, el jefe pate su culo por toda la oficina. Ya sabes, aqu vendemos muebles de oficina. Uno
pensara que Duane estaba vendiendo la cura para el cncer. Djame que te cuente sobre el
pobre Duane. En mi casa tengo gatos. Un gato callejero vino de los alrededores, dos
decidieron quedarse. Prefiero tener gatos que un hombre en cualquier momento y no soy Doris
Day, ni siquiera me gustan mucho los animales. No tendra un perro si me pagasen. Pero los
gatos son diferentes. Los gatos se quedan porque quieren estar all. Los perros pateas a un
perro y te lame el pie. As es Duane Fletcher"

"Me est diciendo que no tena motivos para matar a Fergus Parker?"

"Oh, mierda s que tena un motivo" dijo ella mirando a Kate impacientemente, luego de
desechar la colilla en el cenicero sin molestarse en apagarlo "No entiendes lo que digo en
absoluto? No me extraa que los policas nunca agarren a nadie. Lo que el jefe le hizo a
Duane, cualquiera querra matarlo quince veces. Pero el perro que pateas alguna vez te
mata? Mierda no. Quien quiera que haya derribado al jefe mejor ser que busques al gato,
no a un perro como Duane Fletcher"

"Ya veo. As que me est diciendo que Gretchen Phillips, Harley Burton y Gail Freeman son
capaces"

"Gretchen y Gail Freeman lo son" dijo despus de un momento "Algunas personas
pueden aguantar mucho, pero no demasiado..."

"Pero Harley Burton no?" sospechaba que Billie Sullivan senta admiracin por Harley
Burton algo que no admitira.

"l es capaz. Ms capaz que nadie. Pero lo veo saliendo por la puerta y dicindole a la
pensin que se joda. Puedo verlo tumbado a puetazos al jefe. No lo veo bueno, Harley
Burton no usara un cuchillo, eso es todo"

"Ha sido muy til" dijo Kate.

"Chivatear es lo que mejor hago" dijo Billie Sullivan.

"Qu va a hacer despus de salir de Modern Office?"

"Volver a trabajar por un tiempo y comportarme" con un suspiro, quit los pies del escritorio
"Nuevamente a la escritura y a la mierda de dictado. Han sido unas vacaciones de tres aos
con el jefe. Pero no desperdicie ninguna simpata conmigo. Milly de Filadelfia me cont hace un
rato sobre el sustituto del jefe Creera que es Fred Grayson?"

Kate murmur "Eso parece de alguna manera... apropiado"

Una vez ms Billie Sullivan mostr sus dientes en una sonrisa "Imagino que pasar mucho
tiempo antes que encuentre a otro Fergus Parker y comiencen mis vacaciones nuevamente.
Mientras tanto, tendr una despedida especial en mente cuando el tonto gerente venga aqu
para tirar mi culo. Pero no le digas nada de acuerdo? No eches a perder mi diversin"

"No hay razn para decir algo. Mi negocio es un asunto policial"

Kate se levant y le dio una de sus tarjetas. Con un movimiento desdeoso de su mueca,
Billie Sullivan la arroj en la caja de cartn.






















Captulo 17

Ellen haba colocado su bolso en el cajn del escritorio y estaba clasificando los mensajes
telefnicos de Gail Freeman cuando su telfono son.

"Ellen, soy Guy. Realmente necesito verte" su voz era baja, ronca y tensa.

"Guyacabamos de almorzar" Por qu yo, Dios? Por qu esto?

"No tuvimos la oportunidad de hablar Puedo verte despus?"

"Ms tarde? Quieres decir?" se interrumpi; Gail Freeman haba pasado, mirando

hacia adentro y detenindose para mirarla.



"Te llamar esta noche" dijo Guy "Qu te parece?"

Eso le dara tiempo para pensar en que ms podra usar para desalentar a este hombre
gentil pero molesto y persistente "Est bien" dijo ella dndole a Gail Freeman una seal de que
terminara pronto con el telfono. Pero l salud y se alej.

Mientras caminaba por el pasillo desde la oficina de Billie Sullivan, Kate vislumbr a Guy
Adams en su telfono y se dio cuenta con placer que Ellen estara de regreso de su almuerzo
con los gerentes. Durante algunos minutos Kate se pase de arriba a abajo por el pasillo,
cabizbaja, pensando, asimilando su conversacin con Billie Sullivan. Luego entr en el
vestbulo.

"Hey Cagney" dijo Judy Markham en voz baja, sonriendo y parpadeando sus grandes ojos
azules "Vas a cerrar pronto?"

Kate sonri "Tal vez"

"Siempre pens que era una broma, la gente de negocios apualndose unos a otros
Tienes alguna idea de quin lo hizo?"

"Estamos trabajando en ello" respondi ella y sigui caminando hacia la oficina de Gail
Freeman.

"Ahora puede hacer lo que desee con Billie Sullivan" dijo a Gail Freeman "He terminado de
entrevistarla"
"Bien" presion un botn en su intercomunicador "Ellen, voy a estar en la oficina de Billie
Sullivan unos minutos. No enves ninguna llamada"

"Correcto, Gail"


Ellen, mir nuevamente a travs de los mensajes de telfono tomados por Judy Markham,
sonri de buena gana ante la vista de Kate Delafield en su puerta.

"Me preguntaba" dijo Kate "tal vez te gustara cenar esta noche, darme la oportunidad
de" retribuirte, iba a decir y se interrumpi irritada por su torpeza "agradecerte" termin
ella "Darme la oportunidad de mostrarte algo ms que un detective intimidante" aadi en su
mente: Y un desastre lloroso.

"Me gustara eso, Kate" pens rpidamente y luego dijo "necesito quedarme un poco
ms tarde esta noche, estoy tan atrasada con todo lo que ha estado sucediendo Podramos
conseguir un sndwich temprano o algo as?"

"Un sndwich estara bien" dijo Kate decepcionada.



Ellen record The White Cliffs of Dover "Hay un bar britnico cerca de aqu, a donde fui a
almorzar" aadi con entusiasmo "Creo que podra gustarte mucho Qu te parece? A las
6:30? Est bien?"

"Bien"

"Est en Washington, se llama"

"Billie Sullivan al habla"

La voz sali por los altavoces del techo del pasillo.

"Acaban de despedir mi culo de esta maldita empresa y antes de irme hay algunas cosas
que voy a decirles idiotas"

"Oh, Dios mo" dijo Ellen y se levant.

"Son un montn de imbciles mudos, tienen que serlo. Ests trabajando aqu. Pero voy a
decirles unas malditas verdades sobre algunas cosas de una vez por todas. Ninguno de
ustedes peones de procesamiento de textos obtuvieron un aumento de dos dlares el
trimestre pasado verdad? Todo por culpa de la economa no? ERROR, pendejos. Se debe
a que los hijos de puta como Fred Grayson hicieron trampa con sus cuentas de gastos"

"Oh, Dios santo" susurr Ellen.

"Ciertamente" Kate estuvo de acuerdo. As que ste era el especial de despedida de Billie
Sullivan.

Ellen sali corriendo de la oficina, a travs del vestbulo hacia la oficina de Billie Sullivan,
Kate le sigui.

"Fred Grayson les dio bolsas de papel todos los das de sus intiles vidas y puso en la
cuenta de gastos vales de almuerzo todos los das con clientes, arranc a esta empresa
doscientos dlares a la semana, eso como mnimo. Y como ven, idiotas"

"Por Dios" dijo Judy Markham, mirando con asombro el altavoz en el techo.

"Abre sta puerta!" grit Ellen, tirando de la puerta del vestbulo.

"Tumba esta maldita puerta!" grit Fred Grayson, tirando salvajemente del pomo de la
puerta cerrada de la oficina de Billie Sullivan.

"lo ms que esta puetera compaa les ha dado a todos ustedes hijos de putas fue

esclavizar sus traseros por cacahuetes, aqu est la primicia de la ltima reunin de ventas
de sus cuidadoso gerentes en San Francisco. Solamente la cuenta de licor"

"Necesitaramos un ariete" dijo Gail Freeman, golpeando con los nudillos la slida puerta
"Fergus Parker insisti en nada menos que lo mejor para su oficina y tambin la de ella"

"mil dlares, mis idiotas amigos. La factura de la comida por s sola otros cinco mil
dlares, dando un grandioso total de dieciocho mil dlares por una veintena de personas que
provenan de las oficinas de la costa oeste y jodieron por los alrededores tres das. Y quiero
decir JODER por los alrededores. Adems, pendejos"

"Maldita sea!" grit Fred Grayson, golpeando la puerta.

"nada es demasiado bueno para nuestros clientes, el nio bonito de Guy Adams, lo
nico que hace es entrar y sentarse en su elaborada oficina e ir a almorzar, se carg una
cuenta la semana pasada, cuatro personas en Le Dome, de 240, imbciles"
"La llave maestra?" sugiri Kate.

Varias personas haban salido de procesamiento de textos para mirar con la boca abierta al
grupo de personas en torno a la puerta de Billie Sullivan. Gretchen Phillips y Harley Burton
daban vuelta por la esquina. Guy Adams trotaba por el pasillo.

"Regresen a sus oficinas" grit Gail Freeman, levantando sus manos en un gesto para
que se detuvieran. Las personas de procesamiento de texto obedecieron; Gretchen Phillips,
Harley Burton y Guy Adams no lo hicieron.

"JODIDOS almuerzos Qu podran comprar ustedes peones estpidos con 240
dlares?"

Gail Freeman dijo a Kate "Cree que Fergus Parker me confiara la llave de su oficina o la
de su secretaria?"

"y Fred Grayson acaba de gastar en una cuenta de una cena para cinco personas, un
asunto modesto, unos increbles 618"

Fred Grayson le grit a Kate "Soy un contribuyente! Le ordeno que le dispare a esa
maldita cerradura!"

"cuanto podran alimentar ustedes mierdas estpidas a sus hijos con 600"

"Sr. Grayson" dijo Kate "no creo que LAPD considerara esto como un asunto policial"

"el amado gerente Fred Grayson odia a cualquiera que use faldas a menos que ella le
permita follrsela, odia cualquier color menos el blanco. Pero ha estado husmeando tras culo
negro de Cassie Franklin durante meses"


"Calumnia! Ella me est calumniando!"

"Entonces demndela" dijo Kate.

"el fondo de caja chica, mierdas estpidas? Es para todo tipo de actividades
interesantes. Quinientos dlares, eso fue lo que Fergus Parker y Fred Grayson le ofrecieron
a Cassie Franklin si ella y una hermana del alma pudiesen caer de visita en Filadelfia
durante un tiempo determinado a un VP llamado Bob James, que le gusta que sus damas
sean negras y preferiblemente dos a la vez"

Fred Grayson se lanz contra la puerta, rebotando, agarr con fuerza su hombro.

"Cristo" susurr Gretchen Phillips.

Guy Adams permaneci inmvil, rgido y mirando hacia la puerta. Harley Burton comenz a
rer.

"Yo me encargo de esto" dijo Ellen y abri la puerta que daba al vestbulo.

"el fondo de la caja chica sirvi para el revestimiento de madera en la sala familiar de
Fred Grayson y su estudio y un nuevo carrito de golf para" la voz se cort.

Ellen regres, desempolvando sus manos con satisfaccin "El altavoz del hilo musical, lo
apague"

Gail Freeman ri "Ingenioso, asistente" se inclin contra la pared, sonriendo "Una solucin
que a tu gerente de alto nivel no se le pudo ocurrir. Te dar un aumento de sueldo uno de estos
das si podemos lograr reducir los gastos de la empresa"

Gretchen Phillips y Harley Burton se rieron. Guy Adams luca desconcertado. Fred Grayson
mir a Gail Freeman, sus ojos de piedra y llenos de malicia.

"Negrito, acabas de verlo all"

"Fred, corta la mierda" gru Harley Burton.

"Hey Fred" dijo Guy Adams en voz baja, poniendo una mano sobre el brazo de Fred
Grayson.

Fred Grayson tir de su brazo "Acabas de verlo negro"

"Sr. Grayson es suficiente" dijo Kate con dureza "Est violando los derechos civiles del
seor Freeman. Usted es un oficial de esta empresa, en presencia de testigos ha cometido
una falta racial"


"Qu es esta mierda?!" grit Fred Grayson. Se volte hacia Kate "Est de acuerdo
conmigo!"

"Difcilmente" dijo Kate con fro desprecio.

"Te dir una cosa, Fred" la voz de Gail Freeman fue casual, continu apoyado en la pared,
con las manos en los bolsillos "Vamos a resolver esto fuera de la oficina. Estar muy
satisfecho de sacarte la mierda"

Ellen mir alarmada la pequea figura de Gail Freeman hacia la enorme masa de Fred
Grayson y se volvi hacia Kate "No puedes dejar que Gail"

"Puedo manejarme muy bien" dijo Gail Freeman, sus tranquilos ojos oscuros fijos en Fred
Grayson. l flexion los dedos formando puos con sus manos "Y Fred lo sabe"

Fred Grayson dio un rpido paso hacia atrs. Kate record que Gail Freeman haba sido
campen de boxeo en la Infantera de Marina. No se molest en ocultar su sonrisa "Sr
Grayson, le sugiero pedir disculpas"

Gretchen Phillips dijo "Fred, lo que has dicho da asco"

"Muestra al menos algo de clase, hombre" dijo Guy Adams "Si yo fuera Gail"

"Cllate! Cllense todos ustedes" sin mirar a Gail Freeman, Fred Grayson murmur "Fue el
calor del momento. Yo"

La puerta de Billie Sullivan se abri, ella sali al pasillo, sus dientes amarillos expuestos en
una sonrisa, las manos en alto sobre su cabeza "Me rindo. branme de miembro a miembro"

"Perra" espet Fred Grayson "Todas son mentiras. Perra, voy a"

Kate se interpuso entre ellos "Srta Sullivan, tal vez le gustara ser escoltada fuera del
edificio"

"Puedes apostar tu culo, dama polica" se desliz hacia Kate.

"Te enviaremos tus cosas" dijo Gail Freeman "Ahora. Amablemente salga del local"

Billie Sullivan entrelaz su brazo con el de Kate "Me han echado de mejores sitios. Vamos,
dama polica. Llvame lejos de toda esta mierda"





























Captulo 18

El telfono de la sala de conferencias son; en una voz gutural Judy Markham anunci que
Wesley Miller llamaba desde Filadelfia.

Kate mir su reloj: las 3:30 "S, seor" dijo cordialmente "Trabajando un poco tarde,
no?"

"En estos tiempos econmicos agitados todos estamos trabajando un poco ms duro"
gru Wesley Miller "S que no puede discutir el caso, pero acabo de salir de una reunin
ampliada con Jonathon Wagner y la junta ejecutiva donde discutimos sobre el sucesor de
Fergus Parker. Jonathon me ha pedido que le hiciera una llamada y viera si al menos
pudiera responder esta pregunta Fred Grayson es sospechoso?"

"S, seor, l es un sospechoso"



"Ah es slo un sospechoso en general junto a un nmero de personas? O es como
yo entiendo dentro del procedimiento normal donde todo el mundo est bajo sospecha? Es
as?"

Kate decidi eludir la pregunta mientras consideraba cmo iba a responder "Podra ser,
por casualidad, el seor Grayson su eleccin para suceder a Fergus Parker?"

"Un director en Kansas City con un buen rcord era nuestra primera opcin. Pero es casi
imposible lograr que las personas estn dispuestas a mudarse a una ciudad costosa" la voz
de Wesley Miller tena un tono de queja "No puedo decir que culpo a Bill por rechazar el
trabajo en estos tiempos de incertidumbre econmica. l y su esposa tienen una casa de 70
mil dlares en Kansas City no podran duplicar eso en LA. As que hemos decidido promover
a alguien de adentro. Quizs es mejor en estas trgicas circunstancias, darle a los
empleados un sentido de continuidad"

"No es Kansas City, de donde Harley Burton vino?" estaba buscando hacia atrs en sus
notas, buscando su conversacin con Fred Grayson.

"Creo es as"

"Entiendo que l ha tenido un destacado rcord"

"Hasta hace poco tiempo. No se puede promover a un hombre que acaba de ser
degradado" la voz de Wesley Miller se haba cambiado rpidamente a impaciencia y disgusto
"Y de Fred Grayson es nuestra eleccin. l es un gerente de alto rango en el servicio, tiene
un historial que muestra consistencia, aunque no es espectacular"

Esto no es asunto de la polica, pens Kate, cambiando el receptor al otro odo mientras
Wesley Miller segua hablando Por qu demonios debera importarle a quien escogen?

Pero los rostros se desplazaron por su menteHarley Burton, Duane Fletcher, Gretchen
Phillipspersonas admirables que haban tenido a un Fergus Parker y ahora tendran a un
Fred Grayson. Y Ellen O'Neil todava estara aqu, continuara trabajando aqu despus que
este caso estuviese cerrado.si es que alguna vez lo hacan...

"No es asunto mo a quien elijan, Sr. Miller. Y s que usted no est interesado en otras
opiniones"

"Eso es absolutamente correcto"

Kate mantuvo su voz cuidadosamente corts "Debo decir que la eleccin ms bien me
sorprende de acuerdo a lo que he visto del juicio del seor Grayson"

"Qu quieres decir?" el tono de Wesley Miller fue tenso y hostil.



Ella eligi su primer punto con cautela "Ha habido una acusacin pblica de que el seor
Grayson ha acolchado su cuenta de gastos"

El suspiro de Wesley Miller lleg claramente sobre el zumbido de larga distancia "Escuche,
s que estoy hablando con un oficial de polica. Pero creo que ya sabe, creo que es del
conocimiento pblicobueno, es ingenuo pensar que un poco de acolchonamiento en las
cuenta de gastos no ocurren en todos los negocios"

"S, seor, pero 200 dlares a la semana parece excesivo para cualquier estndar"

"Cunto?"

"200 a la semana. Segn la secretaria de Fergus Parker"

"Oh. Ella. Bueno"

Kate continu "Y los prejuicios raciales del seor Grayson son bastante evidentes"

Wesley Miller habl lentamente, en un tono que pareca aburrido "Muchos de nosotros
sentimos como que no queremos, ahtrabajar con personas que nos impongan sus valores
bien sea que puedan hacer el trabajo o no. Con todas estas malditas leyes y"

"Sr. Miller, no estamos en desacuerdo con eso. Hemos hablado de eso esta maana,
recuerda? Siento de esa manera y tambin lo hacen los agentes de polica con los que
trabajo. Puedo entender muy bien los sentimientos de cualquiera en ese aspecto" Kate agarr
un trozo de papel de la compaa de la carpeta de archivos que haba estado examinando "Lo
que estoy diciendo es que como funcionario de una empresa con una fuerte declaracin
oficialen papelprometiendo pleno compromiso con la igualdad de oportunidades, los
prejuicios del seor Grayson son evidentes y se han hecho pblicos"

Wesley Miller interrumpi con tranquilidad "Evidentes de qu manera?"

l haba elegido el primer y menos importante adjetivo a la pregunta; Kate estaba segura
que ahora estaba tomando notas. Pas las hojas de su libreta abierta hasta la ltima pgina
"Entienda, seor, esto no es un juicio personal del Sr. Grayson. Despus de once aos de
trabajo policial estoy bastante acostumbrada a escuchar considerable odio racial. En mi
presencia el seor Grayson se refiri al Sr. Freeman como un negro, un fantasma, un
mapache, un conejo de la selva y un animal castrado"

Hubo un largo silencio. Entonces Wesley Miller rugi "No me importan cuales sean las
opiniones personales de un hombre siempre y cuando las mantiene fuera de su vida
empresarial. Mientras l tenga el maldito juicio de mantener privadas las cosas que deberan
ser privadas"


Esta maravillosa tolerancia, pens Kate mientras desplazaba nuevamente el receptor.

"Adems de usted" dijo Wesley Miller lentamente, como si estuviese deliberando sobre
sus propias palabras " cmo estas...opiniones...de Fred se convirtieron en pblicas?"

"Llam al Sr. Freeman negrito delante de m, tres gerentes y otro empleado que no est en
la gerencia y habra hecho otro insulto racial si no hubiese intervenido. Fue una situacin fea y
peligrosa. Y sugiero que si hay otro incidente entre el Sr. Freeman y el Sr. Grayson, o si la
empresa alguna vez deseara tomar cualquier tipo de accin disciplinaria contra el Sr. Freeman,
este suceso hara las cosas doblemente difciles"

La respiracin de Wesley Miller era audible, lenta y pesada "Disculpe mi lenguaje, pero la
gente hoy da encuentra las maneras de joder como nunca haba escuchado hacan desde
que entr en este negocio" l suspir, expulsando el aire con exasperacin "Voy a sugerirle a
Jonathon que hagamos a Grayson director interino hasta que podamos discutir a fondo
este...desarrollo"

"Puedo hacer una sugerencia, seor Miller?" la imagen de Ellen O'Neil flot nuevamente
en su mente. Ella sonri y aadi "Simplemente como una persona de afuera objetiva"

"Adelante, no puede hacer dao" Wesley Miller sonaba lgubre, cansado.

"Tal vez podra hacer arreglos para venir aqu por un par de das, hacer su propia
observacin del lugar. El Sr. Freeman despidi a Billie Sullivan pero"

"Quin es Billie Sullivan?"

"La secretaria de Fergus Parker"

"Oh. S. Ella"

"Ella no tiene nada que ganar o perder y sugiero que hable con ella. Especialmente acerca
de las razones presentes en el descenso de categora de Harley Burton"

"Las razones de Fergus para eso no fueron muy convincentes...Me gust lo que vi de
Harley Burton. Pero estaba bajo el mandato de Fergus y l se mantuvo firme..." dijo Wesley
Miller con calma.

Tomando ms notas, Kate adivin "Sr. Miller, voy a ser tan sincera como me sea posible
bajo estas circunstancias. A quien arrestemos, o cuando hagamos un arrestosigue siendo
problemtico, estamos procesando datos. En algunos casos sabemos empricamente quien
cometi un delito, pero nunca podemos adquirir pruebas suficientes para procesarlo. Y los
sospechosos ms fuertes en este caso, en este momento, son los seis miembros del personal
de gerencialas seis personas que trabajaron directamente para o con Fergus Parker"


Hubo un suave silbido "Eso es un hecho?"

"S, seor, eso es un hecho. Mi punto es, Fergus Parker dio razones lo suficientemente
fuertes para el homicidiopara el asesinato, seora las seis personas que trabajaban con
l. Creo que eso debera decir algo sobre Fergus Parker y acerca de esta oficina"

Hubo un silencio. Kate esper mientras el silencio continuaba.

"Sr. Miller, en este momento sera bueno psicolgicamente para usted, venir aqu. En estos
tiempos econmicamente agitados" dijo ella colocando ligero nfasis en la frase "parece
como un buen paso para la alta gerencia de una empresa investigar las cosas..."

Despus de un momento Wesley Miller respondi con voz resonante "Eso no me parece
una mala idea. Espero que podamos reunirnos, Detective Delafield"

Kate sonri "Espero que podamos hacerlo"

"Estamos siempre en la bsqueda, ya sabe, de gente capacitada, inteligenteque
demuestren confianza y buen juicio, que se manejen bien a s mismos, se trata de un bien
escaso, ya sabe. Siempre podemos encontrar lugar en nuestra organizacin para...gente
como usted"

Tomada por sorpresa, Kate se sinti complacida "Le doy las gracias por el gran cumplido,
Sr. Miller. Pero mi especialidad es hacer cumplir la ley"

"Y creo que debera quedarse en la aplicacin de la ley. Somos una gran organizacin,
Detective Delafield. Con diversas necesidades de ese tipo de experiencia. No s lo bien que
le estn tratando donde se encuentra, pero podra escuchar y ver si nosotros podramos
tratarle un poco mejor. Yo siempre digo que nunca est de ms hablar. Nunca est de ms
escuchar"

"No seor, de hecho, no" Kate se sent en su silla, sonriente, mirando a la ciudad baada
por el sol brumoso "Es agradable aqu en estos momentos. Se esperan vientos del desierto de
Santa Ana durante los prximos das. Traiga su traje de bao cuando venga"





























Captulo 19

El White Cliffs of Dover pareca ms tenue por la noche, el rumor de las conversaciones
era ms vivo, ms amigable. Los clientes, en su mayora hombres, vestan de manera ms
casual que en el almuerzocazadoras y pantalones de trabajo, jeans y suteres. Dos mujeres
regordetas de mediana edad usando faldas de lana abultadas y suteres, se encontraban en
uno de los tableros de dardos, emitiendo explosiones de risas sofocadas mientras lanzaban
dardos en elevado arco.

Ellen sonri a Kate "Guy dice que las personas de Modern Office vienen aqu todo el
tiempo para el almuerzo. Para relajarse, jugar a los dardos. Puedo ver por ques muy
cmodo y acogedor"
"Harley Burton me invit a almorzar hoy" Kate bebi su cerveza disfrutndola, divirtindose
por las mujeres en el tablero de dardos "Me dio pena no poder venir. Me gusta estar aqu"
observ a las dos mujeres que regresaban a su mesa. Un hombre de bigotes con una
chaqueta de algodn azul marino hizo un gesto de burla hacia el tablero de dardos, una de las
mujeres alborot su cabello canoso y luego lo volvi a colocar en su lugar. Casados, pens

Kate, siempre se puede saber.



Volvi su atencin a Ellen, complacida nuevamente por la sencillez de su ropa: chaqueta
clsica a la medida color verde oscuro, corta y sin cuello o solapas, una falda a juego y una
blusa color verde plido atada en el cuello por una cinta delgada color verde oscuro. Su mirada
se detuvo en la garganta de Ellen, bajando hacia sus pechos. El recuerdo de su sensacin y su
sabor fue interrumpido por el movimiento del cuerpo de Ellen mientras levantaba la jarra de
cerveza. Kate mir sus manos: sin anillo. Record el apartamento donde vivan Ellen y
Stephanie Hale. No era Westwood ni Beverly Hills, pero era una muy buena zona en la parte
oeste. Bien amueblado y amplio.

"Nunca has querido tener una casa, Ellen? La renta de tu apartamento debe estar
bastante cerca al pago de una casa"

"Me encantara tener una casa" dijo Ellen con fervor "Dara cualquier cosa por tener un
lugar que pudiese llamar mo. Odio pagar alquiler. Es lo mismo que tirar el dinero a la calle.
Pero Stephieella piensa que es demasiado obvio, dos mujeres siendo propietarias de una
casa"

Por qu debera importarle? Ella tiene titularidad no es as?"

"Ella todava no quiere que nadie lo sepa"

Odio a esta Stephanie Hale "Ella se est engaando a s misma" dijo Kate brevemente "La
gente lo sabe. Si realmente creemos que la gente no sabe, slo nos estamos tomando el pelo
a nosotros mismos. Los heterosexuales con dos dedos de frente reconocen todas las seales.
No cmo actuamos, sino cmo no actuamos como no encajamos en todos esos juegos de
los heterosexuales. Montamos un acto y todos ellos se ren a nuestras espaldas. Sabes que
eso pasa, Ellen, has escuchados como las personas heterosexuales se ren de nosotras. Los
hombres en particular. Cuando no ests interesada en ellos, estn ms que dispuestos a
burlarse y llamarte marica"

Ellen pregunt "Entonces ellos saben... acerca de ti?"

Kate ri con amargura "Nunca he pretendido ser heterosexual. Pero tampoco he hecho
ningn anuncio y nunca lo har Por qu darle a alguien un arma? Y eso es un arma. Te dar
un posible escenario: lesbiana confesa niega acusacin de hacer insinuaciones sexuales a
reclusas"

"Kate... eso podra suceder realmente? Quiero decir"

"S, Ellen, podra suceder. Y s, soy paranoica. Pero por una buena razn. Y s, ellos saben
de m sin que yo les diga y ellos son mucho ms felices de esa manera. Los altos jefes me
aman porque no les crear problemas acerca de mis hijos, no tomar licencia de maternidad.
Y los hombres me aman porque estn convencidos de que cualquier mujer que desee ser

polica debe estar sufriendo de envidia al pene y que yo sea lesbiana lo confirma. Y los
hombres pueden decirle a sus esposas "S, cario, estoy trabajando con una mujer, pero no te
preocupes ella es una lez. Y por eso tambin las esposas de los hombres me aman. As que
soy la mujer polica perfecta. Todo el mundo puede respetar mi trabajo, pero aun as son
despectivos. As que las mujeres pueden hacer el trabajo, se dicen a s mismos, pero slo
porque son pseudo-hombres. Pero los policas varones homosexuales no pueden hacer el
trabajo en absolutoy lo demostrarn as tengan que matarlos para hacerlo"

No lo dices en serio" dijo Ellen en un susurro horrorizado.

"S, lo digo en serio. No estoy tan mal como los hombres, Ellen. Todos los policas gays
estn en el extremo ms profundo y ms oscuro del armario Crees que hay resistencia a la
mujer? Piensa en el hecho de que ser polica es uno de los grandes viajes machistas del
mundo occidental, el polica es el vaquero de hoy. Te pagan por usar ese uniforme, todo ese
cuero, el arma en tu cadera. Te pagan para controlar e intimidar Alguna vez te preguntas por
qu alguien querra ser polica? Las pruebas psicolgicas eliminan a muchos sujetos
patolgicos, pero todava hay una auto-imagen masculina construida en torno a ser un polica"

Kate mir su jarra de cerveza, girndola entre sus manos. Luego habl con firme rapidez y
absoluta conviccin "Todos los policas heteros que conozco odian la idea de los policas
varones homosexuales con una rabia que es simplemente indescriptible Cmo se atreve
cualquier maricn a invadir su mundo machista y creer que puede ser valiente y fuerte y duro?
Los hombres gay fuera de las lneas, estn en el armario Ellen, tienen que estarlo. Cuando
eres un hombre gay en una situacin peligrosa, todo lo que sucede es que tu compaero no
hace lo que tiene que hacer lo bastante pronto, el refuerzo que llamas no llega muy pronto. Y si
eres un polica gay muerto simplemente no eras lo suficientemente hombre para ser un polica"

Kate levant la vista para ver a Ellen mirndola con ojos horrorizados "Los policas
heteros... haran eso? Todos son... as?"

"No todos. Pero lo suficiente"

"Entonces por qu te quedas? Por qu quieres ser polica?"

Kate habl ms despacio, recordando, aclarando sus pensamientos "Despus de Vietnam,
despus de todo lo que vi por all, me sent seria acerca de las personas, Ellen.
Quera...ayudar. Me un a LAPD, en el 72 y trabaj en juveniles, que era donde la mayora de
las mujeres policas trabajaban en ese entonces, era todo lo que podamos esperar. Luego, los
tribunales demandaron nmeros y fue la nica manera por la que me metieron en alguna de las
reas ms difciles en el trabajo de la polica. Qued fascinada por lo que vi, el crudo margen
de la vida que nunca pude imaginar. Personas distintas a m y otras personas simplemente
iguales a m, pero atrapadas en corrientes cruzadas que cambiaron sus vidas hacia
direcciones que nunca hubiesen concebido. Todas nuestras vidas estn bajo el control de un
hilo delgado que puede romperse tan fcilmentepor algo tan simple como un tanque de
petrolero que se colee y patine en una autopista" era la primera vez que hablaba con toda

franqueza de la muerte de Anne y estaba maravillada de la calma en su voz.



Ellen dijo con mucha seriedad "Pero eres tan buena en lo que haces. Lo que haces es tan
importante"

Kate neg con la cabeza "No lo siento de esa manera. Por mucho tiempo he cometido el
error comn de toda las personas gay. Creer que si soy lo suficientemente buena, el ser gay
no importara. Bueno, ser buena no importa, no hace ninguna diferencia en absoluto. Nada de
lo que hago hace una diferencia real para nadie"

"Eso no es cierto, Kate" dijo Ellen en voz baja "Eso no es cierto. Creo que solo ests
cansada...y tal vez es hora de que pienses en salir de all. Tal vez es tiempo de hacer otras
cosas en lo que eres buena"

Kate se qued en silencio, pensando en Gretchen Phillips. Soy una de las pocas mujeres
haba dicho Gretchen Phillipsque poda permitirse el lujo de pagar el precio de Fergus
Parker por mi trabajo.

Kate mir las manos curvadas alrededor de su jarra de cerveza. Tambin he pagado ese
preciopor Anne. Ya no tengo que pagar ningn precio por ningn trabajo.

"Tienes razn" dijo ella sonrindole a Ellen y levantando su jarra de cerveza en un brindis "Ni
siquiera tengo que preocuparme por la hipoteca" tom un largo trago de su cerveza,
sintindose de pronto ligera y libre. Pens en Wesley Miller, de su promesa de otras
oportunidades.
Ellen dijo en alarma "Vas a pensar muy bien en ello no, Kate? Necesitas tener una buena
perspectiva de las cosas antes de hacer algo. Despus de todos los aos que has invertido en
tu trabajo, es una decisin demasiado importante"

"Lo har. Y t deberas pensar mucho sobre tu propia vida. Ninguno de nosotros debe
entregarle nuestros sueos a otras personas. El sueo de Anne era terminar la universidad,
obtener su ttulo. Anne pensaba que un ttulo universitario conferira cierta marca mgica en
ella" Kate sonri, recordando. Luego mir directamente los ojos de Ellen "Yo era la egosta en
nuestra relacin. Segua dicindole el prximo aoque tendra un montn de tiempo. Tienes
31. Anne tena 32 aos cuando muri"

Su comida lleg, agradecida, Ellen se ocup salando sus papas fritas y saboreando su
pescado. Pero el sombro rostro de Kate segua perturbndola "Billie Sullivan" dijo ella
suavemente "esa s que fue una salida" se alegr cuando Kate ri entre dientes.

"Nunca he conocido a alguien remotamente parecido a ella"

Ellen pregunt con cuidado "El caso puedes decirme algo al respecto? Qu viene?"

"Bueno, un patrn ha comenzado a emergercomo siempre ocurre en cualquier caso de

homicidio que no es de violencia al azar" tom un bocado de su pescado "No has estado lo
suficientemente alterada por todo esto, Ellen?"

"Podra ser til" respondi ella rpidamente "Incluso como una caja de resonancia. Ahora
estoy conociendo a algunas de estas personas. Si sientes que puedes confiar en m"

"No es cuestin de confianza" se interrumpi. Por supuesto que lo era No le haba
contado siempre a Anne sobre los casos en los que haba estado trabajando? Modificando
razonablemente los detalles ms cruentos, por supuesto Cmo poda no confiar en Ellen
O'Neil?

"Hay algunos problemas" unt con mantequilla un pedazo caliente de pan crujiente "Todava
estamos hurgando la evidencia de las huellas digitales sigue siendo la prueba ms
concluyente que podemos tener en un caso criminal" decidi que no iba a contarle de la huella
parcial de Harley Burton en la cafetera "Tenemos una colilla de cigarrillo que recogimos en el
decimoquinto piso, el laboratorio consigui un tipo de sangre poco comn de la saliva. Una
colilla de valor muy limitado, pero estoy segura que el asesino la descart en su prisa"

"Por qu valor limitado? creo que sera una pieza importante de evidencia"
"Es una presunta prueba. El abogado de la defensa argumentara que la colilla podra ser
de cualquieracualquier persona de cualquier piso de ese edificio podra haberle dejado caer.
Cuando hagamos un arresto por supuesto la usaremos si podemos encontrar coincidencias
con el tipo de sangrees lo bastante inusual para ser til. Y todo le aade peso a un caso
circunstancial" se comi un pedazo de pan "Nunca ms encontrars un pan tan bueno como
este"

"Kate sabes quin lo hizo?"

Kate vio a dos hombres jvenes que comenzaron a lanzar dardos, arrojndolos con
experiencia y luego mir los amplios ojos color marrn claro llenos de preocupacin y decidi
decirle la verdad.

"La evidencia apunta a cuatro personas de la gerencia, Ellen. Por tu declaracin firmada y
las declaraciones de los dos guardias, supimos en pocos segundos el tiempo transcurrido
desde el momento de la muerte, sabemos el hecho esencial de que al asesino le tom menos
de dos minutos llegar al final de esas escaleras y mezclarse con los empleados que llegaban.
Sobre esa base, he eliminado como sospechoso a Gretchen Phillips y Duane Fletcher"

Ella dijo con desaliento "E incluye a mi jefela nica persona que ms admiro"

De los cuatro, Kate reflexion, Harley Burton era el hombre que ella ms admiraba "A no
ser que se desarrolle algo inesperado, parece ser uno de ellosdesde el punto de vista de las
oportunidades. Pero cuando se trata de la criminalidad, todava tiene que haber un motivo,
malicia, intencin. Te concedo que" dijo de mala gana "que Guy Adams parece el menos
probable desde el punto de vista de un mvil"


"Lo saba, saba eso" dijo Ellen triunfalmente.

"Sigue siendo un sospechoso fuerte, Ellen" advirti Kate "Hay otros problemas,
inconsistencias. El forense dice que la sangre corri por la mano o la manga del asesino. Gail
Freeman y Fred Grayson vestan trajes oscuros ese da, pero los puos de las camisas eran
claros. Y Guy Adams llevaba una chaqueta color crema. Pero qu haras con las manchas de
sangre cuando tienes slo unos escasos minutos antes que la polica est por todo el lugar?
Lo siento" dijo mientras Ellen bajaba el tenedor "esta no es una conversacin apropiada
para la cena"

"No es eso, no pasa nadasolo estaba pensando..." dijo lentamente, sin querer "Harley
Burton no usa chaqueta en la oficina. Y se enrolla las mangas"

Kate asinti, complacida con ella "S, me di cuenta de eso. Y eso hace que Harley Burton
de hecho sea un fuerte sospechoso. Pero todava hay un problema"

Un grito se elev de la diana; Kate mir los tres dardos agrupados en la diana "Buen
disparo" dijo ella "Hay un elemento que simplemente no tiene sentido, Ellen. No hay signos de
lucha Cmo podra Fergus Parker dejar a Harley Burton o cualquier otra persona acercarse a
l con un cuchillo? No tiene sentido Cmo podra l simplemente dejarse apualar?"

Comi una papa frita, pensando que no iba a describirle a Ellen la naturaleza inusual de la
herida del arma blanca. Hubo otro grito desde el tablero de dardos, ella mir por encima y
luego se sent completamente inmvil, mirando fijamente el dardo que haca un ruido sordo en
la diana y todava temblaba por el impacto. Cuando se aclar su comprensin se dio la vuelta
y se encontr con los ojos de Ellen, amplios por la sorpresa y con la mirada fija en la de ella.

"Lo lanz" susurr Ellen.

"S. Por supuesto. Exactamente" Kate dej el tenedor y mir nuevamente al tablero de
dardos y dijo con admiracin "Eso simplemente no se hace. No se hace. No en estos das y
poca. Excepto en las pelculas de Kung Fu...y son extraas las probabilidades de una herida
mortal...Nunca he escuchado hablar de un caso..."

Se qued mirando su cuchillo de la cena, clasificando a travs de las imgenes y
juntndolas. Un cuchillo bien elaborado y bien balanceado podra ser lanzado con efecto
mortal, especialmente por alguien que estuviese acostumbrado a lanzar objetos como
dardos con exactitud. Y si se lanza con velocidad... un cuchillo golpeando directamente a
Fergus Parker y con fuerza... le hara caer pesadamente hacia atrs...

La mente de Ellen se llen de imgenes de Gail Freeman, Guy Adams, Fred Grayson y
Harley Burton en el almuerzo, en el tablero de dardos. No poda ser Gail no por la manera
en que haba lanzado sus dardos, el delicado movimiento por detrs de su oreja. Y no con ese
brindis irnico en el almuerzo, l nunca podra haber matado y luego haber hecho un brindis

jactancioso... Pero Guy, la forma en que haba lanzado sus dardos con rapidez, con
habilidad y confianza... Pero maldita sea, aunque Kate Delafield pudiese hablar durante cien
aos acerca de pequeos hombres mansos que eran monstruos, Guy Adams no era capaz.
Entonces record a Fred Grayson observando sus dardos como si fuesen armas... los
poderosos golpes contra los dardos de Harley Burton que obstaculizaban su objetivo. Ella se
estremeci y mir a Kate, estaba escogiendo sus alimentos, sus ojos distantes por el
pensamiento. Podra muy bien ser Harley Burton. Qu pena. Era simplemente demasiado malo
que alguien tuviese que ser castigado por matar a una criatura como Fergus Parker Fergus
Parker era el monstruo, no su asesino.

Kate comi de forma automtica, su mente absorta "Lo siento" dijo ella dndose cuenta
de repente que haba transcurrido un tiempo considerable.

"Entiendo perfectamente" dijo Ellen sonriendo.

Distradamente, Kate unt mantequilla en otro pedazo de pan "Slo tengo que revisar mis
notas, todos los detalles nuevamente. Y mirar los hechos" mir el cuchillo, toc ligeramente
con el dedo ndice y el pulgar la mantequilla en la hoja, levant el cuchillo en un rea limpia,
como si fuese a lanzarlo; luego insert el cuchillo en el pan y lo retir, mirando la brillante
superficie manchada.

"No voy a retenerte mucho ms tiempo" brome Ellen, mirando como las finas lneas de
concentracin se profundizaban nuevamente entre los ojos color azul claro.

Kate mir su reloj "Y viceversa. Voy a dejar que vayas a casa"

"Kate, si descubres algo importante de todo esto... me llamars ms tarde?"

"Por supuesto. Me encantara hacerlo" y aadi "Y para saber si te sientes... bien. Segura"
deba tener cuidado, no poda permitir que Ellen pensara que se estaba moviendo en el
territorio de la profesora de la UCLA incluso si lo estuviese haciendo.

Despus que Ellen se fue, Kate mostr su placa a un camarero con camisa y pantalones a
juego de tela escocesa roja, que le dio permiso para usar el telfono en el bar. Llam a Joe D'
Amico en el laboratorio, se cubri un odo, el ruido haba aumentado con el avance de la
noche.

"Escucho por el fondo que la gran polica marimacha est afuera arriesgando su vida y su
integridad fsica" gru D'Amico.

Kate sonri, obviamente D' Amico estaba solo en el laboratorio. Presion el receptor a su
oreja cuando un coro de gemidos y abucheos se elevaron desde la multitud alrededor de la
mesa de billar "Joe dulzura me haras un favor? Te comprar un precioso delantal nuevo para
Navidad" D' Amico, una presencia corpulenta y gruona en el laboratorio, era un cocinero
gourmet que creaba platos ligeros y delicados, un reflejo de su verdadera naturaleza.


"Cmo puedo resistirme, querido corazn? Estoy tan cansado de los doce delantales que
tengo Qu quieres?"

Ahuec una mano alrededor de la boquilla del receptor cuando el nivel del ruido se elev
otra vez "El sujeto de ayer, obeso, alrededor de 1 metro 70"

"Parker, s. Manteca de cerdo. Tom dos mesas"

La voz de D' Amico haba regresado a su dureza spera de costumbre, alguien haba
entrado en su laboratorio.

"El mismo. Necesito una prueba con el arma. La necesito ahora"

Hubo un estallido de vtores y aplausos; un coro desigual de Porque es un buen compaero
desde la mesa de billar. Kate enterr el receptor en su odo "Qu, Joe? No puedo orte"

que tipo de maldita prueba quieres?"

"Detectar cualquier material extrao presente" grit Kate.

"montamos una cromatografa"

Kate grit "Estar en la estacin en media hora! Est bien?"

".la maldita cosa tan pronto como pueda y no tan pronto" D' Amico colg.

Kate mir su reloj. 8:10. Estaba a slo unos minutos de la estacin. Se acomod en el bar,
feliz en la comprensin de que nadie en este lugar haba tomado la ms mnima nota de su
presencia. Pas una mano con placer sobre la madera spera de la barra, pidi otra cerveza,
y se relaj y observ los juegos de dardos, escuchando el zumbido y el grito de la
conversacin, permitiendo que la calidez y cordialidad fluyeran sobre ella.












Captulo 20

Ellen se detuvo en un supermercado y cogi un paquete de seis, Michelob. Entonces,
despus de haber avanzado por la lnea de pago, regres y desafiante eligi una botella fra
de Johannesburgo Reisling. No le matara tomar una relajante copa o dos, antes de acostarse
por esta vez. Un regalo, le dira a Stephanie. De un cliente de Modern Office.
El telfono estaba sonando mientras abra el apartamento.

"Cario? Est todo bien?"

"Todo est bien, Stephie. Yo solo"

"He estado llamando desde las seis"

"Trabaj horas extras" Oh que se joda, pens "Luego cen con un amigo"

"Qu amigo?"

"Me ests chequeando?"

"Ests saliendo?" el tono era jocoso.

"Crees que lo estoy haciendo?"

"No me sorprendera"

Como de costumbre, Stephanie estaba siendo cnica y autocompasiva. Ellen dijo
maliciosamente "Ests segura que no ests realmente cansada de ti y de m?"

"Dejemos eso, Ellen. Nunca deberamos tratar de hablar de nada serio por telfono Est
todo bien? Estn ms cerca de arrestar a alguien? Hubo incluso un artculo en la prensa aqu"

"Creo que estn muy cerca" se sinti repentinamente exhausta, no tena ganas de hablar
con Stephanie, o hacer nada en absoluto "Cmo va la conferencia?"

"Maravillosa. Y aqu est la gran noticia, bebe. Phillips quiere que haga otra propuesta de
libro, ampliando el que hicimos anteriormente No es maravilloso?" la voz de Stephanie se
aceler por la animacin "Te gustara dejar ese trabajo en unos cuantos meses y ayudarme
nuevamente?"

"Hablaremos de eso" dijo Ellen despus de un momento.

"Que entusiasmo" y aadi "Otro libro, Ellen querida. Significa que voy a obtener mi ctedra
completa"


"Estoy cansada, Stephie. Estos dos ltimos das han sido muy pesados... y no acabas de
decir que no deberamos hablar de nada serio por telfono? No es un compromiso importante
de mi tiempo?"

"Tienes razn. Cario, por supuesto, tienes toda la razn"

Estaba siendo inusualmente dcil, pens Ellen.

"Y no te preocupes en ir a recogerme" dijo Stephanie "la esposa de Jim nos va a
repartir" y aadi "ella no trabaja"

Irritada por la sutil presin, Ellen dijo "Cuntame cmo estuvieron las sesiones"

Se acerc a la televisin, arrastrando el cable del telfono y encendi el aparato. Se dej
caer pesadamente en un silln y enrosc sus piernas debajo de ella y escuch, los prpados
se le caan por el cansancio y ante la cadencia de la voz de Stephanie.

Despus de un ltimo "Yo tambin te amo" colg y desinteresadamente abri el Herald
Examiner. Prefera el Times, pero a Stephanie le gustaban las pgina deportivas del Herald.
ASESINO DE TRAJE GRIS EN WILSHIRE

El titular en negritas a dos columnas salt hacia ella desde la pgina tres. Un pequeo
subttulo deca ASESINADO EJECUTIVO EN OFICINA DE DISEO.

Fergus Parker, 48 aos, ejecutivo de alto rango de la costa oeste en Modern Office, Inc.,
fue vctima de un apualamiento la madrugada de ayer. El cuerpo fue descubierto por Ellen R.
O'Neil, de 31 aos, empleada, poco antes que el rascacielos de oficinas fuese abierto para el
da. El robo no fue el motivo aparente, segn el teniente James R. Kovich, que tambin

El estridente sonido del telfono le sobresalt Podra ser Kate? Tan pronto? Dobl el
peridico antes de descolgar el auricular.

"He estado llamando y llamando" dijo su madre "En primer lugar no contestas y te imagino
all tendida en un charco de sangre, el asesino de traje gris est all y te atrap. Y entonces el
telfono est ocupado y me siento tan aliviada y luego est ocupado y ocupado y me imagino
que ests pidiendo ayuda y el Asesino de traje gris te est estrangulando y el telfono est
descolgado"

Riendo, Ellen dijo "Madre, ests loca"
"Viste el Herald? La sra. Fox al lado me lo mostr. The Times es demasiado refinado
para tener tal escrito. Asesino de Traje gris" resopl su madre "Y ellos incluso pusieron tu edad
en el peridico"

"No me importa en absoluto"



"Te importar. Te doy cinco aos ms y empezars a olvidar un cumpleaos o dos"

"Tal vez" dijo Ellen con cansancio. Mir el reloj de pared: las 8:45.

"Ellen cario ests bien?"

"Por supuesto, madre. Slo cansada"

"Ests segura que es todo? Tu dura y capaz detective va a atrapar a alguien?"

"En cualquier momento. Estoy muy cansada, madre. Creo que voy a ir a la cama y
acurrucarme con algo de buena poesa"

"Ests segura que ests?"

"No te preocupes, mam" dijo ella con firmeza "El Asesino de traje gris, no tiene el menor
inters en m. Buenas noches, te llamo maana"

Se levant y arroj el Herald Examiner a la basura y entr en el dormitorio "Maldita sea"
murmur mirando las sbanas revueltas, los pijamas azules arrugados. No habra manera de
explicar esos pijamas, sera mejor que los lavara. Y las sabanas, tambin. Se puso sus
vaqueros habituales, una camisa y sus zapatos de tenis y puso sbanas limpias en la cama.

Mientras regresaba a su apartamento desde el lavadero vislumbr, para su sorpresa y
disgusto, a Guy Adams en el pasillo, hablando con sus vecinos de apartamento, Carl y Juan.

Guy camin rpidamente hacia ella y en un gesto naturalmente afectuoso, como si fuese su
hermana, puso las manos sobre sus hombros y acarici su rostro con su mejilla afeitada. Fue
desarmada por su gentileza. Su ligero olor a bosque y otoo, era demasiado delicado para
ser colonia; una costosa locin de afeitar, supuso.

"Trat de llamarte antes. Estaba cenando fuera acabo de llegar. Tus amigos aqu fueron
lo suficientemente amables para dejarme entrar"

Estoy segura que lo fueron, pens ella. Sus miradas se mantuvieron codiciosamente sobre
Guy Adams, que luca delgado y elegante en su suter de cuello de terciopelo negro y
pantalones marrn oscuro.

"Djame hablar contigo Ellen. Slo unos minutos"

Luca cansado y desanimado, triste como un nio. Conmovida, impulsivamente tom su
mano y lo llev a su apartamento.

l se sent en el sof, con su cuerpo rgido y erguido, con la mano sin soltar la suya.

"Guy, luces muy tenso"

"Esto es una pesadilla"

Ella saba que no poda ni siquiera mencionar las confidencias de Kate y respondi en voz
baja "Por supuesto Quieres algo de beber? No tenemos licor, lo siento. Pero hay cerveza y
tengo una muy buena botella de vino, Stonegate"

l dijo repentinamente "Cerveza est bien"

"Puedo darte un poco de hierba, si lo prefieres. Muy buen material. Garantizada por el
alumnado y el profesorado de la UCLA" agreg secamente.

"Fumar hierba me da ganas de fumar cigarrillos. Tan tonto como parezca, realmente estoy
tratando de dejar de fumar. La cerveza est bien"

En la cocina, mientras abra dos Michelobs y las verta en vasos, su impulso de
generosidad hacia Guy Adams se evapor. No sera un gran problema deshacerse de l,
simplemente lo tranquilizara lo ms rpido posible... regres encontrndolo taciturno y mirando
la pantalla de la televisin, alisando repetidamente los pliegues pronunciados de sus
pantalones.

"No puedes permanecer mucho tiempo" dijo ella y aadi odindose a s misma "Mi novio
llegar pronto a casa. l l es muy celoso"

l asinti con la cabeza sin mirarla y agarr el vaso de su mano y bebi la mitad del
contenido antes de colocarlo sobre la mesa "Gracias, Ellen. Esto est bueno" tom una
respiracin profunda "Me voy a volver absolutamente loco"

Ella se sent a su lado en el sof.


Taylor estaba sentado en su escritorio en un haz de luz brillante, terminando los informes y
limpiando el papeleo. Se levant y sigui a Kate a su escritorio.

Su telfono estaba sonando y l coloc una mano sobre el receptor para evitar que lo
contestara "Tengo una gran noticia, Kate"

"Yo tambin, Ed. Nuestro asesino lanz el cuchillo"

Los ojos de Taylor se agrandaron y luego se nublaron mientras haca las conexiones
mentales "S... s... Jess, raro. Sencillo. Lgico. Nunca pens... Jess, este negocio puede
hacer que te sientas como un maldito idiota. Lotera con la botella de vino. Simplemente

apareci"

Su telfono haba dejado de sonar. Taylor busc en el bolsillo de su chaqueta, sac un trozo
de papel. Lo ley con dificultad "Robert Mondavi Cabernet Sauvignon... con el sello Baker
descubri que todos los vidrios encajaban en el cuello de la botella a la perfeccin"

El telfono de Kate volvi a sonar "Huellas?" ella levant el auricular.

"Huellas?" repiti Taylor retricamente. Sus ojos brillaban con satisfaccin "Para empezar,
latentes de Fergus Parker"

"Kate?" era Joe D' Amico "Haban trazas microscpicas en las ranuras del mango del
cuchillo, trazas de material sin disolver en la muestra de sangre que sacamos de la cuchilla. El
anlisis qumico muestra un compuesto orgnico formado por los siguientes" la voz de D'
Amico era montona; estaba leyendo "Fsforo, azufre, sulfuro de hidrgeno"

"Joe" dijo Kate "dmelo en Ingls" se sent tensa; la calidez y la cordialidad de The
White Cliffs of Dover se haban evaporado ante la dura realidad de la estacin y la voz
imparcial de D' Amico.

"Petrleo, Kate. Algn tipo de producto derivado del petrleo"

Kate dijo automticamente "Joe, te debo una" colg y se volte hacia Taylor.

"Tambin en el sello y la botella de vino" Taylor se regode "estaban las impresiones
claras y perfectas de dedos contaminados con partculas extraas"

"El laboratorio me acaba de dar la misma respuesta. Encontraron trazas de petrleo en el
cuchillo, en la sangre que estaba en el cuchillo. l abri el cap de su coche, Ed. Desenrosc
la tapa de su radiador de all lo recogi en sus dedos"
"Sip. Apuesto que encontraremos muestras similares en el pauelo que Hansen recogi de
su coche"

Kate dijo consternada "Le ped a Joe que hiciera la prueba pensando que eso ayudara a
clarificar"

"Aficionados, nunca se sabe. Pero nunca imagin que sera Guy Adams"

Kate no respondi.

"Vamos por l" dijo Taylor.



Guy Adams dijo "Fue increble lo rpido que entendiste qu clase de hombre era Fergus

Parker. Me tom hasta ayer saber realmente como era. Gracias a Dios lo entendiste. Las
mujeres son las mejores personas que jams hayan pasado en mi vida. Ellen" dijo
rotundamente "Necesito que entiendas por qu sucedi, cmo sucedi. Ahora compartimos un
lazo, Ellen. Te lo debo. Necesito que sepas"

Ellen haba empezado a levantar su vaso de cerveza. Lo dej caer sobre la mesa de caf
donde se tambale, tembl, se tambale y se enderez.

Su voz era un susurro "Todava no puedo creer que haya pasado"

Sus ojos estaban fijos en la pantalla de televisin y Ellen mir hacia ella pensando que
deba haber entendido mal, que sin duda algo en la televisin explicara lo que l acababa de
decir. Se sentaron en silencio, mirando como dos policas perseguan a un hombre en un
callejn.

l dijo "Por qu me has estado evitando?"

Fuera de su entumecida mente surgi una clara advertencia: Cuidado. Slo ten cuidado.

"No estaba evitndote, Guy"

"No lo sabas no podas imaginar lo que senta?"

"Yo tal vez... quin puede" ella tartamude "tal vez... nadie podra saberlo, saber"

"Ests molesta. No ests molesta" su voz se elev "Por qu ests molesta?"
Ten cuidado. S muy, muy cuidadosa "Estoy bien Guy. Es que... me siento mal. Por ti"

"Casi nunca llego temprano, Ellen. Slo una vez anteriormente. Por un informe, una
encuesta que necesitaban en Filadelfia, slo tena que terminarla... saba que l estaba all.
Desde mi oficina le escuch gritando y riendo, ese horrible rebuzno. Pero pens que no iba a
saber que yo estaba all. Hice caf"

Ella se sorprendi cuando son el telfono.

"Dios" dijo l "Ahora no. Simplemente ignralo"

Despus de cinco timbrazos l se levant "Voy a desenchufarlo"

"Espera" dijo a travs de su garganta seca. Ella se levant "Mi madre es mi madre,
Guy. Dijo que llamara ella vive a slo unas pocas cuadras de distancia, si no contesto
vendr a ver por qu..."

l la mir fijamente.

"Le dir que le llamar luego, eso es todo" se acerc al telfono ya que l no respondi.
Que sea Kate...levant el auricular.

"Ellen? Ellen soy"

"Madre, tengo compaa" el temblor en su voz qued atrapado en su garganta y tosi para
aclararla "Te llamar ms tarde" colg. Camin hacia el hombre que le miraba desde el sof.


Kate mir el telfono en su mano. Guy Adams estaba con Ellen. Si l supiera que Ellen
haba intentado protegerlo... Si Ellen le hubiese dicho...

l piensa que ella lo vio!

Ella colg bruscamente el telfono.

Taylor le llam desde su escritorio "Kate qu?"

Kate sali de detrs de su escritorio, corriendo.

"Acababa de servirme ms caf y estaba caminando hacia mi oficina cuando l sali del
bao ejecutivo. Deja ese caf y ven a mi oficina, muchacho, me dijo. Tengo un trabajo para ti.
Como si yo fuese un nio de dos aos. No tena ni idea... fui con l. Harley haba hablado
conmigo sobre las ventas, algo en lo que realmente me hubiese gustado entrar y" Guy
levant su mano en un gesto de inutilidad, de rechazo "Se sent en su silln Dios mo, es
imborrable, todo esto. Me dijo que no me sentara, que abriera una botella de vino, l no poda
manejar su sacacorchos. Estaba sentado all, con un pie sobre su escritorio, con las manos
detrs de su cabeza, sonriendo como... como..."

Frot las palmas de sus manos hacia atrs y adelante sobre sus pantalones marrn oscuro
"Pens que habra una posibilidad de que pudiramos hablar... Fui al carrito, me dijo que lo
rodara. No se molest en levantarse. Yo era su esclavo. Le dije que no saba lo que estaba
pasando que estaba harto. Que podra abrir su propia botella. Y l dijo: Quieres trabajar
para esta empresa un minuto ms despus del 31 de marzo, muchacho? ser mejor que
traigas ese carro hasta ac"

l respir profundamente y le mir. Ella le mir en respuesta firmemente, casi sin respirar.
Su rostro tena una palidez verdosa que contrastaba con el suter blanco y sus ojos estaban
febriles.


"Aficionado!" Kate grit a Taylor mientras manejaba por Pico guiando una caravana de
otras dos patrullas de polica. Una motocicleta rugi desde una calle lateral unindose a ellos
"Con una polica aficionada que no poda ver ms all de su propia nariz! Si le hace algo a
ella maldita sea!" gir esquivando una camioneta.


"Ms despacio, Kate!" grit Taylor, agarrando el salpicadero.

Ella rechin "Adams estaba tan enfermo que estaba verde. Como una maldita tonta
escuch mis instintos en lugar de mi entrenamiento Supuse que estaba en estado de shock! Si
le hubiese preguntado si lo haba hecho se habra derrumbado como un cartn!"

Kate golpe el freno cuando se acerc a la parte de atrs de dos coches que viajan en fila.
Ferozmente, presion la bocina. El coche en el carril derecho aceler y ella aceler esquivando
el coche de la izquierda su conductor un pequeo anciano mir hacia ella con ojos
aterrorizados y ella apenas evit el choque lateral.

"Mierda, Kate!" Taylor grit, apretando nuevamente el salpicadero.


"As que empuj el carro nuevamente. Estaba pesado, tambaleante, todas esas botellas de
licor tintineaban entre ellas. Luego quiso saber cul de los vinos era el mejor. Haba una botella
de Robert Mon estoy divagando"

Volvi a respirar profundamente "Tuve problemas para romper el sello. l desliz ese
horrible y enorme abrecartas a travs de su escritorio. Me dijo que al menos debera ser
capaz de abrir una botella de vino. Nunca, nunca me haba hablado de esa manera. Solo lo
mir. l me dijo que terminara, que me lo explicara. Entonces lo supe un enorme paso en el
ascenso para este hombre tan horrible. Se sirvi un vaso hizo un brindis. Por s mismo el
nuevo director de operaciones de la compaa al oeste de Mississippi. Bebi ese maravilloso
vino como si fuese su asquerosa Coca-Cola. Luego me dijo que por ser un buen chico me
explicara cmo orinara en el pobre futuro que tendra en la empresa"

Hizo una pausa, sus hombros agitados "La compaa... Estoy tan orgulloso... mi familia... mi
trabajo, Ellen, es toda mi vida. Era como... como si yo fuese... era inconcebible, una pesadilla"
tom su cerveza y la vaci mirndola "Puedo tomar ms?"



La caravana de la polica le estaba siguiendo, segundos detrs de ellos y probablemente
ahora estaran otras unidades en el edificio de Ellen O'Neil.

"Ed" Kate grit "l dijo que no poda recordar si su maldita puerta estaba abierta ayer,
pero que deba recordar haberla cerrado el lunes por la noche, Gail Freeman simplemente le
haba recordado, era lgico pensar"

"l te dio algo en la entrevista?" Taylor se sent hacia atrs mientras pasaban velozmente
por un breve tramo libre en el trfico.

"No dijo mucho, es mi culpa. Hice una psima entrevista, en realidad nunca respondi a mis

preguntas, nunca le di una oportunidad de derrumbarse, l nunca trat de justificarse a s


mismo, como hace todo el mundo, todo estaba all si lo hubiese visto. Pero no lo le bien
porque odiaba al hijo de puta!"

Mientras Kate zigzagueaba a travs de otra cadena de coches retir una mano del volante
para palmear su cabeza Enfermo! Adams estaba enfermo! Le lanz un cuchillo a Fergus
Parker y corri escaleras abajoese cretino en el garaje, no haba alguien tosiendo era
Guy Adams vomitando!"

"Tal vez la mujer est bien, Kate. Es un pedazo de comida para perros tal vez no es capaz
de"
"Ya comet ese error, Ed. Incluso una comadreja se protege a s misma cuando se
encuentra arrinconada maldita sea!" esquiv un camin Toyota que se alejaba de una acera,
luch con el volante.

"Kate! Maldita idiota ms despacio!"

Kate enderez el coche y presion el acelerador. El coche salt hacia delante.



Ellen fue a la cocina y sirvi otra Michelob, esforzndose por escuchar el sonido de las
sirenas. Pero ellos no vendran con las sirenas, se dio cuenta. Eso le asustara y...

Probablemente estoy equivocada, pens ella, Dios sabe que he estado equivocada en todo
lo dems hasta ahora, pero l no va a hacerme dao si simplemente no hago nada o digo
nada... Est en el lmite, justo en el lmite...

Regres a la sala de estar con su cerveza y se sent junto a l.

l bebi y presion con tanta fuerza el vaso de cerveza que los nudillos de su mano
palidecieron "Me dijo lo que le haba hecho a las personas. Gretchen oh Dios, la pobre
Gretchen. Gail estara acabado, l se hara cargo de eso. Yo estara muerto en la empresa
saba todo acerca de mis llamadas telefnicas a Filadelfia. Dijo que terminara en una oficina
de algn lugar, tan pequea que con suerte tendra un escritorio y mucho menos un telfono"

l agarr el control remoto y apag la televisin "Me acerqu a la puerta. l se puso de pie
y dijo: A dnde vas, muchacho? Te ests robando mi abrecartas, muchacho? Cobarde
marica? Me llam marica" su voz se quebr. Tosi, trag audiblemente "Haba puesto su
abrecartas en mi bolsillo... Se ech a rer y rer y rer...Y dijo: Te tengo agarrado justo por tus
llamadas bolas, pequeo maricn"

Su respiracin era rpida y entrecortada "l estaba all de pie una hinchada criatura del
infierno nada que Dios jams hubiese querido tener en esta tierra... Ellen, le arrojaras una
piedra a una serpiente o a una rata... no? Tir lo que tena en mi mano. Lo tir..."


l se levant y llev con l su vaso de cerveza, comenz a pasearse "Sangre, haba
sangre. Se dej caer en su silla. Yo estaba...estaba...sus ojos se brotaron...me seal...Trat
de decir algo...Se agarr el pecho...Sangre en sus manos...Rojo, todo estaba rojo..."

Ellen enterr su rostro entre sus manos. Era peor de lo que Kate Delafield haba descrito,
inimaginablemente peor...

El coche de Kate se detuvo con un chirrido; le grit a Taylor "Estacinalo en el camino de
entrada! Rpido!" salt del coche mientras un coche patrulla y luego otro se detena detrs
de ellos. Kate dio luz verde para que dos hombres cubrieran la parte trasera del edificio, los
otros entraron.


"Ellen, tena que decirte decirle a alguien"

Ella lo mir con sus ojos borrosos por las lgrimas "S que lo hiciste, Guy. Todo est bien"

"Mi mente era una jalea. Corr al vestbulo, estabas all con la cafetera... buscndome. Y
luego ese sonido... ese horrible sonido de su oficina, de l. Y quise vomitar. Corr, slo corr,
tratando de mantenerlo oprimido, alejndome de l, todo el camino por las escaleras, mi
estmago estaba agitado y palpitante, todo el camino... por el estacionamiento... hasta mi
coche... vomit todo lo que haba en m... Entonces la polica lleg. Esperaba ser detenido"

Dej de pasearse, se volte y la mir "No entenda lo que estaba pasando hasta que me
dijiste que no le habas dicho a nadie que mi puerta estaba abierta. Entonces supe que me
habas visto me estabas protegiendo. Aun as pens que sera arrestado, la polica
encontrara la prueba, pens que habas cambiado de opinin. Todos los policas se acercaron
a m, pens que sera arrestado, en especial la mujer detective... Pero no ha pasado nada"

Se qued muy quieto, mirndola "Eres la nica que sabe"

Kate corri por delante del coche, levant una mano, salt sobre el cap y luego sobre el
techo. Ella se prepar y luego salt hacia el balcn de Ellen, agarr la parte superior y qued
colgando hasta que pudo conseguir apalancarse con sus pies, maldiciendo las suaves suelas
de sus zapatos. Se alz y cay sobre la terraza.

Yuji, Yamaguchi - Root - Yami to Boushi to Hon no Tabibito" Toda la noche tuve pesadillas
Qu pasa si arrestan a alguien ms? Gretchen. O Gail Y si me salgo con la ma? habra una
nube sobre todo el mundo en esa oficina para siempre"

"Entrgate, Guy" habl en voz baja, con firmeza "Explcales lo que pas"

"No s lo que ellos lo que ellos me haran"


"Existen las circunstancias atenuantes" estaba tranquila, saba que su voz tena la
conviccin de absoluta rectitud "Guy, cuntales exactamente lo que me has contado.
Exactamente. Lo qu pas con Fergus Parker no queras que sucediera, todo el mundo que
alguna vez te haya conocido dara fe de ello. Y todo el mundo saba cmo era l Qu podra
ser peor que lo que has tenido que soportar?"

l camin hacia ella "Ves por qu tena que hablar? Por qu?"

A travs de la cortina Kate vio como Guy Adams iba hacia Ellen con un objeto en la mano.
Se apoder de la pequea mesa de madera en el balcn y la balance con todas sus fuerzas.

Ellen grit cuando la puerta del balcn explot en una lluvia de vidrios y Kate Delafield
irrumpa en la habitacin y se agachaba con la pistola entre sus dos manos entrenadas contra
Guy Adams.

"Ah, justo ah, o ests muerto"

"Santo Dios" dijo Guy Adams, detenindose a medio paso.

Kate vio que el objeto en la mano de Guy Adams era un vaso de cerveza. Ellen corri hacia
ella, Kate mantuvo el arma en una mano y empuj a Ellen detrs de ella.

"Estoy bien, Kate"

"Qudate detrs de m" le orden Kate.

"Estoy bien. l no iba a hacerme dao"

Taylor, pistola en mano y respirando con fuerza, dio un paso a travs de la puerta del
balcn destrozado y arregl su chaqueta y corbata "Jesucristo ests tratando de matarme,
Kate?" se abri camino a travs del cristal "Corriendo por diecisis tramos de escaleras,
saltando balcones"

Kate sonri; bajo estrs, Taylor siempre trataba de ser gracioso.

"Djame en paz" dijo Taylor "Prometo no volver a decir otra broma" se volvi hacia Ellen
"Srta O'Neil, me alegra que est bien" enfund su arma y se acerc a Guy Adams "Quieres
hacer de Miranda, Kate? O debera hacer los honores?"
"Guy Adams" dijo Kate "est bajo arresto y se le acusa de homicidio. Tiene derecho a
guardar silencio, cualquier cosa que diga puede y ser usado en su contra en un tribunal de
justicia. Tiene derecho"

Guy Adams comenz a llorar, sus lgrimas corran rpidamente por sus mejillas.
Desgarrada por la lstima, Ellen se acerc a l, pero Kate se lo impidi.


"Kate, todo est bien"

Kate no relaj su agarre "En un minuto" termin de recitar los derechos a Guy Adams y le
pregunt en repetidas ocasiones si comprenda hasta que finalmente respondi que s con una
voz de miseria. Ella asinti con la cabeza a Taylor.

"Polica!" lleg un grito desde el pasillo.

Taylor abri la puerta. Media docena de policas en uniforme azul se movieron por la
habitacin mientras Taylor palmeaba sus manos de forma rutinaria por el cuerpo de Guy
Adams. Kate solt a Ellen slo cuando Guy Adams, todava sollozando, era esposado.

Ellen se acerc a l y limpi las lgrimas de su rostro "Guy, todo estar bien" susurr ella
"Creme, todo estar bien"

"Vendrs conmigo ahora... ah abajo? Qudate conmigo?"

"Por supuesto que lo har"

"Ponlo en el coche, Ed" dijo Kate "Ya vamos para all"

"Ellen?"

"Estar ah, Guy. En un minuto. Lo prometo"

Los policas uniformados haban regresado al pasillo para dispersar la multitud de inquilinos
del edificio, incluyendo a Carl y a John, los vecinos de Ellen, quienes vean con la boca abierta
mientras Taylor, con la mano sobre el hombro de terciopelo blanco, sacaba a Guy Adams.

Kate cerr la puerta del apartamento. Ellen se dirigi a travs del cristal de la terraza. La
cortina era una nube elevada por los impetuosos vientos de Santa Ana y la hizo a un lado,
inspeccion la puerta destrozada, el vidrio cubra todo el apartamento. Con un movimiento de
su zapato tenis rompi un fragmento de vidrio que sobresala de la parte inferior de la puerta.
Se volvi hacia Kate "Mi hroe" dijo ella.

Kate, muerta de risa, finalmente, tuvo que sentarse.
Ellen dijo rindose "Tienes una risa maravillosa"

Kate suspir, limpindose los ojos "Se siente increble"

"Ya que has destrozado mi departamento" dijo Ellen "mi madre me dio esa lmpara.
Viene aqu todo el tiempo Te importara?"

Kate inspeccion la lmpara color naranja con una sombra de mimbre en forma de hongo

"Sera un placer" dijo ella y la arroj al suelo.



"Gracias. Oh Dios, gracias. Tenas razn sobre este apartamento. Es fcil entrar"

"Voy a hacer que lo entablillen hasta que pueda ser reparado" sec sus ojos nuevamente
"Dime lo que pas"

"Me dijo lo que pas y por qu"

Kate dijo sin asomo de arrepentimiento "Vamos a tener una larga noche por delante, Ellen.
Necesitamos una declaracin tuya muy detallada por grabacin y por escrito. Todo lo que
puedas recordar, todo lo que l"

"Kate, s que no tiene sentido decir que alguien puso un cuchillo en el corazn de otra
persona por accidente, pero eso fue lo que realmente sucedi"

"Sin malicia? Sin intencin?"

"No ms que la que alguien tiene al pisar una cucaracha Qu va a suceder con l?"

"Mi conjetura es homicidio involuntario. Si se puede probarse la provocacin suficiente. La
prueba sera real maliciao si fue por el repentino calor de la pasin. Tendr que cumplir algo
de tiempo"

"Oh Dios, Kate Qu va a hacerle la crcel a l?"

Para calmarla, dijo suavemente "l va a superar todo con clase. Probablemente tenga una
alfombra persa en su celda"
Ellen sonri; Kate vio que estaba agotada. Y pasaran horas antes que terminaran con los
acontecimientos de esta noche. Parafrase la invitacin que Ellen le haba hecho a ella la
noche anterior "Creo que sera una buena idea si no te quedas aqu esta noche" ella agreg
"Tienes una amiga con quien te gustara pasar la noche"

Ellen suspir "Vivo con alguien, como muy bien sabes" mir a Kate y le sonri "Y ya me he
portado mal"

"Si vas a ser castigada por robar una oveja que importa si robas un cordero"

"Ya que estamos en el baile, bailemos?"

"Es igual uno que otro

"Suficiente, ya es suficiente, gracias"

Ellen entr en el dormitorio y pronto volvi a aparecer con un bolso de viaje.


"Ellen" dijo Kate "Antes de irnos, antes de estar muy ocupada en este caso esta noche
bueno, mi situacin... la manera que... yo" busc a tientas las palabras, sin importarle su
torpeza, slo esperando que las palabras fuesen las correctas "Necesito tiempo. Pero me
vendra bien... una amiga"

Ellen dijo lentamente "No eres la nica que necesita tiempo. He aprendido algunas cosas y
tambin tengo que pensar un poco... en un montn de cosas. Tambin me vendra bien una
amiga"

Kate agarr su bolso "Deja que me encargue de esto"

"No en tu vida, detective Delafield. A partir de ahora tengo la intencin de manejar lo que
pueda manejar. Tienes un par de cosas que aprender acerca de m"

"Te tomar algn tiempo acostumbrarte"

Ellen dijo pensativa "Sabes, puede que a mi madre le gustes. A ella le gusta la gente firme y
capaz"

Kate dijo, sonriendo "Eso est bien"

Salieron del apartamento, el brazo de Ellen entrelazado con el brazo de Kate "Puse una
botella de vino en mi bolso" dijo Ellen "Estoy segura que tenemos algo que celebrar"


FIN

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