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EL CORAZN DE CRISTAL

La multitud gritaba ms fuerte mientras las luces se apagaban. Entre bambalinas, Crystal
comprob dos veces que los ajustes de su vestimenta con frutas estuvieran bien. Escuch al
director de produccin, Rick, dar la bienvenida a todo el mundo y dar a conocer la lista de
mujeres que se presentaran esa tarde. Todos eran nombres conocidos para ella, habiendo
trabajado ya casi seis meses en el saln Tom Cat. Dos mujeres con escasa vestimenta
arreglaban sus trajes listas para tomar sus posiciones en el escenario. Crystal inclin la cabeza
y esper al lado del punto central.
Y bien!!! Sin tardar ms,... dijo Rick. Tengo el gusto de presentarles a las Tom Cat
Kittens, con su protagonista principal, la gatita del mes Crystal Peaks!!
La multitud grit ms fuerte mientras las luces iban tornndose tenues. La cortina subi y la
msica comenz. Crystal envolvi su brazo izquierdo alrededor del tubo, esperando el
momento justo. La conduccin, el toque ertico, fue diseado para captar el estado de nimo
carnal del pblico, y la rubia bailarina de striptease saba cmo usar ese estado de nimo para
ventaja suya. Mostrando su sonrisa falsa a la audiencia, sus ojos escudriaron las mesas ms
cercanas al escenario. La experiencia le haba enseado muy bien y Crystal pudo rpidamente
escoger a sus principales posibles clientes. Escogiendo al mejor pretendiente, un hombre de
mediana edad que sujetaba varios billetes en su mano, le gui el ojo y dio vueltas alrededor
del tubo. Las dems chicas a ambos lados de ella hicieron lo mismo, y llevaron a cabo la misma
rutinaria actuacin.
Conforme la msica iba cambiando Crystal tir de su cors arrancndolo con fuerza de su
cuerpo dndole una sonrisa falsa en respuesta a sus aclamaciones, sacudi y mene sus senos
como muchas otras veces lo haba hecho, manteniendo su mirada en l, pensando para sus
adentros framente. Mira todo lo que quieras, jams lo tendrs, oscilaba por el centro y se
mova haciendo que sus pechos cubiertos de aceite saltaran y se balancearan al ritmo de la
msica.
Esta noche, sin embargo, el destino tuvo otros planes para la joven artista de striptease.
Conforme avanzaba por el borde del escenario y se inclinaba para que su cliente colocara
algunos billetes a lo largo de su tanga, una mano grande se extendi hacia ella y la empuj
fuera del escenario. Crystal se encontr de pronto en el regazo de un hombre parcialmente
calvo, la mano todava agarraba su brazo.
Quiero un poco ms que una simple sacudida por mi dinero, cario le dijo lascivamente,
usando su mano libre para tomarse la libertad de tocar sus pechos expuestos. Su fuerte agarre
no le permita liberarse, obligndola a soportar las caricias hasta que los gorilas de seguridad
llegaron y le quitaron de encima al cliente ofensor.
Por ms que quiso Crystal un minuto para poder recuperarse, una seal de Rick la forz a
volver sobre el escenario.
Varias filas atrs, el camarero coloc una bebida en la mesa. Se les ofrece algo ms?
pregunt.

Estoy completamente servido dijo el hombre


sorprendentemente bella. Qu hay de ti Laura?

mirando

su

compaera

Ella sostena su vaso a medio acabar.


Estoy todava trabajando en este, Peter. Coloc su pluma sobre su cuaderno de notas y
sonri burlonamente. Recuerda, emborracharme no ayuda a tu causa en absoluto. Mejor
gasta tu dinero en 'clavarlo' por ah. Sealando a uno de los gorilas de seguridad.
No me digas, eso ni en sueos Peter contest. Pas sus dedos por su delgado cabello rojo
y mir al de seguridad otra vez. Tu piensas que l lo es?
Bueno ella tom otro sorbo de su whisky escocs con soda. Si l es..., sera mejor que l
fuera el que recibiera y no el que te diera o sers un pequeo hombre dolido por la maana.
Oh, pero a un hombre le gusta eso Peter suspir, ganndose una risa ahogada de ella.
Y qu hay de ti? Hizo seas con sus ojos hacia el escenario. Un par como aquellos podra
sofocarte.
S, excepto qu me tengo que ir Laura termin su bebida e hizo una sea al camarero.
Adems no es por eso por lo que estamos aqu.
Si, si... s que solo quieres obtener informacin para tu historia. Santo Dios! Acaso vas a
ser una amargada para siempre?
No soy una amargada dijo framente. Simplemente no pienso que una artista de
striptease sea exactamente lo que estoy buscando para que sea mi pareja, eso es todo.
Quin habl sobre un compromiso de por vida?, estoy hablndote de llevarte a la Seorita
de Enormes Tetas a tu apartamento y mecer su mundo por la noche. Se apoy hacia atrs y
encendi un cigarrillo. Vamos Laura. Tu necesitas ms en la vida que solo tu ordenador y tus
historias, tienes que admitir que ella es un digno y bonito paquete que admirar.
Gracias, pero no Peter. Estamos bien aqu, puedo ver correctamente cada detalle. Bebi el
contenido dejando que el lquido quemara a travs de su garganta.
Es tu eleccin. Moviendo su cabeza. No est mal dejarse caer en el 'heno' de vez en
cuando.
Eres tan lujurioso, Peter. Con una sonrisa. Ests viviendo con Michael, y andas
corriendo de all para ac como si fueras soltero. Deberas comprar condones por si acaso.
Por lo menos yo no necesito que un calendario me recuerde cuando fue la ltima vez que
tuve relaciones sexuales. Laura le dirigi una mirada de te voy a matar pero el joven sonri
burlonamente y mir de nuevo hacia el escenario.
Di lo que quieras querida. Yo digo que aun as te mueres por ella.
No me muero por ella resopl dndole un codazo en el brazo.
Entonces por qu no has encontrado una compaera nueva para tu apartamento? Sabes
muy bien que no puedes mantener ese apartamento tu sola.

Eres mi agente de alquiler, cmo se supone que debo conseguir a alguien, si no muestras el
apartamento? Le replic mientras agitaba su palillo para remover su bebida.
No he podido encontrar todava a alguien que cumpla tus altos requerimientos, Laura. No
creo que ni el mismo Papa pueda cumplir con tus requerimientos.
Crees que estoy siendo irrazonable?
Irrazonable? Peter tir su cabeza hacia atrs y ri. Quieres una persona que no fume,
que no beba, un mes por adelantado de alquiler y aparte un mes de depsito, no mascotas, no
nios, no...
Ya entend se quej. No soy tan mala, pero tengo que ser capaz de poder vivir con esa
persona. Suspir y cogi su bebida. No conoces a algn chico gay que est buscando un
lugar para vivir?
No querras a ninguno de los que conozco, creme. Sonri sarcsticamente y dio un
enorme trago a su bebida. Son todos unos neurticos o desesperanzados colgados de sus
madres o sus exs.
Oh, quieres decir, cmo tu? brome.
Peter fingi estar lastimado por un momento antes de sonrer abiertamente. Bueno, al
menos tengo a alguien que me lo haga y no solo una mano rosada y sus 5 amigos.
Touch. Laura dijo mientras miraba su reloj de pulsera. Se hace tarde y tengo que
encontrarme con el editor maana temprano.
No te movern tu fecha tope de entrega?
Laura neg con la cabeza. Tu crees que pedira un crdito de un milln de dlares y aparte
pidiera ms tiempo? Se puso de pie y cogi su chaqueta. Gracias por venir conmigo esta
noche. Recogi su cuaderno de notas y su bolso despus Peter le ayud a ponerse su
chaqueta.
Llmame tan pronto como puedas en cuanto tengas a alguien para el apartamento.
Lo har. Mientras caminaban hacia la puerta Peter divis una pizarra con docenas de
tarjetas de anuncios sostenidas en el lugar por chinchetas multicolores. Ah eso es una buena
idea. Metiendo la mano en el bolsillo sac una de sus tarjetas y la coloc en medio de la
pizarra.
***
Entrando en su apartamento, Crystal ech sus llaves sobre la mesita de caf, e iba revisando su
correo mientras se diriga a la cocina. Correo basura. Ms cuentas se quej, y lanz el
montn de correo en el mueble de la alacena. Abri el refrigerador para revelar tan solo
algunos alimentos ya caducados y un brik casi vaco de leche. De pronto pens en comprar
algo pero ya era muy tarde y esa idea se esfum. Maldicin! La artista de striptease abri
el congelador y sac una pizza congelada y la meti en el microondas, tom un vaso de cristal
de la alacena antes de encaminarse a la sala de estar. Al lado del sof estaba una botella medio

vaca de whisky que haba comprado la noche anterior. Crystal tom asiento y llen el vaso
antes de alcanzar la pitillera y su encendedor. Inhal el humo lentamente quemando sus
pulmones, contuvo el aliento un momento antes de dejarlo salir lentamente. Casi
instantneamente sinti los efectos, su cuerpo relajndose bajo la influencia de la marihuana.
Otra larga inhalacin seguida por varios tragos de whisky. La stripper ya estaba demasiado
colocada como para recordar la cena. Encendi la televisin, presion los botones del control
remoto hasta que encontr el canal de videos de msica. Prest poca atencin a la pantalla
dndole ms importancia a su bebida y al porro que entumeca sus sentidos.
La nariz de Crystal not un fuerte olor a humo que la hizo despertar de su inconsciencia.
Pe- pero qu demonios? Con su mente aun borrosa le tomo unos cuantos segundos ms
darse cuenta de que algo andaba mal. Para entonces el fuego del microondas se haba
propagado por encima de las alacenas y a travs de la cocina. El fuego ya se haba extendido
demasiado como para poder apagarlo con un extintor. Crystal tom una caja de cartn que
estaba vaca y comenz a llenar la caja de sus posesiones ms preciadas; un trofeo pequeo,
una figurilla de cermica, un lbum viejo de fotos, una carpeta con sus documentos
importantes y cuanta ropa poda salvar. Como acto reflejo coloc su cartera alrededor de su
cuello temiendo no poder regresar despus por ella. Y estaba en lo correcto.
El cuerpo de bomberos estaba ya all, habiendo sido llamado por uno de los vecinos. Tan
pronto como Crystal sali de su apartamento, los bomberos entraron con mangueras para
apagar las llamas. La stripper miraba impotente como los raudales de agua entraban en su
apartamento, salvando la estructura pero arruinando todo lo que haba dejado dentro. Quera
gritar o no volverse loca y eligi esto ltimo. Despus de meter su identificacin y su dinero en
los bolsillos, consigui a alguien que le cuidara la caja con sus pertenencias por esa noche.
Despus de asegurarse de que no necesitaba nada ms, Crystal se march en busca de un bar
cercano.
La rubia stripper sacaba 25 dlares cuando un tipo corpulento pero agradable se acerc a ella.
Le puedo invitar a una bebida?
Acaso parece que necesito otra bebida? Chasque. Vete y desperdicia tus palabras en
alguien ms.
Oye solo trataba de ser agradable protest. Y observ que estabas muy sola.
Y no se te ocurri que era porque quera estarlo? Crystal golpe su vaso vaco
ruidosamente sobre la barra, captando la atencin del camarero. El presunto conquistador se
dio por vencido y regres con sus compaeros mientras ella tomaba otra bebida.
ltima llamada el camarero dijo cundo se alej. La stripper tom su bebida tan rpido
como pudo, despus gui un ojo y dio una sonrisa al barman para obtener otra bebida ms
antes de que cerrara la barra.
Tambalendose afuera con el aire nocturno, Crystal iba tropezando por el camino hacia su
incendiado apartamento y al estacionamiento donde su coche estaba estacionado. Pasara la
noche en el asiento trasero de su auto, estando demasiado borracha como para notar el fro
de la madrugada.
***

No Laura, no he encontrado a nadie an haciendo gestos con las manos como si ella
estuviera ah. Pondr maana un anuncio en el peridico, te parece bien? Si, te llamar tan
pronto sepa algo... Ok bye. Colg el telfono y se reclin en la silla. Por favor, tome
asiento seorita. En que puedo ayudarla?
Necesito un apartamento. Contest.
Bien, usted ha venido al lugar correcto. Sonri y sac una enorme carpeta llena de
fotografas. Tenemos varios apartamentos disponibles dentro de ocho complejos diferentes
a todo lo largo de esta zona. Lo esta buscando amueblado o sin muebles, Seorita... ?
Sheridan, Crystal Sheridan. Estoy buscando uno que este amueblado. Pero tiene que ser por
menos de 550 y que incluya los servicios comunitarios.
Bien... Peter dio su mejor sonrisa mientras juntaba sus manos. Me temo que el ms
econmico que tenemos es uno de un solo dormitorio y lo tenemos en 665.
Oh. Lanz la tarjeta de presentacin que haba tomado de la pizarra en el club hacia el
escritorio. Buscar en otra parte.
Notando la marca de la chincheta en la tarjeta, le tom a Peter tan solo un segundo para darse
cuenta por qu la rubia le pareca tan familiar. Espera! Dijo excitadamente, agarrando
con fuerza sus manos tratando de esconder su emocin. Estara interesada en compartir un
apartamento con otra persona? S que es absolutamente adorable, tiene dos dormitorios,
balcn, terraza y cuenta con estacionamiento privado. Se renta en 450 y usted paga la mitad
de los servicios pblicos. Abri el cajn del archivero y sac la carpeta del apartamento de
Laura.
Crystal dud. No me llevo bien con compaeros de cuarto.
Oh, pero este es perfecto para usted, contest. La mujer que vive all, Laura, es una
escritora y pasa la mayor parte del tiempo encerrada en su dormitorio trabajando en su
historia. Tom la hoja de papel leyendo las reglas que Laura peda, lo miraba cuando Crystal
sac un paquete de cigarrillos del bolsillo de su chaqueta de mezclilla. Sonriendo
discretamente tir la lista de Laura en la papelera que estaba a un lado del escritorio.
Ella es muy tranquila asegur.
Bien. No puedo vivir con alguien que este jodiendo por la ms mnima cosa.

Por supuesto que no. Peter us su pie para empujar lentamente la papelera bajo su
escritorio. Simplemente chele un vistazo a esto. Acerc una de las fotos de la zona.
Haba visto usted alguna vez un lugar ms impresionante?, justo aqu esta la terraza, un lugar
maravilloso donde puede tomar su desayuno hasta tarde los domingos y por aqu... le
mostr otra foto. Esta es la mejor vista del lugar, los dormitorios estn arriba as como
tambin un bao completo. Lo ve? Privacidad y comodidad, todo en uno.
Aun no estoy segura Crystal mordi su labio inferior y mir de nuevo las fotografas. El
apartamento era mejor que el que haba perdido y el costo era sustancialmente poco. Hay
un cuarto de lavado en el lugar?

Mejor que eso. Seal una de las fotos. Ve esas puertas con persianas? La lavadora y la
secadora estn all. Lo nico que necesita hacer es comprar su suavizante y su detergente. Le
seal otra foto. Tena usted un lavaplatos en su anterior apartamento?
No
Los de mantenimiento acaban de instalar uno nuevo en este apartamento hace menos de
dos meses. Seguramente una mujer tan ocupada como usted apreciara la conveniencia de
tener un lavaplatos y las facilidades del cuarto de lavado.
450 y la mitad de servicios pblicos?
Exactamente. Por supuesto, solo necesita dar el primer mes, y otro de depsito para mayor
seguridad dijo dulcemente.
Crystal suspir y se levant. Esto simplemente no va a funcionar.
P-pero esto es perfecto para usted. El hombre pelirrojo protest mientras se pona de pie.
He estado en este particular apartamento y djeme decirle que es absolutamente
primoroso. Gesticul con las manos exageradamente. Qu es lo que le ha parecido
mal?
No tengo tanto dinero.
Si usted necesita una semana o dos, yo me aseguro de reservarlo para usted.
No puedo esperar una semana o dos. Mi apartamento fue destruido por el fuego anoche.
Necesito un lugar ahora.
Oh pobre chica Peter suspir mientras colocaba sus manos en su cara. Crystal gir sus ojos
y comenz abrir la puerta. Espere. Dio un paso rodeando el escritorio y cerr la puerta.
Estoy seguro que podemos solucionarlo. Puede darme en pagos el primer mes incluyendo el
de depsito.
Alcanz de nuevo las fotos y se las volvi a mostrar. Eche otro vistazo y dgame si acaso
no es un apartamento de ensueo? le mencion que se encuentra a una distancia que se
puede recorrer a pie hasta el supermercado y al lago Bragg?
Observar a Crystal mientras miraba las fotos, fue todo lo que Peter poda hacer para no rer
nerviosamente por la emocin. Antes de que decida el no aceptar, seorita Sheridan ...
Seorita, no es as? Sonri mientras inclinaba la cabeza. Vamos a echarle un vistazo, le
parece? Sin esperar respuesta comenz a marcar el nmero telefnico de Laura. Por suerte
la escritora no estaba en casa. Pues bien dijo y colg el telfono. Si gusta podemos ir en
mi coche, estaremos ah en 5 minutos. Tom la llave pegada con cinta adhesiva de la carpeta
de Laura y la meti en su bolsillo.
Llevar mi coche Crystal dijo firmemente.
Um... seguro, est bien. Podra usted traerme de regreso aqu cuando terminemos?
Mi coche esta hecho un desastre minti. es mejor llevar ambos autos.

Peter se encogi de hombros y sonri. Seorita Sheridan, le garantizo que usted adorar
este lugar.
Una vez que llegaron al complejo, a Crystal no le qued de otra ms que estar de acuerdo con
l. Cincuenta edificios se iban desplegando entre los rboles y caminos sinuosos ayudando a
crear un sentido de privacidad entre los edificios. Siguiendo a Peter desde atrs. Estacion su
coche en el aparcamiento.
Alguna vez haba visto un lugar tan exquisito? Peter pregunt mientras ella sala de su
coche. Tenemos un equipo de mantenimiento de tiempo completo con solo hacer una
llamada. Le seal el camino hacia la puerta principal. Al abrir la puerta di paso a una sala
de estar diseada con buen gusto. Piezas de arte abstracto colgaban de las paredes y plantas
de cactus adornaban cada mesa. El sof y la silla que hacan juego estaban elaborados de
suave cuero caf y una televisin bastante formidable abarcaba la mayor parte del centro de
entretenimiento.
Laura tiene el mejor gusto en lo que se refiere a decoracin Peter suspir. Veamos la
cocina, me acompaa?
Aqu es donde est la lavadora y la secadora? Crystal pregunt mientras pasaban al lado
de las puertas de persiana.
S. Ahora mire por ac, seorita Sheridan. ste es el sueo de cualquier chef. Tiene su
estante de especias, y esta encimera tiene quemadores desmontables que usted puede
sustituir por una plancha o parrilla.
Nunca haba visto una encimera que se pudiera hacer eso admiti, mirndola
cuidadosamente. Una pared de la cocina tena una gran puerta de cristal corrediza que daba
acceso a una terraza cmodamente distribuida. Haba una mesa redonda blanca con sus
respectivas sillas acolchonadas.
Esos rboles son en su mayora roble y arce Peter dijo, sealando el medio acre de
rboles que rodeaban el complejo del lago cercano. Son muy bonitos en el otoo cuando
cambian de colores.
Uh huh Cristal contest desinteresadamente mientras entraba de nuevo.
Pues bien, supongo que ya no hay ms que mostrarle excepto el dormitorio.
Camin hacia las escaleras. Usted realmente adorar el balcn. Puso su pie en el primer
escaln y se detuvo cuando se dio cuenta de que ella no le segua. Seorita Sheridan?
La stripper an estaba parada en medio de la cocina asintiendo la cabeza con aprobacin.
450 y la mitad de servicios pblicos?
Esta vez Peter no poda contener su emocin. Junt sus manos y sonri ampliamente. Ahora
mismo ir por el contrato que est en el auto.
Espere un momento. No debera conocer a esta persona Laura antes de que tome una
decisin?

Pues bien... si usted siente que eso es realmente necesario... Tom la agenda negra al
lado del telfono y comenz a hojear las pginas. Estoy seguro que la seorita Taylor se
encuentra ahora con su editor, le har una pequea llamada.
Pero Laura no estaba con su editor. Y tampoco estaba en casa de su hermano o de su madre,
as como tampoco en los otros 12 lugares a los que Peter llam. Crystal se pona ms nerviosa
mientras el tiempo iba pasando. Peter le haba dado el contrato de alquiler para llenarlo
mientras esperaba y con cada pregunta la stripper se iba sintiendo ms nerviosa, se haba
enamorado del lugar y estaba preocupada de que la escritora no la aprobara. El apartamento
era 10 veces mejor que el que tena. Cuando Peter sali a recoger los peridicos, Crystal fue
arriba y encontr el dormitorio que esperaba pronto fuera de ella. Era mucho ms grande de
lo que haba imaginado, con un bao de buen tamao y una puerta de cristal corrediza que
daba paso al balcn compartido con el dormitorio de Laura. A pesar de su aparente desinters
sobre la vista, Crystal se encontr esperando el poder despertar y tener la vista de los rboles y
el cielo. Era un cambio positivo, ya que las vallas publicitarias y el muro de ladrillo haban sido
la vista de su anterior apartamento.
Peter estaba a punto de darse por vencido cuando el telfono son. Hola?

Peter? La voz de Laura se escuchaba lejos. Qu pasa? Mi madre dijo que me has
estado buscando.
Dnde ests?
En un telfono pblico en el centro. Qu es tan importante y qu haces en mi
apartamento?
Tengo buenas noticias para ti. Encontr una compaera para tu apartamento, adems le
encant el lugar. Cmo de rpido puedes venir a casa?
A casa? Peter no puedo ir a casa ahora. Qued en almorzar con Jenny y estar en la escuela
a las tres. Podemos dejarlo para maana?
Realmente ella necesita ocupar el apartamento inmediatamente, su apartamento se
incendi anoche.
No me es posible ir ahora. Suspir y se frot la frente. Comprobaste todas sus
referencias y di el depsito?
Si, si, todo esta correcto. Minti. Querida, te garantizo que es perfecta para ti, quiero
decir, que es una perfecta compaera de apartamento para ti.
Qu te parece ms tarde por la noche?
Eso sera demasiado tarde. Ella quiz buscar otro lugar y quien sabe cunto tiempo pasar
antes que pueda encontrar a alguien de nuevo. Peter saba que estaba apostando mucho a
la suerte, pero tena un buen presentimiento. Laura, confa en mi.
Nada de fumar, nada de beber, nada de msica fuerte, nada...

Nada de eso. Le asegur, mirando hacia el piso de arriba para cerciorarse que la mujer
rubia no lo escuchara. Creo que te sorprenders de lo bien que se llevarn.
Peter, debo irme ya. Vacil por un momento. Estas seguro que ella es lo que estoy
buscando?
Afirmativo. Contest entusiasmado.
Laura dio otro suspiro. Supongo que tendr que confiar en ti dijo. Pero si esto no
funciona...
Funcionar, funcionar. Contest rpidamente, escuchando que Crystal vena bajando las
escaleras. Esto es simplemente fabuloso, Laura. Le dar las buenas noticias a la seorita
Sheridan. Colg el telfono antes de que ella pudiese decir cualquier otra cosa. Creo que
Michael y yo mejor nos vamos a ese viaje a las montaas pronto.
Logr comunicarse con ella?
No solo pude comunicarme con ella sino que tambin ya est todo arreglado, Laura me dijo,
si t la apruebas entonces est bien. Y si tienes cualquier pregunta acerca de ella, te puedo
decir que la conozco de toda la vida. Si vienes conmigo de regreso a la oficina, concluiremos el
contrato all y te dar tu llave.
***
Era despus del anochecer cuando Laura lleg a casa. La primera cosa que not fue que el
nico cuarto que no estaba iluminado era su dormitorio. Oh no, no vas a dejar encendida cada
luz en esta casa, pens para sus adentros mientras se diriga arriba por el pasillo.
Abriendo la puerta del frente, Laura se encontr asaltada por el olor de humo del cigarrillo.
Una rubia estaba sentada sobre su sof, un cenicero con varias colillas de cigarro y tres latas
vacas de cerveza descansando sobre la mesita de caf al lado de ella. T debes ser Laura
dijo la mujer mientras se pona de pie.
Y t debes de ser Crystal la escritora contest tendindole la mano. No quiero
comenzar con el pie izquierdo o cualquier cosa pero Peter no te inform sobre las reglas?
Las reglas?
Laura subi su dedo ndice y pulgar y pellizc el puente de su nariz. No permito fumar.
Estas bromeando. La artista de striptease recogi su cerveza y tom varios tragos. El
seor 'amable' no me dijo nada acerca de no fumar o las reglas.
Lo matar Laura mascullada, golpeando con los dedos sobre el mueble. Lo siento, pero
eso es algo con lo que no puedo vivir. Recogi las latas de cerveza vacas y camin hacia el
fregadero para enjuagarlas antes de meterlas en una bolsa de plstico y guardarlas hasta que
puedan ser devueltas a la tienda para el reciclaje. Bien, no es el fin de mundo. Siempre
puedes ir a la terraza a fumar.
Esto va a ser divertido mascull Crystal. Buscar otro lugar maana. Bebi un largo
trago de su cerveza y tom el peridico. Te importa si miro tu peridico?

Tmalo. Laura abri el refrigerador y mir dentro detenidamente. An no has comido?


Tengo sobrante de ensalada de pasta... No vio la cara de nuseas que puso Crystal por la
sugerencia. ... tofu, perros calientes o pizza.
Eres una fantica de la salud?
Creo en comer comida que no destruye mi cuerpo. Coloc la caja de cartn en el mueble
del mostrador. La pizza es de Pizzas Shed.
Ya he probado algo de ah dijo Crystal, levantndose del sof y cruzando hasta el otro lado
del mostrador. Qu hay en eso?
No mucho, championes, pimientos, hierbas Laura brome, rindose de la mueca de
disgusto en la cara de la rubia. Solo estoy bromeando. Los championes y los pimientos, eso
todo. Abri la caja y le mostr a Crystal. Una o dos?
Dos, me muero de hambre. La artista de striptease coloc sus codos en el mostrador y us
su pie para colocar la pierna sobre el taburete cercano de la barra. Gracias.
De nada. La escritora se limpi las manos en el pao para secar los platos. Intentemos
esto de nuevo. Soy Laura Taylor.
Crystal Sheridan.
As que, Crystal, Peter mencion algo acerca de un incendio? Coloc las pequeas pizzas
dentro del horno y lo encendi. Al ver el asentimiento de la rubia ella continu. Eso es una
lstima. Tuvimos un incendio cuando yo era nia. Estabas all cundo ocurri?
Estaba durmiendo.
Tuviste suerte de sobrevivir.
Crystal contest gruendo una respuesta ininteligible y trat de alcanzar otra cerveza.
Sabes dnde se encuentra la calle Humphrey?
Creo que est cerca de la calle Unin, por qu?
Hay un dormitorio disponible anunciado en el peridico.
Uf, no te gustara estar en Humphrey.
Debo ir a donde mis posibilidades me lo permitan dijo Crystal simplemente. Mira, si el
seor 'amable' me hubiera dicho cualquier cosa acerca de no fumar, no habra aceptado el
apartamento
Debi haber sido un descuido por parte de Peter. Deja que ponga mis manos sobre l... Dej
el pensamiento sin terminar. Podemos llegar a un arreglo.
Cmo qu? yo fumo y tu no quieres a un fumador.
Hagamos un trato. Tu puedes fumar en la terraza y el balcn, simplemente no adentro.

Quieres decir que si me apetece un cigarro en la maana tengo que vestirme y salir fuera a
la terraza? Crystal neg con la cabeza. Conseguir una de esas cosas con filtro de aire
pero yo debera poder fumar en mi dormitorio si quiero.
Pero en ningn otro lado ms Laura le advirti. l te coment que sera la mitad en
todos los servicios pblicos y que pagaras por tus llamadas de larga distancia?
No te preocupes. No tengo un ao de edad para hacer montones de llamadas telefnicas.
Muy bien, haremos la prueba y veremos cmo va. Cerr el horno y seal la alacena
lejana. Me podras pasar por favor los platos?
Minutos ms tarde estaban sentadas en la terraza, comiendo pizza. Laura tom un sorbo de su
vaso de agua y recorri con la mirada a la mujer sentada enfrente de ella. Crystal estaba
sumamente callada, slo se escuchaba el sonido del peridico procedente del lado del
mostrador. Haba algo vagamente familiar en la rubia para Laura pero no poda recordar de
donde. Pues bien Crystal comenz. Yo soy escritora. A qu te dedicas?
Soy... bailarina contest.
Oh? ballet?
Crystal resopl y se encogi de hombros. Algo parecido. En ese momento su busca son.
Tomndolo de su cintura, la artista de striptease lo sostuvo y mir ceudamente el conocido
nmero desplegado. Necesito usar el telfono.
En la sala de estar al lado del sof dijo Laura. Cuando Crystal dio la vuelta, la escritora se
sinti obligada a mirar los pantalones vaqueros que marcaban perfectamente su bien formado
trasero y bien torneados muslos. Fue entonces cuando pudo recordar por qu la rubia le
pareca tan familiar. La artista de striptease. Oh Peter, esta vez estas realmente en problemas.
La llamada dur slo algunos minutos pero eso fue suficiente para que Laura se terminara su
pizza y metiera su plato en el lavaplatos. Tengo algo que escribir as que, que pases buena
noche dijo mientras Crystal colgaba el telfono. Por favor asegrate que todas las luces
estn apagadas y las puertas estn cerradas.
Buenas noches.
Crystal observ como su nueva compaera de apartamento suba las escaleras, dejndola sola.
Tomando su pizza y su cerveza del mostrador, cogi el control remoto y se dej caer sobre el
sof. Pasaba los canales mientras mordisqueaba su pizza, finalmente dejndolo en una
comedia. El programa no le pareci interesante y cambio al canal de surfing. Maldicin.
El control aterriz en la mesita de caf y la lata de cerveza fue rpidamente vaciada. Un
cigarrillo haba sido encendido sin pensar y solo despus de darle varias caladas record las
reglas de Laura.
Maldiciendo otra vez, Crystal entr en la cocina, tom las dos ltimas latas de cerveza, y abri
la puerta de cristal corrediza. Sentndose en una de las sillas plsticas blancas, la artista de
striptease puso sus pies en la verja de hierro y se qued mirando fijamente hacia el oscuro
cielo. Qu diablos estoy haciendo aqu? No puedo estar viviendo con la Seorita Perfecta.

Lanz el cigarrillo lejos y abri una cerveza. A lo lejos un bho ech gritos como saludo para las
otras criaturas de la oscuridad. Tragando rpidamente, Crystal bebi con glotonera la mitad
de la lata antes de entrar de nuevo. Buena noche para emborracharse, pens amargamente.
Se percat que Laura haba dejado la puerta abierta del balcn porque poda escuchar a la otra
mujer mecanografiando en el ordenador. Bebiendo toda su cerveza, Crystal estuvo parada ah
un momento y luego entr.
Laura escuch la puerta corrediza de cristal cerrarse, seguida al poco tiempo por el sonido de
unos pasos en las escaleras. Su puerta estaba entreabierta, y vio a la rubia pasar de largo con
una lata de cerveza en su mano. Genial, probablemente tiene problema con la bebida.
Suspirando fuertemente, neg con la cabeza y devolvi su atencin a su historia. Solo logr
escribir algunas frases antes de que el sonido de muebles movindose de un lado a otro la
perturbara de nuevo. No voy a poder avanzar en mi trabajo con todo ese ruido. Apartndose
de la ordenador Laura se levant y camin hacia el dormitorio de Crystal. Necesitas
ayuda? Pregunt a travs de la puerta cerrada.
No, ya lo tengo todo resuelto vino la respuesta.
Bien, buenas noches entonces. Esper algunos segundos por una respuesta antes de
regresar a su cuarto. Una vez adentro, cerr la puerta y tom el telfono. Marcando un
nmero ya conocido, Laura esper despus de varios timbrazos antes que el contestador
respondiera.
Hola, somos Peter y Michael. No podemos atender el telfono ahora, por favor deje un
mensaje... beep.
Peter, soy Laura, s que ests en casa as que contesta el telfono. Esper un momento,
luego continu. Bien. Llmame en cuanto puedas. Es muy importante. Colg por un
momento el aparato receptor, luego lo levant de nuevo y marc otro nmero. Esta vez fue
respondida por una voz agradable.
Hola?
Hola Jenny, soy Laura.
Hola cario, qu pasa?
Ests ocupada?
No, realmente no, solo miraba la televisin. Sucede algo?
Laura mir hacia la puerta. No puedo hablar de esto por telfono. Puedo ir a tu casa?
Pasa algo malo? Laura, te encuentras bien?
Estoy bien, Jen, solo necesito hablar.
Est bien, puedes venir. Aqu estar.
Gracias, te veo en quince minutos o un poco menos. Laura se despidi y colg el telfono.
Pens en decirle a Crystal que saldra pero decidi no hacerlo. Ella lo sabr cuando escuche la

puerta cerrarse. Comenz a atarse sus zapatos de lona y se puso su playera de mangas cortas
azul claro.
***
Laura estacion su Jeep en el camino de acceso, sonri cuando vio la luz exterior encenderse y
Jenny abra la puerta principal. Ellas haban terminado hace ya dos aos y haban quedado
como buenas amigas que compartan una relacin muy especial que con solo una ex-amante
se puede compartir. Jenny era terapeuta y acudir a ella era un lugar seguro para Laura donde
poder ir a desahogarse de sus cosas. Me alegro que ests en casa. No creeras lo que me ha
pasado. Deca mientras se acercaba a la puerta.
Qu pudo haber pasado en el transcurso entre el almuerzo y ahora? Jenny pregunt
mientras entraban en la casa.
Voy a matar a Peter. Se sent en el sof, doblando su pierna debajo de ella mirando a su
ex amante, quien se sent al lado opuesto. No creers lo que hizo.
Creo que te consigui a una compaera de apartamento...
Laura buf. Una compaera de apartamento? Una compaera de apartamento del infierno,
tal vez. Ella fuma y toma cervezas en su dormitorio por la noche.
Una fumadora? Jenny neg con la cabeza. En qu estaba pensando? No le dijiste que
necesitabas a alguien que no fumara?
Por supuesto que se lo dije. Le di una lista muy explcita de las reglas. Pas sus dedos por
su pelo oscuro y suspir. Ella es una stripper.
Una stripper? Quieres decir una chica 'me quito todo y colcame el dinero en la
entrepierna', ese tipo de stripper?
Exactamente Laura contest.
Y esto es lo que te tiene tan molesta?
Es que simplemente no va a funcionar.
Y ya estas tan segura de ello con tan solo un da?
No empieces con tus cosas de psicologa conmigo, Jen le advirti la escritora. Slo me
tom algunos minutos en realidad. Coloc su mano en la rodilla de Jenny, un gesto ya
comn entre las ex-amantes. Nunca dice por favor y le sacas con trabajos un simple 'gracias'.

As que no es para nada 'la Seorita Educada'. Sabe que eres gay?
Laura neg con la cabeza. Creo que no, a menos que Peter le dijese.
Y tiene esta compaera del infierno un nombre?
Crystal.

Bien, ve el lado bueno de las cosas. Si Crystal es una stripper, tal vez te dar una funcin
privada. Jenny brome ganndose un golpe repentino en el muslo.
No empieces. Esto es serio.
Para m tambin lo es la terapeuta estuvo de acuerdo, rozando con la yema de su dedo
ligeramente el antebrazo de Laura.
Sabes que no hay una ley que diga que las ex amantes no puedan dormir juntas de vez en
cuando.
Es verdad Jenny estuvo de acuerdo. Pero piensas en realidad que es buena idea?
Oh, pienso que es una esplndida idea Laura dijo con voz ronca, arrastrndose por el sof
hasta que sus labios estuvieran cerca de la oreja de su ex-amante. Considralo como una
manera de recordar viejos tiempos.
Debera de considerar mejor que ests excitada Jenny contest.
Pues bien, la falta de sexo no fue nunca un problema en nuestra relacin, si mal no
recuerdo. La escritora contino presionando y mordisqueando el lbulo de Jenny. Su voz
tom un timbre muy sensual. Qu te parece compartir tu cama conmigo esta noche,
hmm?
Diablos, odio cuando utilizas ese tono de voz Jenny contest, contrayendo sus labios.
S, qu ms puedo decir murmur, bajando sus dedos desabrochando los botones de la
blusa de Jenny. Pronto separ la blusa revelando una suave y blanca piel, sus pechos eran
demasiado pequeos para perder el tiempo con un sostn. Laura la estir en el sof y comenz
a recorrer con sus labios a lo largo de la clavcula expuesta. De pronto sinti como los dedos de
Jenny se enredan en su cabello guindola hacia abajo. Estas algo ansiosa no es as Jen?
Deja de bromear... oh! Cualquier otra cosa que la terapeuta hubiera querido decir se
esfum cuando unos labios suaves se cerraron alrededor de su pezn y comenzaron a
succionar.
Laura gimi sobre el seno con el que estaba jugando y presion su cadera contra el cuerpo que
se retorca debajo de ella. Extraaba esto murmur, besando el camino a travs del
pecho de Jenny para lamer y besar el otro pezn. Sintiendo como tiraba fuertemente de su
blusa, se levant y dej que la terapeuta vagara un poco con sus manos.
Seguro no vas a dejar que se arrugue verdad?
Laura dej de desabotonarle la blusa y mir hacia abajo a su ex-amante. Sabes que no me
gustan las arrugas. Quitndose la blusa, la pleg pulcramente y la coloc en la mesita de
caf. El sostn fue el siguiente, doblando las copas una dentro de la otra. Jenny se quit su
ropa superior completamente y la lanz a travs del cuarto.
Sabes que odio eso dijo Laura, mirando con intencin la blusa arrugada.

Y yo odio la manera en que t tienes que doblar todo. Jenny pein con sus dedos el
cabello negro de Laura.
Soy un poco neurtica con esto, no es as? Se volvi a recostar dejando que sus labios se
rozaran. Cmo pudiste vivir conmigo?
Bueno, pudiste haber tenido otros defectos peores que ser una compulsiva obsesiva.
Es eso como ser anal retentivo? La escritora bromeaba mientras presionaba su muslo
entre las piernas de Jenny, complacida por el gemido resultante. Plant besos a lo largo de la
mandbula de la terapeuta hasta que sus labios encontraron una oreja enmarcada por cabello
suave castao. Pienso que podemos encontrar algo mejor hacer que buscar los defectos de
cada una. No cree usted, mi pequea analista? Laura flexion sus msculos para ejercer
ms presin.
S-si, tienes toda la razn Jenny estaba de acuerdo, su aliento sonaba con jadeos
entrecortados. No ms bromas.
Cre que te gustaban las bromas. Laura sonri maliciosamente antes de bajar sus labios
hasta el seno de su ex-amante. Bromas y ms bromas.
***
Crystal gema y se revolcaba en su cama durante varios minutos hasta que la pesadilla se hizo
demasiado intensa y despert aterrorizada. El corazn le lata aceleradamente, mir alrededor
en la oscuridad, momentneamente confundida por el ambiente desconocido. Los nmeros
rojos del reloj despertador la alumbraron, mostrndole que era muy tarde. Maldicin, no esta
noche no. Silenciosamente suplic para que el sueo no siguiera eludindola. Frustrada, se
enderez y trat de alcanzar sus cigarrillos y encendedor. Segundos ms tarde el humo gris
formaba remolinos alrededor de su cabeza. Es solo porque es mi primera noche en un lugar
nuevo, se dijo a s misma. El pensamiento no le sirvi de nada a Crystal para relajarse y se
encontr encendiendo la lmpara, permitiendo que la ligera luz plida alejara las sombras y le
ayudara a disipar su miedo. Mir el reloj de nuevo. Creo que Laura no regresar esta noche.
Apag su cigarrillo en el cenicero, abri el cajn de su mesita de noche y sac una pequea
pipa de metal y algo de incienso. Despus de asegurar el incienso lo encendi, Crystal llen la
pipa con marihuana que tena escondida en una pequea lata. El deseo de despejar sus
sentimientos era demasiado fuerte como para resistirse. Su organismo finalmente se relaj
bajo la influencia de la droga, las imgenes de su pesadilla se iban disipando. Tena la vista ya
nublada y con el dorso de su mano se limpi con enojo a travs de sus ojos mientras las
lgrimas comenzaban a caer.
Haban pasado casi dos meses desde la ltima pesadilla y haba tenido la esperanza de que
desaparecieran para siempre. Deb haberlo imaginado. Pens amargamente mientras volva a
llenar el pequeo tubo. Las pesadillas...y los recuerdos que las causaban haban estado con ella
por ms de doce aos ya y Cristal tema que nunca la dejaran. La droga le peg duro despus
de su tercera calada y cuando por fin lleg el sueo a la stripper, lo hizo ya sin las pesadillas.
***
Laura lleg a casa a la maana siguiente encontrando a Crystal sentada en la terraza,
fumndose un cigarrillo y leyendo el diario de la maana. Buenos das.

Buenos das la stripper contest, colocando el peridico en la mesa.


Laura mir ceudamente de manera fortuita las secciones del peridico por la forma revuelta
en que estaban apiladas. Por qu nadie pone las cosas de la forma en las que estaban antes?
Reflexion silenciosamente. Has terminado con este?
S. Crystal dio una larga calada de su cigarrillo soltando el humo a travs de la verja de
hierro. Oye, te importara si compro una cortina nueva para el bao? No me gusta la que
tienes.
Um... seguro. Laura se encogi de hombros. Esa slo tiene algunos meses de uso.
S pero no puedo soportar todas esas flores y holanes. La stripper se levant y meti su
paquete de cigarrillos en el bolsillo de sus vaqueros. Escoger una nueva esta tarde de
camino al trabajo.
Mirndole los pechos cindose contra de la blusa de algodn, Laura se sonroj ante el
recuerdo de Crystal haciendo oscilar sus pechos para el pblico en el Tom Cat Club. En
dnde trabajas? Pregunt, esperando iniciar una conversacin entre las dos.
En el centro Crystal contest, tomando el resto de su caf.
Laura dej que evadiera la conversacin, teniendo sospecha de que el tema seguro no le era
nada cmodo a la joven mujer. Comprar tacos esta noche para la cena. Te gustara que
comprara algunos para ti tambin?
Naa, no me gusta la comida de conejo. Crystal mir su reloj de pulsera. Me tengo que
ir.
Bien, que tengas un buen da. Laura recibi un gruido como respuesta de la stripper
mientras le pasaba por un lado y entraba al apartamento. No puedo creer que acced a esto,
pens para s. Sus ojos miraron el desorden sobre la mesa. Crystal haba dejado ah su taza de
caf, un plato lleno con migajas, una toalla de papel arrugada, y el peridico desorganizado.
Incapaz de dejar todo en completo desorden, Laura llev los platos al lavaplatos y puso en
orden el peridico. Cuando se sirvi una taza de caf, observ una marca que dej la taza en el
mueble de la cocina. Te cuesta tanto tomar el pao y limpiar el mueble? Laura murmur
maldiciones por varios minutos mientras limpiaba el mueble y la cocina. Cuando termin su
tarea, descolg el telfono y llam a la oficina de Peter solo para enterarse que haba tomado
el da libre. Entonces marc a su casa.
Hola, somos Peter y Michael. No podemos contestar el telfono ahora, por favor deje un de
mensaje... beep.
Peter, dnde estas? Llmame en cuanto puedas. Al no conseguir desahogarse con la
persona que quera, Laura llam a la oficina de Jenny.
Tienes suerte de que la seora Cranston haya cancelado Jenny dijo cundo Laura entr en
su oficina. Tengo cuarenta minutos disponibles antes de mi siguiente cita. Qu pasa?
Sigues teniendo problemas con tu compaera sacada del infierno?

Ella me vuelve loca, Jen. La mujer no conoce el significado de la limpieza mas que de ella
misma. Laura se dej caer en el sof y suspir. Revolvi todo mi peridico y apuesto a que
es alrgica a meter los platos sucios al lavaplatos.
Jenny asinti con la cabeza, conociendo muy bien la obsesin de su ex-amante de limpiar.
Ella es realmente una haragana o simplemente no es tan limpia y ordenada como t lo
eres?
No le estoy pidiendo que limpie el piso todos los das la escritora se defendi. Pero la
matara pasarle un trapo al mueble de la cocina? Deberas de haber visto el cuarto de bao.
Sin darle oportunidad a Jenny a interrumpir, Laura continu. T debes suponer que ella
tendra que poner su toalla colgada en la barra justamente diseada para eso, no es as? No,
claro que no. Ella la dej tirada arriba del cesto de ropa. No es que no hubiera en cualquier
otro sitio una barra para colgar la toalla.
Jenny cerr sus ojos, no queriendo realmente preguntar. Qu haba en la barra?
Las braguitas, si es que se le pueden llamar braguitas al tringulo con un hilo dental. Cmo
puede estar a gusto con aquello metido entre su trasero de cualquier forma?
No pienso que esos sean diseados para la comodidad, Laura. Son probablemente para su
trabajo.
No me importa, no deben estar colgados en la barra para las toallas.
Preferiras que colocara una cuerda para tender la ropa y los colgara por all? Obviamente no
son de la clase que deban meterse en una secadora. No todo el mundo lleva puestos suaves
braguitas blancas de algodn Jenny razon. Laura mir ceudamente por las lgicas y
obvias palabras de la terapeuta.
Pues bien, pero ella no los puede dejar por all dijo finalmente, calmando su agitacin.
Entonces sugirele alguna parte donde las pueda colgar. Si no despus colgara su ropa
mojada sobre la cortina para la ducha. Qu otras cosas horribles hace?
Piensas que estoy siendo irrazonable, no es as?
No estas siendo irrazonable, Laura. Tienes algunos puntos vlidos. Especialmente en que
Crystal no recoge su propio desorden. Sin embargo, tienes que ser un poco flexible. Ella paga
ahora la mitad de las cuentas tambin. Ya no puedes tener el completo control del
apartamento.
Sabes?, voy a matar a Peter cuando lo encuentre.
Lo s Jenny dijo, sabiendo que no era una amenaza en serio. Peter y Laura haban sido
amigos desde la escuela secundaria, cualquier cosa que se hicieran uno al otro siempre se
perdonaban As que no se te ocurra molestarla por la ropa interior en el cuarto de bao.
Laura suspir con resignacin. Muy bien, pero ella tiene que ser ms responsable y recoger
sus cosas. No voy a ser su criada personal.
Va a estar all maana por la noche?

No s Laura se encogi de hombros. No haba pensado en eso. Creo que tal vez estar
trabajando.
Deberas investigar eso antes de que todo el mundo llegue. Jenny sonri burlonamente.
O por lo menos le deberas advertir sobre tu madre.
Laura puso sus ojos en blanco y gimi. Por dios la reunin, lo haba olvidado, ahora todo
mundo ser testigo. Te puedes imaginar que dira mi madre si se entera de que vivo con una
stripper?
Enloquecera... probablemente sera peor que cuando se enter de lo nuestro dijo Jenny.
Y hablando del diablo, sabe que ir?
No. Pero creo que no se sorprender por tu presencia. Sabes qu tienes un lugar muy
especial en su corazn.
Jenny dio un resoplido burln. No empieces, Laura. S muy bien que tu madre tiene sus
costumbres muy arraigadas y nada le har cambiar su manera de pensar. Voy slo porque
Bobby espera que est all.
Y dime, qu le compraste?
Jenny sonri. Te acuerdas de esos altavoces para el sistema estreo que quera para su
coche? Pens que eso hara un gran regalo de graduacin.
Los ojos de Laura se ensancharon. Ests bromeando. Eso te tuvo que haber costado mas de
200 dlares.
Doscientos ochenta y siete, realmente. Jenny se encogi de hombros. Qu puedo
decir? Le dije que si se luca en sus exmenes de Fsica le regalara algo especial.
No me extraa que haya estudiado tan duro. Mam y yo le dijimos que nada de altavoces.
Bueno, tu madre le compr esa ordenador y la impresora.
Y yo le compr los programas que necesitaba para tenerlo todo listo.
Excepto por su acceso al internet, su direccin de correo electrnico y un suministro
ilimitado de todas las chicas solteras de todas las universidades del pas Jenny agreg.
No creo que tenga que buscar mucho por una novia, Jen. Ya tiene a bastantes llamando a
casa de mam, cmo una docena de chicas por noche buscndole?
Te lo dije, recuerdas? Cundo tena trece aos de edad y sus cejas comenzaron a
oscurecerse, no te dije que las chicas iran todas sobre l? La terapeuta sonri satisfecha.
Hay algo en ustedes los Taylor que las mujeres no podemos resistir.
S? Entonces por qu estoy aun soltera? Laura pregunt con una sonrisa.
Porque la seorita correcta no ha llegado todava. Quin sabe? Tal vez tu y Crystal...

Ni siquiera lo pienses la escritora advirti. Un golpe rpido en la puerta fue seguido por la
secretaria de Jenny abriendo la puerta y asomando su cabeza adentro.
Seorita Foster? Su cita de las once en punto est en la sala de espera y parece muy
angustiada.
En serio? Jenny levant sus cejas en sorpresa. Mir en su reloj de pulsera y not que su
cliente haba llegado media hora antes de su hora habitual. La terapeuta sonri disculpndose
con Laura. Creo que mejor aqu terminamos nuestra conversacin. Te veo maana por la
noche.
Ok cario. Se dieron un beso y un abrazo rpido antes de que Jenny acompaara a Laura a
la salida de su consultorio y enseguida entr la seora Duncan toda llorosa.
***
Laura estaba sentada delante de la ordenador, borrando el montn de correo electrnico sin
contestar cuando escuch el sonido de la llave abriendo el cerrojo en el primer piso. Una
mirada rpida en el reloj en la esquina inferior de la pantalla le dio la hora, solo algunos
minutos faltaban para la media noche. Sali de su cuarto y baj las escaleras, entr en la
cocina y vio que Crystal tomaba una cerveza del refrigerador.
Acaso no bebes otra cosa? Laura pens antes de hablar. Ejem esper a que la stripper
volteara a verla para continuar. Vas a trabajar maana por la tarde?
La rubia abri la lata y tom varios tragos antes de contestar. No. Por qu? Necesitas el
apartamento para algo por la noche?
Mi hermano pequeo se grada del bachillerato con honores y le daremos una cena maana
por la noche. Laura tena muy claro en su mente, las estrictas reglas de su madre en relacin
a las reglas de etiqueta y luch contra el deseo de no tener que presentar a su familia a su
nueva compaera de apartamento. Y al final, la formacin que le di su madre de ser educada
gan. Eres bienvenida por supuesto. No es nada formal, son solo mi hermano, mi madre y
Jenny. No s si Peter y Michael vendrn. No lo he podido localizar ltimamente. Laura hizo
una nota mental de intentar volverlos a llamar.

No te preocupes por eso Crystal agit su mano despectivamente. La lata fue a sus labios
otra vez para varios tragos ms. No me gustan las comidas familiares de cualquier manera.
Me har la desaparecida. Se volte de nuevo y abri el refrigerador, tomando las otras tres
latas de cerveza. Mierda maldijo suavemente, recordando que tena pensado de camino
a casa parar en algn sper para comprar ms cerveza. Record el poco dinero que traa en el
bolsillo y se resign a tomarse solo las tres cervezas esta noche. Pas rozando a Laura y con
rapidez subi las escaleras, encerrndose en su cuarto sin decir otra palabra a la escritora.
Laura revis los cerrojos antes de apagar las luces de abajo y regresar a su cuarto. Molesta por
la forma en que Crystal la ignor, se encontr demasiado inspirada como para irse a dormir.
Sentndose delante del ordenador otra vez, Laura cerr el programa del correo electrnico y
abri su procesador de palabras. Algunos segundos ms tarde su historia ms nueva apareci
en la pantalla. Presionando su dedo en el botn bajar pgina, observ sus palabras pasar
intermitentemente hasta que lleg al final. Entrelazando sus dedos, tron sus nudillos y

alcanz el teclado. Volvi a leer las ltimas frases para familiarizarse con lo que estaba
ocurriendo dentro de la historia y comenz a escribir de nuevo.
Diez minutos ms tarde Laura estaba levantando su cabello fuera de la parte trasera de su
cuello y gimiendo. Deseo una brisa agradable esta noche. Despus de asegurarse que no
hubiera peridicos que podran salir volando. Se dirigi hacia la puerta corrediza de cristal y la
abri. Tena una malla de tamao normal para no dejar entrar a los insectos pero si dejaba
entrar una brisa asombrosamente suave adentro. El perfume de un arbusto de lilas lleg a su
nariz junto con algo ms.
Laura dio un paso ms hacia la puerta e inhal otra vez. Oh genial, una drogadicta.
Dirigindose hacia la puerta interna del dormitorio, la abri y cruz llegando a la puerta de
Crystal y comenz a tocar.
Qu? Son una voz molesta.
Necesitamos hablar la escritora contest. Escuch los sonidos de cajones abrindose y
cerrndose antes de que Crystal llegara a la puerta. Se abri para revelar a la artista de
striptease vestida con unos pants y una sudadera descolorida de algodn. El olor de marihuana
estaba por todo el dormitorio de la joven y la nariz de Laura se arrug con repugnancia. Los
ojos de Crystal eran dos pequeas rayas, luciendo extremadamente cansados de no ser por la
sonrisa tonta en su cara. No puedes estar haciendo esto aqu dijo Laura firmemente.
Lo que haga en mi cuarto es solo de mi maldita incumbencia. No soy una adicta a la droga y
tampoco soy una distribuidora.
Aun as es ilegal seal Laura. La polica...
La polica no se preocupar por la poca cantidad que tengo. Crystal interrumpi a la mujer
mayor. Clmate Laura, estas tan tensa que tal vez deberas fumar un poco. Sabes?, te
ayuda a calmarte un poco. Te hace menos pesada la vida.
No, gracias. No creo en la idea de contaminar mi cerebro con drogas ilegales.
Naa, pero est bien joderlo con alcohol, verdad? La artista de striptease neg con la
cabeza. Maldita hipcrita respondi entre dientes mientras cerraba la puerta.
Laura se qued en estado de choque, no creyendo lo que haba odo. Estoy tensa?
Solamente porque no quiero tomar drogas? El alcohol es diferente, Crystal grit lo
suficientemente fuerte para que se escuchara a travs de la puerta cerrada.
Como sea vino la respuesta. Si el olor te molesta, encender incienso ok?
Por qu piensas que disfrazando el olor ya todo estar bien? Laura pregunt.
Qu te hace pensar que me importa lo que pienses? Crystal respondi. Ya te dije ...
prender un maldito incienso si te molesta el olor. As que, confrmate con eso. Laura
escuch el sonido de un cajn abrindose y enseguida el de un encendedor prendiendo.
Gruendo por la frustracin, la escritora regres a su cuarto, cerrando la puerta con un fuerte
golpe.

Laura cerr el ordenador, decidiendo que estaba demasiado exasperada para intentar escribir
algo serio y no sintiendo deseos de dedicarse a su correo electrnico. Una vez que el
ordenador fue cerrado, cruz al otro lado hacia la puerta corrediza de cristal, disponindose a
cerrarla por el resto de la noche. Percibi un aroma fuerte de incienso y frunci el ceo. Peter,
voy a matarte jur silenciosamente mientras cerraba la puerta con un fuerte golpe.
Pasando el pasillo, Crystal estaba sentada sobre su cama, sus ojos clavados mirando una
fotografa vieja en su mano. Mostraba a dos pequeas posando delante de una casa rodante
vieja. Dnde ests, Paty? Pregunt silenciosamente, su dedo acariciando la foto familiar.
Realmente me haces mucha falta ahora. Vaci otra cerveza y tom su pequeo porro. Dejando
descansar la foto sobre su regazo, Crystal sujet el porro en una mano y su encendedor en la
otra. Inhal profundamente, aspirando tanto humo como pudiera entrar en sus pulmones,
dejando salir posteriormente lentamente poco a poco el humo, su cabeza ya sintiendo los
efectos del fuerte golpe. Poniendo el encendedor y el porro en la mesita de noche, Crystal
coloc su cabeza de regreso en las almohadas y se qued mirando fijamente el techo.
Imgenes de su infancia pasaban en su mente... Dos hermanas, con el cabello ms rubio que el
sol, paseando en bicicleta a travs de las casas rodantes, rindose y gozando de un da clido
de verano. Como siempre lo hacan, un recuerdo ms oscuro vino a su mente. Crystal
colricamente se sent de nuevo y alcanz de nuevo su porro. De ninguna maldita manera voy
a soportar otra vez eso esta noche, jur, prendi la marihuana e inhalo tan fuerte como poda.
Reconoci el sentimiento que esos oscuros recuerdos le provocaban y desesperadamente
evitaba no tener esas pesadillas por las noches. La droga hacia posible eso, llevndola a un
lugar donde la clera de su padre y su violencia no la podan alcanzar, donde nada tena
importancia excepto la paz temporal que le ofreca la hierba mala. Pero algunas noches los
recuerdos parecan rehusar a desaparecer ni ayudada por la droga y esta noche pareca ser
una de ellas.
Recostada en la cama, una Crystal con tan solo 14 aos de edad escuchaba los sollozos
ahogados a travs de la pared que separaba su cuarto del de su hermana mayor. Crystal
lloraba por el desamparo que senta, por la impotencia de no poder ayudar a Paty. Haba
intentado dos veces proteger a su hermana de su padre y en ambas ocasiones se haba ganado
una paliza tan severa que no le permiti asistir a la escuela durante das enteros. La ltima vez
haba sido apenas en menos de una semana y su ojo todava luca un enorme hematoma
causado por su puo. Los gritos de Paty se hacan mas frecuentes, mezclados con los gruidos
carnales de su padre. Crystal enterr su cabeza en la almohada y llor aun ms fuerte,
compartiendo el dolor que su hermana estaba sufriendo y temiendo que esta noche podra ser
en la que su padre decidiera parar en su propia puerta.
Minutos ms tarde escuch un sonido ya conocido de su padre caminando a travs del pasillo.
Repentinamente los pasos se detuvieron fuera de su puerta. El corazn del Crystal comenz a
latir rpidamente por varios segundos, pero los pasos se siguieron de largo, detenindose en la
puerta del dormitorio de su padre cerrando la puerta. El cuarto de bao separaba su cuarto del
de sus padres, lo que haca que el poder espiar a escondidas fuera imposible. Sin embargo,
tambin facilitaba que las dos hermanas tuvieran sus conversaciones en privado.
Una vez que se asegur que su padre no saldra de su cuarto, Crystal sali a hurtadillas de la
cama y lentamente abri su puerta. Mir con cuidado a travs del pasillo hacia la puerta de su
padre y entr sigilosamente en el cuarto de su hermana.
Paty yaca sobre su cama, estaba enrollada como una bolita sollozando impotentemente.
Crystal trep en la cama y abraz a su hermana mayor.

De-de- deberas regresar a tu cama antes de que l te encuentre aqu, Paty le advirti.
No, l no regresar dijo, sujetando a su hermana ms fuerte. Necesitamos
escaparnos. Era una discusin que ellas tenan por lo menos una vez a la semana desde haca
pocos meses. Por favor Paty, no podemos seguir viviendo as. Podemos irnos... a la ciudad o
a algn otro lado.
No podemos, eres demasiado joven Paty contest. La polica nos encontrara y
estaramos en peores problemas aunque si nos quedsemos aqu.
Pero l sigue lastimndote la joven adolescente implor. Y ella no lo detendr. S que
ella escucha pero nunca hace nada.
Qu puede hacer ella, Crystal? l solamente le pegara otra vez y sera peor.
Las hermanas se sentaron juntas en la cama por varios minutos antes de que Cristal hablara de
nuevo.
Cuntos aos tenas cundo l... ? Dej la pregunta sin terminar, no queriendo realmente
poner un nombre a ese acto tan horrible. Paty vacil por un momento antes de contestar.
Quince.
Cunto tiempo crees que l esperar para que venga despus a por m? Crystal pregunt
con voz tmida. No puedo pasar por eso, Paty, yo simplemente no puedo. Sorbi por su
nariz y se sec las lgrimas. Por favor.
Hubo un silencio en el cuarto durante varios minutos antes de que la hermana mayor hablase.
Ve a tu cuarto y vaca tu mochila de la escuela. Mete ropa abrigada y ropa interior. Ponte tus
zapatos de lona y un suter grueso. Paty se qued parada un momento y despus
rpidamente abri los cajones de su tocador. Escondiendo en la mochila un par de calcetines
negros. Los desdobl para revelar un fajo pequeo de billetes en efectivo. Espero poder
terminar la escuela secundaria y conseguir un lugar para las dos despus de que me gradu
susurr. Iremos hacia el norte, a Berln. Es una universidad en el pueblo. Podemos conseguir
all un lugar pequeo para escondernos hasta que decidamos qu hacer.
A pesar de sus miedos y de que l se despertara de pronto descubrindolas, las hermanas
fueron capaces de escapar de la casa rodante sin ser atrapadas. Suponiendo que usar sus
bicicletas sera demasiado obvio, se fueron a pie, pegadas por la orilla de la carretera entre las
sombras hasta que llegaron al rea del centro de la ciudad. Ambas chicas estaban cansadas
pero ese sentimiento desapareca solo por el miedo. Caminaron kilmetro tras kilmetro,
hablando acerca de lo maravillosa que sera la vida una vez que lograran escapar.
La estacin de autobuses estaba a una distancia de varios kilmetros y ya era cerca de la
medianoche cuando por fin llegaron al lugar totalmente alumbrado. Paty hizo que Crystal se
escondiera en un lugar oculto mientras ella entraba a comprar los boletos. Cuando vieron al
autobs entrando para estacionarse, la chica de 14 aos estaba segura en que ambas lo
lograran, conseguiran la libertad finalmente. Sintindose con confianza Crystal cruz el
estacionamiento iluminado en busca de su hermana. Encontr a Paty aproximndose
orgullosamente mientras le mostraba los dos boletos para el viaje.

Los conseguiste dijo excitadamente. Qu autobs es el nuestro?


Clmate hermanita Paty contest. Nuestro autobs no sale hasta la siete de la maana.
Estos autobuses ya estn llenos para esta noche.
Pero... El pensamiento de quedarse en la ciudad por otras siete horas cuando saba que
su padre las descubrira al no encontrarlas dentro de 5 horas no la hacia sentir nada bien.
Qu pasara con pap?
Con algo de suerte al bastardo le da un ataque al corazn mientras duerme
la Sheridan mayor contest, sabiendo que su hermana comparta sus sentimientos. l no
se enterar al menos hasta las cinco o cinco treinta si tenemos suerte. No hay remedio, se
imaginar dnde estamos antes de que nuestro autobs salga a las siete.
Confiando en las palabras de su hermana mayor, Crystal se relaj y se dej conducir hacia las
sombras donde las chicas descansaron sobre la hierba fresca cerca de una barandilla. La joven
adolescente se alegr de haber hecho caso a Paty cuando le dijo que llevara puesto un suter
pues la noche se estaba tornando un poco fra. La caminata haba sido ms que suficiente
como para agotar a los dos adolescentes que se quedaron dormidas en pocos minutos.
Crystal se despert cuando sinti la luz del sol de la maana y escuch el sonido de la voz de su
hermana. Qu hora es? Gru mientras se frotaba los ojos para despejar el sueo.
Las seis. El autobs estar aqu dentro de una hora. No tengo mucho dinero pero pens que
podramos comprar algo barato en ese restaurante para comer.
Crystal estuvo de acuerdo, deseando ms un bao que la comida. Por primera vez en aos la
chica estaba feliz, segura de que en una hora ellas dejaran la ciudad y junto con eso, el horror
que les provocaba su padre.
Pero la libertad no lleg para Crystal. Faltaban diez minutos para las siete cuando decidieron
dirigirse a la estacin de autobuses. Recin haban salido del restaurante e iban cruzando la
calle cuando Paty escuch el sonido de frenos chirriando. Volte para ver a su padre girando
con fuerza las ruedas para despus dirigirse en su direccin. Es l! grit. Corriendo
directamente hacia la estacin de autobuses, pero vino a su mente lo que seguramente
pasara. l fcilmente las alcanzara y las sacara del autobs. As que solo tenan una
oportunidad. Paty busc en su bolsillo y sac los dos boletos de autobs. Toma. Lo
deposit en la mano de Crystal. Tenemos que separarnos y al mismo tiempo lograr alcanzar
el autobs. l no puede perseguirnos a las dos al mismo tiempo y probablemente me seguir a
mi primero. Comenzaron a correr lejos de la estacin. A su padre se le estaba dificultando
seguirlas debido al trfico matutino. Ve hasta la calle Central y ah tomas el atajo para que
puedas regresar a la calle Hudson. Saldrs justo enfrente de la estacin yo tomar este
camino.
Crystal asinti con la cabeza comprendiendo y de nuevo escucharon las llantas chillando
agudamente y vieron a su padre dirigindose hacia ellas. Las hermanas se separaron, Paty
corra a travs de la calle repleta yendo hacia el norte mientras que Crystal dobl la esquina y
fue rumbo al sur tal como su hermana le haba dicho. Un terror absoluto llen el corazn de la
joven adolescente cuando vio que el coche cambiaba de direccin y la segua a ella.

La joven adolescente no era muy hbil como para ganarle a un carro a toda velocidad. Sin
embargo logr ganar algo de tiempo cuando corri en direccin opuesta a como vena,
obligndolo a detener el carro a la orilla y dar la vuelta, pero no fue suficiente. Saba que nunca
lograra llegar a la estacin a tiempo. Pens que su padre no tardara en atraparla y entonces
pens en el boleto de autobs que traa en su bolsillo. Delatara el lugar hacia donde Paty ira.
Cuando pas corriendo junto a un bote de basura, Crystal tom la decisin y arroj dentro el
boleto. En menos de una cuadra mas adelante la persecucin se acab. Su padre par el coche
encima de la acera, bloquendole completamente el camino. Estaba sobre ella en segundos.
Crystal grit cuando la tom por el cabello y la sacudi con fuerza hacia l.
Dnde est? Grit.
Y-yo no lo s.
Ests mintiendo. Fue castigada con una cachetada fuerte en la cara. Dnde carajo se
fue?
Saba que no haba nada que pudiera hacer para evitar el castigo. Todo lo que poda hacer era
lo nico que nunca haba podido hacer antes... proteger a su hermana mayor. No lo s
repiti.
Estas mintiendo perra! La abofete varias veces antes de hacerla entrar en el coche y
cerrar de golpe la puerta y meterse detrs del volante. Al tiempo que se dirigan a casa,
pasaron un autobs azul y gris rumbo a las afueras de la ciudad. Crystal mir por la ventanilla y
vio una figura que la observaba. Las ventanas oscuras hacan difcil verla claramente, pero no
haba duda que la mano que estaba sobre el cristal era de Paty. Aprovechando una nueva
oportunidad, Crystal imit el gesto. El autobs cambi de direccin hacia la carretera,
separando para siempre a las dos hermanas.
El padre de Crystal permaneci callado durante el camino a casa pero sus ojos oscurecidos
miraban constantemente por el espejo retrovisor para dirigirle miradas mortferas a su hija
menor. La chica de 14 aos intent desesperadamente no llorar delante del hombre quien vea
a las lgrimas como una debilidad, pero estaba totalmente aterrorizada por lo que l le hara
una vez que estuvieran en la casa.
Crystal se revolcaba, murmurando incoherencias entre el sueo y la confusa realidad. No...
no papito, por favor para. Ser buena... Las palabras dieron paso a los quejidos como si
volviese a vivir la pesadilla de esa maana once aos atrs. No papito, por favor... No!
Con un grito final, se asust a s misma despertando. Pasaron varios segundos antes de que se
diese cuenta dnde estaba. Carajo. Busc a tientas en la oscuridad la lmpara, luego busc
sus cigarrillos. Aun no encenda uno cuando escuch un suave golpe en su puerta.
Ests bien?
Si, estoy bien Laura. Fue solamente una pesadilla.
Ests segura?
Dije que estoy bien Crystal contest malhumoradamente. Mir el reloj y suspir. Era muy
tarde como para ir a un bar y las tiendas no tenan permitido vender cerveza despus de la
medianoche. Perdn por despertarte. Alcanz su incienso y puso una vara nueva sobre al
recipiente.

Um... Crystal?
Qu?
Si necesitas hablar...
No, gracias ya esta todo bien. Buenas noches. Ahora vete y djame en paz.

Laura vacil por un momento antes de contestar. Buenas noches entonces.


Regres a su cuarto, su mente volva a recordar lo que haba escuchado. Abri la puerta
corrediza de cristal y en segundos entr el olor de incienso flotando a travs del aire. Teniendo
la intencin de cerrar la puerta, la escritora trat de alcanzar la agarradera pero hizo una pausa
y retir su mano. No huele tan mal, pens mientras volva a inhalar el aire de nuevo. Huele a
cerezas. Saba que el incienso era para tapar el olor de la marihuana pero decidi dejarlo pasar
por esta noche. Escuch el terror en los gritos de Crystal y no tena ninguna duda de que la
joven mujer estaba muy afectada a pesar de decir lo contrario.
Laura no se sorprendi de no encontrar seales de vida de Crystal a la maana siguiente. Dos
veces durante la noche se haba despertado por el sonido del inodoro, la ltima vez haba sido
cerca del amanecer.
Creo que pasar ms tarde la aspiradora, pens mientras se diriga a la cocina a preparar
caf.
Mientras esperaba a que el caf estuviera listo, Laura fue arriba y quito las sabanas de su
cama, recogiendo tambin la ropa sucia al mismo tiempo. Puso una carga en la lavadora en lo
que el caf estaba listo y bebi su primera taza entre los viajes por todo el apartamento
vaciando papeleras y revisando que reas necesitaban una buena limpieza.
Crystal bajo las escaleras dos horas ms tarde, luciendo muy cansada. Oscuras ojeras rodeaban
sus ojos y algunos cabellos rubios caan por su cara.
El caf huele bien dijo ella.
Buenos das. Cmo amaneciste? Laura le pregunt mientras tomaba su taza de caf.
Crystal camin hacia la alacena y sac la primera taza grande que encontr. Aceptando la jarra
de caf que le ofreca su compaera, esper hasta que la taza estuviese llena antes de hablar.
Siento mucho lo de anoche.
Um si necesitas hablar
No hay nada que hablar la artista de striptease se encogi de hombros. Recogi el
peridico y se dirigi rumbo a la terraza.Ya lo has desocupado?
Tmalo. Laura observ como su peridico sin leer fue rpidamente abierto y doblado de
modo de que Crystal lo pudiera tomar con una mano mientras sorba su caf. Un cigarrillo fue
pronto encendido, el viento sopl el humo dentro de la cocina. La escritora frunci el ceo y
fue directo a cerrar la puerta de cristal corrediza.

No te molestes, me mover hacia all dijo Crystal mientras hacia su desorden a un lado a
la orilla de la mesa. El cambio de posicin hizo que el humo circulara hacia el lado del edificio
en lugar de entrar a la cocina. Laura observ como una sonrisa sala de los labios de la stripper
antes de ocultarla con la taza de caf.
Soy culpable de los cargos Laura admiti, sentndose en la silla que recin haba
desocupado la otra mujer. Tom un sorbo de su caf antes de continuarEs que simplemente
no puedo soportar el humo en mi casa. A Bobby le a dado por fumar tambin pero a l
tampoco lo dejo hacerlo dentro .
quin es Bobby, tu novio?
Laura coloc la taza de caf en la mesa y sonri. Um no. l es mi hermano menor. No
tengo novio. Y t? Laura no esperaba que le respondiera pero la sorprendi cuando Crystal
neg con la cabeza.
Nada de novios. Los hombres son unos cerdos.
Pues, no todos los hombres, Crystal. Peter y Michael son unos caballeros .
Peter y Michael son gay. No cuentan.
No s por qu les es tan difcil subir el asiento del inodoro. Una vez los chicos estuvieron por
aqu y olvide revisar el asiento y al sentarme estaba todo hmedo. Laura ri de su historia,
esperando obtener una sonrisa de la joven mujer. En lugar de eso Crystal contino mirando
perdidamente su caf, con su mirada totalmente lejana. La escritora sinti su estmago gruir
y record que aun no haba comidoCreo que preparare unos huevos y pan tostado para el
desayuno. Te gustara algo de desayunar?.
Naa. Crystal se levant abruptamente. estoy a punto de salir de cualquier manera.
Vas a estar fuera todo el da? Laura en secreto esperaba que ese fuera el caso. No quera
tener a la mquina de humo, bebedora de cerveza stripper por aqu cuando su madre
apareciera.
Sip, no me gustan los convivios familiares. Divirtete.
Laura acababa de acomodar su peridico y estaba a punto de comenzar a leer cuando escuch
el portazo de la puerta principal y palabras anti sonantes saliendo de la boca de su compaera
de apartamento no puedo creer que el maldito coche no encienda otra vez joder! Crystal
lanzo colricamente las llaves a travs de la habitacin.No me importa lo que diga Rick, ese
mecnico amigo suyo no sabe nada de coches. Ella presion sus manos contra la pared que
separaba a la cocina de la sala de estar y finalmente mir a Laura.supongo que no voy a ir a
ninguna parte despus de todo ella suspir.
Michael es mecnico. Tal vez l le pueda echar un vistazo a tu coche.
Qu suerte me cargo hoy verdad la artista de striptease se quej. Ella haba esperado
comprar algunas cervezas y reabastecer su suministro de marihuana.Tratare de no molestar
en tu reunin.

La TV de tu dormitorio tiene sistema de cable para que no te aburras dijo Laura. Contenta
de que Crystal no le pidiera prestado su Jeep.Te puedo pedir un favor? La artista de
striptease la mir cuidadosamente. Te importara no fumar marihuana mientras mi
hermano y mi madre estn aqu? Laura levant sus manos para evitar la protesta que vio
formarse en los labios de la rubia.s que lo que haces en tu cuarto es solo de tu incumbencia
pero aun con el incienso, mi hermano de dieciocho aos de edad sabr lo que ests haciendo
as tengas la puerta cerrada.
Las palabras golpearon algo sin querer en la mente de Crystal que la transporto a un momento
en donde su hermana gritaba a travs de la pared que separaba sus dormitoriosCuanto
tiempo falta para que lleguen?
En cuatro horas.
Suficiente tiempo como para conseguir provisiones. Bien, Dnde queda la licorera ms
cercana?
Martin's est sobre la cuarta avenida, como a kilometro y medio. Se dio cuenta de las
intenciones de Crystal y rogaba en silencio que la tienda le pareciera muy lejos. Aun no le
agradaba la idea de que su familia pudiera conocer a la stripper pero sabia que sera incluso
peor si el alcohol fuera aadido a la combinacin.
Crystal golpe sus nudillos en la parte superiorDeb suponerlo. Cul es la temperatura all
fuera ahora? Treinta, treinta y cinco grados? Laura estaba segura que estaba como en 28
grados pero no vio el caso de mencionarlo.estar en mi cuarto. La stripper fue arriba,
sacando los cigarrillos de su bolsillo durante el proceso.
Bien. Qudate all, Laura pens para sus adentros mientras observaba a la mujer
temperamental subir las escaleras. Mir el reloj y gimi.Es tiempo de ponerse en
movimiento.
Lo primero fue quitar todo el polvo de los muebles, despus paso la aspiradora. Lo siguiente
fue lavar y pulir las ventanas, Laura estaba enjuagando el trapeador en agua cuando el timbre
de la puerta son. Abri y encontr a Jenny parada all, su cara escondida por la brillante caja
envuelta en sus brazos. Las otras partes estn en el coche, lanz un resoplido
agradeciendo que le echara una mano con su carga.
Recuerdas que l conduce un coche compacto y no una mini furgoneta?.
stos son los que el hombre en la tienda dijo que eran aptos para el coche de Bobby Jenny
protestaba mientras sacaba el resto de las partes del sistema de audio de su coche.
Le pediste al vendedor que te dijera cules comprar? Laura pregunt incrdulamente.
Jen, tu debiste decidir que comprar.
No empieces la mujer de cabello castao advirti amablemente.No todo lo que compro
tiene que ser aprobado por la Revista del Consumidor*.
Pero... Ups, Laura dejo de hablar cuando vio la mirada de desaprobacin de Jenny.lo
estoy haciendo de nuevo, verdad?
Sip la terapeuta afirmo.

Es bueno tenerte por aqu para que me seales todas mis pequeas neurosis, le dijo,
aprovechando que la calle estaba vaca se inclino y dio un rpido beso a Jenny.Y a propsito,
Crystal est aqu.
Le advertiste sobre tu madre?
Laura meti la mano en el coche y saco la ltima caja, golpeando la puerta con su cadera para
cerrarla. No. Se supona que estara fuera todo el da pero su coche se averi.
Debiste advertirle antes de que el General Patton* llegara Jenny dijo mientras llegaban a
la puerta.
Mi madre no es tan mala.
No es tan mala? Laura, recuerdas el Da de Accin de Gracias cuatro aos atrs? La nica
y ltima vez que me llevaste a la casa de tu madre? Ella mantuvo la puerta abierta mientras
entraba Laura.
honestamente no pens que ella estaba espindonos. Laura se sobresalt ante el
recuerdo de cuando su madre entr a la cocina y las encontr dndose un beso apasionado.
Bien sabes que me culp por corromperte.
Por supuesto que lo hiciste Laura dijo con una sonrisa juguetona. Despus de todo, yo
era una joven inocente antes de conocerte.
De cualquier forma no es realmente la mujer tranquila que recuerdo, Amor . Jenny camin
hacia la alacena y tomo dos vasoscunto tiempo tenemos antes de que ella llegue?
Aproximadamente dos horas. Dos horas para tener este lugar limpio y listo para la
inspeccin, pens Laura para s misma mientras abra el refrigerador y sacaba la jarra de agua
helada. Como hacia cada vez que su madre venia de visita, los nervios de Laura estaban al
borde. Su padre y ambos abuelos haban sido de las Fuerzas Armadas y a su madre le toco ser
la esposa de un oficial muy estricto. Haba algo en su mente, un sentimiento que le hacia
pensar que algo se le estaba escapando.... algo que su madre tal vez podra notarse ve todo
correctamente?
Laura todo esta perfecto. Los cuadros estn derechos, los platos ya estn bien colocados,
el mantel est bien puesto y planchado. Deja de preocuparte.
No lo puedo remediar ella contest, apoyndose contra el toque suave de Jenny en sus
hombros.Solo quiero que todo salga perfecto. Jen, promteme que no empezaras con tus
regaos.
Las manos de Jenny masajeaban amablemente sus hombros.Tu madre necesita vivir ya en
los aos noventa.
Laura se volteo y desliz sus brazos alrededor de los hombros de la mujer ms baja. Jen, no
entiendes. El abuelito Matthews fue un Republicano inquebrantable y mi pap fue tan
conservador como l. La idea de ver a su nica hija en la cama con otra mujer no fue
exactamente una pldora fcil de tragar. Le dio una pequea sonrisa. Los padres de Jenny

eran las personas ms liberales que jams en su vida haya conocido y fue difcil para su examante aceptar la intoleranciapor favor?
El cambio es bueno para el alma, y lo sabes Jenny intento por ltima vez. Laura saba que
ella haba ganado y bes a la mujer ms pequea en la frente.
Has hablado como una verdadera terapeuta. Har mi mayor esfuerzo para mantenerla
alejada de ti. Un pensamiento se le vino a la menteHablando de terapia Camino hacia la
puerta de cristal corrediza y la cerro.quiero hablar contigo acerca de algo que ocurri
anoche.
Estas bien? La preocupacin de su ex-amante era evidente y Laura sonri.
Estoy bien, cario. Crystal tuvo una pesadilla anoche.
Hablaste con ella de eso?
lo intent pero ella no quiso hablar.
Si ella no quiere hablar de eso, no puedes presionarla para que lo haga, Laura.
No la presione, pero tal vez tu puedas.... Laura no termino de decir la frase pero Jenny no
tuvo problema en comprenderla.
Quieres que hable con ella? Lau, ella ni siquiera me conoce .
pero eso es lo que t haces, o no?
Lo hago por separado y en grupo dando consejos a supervivientes de abuso sexual. No
interpreto sueos.
Por lo que escuche, me dio la impresin de que eso le paso. Ella fue bajando su voz, como
si se tratase de un tema tabElla gritaba a su padre para que parara y cosas as, en verdad
creo que algo as le paso.
Oh. Ahora Jenny entenda por qu Laura haba tocado el temaCmo se escuchaba ella
cundo hablo contigo despus? Estaba asustada, enojada, adormecida?
Ella no dijo mucho, simplemente que estaba bien. Laura hizo una pausa, tratando de
recordar ms detalles. Se escuchaba disgustada pero creo que realmente estaba molesta.
Podran ser montones de cosas dijo Jenny.Intenta hablar con ella otra vez. Mir
alrededor de la habitacin, viendo todo perfectamente organizado como siempre.veo que
no ha estado por aqu abajo tu compaera de apartamento del infierno.
Ella permanecer en su dormitorio la mayor parte del tiempo. Mir su reloj de pulsera y
sus ojos se ampliaron.Se est haciendo tarde. Necesito que busques algo que hacer mientras
termino de limpiar el piso. Laura esperaba la discusin usual de que el piso ya estaba lo
suficientemente limpio pero Jenny simplemente cogi su vaso y se dirigi a la sala de estar. y
no olvides usar un posavasos para poner tu vaso Laura le advirti antes de volver a llenar el
cubo de agua con jabn.

Los pulmones de Crystal inhalaron profundamente antes de colocar los restos del cigarro en el
cenicero. Hacia un da bello y abri la puerta de cristal para dejar que la brisa caliente se
filtrarse a travs de la habitacin. Encima de su tocador, el incienso solt el perfume de
lavanda a todo lo largo del cuarto. No encontrando razn alguna de conocer a la familia de su
compaera de apartamento, ella haba decidido permanecer en su cuarto y quedar aislada
todo el da. Escuch el sonido apenas perceptible del timbre de la puerta seguido por sonidos
de personas intercambiando bienvenidas y entablando conversacin. Oh dios, John Boy y el
resto de los Waltons* han llegado. Tena pensado dejar de fumar antes de que la familia de
Laura llegara, pero con cada fumada, su determinacin se desvaneci. Removi una hoja del
paquete del peridico y alcanzo el bolso del emparedado y su cada vez menor suministro de
marihuana.
No puedo creer que todo esto sea para m. Bobby dijo mientras miraba la mesa llena de
regalos. Dio un paso delante de su hermana para recibir un enorme abrazo de Jenny.cmo
esta mi cuada favorita?
Ex-cuada ella le recordNo puedo creer qu alto te has puesto. Recuerdo cundo solo
me llegabas hasta aqu. Jenny sealo con su mano al ras de su hombro para mostrarle.
Crec muchsimo en un ao l contest. Mirando hacia arriba a la cara del muchacho,
Jenny tuvo que admitir que era verdad. No solo en altura, Bobby haba crecido tambin en
musculatura, sus msculos se le marcaban debajo de la camisa blanca. Su cabello rubio corto
haca contraste con sus cejas cafs, hacindole parecerse mucho a Robert Redford pero
cuando era joven. Su cara tenia slo un poco de acn. Ya no era el chico cubierto de granos de
14 aos de edad que se interesaba ms por el Nintendo que por las chicas.
Pues aqu tienes, Grandulln Jenny dijo cariosamente.Ve a ver el pastel que tu
hermana compr para ti. Agarrndolo de su brazo, lo empuj a la cocina, dejando solas a
Laura y su madre.
No me dijiste que ella estara aqu La Seora Taylor la reprendi.
Jenny y yo aun somos amigas, Mam Laura dijo.Solo que ya no somos amantes
Pues bien su madre interrumpi, obviamente queriendo cambiar el tema. Vas a tener
que venir a casa para que ayudes a tu hermano a acomodar la computadora.
Lo har, Mam. Tiene en su cuarto un enchufe para la lnea telefnica para se pueda
conectar a Internet?
Conectar? La Seora Taylor frunci el ceo.Pues tu sabes que yo no se nada sobre
computadoras. Y si, l tiene telfono en su cuarto. Con el nmero de chicas que le llaman a
diario, me es imposible usarlo a m de cualquier forma.
Hey Mam, ven a ver mi pastel Bobby la llamo emocionado. Laura y su madre entraron en
la cocina.
Eso luce bien dijo la Seora Taylor.Lo compraste en la Pastelera de Henderson? Marge
Carmichael compr un pastel all para la llegada de su hija Katherine. Era hermoso. Por
supuesto eso fue poco antes de que Katherine se escapara con Billy McCormick .

Laura no se molest en contestar la pregunta de su madre, sabiendo que el lugar en donde


compro el pastel haba sido en otro lado. Aun as asinti con la cabeza en afirmacin.Uh
huh.
La vi hace dos semanas en la reunin de VFW* y ella estaba muy callada en lo referente a su
hija. Si me preguntas, pienso que ella est embarazada. La Seora Taylor recorri con la
mirada a Jenny.Pero eso es lo que ocurre cuando familias tienen baja moral, supongo.
O tal vez estn huyendo de sus madres arrogantes Jenny mascull muy bajo para que solo
Bobby pudiera or. El adolescente resoplo, haciendo una mueca graciosa a Jenny y una mueca
curiosa a su madre.
Estis bien?
Solo me atragante un poco, Mam l contest, intentando con dificultad para no rerse.
Te he dicho que comas despacio. Ya hemos hablado de eso, ella amonest, sus dedos
pasando distradamente ligeramente un mueble en busca de polvo. Notando que no haba,
recompens a su hija con un asentimiento de cabeza de manera aprobatoria.Ves como tu
hermana mantiene su casa limpia? No s por qu tu no puedes mantener tu cuarto un poco
decente.
Tengo demasiadas cosas en mi cuarto l explic.
Tu padre nunca habra permitido tal desorden su madre continu A l le gustaba usar
un equipaje ligero, guardaba solo lo importante. Nunca sabamos cundo sera enviado para
otra base y nosotros tenamos que mudarnos rpidamente.
Mam, no nos hemos mudado desde que tenia tres aos dijo Bobby.Aun tienes tapizado
mi closet con tapiz de vaqueros.
Ese no es el punto, Bobby. Simplemente no existe ninguna razn para dejar que se haga
desorden.
Laura decidi que era hora de cambiar de tema.mam, has visto a la Seora Reynolds
ltimamente?
La vi justo la semana pasada en la Comisaria. Su hijo fue arrestado el ao pasado por robar
una casa, como sabrs. Laura abri su boca para hablar pero su madre no se detena lo
suficiente como para interrumpirla.Intent pasar desapercibida de ella pero tiene ojos de
guila, tus sabes. Se la paso sonriendo mientras me contaba sobre su hija, Marcia. Ella se cas
con un corredor de bolsa y tiene dos hijas ya.
Me alegro por ella.
La hija de Janice Crenshaw tuvo un niito apenas la semana pasada.
No sabia que Susan se haba casado dijo Laura.
No se cas. Ella estaba por irse con el hijo del Capitn Henry pero cuando el se entero que
ella estaba embarazada, embarco a su hijo y lo mando a una sesin de entrenamiento en
Arabia Saudita.

Por qu hizo eso? Siempre cre que Susan era una chica decente.
Si fuera una chica decente, ella no estara embarazada La Seora Taylor puntualizo.
y por supuesto el muchacho no tuvo nada de culpa verdad? Jenny pregunt en un tono
mordaz. Laura le dio una mirada de advertencia pero era ya muy tarde. La Seora Taylor
aprovech la ocasin para dar su sermn.
Hubo un tiempo cuando la mujer conservaba orgullosa su virginidad hasta el matrimonio.
Mam Laura trat pero su madre se rehus a ser callada.
No Laura. Es hora que alguien salga en defensa de la decencia. dijo ella. Estas
jovencitas de ahora no les importa andar brincando de cama en cama y si se quedan
embarazadas, que ms da? Tu y tus amigas feministas habis puesto clnicas de aborto en cada
esquina.
Seran las mismas amigas feministas que hicieron posible que las mujeres pudieran tener
propiedades y pudieran votar? Jenny ignor el rostro de advertencia que le daba Laura.
Laura rode con el brazo a Bobby y le dio un tirn.Vamos, hermano. Vayamos a ver qu tan
generosa fui con tu tarjeta de graduacin.
Ah, el dinero. El regalo que siempre es bienvenido, l dijo con una sonrisa.
Espera un minuto dijo su madre.Tienes que abrir mi regalo primero o los regalos de tu
hermana no tendrn ningn sentido. La Seora Taylor ignor el comentario de Jenny y se
dirigi hacia su hijo para que abriese sus regalos.Y Laura, espero que no lo mimes tanto
dndole demasiado dinero.
Las risas y voces llegaban hasta arriba, demasiado para molestia de Crystal. Ella se haba dado
por vencida con la televisin y las estaciones de radio fueron tambin una decepcin. La poca
cerveza la haba hecho sentir cansada pero no quiso pasar todo el santo da durmiendo. No,
es mejor sentarme aqu encerrada en mi cuarto aislndome de todo eso, ella pens mientras
alcanzaba su pequeo tubo y su encendedor. El sonido de alguien subiendo las escaleras la
hicieron cambiar de opinin. La puerta del cuarto de Laura se abri y se cerro, escuchando
algunos segundos ms tarde el sonido de la puerta corrediza abrindose. Una mujer de
cabellos castao sali al balcn y apoy sus brazos contra el riel. Era un da bello y brillante,
Crystal haba dejado sus cortinas abiertas, permitindole tener una vista del exterior. Por
supuesto eso tambin significaba que cualquiera poda asomarse y poder verla.Demonios,
por qu no haba pensado en eso? la stripper maldijo mentalmente. Era demasiado tarde
para hacer cualquier cosa y para su mala suerte la mujer se dio vuelta y la miro.
Hola. Saludo Jenny.
Hola contest Crystal.
Soy Jenny, una de las amigas de Laura.
Crystal. Soy su compaera de apartamento.

S, ella te mencion El rostro de la terapeuta era clido y amigable y la stripper se


encontr dejando la comodidad de su cama y sali un momento hacia el balcn.
Parece que todo mundo esta pasando un rato agradable dijo Crystal mientras apoyaba su
cadera contra el riel.
Necesitaba descansar de su madre dijo Jenny. As que, Laura me cont que eras una..
bailarina, estoy en lo correcto?
Um s. Meti la mano en el bolsillo de su blusa y saco sus cigarrillos y su encendedor.
eres escritora como ella?
Jenny se ri entre dientes.Temo que ese tipo de creatividad est ms all de m. Laura es la
de la imaginacin. Yo soy terapeuta.
Una psiquiatra?
Bueno, no completamente. Jen pens acerca de lo que Laura le haba contado sobre la
pesadilla de Crystaltrabajo con personas que han sufrido violacin y abuso sexual
Crystal se volte, mirando la cordillera de rboles que separaban el complejo del lago.
quieres decir que los haces hablar acerca de lo que les paso?
No los hago hablar sobre lo que les paso. Los dejo hablar de lo que ellos necesiten hablar
Con la cabeza de Crystal inclinada, el pelo rubio impidi a Jenny ver su cara.Algunas veces las
personas solo necesitan un lugar donde puedan ir y sentirse seguros de decir toda la verdad
sobre lo que les paso.
S? Y en que les ayuda eso a ellos? Eso no hace que lo que paso desaparezca.
No, no hace que desaparezca dijo Jenny uniformemente. Pero en muchos casos hablar
acerca de lo que les paso y aprender a manejar las emociones que los afectan hace la
diferencia entre vivir y solo existir.
Crystal tir su cigarrillo sobre el riel y agarro el tirador de la puerta. Algunas veces es mejor
solo existir, Doc dijo antes de atravesar el umbral hacia su cuarto. Estaba cerrando la puerta
pero quedo a medio camino obstruida por la mano de Jenny.
Existir es la salida ms fcil dijo la terapeuta. Se requiere coraje para superar lo que
sucedi y recuperar el control.
No todo el mundo necesita de una terapia para lograr superarlo Crystal gruo.
Puede que no, pero ayuda. Jenny solt el agarre de la puesta y dio un paso atrs.Eres
bienvenida a bajar y unirte a nosotros.
No me gustan las cosas familiares. Gusto en conocerte. Crystal cerr la puerta y tomo el
cordn para cerrar las cortinas. Segundos ms tarde escuch a Jenny atravesar el cuarto de
Laura y bajar las escaleras. Para que carajos sirve una terapia? No va a cambiar lo que
paso. Se dejo caer en su cama y abri el cajn de su mesa de noche. Record la peticin de
Laura de que no fumara marihuana mientras las personas estuvieran all. Suspirando, cerr el
cajn y le dio puetazos a su almohada. Qu desperdicio de una buena tarde de sbado.

Encerrada en mi propia habitacin. Los recuerdos de los sbados en su infancia llegaron a su


mente. Cerrando los ojos, Crystal record la poca cuando ella y Paty pasaban las horas juntas,
jugando o solamente charlando acerca de nada como todas las hermanas lo hacen.
Inevitablemente, sin embargo, las escenas felices siempre se vean empaadas gracias a las
borracheras de su padre.
Doscientos dlares, todos los consulados son mos Paty dijo, extendiendo su mano.
Te puedo pagar hasta que pase por la embajada? De otra manera tengo que hipotecar
Marruecos.
Te voy a decir una cosa. Te dejare pasar sin que me pagues, pero cuando yo caiga en uno de
tus pases tampoco te pagare
Trato Crystal feliz, estuvo de acuerdo. Tal vez podemos jugar alguna otra cosa
despus?
No creo que tengamos ms tiempo. l estar en casa pronto.
Podemos ir a pasear en bicicleta? La hermana menor pregunt esperanzadamente. Su
cuerpo aun tena magulladuras de la reciente paliza que le haba dado su padre en la ltima
borrachera. Era demasiado tarde, ambas se dieron cuenta cundo escucharon el sonido de su
coche estacionndose en el camino de acceso.
Ya fue suficiente juego por hoy Paty dijo mientras meta la caja de juegos debajo de la
cama. Los juegos no se ganaban ni se perdan, era una regla que tenan. Cuando un juego era
interrumpido por causa de l, era declarado un empate, no importa quien hubiera ganado.
Cundo fue la ultima vez que una de nosotras ganara un juego? Crystal pregunto.
No estoy segura pero s que yo soy la que siempre gano Paty sonri abiertamente
mientras sala del cuarto de Crystal y se meta en el de ella. Segundos mas tarde su padre entro
en la casa, su fuerte voz llego hasta ellas.
Pero que leches os pasa! rugi l. Crystal brinco debido al sonido de una silla lanzada a
travs de la cocina.cuntas veces tengo que ordenarles que mantengan sus malditas
bicicletas fuera del camino de acceso? Hacindose bolita, Crystal se lleno de terror en el
momento en que lo escuch subir las escaleras, sus pesados pasos se iban acercando cada vez
ms.
Crystal se levanto de pronto, buscando frenticamente alrededor al violento hombre que se
acercaba para golpearla. Malditos sueos. Ella encendi un cigarrillo y se apoyo contra el
cabecero. Puedes hacer que desaparezcan las pesadillas, Doc?
***
Laura permaneci en el portal mientras vea las luces del coche de su hermano encenderse y
sala de su estacionamientotodo sali bien dijo mientras cerraba la puerta.
Ahora recuerdo por qu prefera quedarme a estudiar todas esas noches cuando tu queras
ir a visitar a tu madre, Jenny dijo mientras recoga una taza vaca y la llevaba a la cocina.Es
definitivamente una ventaja el tenerla viviendo a dos pueblos de distancia

Te juro que si hubiera escuchado por ms tiempo como el Capitn hizo esto y lo otro y que
tuvo sus amoros cuando tenia 20 aos o como a la Seora Goldstein le gusta el t de
zarzamora con brandy, considerara realmente la idea de cometer matricidio..
Jenny se ri y abri el lavaplatos.Bien, veamos si podemos lograr una salida ms conveniente
para que no cometas un delito capital. Psame los platos, por favor.
Seguro. Oh, aqu hay una taza y una cuchara. Laura entreg los platos, luego se apoy
contra el mueble mostrador.
Y como va ese libro? Jenny programo el tiempo del lavaplatos y sigui a su ex-amante a la
sala de estar.
Creo que he escrito cerca de 4 oraciones desde la ltima vez que me preguntaste Laura
suspir mientras se sentaba sobre el sof.No s que me pasa. Nunca haba tenido un
bloqueo as antes.
Jenny puso su mano sobre el muslo de Laura.Tal vez te estas presionando mucho. Tomate un
descanso, date algunos das, luego regresa e intntalo.
Ya prob eso, Jen. No trabaje en l. Pas sus dedos por su cabello oscuro. Algunas veces
pienso que no me queda una sola onza de energa creativa en m.
Quieres que le eche un vistazo?
No Laura contest. Te lo agradezco. Pero ya se me ocurrir algo para resolverlo .
Laura escuch un sonido y empez a ver a Crystal bajando las escaleras. Hola. Un codazo
sutil hizo que Jenny quitara su mano.
Hola. La rubia mir a Laura y luego a Jenny. Pens que todo el mundo se haba ido ya.
No me percat que todava tenias compaa. Se volvi hacia las escaleras.
El general Patton y Bobby se fueron hace unos minutos dijo Jenny, ponindose de pie
yendo hacia donde Crystal estaba parada.Solamente charlamos. Por qu no te unes a
nosotras?
Bueno, Yo...
Laura gesticul hacia la silla vaca.Toma asiento. Debes de estar cansada de estar encerrada
en ese cuarto todo el da.
Crystal dudo, luego asinti la cabeza y se dirigi al asiento indicado.Qu tan malo puede
ser? Puedo ser sociable por algunos minutos. pens Crystal.
Disfrut tu hermano la fiesta?
S, mucho.
Tienes hermanos o hermanas, Crystal? Jenny pregunt sentndose en el sof.
Tengo una hermana mayor.

Yo soy hija nica la mujer de cabello castao contest.siempre pens que tener una
hermana hubiera sido genial.
Yo tambin Laura estuvo de acuerdo.Amo a Bobby muchsimo pero cundo tenia
diecisis, tenia que cargar con mi hermano de seis aos conmigo por la calle y era un
verdadero obstculo.
Cunto os llevis de edad tu hermana y t?
Tres aos y medio.
Oh, eso es genial dijo Jenny.Entonces vosotras dos os criasteis juntas.

Si Crystal dijo quedamente, pensando en su querida hermana.


Y t eres la mayor o ella?
Paty es la mayor.
Jenny not la expresin triste en la cara de la rubia.vive ella cerca de aqu?
Crystal neg con la cabeza.No. Ella se fue hace mucho tiempo. Perdimos contacto. Meti
la mano en su bolsillo de la blusa para sacar sus cigarrillos, luego record la regla de Laura y se
conform tomando una zanahoria de la bandeja.
No puedo imaginar perder el contacto con Bobby dijo Laura.tuvisteis una pelea o
algo?
Ella se escap cuando yo tenia catorce aos de edad. No la he visto y tampoco he sabido
nada de ella desde entonces. Las emociones se estaban formando dentro de Crystal y sinti
que se le formaba un nudo en la garganta.por dnde dijiste que estaba la licorera? Ella le
pregunt a Laura.
Ve a la avenida principal y dobla a la derecha.
De hecho dijo Jenny mientras se pona de pie tengo que irme ya y justo voy en esa
direccin. Quieres que te lleve?
Pens que te quedaras esta noche Laura dijo con una pregunta en su voz.
Lo siento, cario. Tengo que encontrarme con una cliente a primera hora por la maana. Su
violador fue liberado bajo libertad condicional y ella necesita apoyo moral antes de hablar ante
el comit examinador.Se puso de pie y tomo su bolso. Laura se levant tambin.
Bien. Te llamare la prxima semana.
Ok.
***

Una vez fuera, Crystal encendi un cigarrillo, el humo gris form una nube cerca de su cara.
Eso es malo para tu salud, sabias?.
Ya lo he escuchado antes contest, dando otra inhalacin.supongo que tu tampoco
permites fumar en tu coche?
De hecho es un coche prestado mientras el mo est en la agencia pero yo siempre he
encontrado que el cenicero hace una gran funcin para tirar toda esa ceniza.
Seguramente Crystal susurro, aspirando tanto humo como poda para despus lanzar el
humo fuera.T no eres una fantica de la salud como Laura?
Jenny se ri y quito los seguros de las puertas del cocheNo estoy tan obsesionada como ella.
Yo disfruto de una buena hamburguesa y patatas. Entraron al coche y con una vuelta de la
llave el motor encendi. Hecho en reversa el coche y lo saco del estacionamiento, se dirigi
calle abajo para tomar la curva hacia la avenida principal.Y eres de por aqu?
Milton Crystal contest.Esta a una hora por la carretera de peaje.
S dnde est. Es un pueblo industrial grande.
De grande no tiene nada, mejor dicho la rubia dijo fieramente.Milton es un pueblo
insignificante lleno de personas insignificantes tambin.
Tu familia aun vive ah?
No sabra decirlo, no he hablado con ellos desde que me mud.
Jenny asinti con la cabeza, nunca quitando la vista del camino.cuntos aos tenias cuando
escapaste?
El corazn de Crystal dio un brinco.eres psquica o algo por el estilo, Doc?
Te dije que soy terapeuta. Baj la velocidad del coche mientras se acercaban a un
semforo. Soy perceptiva. Es una habilidad necesaria cuando tratas con personas que no son
siempre abiertas con sus sentimientos.
S? Y que ms te dice tu percepcin de m? Crystal se cruz de brazos defensivamente.
Jenny la mir, y comenz a avanzar de nuevo cuando el trfico comenz a moverse.tu
respuesta me dice que estoy en lo correcto acerca de que escapaste de tu casa.
Lo hice tan pronto como pude dijo Crystal.Un poco ms de un ao despus que Paty.
De la casa que escapo tu hermana cuando t tenias 14 aos, escapaste tu despus cuando
tenias 15 aos?
Ah est la percepcin de nuevo se asom por la ventana, dbilmente notando el anuncio
de la licorera que comenzaba a verse a lo lejos.Intente escapar con ella pero me atraparon.
Lo intente tres veces ms antes de que tuviese xito.

Debi haber sido muy difcil para ti tratar de escapar tantas veces
Aqu es donde me dices que todos mis problemas son debido a mi jodida y amargada
infancia?
Ella seal la licorera.No necesito terapia para saber eso Crystal abri la puerta antes de
que el coche se hubiera parado por completo. Gracias por el paseo, Doc. Sali y cerr la
puerta, sin darle oportunidad a Jenny de responder.
***
Las calles estaban desiertas excepto por uno que otro coche ocasional, dndole a Crystal la
libertad para beber de la botella mientras caminaba. Para cuando el complejo se alcanzo a ver,
ya iba caminando balancendose totalmente borracha y la tercera parte de la botella haba
sido vaciada. Cuando iba acercndose al edificio Crystal se dio cuenta que haba olvidado
tomar las llaves cuando sali.Mierda. La Seorita Perfecta me dar un sermn con
seguridad. Se llevo la botella a los labios y tom un gran trago, estremecindose cuando el
lquido caliente se abri paso por su garganta. Us su manga para limpiarse la boca antes de
alcanzar el timbre de la puerta. Su cabeza senta el efecto del whisky y lo nico que quera
hacer era acostarse.Demonios, abre la maldita puerta, Laura. Crystal presiono el timbre de
nuevo, golpeando rpidamente despus la puerta con el puo. El sudor se form en su labio
superior y Crystal apoyo su frente contra el marco. No haba comido nada ms que un par de
zanahorias en todo el da y su organismo rpidamente comenz a reaccionar dicindole que
haba excedido sus lmites.Oh mierda ella susurr, sintiendo su estmago mal otra vez.
Presion el timbre de la puerta repetidamente hasta que escuch a Laura abrir la puerta. A
un lado! Empujo a la mujer que estaba perpleja fuera de su camino, Crystal se fue
tambaleando hasta el cuarto de bao, apenas levantando el asiento del inodoro antes de que
su estmago devolviera todo su contenido.
Laura cerr la puerta del exterior y neg con la cabeza cuando escuch a su compaera de
apartamento vomitando en el bao.Crystal? Te encuentras bien? Recibi un sonido
nauseabundo como respuesta y gimi interiormente.Veo que encontraste la licorera. Hay
toallas en el armario para que te limpies.
Gak... o-ok
Laura entr en la cocina y llen un vaso de agua. Escuch el sonido del inodoro seguido por el
sonido del grifo abrindose. Minutos ms tarde una Crystal ms compuesta sali del cuarto de
bao.Gracias dijo ella, tomando el vaso que le ofreca.
Te sientes mejor?
Crystal asinti con la cabeza.Un poquito.
Deberas comer algo. Eso calmara tu estmago.
La rubia record las tres cenas para microondas que haba en el refrigerador y neg con la
cabeza.Naa, estar bien.
Escoge tu misma. Laura abri el refrigerador y mir con atencin adentro.Tengo algunas
sobras de la fiesta. No es mucho, solo algunos emparedados y algo de verduras. Ella agarr
el plato de emparedados y lo levanto para que Crystal lo mirara.Hay ensalada de huevo,

jamn y queso Crystal mir interrogativamente los tringulos pulcramente cortados.Um


creo que te caern bien dijo Laura. Le paso el plato a Crystal.Escoge lo que quieras. Aparte
de la ensalada de huevo, ya no comer nada de eso. Despus de tomar un tazn de ensalada
para ella, Laura agarr una botella de aderezo y us su cadera para cerrar la puerta del
refrigerador. Le indico a Crystal con la cabeza para que fueran a la sala de estar. A
regaadientes la rubia la sigui saliendo de la cocina.
Laura se acomod en el sof mientras Crystal tom asiento en el reclinable. Un silencio
embarazoso se formo debido a que no saban que decir la una ni la otra. Crystal mordi su
emparedado.
Que tal esta? pregunt Laura.
Bueno. Ella dio otro mordisco, su estmago aprecio la comida saludable para variar.
Dndose cuenta de que no pudo rehusar la comida de su compaera y poder irse a su
dormitorio, Crystal se resign a ser al menos algo sociable.Y dime, s que solo estuvieron
aqu tu madre y tu hermano, dnde est tu padre?
l muri hace siete aos. Viendo que Crystal se abra un poco debido a la pregunta que le
haba hecho, Laura pregunto Qu hay de ti? Dijiste que tenas una hermana mayor. Que
hay de tus padres?
Crystal dio otro mordisco a su emparedado y se encogi de hombros.Lo ltimo que supe fue
que ambos aun vivan y estaban dndose la gran vida en Curtisville.
No hablas con ellos?
No. Ella escogi algunos de los emparedados en forma de tringulo del plato que parecan
ser de ensalada de pollo.no he hablado con ellos desde el da que me sal de all. Comi un
bocado e hizo una mueca.uf, qu es esto?
me creeras si te dijera que no tengo idea?
Seguro. La stripper mir alrededor y divis la bolsa de papel que estaba sobre el mueble
mostrador. El cosquilleo por tomar comenzaba de nuevo. Bien, si vas a seguir charlando,
ser mejor que tomes algo. Pens Crystal para s. Se puso de pie y fue hacia la cocina,
regresando momentos ms tarde con un vaso lleno con hielo, una botella de cola y el whisky.
Acababa de sentarse cuando Laura decidi reanudar la conversacin.
Y bien, porque no ests en contacto con ellos?
Parecindole una pregunta inesperada, Crystal vacilo un poco mirando a su compaera de
apartamento.es muy largo de contar.
Soy buena oyente.
El silencio comenz a reinar mientras Crystal luchaba contra una guerra interior. No digas
nada. Las palabras hicieron eco repetidas veces en su mente. Nadie lo creera de cualquier
manera. Crystal pens, y luego contesto, Solo puedo decirte que no fue una poca feliz en
mi vida. Tomo el vaso y el whisky, vaciando hasta que el lquido mbar llen ms de la mitad
del vaso. Agrego la adecuada cantidad de soda slo para teir un poco la bebida, luego se ech
para atrs en el asiento reclinable.

Tus pesadillas se deben a eso?


Crystal trago, el licor caliente paso por su garganta.quieres la versin corta? Su voz
estaba llena de enojo.Mi padre era un imbcil y mi madre era una cobarde invertebrada que
le importaba ms lo que los vecinos pensaran que sus nias. El vaso fue a sus labios otra vez.
Es por eso que tu hermana se escap?
Se te ocurre una mejor razn? Normalmente Crystal habra dado por terminada la
conversacin a estas alturas pero el alcohol estaba haciendo un buen trabajo de mantener su
defensa baja.a mi me tomo un ao mas.
Laura arrugo su frente como si estuviera haciendo clculos matemticos. Tu mencionaste
antes que tu hermana se escapo cuando t tenias 14 aos. Tenias tan solo 15 aos cuando tu
escapaste?
Quince y medio, realmente. No es la mejor edad para andar fuera en las calles pero qu
diablos. Fue mejor que estar con ellos, dijo fieramente, su mirada fija sobre la mesita de
caf.
No hubo alguien a quien pudieras recurrir? Una ta, un maestro?
Crystal dio un bufido y tom de su bebida.En una ocasin Paty le cont a una maestra lo que
estaba pasando. Ella mando llamar a nuestra madre. Su rostro se torno duro y tomo la
botella de whisky.Adivina a quien se lo cont todo
A tu padre?
La stripper asinti con la cabeza. l golpe a Paty sin piedad. Crees que seria tan estpida
como para decirle a alguien mas? Ella neg con la cabeza e hizo otra bebida. En alguna parte
en la mente borracha de Crystal se dio cuenta que estaba haciendo exactamente eso ahora. Le
estaba contando a su compaera de apartamento, una mujer que apenas conoca. Esta vez ella
no perdi el tiempo con la soda, bebiendo el whisky directamente.apuesto que los
personajes de tus historias no han tenido tan srdidos pasados, eh?
Um, no no usualmente
Por supuesto que no. El lquido se derram alrededor de su vaso cuando gesticulo con las
manos.Esto es normal para ti. Una casa agradable, un bonito coche, una familia que te ama
yo nunca tuve eso. El deseo por un cigarrillo aumentaba as como tambin el deseo por un
porro. Tir ligeramente de su blusa.creo que voy a cambiarme de ropa y relajarme un rato
en el balcn.
Creo que hoy esta la noche clida. Estoy segura que t lo estars tambin debido al
cigarrillo. Laura se puso de pie y tomo el vaso de Crystal.Voy por mas hielo y te veo
arriba.
Te veo arriba?, Demonios pens Crystal. No hubo buena excusa para rechazar la
compaa de Laura ya que dijo que estara en el balcn. Uh, s me parece genial. Ella
recogi la botella de whisky y se dirigi hacia las escaleras, dispuesta a fumarse un buen porro
antes de que su compaera se le uniese fuera.

***
Crystal se estaba subiendo sus pantalones cortos cuando escuch a Laura subiendo las
escaleras. Diablos, eres rpida, ella pens mientras cerraba la cremallera y caminaba hacia
la mesita de noche. Abriendo el cajn, saco un pequeo tubo de madera plana pequea y uno
de sus muchos encendedores. Dio dos inhalaciones rpidas antes de guardarlos de nuevo y
cerrar el cajn. Tomo su botella, sus cigarrillos, y su cenicero, y sali al balcn unos segundos
antes de que llegara Laura.
Oh bien Laura dijo cuando vio el cenicero.no estaba segura de que tuvieras uno,
especialmente cuando vi todas esas colillas en el pasto.
Usualmente no se me ocurre traerlo aqu fuera conmigo. Crystal se sent en la silla blanca
de plstico y tomo el vaso que Laura subi para ella. Me imagine que te dara un ataque si
me vieras tirando la ceniza sobre el piso.
Te imaginaste bien la mujer de cabello negro contest.Me tomo 15 minutos recoger
todo eso esta maana.
Ok, ya no los tirare ms. Ella encendi un cigarrillo y tomo su botella.
Trabajaras maana?
Si, me he tomado ltimamente libre varias noches ms de las que puedo permitirme.
Crystal miro hacia los contornos oscurecidos de los rboles que mostraba el crepsculo.
Alguna vez has escuchado al bho?
Oh, te refieres a George? Si, lo escuch por la noche algunas veces cuando me acuesto
tarde escribiendo. Laura mir hacia fuera igualmente, como si ella pudiese divisar al pjaro
escondindose entre las hojas.
Haba un bho que viva entre los rboles cerca del trailer park dijo la mujer rubia,
tomando un trago entre sus palabras. En la noche algunas veces lo escuchaba. Sola
quedarme despierta preguntndome a quien estara buscando.
Al amor de su vida, quiero imaginar dijo Laura. acaso no es lo que todos estamos
buscando?
Ms bien a alguien con dinero dijo Crystal, levantando sus cejas cuando escuch a su
compaera rer.qu?
No tienes ni una pizca de romntica en todo tu ser verdad?
No creo en cuentos de hadas. Se llevo el vaso a los labios, encontrando comodidad en el
olor familiar del whisky.La vida no es como un buen brandy.
No, no lo es Laura estuvo de acuerdo.Pero no es Oliver Twist, tampoco. La vida es lo que
t haces de ella.
Ms bien eres lo que la vida hace de ti la stripper contest agriamente, contemplando su
cigarrillo.

La gran ventaja de ser adulto es que eres libre de hacer tus propias elecciones dijo Laura,
recorriendo la mirada mientras observaba a Crystal reducir considerablemente su bebida y
tomando la botella con el poco whisky que quedaba.
Cuando estaba en la universidad mis padres esperaban que yo fuera maestra. Me senta tan
miserable estudiando todo el tiempo cuando lo nico que yo quera era escribir historias.
As que tienes un titulo?
Laura asinti la cabeza. Nunca lo he usado. Dudo que aun pueda obtener certificacin del
Estado a estas alturas.
Por lo menos tienes estudios que puedes aprovechar. Apag el cigarrillo y tom un sorbo
de su bebida.
Bueno, tu tienes una habilidad, Crystal. Estas en buena forma y bailas. Una imagen breve
de su compaera en el Tom Cat Club, semidesnuda movindose alrededor del tubo central,
vino a la mente de Lauracreo que andan buscando a un instructor de aerobics en el gimnasio
Mary's House of Fitness . Era difcil distinguir los rasgos de la mujer por la oscuridad de la
tarde cayendo paro noto que apretaba con fuerza la mandbula y tenia los nudillos blancos de
apretar con fuerza el vaso.Crystal? Pasa algo malo?

No soy instructora de aerobics.


No es necesario que seas... Laura se detuvo ante el movimiento que hizo Crystal con su
mano.
No soy exactamente lo que ellos estn buscando dijo con enojo. Olvdalo Laura. No
entenderas. Tomo ms de su bebida y prendi un cigarrillo.
Pero...
No soy una bailarina! Sus pies, que haban estado descansando sobre el riel, bajaron
colricamente al piso de cubierta de madera. El movimiento repentino causo que derramara
whisky fuera del vaso, pero a Crystal no le importo. Giro su rostro hacia la escritoraSoy una
stripper, Laura. Me quito la ropa por dinero! Se inclin hacia adelante, sus facciones eran
duras.estoy apenas un paso por encima de una puta.
Lo s dijo Laura calmadamente.Quiero decir, s que eres una stripper . Crystal
parpade con sorpresa, parte de su enojo desvanecindose. La mujer de cabello negro
continuUno de los personajes de mi reciente historia se relaciona sentimentalmente con
una stripper y una noche fui al Tom Cat Club para documentarme. Laura se encogi de
hombros ante la mirada interrogativa.Supuse que me lo contaras algn da cuando te
sintieras lista.
Le digo de lo mo ahora? Laura pens para s Um tu no eres la nica que guarda
secretos.
No hay problema. Tu vida no es de mi incumbencia.

Puede que no, pero si vas a continuar viviendo aqu, debes saberlo. Laura aspir
profundamente. A pesar de que ya haban pasado varios aos desde que se haba abierto a su
homosexualidad, aun senta un poco de miedo a ser rechazada.Jenny no fue solo mi antigua
compaera de apartamento. Nosotras fuimos amantes.
Eres una bollera?
Soy lesbiana Laura se eriz.Jenny y yo fuimos amantes durante casi dos aos.
Oh Crystal dijo quedamente no s que decir. No lo habra adivinado. Es decir, ninguna
de las dos parece
Lesbianas? La escritora termin.Te tengo noticias, Seorita Sheridan, no todas las
personas homosexuales parecemos serlo.
No quise decir Crystal comenz, luego se detuvo cuando se percat que eso era
exactamente lo que quiso decir.Creo que no imagine realmente que ustedes fueran. Un
poco avergonzada, se recost en su asiento y clav los ojos en las siluetas de los rboles.
Los segundos pasaron convirtindose en minutos embarazosos, ninguna estaba segura de que
decir la una a la otra. Finalmente Laura no pudo continuar ms con el silencio.Es una noche
agradable. Crystal gru la respuesta, obligando a la escritora a hacer otro intento.
Apuesto a que las estrellas se vern bonitas.
Las estrellas son aburridas.
Veo que recuerdas como hablar. Cre que se te haba olvidado como hacerlo Laura
brome, ganndose una mirada de reojo.
He conocido a algunas lesbianas antes dijo Crystal, devolviendo su mirada al vaso medio
lleno.Una amiga tiene una prima que lo es. Hizo una pausa, luego se encogi de hombros.
No me molesta.
Bien. Laura coloc un mechn de su cabello detrs de su oreja.odiaba pensar que algo
como esto se interpusiera en nuestra convivencia. Se ri entre dientes.
Despus de todo, ya tenemos suficiente con otras cosas.
Cmo cuales? Ahora la atencin de Crystal se enfoco ms en la conversacin que en su
bebida. El vaso que pareca estar pegado a su mano fue colocado sobre la mesa.
Nada.
No lo habras mencionado sino hubiera realmente algo. La rubia estaba inclinada hacia
ella. Qu? Hay algo que hago que te moleste? Al menos que sea la marihuana, es eso?
Laura vacil antes de contestar.qu mosca te pico como para haber comprado una cortina
transparente para la ducha?
Es mejor que la cosa floreada azul que t tenias Crystal se defendi. Lo transparente
hace que se vea todo ms claro.

Laura decidi correr el riesgo y bromear con la pequea mujer.Acaso necesitas ver lo que
estas haciendo en el bao? Acaso no sabes dnde tienes cada cosa?
Jodete la stripper dijo en broma, su sonrisa aument.Tu necesitas un estante entero
solo para poner tu champ, acondicionador, el enjuague y Dios Sabe que ms tienes en esas
botellas. Ella trat distradamente de alcanzar su vaso. cuntas horas pasas all dentro?
Tom un sorbo de su bebida.Yo solo entro, hago lo que tengo que hacer y salgo. Sin tanto
enredo y sin tanto relajo. Trat de alcanzar sus cigarrillos detenindose por el sonido que
emiti su localizador. Sostenindolo frente a ella, Crystal presion el botn y mir el nmero
desplegado.Mierda. Necesito usar el telfono.
Adelante. Despus de todo, t pagas la mitad del recibo telefnico. Laura seal con su
pulgar hacia la puerta de su cuarto.Hay un telfono al lado de la cama.
Gracias.
Laura se reclin y se termin su t helado, en silencio escuchando partes de la conversacin
telefnica de Crystal. Laura dedujo que era alguien del Tom Cat Club buscando a la rubia para
que fuera a trabajar. Crystal jur profusamente y le grit a la persona en el otro extremo del
telfono y al final le dijo que estara all tan pronto como pudiera. Colg el telfono y regres
al balcn.
Tengo que ir a trabajar. Charice se torci el tobillo. Dnde tienes la gua telefnica?
Laura se puso de pie.Yo te llevo si quieres.
Naa, no tienes que hacer eso. Llamar a un taxi.
En verdad, no es un problema. Necesito comprar algo de leche para el caf de maana de
cualquier manera. Justamente parare en el cajero cochemtico que esta sobre la avenida
catorce.
Estas segura?
S. Solo deja que me ponga unos jeans y estar contigo en un momento.
***
Despus de quitar el seguro de la puerta del pasajero, Laura fue hacia su lado y entr en su
Jeep de modelo atrasado. Se coloco el cinturn de seguridad y dio una mirada a su pasajera
para que se lo pusiera, Crystal puso sus ojos en blanco y se coloco su cinturn de seguridad.
Necesitas que te traiga de regreso cuando hayas terminado? Laura inquiri al echar a
andar el motor.
Naa, conseguir que Rick o una de las chicas me traigan a casa. No hay problema.
Ok. Echo en reserva el vehculo y se puso en marcha por la avenida principal.
Bonito coche Crystal comento, mirando el tablero pulcramente brillante y los botones de
la consola.tienes reproductor de cd's?

S. Sin mirar, Laura busco por detrs del asiento del pasajero y tomo un estuche lleno de
discos.dudo que haya alguno que te guste.
Crystal tom el estuche y mir los ttulos, la sonrisa en su cara iba aumentando.Los mejores
xitos de Paul McCartney? Little River Band?* Capitan and Tennille?* Acaso te quedaste
atascada en los setenta?
En los aos setenta y los aos ochenta, en realidad. Me gusta esa msica .
Crystal cerr el estuche y lo puso en la parte trasera.no tendrs que preocuparte por m por
pedirte prestado cualquiera de tus CD's, eso tenlo por seguro.
Djame adivinar. A ti te gusta el heavy metal.
Cuando mi estado de nimo lo amerita s. La mayora de las veces escuch rock.
Prefiero escuchar canciones a las que les pueda comprender la letra, y no los tamborazos y
guitarrazos. Laura dirigi el Jeep por la carretera y aumento la velocidad.a qu hora
terminas de trabajar?
La ltima funcin es a la medianoche. Usualmente salgo de all alrededor de las dos o un
poco mas tarde, no te preocupes por eso. Conseguir que alguien me lleve a casa. Sac un
cigarrillo de su paquete y comenz a bajar la ventanilla.
no permito fumar en mi coche.
Aun con la ventana abajo? Se saldr todo el humo.
No se sale del todo.
Esta bien Crystal dijo molesta metiendo el cigarrillo de vuelta en el paquete.supongo
que si busco una estacin decente en la radio esta fuera de discusin?
Sonriendo en la oscuridad, Laura prendi la seal direccional y entr por una calle.Mientras
no encuentres una estacin de radio que amenace con volar mis altavoces me parece bien.
La radio qued completamente descartada.
***
No puedo creer que este todo lleno esta noche. Pensara que es sbado o algo parecido.
Realmente no puedes quejarte, Mnica. Mientras ms clientes ms dinero . Crystal
observ su reflejo en el espejo mientras ajustaba el top de su traje. Demonios, ya aumente
de peso o estos trajes se encogen.
Pues no hay mucho de donde escoger para empezar la otra mujer contest.Por qu no
te pones el traje de leopardo?
Uff, odio ese traje. Alguna vez te lo has puesto?

Pues es mejor que aquel. La stripper pelirroja seal un traje negro de cuero colgado en el
porta trajes.
Preferira usar ese en lugar del traje de leopardo. Dndole la espalda al espejo, Crystal
tomo sus guantes largos y comenz a ponrselos rpidamente.espero que no dejen a Charlie
poner la msica esta noche.
Oh, djame contarte, amiga. l lo hizo anoche y no mezclaba bien las canciones. Angel y yo
estbamos listas para matarlo.
Por qu dejan que un perdedor como ese maneje la cabina cuando a Mike no le toca
trabajar?
Porque cobra poco, Crys. Y mientras Rick administre el lugar, vamos a continuar trabajando
con idiotas como ese.
Dmelo a m Crystal estuvo de acuerdo.Rick me dijo que llevara mi coche con un
pervertido amigo de l y esa cosa se me volvi a descomponer . Prendi un cigarrillo y se
apoy contra la mesa de maquillaje.Te juro que si no necesitara tanto el trabajo...
Bueno, yo no estoy aqu para divertirme tampoco, Crys. Tienes otro de esos? Mnica
pregunt, sealando el cigarrillo.Gracias, tenia la intencin de comprar unos de camino aqu
pero se me hizo tarde.
No hay problema.
De cualquier manera la pelirroja hizo una pausa el tiempo suficiente como para exhalar el
humo, miro alrededor. No puedo continuar haciendo esto noche tras noche. No le digas
nada a Rick. No quiero que nadie se entere hasta estar segura de conseguir ese otro trabajo
que es bastante decente.
Otro trabajo haciendo qu?
Hay un trabajo disponible en la oficina donde mi primo trabaja. No es mucho, solo es
archivar y contestar el telfono pero eso es mejor que esto . Mnica dio otra inhalacin.
Admitmoslo, aun no he conseguido a ningn hombre joven y atento que haya entrado por
esa puerta.
La nica cosa que entra por esa puerta son hombres viejos y aborrecibles hongos que se
creen el perfecto regalo de Dios para una mujer Crystal contest antes de volverse al espejo
y tomar el cepillo para acomodar su cabello.Si no fuera por el dinero ninguna de nosotras
estara aqu. Este trabajo harta. Un golpe fuerte en la puerta acab su conversacin.
Vamos seoritas. La voz cocheritaria de Rick son fuerte a travs de la puerta cerrada.
Dos minutos.
Pasando el cepillo por su pelo una ltima vez, Crystal hizo un chequeo final en el espejo antes
voltear con Mnica.
Estas lista?

Tan lista como siempre contest, se sorprendi ante la pregunta que comenz a llegar a
su mente. Cunto tiempo ms continuare haciendo esto? Se pregunt. Mientras los hombres
estn dispuestos a pagar por verme, la pregunta fue contestada en silencio. O tal vez no
ella dijo entre dientes.
Qu? Mnica pregunt.
Nada. Vamos a darle a los nios con que entretenerse. Abri la puerta para encontrarse a
Rick rodeado de una nube de humo de cigarro, quien las condujo rpidamente al escenario.
***
Crystal estaba caminado por su cuarto, recogiendo su ropa sucia y metindola en el cesto. Con
la mayor parte de sus pertenencias destruidas por el fuego, la necesidad de estar lavando su
poca ropa muy seguido era normal. Baj la escalera y se encontr una canasta de ropa de
Laura encima de la lavadora.Hmm, debi lavarla anoche. Moviendo la canasta de la parte
superior de la secadora, abri la tapa y comenz a rellenar la lavadora hasta el tope de ropa.
Puso el detergente y la puso a andar. Despus de tomar el peridico se hizo una taza de caf y
fue a la terraza mientras se lavaba la ropa para despus meterla en la secadora.
Algunos minutos ms tarde Laura baj la escaleraCrystal, viste mi ropa que estaba encima
de la lavadora?
la ropa limpia? Coloc sobre suelo el peridico. Por supuesto. La puse sobre la parte
superior de la secadora.
No est limpia la escritora corrigi.iba a darme una ducha antes de echarla a la
lavadora.
Que quieres decir? Confusa, Crystal se levant y camin hacia el rea de lavado.Toda la
ropa estaba doblada.
Siempre doblo mi ropa.
Doblas tu ropa sucia? Crystal neg con la cabeza con incredulidad. Deb haberlo
sabido. Si alguien dobla su ropa sucia en este mundo, esa eres t. No me sorprendera que la
plancharas tambin.
Slo cuando estoy de buen humor Laura brome, tomando una taza para el caf.Si ves
que esta una canasta de ropa encima de la lavadora, quiere decir que esta sucia. Te lo digo
para que lo sepas en un futuro.
Muy bien. Aun si se ve limpia, est sucia. La miro y not el traje que vesta Laura, una
camisa azul claro de bisbol y pantalones blancos con una franja azul que le hacia juego. Miro
hacia abajo y vio los calcetines blancos de bisbol tambin Por qu estas vestida as?
Estoy en un equipo del softbol*. Jenny estar aqu en algunos minutos para recogerme.
Tu juegas softbol? De alguna manera no te puedo imaginar ensucindote toda cuando te
deslizas a las bases.

Normalmente no me deslizo y s, juego softbol. Nuestro equipo se llama Air hearts de


Ameilia. Nos patrocina el Bar de Ameilia y pens que era un buen juego de palabras. Es
divertido y es una buena oportunidad de reunirme con mis amigas. Laura se sirvi una taza
de caf. juegas algn deporte?
Crystal ri. no he jugado a la pelota desde que era una nia y desde entonces supe que era
un asco jugando.
Ah, solo necesitas prctica. Si no tienes planes hoy, puedes ir con nosotras, eres
bienvenida.
Gracias pero no. Acalorarme y sudar golpeando una pelota no es mi idea de pasar un buen
rato.
Laura se encogi de hombros.Como quieras. Recogiste el peridico esta maana?
Sip, est fuera en la terraza.
En cuantos pedazos?
Que graciosa, ja ja ja que risa me da dijo Crystal. Tomate tu caf. Me voy a dar un
bao.
Si termina esto de lavar, lo pondr en la secadora por ti.
***
Crystal bajaba las escaleras despus de haber tomar un bao y se encontr con Jenny que ya
haba llegado, vesta un uniforme como el de Laura.Oh, hola Crystal dijo la terapeuta con
una sonrisa. cmo ests?
Bien.
Hey Jen, ser mejor que ya nos vayamos Laura, recogiendo sus abrazaderas y su guante.
Te gustara venir? Jenny ofreci a Crystal.jugaremos contra el equipo de las Halcones
.
Naa.
Vamos, ser divertido ofreci otra vez. Podrs observar a Babe Ruth* sacar la pelota
fuera del campo unas doce veces. Sealo con su pulgar a Laura que estaba toda sonrojada.
No, de verdad, yo...
qu estars haciendo hoy que sea mas divertido que convivir con un montn de adorables
y divertidas personas y tomar algo de aire fresco? Crystal se movi nerviosamente y mir
hacia el cuarto de lavado. Jenny sigui su mirada y neg con la cabeza. Nope. Quedarse a
lavar la ropa no es tan divertido. Tomo el brazo de la rubia y tiro fuerte de ella.vmonos
.
Crystal par repentinamente cuando vio el coche de Jenny.qu diablos es eso?

Es una Cosa.
Qu? Ella camin ms cerca el coche clsico color anaranjado calabaza. Parece un Jeep
militar alemn con el capote abajo.
Es una Cosa. Definitivamente, eso es lo que es. Tcnicamente es un Volkswagen modelo
81. Jenny camino orgullosamente hasta su coche y abri la puerta trasera.Este es un
modelo 74. Los modelos 73 son los ms difciles de encontrar pero este trabaja con gas sin
plomo.
Debe ser un lo conseguir las refacciones dijo Crystal, aun mirando dudosa la Cosa. Miro
hacia Laura quien estaba mirndola con una sonrisa divertida.
Es un coche perfectamente seguro Jenny dijo, caminando hacia el lado del conductor.
Excepto cuando no estas de buen humor dijo Laura, entrando en el asiento del pasajero,
delante de Crystal. Se volteo en su asiento para mirar a su compaera.Ella confunde esta
Cosa con un coche de carreras de vez en cuando.
Pdrete dijo Jenny speramente, deslizndose en el asiento del conductor y metiendo la
llave en el encendido.no soy la nica en el mundo con 6 infracciones. Se coloc una
diadema plstica para evitar que el viento despeinara su cabello y puso en marcha la Cosa.
Meti dos veces el embrague antes de que pudiera entrar, haciendo que el coche se sacudiera
y se resistiera a encender.Mil disculpas.
No hay problema asegur Crystal, buscando el cinturn de seguridad. Tuvo que escarbar
en el asiento trasero para encontrarlo y ponerlos en la posicin correcta y cerrar los dos
extremos. Laura miro divertida lo que estaba haciendo y sonri burlonamente.

Sip, no hay problema.


Sabis? Vosotras dos os podis ir caminando si no os gusta como conduzco. Hizo una
pausa lo suficiente para echar un vistazo al trfico y salir rpidamente hacia la avenida.Ah,
sabia que Betsy estara bien una vez que le hicieran su cambio de aceite.

Betsy es como ella le llama a la gran calabaza. Laura explico.Yo siempre la llamo pedazo
de.....
No lo digas Jenny le advirti, encendi la radio AM y encontr una estacin de msica
oldies.Sabes lo temperamental que es.
Todo se parece a su duea Laura aclar.
Hablando de personalidades dijo la terapeuta, no te sorprendas si Donna y Wendy estn
juntas. Kelly dijo que las vio la noche del martes en el bar de Ameilia y estaban actuando como
si hubieran regresado.
Maravilloso. Eso quiere decir que Toni va a estar como una perra rabiosa .

Puede que no. Kelly dijo que Toni estaba tratando de regresar con Linda.
No creo que Linda aceptara de nuevo volver con ella despus de lo que sucedi.
Oye, uno nunca sabe, Laura. Ya una vez acept que regresara con ella antes.
Desde el asiento trasero, Crystal escuchaba los chismes, la multitud de nombres y de quien
haca que a quien, hacan una mezcla de informacin que no le daban la menor pista de saber
que estaba pasando. Lo nico que comprendi de la conversacin fue que Laura era buena con
el bate y jugaba en el campo izquierdo, y que la posicin de Jenny era en la primera base.
Se estacionaron dentro de un sucio estacionamiento, Jenny hizo sonar el claxon y saludo a sus
compaeras de equipo que se encontraban alrededor de las bancas. Minutos ms tarde Crystal
estaba sentada en unas de las bancas cerca de la primera base, la de Jenny estaba junto a ella.
Para decepcin de la stripper, Jenny slo haba llevado diferentes tipos de sodas y jugos para
beber, ninguna cerveza o bebidas coolers. Varias mujeres estaban tambin sentadas sobre las
bancas, la mayora conversando entre ellas acerca de las dems jugadoras. Crystal vio al
equipo contrario a lo largo de la lnea de la tercera base. Las camisas de las Halcones eran de
color rojo y hacan contraste con las azules de las Airheart's. El rbitro uso el silbato y el equipo
azul tomo el campo de juego mientras las del equipo rojo comenzaban a calentar con el
bate.Desanos suerte Laura le dijo mientras pasaba trotando cerca de ella.
oh, entonces tu conoces a Laura, hmm? Una voz ronca hizo que Crystal volteara hacia
atrs para ver quien le estaba preguntando. Una mujer de cabello corto pelirrojo y que vesta
una camisa azul estaba atrs de ella. Que suerte tiene Laura.
Soy Crystal su compaera de apartamento. Le extendi su mano y encontr rpidamente
un apretn firme.
Peg. Crystal sinti los ojos de la mujer mirando a lo largo de su cuerpo y la saludo con algo
de incomodidad.Me pareces algo familiar. Nos hemos visto en alguna otra parte antes?
Oh por favor dijo Jenny desde su posicin en primera base a unos centmetros fuera de
ella. Ignrala, Crystal. Tiene ms lneas que la compaa telefnica. Oye Rogers, cuando
volvers a jugar de nuevo? Jenny pregunt.y me refiero al softbol ella agreg antes de
que la pelirroja pudiera responder con otra respuesta.
Um no, no creo que nos hayamos visto antes dijo Crystal, retirando su mano y mirando
hacia el plato de bateo. La pitcher haba terminado con sus ejercicios de calentamiento y la
bateadora se colocaba en la posicin correcta.
cundo te convertiste en capitana del equipo, Foster? Peg dijo a Jenny antes de devolver
su atencin a la atractiva rubia.as es que t eres la nueva novia de Laura, hmm?
No soy su novia, soy su compaera de apartamento la stripper contesto rpidamente, no
queriendo que alguien se hiciera una idea equivocada acerca de su relacin con Laura.
Mirando alrededor del campo y los espectadores, Crystal comenz a sospechar que las
personas heterosexuales eran la minora all.
Son solo amigas? Peg sonri burlonamente y dio un paso ms cerca. Taylor debe
estarse muriendo contigo pasendole enfrente. Ella palme la rodilla desnuda de Crystal

justo debajo del borde de sus pantalones cortos. Cario, si tu fueras mi compaera de
apartamento te garantizara que no estaras sola en la cama por las noches.
Soy heterosexual dijo Crystal, cambiando de posicin fuera de su alcance.
El primer tiro fue una bola seguida por un strike. Luego la bateadora conect un tiro y la pelota
sali disparada hacia la parte izquierda del campo. Peg a tierra un segundo antes de que
Laura le alcanzase. La bateadora corri a primera base y fue directa a segunda base cuando se
dio cuenta de la fuerza del brazo de la jugadora de campo izquierdo con la que haba cogido la
pelota. La jugadora del equipo contrario regres rpidamente a la primera base.
hola Jen, cmo estas?
bien Tracy, cmo ests t?
Genial. Creo que Lisa probablemente salga conmigo esta noche.
Oh s?
Yeap, al menos ella ya me habla de nuevo. Tracy presto atencin al plato del home. Muy
bien, es hora de patear traseros.
Diane no le podras pegar a una bola de playa , dijo Jenny, refirindose a la bateadora*
que justamente abanic y perdi el primer tiro.
Mucha platica, Foster. Te comers tus palabras cuando ella saque esa pelota fuera del
campo.
A pesar de las esperanzas de Tracy, Diane dio un suave golpe en direccin de la jugadora de
segunda base quien la intercept mandndola a primera base logrando doble play*. La
siguiente bateadora bateo tres strikes* quedando fuera, terminando con esto la mitad del
inning*. Laura y el resto de las jugadoras vinieron corriendo, las jugadoras del bar de Ameilia
se reacomodaron en la banca y la primera lnea de base.
Te diviertes? Laura pregunt mientras lanzaba su guante sobre el piso y abra la nevera
en busca de una bebida fra.
claro, oye ves a aquella que esta all? Crystal seal hacia Peg, quien jugaba con sus
encantos en la tercera base.
Peg? Qu hay con ella?
Esta celosa de ti.
De m? Por qu?
Ah Laura Jenny dijo unindose a la conversacin.T sabes que Peg tiene gran debilidad
por las rubias terrorficamente guapas. Ella se ofreci a darle calor a Crystal por las noches.
La escritora asinti con la cabeza.Ah, y supongo que no fue nada sutil, verdad?

Cre que le faltaba poco para babear descontroladamente dijo Jenny mientras le pasaba a
Crystal por un lado y sacaba una botella de agua helada de la nevera.Crystal le dijo que era
heterosexual y Peg se retiro. No te preocupes, estar alerta y proteger la virtud de nuestra
amiga.
Lamento eso dijo Laura a su compaera de apartamento. Usualmente saben cmo
comportarse como unas damas Laura dio una mirada de advertencia en direccin de Peg
pero esta no la vio pues estaba dndoles la espalda.
Jenny recogi su casco y su bate. Creo que mejor ya me voy para all.
Buena suerte Laura dijo.
S, buena suerte dijo Crystal tambin mientras Jenny se colocaba en la caja del bateador.
Strike uno! El rbitro grito.
Venga, Jen Laura alent, aplaudiendo con sus palmas e instando a sus compaeras de
equipo a hacer lo mismo. Solo algunas pocas apoyaron desde la banca.
strike dos!
Venga, Jen, tu puedes hacerlo.
Strike tres, estas fuera! El rbitro dijo. Jenny regreso caminando de nuevo hacia las
bancas y tomo su bebida.
Oye Doc, cre que la idea era pegarle a la pelota dijo Crystal, provocando un bufido burln
de Laura.
T ni hables, mi querida Laura Jenny advirti.Por lo que respecta a ti desvi su
atencin hacia Crystal que sonrea abiertamente.veo que tienes un gran sentido del humor
. Ella tom un largo trago de su jugo de fruta. Solo es el primer out*. No hay por que
preocuparse.
Agchense!Alguien grit cuando un faul hizo que la pelota fuera directo a la banca
haciendo que se quitaran. Donna, haznos un favor Y trata de no matarnos antes de que
termine el inning*, ok? Alguien grit a la avergonzada bateadora. El siguiente golpe mand
la pelota hacia el campo izquierdo, dejando a Donna llegar hasta segunda base. Con el golpe
de Toni la corredora avanzo hasta tercera base y despus gracias a Lisa lograron llenar las
bases.
Bien, Laura Jenny dijo.Mustrales lo que tienes.
por qu se coloc de ese lado del plato*? Crystal pregunto. Todas las dems lo hicieron
por el otro lado.
Laura es zurda. Los zurdos se colocan de ese lado del plato la terapeuta explico.
El primer contacto envi la pelota hacia la valla de la tercera base.
strike uno! El rbitro grito.

Venga, Laura, ensales como se hace a estas niitas Kelly, la ctcher* de Ameilia, grit.
Crystal estaba muy quieta en la banca y observo cuando la pitcher* lanzo hacia el plato. Esta
vez el golpe de Laura fue bueno, cayendo en el campo central. Fue suficiente para que las
corredoras avanzaran, permitiendo a las Ameilia's anotar su primera carrera* del juego.
Buen tiro dijo Tracy, tomando su posicin en primera base. Intentando impresionar a
tu nueva chica?
Ella es mi compaera de apartamento, no mi amante corrigi Laura. Tracy mir a la rubia
en cuestin y sacudi la cabeza.
Lstima, Taylor. Por qu me parece que tiene un precioso par por ah debajo.
Pervertida.
La jugadora de primera base volvi a mirar a Crystal.No lo se. A mi me parece que es un
desperdicio dejar que algo as de delicioso viva bajo tu techo y no hagas nada al respecto.
Ella es heterosexual, Tracy.
Si ya lo he escuchado. No sera la primera heterosexual a la que se le enseara como una
mujer puede ser mucho mejor en la cama.
Ella est fuera de los lmites. Pon atencin al juego.
Preferira ponerle atencin a ella dijo Tracy con un suspiro, a regaadientes devolviendo
su atencin al juego del softbol.
Ajena de que ella fuera el tema de conversacin entre las dos mujeres en la primera base,
Crystal continuaba escuchando a Jenny dicindole quienes eran las del equipo.La que esta
por batear es Kelly.
La catcher Crystal dijo, recibiendo una inclinacin de cabeza en respuesta.
S, y bueno recuerdas a la que se te insinu hace rato?Esa es una de sus ex's .
una?
Oh si, Kelly es una conquistadora. Nosotras estuvimos juntas por breve tiempo.
Por qu siento que soy la minora aqu?
Jenny se ri y saco otra botella de la nevera.Porque lo eres, querida. Quito la tapa de la
botella.Echa un vistazo alrededor. Creo que eres probablemente la nica heterosexual aqu,
excepto por alguno que otro fan . Jenny dio un paso ms cerca de las bancas y le susurro
para que las dems jugadoras que estaban en la banca cercana no la escucharan.te molesta
estar rodeada de tantas lesbianas?

No, no me molesta dijo Crystal, deslizndose a una fila abajo de los asientos de la banca,
ponindose frente a frente de la terapeuta.solo que no creo que haya estado antes con
tantas juntas al mismo tiempo.
Bueno, no te preocupes Jenny dijo.no mordemos.
A menos que tu quieras dijo Carmen cuando pasaba caminando, escuchando solo lo
ultimo de la conversacin. Se detuvo y tendi su mano. Carmen Cruz.
Crystal Sheridan.
Un placer conocerla, Seorita Sheridan. La piel ms oscura de Carmen hacia contraste con
el tono ms claro de la rubia cuando se dieron la mano. No te haba visto aqu antes. De
quin eres novia?
De ninguna. Soy la compaera de apartamento de Laura ella dijo sintiendo que lo haba
dicho ya unas cien veces.
Pues bien me alegro que hayas decidi honrarnos con tu presencia la pitcher dijo, no
queriendo soltar la mano de Crystal.Tal vez nos traigas buena suerte. El seor sabe que la
necesitamos ltimamente.
Hemos perdido nuestros ltimos cuatro juegos Jenny explico.
Oh Crystal dijo mientras se pona de pie.no s cmo pueden jugar con este calor. Ella
llevaba puesto un pequeo top cubierto por una pequea blusa azul claro. Sin pensarlo quito
su pequea blusa y la echo a un lado. En ese mismo instante, Kelly peg un golpe lento sobre
la lnea de la tercera base. Distrada por la actividad en las bancas, la mediocampista vol la
pelota, accidentalmente sobre el campo central provocando con esto que se anotaran dos
carreras ms. Laura avanz de primera a tercera y el equipo de casa exploto soltando un
ataque de silbidos y comentarios burlones cuando se dieron cuenta de lo que lo haba
provocado.
Se supone que debes mantener los ojos puestos en la pelota, no en las chicas Toni grito.
Oye Duncan, no sabia que fueras as de distrada dijo alguien ms. cual es el problema,
no consigues a ninguna?
Si lo hago la mediocampista dijo, consciente de que su ltima conquista se encontraba en
la parte trasera del campo.Yo solo... bueno tartamude, causando de nuevo burlas y
risas.
saba que dabas buena suerte dijo Carmen a Crystal ahora ruborizada. vendrs con
nosotras despus del juego?
Despus? No sabiendo la respuesta, ella recurri a Jenny.
No estamos seguras an. Depende cmo se sienta Laura, dijo Jenny.
En fin dijo Carmen, recogiendo su guante.Si deciden venir, ser un placer invitarte una
bebida ofreci a Crystal.Despus de todo, estamos adelante debido a ti.

Yo uh, seguro dijo Crystal. Si es que vamos. Son un golpe de bate y Wendy fue
ponchada (out), dndole fin al inning.
Pues bien, creo que es hora de que tome mi posicin. Carmen se alejaba en el momento
que Laura llego a recoger su guante.
Te estn molestando mucho? La escritora pregunt con preocupacin, consciente de que
Crystal fue la causa de la distraccin de la mediocampista. Haba das en que las del equipo de
Ameilia's se volvan algo obscenas y no dudaba de que este seria uno de ellos.
Creo que he recibido unas tres insinuaciones y aquella jugadora que esta en tercera base
dijo que me invitara a una bebida. Crystal se encogi de hombros.Aparte de eso todo el
mundo me ha preguntado si dormimos juntas, creo que estoy bien.
Son realmente muy inofensivas dijo la escritora.Si alguien te hace pasar un mal rato,
solo dmelo. Tengo que tomar mi lugar. Te veo en tres outs ms.
Crystal observ a su compaera de apartamento colocarse en el campo izquierdo y despus
puso atencin a la actividad en el plato de bateo. Alex, la mediocampista de las Halcones que
cometi el error en el inning anterior, estaba en el plato. La catcher, Kelly, no pudo resistir la
oportunidad.
oye Duncan, crees que puedas poner atencin a la pelota esta vez?
Vete al infierno, Kelly la bateadora dijo sin malicia.Me di cuenta que andabas
rondndola como abeja sobre la miel.
Lista bateadora el rbitro interrumpi. Alex Duncan tom su posicin y esper el tiro de
Carmen.
yo pagara buen dinero por nadar en esa miel dijo Kelly justo cuando Alex abanicaba.
strike uno!La mediocampista de las Halcones ajust su casco y reanud su postura.
Apuesto a que ella es ms dulce que la miel, tambin mmm.
strike dos!
Cierra la boca, Kelly dijo Alex, apretando sus guantes de bateo. Ella se acomodo otra vez,
esta vez apenas dando un tiro abajo de la pitcher.
Bola*.
Venga Duncan, pgale a la mierda esa una de las jugadoras de las Halcones grit.
Pero es una verdadera lastima que ella sea heterosexual.
strike tres, estas fuera! Alex mir de la catcher a Crystal y de regreso otra vez, sacudi la
cabeza y sonri cuando se dio cuenta de que haba sido distrada justamente para que le
hicieran out.
este va a ser un juego largo dijo mientras se marchaba dando media vuelta.

***
Gracias al brazo firme de Carmen y el bien cuidado campo por Wendy y Donna acabaron el
juego, las Air hearts salieron victoriosas sobre las Halcones. Grupos pequeos de mujeres se
formaron en el estacionamiento, algunas ponindose de acuerdo de encontrarse en el bar de
Ameilia y otras dando excusas por lo que no podan asistir. Toni tena a Linda presionada
contra una furgoneta, sus bocas haciendo algo mucho ms agradable que hablar. Sorprendida
por la escena publica, Crystal miro hacia todos los lados y despus a las apasionadas amantes.
Cmo pueden actuar as delante de todo el mundo? Crystal pens y noto que las dems
parecan no enterarse y aquellas que si miraban a la pareja simplemente sonrean y volvan a
sus conversaciones. Crystal mir a la pareja otra vez, esta vez viendo ms que solo dos mujeres
besndose. Por primera vez ella vio lgrimas corriendo por las mejillas de Linda. Estaba tan
absorta en el drama que se estaba desarrollando, que Crystal no escuch a la terapeuta venir
detrs de ella.
Supongo que no las veremos en el bar de Ameilia's Jenny dijo, sobresaltndola.Lo
siento, pens que sabias que estaba aqu.
Est bien. As que iras al bar?
Sip, solo por un rato. A Laura le gusta jugar al billar y sta es realmente la nica oportunidad
que ella tiene para hacerlo. Se requiere de una ley aprobada por el Congreso para sacarla de la
casa cualquier otro da.
Ella pasa mucho tiempo en su computadora dijo Crystal, buscando alrededor a la mujer en
cuestin. Ella divis a Laura hablando con Kelly, las dos mujeres estaban riendo y gesticulando
animadamente.
es bueno para todo el mundo salir y ser sociable de vez en cuando.
es eso verdad, Doc? Crystal prendi un cigarrillo y se apoy contra la Cosa
brillantemente coloridapiensas que necesito salir ms a menudo?
pienso que necesitas hacer algunos nuevos amigos y este variado equipo de personas son
perfectas para iniciar. Ella se apoy y presion el claxon. Vamos, Laura.
qu hay sino quiero ir?
Bueno, el coche bs para por aqu aproximadamente una vez cada hora. Adems estoy
segura de que alguien aqu estara dispuesta a darte un aventn a casa.
Oh, estoy segura de que si Crystal estuvo de acuerdo, alcanzando la manilla de la puerta.
Ya he visto suficientes miradas de ese tipo de los hombres. Aparentemente los lobos vienen
en ambos sexos.
Hay cosas buenas y malas en todo el mundo, a pesar de su gnero o sus preferencias. Jenny
abri la puerta y se meti detrs del volante.Solo que algunos vienen en paquetes ms
bonitos.

Hey Crystal! Carmen grit, haciendo gestos con las manos y corriendo hacia ellas.
Estars ms segura si vas en mi coche. Tengo un reproductor de cd`s y asientos de cuero.
Y ms movimientos que Michael Jordan Jenny dijo sarcsticamente, mucho para el
disgusto de la pitcher.Crystal, Carmen es la versin de Don Juan en femenino.
Si Peg dijo mientras se acercaba y se una a la conversacin.Ella tiene ese encanto
cubano que hace que las mujeres caigan a sus pies.
Celosa? Carmen gruo.Yo no tengo la culpa de saber tratar bien a una dama y que tu
no. Ella voltio con Crystal.y jams permitira a una dama viajar en esta trampa mortal.
Oh cielos, esto se est poniendo muy intenso dijo Peg. Jenny puso sus ojos en blanco y
afirm con la cabeza en acuerdo. Laura finalmente termin de hablar con la catcher y se les
uni.
Listas para irnos? Pregunt, abriendo la puerta y entrando.
Estamos listas Jenny dijo, girando la llave y sonriendo mientras la Cosa
rugi llena de vida. Ahora por hacernos esperar, creo que deberas invitarnos a la primera
ronda.
Si Crystal estuvo de acuerdo con entusiasmo, causando que la mujer que segua parada
fuera del coche riera.
No creo que debas preocuparte por que alguien te compre algunas bebidas, amorcito dijo
Carmen.Todas haran fila encantadas en el bar solo para tener el privilegio de invitarte.
y tu estaras de seguro en la fila, no es as? Laura brome.
Absolutamente Carmen dijo orgullosa.las ver en Ameilia's dijo ms que nada
dirigindose ms a Crystal que a las otras. Jenny meti el embrague de la Cosa y la movi
adelante, cayendo en un bache y causando que las ocupantes brincaran sobre sus asientos.
Crystal rpidamente trat de alcanzar el cinturn de seguridad.te dije que deberas haber
venido conmigo, amorcito Carmen dijo mientras el coche caminaba.
Tal vez ella tenga razn dijo Laura, mirando atrs de su asiento. Seguramente ella
hubiera coqueteado contigo despiadadamente, pero hubiera sido preferible al infierno en
ruedas de Foster que podra matarte antes de que logremos llegar .
Pdrete dijo Jenny, siguiendo la Range Rover* de Kelly fuera del estacionamiento.Ahora
invitaras a las primeras dos rondas.
El bar de Ameilia estaba sobre la calle principal con slo un pequeo estacionamiento para los
autos de sus clientes. Jenny logr conseguir uno de los ltimos espacios en el estacionamiento,
para mala suerte de Kelly, quien todava daba vueltas en busca de un lugar para estacionar su
Range Rover. Varias jugadoras ms ya haban llegado al lugar sumndose al estado de nimo
alegre del lugar. Hey Crystal una de las Halcones la llamo. Vas a quitarte tu blusa de
nuevo? Su comentario fue acompaado por gritos alegres de sus amigas.

Perdn por el comportamiento de estas nias Laura se disculp. Nunca faltan este tipo
de personas. Solo mantente cerca de mi y de Jenny y estars bien.
Sabes muy bien que no soy una pequea e inocente virgen que sale a su primera cita dijo
Crystal, sacando un cigarrillo. Solamente porque nunca antes he estado en un bar de
lesbianas no quiere decir que necesite proteccin
Laura intercambi miradas con Jenny. Ellas conocan demasiado bien a sus amigas. Solo para
mayor seguridad, qudate cerca de nosotras.
Crystal no se sorprendi de encontrar a Carmen sosteniendo la puerta abierta para que
entrara. Sintindose avergonzada por el detalle, rpidamente entro sintiendo la mirada fija y
lujuriosa que le diriga a ella.
Sip, supongo que no tendr que comprar ninguna bebida esta noche. Pens para s misma.
Gracias dijo Crystal.
Es un placer, Amorcito Carmen dijo con un movimiento sensual de su mano.Me
acompaas dentro para que puedas saciar tu sed?.
Laura tuvo que extender la mano rpidamente para atrapar la puerta que haba soltado la
mujer cubana para seguir a Crystal dentro.
Cmo puedes ver Dijo Laura sosteniendo la puerta para Jenny. Carmen es incorregible
.
no es su culpa que Crystal tenga las palabras tatuadas en su frente de carne fresca. Jenny
se puso de puntillas para buscar a la mujer en cuestin. Ah, all esta.
Crystal se encontraba en el extremo ms alejado de la barra, rodeada por Carmen y Alex.
deberamos ir a rescatarla?Laura pregunt.
No te dijo que poda cuidarse ella sola?Dijo Jenny, guiando a la escritora hacia las mesas
de billar.
Pero ella... La protesta de Laura fue interrumpida por los dedos de su ex-amante sobre
sus labios.
No tengo ninguna duda de que ella tiene mucha experiencia en defenderse y mantenerse
alejada de los lujuriosos hombres. Qu te hace pensar que ella es incapaz de manejar esta
situacin con una mujer?Sealo la mesa pequea delante de ellas. Toma asiento, traer
unas bebidas .
Esto esta asqueroso.
Suspirando, Jenny sonri y palme el hombro de Laura. Traer algunas servilletas. Quieres
club soda* o te sientes aventurera esta noche?
Club soda est bien. Agrgale un poco de limn por favor. Laura recogi una servilleta
cercana y comenz a remover las cenizas derramadas de la mesa.

No olvides poner nuestros nombres en la pizarra o nunca conseguirs una mesa de billar
Dijo Jenny antes de abrirse paso a travs de la gente.
En el otro extremo de la barra, Crystal saco un cigarrillo haciendo que Alex se levantara y
sacara un encendedor. Permteme ella ofreci.
Desde cuando permites que esta caverncola te compre una bebida? Carmen dijo,
ganndose un bufido de la mediocampista, bailaras conmigo, Amorcito?
Ah, no gracias. El escocs con soda estaba suave y lo tomo rpidamente. Crystal se
encontr con cierta comodidad en el bar para mujeres, la alerta que normalmente mantena
para protegerse de los hombres no la necesitaba aqu. Estaba segura que con un simple no
podra mantener a raya a las posibles conquistadoras.
Yeap, yo tampoco bailo mucho Alex dijo, acercando mas su silla. Y dime qu haces para
ganarte la vida?
Soy... Crystal se detuvo, dndose cuenta de que la usual respuesta de que era bailarina no
era buena idea, giro hacia la mujer a un lado de ella. Uh... vio la barra llena de lesbianas
alborotadas. No creo que decir la verdad sea una buena idea tampoco. Haba habido
suficientes comentarios y silbidos en el campo de softbol sin siquiera saber que ella era una
stripper. Carajo, piensa rpidamente. La bartender* lleg en ese momento con la bebida de
Carmen. Soy Bartender Crystal barbull. En el centro de la Ciudad.
Oh, eso es interesante Alex dijo, colocando su mano sobre la barra slo a unos
centmetros de la de Crystal. El Halcn est en el centro. Ese es el bar que frecuento. Creo
que Esther anda buscando que alguien le eche una mano los fines de semana. Deberas ir all
esta noche y mirar
Trabajo esta noche ella dijo, pensando slo en dar una excusa para no ir al bar de
lesbianas.
No me digas? Tal vez podra ir a visitarte y saludarte, Donde es?
Uh... maldicin, maldicin, maldicin. Atrapada en su propia telaraa de mentiras, Crystal
entro en pnico y tomo la anterior invitacin como salida rpida. Sabes Carmen, creo que
aceptare tu oferta. Puedo hacer esto, puedo bailar con una mujer, ella se dijo a s misma
mientras Carmen ahora feliz se pona de pie y tomaba su mano. estar de regreso en pocos
minutos ella dijo a Alex, sintiendo una punzada de culpabilidad por la expresin cabizbaja en
la cara de la mediocampista.
Mientras era conducida a travs de la gente a la pista de baile, Crystal comenz a dudar. Las
luces de variados colores rebotaban en la pelota de cristal de la disco y la pista de baile estaba
dividida en diferentes coloridos paneles que se iluminaban al ritmo de la msica. El rea de
baile estaba levantada ms alto que el resto del bar, dejndola de vez en cuando convertirse
en una doble pista de baile. El bar de Ameilia se haba construido a finales de los aos setenta
y aparentemente el dueo no encontr razn alguna para actualizarla. Al menos el disc-jockey
sabia en qu dcada estaban y mantena a las mujeres entretenidas con los ltimos hits para
bailar.

Cuando Carmen la condujo a un lugar cerca de la parte de enfrente de la pista, Crystal perdi
el valor y comenz a caminar fuera de ella. No no no, Amorcito. A donde vas?Carmen
pregunt, extendi su morena mano y la detuvo tomndola del brazo.
No puedo hacer esto.
Por supuesto que puedes, Amorcito. La mujer cubana tomo las manos de Crystal con las
de ella y comenz a contonearse con la msica, moviendo sus brazos al mismo ritmo. Era una
cancin conocida para la rubia y admiti de mala gana que Carmen era una buena bailarina.
Con propia voluntad, las caderas de Crystal y sus piernas la acompaaron. Lo ves, cario,
sabia que podas hacerlo, la pitcher dijo, soltndole las manos. Bailaron durante dos
canciones antes de que Crystal finalmente se disculpara y saliera de la pista multicolor.
Las mesas de billar estaban entre la pista de baile y la barra, facilitndole a Crystal solucionar el
problema de Alex sentndose a la mesa de Laura. Hola.
Hola la escritora dijo, colocando un posavasos enfrente de Crystal. quieres una
bebida?
Yeap, escocs y soda, cargado.
Cuatro dlares. Crystal busco en su bolsillo y saco su pequeo fajo de billetes. Ella tena lo
suficiente para comprar por s misma una bebida ms. Mejor cudalo, ella pens para sus
adentros. Entreg un billete de cinco dlares y observ a Jenny acercarse, con un taco* en la
mano.
Oh, entonces decidiste bajar de la pista de baile despus de todo? Pens que ibas a bailar
con las chicas durante toda la nochela mujer de cabello castao brome.
No s por qu hice eso. Nunca antes haba bailado con una mujer.
Pues bien, pareca como que estabas pasando un buen rato ah arriba. No vi a Carmen
sujetando tu brazo para mantenerte ah. Jenny se sent en la silla adyacente y recogi su
cerveza. Laura te toca ella ofreci antes de tomar de un tirn la botella. O si lo hizo?
Hacer que?
Sujetar tu brazo para mantenerte en la pista de baile?
No. Yo simplemente
Bailas bienpara ser una chica heterosexual.
Muchas gracias, Doc Crystal contesto sarcsticamente. Tu sabes que algunas de estas
mujeres son tan malas como los hombres. Llamo mas la atencin aqu que en un bar de
verdad.
ste es un bar de verdad Jenny corrigi.
Sabes a lo que me refiero. Es extrao, eso es todo. Ella mir hacia la pista de baile,
divisando a Carmen bailando con otras dos mujeres.

Te divertiste?
Bueno, eso... Crystal desaboton su blusa de mangas. Demonios, que calor hace aqu
dentro.
Me alegro que no hayas hecho eso en la pista de baile , Dijo Jenny. Ya causaste bastante
dao en el partido de softbol. Si Alex hubiera estado jugando billar probablemente habra
golpeado la pelota a travs de una ventana. Ambas se rieron de la imagen. As que
contesta la pregunta. Te divertiste bailando?
S. Fue diferente.
Diferente en que forma? De bailar con hombres?Crystal asinti con la cabeza, ella
continu. de que forma?
No lo s simplemente fue diferente.
Esto es interesante. Trata de ordenar tus sentimientos. Que hace la diferencia entre bailar
con una mujer a bailar con un hombre?
No lo s Crystal comenz, movindose nerviosamente en su asiento. No tuve que
preocuparme por nada excepto bailar con ella. Ella neg con la cabeza, consciente de que
sus palabras no tenan ningn sentido.
Te preocupas demasiado, no es as? Jenny pico gentilmente.
Algunas veces la stripper admiti sin mirar hacia arriba. Ella saco un cigarrillo y lo
encendi, ponindose cmoda. No entenderas. Ella neg con la cabeza. Nadie lo
entiende.
Te sorprenderas que tanto puedo entender Dijo Jenny. Entiendo lo que es vivir el hoy
preocupndote por el ayer y el estar asustada por el maana. Entiendo que una pequea nia
herida no puede curarse si nunca ha recibido amor
Ante las palabras de Jenny, Crystal cambio su expresin. La postura relajada desapareci,
reemplazada por el rudo aspecto que mostr el da que Jenny le haba llevado a la licorera.
Demasiado tarde para eso, Doc. Laura lleg en ese momento, dando a Crystal lo que ella
necesitaba desesperadamente en ese momento. Ella redujo drsticamente la mitad del vaso
antes de ponerlo sobre la mesa. Esta conversacin se acabo, pens para sus adentros, agitada
por como Jenny poda fcilmente leerla. oye Laura, quieres jugar billar?
Tienes que poner tu nombre en la pizarra pero puedo averiguar si la siguiente persona
quiere jugar en parejas. Sin esperar respuesta, Laura mir alrededor. oye Kelly, quieres
jugar en parejas?
Espera. La catcher volte y le pregunt a alguien que llevaba puesta una camisa de las
Halcnes, intercambiando unas cuantas palabras antes de devolver su atencin a Laura.
Seguro, Carrie y yo contra ti y quin?
Jenny?
No, Crystal.

Seguro. Estaremos encantadas de patearos el trasero.


Eres buena?Laura pregunt quedamente.
Paso la mayor parte de mi vida en bares y clubs. Puedo manejar muy bien un taco de billar
contest Crystal. Sintindose atrevida, ella llamo a la pitcher sonriendo abiertamente. oye
Kelly, quieres poner el dinero en tu boca?
Donde me gustara poner mi boca no tiene nada que ver con el dinero contest la catcher.
Provocando algunos comentarios y gritos de las mujeres alrededor de ella. que tal una jarra
de cerveza?
Trato Laura contest por Crystal totalmente ruborizada. Nosotras comenzamos.
El juego progres pero no sin varios comentarios sugestivos de Kelly y Carrie, especialmente
cuando la parte de arriba de Crystal estaba cubierta solo por un pequeo top y se recostaba
sobre la mesa para hacer sus tiros. En la mayora de los casos la stripper pudo esquivar las
insinuaciones y ocasionalmente su compaera de apartamento sala en su defensa.
Terminaron el juego con Kelly metiendo la bola ocho cuando aun no le tocaba, haciendo que
Laura y Crystal fueran las ganadoras. Las dos mujeres regresaron a su mesa para encontrar
nuevas bebidas esperndolas cortesa de Jenny. Momentos ms tarde una jarra de cerveza fue
servida segn la apuesta hecha con Kelly. Crystal tomo rpido su escocs con soda, el tercero
de la tarde, y despus alcanzo la jarra. Laura rpidamente coloc una servilleta para usarla
como portavasos para que nada de lquido se pasara sobre la mesa. Carmen encantadora
como siempre vino y convenci a Laura de unrsele a ella en la pista de baile mientras Kelly
tiraba de Jenny para un juego de billar. Ahora libre para observar, Crystal miro a varias mujeres
saliendo por una puerta lateral. Ah hah. Asegurndose de que el encendedor estaba en su
bolsillo, la rubia cruz el bar y sali a travs de la puerta.
La puerta lateral conduca al callejn, todava alumbrado por el sol de la tarde. Crystal vio a un
grupo de personas paradas a un lado de un contenedor. La mayora vestan las blusas rojas de
las Halcones pero tambin haba dos de las Airhearts. Una hielera roja estaba sobre el suelo al
lado de ellas, la tapa abierta revelaba varias latas de cerveza en hielo. Bingo. Cerveza y
hierba mala, hay lugar para alguien ms? Crystal pregunt.
Seguro una de las mujeres de rojo contest. soy Diane y sta es Liz, Dawn, y Tracy.
Nos conocimos en el juego Tracy dijo ofrecindole un porro. Crystal, no es as?
Yeap ella contest, tomando el porro ofrecido. Compaera de apartamento de Laura.
No me digas Diane dijo. La heterosexual. Ella tom el porro de Crystal y dio una larga
inhalacin. Pues bien, tu me pareces muy bella de cualquier manera.
Oh gracias, la stripper pens para sus adentros. No es como que tenga una enfermedad o algo.
No obstante Diane continu. Alguien que puede apreciar la hierba fina no puede ser del
todo mala.
Hablado como una verdadera experta dijo Dawn. Mantn tu ojo en ella, Crystal. Diane
es conocida por manipular a las mujeres con vino y hierba mala.

Sip, tiene tantas muescas* en su cinturn que ya esta por carsele a pedazos Tracy
intervino en la conversacin.
Jodanse las dos Diane dijo bromeando. No hay nada de malo en fumar un porro o dos
en ocasiones especiales.
Sip, como el atardecer dijo Crystal, causando risas entre el grupo.
Oh, Rubita tienes un gran sentido del humor, eh? Bien jodete tu tambin .
Crystal us la punta de sus uas para tomar el resto del porro de Dawm. Naaa, lo
disfrutaras demasiado. Las mujeres rieron otra vez.
Te la cobro esta vez, Diane Liz bromeo. Esta es probablemente la primera vez que
alguien te ha dejado callada.
Bien, Diane miro a Crystal. Todo lo que puedo decir est vez es que si tu follaras
conmigo, jams volveras a estar con un hombre.
Amen para eso Dawn estuvo de acuerdo.
Crystal permaneci en el callejn con las mujeres, fumando su porro y unindose a los chistes
cada vez que ella poda. Era un contraste distinto a sus drogadictos amigos que preferan
pasarse el tiempo encerrados tocando msica rock. Ella se apoy contra el contenedor y dej
que el porro intoxicara a travs de todo su cuerpo. Se relaj y se permiti disfrutar de un
nuevo grupo de gente. Para cuando Jenny la encontr, los ojos del Crystal era dos pequeas
rayas y su modo de andar eran puros tropezones en lugar de caminar. Sus nuevas amigas no
estaban tampoco en mejores condiciones, riendo sin control.
Es hora de irnos dijo la terapeuta, poniendo una mano en el hombro de Crystal.
Yo la llevare a su casa Liz ofreci.
Creo que ella preferira llegar a casa con toda su ropa puesta Tracy bromeo.
Yo la llevar a casa dijo Jenny firmemente. Creo ella ya ha tenido bastante diversin por
un da.
Gusto en conocerlas Dijo Crystal, agitando su mano lentamente. La combinacin de licor,
cerveza, y marihuana tenan a la stripper completamente bajo su control. Ella no replic
cundo Jenny la gui de vuelta al bar y hacia su mesa.
Dnde la encontraste?pregunto Laura, ponindose de pie para ayudar a Jenny a guiar a
Crystal a una silla.
Afuera con Diane y sus compinches.
Si, eso se nota. Cmo es que ella termin conviviendo con ellas?
No lo s. Ella se ha de haber imaginado lo que estaban haciendo all afuera y debi de
haberse invitado sola, supongo .

He escuchado acerca del gayradar pero de un drogaradar?La escritora neg con la


cabeza. Y tu pensaste que seria buena idea que ella viniera con nosotras. Debi haberse
quedado en casa .
Jenny miro a la mujer semiconsciente sentada sobre la silla enfrente de ella.Sigo pensando
que fue una experiencia positiva para ella. Vamos, llevmosla al coche .
Y como haremos eso?Laura pregunt al poner un brazo alrededor de la mujer ms
pequea. Cristal Crystal, es hora de irnos. Crees que puedas levantarte?
Sseguro. Agarrando el brazo de Laura para apoyarse, la stripper se puso ella misma de pie.
Se balance por un momento antes de agarrar el brazo de su compaera de apartamento con
ambas manos. Demonios, supongo que beb ms de lo que pens.
Ms bien fumaste de mas, creo Laura mascull. Jenny, la sostienes del otro lado?
La tengo. Vamos.
Puedo caminar Crystal protest, no queriendo ser ayudada a salir del bar.
S, caminar directo a una pared, querrs decir. Laura dej que su agitacin se notara en su
voz. Su agarre jams disminuy mientras se conducan a la puerta. Puedo ver que sta fue
realmente una buena experiencia para ella, Jen. Us su cadera para empujar y abrir la
puerta. Ahora ella tiene un nuevo lugar para conseguir sus drogas.
Tu sabes que Diane no vendera a nadie marihuana.
Vender? Viste la manera que todas actuaban alrededor de ella hoy? Si Crystal dijese que
ella quera algo de marihuana estoy segura que al menos media docena de mujeres se la
ofreceran. Oh, eso si que es algo positivo.
Crystal aprendi que puede seducir a las mujeres para conseguir bebidas gratis. Laura hizo
una pausa en su discurso el tiempo suficiente para abrir la puerta trasera de la Cosa. Cre
que la pobre Alex Duncan iba a tener un orgasmo all mismo en medio del campo de juego
cuando Crystal se quit su blusa.
Eso fue muy divertido, no te parece? Me alegro que ella no hiciera eso de nuevo en la pista
de baile.
No intentes cambiar el tema, Jen. Juntas ayudaron a la letrgica Crystal a entrar en el
asiento trasero. cmo diablos esto es una experiencia positiva para ella?
Pens acerca de lo que me contaste de sus pesadillas y la manera de como se senta
respecto a los hombres dijo Jenny, apoyndose contra el lado del coche anaranjado.
Crees que ella es capaz de relajarse tanto as alrededor de un grupo de personas?
Relajarse de la manera de que ella se tenga que emborrachar?
Pon a un lado el vicio de la bebida y la marihuana por un minuto. La semana pasada ella ni
siquiera sali de su cuarto cuando tuviste visita en la casa. Hoy ella vino al juego de softbol con
la ms mnima resistencia y aparte asisti a un bar de lesbianas. Se relaj y se divirti, aun

antes de que ella comenzara a beber.Mir a Crystal, quien pona el mximo empeo por
ponerse derecha en el asiento. creo me que voy a ir en la parte trasera con ella.
Bien, de esa manera me puedes advertir si ella decide volver a decorar la tapicera. Laura
abri la puerta del conductor. pasaras la noche en mi apartamento?
S, he tomado algunas cervezas. Crystal voy a viajar aqu contigo. Laura ech a andar la
Cosa y salieron del estacionamiento.
Laura esta molesta conmigo otra vez? Crystal mascullo.
Por qu dices eso?
Encogindose de hombros, Crystal saco un cigarrillo roto de su paquete arrugado. Siempre la
molesto.
Eso crees?. Por qu piensas que Laura estara molesta contigo?
Ella usualmente es, muy especial cuando bebo.
Por qu bebiste demasiado esta noche? Jenny mir hacia arriba para ver a Laura tomar
una rampa hacia la carretera principal.
Estaba de buen humor para eso. Las pequeas rayas se ampliaron ligeramente. Oooh.
qu?
Mira eso. Crystal seal las luces de una rueda de la fortuna (noria) a lo lejos.
Hmm, parece que el carnaval esta de regreso en la ciudad. Bebes siempre que te sientes
incmoda?
Qu? Piensas que soy un alcohlica, Doc?
Crees tu que eres una alcohlica?
La frente del Crystal se arrugo. N-no, no lo creo. Nunca realmente he pensado acerca de eso.
Yo solo bebo.
Eso te ayuda?
Algunas veces. Miro a su lado derecho de nuevo, sus ojos centrados en la iluminada feria.
no he estado en una feria desde que era una nia. Ella observ en silencio hasta que las
luces ya no podan verse. Intentas jugar a la loquera conmigo, Doc? Ella giro para mirar a
Jenny. Si te contara, no me creeras.
Si tu me contaras algo que fuera la verdad, Crystal, sin duda alguna, la creera.
Si, lstima que tu no estabas cerca cuando yo era una nia ella dijo fieramente. no tiene
importancia ahora.

Si te provoca aun momentos incmodos, si que importa. Jenny giro en su asiento para
mirar a Crystal. Un da de stos ni toda la cerveza y la marihuana del mundo van a mantener
a raya a esos demonios. Qu es lo que vas a hacer entonces?
***
Laura estacion la Cosa dentro del aparcamiento. crees que deberamos levantar el
capote*?
No, as esta bien Dijo Jenny. La despertamos?
A menos que quieras cargarla.
De ninguna manera. Jenny se aproxim al hombro de la dormida mujer. Crystal,
llegamos a casa.
Hmm? Oh . Ella bostez y se restreg los ojos. qu hora es?
Pasadas las nueve.
Laura gimi mientras sala del coche y se estiraba. siento como si me hubiera atropellado un
camin.
De hecho lo fuiste dijo Jenny. te acuerdas, tu, Dawn, en el home plate?
no s ustedes dos pero yo voy a entrar, voy a orinar, y me ir a la cama Dijo Crystal,
apoyndose contra el coche. Mir la puerta principal con la mirada cansada, calculando
mentalmente que oportunidad tena de caminar con xito. Dando un paso adelante, sinti que
la tierra debajo se mova y todo sentido de equilibrio desapareci.
Agrrala! Laura grit, tomando el brazo de Crystal para evitar que cayera. Jenny
rpidamente tom la posicin en el otro lado y juntas acompaaron a la ebria mujer a la casa.
A pesar de estar demasiado ebria para caminar por ella misma, Crystal estaba de muy buen
humor y sigui los consejos de la terapeuta de irse a dormir. Cuando Jenny baj la escalera,
encontr a Laura en la cocina colocando agua caliente en dos tazas grandes.
Pens que te gustara algo de manzanilla.
Oh, eso suena bien. Jenny se sac sus tenis de lona y se dejo caer en un extremo del sof,
sus pies descansando sobre el cojn intermedio. no he tenido esto en meses.
Probablemente no desde la ultima noche que pasaste aqu. Tomando una posicin similar en
el otro extremo del sof, Laura tom un sorbo de su t. dnde te gustara dormir esta
noche?
me estas preguntando o me estas sugiriendo?
Como quieras, puede dormir al aire libre en la Cosa.
Jenny sonri burlonamente ante la amenaza. Ya somos demasiado viejas como para
divertirnos en el asiento trasero. Desde cundo me tienes que preguntar sobre donde voy a

dormir cuando estoy aqu?. Conociendo a su ex-amante de que siempre le gustaba hacer lo
correcto, inmediatamente adivin el problema. Por Crystal? Laura, no pienso que ella caiga
muerta de un shock si nos encuentra durmiendo en la misma cama. Despus de todo, las
compaeras de apartamento tienen que respetar la privacidad tanto de una como de la otra.
Hablando del diablo...
Sigo pensando que esto no va a funcionar, Jen. Ella es tan diferente.
Por qu?
Adems de ser una drogadicta? Laura coloc sobre el suelo su taza y flexion sus dedos.
Veamos ella tiene un carcter del infierno.
Y t nunca tienes tus malos momentos? Te puedo recordar que has tenido tus momentos
de explosin
Eso es diferente Laura se defendi. solo me pongo as cuando estoy bajo mucho
estrs.
Tu crees que no es estresante despertarse cada noche a causa de las pesadillas? Observ
a Laura moverse nerviosamente. o el no tener conocimiento de dnde estar tu nica
hermana? Jenny recibi un suspiro pesado en respuesta. Bueno, y que ms?
Esa maldita cortina de bao. Ya la viste? A quien en el mundo le gustara tener una cortina
transparente para el bao? Tengo una gran vista del inodoro mientras me estoy baando.
Bueno, al menos puedes admirar la tapa peluda del inodoro.
Ah! Ella no baja la tapa cuando termina. Me sorprende que recuerde al menos bajarle la
palanca al inodoro. Sonri a Jenny quien intentaba no rerse. Es solo que no entiendo por
que quiso una transparente.
No lo s dijo Jenny atentamente. qu ms puedes ver adems del inodoro?
Nada. Solamente el lavamanos y la puerta. Ella neg con la cabeza. por qu quera ella
ver eso?
Porqu Jenny se inclin hacia adelante, Sola, desnuda, vulnerable. No puedes imaginar
por qu ella necesita poder ver hacia la puerta todo el tiempo?.
as es que ella necesita ver la puerta cerrada?
Ella necesita sentirse segura, y eso significa cualquier cosa que la pueda mantener segura.
Jenny coloco su mano en la rodilla de Laura. As como tu te sientes segura cuando las cosas
estn limpias y ordenadas.
No me gustan las drogas, Jen. Su ltimo apartamento se incendio. Dijo que estaba
durmiendo. Qu tal si ella le prendi fuego durante una alucinacin?

Por lo que he podido observar, ella no le da a los alucingenos. Ella slo quiere sentirse
insensible, no estar viendo cosas que no estn ah.
No me digas, eso est mucho mejor la escritora se mof. Aun as tiene problemas de
drogas.
Tienes que mirar los sntomas para ver el verdadero problema. dijo Jenny, incorporndose
y tomando su taza de te. Las personas que han sido severamente abusadas harn cualquier
cosa para protegerse, no importa cun irracionales puedan parecer para otros. En vista de
que Laura no qued convencida, ella prob un acercamiento diferente. Piensa esto de esta
manera. Ella creci a lado de un padre abusador y su nico aliciente aparentemente era su
hermana. Piensa que tienes catorce aos de edad y que lo nico de lo que dependes en la vida
te fuera arrebatado. Luego imagnate viviendo sola por tu cuenta, sin apoyo, a la edad de
quince aos.
Es tan difcil de creer que un hombre pueda ser tan cruel con su hija.
Con sus hijas Jenny corrigi. y como crees que el se comportara con Crystal despus
que su hermana escapara? Colocando la taza ahora vaca en el suelo, ella bajo su cabeza
colocndola sobre el regazo de Laura. es ella culpable de que nunca haya aprendido
correctamente a manejar sus problemas y emociones?
Creo que no tiene muchos amigos. Dijo Laura. Es decir, cuntas personas podran
socializar con ella?
No muchos Jenny admiti. La mayora probablemente la describiran completamente
como un caso perdido. Ella le dio a su ex-amante una mirada significativa. Solo le dan la
espalda y se marchan.
No juegas limpio, lo sabias? Se inclino rozando el flequillo color castao, y plant un beso
suave en la frente de Jenny.
Todo es por justicia y por amor, y trato de que veas las cosas que yo veo Dijo Jenny con
una sonrisa abierta. Y dime, tendrs un poco de lavanda para un bao de espuma?
Sip, hay un poco arriba en el armario. Por qu?, Estas pensando en tomar un bao?
Inmediatamente despus de ti.
Laura levant su brazo izquierdo e inhal con la nariz. Supongo que necesito uno.
Supones? Despus de correr por todo el campo todo el da y luego estar en ese bar lleno
de humo un bao es necesario a menos que quieras dormir en el sof esta noche. Se
enderezo y se desperez, gimiendo mientras los tensos msculos protestaron por el
movimiento. Creo que seria bueno un largo bao ahora.
Entonces ve tu primero. Me pondr al da con mi correo electrnico y escribir algunas
palabras. Quieres el pijama azul o el rojo?
El azul. Hace demasiado calor para usar franela.

Tambin podras vestir al natural, sabes. Laura mene sus cejas lascivamente. no me
importara.
Oh, que sutil Dijo Jenny sarcsticamente. Ella puso sus manos en los hombros de Laura y le
sealo las escaleras. Tal vez deberas tomar una bao de agua fra mejor.
Brrr, no es gracioso.
Tu solo ve arriba y pon tu mente a trabajar o escribe algo.
S Madre.
Hazlo Jenny le advirti en broma. Mi amenaza de hacerte dormir en el sof todava
sigue en pie. Ella recogi las tazas vacas. y no creas que dudare en hacerlo.
***
Crystal daba golpes en su cama, la manta enredndose alrededor de sus piernas. En su sueo,
su padre estaba acercndosele, gritando obscenidades. Sintindose atrapada, luch ms duro,
los frenticos movimientos finalmente la despertaron. Mir alrededor del cuarto,
momentneamente desorientada. Maldicin ... Tomo aire profundamente, se restreg su
cara con sus manos y sac sus piernas fuera de la manta. Sus ojos adormilados apenas se
abran,se levant de la cama y con caminar lento se dirigi al cuarto de bao.
Cuando termino, Crystal apenas medio despierta apago la luz y giro a la izquierda, abri la
puerta y entro. En ese momento se dio cuenta de su error. Tuviste suerte esta noche, Doc?
Las dos mujeres estaban de cara a ella, el brazo de Jenny estaba envuelto protectoramente
alrededor de la cintura de Laura. Crystal comenz a salir pero se encontr incapaz de dejar de
mirar. Pens que eso slo pasaba en las pelculas. Ella haba visto a una mujer y un hombre
durmiendo en la misma cama pero nunca haba visto una pareja abrazndose tan cerca una de
la otra y con tanta suavidad. No era que no hubiera mas lugar donde poder dormir, era obvio
que las mujeres quisieron dormir juntas. Molesta por la pesadilla y sintiendo envidia por el
amor que Jenny y Laura compartan, Crystal finalmente se dio la vuelta y se dirigi de nuevo a
su habitacin.
Esto apesta.Ahora estoy despierta sin nada que hacer, Crystal mir alrededor de su cuarto.
Dnde esta? Pate las mantas fuera de su camino, encontrando una bota y un calcetn pero
no el perdido control remoto. Probablemente no haya nada que ver a esta hora de cualquier
manera. Abri las verticales persianas y miro afuera hacia el oscuro cielo. La luna daba poca
luz, apenas suficiente para ver el contorno de los rboles que separaban el complejo del lago.
Ella tomo sus cigarrillos y su encendedor antes de abrir la puerta de cristal corrediza y sali un
momento al balcn. Sin darse cuenta de donde estaba la silla, Crystal choco contra ella, y las
patas de metal rasparon contra la cubierta de madera.
Huh? Qu pasa? Laura murmur, levantando su cabeza fuera de la almohada. Jenny
levanto una mano y amablemente presion la oscura cabeza de regreso a la almohada.
Shh. creo que Crystal est en el balcn. La voz de Jenny era ms clara, habindose
despertado unos minutos antes por el sonido del inodoro y la puerta de la habitacin
abrindose. Vuelve a dormir, Cario.
Hmm? Que hora es?

Es hora de que te relajes. Yo ir a ver si ella est bien.


Laura mascull algo ininteligible y rpidamente se volvi a dormir. Jenny espero un minuto y
entonces lentamente se deslizo fuera de los cobertores.
Crystal volvi su cabeza hacia el claro sonido de la puerta corrediza abrindose. no quise
despertarte.
Tengo el sueo ligero dijo Jenny mientras daba un paso hacia la cubierta y coga una silla
vaca.Dime que te tiene levantada a esta hora?
Tuve que orinar. Ella frunci el ceo cuando vio a la terapeuta sentarse y poniendo los
brazos en la mesa.
Esa es siempre una buena razn. Hoo, hoo, hoo. Suena como que no somos las nicas
despiertas Jenny observ. Buenas noches, George. Como si reconociera su nombre, el
bho ech otros gritos en respuesta. Cuando me senta con un estado de animo
melanclico, sala aqu fuera y lo escuchaba.
Tu? Crystal buf con incredulidad. Venga, Doc. No te puedo imaginar haciendo eso.
Todo el mundo tiene un da difcil o una noche ella sum.
no dije que tuviera una noche difcil.
No fue necesario que lo dijeras Jenny contesto.soy terapeuta, recuerdas?
Crystal pas sus dedos por su cabello, acomodando algunos mechones rubios rebeldes. ya te
dije que no me gustan las charlas profundas.
No, a ti te gusta mantener todo encerrado en una botella Jenny desafo. Sabes cual es
el significado de ser insano? Es estar haciendo lo mismo una y otra vez esperando diferentes
resultados.
Crystal se ofendi por las palabras. Y tu piensas que hablar de eso es la solucin?. Paty lo
hizo y ella se gan una enorme paliza. Toda tu terapia no va a cambiar lo que sucedi. Ella
arranc un cigarrillo de su paquete y lo encendi, arrojando el encendedor sobre la mesa.
Asi que solo quieres seguir existiendo en lugar de vivir? Jenny neg con la cabeza. Tu
eres ms fuerte que eso.
Tu como sabes eso? El resplandor anaranjado del cigarrillo brillo, luego perdi intensidad
detrs de una ceniza gris. Tu no sabes por lo que pase, por lo que Patty paso. Gruendo
con frustracin, tir el cigarrillo sobre el barandal. puedes hacer que las pesadillas
desaparezcan?
No Dijo Jenny.
lo sabia. Levanto sus manos al aire y se puso de pie.
Slo tu puedes hacer que las pesadillas desaparezcan, Crystal.

Su mano se detuvo en la manilla de la puerta. Cmo? Ella se inclin hacia adelante,


presionando su frente en contra del frio vidrio. he intentado susurr, las palabras sonaron
extraas a sus odos. Algunas veces....
Algunas veces duele tanto.no se irn.
Jenny se puso de pie y camino detrs de ella. Se irn si t las afrontas. La mano de la
terapeuta toc su hombro y Crystal se sobresalt involuntariamente. No dejes que el pasado
controle tu presente.
Yo.... la mano en su hombro presiono alentadoramente. Crystal intent pero no pudo
recordar la ultima vez que alguien haba sido tan gentil con ella. Su corazn golpeaba en su
pecho. No s si puedo.
Tal vez no lo creas pero yo si Dijo Jenny suavemente. da miedo dar ese primer paso pero
creme, es el mas importante. La mano, que le haba calmado, ahora se mova en pequeos
crculos en la espalda de Crystal.
cmo puedo hablar de esto con un desconocido? El cuerpo de Crystal se puso rgido
cuando la mano de Jenny comenz a moverse, relajndose slo ligeramente cuando la mano
se detuvo en su hombro de nuevo.
Se inicia dando pequeos pasos. No tienes que dar un salto grande. Puedo recomendarte a
varios buenos terapeutas que se especializan en asuntos de abuso infantil. Crystal se puso
rgida de nuevo y esta vez Jenny retiro su mano.
Crystal se dio la vuelta. pens que eso era lo que tu hacas.
Lo hago pero creo que no seria apropiado que yo te aconsejara. Eres la compaera de
apartamento de Laura y ella es mi ex-amante.
Y?
Hay una confidencialidad que puede estar comprometida en lo referente a esa situacin y
no puedo permitirlo. No quiero tener que preocuparme por lo que Laura y yo hablemos acerca
de ti o si tu y yo tenemos una relacin profesional y social a la vez, no quiero que esa lnea
accidentalmente se confunda.
Oh. Me dices que necesito ayuda y luego te rehsas a ayudarme? Esto apesta. T
simplemente no quieres ocuparte de mi jodida vida. Crystal agarr la manilla de la puerta.
Como sea. No te preocupes por eso .
todava podemos ser amigas y si alguna vez necesitas hablar...
Para eso son las terapeutas, correcto Doc? Ella sacudi con fuerza la puerta y entro.
Buenas noches. Cerr la puerta y las persianas, dejando a Jenny parada en la cubierta del
balcn. Algunos segundos ms tarde Crystal escucho la otra puerta corrediza abrirse y
cerrarse, seguido por voces apagadas y luego silencio. Eso es, Doc. Ve a abrazarte con tu novia.
No tienes por qu preocuparte por mi. Se recost en su cama, hasta entonces record que sus
cigarrillos y su encendedor se haban quedado fuera sobre la mesa. Joder. Apagando la luz y
dndose la vuelta, Crystal dio dos puetazos a su almohada antes de acomodarse finalmente.
Las palabras de Jenny rodaban por su mente.

Si alguna vez necesitas hablar...


necesito hablar susurr en la oscuridad.
***
Varias cosas despus.
***
Crystal cogi el cordn, alertando al chofer que quera bajarse en la siguiente parada. Mirando
el papel que arranc de la gua telefnica, comprob dos veces la direccin y se baj del
autobs. El grupo de oficinas del edificio hizo aparicin justo delante de ella, los grandes
nmeros de piedra en el frente confirmaban que era el lugar correcto. Fue entonces cuando su
miedo apareci de nuevo. No puedo hacer esto. No puedo decirle lo que sucedi. Dndose
cuenta que ella ya estaba frente a las puertas, Crystal cambi de direccin y comenz a
caminar por la calle.
Esto es estpido, ella pens mientras se alejaba del edificio. Qu bien me hara hablando de
lo que paso de cualquier manera? Ella dio vuelta a la izquierda en la esquina, ajena a lo que
pasaba a su alrededor. Jenny no puede hacer que todo este mejor. Ella no puede curar el
dolor. As que, que es lo que hace entonces por sus pacientes? No seguiran vindola si ella no
hiciese algo para ayudarlos. Tal vez el hablar ayuda. Ella volvi a recordar la conversacin de
anoche con Jenny, sin rumbo iba doblando las esquinas y se dio cuenta de que solo le haba
estado dando vueltas a la manzana, yendo a parar de nuevo a la parte delantera del edificio
del cual se senta temerosa de entrar. Prendi un cigarrillo, Crystal camin nerviosamente con
pasos lentos y largos fuera por varios minutos antes de finalmente entrar y subir al segundo
piso.

Las letras en el brillante cristal decan, J Foster, CSW*, CAC*, Licenciatura en Acupuntura. Que
diablos. Con gran determinacin, Crystal giro hacia abajo la agarradera y dio un paso adentro.
En que puedo ayudarle? La recepcionista pregunt amablemente.
Um, tengo una cita con la Seorita Foster a las tres en punto. Mir nerviosamente el reloj
en la pared. Cinco minutos antes de las tres.
Usted debe ser la Seorita Peaks dijo la recepcionista. Tome asiento. La Seorita Foster
esta un poco retrasada. La mujer pelirroja tom un sujetapapeles con algunos documentos
adjuntos. Usted puede llenar esto mientras espera. Necesitamos su informacin de seguro y
algunos otros datos vitales.
No tengo seguro. Voy a pagar al contado.
Oh, est bien. Tenemos un listado de honorarios. Asegrese de complementar la seccin
tres.
Crystal se sent en una silla y comenz a llenar la forma. Ella haba usado su nombre artstico
para obtener la cita pero puso en la parte de abajo de la forma Sheridan, sabiendo que Jenny
la reconocera al instante. Dej vaco el espacio donde se peda informacin de un contacto

para emergencias, dolorosamente admiti que no tenia a nadie a quien poner. A nadie le
importa si algo me pasara , pens tristemente. Devolvi el portapapeles a la recepcionista y
regres a su asiento.
Era obvio que todo el material de lectura en la sala de espera de los clientes de Jenny era
dirigido a las mujeres. Un pequeo folleto sobre la mesa trataba de como las mujeres deban
hacerse su exploracin mensual de mama. Las revistas estaban todas orientadas hacia las
mujeres y varios psteres de auto-afirmacin adornaban las paredes rosadas. Crystal tomo una
copia de Deportes para mujeres y estaba leyendo un artculo sobre una jugadora de basketball
femenina cuando Jenny entro en la habitacin.
Crystal?
Ella lanz la revista sobre la mesa y se puso de pie, ahora mucho ms nerviosa que antes.
Yo um ...
Vamos a mi oficina. Jenny abri la puerta y se apart, su cara no revelaba nada su estado
de nimo.
Crystal entr en la oficina y se dio cuenta de que no era lo que ella esperaba. El escritorio
estaba situado pulcramente en una esquina, mirando hacia la pared. Un sof de cuero
colocado de frente a una silla que hacia juego con los otros muebles. Varios cojines coloridos
estaban esparcidos junto con casi una docena de almohadas. En la pared estaban varios
diplomas, el nombre Jennifer T. Foster claramente visible.
Toma asiento donde tu desees Dijo Jenny en un tono corts. Crystal escogi el asiento
reclinable, haciendo a un lado los cojines y sentndose rgidamente. La mujer de cabello
castao lo noto y se sent en el sof.Te apetece algo de agua o jugo?
No. Qu estoy haciendo aqu?Ella debe pensar que soy una lapa. No debera haber
venido. Lo siento. No deb haber venido aqu . Comenz a levantarse del reclinable pero
Jenny la detuvo con un gesto de su mano.
Un momento. Puedes permanecer sentada si quieres. Todava tienes cuarenta y cinco
minutos.
Bien
Crystal, te dije que te poda recomendar a varios buenos terapeutas porque yo...
Ya se lo que dijiste ella interrumpi. Pero... Apart la mirada, enfocando su atencin
en un cojn verde vivo. No puedo hacer esto con un desconocido. No s siquiera si lo puedo
hacer contigo ella agreg con su voz apenas en un susurro. Su corazn palpitaba ms rpido
y el deseo de salir corriendo creca. Tal vez debera irme.
No puedes estar huyendo por siempre, Crystal. Llega un momento en el que es ms difcil
estar huyendo que resistir y afrontar tus demonios. La terapeuta se inclin hacia adelante,
apoyando sus antebrazos sobre sus rodillas. No te puedo aceptar como cliente. No sera
justo para ti.
Justo? El miedo fue opacado por su rpidamente creciente temperamento. Justo?
Quieres hablar de justicia? Agresivamente se recost en el reclinable y abraz sus rodillas

sobre su pecho. No he tenido un solo da justo en mi vida desde que desgraciadamente


nac! Todas las personas que he conocido me han jodido, por qu serias la excepcin? Crees
que es justo que yo tuviera que escapar por culpa de toda la mierda que l provoco? Crees
que es justo que el haya orillado a Paty a que huyera? Crees que debo de ser castigada solo
porque a ti y a Laura les gusta jugar en la cama debajo de las sabanas? Ella colricamente
pate sus piernas, parpadeando para que las lgrimas no salieran. no es justo. Una lgrima
solitaria se escabull y se giro a un lado, esta vez clavando los ojos sobre un cojn rojo.
Maldita sea.
Tienes razn Dijo Jenny despus de un largo silencio. Lo que sucedi no es justo y no fue
tu culpa. Ella contest amablemente, consciente del estado vulnerable de la stripper, no
estoy tratando de lastimarte o castigarte de ninguna forma. Ella hizo una pausa. La
confianza es un asunto importante con mis clientes.
si yo no viviera all, me ayudaras?
Por supuesto. No es que yo no quiera ayudarte, Crystal, lo hago.
As que estoy jodida de nuevo la stripper dijo abatidamente, cayendo sobre el reclinable
totalmente derrotada. Est bien, Doc. No hay problema.
Djame darte los nombres de algunos que estn muy cualifi ...
No te molestes Dijo Crystal despectivamente. Sabia que era estpido pensar que poda
solucionar esto. Ella se sec las lgrimas con la manga de su blusa y se puso de pie para
retirarse.
No, no es estpido Dijo Jenny, haciendo una seal para que se sentara. Valiente. Ella
dej a un lado el portapapeles. se requiere coraje para curarse. Hizo una pausa, esperando
que Crystal la mirara. Si acepto verte, hay ciertas reglas que deben quedar claras para
empezar.
La stripper trag saliva e inclin la cabeza, sus emociones se le atravesaban en la garganta
como para permitirle hablar. No quera hacer o decir nada que pudiera romper la dbil
esperanza.
Lo ms importante es saber que cualquier cosa que se diga en esta habitacin se queda en
esta habitacin. Este es un lugar seguro para ti. Nada que me digas aqu ser de nuevo
repetido al menos que trates de daarte tu misma o a otros. Puedes llorar, gritar todo lo que
quieras. Las paredes estn aisladas as que nadie en el rea podr escucharte.
Est bien, Doc. Como si fuera a llorar o gritar, pens dudosamente, frunci el ceo cuando
record que apenas slo unos minutos antes ella estaba prxima a romper a llorar.
tengo ciertas expectativas tambin .
Crystal aspir profundamente y estaba lista para protestar. Jenny se puso de pie y camin
hacia el escritorio, abri una gaveta y saco un pequeo libro grueso. Al principio Crystal pens
que era una Biblia hasta que miro las flores y aves en la portada.

ste es un libro diario de meditacin. Espero que leas el pasaje correcto cada maana y otra
vez en la noche. Crystal tom el libro y lo abri. Cada pgina estaba etiquetada con el mes y
las citas, pero no por da.
quieres que medite?
no estoy hablando de cnticos o yoga Dijo Jenny. Toma diez o quince minutos en la
maana para leer y pensar acerca del tema del da.
El tema? Curiosa, Crystal miro de nuevo. Cada da se enfocaba en un diferente problema o
sentimiento. El desnimo, la autoestima, la vergenza, la culpabilidad, y la clera eran algunos
de los temas para los siguientes cinco das. Parece una lectura divertida dijo
sarcsticamente.
No se supone que sea divertido, se supone que te debe hacer pensar. Esto no va a ser fcil,
Crystal. Si quieres cambiar entonces tienes que hacer algunos cambios. La stripper sigui
pasando las pginas mientras Jenny continuaba. Recuerda, ser insano es estar haciendo la
misma cosa una y otra vez y esperar diferentes resultados.
te gusta esa frase, verdad Doc?
Me gustan muchas frases. Esa es uno de mis favoritas. Ella se reclin en el sof y meti sus
pies debajo de ella.
Cmo funciona esto? Me haces preguntas y yo contesto o qu? Nunca he hecho esto
antes.
No ests en la oficina del director aqu, Crystal. Lo haremos de la forma que te haga sentir
mas cmoda, ese es el punto.
el punto?
El cambio es incmodo y aterrador. No voy a dejar que ese miedo aumente. Te presionare
de vez en cuando pero lo har solo por que me preocupas, y no con el deseo de causarte dolor
. Una leve sonrisa se asomo
en sus labios. te conozco, Seorita Sheridan, se que puedes ser muy testaruda como el
infierno.
y a mi me da la impresin de que puedes ser un dolor en el trasero si te lo propones
Crystal le dio una sonrisa igual. Algunas veces Paty me presionaba para que hiciera mi tarea
o algo. Deseara haberle hecho caso en ese entonces.
Tu hermana te alentaba a cumplir con tu tarea? Dnde estaba tu madre?
Con esa pregunta se gan un bufido burln de la rubia. Mi madre? Oh, quieres decir la
borracha que se la pasaba en la habitacin todo el tiempo viendo tv por cable con su doggie
dew*.
doggie dew?
Mad dog*, twenty-twenty* y Mountain Dew*. Toda esa mierda.

suena que es justo eso Jenny estuvo de acuerdo. beba tu padre tambin?
Cualquier cosa que estuviera de oferta esa semana. Crystal escucho la furia en su propia
voz y tomo una aspiracin profunda. Despus de que Paty se fue, l comenz a tomar
whisky. Y yo, ella agreg silenciosamente.
Regresemos un poco Dijo Jenny. Aydame a asegurarme de que tengo la informacin
correcta Tu hermana se escap cuando ella tena ...?
Diecisiete.
Ella asinti con la cabeza. y tu cuando escapaste tenias...
Quince y medio.
en qu grado estabas?
A mitad del noveno grado. Debera haber estado en dcimo pero quede debiendo un ao.
Regresaste alguna vez?
Crystal mir los diplomas en la pared y sacudi su cabeza. estaba demasiado ocupada
intentando vivir da a da para preocuparme por la escuela. Ella mir la costura de la silla,
demasiado avergonzada como para mirar a Jenny. No lo hice bien cuando estuve ah, as que
por qu molestarme? Puedo leer y puedo escribir. Con eso me las puedo arreglar.
Te conformas con lo que haces? Solo ganar dinero para pasar la semana y no pensar en el
futuro?
es todo lo que tengo! Crystal exploto. Que no lo captas? No soy nada. Me quito la
ropa por dinero porque es en lo nico que soy buena. No puedo hacer mejor dinero en
ninguna otra parte.
Entonces necesitas hacer lo que sea para hacer eso posible. Que edad tienes,
veinticuatro?
Veinticinco.
Veinticinco. Cuntos aos ms piensas que puedes seguir de stripper? Cunto tiempo mas
pasara para que sigas siendo stripper y ya no te sea suficiente para poder pagar las cuentas?
Que vas a hacer cuando eso pase?

Crystal agarr con fuerza los brazos del reclinable, sus defensas cayendo ante el tono retador
en la voz de Jenny.
Vamos, Crystal. Qu cosas has hecho por ti misma que no te haga terminar como un
numero mas de las estadsticas? Jenny esper algunos segundos por una respuesta, luego
continu. bien, qu cambios estas dispuesta a hacer para no ser parte de las estadsticas?

no lo s.
Otra regla, Seorita Sheridan. No permito no lo se. Hagamos otro intento. Qu cambios
estas dispuesta a hacer para que no termines muerta en algn lugar con una jeringa en el
brazo?
soy demasiado grande ya para volver a la escuela.
Respuesta equivocada. Puedes estudiar en casa para poder hacer un examen equivalente.
Pasndolo obtienes un diploma de bachillerato que tiene el mismo valor. Puedes de hecho
bajar material de investigacin de internet .
no tengo una computadora.
Pero las tienen en la biblioteca Jenny afirmo. no permito excusas tampoco.
no vine aqu para que me sermonearan para volver a la escuela Dijo Crystal. Que
demonios tiene esto que ver con las malditas pesadillas?
Dime, a que viniste aqu?
qu? T sabes a que vine aqu. Por qu me presionas de esta manera?
Jenny repiti la pregunta. Por que viniste aqu? Que es lo que esperas lograr?
Tu lo sabes.
Dmelo.
Tu lo sabes Crystal repiti colricamente.
Dilo.
Quiero que esto pare contesto. Quiero que desaparezcan las pesadillas. Quiero que
desaparezcan los malos recuerdos. Quiero que el maldito dolor desaparezca!
Y que vas a hacer para cambiar eso? Jenny pregunto, desconcertada por el despliegue de
emociones. Que cambios estas dispuesta a hacer para que el dolor desaparezca?
Crystal se volte, presionando con fuerza su mandbula y rehusndose a contestar.
Te dije que no seria fcil Dijo Jenny. Nadie ms puede hacer el trabajo. Es decisin tuya
hacer cambios y tomar decisiones difciles tomando en cuenta como esta tu vida. Ya no eres
esa pequea nia desvalida de quince aos.
Ahora soy una chica totalmente perdida de veinticinco aos Crystal susurro, rehusndose
a mirar a la terapeuta. Es eso lo que intentas decirme?
No, pienso que es lo que t estas intentando decirme Dijo Jenny gentilmente. Creo que
es suficiente por hoy.
Pero.... Crystal mir su reloj de pulsera. todava tengo cinco minutos .

Tiempo suficiente para que hablemos de algunas otras reglas.


Oh yupiiii. Aqu viene.
Saba que te gustara esta parte.
Crystal rodo sus ojos y levant una ceja hacia la mujer de cabello castao.
Primero, nada de bebidas o drogas antes de la cita. ste es un trabajo serio y no me gusta
perder el tiempo con alguien que no toma esto en serio tambin.
Bien. Solo me asegurare de programar las citas por la maana.
Segundo, hay una manera correcta e incorrecta de manejar la clera. Te dije que este es un
lugar seguro y puedes gritar todo lo que quieres, pero
La terapeuta levant su dedo. Las nicas cosas que puedes tirar o golpear son las
almohadas. Crystal inclin la cabeza en acuerdo. y no solo aqu Jenny agrego. En casa
tambin. Consguete un cojn o una muy rellena almohada.
bien, alguna otra cosa?
Consguete un cuaderno de apuntes, uno grueso. Quiero que escribas un diario en el.
Quieres que escriba un diario? Ests loca?Escribirlo puede hacer que alguien pueda
leerlo. Ella neg con la cabeza. De ninguna manera.
Ok. Escribe cuando quieras pero al menos hazlo una vez al da.
Acerca de que?
Cualquier cosa que quieras. Cmo te sientes, como va tu vida, cualquier cosa que desees
escribir. Jenny se puso de pie y tom el libro de las manos de Crystal. Encontrando la pgina
correcta, ella se lo dio de regreso. Todava tienes algunos minutos. El tema de hoy es la
autoestima. Lelo ahora y de nuevo a la hora de acostarte. Lelo en la maana cuando te
hayas despertado y otra vez a la mitad del da. Date diez o quince minutos tres veces al da
para leer las meditaciones y pensar acerca de ellas.
y esto va a ayudar, Doc?
Recuerda lo que dije de ir paso a paso. Lee las meditaciones tres veces al da en toda la
semana entrante y luego hablaremos de ellas. Caminaron hacia la puerta y Jenny apoy su
mano sobre la manija curvada. Usualmente mis clientes se ganan abrazos cuando terminan
una cita.
De ninguna manera. Crystal dio un paso hacia atrs. no soy de las que abrazan.
Jenny levant sus manos. Ok. Simplemente te digo que los abrazos siempre son
bienvenidos. Ella puso su mano en la manija otra vez. Una ultima cosa. Todo lo que se dice
aqu es personal y es una relacin profesional, lo digo en serio. Podemos hablar de muchas

cosas aqu pero si nos encontramos en los juegos de softbol o cuando este con Laura, solo
seremos Jenny y Crystal, entendido?.
Eso quiere decir que ya no me ayudaras si tomo algunas bebidas de mas despus de algn
juego?
Lo hare si te comportas responsablemente y no conduces y te pongas tu misma en
situaciones peligrosas. Ella abri la puerta. Te ver aqu la prxima semana.
La prxima semana. Ya lo dijo. Jenny haba acordado ayudarla. Ella hizo una pausa en la
puerta. Hey Doc?
Hmm?
Gracias. Crystal forz una sonrisa. Dentro de ella se senta emocionada y asustada.
Yoyo no s si puedo hacer esto pero lo intentar. Solo no te decepciones de m si no lo logro,
ok?
Cristal ... La mano de Jenny trat de alcanzar su hombro. Te dije que esto no seria fcil.
No espero perfeccin y t tampoco lo esperes. Lo que importa es que aprendas de tus errores
y lo intentes de nuevo. Ella gui a Crystal al escritorio de la recepcionista. Catherine,
podras por favor programar citas regulares para la Seorita Sheridan?
***
En una rfaga de fuego Laura arrug su frente. En una rfaga de fuegoSacudiendo
su cabeza, presiono la barra para borrar repetidamente. Suena como si fuera una pelcula de
gangsters. Su espalda estaba comenzando a dolerle por estar sentada en la misma posicin
por mucho tiempo, pero la fecha tope estaba ya muy cercana como para poder relajarse. Las
balas parecan una lluvia sobreno no no no. Suspirando fuertemente, borr la oracin y se
quedo mirando la pantalla.
Odio escribir accin. Vamos solo dame una buena frase hoy. La polica abri fuego, rociando
a los terroristas con una lluvia de balas.Bien, eso esta mejor. Y luego que? El cursor
parpadeaba repetidamente mientras los segundos pasaban. Bien. Comenz a escribir.
La polica abri fuego Por qu abrira fuego sin saber donde estn los rehenes?
Restreg su cara vigorosamente y miro sorprendida la hora sobre la pantalla. Grrr. No
puedo creer que sea tan tarde ya. El pronunciado bostezo y sus ojos confirmaban lo mismo.
Era ya mas cerca de la madrugada que medianoche y si daba un vistazo a lo que haba en la
pantalla sabra que en realidad mostraba muy poco para el prolongado esfuerzo que haba
hecho.
Los segundos se convirtieron en minutos pero ninguna palabra mas apareci sobre la pantalla
de la computadora. Frustrada, Laura empujo el teclado y recost su cabeza hacia atrs, viendo
solo el cielo raso. Bien, pensemos sobre esto dijo en voz alta, como si el escuchar sus
palabras la ayudara un poco a enfocar las cosas. Los rehenes estn en el segundo stano
pero la polica no sabe eso. Entonces donde cree la polica que estn cuando los pistoleros
salen disparando? Necesitan aun estar en el almacn?Si no estn all, dnde los
pongo?Necesito aun a los rehenes?Por qu roban el banco en primer lugar?.

Oooh, odio esto! Ponindose derecha en su asiento, Laura se coloco de nuevo delante del
teclado. La presin para poder terminar la escena y terminar el capitulo a tiempo no estaba
ayudando en nada a su creatividad.
Bien, solo tengo que pensar por un minuto. Para su sorpresa, la puerta principal se cerro,
anunciando que Crystal llegaba a casa del trabajo. Escuch como la puerta del refrigerador era
abierta, luego cerrada otra vez, recordndole a Laura que tenia que hablar con su compaera
acerca de cuando se terminara la leche se deba de anotar en la lista de comestibles para
comprar. Pesados pasos suban las escaleras, detenindose al llegar arriba.
Estoy despierta Dijo Laura, preguntndose que causo qu Crystal se detuviera en lugar de
seguir hasta su habitacin.
Estas levantada muy tarde. La voz del otro lado de la puerta le contest.
La fecha tope hace que este aun despierta. Ella se restreg los ojos y se reclin. cmo
estuvo el trabajo?
Solo fue trabajo. Buenas noches.
Buenas noches. Qu te pasa? El tono derrotado en la voz de Crystal le preocupo. Laura
abri las persianas y deslizo la puerta, dejando en su lugar el mosquitero. Por si acaso ella
quiere hablar, la escritora se dijo a s misma.
Varios minutos pasaron y Laura decidi averiguar que pasaba cuando escucho la puerta abrirse
y a Crystal salir hacia fuera. Saba que algo estaba mal. Apagando la computadora, sali hacia
el balcn. El resplandor anaranjado del cigarrillo era la nica luz en la oscuridad al lado de
Crystal. Soplo de pronto un aire muy frio y Laura se abrazo a si misma al sentir la rfaga de
viento. Brrr, no me percat que estuviera tan fresco aqu fuera esta noche.
Uh huh.
te gustara algo de compaa?
no soy buena compaa esta noche Dijo Crystal abatidamente.
Esta bien, yo tampoco lo soy. Cogi una silla y se sent, gimiendo mientras lo hacia.
Simplemente ya no puedo estar viendo esa pantalla por mas tiempo.
la Pantalla? La stripper mir a Laura. qu hay de malo con la pantalla?
Si , la pantalla de mi computadora. Estoy en una intensa lucha por lograr escribir un
prrafo.
Oh.
Laura observ como la punta del cigarrillo brillaba con una llamarada, luego se oscureci al
igual que su compaera. No estas de buen humor como para hablar no es as?. Mientras se
debata en intentar iniciar una conversacin de nuevo, se sorprendi cuando Crystal hablo.
Puedes entrar a Internet con esa cosa?
A 1 Giga cuando todo el mundo en la ciudad no esta en lnea Dijo Laura orgullosa.

Uh huh.
No tienes ni idea de lo que te estoy hablando verdad? As es, puedes entrar a internet con
esa cosa. Por qu?, Te sientes con deseo de navegar un rato?
Navegar?
De hacer bsquedas, mirar diferentes sitios. Laura mentalmente se reprendi as misma
por no decirlo mas claramente. Buscas algo en especifico?
Um, no.... tienes que pagar para usarlo?
pago una retribucin mensual y tengo acceso ilimitado. Que bien. Era la primera vez que
Crystal se mostraba interesada en algo que a ella le gustaba. Laura se puso derecha y apoy
sus brazos sobre la mesa, sus ojos ajustndose lo suficiente en la oscuridad para poder ver el
contorno de la cara de Crystal. Creo que comprare algunas velas para la mesa la prxima vez
que vaya de compras. Puedes usarlo si quieres, solo no hagas ninguna descarga
Naaa, solo senta curiosidad. No s cmo usarlo de cualquier manera.
Bueno, tienes que aprender alguna vez. Por qu no ahora?
No lo s Crystal contesto con vacilacin. es tarde y es probable que ests cansada.
Si me voy a la cama ahora, solo dar vueltas en ella toda la noche. Realmente, estoy
completamente despierta.
Tal vez solo podras mostrarme como hacerlo y despus podra ir a la biblioteca y usar
alguna computadora de all. Crystal apag su cigarrillo en el cenicero y se puso de pie. no
interferir con tu escritura o algo?
Difcilmente Laura buf. tendr suerte si logro terminar dos prrafos esta noche. Se
levant y abri la puerta de tela metlica. Venga, ser divertido.
Una vez dentro, Laura abri el cajn del escritorio donde se encontraba el teclado de su
ordenador y tomo asiento. Adelante ella dijo, sealndole la silla.
No s nada sobre esto Dijo Crystal mientras miraba por encima del enorme monitor, el
CPU y la impresora. ste es el mouse, correcto?
Yeap, aunque est programado para personas zurdas. Presiona el botn derecho para dar
click sobre algo.
Se supone que debe de ser del otro lado para las personas diestras? Ella movi
cautelosamente el mouse sobre la superficie suave del mouse pad. Sus ojos verdes se
ensancharon cuando observo como el puntero en la pantalla imitaba sus movimientos. No lo
se. Parece tan fcil para usarlo de este lado.
Lo es. Es solo cmo te acostumbras, supongo. Mi mam tambin es zurda y ella siempre se
asegur de ensearme de ese modo. Pongmonos en lnea y te mostrar cmo buscar en la
red. Levantndose ligeramente, Laura coloco entre sus piernas el teclado y acerco ms la

silla de Crystal. Ves ese globo amarillo en la parte superior de la pantalla? Da un click sobre
eso .
as que muevo el puntero hacia arriba y doy un click sobre este botn?

S, tienes que dar doble click sobre eso. Observo el cursor ir despacio torpemente de
arriba abajo por la pantalla, Laura hizo un esfuerzo para no sonrer burlonamente. Le tomo a
Crystal dar tres clicks para abrir el programa.
qu hice? La stripper pregunt nerviosamente cundo las ventanas y los programas
comenzaron a abrirse de pronto. Esta vez Laura no pudo contener su risa.
Nada. Hago que estn disponibles todos los programas necesarios en cuanto entro al
sistema.
Me pudiste haber advertido Dijo Crystal con una mirada un poco amenazadora.
Deb hacerlo admiti. Pero fue ms divertido verte saltar fuera de tu asiento. Laura
tomo el control del mouse. ves este botn aqu? Un click
y la pantalla cambia. Ok, escribe cualquier cosa que quieras buscar en el recuadro. Laura se
recost y esper a que su compaera introdujera alguna informacin.
Crystal tecleo con sus dedos ndices. Demonios. Cmo borras en esta cosa?
Usa la tecla de retroceso, arriba del lado derecho justo abajo de la tecla F12.
Dnde? No veo ninguna tecla que diga retroceso.
Oh, la tecla ya esta desgastada. Ella se apoyo para sealarle la tecla. Suelo usar a menudo
la tecla de retroceso.
cometes muchos errores?
Prefiero no pensar tanto as de que cometo muchos errores Dijo Laura sintindose mas
relajada con su compaera. Realmente tiendo a reescribir una escena varias veces antes de
quedar totalmente satisfecha.
Suena como a mucho trabajo Dijo Crystal, sus ojos mirando rpidamente sobre el teclado
en busca de la tecla correcta.
Lo es Dijo Laura, sealando la posicin de la tecla N. Pero tambin es divertido.
qu clase de historias escribes?
En su mayora de misterio y de suspenso, pero ocasionalmente he escrito historias cortas
para revistas cuando ando ajustada de dinero. Que es la mayora de las veces, ella
silenciosamente agrego.
Ok, y ahora qu?

Laura mir las palabras de bsqueda. La pagina de Educacin del estado de Nueva York?
Que estas exactamente buscando?.
Solo estoy mirando Dijo Crystal, colocando un mechn de pelo rubio detrs de su oreja.
Alguien me dijo que poda obtener alguna informacin acerca de algo.
No me digas, eso esta perfectamente claro. Bien pero quiz si me dijeras que es lo que estas
buscando especficamente, podra ser mas fcil de encontrar la informacin.
Alguien me dijo que podra obtener los cursos del GED* sin tener que volver a la escuela.
Repentinamente Crystal encontr un inters especial en sus cutculas. Me dijeron que haba
manera de estudiar para el examen sacando la informacin del internet.

Hmm, estoy segura de que as es. Mmh, ahora entiendo. Cuntos aos tenia ella cundo
escapo? Aun debe haber guas de estudio para que las puedas imprimir. Tengo suficiente
tinta y papelella ofreci. Um.... Te puedo preguntar algo?
Crystal se encogi de hombros. supongo que si.
Cuando escapaste, cmo le hiciste para sobrevivir? Debiste haber necesitado documentos
para poder obtener un trabajo en dondequiera y esta por supuesto la preocupacin de que un
oficial te descubriera por ser menor.
La mujer mas joven vacil antes de contestar y cuando lo hizo, deliberadamente miro a
cualquier parte menos a Laura. Realmente quieres saber la respuesta a esa pregunta?
Qu dira Jenny en esta situacin? Um, solo si tu quieres decrmelo Bien.....esa fue una
contestacin correcta, Laura se dijo a si misma.
Digamos que en algunos trabajos no se requieren papeles para trabajar o identificacin.
Oh. La escritora cambi de posicin con inquietud y ahora fue ella quien fue incapaz de
mantener cualquier contacto visual. Crystal comento una vez que el streeptease fue solo un
paso mas arriba. Entiendo, bueno.....um...... Negando con la cabeza, Laura quedamente
admiti, no s qu decir.
No hay nada que decir de cualquier manera Crystal se encogi. hice lo que tuve que
hacer. Ella movi el mouse. y ahora que sigue?
Le tomo a Laura un segundo para poner a funcionar sus engranajes mentales y fijar la atencin
en la informacin en la pantalla. Pon el puntero sobre la bsqueda y da un click sobre l.
Ella mir todos los temas sobresalientes y neg con la cabeza. Tienes que desplegar la
pagina hacia abajo.
ahora me lo podras decir en espaol?
Ella le sonri ante su error, complacida de ver la cara de confusin de Crystal. Lo siento. Se
me olvidaba. Es solo parte del vocabulario que suelo utilizar. No estoy acostumbrada a que las
personas sean capaces de entender de lo que les estoy hablando. Ella le explic cmo
navegar por la pantalla, dndose cuenta para su sorpresa que Crystal aprenda rpido y raras

veces necesit explicarle las cosas ms de una vez. En algunos minutos ms encontraron un
sitio que ofreca los programas de estudio. Esto es perfecto ella dijo. Mira esto.
Excitada por el descubrimiento, Laura sin darle importancia se apoyo para asumir el control del
mouse. Puedes trabajar en cada tema hasta que ests lista y hacer un auto examen al final.
Eso lo facilitar. Aqu. Ella dio un click sobre un enlace. Mira todos los mdulos
disponibles.
Los ojos de Crystal se ensancharon. nunca ser capaz de aprender todo eso.
Por supuesto que puedes. No es tan difcil como parece.
Fcil para ti decirlo. T tienes una Licenciatura de la Universidad. Yo ni siquiera termine el
noveno grado.
Oye, no nac con esa Licenciatura, sabes?. Tuve que aprender todo tambin. Ella dio un
click sobre el mouse otra vez. No tienes que aprender todo al mismo tiempo. Intenta hacer
uno de los mdulos. En qu temas eras buena?
No lo se. Realmente nunca puse mucha atencin en la escuela. Crystal se encogi en un
gesto ya familiar. estoy sorprendida pues slo falle en un grado. Ella empuj hacia atrs la
silla, colocando su tobillo izquierdo en la rodilla derecha. no soy estpida o algo as, es solo
que estudiar y hacer la tarea en ese entonces no era importante para mi. Ella entrelaz sus
dedos y los apoy sobre su regazo. Apuesto que tu fuiste una estudiante sobresaliente.
Obtenido puras A y todo eso.
Bueno, en su mayor parte fueron A Laura admiti.
Uh huh. Dijo Crystal sabiendo que era as. A donde fuiste, Harvard o Yale?
A ninguna ella contest. Se supona que ira a Punta Oeste* pero termine yendo a
Colgate*.
A Punta Oeste? Oh, ya me pareca. Eres una pequea diablilla Militar. Y por que no fuiste
all?
es muy largo de contar. Viendo la apariencia expectante en la cara de Crystal, Laura movi
su barbilla sealando hacia el balcn. Vayamos all afuera. Ser ms cmodo.
Qu pas? Crystal pregunt una vez que ya estaban en el balcn.
Bien. Tienes que entender que la vida militar no es la misma que la vida de civil. Las cosas no
se manejan tan fcilmente. Laura agradeci la oscuridad, hacindole ms fcil contar su
historia. La apariencia lo es todo y los chismes se mueven a travs de las tropas ms rpido
de lo que te puedes imaginar. Era una snior en la escuela secundaria y mi padre haba sido
situado en West Point cuatro meses antes. En el otoo tienen un baile de etiqueta para
celebrar durante el fin de semana el regreso a casa. Mi padre me arregl una cita para salir con
un cadete de cuarto ao llamado Eugene Watkins.
Eugene? Crystal buf y busc sus cigarrillos. Por qu alguien avergenza a un nio con
un nombre como ese?

Probablemente porque l fue Eugene Watkins tercero, el nieto del General Eugene Watkins
y el hijo del Capitn Eugene Watkins.
Aun as es una razn psima para llamar a su nio Eugene.
De cualquier manera, el ego del Cadete Watkins estaba slo empequeecido por sus
hormonas, especialmente despus de haber tomado varios sorbos de no se qu licor que
llevaba escondido en su chaqueta. Despus de pasar la mayor parte de la noche hablando de s
mismo, el Seor personalidad pens que tena derecho a ms que slo unos cuantos bailes
formales.
Quieres decir que l intent ...?
Oh s, ciertamente lo intent Laura dijo. Dimos un paseo por la base y l hizo todo lo
posible por abrazarme. Yo lo empuj y comenc a caminar de regreso, dispuesta a dejarlo
pasar slo como una mala cita, pero l no se dio por vencido tan fcilmente. Me empuj
contra un rbol e intento meter sus manos por debajo de mi vestido. Ah fue cuando grit y le
di con la rodilla.
Bien, el bastardo se lo tena merecido dijo Crystal, dando una larga calada a su cigarrillo.
Deberas haberle pateado las pelotas.
Hubiera deseado haberlo pensado mejor en ese momento Laura admiti. Darle con la
rodilla no fue suficiente para quitrmelo de encima. Me derrib al suelo y comenz a
golpearme. Otro cadete escuch mis gritos y corri hacia m. Si l no hubiera estado paseando
por ah, dios estbamos demasiado lejos del resto de la fiesta .
Supongo que como era el nieto del General no le castigaron ni nada, verdad?
Laura suspir y descans su pie en su rodilla opuesta. No es tan simple. La Academia es muy
estricta en hacer cumplir el Cdigo de Honor.
Qu pas?
Estaba bastante alterada para cuando el cadete me trajo de regreso. Cuando llegamos a la
puerta principal ah estaba parado mi padre, el General Watkins, y otros oficiales de alto
rango. Imagnate como me vea. All estaba, mi vestido desgarrado todo lleno de lodo, hierba y
manchas en toda mi espalda. Mi padre me hizo pasar a un cuarto privado y le dije lo que haba
sucedido. l sali y regres algunos minutos despus para llevarme a casa. Mirando las
estrellas centelleantes, Laura dej que sus emociones flotaran en su mente de nuevo. Mi
padre nunca me minti, y se lo agradezco. l me dijo que era mi palabra contra la de Eugene y
por supuesto ya sabrs cual fue su historia.
Qu t lo deseabas la stripper adivin.
l dijo que yo lo haba provocado y que cuando l se rehus a acceder a lo que yo quera
comenc a gritar.
Por supuesto Crystal dio un bufido.
Padre tambin me dijo que el General Watkins le record que el padre de Eugene haba
muerto como un hroe en Lbano cuando Eugene aun estaba en el bachillerato. Ella neg

con la cabeza, distradamente identificando las diversas constelaciones flotando en el cielo.


Todo lo que hubiera pasado, es que con solo una llamada del General, mi padre, l hubiera
sido enviado fuera de Anchorage o algo peor.
As es que tu padre te hizo retirar los cargos?
Laura asinti con la cabeza. No haba realmente mucho de donde elegir. Si presentaba una
queja, habra trado a los medios de comunicacin y habran destrozado a la academia y al
General Watkins. Mira lo que les hicieron a los Kennedy. Imagnate si al nieto de un general e
hijo de un hroe de guerra fuera acusado de intento de violacin? Apoyando sus codos
sobre los brazos de la silla, entrelaz sus dedos. Padre y el General acordaron algo a puerta
cerrada. l nunca me dijo qu pas, slo que se haba terminado y que yo debera olvidarme
del asunto. Escuch a uno de los cadetes decir que Eugene haba perdido su rango como
Comandante del Batalln y estaba recluido en la base, pero que aun as se le permiti
graduarse.
Oh! que gran castigo, Crystal se burl.
De hecho perder un rango en la academia es un punto negativo para tu carrera. l nunca
podr subir un rango ms en la cadena de orden. Pero de lo que s estoy segura es de que no
creo que piense en tocar a otra chica de nuevo.
Por qu no? l logr salirse con la suya una vez, qu podra detenerlo?
Los otros cadetes. Despus de una semana del incidente, un grupo de cadetes atrap a
Eugene en las regaderas y supongo que le dieron una buena paliza. l pas un par de das en el
hospital pero nunca revel quin estaba involucrado.
Se lo mereca. Espero que hicieran un buen trabajo de modo que l ya no pueda usarlo de
nuevo.
Bueno no creo que hayan llegado a tanto dijo Laura, con tono de clera en su voz. Creo
que mi padre saba quines lo hicieron pero jams me lo dijo.
Estabas molesta con l porque no te defendi?
Estaba molesta con l? Se qued con la mirada fija hacia las estrellas de nuevo. En ese
momento estaba furiosa con l porque cre que no estaba de mi lado. Culp al Ejrcito por
haberlo obligado a encubrir al General. Por eso es que acept una beca para Colgate. No fue
hasta que fui adulta que entend porque hizo esas cosas de la manera en que las hizo.
No lo entiendo dijo Crystal.
Jenny me dijo una vez que algunas veces la nica forma de ganar es comprometindose. Eso
fue lo que tuvo que hacer mi padre con el General Watkins. l no pudo lograr echar a Eugene
de la academia pero se asegur de que su carrera fuera arruinada. Cada vez que le ofrezcan un
ascenso, ser cuestionado por ese incidente. Por hostigamiento sexual y porque oficiales se
aprovechan de las reclutas femeninas, no creo que pueda jams tener un ascenso en su
carrera.
Y consideras que con eso ganaste?

Claro que si. No tienes que cortar las manos de un hombre solamente porque robo una
barra de pan. Eugene todava podr tener una carrera en el Ejrcito, solo que no ser nada
cmodo.
Aun sigo pensando que lo tuvo demasiado fcil Crystal se quejo. Siempre lo hacen. Solo
porque el tipo tiene dinero o poder puede salirse con la suya. Un cigarrillo fue encendido.
Ah, a quien engaamos. Hasta los patanes borrachos piensan que pueden salirse con la suya
cada vez que se les da la gana.
Laura de nuevo deseo tener una vela sobre la mesa y poder ver la expresin que provena
junto con ese duro tono de voz. Pas algo en el trabajo esta noche?
Nada que no haya ocurrido antes la stripper dijo con un suspiro. fue solo un riesgo tpico
del trabajo. Un idiota decidi esperarme fuera de la salida hasta que yo saliera. Habra estado
bien si Rick hubiera estado donde se supone deba de estar.
Laura alarmada, se enderez. Te lastim? Por qu no me lo dijiste antes?
Estoy bien. He trabajado por mucho tiempo lo suficiente como para saber cmo
arreglrmelas con un borracho estpido dijo despectivamente.
Pero aun as te molesta. Laura intent reprimir un bostezo pero fall. Ya me estoy
haciendo vieja para las desveladas. El sol saldr en un par de horas. Ella esper por una
respuesta y no recibi ninguna. Bien, supongo que es hora de ...
Puedes usar el ordenador para encontrar personas? pregunt Crystal.
Um s, hay lugares en lnea donde puedes buscar personas. Debera estar ya
acostumbrada a la forma en que rpidamente cambia de tema, Laura pens para si misma.
piensas buscar a tu hermana?
No lo s, tal vez.
Bien, eres bienvenida para usar el ordenador y tratar de encontrar a tu hermana si t
quieres. Olvida la vela, voy a comprar una de esas linternas de bateras. Algunos segundos
pasaron antes de recibir un gruido de la rubiaSabes que hay compaas que se dedican a
buscar personas pagndoles una retribucin?.
Lo s. Hace tres aos gaste cerca de quinientos dlares en buscarla. No saba el nmero de
su seguro social as que no haba mucho que ellos pudieran hacer. Laura escuch el sonido
de la silla raspando la madera mientras Crystal se pona de pie. Slo estara desperdiciando
mi dinero otra vez. Crystal golpeo ligeramente la mesa. Estoy cansada. Buenas noches.
Laura se qued sentada ah por pocos minutos despus de cerrar la puerta, escuchando los
sonidos de la noche. Pensando acerca de su infancia, trat de recordar como haba sido su vida
a los quince. Imgenes de ella en bicicleta, largas sesiones de llamadas telefnicas, videos de
msica y sus visitas a parques vinieron a su mente. Cmo pudo sobrevivir ella? A los quince
aos nunca habra sido capaz de valerme por mi misma. Se estremeci al pensar por lo qu
Crystal tuvo que haber pasado y se encontr a si misma pensando en su compaera de
apartamento con gran admiracin. Con un gran bostezo se levant y entr.

El ordenador la tentaba a ir a ella pero la cama le tentaba ms. Despus de quitarse la ropa, la
dobl pulcramente y la meti en el cesto. Visti su pijama de seda y una esquina de la manta
fue doblada pulcramente hacia un lado antes de apagar la luz y meterse en la cama.
***
Laura sonri al dar click sobre el botn de guardar. Se haba despertado solo haca dos horas, y
ya haba logrado escribir cuatro pginas completas. Estaba tan concentrada en su escritura,
que no escucho los primeros dos timbrazos del telfono. No ahora suspir, haciendo rodar
su silla con ruedas hacia el borde de la cama y contesto el telfono que estaba sobre la mesita
de noche. hola?
Me has estado llamando?
Peter? Us sus pies para empujar la silla de regreso al ordenador. dnde has
estado?
Mira Laura, solo escchame Ok? S que debes estar un poco molesta conmigo
Molesta? Ella puso su pie en el borde de su escritorio y puso el otro sobre el. Creo que
molesta es una palabra muy sutil para esto, no lo crees? Sabas que ella era la stripper del
Tom Cat Club?
Bueno err um ...
Peter, tus orejas se estn poniendo rojas. No me mientas, te conozco demasiado bien.
Laura, cuando ella entr en mi oficina pens en que haba sido una intervencin divina. T
sabes que ya ha pasado mucho tiempo.
No necesito que me arregles encuentros amorosos.
Te lo recompensar, lo juro l dijo, con su voz subiendo de tono. Ya le encontr a ella
otro lugar. Un dormitorio en el otro extremo del complejo. Y aun seguir pagando la misma
renta que ahora.
T le encontraste ...? Laura vacil. Eso no era acaso lo que quera? No poda estar
viviendo con una bebedora, que fumaba marihuana, que era una stripper bastante mal
educada, quera que se fuera, o no? Eso es lo que estaba deseando no es as?
Laura?
Si, aun sigo aqu, Peter. As es que le encontraste otro apartamento?
Esta cerca de los contenedores y tiene solo un bao pero creo que ser suficiente para ella.
Lo tome por 175 dlares y puedo hacer uso de los viejos muebles y el hecho que no ha sido
rentado en 4 meses no causara problemas con la oficina central. Ser perfecto, Laura. Te
prometo que le gustar y se mudar l dijo alentadoramente. Todas las alfombras han
sido limpiadas y ella podr mudarse a su nueva casa el fin de semana.
Um..... Maldicin, qu estoy pensando? Peter? Me puedes hacer el favor de no
mencionarle esto a Crystal?

El silencio invadi la lnea telefnica. Escuche correctamente? No quieres que ella se


mude?
Buenomira, t dijiste que el apartamento no haba sido rentado en 4 meses, correcto?
As es. La gente siempre quiere muebles y alfombras nuevas y no se podrn remplazar hasta
el prximo ao.
As que si las cosas cambian y el apartamento est todava disponible, ella podra tenerlo al
mismo precio, correcto?
Supongo, pero no se lo puedo estar apartando. Si puedo conseguir un inquilino para el
apartamento, lo rentar.
Entiendo ella dijo, sintindose mas confiada de que haba tomado la decisin correcta.
Creo que las cosas podran funcionar por aqu despus de todo.

Oh, en serio? l dijo, acentuando ms las ltimas palabras. Tu cama esta teniendo
algo de ms accin?
Peter Knight, basta con eso ella reprendi. Crystal es heterosexual y yo no estoy
interesada en mujeres heterosexuales. Es slo quepues, nos estamos llevando bien, eso es
todo.
Se estn llevando realmente bien, estoy seguro.
Peter!
Est bien, est bien. Ests segura de esto?
Lo estoy? Ella aspir profundamente y solt el aire lentamente. Estoy segura.
y ya no estas molesta conmigo?
Ya no estoy molesta contigo. Y dime como estn las cosas entre t y Michael?
Lo usual. Parece una perra celosa ya sea por una cosa o por otra. Es realmente molesto,
realmente no sabe como dejar pasar las cosas.
Qu hiciste esta vez? O, debera decir con quin?
No hice nada esta vez. l slo cree que s lo hice
No es como si l tuviera razn para dudar de tu palabra, Peter
Claro que no. Bueno, al menos no ltimamente
Exactamente ella dijo. As que ahora que ya no estoy molesta contigo, cuando vens
Michael y t a cenar?

Que tal esta noche? l se queja que no sale lo suficiente.


Te sientes con nimos de cocinar?
Bueno ...
Rindose, Laura neg con la cabeza y sonri. Bien. No creo que Crystal tenga que salir a
trabajar hasta las siete ms o menos. Hagamos la cena como a las cinco treinta.
Maravilloso. Michael ahora conocer a alguien nuevo para quejarse sobre m.
Ests a dieta otra vez?
Oh cielos, por favor. Con estos muslos? Ningn fettuccine alfredo para m.
Bien. Que tal un pollo con limn?
Quieres que traigamos alguna cosa? Michael acaba de aprender a cocinar un souffle de
espinacas de miedo.
Suena delicioso
Esplndido. l dice que no aprecio demasiado lo que cocina. Casual o semi-formal?
Casual, por favor. Es una simple cena, Peter, no un banquete
Casual entonces. Las veremos entonces a ti y a la seorita grandes tetas a las cinco .
Peter, ni siquiera se te ocurra hacer ese tipo de comentarios delante de ella Dijo Laura,
saba demasiado bien que su amigo tena ese hbito de sealar las caractersticas ms
sobresalientes de las personas de una forma no muy sutil. Ella es un poco sensible.
Ok
Bye Peter
Bye
Colg el telfono y devolvi su atencin a la escritura. Minutos ms tarde escucho a Crystal
salir de su habitacin y entrar al bao. Despus escuch el chasquido del cerrojo. Hora de
baarse, ella adivin, lo confirm un minuto ms tarde por el sonido de agua corriendo.
Decidi tomar un descanso breve, Laura vesta su tnica y se dirigi hacia abajo.
El ruido del secador de pelo ahog por completo todos los dems sonidos en el modesto
cuarto de bao. Crystal observ su reflejo mientras usaba el secador y cepillaba su rubio
cabello. Necesito un corte de pelo, pens cuando un largo mechn se rehus a acomodarse.
Un olor agradable flot en el aire por debajo de la puerta. Mmm, maravilloso que estar
cocinando? Huele bien. Le dio a su pelo algunos cepillados finales antes de apagar el secador y
desenchufarlo. Visti unos cmodos pantalones cortos y una camisa sin mangas, esperando
pasar el resto del da relajndose antes de ir a trabajar al club ms tarde. Deslizando sus pies
en sus sandalias, lanz su toalla sobre el tubo de la ropa sucia y dej el cuarto de bao.

Encontr a Laura en la cocina retirando una bandeja de rollos del horno. Buenos das.
Buenos das la escritora contest, colocando cuidadosamente la bandeja caliente sobre el
estante. Realmente ya son diez minutos despus de medioda as que buenas tardes.
Movi los rollos hacia un plato. dentro o fuera?
Crystal se asom a las puertas de cristales corredizas y vio el cielo nublado. Mejor dentro.
Compre un buen racimo de moras ayer si es que quieres ponerle algo a tu cereal dijo
Laura mientras llevaba el plato de rollos a la mesa. A menos que quieras compartir una
toronja conmigo?.
Toronja? Ugh. Gracias pero yo me las arreglar con mi cereal alto en azcar. Ella cruz el
cuarto y abri el refrigerador, sacando la leche y las moras. Podras llevarme a Dunphys
mas tarde? Es que debo recoger mi coche. Se supone que ya est listo.
Seguro. Tengo que ir al mercado de cualquier manera para comprar algunas cosas para la
cena. Peter y Michael vienen esta noche.
El tipo que me alquil el lugar?
Y su novio mas reciente Dijo Laura mientras cortaba su toronja por la mitad.
Crystal llen un tazn de cereal y se dirigi hacia la mesa. A qu hora vendrn?
Alrededor de las cinco. Calcule que podramos cenar alrededor de las cinco treinta as que
tendrs tiempo para prepararte para tu trabajo despus.
Sorprendida por la idea, Crystal slo poda tartamudear como respuesta. Ee-eso suena bien.
Viene Jenny?
No. Los viernes tiene sesiones de grupo hasta las nueve. Ella estar en el juego maana.
Oh, entonces solo somos nosotros cuatro?
S. Pens que sera genial que tuvieras la oportunidad de conocer a los chicos. Peter es un
amor. Laura coloc un pedazo de toronja en su boca. Y Michael te recordar a un gran
oso de peluche. l es agradable cuando quiere pero a veces es tan fro como un refrigerador.
Suena como que son una pareja extraa.
Lo son Laura se ri. Bien, tu ya has visto a Peter. l mide ms o menos como 1.60 cm.
Crystal asinti con la cabeza en acuerdo. Michael mide por lo menos 1.80cm y pesa cerca de
120 kilos. Otro pedazo de toronja desapareci en la boca de la escritora. l es un hombre
que hace de todo. l puso los estantes del gabinete y el armario en tu habitacin.
Tiene un hermano que sea mecnico? Pregunto mientras vaciaba la leche sobre las
hojuelas No puedo creer que me costara trescientos dlares arreglarlo esta vez. Acabo de
gastar doscientos cincuenta hace apenas tres meses.
Creo que su hermano es sacerdote.

Mejor aun. l podra darle a mi auto los santos oleos. Sonri cuando Laura se ri pero por
dentro ella se preocup. Las reparaciones se estaban volviendo ms frecuentes y ms caras.
Saba que no pasara mucho tiempo para que tuviera que comprar otro coche pero estaba
corta de dinero y el mudarse a este apartamento le haba costado mucho del dinero que tena
ahorrado. Adems haba pagado las ltimas cuentas de servicios pblicos de su anterior
apartamento y simplemente no tena dinero para otro coche. Lentamente mastic un bocado
de cereal. Qu voy a hacer? No pasar mucho tiempo antes de que Laura le pida la mitad de
las cuentas ms recientes. Iba a ser un verdadero esfuerzo asegurar apenas el dinero de la
renta para pagarla a tiempo. El da de paga es dos das despus.
A que hora quieres ir a recoger tu coche?
Oh. La pregunta de Laura la saco de sus pensamientos. Creo que despus de que
comamos. Cuando te hayas desocupado.
Podemos irnos dentro de una hora mas o menos. Tengo que darme una ducha y vestirme
primero. No creo que sea buena idea pasearme en pijama por las calles.
A alguien le gustara eso, estoy segura Dijo Crystal, usando su cuchara para seguir una
mora de su cereal. Atrapndola, finalmente la meti en su boca. stas saben bien. Deberas
comer algo.
Pensaba hacerlas en molletes caseros de postre para esta noche.
Oh. Crystal sonri y asinti la cabeza con entusiasmo, su boca se le hizo agua ante el
pensamiento. Amo los molletes de mora.
Entonces habr molletes de mora para el postre.
Genial. Apartando su tazn vaco, trat de alcanzar su caf. Y qu habr para la
cena?
Pollo con limn acompaado de arroz tipo oriental y souffl de espinacas.
Suena interesante. Miro hacia arriba para ver los ojos azules de Laura que le sonrean.
La comida sana no te matar.
Eso es lo que t crees. Mi estmago no la reconocer. Se reclin en su silla, ya no senta el
deseo de irse rpidamente de la mesa una vez que terminaba la comida. Laura le dio la
confianza de que era bienvenida de sentarse y quedarse. Puedo preguntarte algo sin que
pienses que soy estpida?
Crystal, puedes preguntarme cualquier cosa y no pensare que eres estpida.
Qu es el souffl de espinacas?
Nunca has comido espinacas?
Solo una vez durante una cena pero nunca les di importancia. Usualmente estn fras
cuando las he comido.

Bien se le llama souffl cuando es horneado y las hace ser ligeras y vaporosas. Es
realmente muy bueno. Laura hizo una pausa. Michael lo traer.
El que puede ser tan fro como un refrigerador. Oh. Supongo que no me matar si pruebo
algo.
Intentar poner una pequea cantidad en tu plato.
Quieres que te ayude con la cena?
No, yo me har cargo. T puedes entretener un rato a los chicos.
Crystal observ la sonrisa que asomaba en la cara de Laura. Por qu? Qu estas
intentando decirme?
Nada. Tu adoras a los chicos. La sonrisa se ensanch.
Laura. Crystal golpe ligeramente con sus uas repetidamente sobre la mesa con nfasis,
secretamente gustndole la amistosa broma. Le hizo recordar las maanas que pasaba con su
hermana. Dime o esconder la aspiradora.
Esconderla? Tendrs que encontrarla primero. Sabes acaso donde la guardo?
Ups, gran error. Dndose cuenta de que haba sido atrapada, le dio a su compaera una
sonrisa tmida. Lo sabra de seguro, pero t mantienes el lugar tan limpio que no le vi la
necesidad
Uh huh
No me crees?
Ni un poco Laura contest con una sonrisa.
Bien. No soy Susie Homemaker*. Es solo que no suelo usar las aspiradoras, limpiar o hacer
cosas como esas. Nadie me ense eso y eso nunca pareci tener importancia. No es como
si al idiota ese le importara si el lugar estaba limpio o no. Memorias de su pasado le llegaron
de pronto, Crystal sinti el peso familiar sobre sus hombros. Mir hacia abajo en la mesa.
Perdida en sus pensamientos, no escucho la voz de Laura la primera vez. qu?
Dije que lo ests haciendo bien
Tonteras. Tienes razn. No tengo ni idea donde guardas la aspiradora o la escoba y el
trapeador o cualquier otra cosa que tu utilices para limpiar. Ya tengo casi dos semanas aqu
y aun no he pensado en ayudarle a limpiar el lugar. Necesito un cigarrillo. Ponindose de
pie, rpidamente cruz el cuarto y abri la puerta para salir hacia la cubierta. Maldicin.
El balcn de arriba ofreca sombra protegindola del sol del medioda mientras apoyaba su
cabeza contra las tablas de madera. No puedo creer que no supe dnde las guardaba. Pens
recordando el remolque de sus padres. Ella saba muy bien donde se guardaba la escoba en
ese lugar. Haba sido usada contra ella demasiadas veces cuando su madre se encontraba
enfurecida cuando andaba borracha. Una mano firme agarr su hombro y Crystal salt.

Lo siento, Dijo Laura mientras sala completamente a la cubierta. No quise asustarte.


Est bien. Yo simplemente um se lo digo as nada mas? No es nada, no importa.
Intent marcharse dando media vuelta pero se encontr incapaz de resistir la amable presin
de las manos de su nueva amiga.
Crystal, sentmonos y hablemos un poco
Esto ser bueno o malo? Crystal se pregunt, a regaadientes tomo asiento. S que
necesitar un cigarrillo para esto. Encendi uno y esper a que Laura comenzara.
Lo que quise decir ah dentro, es que lo ests haciendo mejor ahora ayudando a mantener el
lugar limpio.
Ella mir a Laura. Cmo?
En primer lugar, cuando entro al cuarto de bao ya no encuentro la toalla tirada en el piso o
toda el agua derramada por el lavabo. Ya no dejas tus platos por todas partes. Ahora los
encuentro en el fregadero o en el lavaplatos. Yo definira eso como un buen avance
Y donde guardas la aspiradora y la escoba?
La escoba y la plancha estn en el gabinete pequeo cerca de la lavadora. La aspiradora est
en el armario cerca de las escaleras
Oh
Hagamos un trato, Ok? Tengo un cierto modo de hacer las cosas. Eso incluye la limpieza.
Seamos honestas, Crystal. T no limpiaras de la manera que yo limpio y yo terminara
hacindolo de nuevo. Laura se reclin en su silla. Slo encrgate de recoger tus cosas y yo
me encargar del aseo general.
Genial, ahora ella piensa que soy una buena para nada. Mira, si me mostraras como hacerlo
yo ... Crystal comenz a decir.
Realmente, no te preocupes por eso. Soy un poco neurtica sobre mantener el lugar limpio,
mira que lo s. Mi padre era muy especial en cuanto a la limpieza y el orden.
Y qu pasaba si no se limpiaba? Crystal pregunt.
Laura se inclin hacia adelante, descansando sus antebrazos contra de la mesa. Una vez
tena prisa para ir al centro comercial con mis amigos e hice un mal trabajo haciendo mi cama
antes de irme.
Qu sucedi?
l reaccion justo como un sargento lo hara. l tir mi colchn al suelo.
Desafortunadamente, cuando l hizo eso encontr algo que jams hubiera querido que viera
. Su cara cobr una apariencia que Crystal no le haba visto antes de vergenza. Laura aspir
profundamente y continu. Encontr algunas revistas de chicas.
Tenas revistas pornogrficas de mujeres bajo tu cama?

Tres. Ninguna era de esas sucias. Simplemente eran de esas que puedes conseguir en una
simple tienda de comestibles. La cara de la mujer morena se ruboriz ante la confesin.
Slo tena curiosidad.
Y es por eso que eres una neurtica de la limpieza? Porque tu padre encontr tus revistas
pornogrficas?
Habra preferido cualquier otra cosa, a que encontrara esas revistas
Se molest mucho? Crystal pregunt, sabiendo que su padre la habra golpeado por algo
as.
Molesto es una palabra suave Dijo Laura. Mando a Bobby a la casa de un amigo y me
estaba esperando junto con mam cuando llegu a casa
Oh cielos
l no estaba nada contento. No haba hecho nada an. Como dije, solo senta curiosidad.
El rostro de Laura cobr una apariencia distante. Tuve que sentarme por casi dos horas
teniendo una conversacin acerca de sexo con mis padres.
Oh diablos, eso tuvo que ser horrible
Yeah, Mam hablando sobre la reputacin y mientras Padre daba largos lentos pasos por
toda la habitacin preguntndome repetidas veces que si tenia que ver con el incidente en
Punta Oeste. Laura sacudi su cabeza. Aparentemente l crea que todas las lesbianas
eran de esa manera porque haban tenido malas experiencias con los hombres. Se
convencieron a s mismos que slo era una fase y que pronto se me pasara, hasta que me
mude con Lisa.
Ella fue tu primera, um...
Amante? Laura ofreci. S. Vivimos juntas alrededor de dos meses despus de la
graduacin. Despus de eso el romance se acab y ella encontr imposible seguir viviendo
conmigo. Por supuesto para entonces ya no haba necesidad de seguir negndolo a mis padres.
Creo que para ese entonces lo haban aceptado. Se reclin en su silla. Tal vez ese es el por
qu soy tan cuidadosa, limpia y ordenada en todo. Una que otra vez Jenny me daba terapias y
deca que era en parte por eso. Giro su cabeza para mirar el reloj de pulsera de Crystal.
Qu hora es?
Casi la una treinta.
Ser mejor que nos vayamos ya si es que queremos ir al taller y a la tienda y regresar antes
que lleguen los chicos
Oh. S. Secretamente Crystal dio un suspiro de alivio de que la conversacin se acabara. El
relato de Laura provocaba recuerdos que ella no quera que regresaran. Apagando el cigarrillo
en el cenicero, sigui a Laura dentro. Para su sorpresa, la mesa haba sido despejada. Cundo
tuviste tiempo de Entonces record que Laura no la haba seguido hacia fuera
inmediatamente. No puedes dejarlo pasar ni por un minuto, no es as? Se pregunto
silenciosamente mientras observaba a Laura subiendo las escaleras. Ella camin hacia el

telfono y llam al taller para asegurarse de que su coche estaba listo antes de ir a su
habitacin para tomar su cartera y sus zapatos de lona. Tal vez podamos hacer una parada en
la tienda de helados en Wilson.
***
Crystal apoy su codo contra el mueble del mostrador, descansando su barbilla en su mano.
Nunca tendra la paciencia para eso.
Laura ech una mirada a su labor, rociando los condimentos sobre las pechugas de pollo.Es
muy fcil seguir la receta.
Demasiados pasos dijo Crystal, cambiando de posicin sus brazos que descansaban sobre
el mostrador. Prefiero algo que sea ms fcil y rpido de preparar.
S, ya lo he visto. Laura coloc la cacerola en el horno. Mi congelador nunca antes haba
visto comida de esa antes de que te mudaras a esta casa. Tu estmago debe estar hecho de
hierro.
Lo tengo acostumbrado. Crec con este tipo de comidas congeladas slo listas para servir y
comer y pizza congelada tambin.
Laura hizo una pausa pasando un pao sobre el mueble del mostrador. Has comido mucho
de eso, huh?
Cmo comenzamos a hablar de m otra vez? Ella se encogi de hombros. Supongo.
Cualquier cosa que tena macarrones y queso en una caja, eso se coma. Sus ojos cayeron
sobre el libro abierto de recetas y cogi el libro
ms cercano a ella. Sabes, he visto estos en televisin y en las casas de amigos pero creo que
mi madre nunca tuvo uno. Ella volvi la pgina.
Nunca cocinaste algo agradable para ti?
Era mas barato comprar cosas pre-preparadas que comprar todos los ingredientes y hacer
todo el trabajo. Fue salvada de seguir con la conversacin por el timbre de la puerta.
Esos deben ser los chicos Dijo Laura, doblando el pao de lavar platos y colocndolo
pulcramente sobre el grifo.
Yo abro. Crystal fue a la puerta y se asom por la mirilla, viendo slo la imagen
distorsionada del hombre que le alquil el apartamento.
Seorita Sheridan! El hombre pelirrojo exclam cuando la puerta fue abierta. Antes de
que ella pudiera reaccionar Crystal se encontr atrapada en un abrazo entusiasta. Peter dio un
paso atrs, sus manos apretando amablemente sus brazos. Es tan agradable verla otra vez
.
Um, hola. Sorprendida por el saludo, tom toda su fuerza de voluntad para no quitarse de
su agarre. Ella forz una educada sonrisa y sutilmente dio un paso fuera de su alcance. Giro
hacia la puerta abierta y recibi otra sacudida cuando vio al alguien gigantesco parado delante
de ella. Sus grandes bceps presionaban la camisa pulcramente blanca. El corto cabello rubio

estaba algo alborotado, con picos de cabellos levantados en la parte trasera y a los lados. Su
cara era redonda con grandes mejillas abultadas pero aun as Crystal poda ver fcilmente el
azul brillante de sus ojos.
Seorita Sheridan, ste es Michael. Peter dijo dulcemente. Quit el plato cubierto de las
manos de su amante y se fue caminando hacia la cocina.
Crystal encontr su mano sujetada entre dos manos mas grandes mientras Peter se alejaba
dejndola sola con el hombre que era fcilmente dos veces ms alta que ella. Ella no poda
decidirse si l se pareca ms a un luchador o un fsico-culturista. De pronto, el enorme tamao
del desconocido le provoco que el corazn comenzara a latirle con fuerza trayendo as un
antiguo miedo y el deseo de escapar inmediatamente. Entonces el gigante abri su boca.
Es un placer conocerla l dijo, su voz casi tan suave como la de ella. soy Michael
Swenson, el amante de Peter.
Hola. Crystal se sorprendi ante el contraste de la suave voz juvenil con el enorme hombre
parado delante de ella. Crystal.
Bien, es un verdadero gusto conocerte, Crystal l dijo, calmando con cada palabra su
miedo. Debes disculpar a Peter. Los buenos modales nunca han sido su fuerte.
No empieces una voz se escuch desde la cocina. No es mi culpa que no pongas
atencin.
El rubio hombre rod sus ojos. l piensa que me dice las cosas l susurr conspiradora
mente. Crystal no poda evitar que una sonrisa cambiara su expresin. Apenas hace cuatro
horas me dijo que tenamos que traer souffl. l suspir y neg con la cabeza. Pero t no
necesitas saber de nuestros problemas.
Oh bueno, um huele delicioso. Esa voz que tiene no va de acuerdo a ese enorme cuerpo,
ella pens para sus adentros.
Espera hasta que lo pruebes.
Hola Michael Dijo Laura cuando entraba a la habitacin, ofreciendo su mejilla para un
beso ya acostumbrado. Es bueno verte otra vez.
Siempre es un placer. Es bonito salir de la casa de vez en cuando l contest, ganando un
bufido de su amante parado cerca de la entrada de la cocina. Crystal miro hacia Peter que
neg con la cabeza y entr completamente a la cocina. Michael se sent sobre el sof
cruzando su pierna. Quera ir este fin de semana a la feria pero l le prometi a su madre
que yo le arreglara su porche.
Prefieres que mi madre se quiebre sus caderas cayndose por esas tablas todas flojas? El
hombre pelirrojo dijo mientras entraba en la sala de estar, con una bandeja de cctel con
bebidas en la mano. l mir a Laura y lanz resoplidos. Juro que l est irreflexivo algunas
veces. Aqu tienes amorcito, club soda con limn. Dio el vaso a la escritora, luego fij su
atencin en Crystal. No sabia lo que a usted le gustaba pero me imagino que le gusta el gin
tonic*.

Ginebra? Ella mir con sorpresa a Laura, luego a su bebida. Ella tiene bebidas alcohlicas en
alguna parte? Oh qu idiota soy. Al no haber visto a su compaera beber o haber visto alguna
botella por ah, Crystal asumi que no haba licor en la casa. Aquel da que me quede aqu y
sufr por algo de beber, y t tenias aqu guardado todo este tiempo? Ella tom nota mental
para revisar lo que haba realmente en los gabinetes de la cocina la prxima vez que Laura
saliera. Gracias.
Peter tom su bebida y coloc la bandeja con su vaso en la mesita de caf. Laura frunci el
ceo ligeramente y le dio a Michael la bebida.
Michael, qu tan difcil seria instalar una lmpara en el balcn de arriba?

El gran hombre rubio se encogi de hombros. No creo que sea tan difcil. Es solo una pared
de madera por fuera y tabla roca por dentro, verdad?
As es.
No debera tomar ms de un par de horas si hay un buen lugar para conectar el cableado.
Probablemente lo podra terminar en una tarde.
Peter se inclin a un lado del rostro de Laura. no me hara ilusiones si fuera t l dijo. He
estado esperando cinco semanas a que el seor arregla todo termine mi nuevo alimentador de
pjaros.
Lo arregle dos veces el hombre se defendi. Y ambas veces lo has jodido.
Bien, cmo se supone que debo de verlo desde la ventana del dormitorio si t lo escondes
debajo de todas esas hojas? El pelirrojo se enderez y tom un sorbo de su bebida.
Honestamente simplemente no s lo que piensas algunas veces.
Pienso lo agradable que sera salir a algn lado por tan slo una vez y que no tengas que
estar fastidiando.
Peter mantuvo su bebida muy cerca de su pecho y golpe ligeramente su pie en el alfombrado
Laura, me acompaas a la cocina por favor? Hay algo que quiero mostrarte.
No creo que esas frases funcionen con ella dijo Michael, su joven voz otra vez llamando la
atencin de Crystal. Esos son cuentos para chicos adolescentes l continu.
Oh. Crystal se sobresalt. Diablos, l realmente lo ha jodido.
l piensa que le creo cuando me dice que esta yendo al gimnasio El rubio le dijo. El
seor Vanidad no se ha enterado que cancel hace meses nuestra membresa.
Crystal llev el vaso hacia sus labios, saboreando un poco de tnica. Unos pocos ms de estos y
no tendr que ir arriba a por un porro, ella cavil, tomando otro sorbo. Ella se percat que
Michael todava le estaba hablando. Qu?
Pregunt si quieres mostrarme el balcn, as le podr dar a Laura una mejor idea de cuanto
podra costarle la instalacin de la luz.

Um...... Arriba? A solas? Un pensamiento racional le deca que el gigantesco rubio no le iba
a hacer dao pero aun as no pudo evitar tensar su cuerpo. Derramando el resto de su bebida,
Crystal luchaba en pensar en dar una excusa para no subir arriba con l. Afortunadamente
Laura sin intencin vino a su rescate.
Alguien quiere algo de ensalada de frutas? Laura pregunt entrando en la sala de estar.
Perfecto. Suena genial. Crystal se levant rpidamente. La servir mientras t le
muestras donde quieres la lmpara.
Oh, ok. Est en el tazn verde en el refrigerador.
Ok. Crystal escap a la cocina, encontrando a Peter apoyndose contra la verja de hierro
en la cubierta. Ella encontr el tazn y lo coloc en el mueble del mostrador cuando l habl.
Supongo que l te cont el hombre ruin que soy, hmm? l mene su dedo. Solo le ped
que hiciera un souffl. No le ped que preparara un pavo a mitad de agosto. Oh no, querida.
l se acerc y tom la cuchara de ella. Una buena regla Seorita Sheridan es darle a su
invitado solo una pequea probada. Los platos del entrems siempre deben ser pequeos.
No quiere correr el riesgo de arruinar el apetito de alguien, verdad?.
Oh disclpame, Martha Stewart*, ella pens al ver como el le hacia la observacin de ajustar
las porciones. El pensamiento de ir arriba por un poco de marihuana fracaso cuando observo a
Michael y Laura subiendo por las escaleras. Maldicin, me tendr que conformar con un
cigarrillo y una bebida. Mirando alrededor, divis la botella de ginebra en el mueble del
mostrador. le gustara tomar otra bebida, Seor Knight?.
Oh por favor llmame Peter, y no gracias. l cogi su vaso medio lleno y lo meneo. El
hombre arregla todo no me dejar tomar ms que un par de bebidas mientras estamos
fuera.
l est arriba ahora ella apunt hacia fuera, sujetando la botella en su mano.
El pelirrojo miro hacia la sala de estar vaca, luego a las escaleras antes de acercar su vaso a
ella. Pues bien supongo que no hay nada de malo en tomar un poco ms.
No, absolutamente ella dijo mientras llenaba su vaso.
Gracias l dijo, llevando la bebida a sus labios. Ooh, esto si que est como para noquear
a alguien, no le parece?. l tom otro sorbo. A usted le gusta prepralos fuertes, Seorita
Sheridan.
Crystal y si, mientras ms fuertes mejor. Ella tom un buen trago de su bebida y se dirigi
hacia la puerta de cristal corrediza. Necesito algo de humo.
Por lo que veo, Seorita, quiero decir Crystal. l la sigui fuera. veo que Laura esta
aplicando la regla de no fumar.
Mm, Una de sus muchas reglas la stripper mascullo mientras encenda su cigarrillo.
Deberas ser un vendedor de coches usados.

Peter ri nerviosamente. Bueno, supongo que no fui completamente claro con todas las
pequeas peticiones de Laura.
No, no exactamente ella estuvo de acuerdo.
Pero ustedes dos se estn llevando muy bien por lo que veo l dijo en defensa. A Laura
le gustas.
Peter mejor para de hablar de mi la voz de la escritora se escucho desde la cubierta
superior. La cara del hombre se puso ms roja que su pelo.
Oh dios, pero que vergenza. Subiendo el tono de voz l hablo Solamente estaba
comentando lo bien que os estis llevando t y la seorita Sheridan.
Uh huh, s exactamente lo que estabas intentando hacer dijo Laura, recargndose sobre
el riel superior. No te puedo dejar solo ni un minuto, verdad?
Um, la ensalada de frutas est lista, Dijo Crystal antes dar un largo golpe a su cigarrillo. Y
ya me est dando hambre.
Ok, bajaremos en un minuto.
El tenedor de Crystal cuidadosamente evitaba todo menos las uvas y los melocotones mientras
escuchaba a Michael hablar incansablemente de cmo poner una instalacin fija en la cubierta
superior. Peter y Laura estaban en una conversacin profunda, acerca de algo que la stripper
no estaba segura. Decidi que era ms interesante que los beneficios de colocar una luz en el
balcn, Crystal fij su atencin en ellos. Peter negaba con su cabeza en desacuerdo con algo
que Dijo Laura.
Bien, entonces que van a hacer? Decidir no publicar tu libro?
Podran hacer eso. Pero lo ms probable es que presionen con acortar la fecha de entrega.
Eso significa que te retiraran tus cheques dijo Peter. hay posibilidades de que puedas
entregar antes del plazo?
Aun si me sentara delante del ordenador da y noche no lo lograra. No puedo resolver hacia
que direccin irn los personajes y toda la escena en proceso parece una estupidez en este
momento. Laura comi otro poco de su ensalada de frutas y apart a la fuerza el tazn,
limpiando las esquinas de sus labios con su servilleta. Odio el bloqueo de los escritores. La
alarma del cronmetro del horno termin con la conversacin. Me disculpan dijo mientras
se pona de pie. Tengo que revisar la cena.
Te ayudar Cristal se ofreci, no queriendo quedarse atrapada entre los peleados
amantes. Sigui a Laura a la cocina.
Siento mucho todo esto la escritora dijo mientras sacaba la cacerola del horno. Algunas
veces los chicos se ponen a pelear y no son capaces de dejar los problemas en casa.
Est bien. Al menos no se estn dando golpes.

No, no llegan a ese punto. Laura comenz a mover el pollo a la bandeja de servir. Lo
peor a lo que pueden llegar es a no hablarse el uno al otro. Te puedes traer el souffl a la
mesa?
Seguro. Utilizando los guantes de cocina, recogi el plato de cermica y se dirigi hacia la
cubierta. El aroma flot en el aire bajo su nariz, hacindole agua la boca a Crystal. A pesar de
sus anteriores dudas, estaba ahora deseando probar un poco de souffl de espinacas.
Encontr a Peter y Michael mirando hacia diferentes direcciones cuando sali a la cubierta.
Oh, permteme ayudar dijo Michael, moviendo un trbedes* al centro de la mesa.
Tienes que dejar lugar para el plato fuerte Peter dijo con mal humor, moviendo la fuente
caliente a un lado para dejar espacio para la fuente de pollo. Una vez que Crystal se asegur de
que el trbede de hierro estaba bien fijo, Crystal coloc la fuente sobre l. Ella regres para ir a
ayudar a Laura, pero se encontr a la mujer morena cruzando la puerta con el plato fuerte en
las manos.
El arroz y la salsa todava estn dentro Dijo Laura, sealando con su barbilla hacia la
cocina.
Los traer. Crystal rodeo a su compaera y regres a la cocina. Sacando el arroz de la cazuela
en el tazn, ella no pudo resistir probarlo un par de veces. Afortunadamente Laura haba
hecho suficiente.
Se sentaron en la mesa redonda sobre la cubierta, las mujeres sentadas una enfrente de la
otra, Michael a la izquierda de Crystal y Peter a su derecha.
Huele delicioso Peter dijo entusiasmadamente mientras tomaba de la fuente de Laura.
No he comido pollo con limn en aos.
Bien, yo tampoco lo he probado, pero huele bien Dijo Crystal mientras alcanzaba el plato.
Oh no, querida, permteme Peter dijo, devolviendo el plato sobre el trbede. Puso dos
pedazos en su plato y verti una cantidad abundante de salsa sobre ellas. Confa en m, te
encantar.
malo u dialo, Crystal determin poner una buena cara a su compaera. Ella esper hasta
que todos haban llenado sus platos antes de recoger su tenedor. Decidiendo que el arroz luca
ms seguro, ella apunt su tenedor hacia el.
No has probado el souffl todava? Michael pregunto antes de hacer contacto con su
comida.
No seas tonto, Michael Peter amonest. Por supuesto que lo har solo que ella va a
probar el pollo de Laura primero. Adelante querida, prubalo.
De hecho ... ella empez, mirando con vacilacin el vegetal verde.
No, est bien Dijo Laura. Puedes probar el souffl primero si quieres. No me
molestare.

ves? El rubio dijo impacientemente a su amante. Continua, Crystal. Se derretir en tu


boca, lo juro.
Seis ojos observaban como Crystal tom un poco con el tenedor del plato y lo llev a sus
labios. Mmm. Como Michael haba predicho, realmente se derriti en su boca. Esta
bueno habl entre dientes, metindose en la boca otro pedazo.
Saba que te encantara el hombre grande dijo, su cara redonda resplandeciendo con
orgullo.
Por supuesto que esta delicioso Dijo Laura, tirando a Peter una mirada para anticipar
algn comentario.
Crystal baj su cabeza para cubrir su sonrisa ante el intercambio silencioso. Animada por el
souffl, tom su cuchillo y comenz a cortar en pedazos el pollo.
Entonces Laura dijo Peter, con una apariencia casi siniestra en su cara. Vas a asistir al
baile el prximo viernes en el centro comunitario? Escuch de buena fuente que Tina estar
all.
Ella es demasiado oscura para ti, Laura Michael dijo sin mirar hacia arriba de su plato.
Oh por favor. Peter se recost en su silla, le gusta tener piercings en su cuerpo, y que
con eso?
Pues que prefiero que mis mujeres no parezcan almohadillas para alfileres , Laura replic.
Crystal mastic su pollo lentamente, ms interesada en la conversacin que en la carne
picante.
Eres demasiado selectiva el pelirrojo dijo. Ya te lo he dicho antes. Enfrntalo cario, ya
no eres una jovencita.
Es mi vida, puedo permitirme el lujo de ser quisquillosa al escoger Laura protest.
Adems, no voy a ir al baile. Tengo que quedarme en casa y lograr terminar algo de escritura
.
Vas a ir al juego maana? Crystal pregunt.
Tengo que ir al juego pero no me quedar por ah despus. Una sonrisa se form en los
labios de la escritora mientras miraba el plato de la rubia. Parece que disfrutaste el pollo.
Estabas ms hambrienta de lo que creas.
Lo he disfrutado. Crystal se meti en la boca otro pedazo. Esto es realmente bueno.
As es, nuestra pequea Seorita Taylor es absolutamente esplndida en lo que se refiere a
materias culinarias. Peter sonri y us su cuchillo para cortar su carne. Ella ser una
excelente esposa un da de estos.
Basta Dijo Laura, un sonrojo subi lentamente por su cuello.

Crystal sonri a su incmoda compaera, sabiendo que sera slo un comentario leve. La
conversacin cambiaba rpidamente de una persona a otra.
Eres tan linda cuando te sonrojas dijo Peter. No lo crees, Crystal?
Bueno, um ... ella recorri con la mirada su plato, notando que solo quedaba algo de arroz
en el. Tal vez ella prepare esto alguna otra noche. Yo realmente no ...
Oh, esta bien. El pelirrojo puso su mano sobre la de Crystal estrujndola. Lo siento,
cario. Es solo que me olvido de que t estas del otro lado de la cerca.
Del otro lado de la...... oh. S, bueno ...
No importa Dijo Laura firmemente. Peter, ser mejor que te comportes o ... Ella se
inclin y susurr en su oreja. Crystal observaba como el tragaba nerviosamente e inclin la
cabeza. Cualquier cosa que le este diciendo, apuesto a que es algo serio. Michael simplemente
se ri y se sirvi otra porcin de pollo.
Ejem, entonces.... Peter recogi su tenedor y lo sujet sobre su plato. Ya te enteraste
de que Michael cerr un contrato de remodelacin para ese edificio en la esquina de Exhange
y State?
Dnde sola estar la unin de crdito antes del incendio?
Exactamente. Estn planeando hacer veinticinco oficinas as como tambin un saln y un
vestbulo. l mordisque un poco de pollo antes de continuar. No es eso correcto,
Michael?
Adems de todos los cuartos de bao el rubio contest. Contratar a los subcontratistas
la semana prxima.
Qu emocionante Dijo Laura. cunto tiempo piensas te tomar ese trabajo?
Depende. Estamos haciendo el trabajo de demolicin ahora mismo y eso tomar al menos
dos semanas o ms. Una vez hecho eso creo no ms de tres o cuatro meses.
Si l lo hace en tres meses, tendremos lo suficiente como para hacer ese viaje a Amsterdam
con el que hemos estado soando.
Crystal levanto las cejas. Despus de todo el pleito y comentarios sarcsticos entre estos
hombres toda la tarde, Peter estaba hablando de ir de vacaciones juntos. Cmo puedes ser
tan malo con l un momento y despus actuar como si fueran una pareja de recin casados?
Igual podemos ir si logro terminar el trabajo en cuatro meses, solo que no podramos hacer
ese pequeo paseo a Munster* para ver la Piedra de Blarney*.
Peter se volvi hacia Crystal. Laura ha odo esta historia antes pero hice una bsqueda de
genealoga en mi familia unos cuantos aos atrs y me enter de que mis antepasados
realmente fungieron como Sirvientes para Lord MacCarthy*.

Oh no, no la historia familiar Knight otra vez Laura gimi en broma. Al menos espera
hasta despus del postre. Hablando de eso . Se limpi sus labios con la servilleta y se puso
de pie. Si me disculpan tengo que entrar para meter los molletes al horno.
Crystal observo como la compulsiva mujer comenzaba a levantar la mesa, apilando los platos y
dems utensilios. Por qu hace eso en este instante? Ella se pregunt. No es como si
necesitramos usar la mesa para otra cosa ahora mismo. Aun as una breve punzada de
culpabilidad fue suficiente para ponerla en movimiento, levantndose y ayudando a la
escritora a llevar las cosas a la cocina.
La mesa o la sala de estar? Peter cuestion.
En la sala de estar Dijo Laura antes de sacar un tazn para batir al estante superior.
Estaremos all en un minuto. Ella tom las moras, los huevos, y la mantequilla del
refrigerador. Quieres pasarme la cacerola para los molletes?
Oh, claro. Crystal mir los gabinetes inferiores, intentando adivinar en cual estara la
cacerola.
En el segundo de la izquierda al lado de la estufa
Gracias. Arrodillndose, abri la puerta y mir con atencin dentro del espacio oscuro. Por
supuesto. Las cacerolas cuadradas estaban pulcramente acomodadas al lado de una pila
similar de cacerolas rectangulares. Las cacerolas para los molletes estaban en el estante ms
bajo. Cul de todos?
El cuadrado nmero nueve al lado de la pila de seis tazones
Encontrando la correcta, Crystal se levant y la coloc sobre el mueble mostrador. Laura le
daba la espalda a ella, permitiendo a la stripper observar como mezclaba la leche, huevos y
otros ingredientes dentro del tazn. La batidora salpic sobre el mostrador y Laura limpi de
inmediato. De nuevo la batidora elctrica salpic fuera del tazn y Laura volvi a limpiar
nuevamente.
Era ms fcil dejarlo as hasta que hubieras terminado y despus limpiarlo
ella sugiri, sabiendo que desperdiciaba sus palabras.
Crees que dejara ese desorden, tan slo por un minuto? Ella arrastr el tazn y se apoy
contra el mueble mostrador al lado de Crystal. Esta es una de mis pequeas manas, as
como t tienes la costumbre de poner los ojos en blanco cuando algo te irrita.
Que.. ? Yo no hago eso
S que lo haces Dijo Laura. Mira, lo ests haciendo ahora mismo
Nadie antes me ha dicho que pongo mis ojos en blanco
Laura se movi ms cerca y se inclin para que su boca quedara cerca del odo de Crystal. Y
a cuntas personas les has permitido acercarse lo suficiente para poder notarlo? Sin esperar
respuesta, ella tom el tazn de las moras. Toma, puedes mezclar las moras. Usa una
cuchara de madera y hazlo suavemente. No querrs espachurrarlas todas

***
Crystal presion el botn de eject y meti otro cd en el estreo mientras mantena su
atencin en el trfico. Estaba retrasada y estaba ignorando los lmites de velocidad con el
propsito de llegar a tiempo. La conversacin sobre el postre fue convirtindose en
innumerables temas diferentes y se encontr con cierta dificultad para salir del lugar. As que,
tuvo que ir al menos a veinte millas sobre el lmite de velocidad a manera de lograr llegar al
club a tiempo para cuando abrieran las cortinas del escenario.
Cuando entr con su coche al estacionamiento del lugar, frunci sus labios. El lugar estaba
lleno de coches y ella saba que los pocos espacios que haba en la calle estaban igual de llenos
tambin. Una mirada sobre el toldo del club explic el por qu. En letras negras en contra del
plstico blanco iluminado estaba anunciado que el Tom Cat Club ofrecera luchas en lodo esta
noche. Oh mierda. Justo lo que me faltaba. Los usuales clientes que iban seran reemplazados
por un grupo de bebedores compulsivos de cerveza, hombres que vomitaban y que
generalmente no podan abstenerse de enfrascarse en peleas al menos tres veces durante la
noche. Los rebotadores* adicionales fueron requeridos para la lucha de lodo despus que una
noche una de las mujeres fuera atacada en el lodo por un calenturiento borracho varios meses
atrs. Crystal odiaba trabajar en este tipo de eventos. Pues el hostigamiento sexual era mayor.
Encontrando un lugar pequeo detrs de un contenedor, estacion su coche y corri hacia la
puerta trasera. Tuvo que tocar varias veces antes de que la puerta de emergencia se abriera.
Dnde has estado? Rick demando. Ya entras en cinco minutos
Trfico ella expres con un gruido, atropellndolo y yendo rpidamente caminando por
el vestbulo hacia los vestidores. Ella casi alcanzaba la puerta cuando un fuerte agarre en su
brazo la detuvo en seco.
Necesito verte despus de tu primer presentacin
Para que?
Bscame despus de la presentacin. No tenemos tiempo para hablar de eso ahora l dijo,
soltando su agarre.
Genial, Y ahora que carajos hice? Ella pens para si misma mientras entraba al vestidor. Par
repentinamente cuando vio a Mnica parada enfrente del espejo. Por qu estas vistiendo
as?
Oh gracias a Dios que ests aqu. Rick volvi a cambiar el nmero de apertura. Vamos a
presentar el nmero de la reina del sombrero primero, luego el de las pollitas
Eso es ridculo ella se quej, quitndose su tanga de tiritas y tomando el traje de spandex.
Toma el doble de tiempo de vestir dentro de ese traje de cuero que ese. Necesitaremos un
largo intermedio. Ella subi el elstico material por sus muslos. Demonios esto esta muy
ajustado. Ser mejor dejar de comer molletes.
creo que l va a presentar la primera lucha entre nosotras
Oh no, ests bromeando. Crystal hizo una pausa cuando estaba metiendo su brazo a
travs de una manga. Acaso esta loco?

l dice que puede as ofrecer dos luchas adicionales de este modo Mnica se encogi de
hombros. Un golpe fuerte en la puerta anunci la creciente impaciencia de Rick.
Ya vamos Crystal grit, sacudiendo con fuerza su brazo para terminar de colocar el traje.
Ella aun no haba pisado el escenario y ya estaba temiendo por la noche que iba a ser.
Crystal tena razn para estar intranquila esta noche. El anuncio de mujeres forcejeando sobre
lodo aseguraba el hecho de que habra muchos borrachos alborotados. Varias mesas se
llenaron con miembros de una fraternidad de una universidad local. Mirando a hurtadillas
hacia fuera a travs de la cortina del escenario, vio un mar de sudaderas rojas con letras
griegas en ellas, las mesas llenas de botellas de cerveza. Demonios. Otra mirada por el lugar le
mostr con sbita desazn que solo haba un rebotador y no dos colocados cerca del
escenario. Fantstico, realmente fantstico. Por qu no simplemente ponemos un letrero que
diga ataque a las bailarinas, no nos importa. Ella bajo y tir fuertemente el traje de
spandex acomodndolo en su entrepierna. Mnica subi detrs de ella. no se ve nada bien,
verdad?
Noche de Universitarios Crystal contest. slo veo a Tony trabajando sobre el
escenario
No te acerques demasiado al borde del escenario dijo la stripper mayor. Esos nios de
fraternidad son algo peligrosos. Estaras tres filas atrs en el regazo de alguno antes de que te
dieras cuenta
Rick ser mejor que ests muy atento con esto, es todo lo que puedo pedir
Dijo Crystal suspirando. El manejador en cuestin apareci en ese momento.
Vamos chicas. Hay clientes ah fuera que pagan bien si ustedes dos les dan un buen show.
Crystal, usa el tubo de la derecha. Eres mas del tipo que quieren ver esos tipos
Ms bien quieres decir que los nios te pidieron ponerme de ese lado del escenario, pens
para si misma, pasando de largo a Mnica para posicionarse cerca del tubo derecho. Rick dio
un paso entre las cortinas y el gento se calm. La gerencia del Tom Cat Club les da la
bienvenida a todos ustedes esta noche para ofrecerles un show especial. No slo tendremos
seis luchas por separado programadas a lo largo de la noche l tuvo que hacer una pausa
ante los estrepitosos gritos de aprobacin del pblico. Crystal senta que bajaba su estado de
nimo mientras pasaban los segundos. Estoy tan jodidamente cansada de esto. El micrfono
de Rick amplific su voz sacndola de sus pensamientos. .Adems tenemos a la muy sensual
Crystal Peaks para entretenerlos junto con la tambin popular Mnica En la mencin de sus
nombres, las artistas de striptease se colocaron en los tubos, preparndose para el inicio de la
msica y el levantamiento de la cortina. Y sin mas prembulos, permtanme presentarles a
Crystal Peaks y Mnica Los altavoces sobre el escenario comenzaron a sonar con un gran
rtmico estruendo.
La primera cosa que ella not cundo la cortina subi fue a todos los estudiantes acaparando
todo su lado del escenario. Esto no va a estar nada bien. Siguiendo los consejos Mnica, ella
hizo una vuelta rpida alrededor del tubo, detenindose enfrente para hacer unos
movimientos con los hombros.

Aw, basta de estupideces y mustranos esas tetas! Uno de los chicos de la fraternidad
grit. Varios de sus compaeros gritaron apoyndolo, golpeando con c sus botellas de cerveza
sobre la mesa con nfasis. El resultado fue un masivo revoltijo de espuma corriendo por las
botellas y sobre las mesas. Crystal mantuvo su atencin sobre el alboroto, perdiendo la pista y
seguimiento de la msica.
Demonios. Ella hizo un rpido doble paso para volver a tomar el ritmo de la msica.
Concentrndose en su rutina, bail de ac para all clidamente intentando seducir a los
hombres con su cuerpo. El nico rebotador del escenario fue colocado del lado de Mnica,
dejndola sin ninguna proteccin ante la calenturienta fraternidad.
Vamos seoras grit otro chico queremos ver tetas y las queremos ahora! Sus
amigos se unieron al cntico, golpeando con sus puos en las mesas.
Queremos tetas! Queremos tetas!
Rick corri a travs del escenario y bajo las escaleras para enfrentar a los chicos. Las cosas se
tranquilizaron rpidamente despus de eso y Crystal pudo continuar con su rutina. Mirando
hacia Mnica, ella inclin la cabeza y reanudo el ritmo con la msica. En sincrona ambas
mujeres se bajaron las cremalleras de las partes superiores del traje de spandex, revelando por
debajo la piel desnuda. Normalmente Crystal jugaba con sus manos en esta parte, provocando
a la audiencia por lo que estaba por venir. Esta noche sin embargo, no tena el menor inters
de provocar de esa manera. Las chaquetas fueron quitadas de encima y ondeadas detrs de
ellas en el escenario, seguido rpidamente por los pantalones del spandex. Mnica se acerc al
borde del escenario hincndose ante una mesa de hombres de mediana edad. Los billetes de
dlares rpidamente fueron colocados bajo la tira delgada de su tanga. Los chicos de la
fraternidad daban gritos y agitaban los billetes tambin pero Crystal no quera de ninguna
manera acercarse a ellos, en lugar de eso fue al frente del escenario y sigui con sus
movimientos sensuales all. Los chicos abuchearon su decepcin y comenzaron a golpear las
mesas otra vez. Ella mir por encima a Mnica, esperando a que la mujer mayor se apiadase
de ella y entretuviese a los chicos de la fraternidad pero ni el dinero extra fue suficiente para
obligar a la pelirroja stripper a moverse hacia el lado del escenario donde estaba Crystal.
Maldicin. Ella saba que Rick estaba en algn lado en medio del mar de chicos de camisas
rojas y espero que el los mantuviera bajo control. Mostrando una sonrisa falsa en sus labios,
Crystal se acerc a ellos con vacilacin. Un tipo musculoso bastante ebrio se recost sobre el
riel y tendi un billete de cinco dlares. Arrodillndose delante de l, ella se movi y se
contone, haciendo a sus pechos ondear y rebotar. Ella le ofreci un lado de su cadera
mostrando las tiras de su tanga para que deslizara el billete debajo de ella, pero l tena otra
idea en mente. l enganch sus dedos alrededor de la tira de la tanga y tir fuertemente,
sacndola con fuerza fuera del escenario. Crystal cay sobre la mesa, botellas de cerveza
pegaron contra su espalda. En tan slo un segundo sinti el dolor de un cigarrillo quemando su
espalda y qued a disposicin de un apretn doloroso en su pezn que le provocaron los
dedos del atleta. Ella pate y se sacudi con fuerza, causndole a l rasguos sobre la piel.
Hija de puta! l grit cuando el tacn de Crystal golpe contra sus costillas.
Concentrndose ms en detener el dolor de la quemadura en su espalda no se daba cuenta lo
que sus pies golpeaban, Crystal vio el revs venir a ella. Los duros nudillos y un anillo
demasiado grande conectaron un fuerte golpe. Maldita perra!
Unas manos firmes la sacaron y alejaron de la mesa lejos del hombre borracho. Las luces se
encendieron, llenando de claridad el lugar y la msica se detuvo. Crystal no se dio cuenta de

nada, sus ojos estaban fuertemente cerrados inconsciente de lo que estaba ocurriendo. Haba
voces gritando, mezcladas juntos con un ensordecedor ruido. Unas manos estaban apretando
sus hombros, tocando su cara. Su pezn izquierdo punzaba dolorosamente por el fuerte
apretn recibido, todo esto provocndole una mezcla de recuerdos entre el pasado y el
presente hasta que Crystal se encontr incapaz de distinguir donde estaba. Visiones del rostro
de su padre surgan debajo de sus prpados cerrados, mareada por la carga de sensaciones,
Crystal dej que la oscuridad la inundara.
Ella despert y se encontr recostada sobre el sof del vestidor. Mnica estaba sentada sobre
una silla al lado de la mesa, leyendo una novela romntica. Oh Dios, qu pas? Pens para sus
adentros, subiendo su mano para restregarse los ojos. Auch Se sobresalt por el dolor en
su cara.
Crys? Ests despierta? Dios mo querida amiga, nos tenas muy preocupados. Rick dijo que
si no despertabas para el final de la prxima presentacin llamara una ambulancia
Oh que amable de su parte ella habl entre dientes, cuidadosamente tocando el rea
sensible de lado derecho de su boca. Que sucedi?
No estoy segura. Slo escuch la gran conmocin pero para cuando llegue all tu estabas
inconsciente o algo as. Rick hizo que te trajeran aqu dentro. l tuvo que presentar a las
luchadoras antes de lo programado y les dijo que tenan que hacer peleas extras Fue
entonces cuando Crystal se fij que Mnica vesta su ropa de calle. Tu pensaras que al
menos el bastardo podra pagarme por la mitad de la presentacin, porque ya no hara la otra
parte del show el resto de la noche, pero sabes lo que hizo ese maldito desgraciado? Me dijo
que si quera trabajar el resto de la noche tenia que participar como una de las luchadoras
Ella se levant, inhalando agudamente, pues la quemadura le arda. Si supongo que
probablemente luzco como un esperpento ahora Aun sin un espejo ella saba que su labio
estaba abierto y sangrando. puedes darme un pao o algo para limpiarme?
Claro amiga Mnica contest, tomando un pedazo de tela que se encontraba sobre una
percha. Supongo que el seor sabelotodo no cree que puedo continuar el show yo sola La
stripper apareci por detrs de Crystal ofrecindole la tela humedecida. Que se joda.
Aprovechar para pasar este viernes por la noche en casa para relajarme. Vas a estar bien
verdad?
Auch, si estoy segura. Ella presion la tela cautelosamente alrededor de su labio,
cuidadosamente enjugando la sangre. No me voy a pasar pagando todo el resto del ao por
una habitacin de hospital solo por un labio sangrante Ponindose de pie lentamente,
Crystal camin hacia el tocador y se dej caer bruscamente en la silla. Carajo. Parece que
alguien me utiliz como saco de arena
Oh cielos, Crys, qu te pas en tu espalda?
Aterric en un cigarrillo, creo Ella se volvi en su asiento, estirando el cuello para ver la
quemadura ennegrecida, cubierta de ceniza. Dio un resoplido ante lo que vea. Ooh eso luce
repugnante
Creo que necesitas que alguien le eche un vistazo a esa herida Mnica dijo.

No. Solo me limpiare un poco en la tina de bao cuando llegue a casa. Me limpiare muy bien
todo Ella mir en el espejo para ver la expresin de la pelirroja. No te preocupes. He
pasado por cosas peores que esta, de verdad Aunque nunca antes haba tenido una
alucinacin en medio de una actuacin, admiti para si misma. Oye, Mon. Podras hacerme
un favor? Esprame a que termine de vestirme y acompame hasta el coche, Lo haras?
Ella lanz una mirada sobre el espejo, notando la magulladura color prpura que se haba
formado alrededor de su pezn izquierdo. Otros espejos, otras magulladuras le vinieron a la
mente de viejos recuerdos hacindola sentir mas vulnerable. Por favor? Slo sern pocos
minutos
Dios, realmente te asustaste, verdad? Mnica pregunt, colocando sobre la mesa su
bolso. Por supuesto que te espero y te acompaar hasta tu coche. Dnde estas
estacionada?
A un lado del contenedor. Sabes que aun no arreglan la lmpara
Por supuesto que aun no. Mientras no funcione ellos no pagaran ms por la electricidad
Meti la mano en el cubculo privado y saco las ropas de Crystal. Aqu tienes amiga
Gracias Ella tom la blusa y, cuidando de no lastimar su labio herido, tir de ella sobre su
cabeza. Despus la pas con cuidado sobre su lastimado seno y sin rozar contra la quemadura
de cigarrillo en su espalda. Mnica agradecidamente not su apuro y la ayud a ponerse la
blusa. Crystal se puso sus pantalones y sus zapatos, metiendo sus calcetines en sus bolsillos. El
ruido del gento se filtr a travs de la pared, recordndole que estaba a tan slo unos metros
de donde haba sido atacada. Rick sac fuera a ese tipo? Un silencio fue suficiente para
saber la respuesta. Por supuesto que no
Crys, recuerda que el tipo est all con todos sus amigos. Si Rick lo sacar los dems se iran
tambin
S si, lo he odo antes Colricamente sac un cigarrillo de su paquete, trayndolo a sus
labios. Estoy lista
Caminaron hacia fuera por la entrada lateral y hacia donde el coche de Crystal estaba
estacionado.
Gracias otra vez, Mnica. Estas segura que no quieres que te acompae a tu coche?
No, estoy estacionada justo por aqu Ella seal la mini furgoneta estacionada varios
lugares atrs de la fila. En cunto tiempo crees que puedas volver?
Sern algunos das antes de que la hinchazn se baje pero usando algo de maquillaje, quin
sabe. Yo te llamo Miro hacia el club, una neblina de humo sala por las ventanas, Crystal
sinti un nudo en su estmago ante el pensamiento de volver otra vez. Con su mano derecha
se cubri su herido seno. Cerr sus ojos y se apoy contra su coche, esperando que el aire de
la noche despejara su mente.
Estas segura que te sientes bien? Mnica pregunt.
S, lo siento. Simplemente supongo que estoy cansada Ella abri la puerta del coche.
Mndame un mensaje. Y te har saber como estoy Entr en el coche y esper hasta que

escuch cerrarse la puerta del coche de Mnica para poner en marcha su propio motor y
marcharse del estacionamiento.
Crystal manej por la transitada avenida principal de la ciudad, mirando ms de una vez que
los seguros de las puertas estuvieran puestos. No encendi la radio, prefiriendo en su lugar, la
soledad que le permita el silencio. Su labio le punzaba al igual que su espalda y su seno, no
permitindole olvidar lo sucedido hace unas horas. Aparc dentro de un alumbrado
estacionamiento de una licorera, percatndose de que aun haba tiempo antes de que
cerraran. La necesidad de buscar olvidar era ms fuerte en cada minuto que pasaba. El poco
dinero que traa en efectivo le permiti comprar solo una pequea botella de whisky la cual
abri en ese mismo momento mientras regresaba al coche.
Demonios Ella tom otro trago, sinti el lquido quemndole a travs de su garganta.
Por qu carajos me pasa esto a m? Ella golpe con su taln en direccin del neumtico.
Estoy tan cansada de esto, pueteramente cansada El calor de sus lgrimas se formo en sus
ojos pero se rehus a ceder, en lugar de eso ech a andar el coche y aceler rechinando las
llantas mientras sala del aparcamiento.
***
Laura escuch la puerta abrirse y par de escribir. Una mirada rpida al reloj en la esquina
inferior derecha de su pantalla del ordenador le confirm que aun era muy temprano para que
Crystal estuviera en casa. Crystal? Ella llam, ponindose de pie y abriendo la puerta de
su dormitorio.
S, soy yo Mientras entraba por el pasillo, Laura pudo fcilmente observar los labios
hinchados y la piel abierta. Hubo un incidente en el club esta noche
Vamos a limpiar eso Gui a Crystal dentro del cuarto de bao, pretendiendo no darse
cuenta de la bolsa de papel que contena la botella de licor que traa la stripper y que coloc
discretamente sobre el piso a un lado del inodoro.
Yo puedo...
Sin discusiones... dijo Laura, parando la protesta. Si quieres decirme lo que sucedi o
no,es tu decisin pero no voy a dejar esto sin curacin Ella abri elbotiqun y sac el
perxido, las bolitas de algodn, y la crema antibitica. Aqu, sintate sobre el inodoro e
inclina tu cabeza hacia atrs

Est realmente mal?


No quieres que te quede cicatriz, verdad?Sujetando una bolita de algodn sobre el
lavabo, Laura lo remoj con perxido. Tengo que limpiarlo primero para ver qu tan grave
est realmente.Aguanta, esto podra arder
Yeouch!
Te lo dije. Ahora qudate quieta Limpi suavemente una y otra vez el rea. Esto luce
bastante mal

Creo que l llevaba puesto un anillo


Eso explica el corte dentado, ella pens para sus adentros. Y me dirs que es lo que
pas?
Haba luchas en lodo, un imbcil borracho y un imbcil gerente del club dijo Crystal
suspirando. As de simple
Lo siento. En realidad, creo que necesitars unos puntos aqu solo para mayor seguridad
No. Realmente no quiero traer esas cosas
Ok. Creo que tengo algunas mariposas en el botiqun de primeros auxilios. Pero vas a tener
que ponerte diariamente el ungento para prevenir que quede cicatriz Laura dej de limpiar
y amablemente tom la barbilla de Crystal con sus dedos. Tienes una cara tan bonita El
pensamiento pas por su mente y casi acarici sus labios. Deja traigo las mariposas
Despus de que el vendaje fue colocado en su lugar y curada el rea amoratada, Laura dio un
paso hacia atrs para darle un ltimo vistazo. All. Creo que tendrs que cuidarte bien eso.
Tendrs que seguir ponindote el ungento pero creo que sanar bien Ella comenz a
ordenar las cosas.
Laura?
S? Volte a ver a Crystal que la miraba nerviosamente.
Um hay otro lugar ella comenz, ponindose de pie y dndole la espalda a la escritora.
Cre que con slo lavarme en la tina se curara pero....
Djame ver Para su sorpresa, Crystal comenz a levantar su blusa. En dnde est la
herida?
En mi espalda. Creo que ca sobre un cenicero y me quem
Laura se arrodill hasta que su cara estuviera al nivel de la pequea espalda de Crystal. Se
acerc a ella y se dio a la tarea de levantar la blusa. Justo detrs del hombro derecho estaba la
quemadura.Ooh
Es una quemadura, verdad?
Oh s, tiene el aspecto de que aterrizaste sobre un cigarro. Traer la crema para quemaduras
y una gasa Se march dando media vuelta rpidamente, abriendo el armario buscando la
crema. Por qu terminas siempre lastimndote? Esto ocurri en el club?
Justo a la mitad de la primera presentacin
Laura presion sus dedos sobre el tubo de crema. Y, cosas como sta ocurren a menudo?
No a menudo, slo de vez en cuando. Usualmente no consiguen nada ms que tocar un poco
gracias a que los rebotadores los mantienen alejados

Y el que logren tocarte est bien? Deberas dejar ese trabajo, ella pens para sus adentros
antes de recoger el tubo. Tengo que limpiar la herida primero antes de que pueda poner la
crema. Crees que puedes mantener arriba tu blusa?
S
Crystal permaneci parada frente al espejo mientras Laura limpiaba el rea lastimada con el
algodn hmedo. Y vas a trabajar con el labio as?
No voy a ir a trabajar. La gente no paga para ver labios estropeados. Esperar hasta que la
hinchazn baje y ver que tan bien lo cubre el maquillaje. Eso y mi espalda
No s si ests interesada o no pero Michael me coment despus de que te fueras acerca de
su nuevo proyecto en el centro
La remodelacin de oficinas de la que hablaba en la cena?
Ese mismo. l mencion que estaban en la etapa de demolicin. T sabes, limpiar todo los
muebles viejos, alfombrados y cosas as Ve con cuidado, Taylor. l anda buscando un poco
de ayuda extra para que saquen las cosas del edificio. Es trabajo duro pero paga bien. Incluso
estaba pensando en trabajar un da o dos despus de la fecha lmite de mi libro y ahorrar un
poco de dinero extra
l contratar personas por slo un da o dos? Qu ocurre si no tienen experiencia en
construccin?
Bueno... Laura se puso en cuclillas para mirar mejor la quemadura. Cunta
experiencia necesitas para recoger pedazos de escombro y tirarlos en el contenedor? Lanz
la bolita de algodn al bote de basura. Diez dlares la hora
Diez? Slo por limpiar un edificio viejo?
Estate quieta, ella amonest. Te has quemado muy feo, Crystal. Se ampoll en la parte
de arriba y rompi la piel. Tendrs que ser muy cuidadosa. La tienes en una zona un poco
inaccesible
Crystal trat de alcanzar su espalda, esforzndose por tocar con la punta de los dedos la cinta y
la gasa. Lo est. Apenas la puedo tocar
Yo me encargar de eso entonces. Solo chame un grito despus de que te baes y te
pondr un vendaje nuevo. Y s, diez dlares por hora. Es trabajo duro pero el pago que ofrecen
es lo suficiente bueno
Quieres decir que l no se queda con las personas mucho tiempo porque paga mucho?
Laura sujet el ltimo pedazo de cinta y se enderez. Algunas personas simplemente no
quieren trabajar tan duro, aunque sea buena paga. La mayora solo trabajan algunos das
mientras encuentran otro trabajo
Pero si ellos hacen un buen trabajo, Michael se queda con ellos? Crystal pregunt mientras
bajaba su blusa.

No lo s. Imagino que l siempre tiene un trabajo o dos que necesitan hacerse aun teniendo
a los subcontratistas. Le he ayudado algunas veces por un da o dos cuando l ocupaba
trabajadores. Es trabajo arduo pero el siempre aprecia un buen trabajo Vamos, Crystal. Todo
el sudor por un trabajo duro es aun diez veces mejor que quitarte la ropa para los hombres.
Mira lo que te pas esta noche. Laura quera decir en voz alta esas palabras, pero se contuvo.
Era decisin de Crystal dar el siguiente paso y presionarla no ayudara.
La rubia dio la vuelta para afrontarla. Gracias por ayudarme con esto
De nada. Estas segura de que no quieres hablar sobre lo que pas?Ella puso su mano
sobre el hombro de Crystal pero la quit rpidamente cuando sinti la rigidez de ella al tocarle.
Soy buena escuchando. Aun podemos salir fuera a la cubierta si quieres

No. Es tarde y necesitas trabajar en tu libro. Creo que mejor me voy a la cama
Vendrs al juego de maana?
Um, seguro, si t quieres
Bien. Recurdame prestarte una de mis gorras para que te protejas del sol La crema, el
algodn, gasa y perxido fueron devueltos al gabinete. De pronto se encontraron slo paradas
all, en el cuarto de bao sin nada que decir. Um, entonces, uh
Um, s. Gracias de nuevo por ayudarme con estoCrystal dijo, sealando el labio hinchado.
De nada. Hasta maana. Que tengas dulces sueos Ella oy el bajo resoplido y el sonido de
la bolsa de papel mientras alcanzaba la manilla de la puerta. Entr en su cuarto y contempl el
techo. Ha tenido un da bastante difcil. Por favor, djala dormir tranquila esta noche. Suspir
con resignacin sabiendo que haba hecho todo lo que estaba en sus manos, Laura se sent
frente al ordenador y mir la pantalla, leyendo los ltimos pocos prrafos que haba escrito.
Apretando sus nudillos para desentumecerlos, comenz a escribir, dejando al mundo afuera y
enfocando la atencin en sus personajes y en la fecha tope de entrega.
Una frase, luego dos aparecieron en la pantalla. Est caluroso aqu dentro. Presionando con
sus pies, rod su silla hacia la puerta de cristal corrediza y la abri, dejando entrar el aire de la
noche a travs del mosquitero. Inmediatamente el olor ya conocido de marihuana mezclado
con incienso invadi el aire. Hmm inhal por la nariz el aire otra vez. No es cereza o vainilla.
Es lila? Poniendo atencin, escuch los sonidos de un vaso de vidrio seguido por el sonido del
encendedor de Crystal. El olor de la marihuana se hizo ms fuerte.
Ponindose de pie coloco su silla debajo del escritorio, Laura abri la puerta y camino a travs
del pasillo y se par enfrente del dormitorio de Crystal. Toc ligeramente. estas
ocupada?
Uh Laura oy una gaveta abrirse y cerrarse a lo que ella asumi que era la droga que
estaba siendo escondida. Entra
Yo umOk, y ahora qu?Slo me preguntaba que aroma de incienso estabas usando
Ella pas a un lado del tocador y observo la pequea vara encendida en el plato de metal.

Se llama Lluvia Crystal estaba sentada sobre su cama, sentada al estilo indio. La lmpara al
lado de la cama estaba encendida, un espejo en la pared reflejaba la luz sobre el techo blanco,
dndole al cuarto un brillo tenue. La stripper se haba puesto unos pantalones cortos grises y
una camiseta blanca, sus pechos se notaban a travs de la delgada tela blanca.
Creo que no habas usado este aroma antes Ella cogi la caja llena de varas de incienso y
ley la etiqueta, deliberadamente manteniendo sus ojos fuera de vista de los obvios atributos
de su compaera. Difcil saberlo, sin embargo, ya que parece que usas una gran variedad de
aromas
Depende de mi estado de nimo. Abre esa gaveta sobresaliente Laura obedeci y
encontr varias cajas de incienso as como tambin varias varas largas sueltas y un pedazo de
madera curvado para sujetarlas.
Esta parece de... Ella tom uno olfatendolo y se encogi de hombros. Reflexin
Supongo que es una forma de llamarlo
Los usas bastante. Es slo para esconder el olor a marihuana? No puedo imaginar que la
fumes mucho todo el tiempo
No, no la fumo a cada minuto del da Crystal dijo, sonri quitando importancia a sus
palabras. Me gustan los olores. Cuando estaba creciendo, todo ola como a mi padre. Sus
cigarrillos, su colonia barataLa pausa caus que Laura la mirara fijamente y viera a Crystal
estremecerse. Simplemente todo la joven dijo molesta, tratando de alcanzar sus
cigarrillos.
Bien... Ahora qu le digo? Si tuviese a un padre como el tuyo, hara lo que fuera que
estuviera en mi poder para no recordarlo tambin. Me gusta el olor. Hace que toda la parte
de este piso huela muy agradable. Si quieres encender alguno y nada ms que eso, sus ojos
silenciosamente aadieron, puedes dejar tu puerta abierta
Laura, Te puedo preguntar algo?
Seguro, cualquier cosa Ella intent mirar los ojos de Crystal pero estaban escondidos
detrs de unas pequeas rayas. Realmente debes de haber fumado mucho de eso antes de
que entrara, pens para sus adentros. Te importara si me siento?
Crystal hizo seas con su pie hacia la cama. Adelante Ell adio un largo golpe a su cigarrillo,
luego observ el humo gris formar remolinos hacia arriba. Alguna vez tu padre te golpe?
Cuando era pequea me gan una zurra o dos pero no de la forma que te imaginas. l nunca
hizo nada ms que esoLaura estir sus pies cruzndolos sobre la cama. Algunas veces l
actuaba como un sargento de entrenamiento pero aun as l saba la diferencia de tratar con
sus reclutas y con sus hijos
Debi ser agradable La cabeza del cigarrillo brill de nuevo con una luz anaranjada cuando
inhal otra vez. El mo sola pensar que todo se solucionaba con los puos. lla voz de
Crystal disminuy y apart su mirada. l sola la...lastimarme
El corazn de Laura dio un vuelco cuando escuch la dificultad para hablar en la voz de su
compaera. Hasta ese momento Crystal haba ocultado el abuso, sin ms lo confes. Um,

sabes que l ya no te puede lastimar ahora ella ofreci. Crystal respondi cogiendo su vaso
medio lleno y bebindolo completamente.
Aun despus de todo este tiempo tengo pesadillas de que me encuentra y me lleva
arrastrando de regreso a casa con l Los prpados pesados por el efecto de la marihuana
solo dejaban ver una pequea raya medio abierta de su ojo izquierdo pero aun poda enfocar
su atencin en Laura. Esta noche...
Ella mir con anhelo la gaveta de la mesita de noche, obviamente queriendo el escape que
le ofreca lo que haba dentro de ella.
No, no me dejes ahora, Laura pens. Vamos, Crystal, lo ests haciendo muy bien. Ella se apoy
sobre su rodilla. Qu pas esta noche?
Yo eso.... Crystal comenz y se detuvo varias veces y sacudi sus manos por la
frustracin. Provocando con esto tirar la ceniza del cigarrillo sobre las sbanas.
Laura rpidamente sacudi para remover la ceniza antes de que las quemara. Al fin, ella
termin atravesada diagonalmente en la cama, sus hombros al ras de la cadera de Crystal. Gir
sobre su lado y se apoy en un codo. Shh ella arrull. Simplemente aspira
profundamente e intntalo de nuevo.
No, est bien, yo...
Crystal ella interrumpi, ponindose sobre sus rodillas otra vez. No puedes sentarte
aqu y decirme que lo que pas hoy no te ha molestado. Tienes tu labio prcticamente partido
en dos, un cigarrillo quem tu espalda y sabe Dios que ms pasara que no me has dicho
Corriendo el riesgo, se acerc ms a ella, sus rodillas quedaron a slo unos centmetros de las
de Crystal, quien permaneci con las piernas cruzadas a la cabecera de la cama.
Y creo que cualquier cosa que haya pasado hoy te hizo recordar a tu padre

Y eso es nuevo? Ella buf, apagando el cigarrillo en el cenicero. Ese bastardo lo fastidi
todo. Todo lo que l toc, todo lo que l dijo Ella alcanz la bolsa de papel y sac la botella
de whisky. Lo odio
Eso es poco, Laura pens para sus adentros. Te puedo decir algo? Ella esper hasta que
Crystal asintiera con la cabeza. S que no tenemos mucho tiempo de conocernos, no somos
exactamente las mejores amigas
No exactamente la rubia estuvo de acuerdo.
Pero Laura le sonri ante la respuesta. De igual forma te he ido conociendo un poco ms
y te considero una amiga. No s si debera decir algo o no pero cuando pienso en lo que l te
hizo... la manera en que te ha lastimado, bueno... yo lo odio tambin

Los ojos de Crystal se abrieron con sorpresa. Ella abri su boca como si quisiera decir algo pero
no lo hizo, en lugar de eso lleno el vaso con whisky. Recostndose hacia atrs con el vaso en
sus manos, mir hacia el lquido mbar oscuro. Paty lo odiaba tambin. Creo que Mam

tambin lo odiaba pero fue demasiado dbil como para dejarlo. Ella simplemente no nos
protega ella gru, sacando el veneno con sus palabras. Ella nos dej solas a su merced. El
vaso fue llevado a sus labios y una buena tercera parte de su contenido se redujo
drsticamente. No te esperabas una compaera de departamento tan jodida, huh? La
bombilla de la lmpara emita bastante luz para que Laura notara el brillo de lgrimas en sus
ojos. Crystal coloc el vaso sobre la mesita de noche. Sola preguntarme que haba hecho
mal para merecer una familia tan malaella dijo, mirando abajo hacia su regazo.
Laura reaccion de la nica forma que saba, se acerc a ella y envolvi sus brazos alrededor
de la asustada pequea rubia. No podemos escoger a nuestras familias ella comenz, atenta
a la rigidez del cuerpo que sujetaba. Pero cuando nos convertimos en adultos podemos
escoger nuestra propia familia.
Con mi suerte sera algo as como cuando te dejan de lado cuando escogen a los miembros
de un equipo de ftbolCrystal dijo quedamente.
Oh no Laura susurr, ajustando ms su agarre de modo que la cabeza de la mujer ms
joven quedara debajo de su barbilla. Yo siempre te escogera
a ti para que fueras de mi equipo No puedes creer que alguien pueda quererte? Crees que
no eres digna de importarle a nadie? Ella acab el abrazo con un apretn rpido y retrocedi,
dndole a Crystal su propio espacio. Amo a mi hermano con todo mi corazn pero siempre
tuve la ilusin de tener una hermana pequea Crystal le dio una mirada. Bueno, tal vez no
tancompleja como t, pero es igual Laura intent, aliviada cuando vio una gran sonrisa
asomar en la cara de su compaera.
Creo que estoy siendo un total desastre Para la sorpresa de la escritora, Crystal golpeo
cariosamente su muslo. Pero gracias Ella frot sus manos. Creo que es hora de dormir
por ahora
Entendiendo la indirecta, Laura se movi a un lado de la cama y se puso de pie. Te ver por
la maana entonces. Buenas noches Est bien si por ahora no quieres decir ms, ella pens
para sus adentros. Laura sinti un gran progreso entre ellas y se sinti satisfecha con eso.
***
Laura entr con su Jeep en el aparcamiento, buscando cuidadosamente un lugar para aparcar.
Hay un lugar por all, al lado del coche de Jenny Crystal seal.
Nop, est demasiado cerca del campo. Has visto la forma en que las pelotas caen por esta
zona?
Oh, cre que era porque no queras que se te llenara de polvo
Bueno, por eso tambin Laura admiti, estacionndose en un lugar sombreado cerca de
algunos rboles. Venga, es hora de que veas como el equipo de las Abejas nos patean el
trasero
Es buen equipo, huh?

El mejor de la liga y ellas lo saben Salieron del Jeep y fueron hacia la parte de atrs. Laura
abri la puerta trasera y sac su mochila de deporte. Es como si jugaran Tinker y Evers, pero
aqu son las gemelas Winters
Huh?
Supongo que tendras que saber de bisbol para que entiendas lo que hablo, es decir, que
casi es una garanta de que todas las pelotas que nos lancen sern out
Oh Crystal se encogi de hombros. As que estaremos aqu sudando con todo este
calor y ensucindonos solo para perder?
As es Ella colg la mochila sobre su hombro. T llvate la hielera
Caramba, gracias
Ni lo menciones. Laura us su hombro para darle un codazo en broma a su compaera.
Ahora vamos, es hora de ver a las Air hearts darle a las Abejas un juego fcil
Jenny sonri y salud con las manos cuando vio a las dos acercarse. Le dio a Laura un abrazo.
Me alegrara que t pudieras hacerlo tambin ella dijo a Crystal, quien permaneca fuera
de su alcance.
Pues bien, he escuchado que aquellas dos son de cuidado Crystal seal hacia las gemelas.
Definitivamente. Tengo un sentimiento que ser un juego muy rpido. Qu le pas a tu
cara?
Oh, um... mala noche en el trabajo. Laura, voy a dejar la hielera por all y a conseguir un
asiento
Ok
Jenny esper hasta que la rubia se retirara antes de preguntar a Laura. Qu le pas?
Mirando mientras se retiraba hacia las gradas, Laura coloc sus antebrazos sobre uno de los
rieles superiores de la cerca junto al campo de juego. Odio que trabaje all. Me dio una
pobre excusa de que un hombre la golpe
Oh Dios mo, qu pas?
Ella no me dio todos los detalles. Su cara se ve mejor hoy que anoche. Se quem su espalda
con un cigarrillo tambin
Estaba ella..?
No. Eso ocurri durante una de sus funciones Laura mir hacia el campo, levemente
notando los uniformes amarillos con negro del otro equipo que calentaban haciendo tiros con
las pelotas. Jen, la hubieras visto anoche
Jenny apret su hombro. Cmo ests t?

Yo? Yo no fui a la que golpearon Sacndose la gorra, ella suspir y comenz a juguetear
con el ala de la gorra. Algunas veces, ella es un verdadero dolor de cabeza pero anoche ...
Laura hizo una pausa, lamindose los labios para dar tiempo y meditar sobre la situacin.
Cuando le vi su cara no lo poda creer. Cmo pudo alguien hacerle eso a ella?
Malas cosas le pasan a gente buena, Laura. As es la vida
No puedo soportar ver que ella regrese de nuevo a trabajar all despus de lo que pas
Es su trabajo
Ella podra encontrar otro trabajo. Le dije que Michael estaba contratando gente. Tal vez, si
ella trabajara con l por unos das mientras se recupera ella ya no quiera regresar a trabajar al
club
T no puedes planificar eso Jenny dijo. Quizs a ti no te guste el trabajo que ella hace
pero tienes que aceptarlo pues es su manera de vivir. Lo mejor que puedes hacer es estar all
para ella La actividad en el campo de juego cambi, las pelotas fueron recogidas y la ctcher
ya estaba tomando su posicin. Creo que ser mejor salir a jugar y esperar a que nos tengan
un poco de misericordia
Ir con la couch para que me de las indicaciones Laura dijo. Si te da sed ve con Cristal,
ella est a cargo de la hielera
Oh, qu bien. Ni siquiera me acord de traer algunas bebidas hoy. Trajiste agua fra para
m?
Hay agua, soda, jugo y cerveza. Lo s, lo s, dejarle a Crystal hacerse cargo de la hielera es
como dejar a un zorro protegiendo un gallinero, pero slo hay un paquete de seis cervezas all
dentro. Dudo que ella pueda terminarse todas en lo que dura el juego
Jenny se burl. Uh huh, y tu deseo se har realidad si se lo pides a la primera estrella de la
noche
S, bueno... Laura le dio un pequeo golpe a la gorra de Jenny. Gracias por escuchar
Cuando quieras, cario. Desame suerte
Con suerte solo podras hacer strikes y quedar fuera Laura dijo, ponindose su gorra.Por
otra parte podras mandar esa pelota directamente a su guante y quedas fuera tambin
A cul de las dos?
Nunca he sabido cual es Carol y cul es Coral. La mediocampista
Esa es Carol
S, ella. Te juro que ella tiene un imn en su guante que atrae a la pelota como si esta fuera
de acero Las mujeres se rieron y caminaron hacia la banca.

Jenny era la primera en pegarle, y dio un golpe lento que atrap la mediocampista. Ella trot
de regreso hacia la banca y coloc su bat junto con los dems junto a la cerca. Bueno eso si
que fue rpido dijo ella. Crystal camin hacia ellas, con cerveza en mano.
Cre que la idea era pegarle a la pelota y mandarla fuera del campo, y no mandrselas a
ellas
Que graciosa. Toma un bate intenta un tiro, Sabelotodo
Oye, rubita, quin te hizo esto? Carmen dijo, movindose suavemente al lado de la
stripper. Ella extendi su brazo y tom la barbilla de Crystal con su mano. Joder chica, esto s
que es una belleza. Oye Taylor, Es que no sabes como tratar a un precioso espcimen como
este?
Yo no lo hice Laura contest. La curiosidad caus que varias de las Air hearts dejaran el
banco y se arrimaran para ver la lesin de Crystal. Recordando que les haba comentado que
trabajaba de bartender, Crystal rpidamente les cont una historia de que intervino en una
pelea entre dos borrachos. Quedando Lisa ponchada acab el primer inning, obligando a las Air
hearts a dejar la conversacin con Crystal y tomaron sus guantes para defenderse ahora que
les tocaba batear a las Abejas.
Qu fue lo que Laura te cont de esto? Crystal pregunt con voz baja a poca distancia de
la primera base.
Me cont que no iras a trabajar por unos das Jenny contest.
Yep
Cmo te sientes por lo sucedido anoche?
Crystal se encogi de hombros. No lo s. Es simplemente algo que ocurri no hay ningn
problema
Uh huh Jenny dijo dudosamente. S, claro, yo siempre suelo recibir golpes en el
trabajo Ella interrumpi la conversacin para posicionarse y recibir un lanzamiento de la
segunda base. Vas a trabajar para Michael esos das?
No lo s. No creo que pueda hacer esa clase de trabajo
Supongo que es ms fcil darse por vencida sin intentarlo siquiera, hmm?
Otra vez su conversacin fue interrumpida por el juego en curso cuando la mediocampista
de las Abejas tom la tercera base. En pocos segundos Carol Winters tomaba la primera base y
fcilmente logro tomar la segunda base tambin.
No se ver bien si les dan una paliza apenas en el primer inning, Doc
Hey Crystal, murdeme
Ooh, ahora hay una oferta una de las Air hearts que estaba sentada sobre el banco grito.
Thunk. El bat conecto, esta vez enviando la pelota al jardn izquierdo. Laura reaccion
rpidamente, tuvo que tirarse sobre la hierba seca. Pudo atrapar la pelota logrando un out,

pero no qued en buena posicin de lanzarla hacia la tercera base para evitar que la corredora
llegara. Exasperada, pas con sus manos tallando intilmente sobre las manchas de hierba en
sus pantalones mientras caminaba de regreso a su posicin.
Por qu est tan molesta? Crystal pregunt. Ella logr hacer un out.
Quiso evitar que Winters avanzara. Ahora si alguien conecta fuera del campo ser una
carrera para ellas
No te preocupes, Cario Carmen dijo, colocando su codo sobre el hombro de Crystal.
Estoy segura que ella te dejara consolarla despus del juego
En eso es en lo que piensan solamente? Crystal pens para s misma, movindose
ligeramente hacia la derecha para romper el contacto con Carmen. La morena no se tom a
mal que evitara su contacto, de pronto se le vino una repentina necesidad de asegurarse de no
haber olvidado sus llaves en el coche. Ella es un caso serio Crystal dijo cundo la mujer
cubana se retiraba.
Ciertamente lo es Jenny contesto, vigilando como la bateadora abanicaba el tiro. Vas a
tener que acostumbrarte a esto. Sin embargo, por qu no te pusiste ese pequeo top de la
semana pasada? Nos hace falta tener toda la ayuda que sea posible Una pelota atrapada por
Toni acab con el inning. Por qu no le traes una bebida a Laura? Ella debe estar acalorada
despus de toda esa corrida por el campo
Duh, por supuesto. Seguro, qu crees que prefiera?
T helado, probablemente
Entendido Crystal trot hacia la hielera y levant la tapa. Varias latas sobresalieron a
travs del hielo raspado y localiz el t helado rpidamente. Regres a la cerca y en eso lleg
Laura y se sent en la banca.
Oh, gracias Laura dijo, tomando la lata. No puedo creer que este tan caliente aqu
afuera
Es genial si te quieres broncear La rubia extendi su brazo para probar lo que deca.
Y si te quieres insolar la escritora dijo, sacndose la gorra y pasando un pao sobre el
sudor de su frente. Dio otro largo trago a la lata antes de devolverlo a Crystal. Soy la primera
en batear, te veo en un rato
Buena suerte. Scala fuera del campo de juego
Lo intentar
Jenny camino y se apoy contra la cerca. Wagner es la pitcher. Laura siempre tiene
problemas con su zurda
Siempre le hacen out?
No. Usualmente ella le pega Thunk ...justo hacia la mediocampista ella termin.

El rea que protegan las gemelas Winters era llamado el Bloque de Hielo debido a la dificultad
que tenan de no poder traspasarlas. El bloque result impenetrable todo el resto del juego y
cada intento de las Air hearts cuando bateaban para poder emparejar el juego fue siempre
parado por el rbitro que marcaba out. Ya para el sptimo inning, las Abejas disfrutaban de
una ventaja de cuatro a cero en el marcador. Jenny fue golpeada por una pelota, con la
mueca amoratada logr llegar a primera base. Donna logr pegar un buen tiro para ir a
primera base y poner una corredora en segunda sin ningn out.
Observando desde la cerca, Crystal dio un codazo a Laura. Oye, parece que tenemos una
buena oportunidad
Yep, es como mandar una pelota de nieve en el infierno. Toni es una de nuestras mejores
bateadoras pero ella siempre manda la pelota al jardn izquierdo. No tiene ninguna posibilidad
en contra de las gemelas
Tal vez deb ponerme ese pequeo top despus de todo la rubia filosof.
Oh mira!
El golpe de Toni fue directo hacia el piso tomando desprevenida a la pitcher ya que la pelota
dio un brinco inesperado como para atraparla. Para cuando las gemelas Winters lograron
llegar a la pelota, tres delas corredoras estaban a salvo. La banca de las Air hearts estall con
frenes, disfrutando por primera vez el ver las bases con jugadoras de azul y blanco en lugar de
amarillo y negro.
Las bases estn llenas y nuestra bateadora ya se coloc en el plato Laura ajust su gorra y
ahuec su boca con sus manos. Venga Adelante, Lisa! T lo puedes hacer !
Crystal aplaudi y se uni a Laura. S Lisa!
Sera mejor que me vaya al circulo de prctica. Soy la siguiente si ella no logra pegar un hit
para una doble jugada
Swish thwap! Strike uno!
Laura aplaudi de nuevo, alentando a sus compaeras de equipo para hacer lo mismo. Eso
est bien, Lisa. Es slo un strike Volteo a mirar a Crystal. Desame suerte.
Swish thwap! strike dos!
Buena suerte
Laura recogi su bate y camin hacia crculo de prctica. Apenas haba entrado a la zona de
prctica cuando escucho swish thwap seguido por las ya esperadas palabras Fuera!. Oh
genial, ahora todo esta en mis manos. Sujeto el bate con ambas manos, lo levant sobre su
mano estirndose, consciente de la humedad bajo sus brazos. Camino hacia el plato, Dio una
mirada a Jenny que esperaba en tercera base, le sonri y le levanto sus pulgares en apoyo.
Ok Julie, un out ms la catcher grit en lo que Laura tomaba su posicin en el plato.
Mirando hacia el campo de juego, las gemelas dejaron en claro que no tenan la intencin de
dejar pasar ninguna pelota a travs de ellas. Slo debo concentrarme y pegarle a la pelota. Por
supuesto que era ms que slo golpear la pelota. Tena que asegurarse que deba mandarla lo

suficientemente alta para poder pasar al Bloque de Hielo pero no tan alta para que alguna otra
jugadora la atrapara. Flexionando sus dedos alrededor del bat, se apoy en su pie de atrs y
esper a que la pitcher lanzara.
Swish thwap! Strike uno!
Venga, scala fuera del campo!Con Crystal a su espalda, Laura no la poda ver pero
fcilmente escuch sus palabras de nimo. El sonido de un puo pegndole a un guante la hizo
mirar a la mediocampista de pelo rizado. Una sonrisa abierta casi siniestra encontr su mirada
y trag reflexivamente. Tal vez puedo slo dar un leve toque a la pelota. Mir
esperanzadamente hacia la primera y segunda base. Laura mantuvo ese pensamiento en su
mente en lo que la pitcher le lanzaba una pelota elevada.
Esta vez su bate hizo contacto pero su golpe fue algo pronto, dbilmente mandando la pelota a
zona de foul. Sujetando el bate entre sus rodillas, Laura se limpi su labio superior y canaliz
su mirada al plato de home. Un strike ms y la tradicin de las Abejas dndole una paliza a los
Air hearts continuara. Apenas escucho el grito de sus compaeras de equipo mientras
nerviosamente asuma su postura. Su jersey se senta tan grueso en contra de su piel sudada y
su sostn deportivo estaba totalmente hmedo.
Casi abanicaba un tiro cuando el rbitro grit que era una bola*. Laura solt un profundo
suspiro. Oh, gracias Dios.
No estabas segura de esa, verdad?La catcher brome. Tu conoces a Carol le gusta
esperar hasta que t se la mandes directamente. Como si lo anticipara, la gemela medio
campista golpe su guante y dio una mirada burlona a Laura.
Por favor no me dejes que le pegue justo hacia ella, por favor no me dejes mandarla hacia ella.
Agarrando el bate ms fuerte, esper para que el destino decidiera si sera la herona o la
perdedora del juego.
Fue un lanzamiento perfecto: Un lanzamiento lento justo a la izquierda del centro.
Comprometindose, Laura se meci tan duramente como pudo, el impacto de la pelota en
contra de aluminio del bat le hizo sacudir sus manos. Paso por encima de la de primera base y
cayo justo delante del jardn derecho. Se alegr tanto de que no fuera atrapada por ninguna de
las dos gemelas Winters que le tom un segundo en recordar que tena que correr a primera
base. Pens la posibilidad de correr hasta segunda pero se detuvo cuando vio a Toni regresar
la pelota, dejndola sin la posibilidad de avanzar ms. Jenny y Donna anotaron carrera,
cortando la ventaja de las Abejas ahora de cuatro carreras a dos. Laura sonri y, con un pie en
primera base, se apoy firmemente unos segundos. Kelly tomo un bate firmemente, era una
gran bateadora, dndole al equipo la esperanza que con dos corredoras en base tenan la
oportunidad de emparejar a las Abejas. Esperanzas que no llegaron, Kelly peg un duro golpe
pero justo hacia el Bloque de Hielo. Carol recogi la pelota del suelo y la lanz a su hermana,
que esperaba pacientemente en la segunda base hacindole a Laura un out. Con un
movimiento casual de mueca, Coral le lanz la pelota al rbitro. Buen tiro ella dijo antes
de trotar hacia sus compaeras para chocar sus manos con sus compaeras de equipo. Laura
estuvo parada en segunda base por un momento, mirando con incredulidad cuando se
retiraban las jugadoras.
Oye, fue un buen juego Jenny dijo mientras se acercaba detrs de ella.
Aun as perdimos Laura apunt.

Pero no perdimos por mucho gracias a ti Comenzaron a caminar hacia el banco de las Air
hearts. Ve el lado bueno de las cosas, finalmente pudiste traspasar al Bloque de Hielo. Ese es
motivo de celebracin, No lo crees?

Laura se detuvo y miro a Jenny. Cualquier excusa es buena para ira Ameilia's, hmm?
De hecho yo no puedo ir. Te lo dije, tengo que ir a ver a Mam esta noche

Bien entonces, probablemente yo tambin vaya a casa a ponerme a escribir algo. No es


divertido ir solaEn lo que se acercaban a las dems, Laura se dirigi a hablar con Crystal.
Lo hiciste genial la rubia dijo cundo su compaera se acerc. Por un momento cre que
lo lograran chicas
S, lo hiceLaura admiti. Fue un buen juego, aunque nos vencieron las Abejas otra vez
Ella recogi su guante y su bate. Puedes traerte la nevera?
Seguro, ya esta bastante vaca que cuando la trajimos. El agua del hielo ya la tire
Caminaron por el estacionamiento, haciendo una pausa para que Laura intercambiara unas
palabras con sus compaeras de equipo. Crystal se apoy contra el Jeep en espera de su
compaera mientras varias Air hearts hablaban sobre el juego. Despus de probar abrir la
puerta dos veces, la rubia se dio por vencida y mir alrededor. Un brillante anuncio atrap su
atencin. Ella mir a Laura, encontrndola todava atrapada en un mar de uniformes azules y
blancos. Curiosa, camino hacia el anuncio para leerlo.
No, de verdad. Tengo que ir a casa y lograr escribir algoLaura se disculp. En otra
ocasin me encantara salir con ustedes Caminando hacia su coche, not la nevera sobre el
suelo y no vio a su compaera por all. Divis a Crystal parada cerca de un cobertizo. Despacio
camin hacia ella, Laura ley un anuncio sobre la pared promocionando una feria local.
Lista para irnos? Ella pregunt, causndole a Crystal dar un salto por la inesperada voz.
Oh, s, supongo que s
Te gustan las ferias?
S, fui un par de veces cuando era nia Crystal dio la vuelta y se encaminaron hacia el Jeep.
Deberas ir Laura dijo. Tienen esas promociones de pagar tu entrada, y obtienes todos
los juegos mecnicos gratis
Naw, no es divertido ir sola Crystal esper a que quitara los seguros de las puertas, y luego
coloc la nevera en la parte trasera. Adems, no creo que mi preciado coche logre subir la
colina Azul
Inclinando la cabeza, Laura entr en el lado del conductor y meti la llave en el encendido. Una
rpida mirada de reojo le mostr algo de polvo a un lado de la cara de Crystal, sin duda
causada por todo el polvo provocado por el juego. En la guantera hay algunas toallitas

hmedas, deberas limpiarte tu labio. No queremos que se infecte Ella observ como Crystal
abra el paquete cuidadosamente paso una toallita por el rea cortada y amoratada. No. Tengo
que ir a casa y terminar esa escena, Laura pens para sus adentros mientras el Jeep encenda.
No tengo tiempo para ir a subirme a todos esos juegos y pasearme en el barco pirata y.....
Sabes qu? Ese fue un gran golpe que di hoy en el juego
Oh s Crystal estuvo de acuerdo. Yo estaba segura de que daras un buen golpe. Nada
hubiera sido peor que te sacaran teniendo todas las bases llenas
Ests en lo correcto. Pienso que hay que celebrarlo. Te sientes con nimos para ir a la feria?
Aunque sea solo un rato?
Quieres decir contigo?
Por supuesto. No he ido a la feria en aos. Apuesto que ser divertido Tomando la
decisin, Laura dio vuelta a la izquierda en lugar de la derecha saliendo del estacionamiento y
conduciendo el Jeep rumbo a la colina Azul. Solo tendr que desvelarme hasta tarde y me
pondr al corriente, ella se dijo a s misma.
***
Mira todo ese trficoCrystal dijo mientras tomaban la carretera que conduca hacia la
feria.
Es probable que sea el ltimo sbado que este aqu y continen su ruta o como sea que le
llamen hacia otro lugar. Laura presion el botn arriba de la direccional, enviando chorros de
lquido azul sobre el parabrisas. No puedo creer qu polvorienta es esta carretera. Voy a
tener que lavar el coche cuando lleguemos a casa
Un poco de suciedad no le hace dao a un coche. Yo dejo que la lluvia lave mi coche por
m
Pues por eso el mo tiene una brillante pintura y el tuyo esta todo descolorido Laura
contest, pisando el freno fuertemente cuando la camioneta de adelante se par de pronto.
No haba ido a la feria en aos. Olvid lo problemtico que es estacionarse
Si quieres olvidmoslo y vayamos a casaCrystal ofreci, para sorpresa de Laura.
Es lo que quieres?
No lo sse encogi de hombros. No me imaginaba que tenamos que esperar tanto
tiempo slo para estacionarnos. Probablemente est todo lleno Mir con anhelo la rueda de
la fortuna (noria) a lo lejos.
Oh Laura volte su cabeza hacia la ventanilla del conductor, sonrindose. Ella saba que su
compaera le estaba dando la oportunidad de zafarse del compromiso. Naw ya no estamos
tan lejos de cualquier manera. Una vez que nos estacionemos y entremos todo estar bien,
estoy segura El trfico avanz ligeramente. Ves, ya nos estamos moviendo de nuevo

Tom otros quince minutos antes de que finalmente llegaran al rea del estacionamiento. Los
ojos de Laura se ensancharon al ver el carteln que indicaba cuatro dlares por estacionarse
pero fue Crystal la que habl.
No lo puedo creer. Eso es ridculo. Es tan solo un campo polvoriento. Cmo pueden cobrar
eso por estacionarse aqu?
Porque saben que vamos a pagarlo en lugar de conducir hasta arriba de la colina y bajar
caminando de nuevo la escritora dijo, metiendo la mano en el bolsillo y sacando varios
billetes.
Toma, djame pagar esto Crystal dijo, ofrecindole un billete de cinco dlares.
Qu tal si nos lo dividimos? Laura sugiri, sosteniendo tres dlares. Minutos ms tarde el
Jeep fue estacionado debajo de la sombra de un rbol. Crystal dio un salto fuera rpidamente,
deseando fumarse un cigarrillo despus del largo paseo. Despus de cerrar el Jeep y meter las
llaves en su pequea mochila, Laura camino a su lado. Mira, hay una enorme carpa. Tal vez
haya un circo tambin
Eso explicara el olor La rubia arrug su nariz. Mnimo un pequeo zoolgico
Tendremos que asegurarnos de quedar opuestas contra el viento de ellos Caminaron
hacia la entrada, quejndose la una a la otra por el precio de admisin. Sin querer, Laura not
que a Crystal slo le quedaron cinco dlares despus de pagar el exorbitante precio. Pasaron
por un quiosco.
Oye, ven ac Crystal llam, ya encaminndose hacia el puesto en forma de barril de
cerveza. De cual te gusta tomar?
Oh, no gracias Laura contest. Yo conduzco, recuerdas?
Vinimos a divertirnos. Una cerveza no te matar La rubia volte hacia el vendedor. Dos
Millers*
De verdad, yo no....... Laura protest cuando vio el lquido mbar llenando el vaso de
plstico. El fuerte sol cayendo sobre su cabeza tampoco ayudaba mucho. Bueno, supongo
que una no me matar
Oh, por favor Crystal comenz a rodar sus ojos en broma y tom un trago de su bebida
mientras le daba la suya a Laura. Estuvieron paradas por
un rato, sorbiendo sus cervezas y volteando a mirar los diferentes juegos ante ellas.
El juego ms cercano atrap la atencin de Laura. Hey, quieres probar en ese?
Nunca lo he jugado antes Crystal dijo mientras tiraba su vaso vaco en un contenedor de
basura cercano. Cmo se juega?
Ves la pistola de agua? Debes de apuntar a la boca del payaso y eso hace que el coche suba
por ese tubo. El primero en llegar a la parte superior gana

Mientras ella hablaba, Laura guiaba a Crystal hacia el puesto donde estaba el juego. Abri
su cartera y saco varios billetes. Yo invito el primer juego
No tienes que hacer eso, tengo dinero la stripper protest, metiendo la mano en el
bolsillo.
T compraste la cerveza. Djeme invitar este juego, Ok?
Crystal dud por un momento antes de asentir con la cabeza y tom asiento en el banquillo
cercano. Laura sonri y despus de limpiar el asiento con su mano, se sent en el banquillo al
lado de ella, dndole el dinero a la encargada. La joven chica tom el dinero y presion algo
detrs del estante con su pie.
Disprenle slo al blanco. No inclinen la pistola En la parte superior tienen el botn para
disparar. El que logre llegar a la cima tiene derecho a un premio La chica dijo las indicaciones
repetidas veces mientras pasaba a lo largo de la fila tomando el dinero. Cuando la campana
suene, apunten al centro de la boca del payaso. Buena suerte
Brrringgg. Laura logr conseguir avanzar un poco mientras que a Crystal le tom algunos
preciosos segundos corregir su puntera. Los coches subieron por los tubos, el azul iba delante
del rojo. Subieron alto y ms alto hasta que la campana son otra vez. El globo numerado
arriba del coche de Laura parpadeaba rpidamente, anuncindola como la ganadora.
Felicidades Crystal dijo mientras ella regresaba su pistola de agua de nuevo a su lugar. La
joven encargada baj y se par enfrente de Laura.
Escoja cualquier cosa del estante de abajo
El estante ms bajo contena trolls de plstico pequeos con un arco iris de colores de pelo.
El verdeella se decidi. Tom su premio y lo guard en su pequea mochila, Laura camino
alejndose del juego, Crystal caminaba a la derecha de ella. Que te gustara hacer ahora?
Laura pregunt, detenindose para terminarse la cerveza que ya se estaba poniendo tibia.
Te has paseado alguna vez en el barco pirata? Laura pregunt, sealando el enorme barco
que se balanceaba como un pndulo.
No
Quieres probar?
No lo s Crystal se encogi de hombros y mir la cabina de boletos. Cunto cuesta
subirse all?
Laura enganch su dedo bajo la pulsera plstica verde en la mueca de la joven mujer. Nada.
Todos los paseos son gratis con las pulseras
Oh Crystal se le qued mirando al enorme barco por un momento. T te has subido a
eso antes?
Hace algunos aos. Jenny y yo solamos sentarnos hasta el final del barco. Es ms divertido
de ese modo. Mira, la fila no es tan larga

No he probado algo as nunca, cuando yo estaba en quinto grado lo ms emocionante que


hice fue ir a un paseo al campo Ella continu observando el juego mecnico, escuchando los
felices gritos de las personas que se mecan en el largo barco, yendo en forma casi vertical
antes de ir de regreso a ochenta grados hacia la otra direccin.
Es realmente muy seguro. Y divertidoLaura agrego. Te dir algo. Sbete conmigo al
barco pirata y prometo subirme a cualquier juego que t elijas
Podemos sentarnos a la mitad? En esa parte no toma demasiada altura
Si esa es la condicin para subirte conmigo, est bien El barco continuaba mecindose,
aunque era ms lento ahora y ya no iba a gran altura, sealando el final del paseo. Mirando la
fila, la escritora se dio cuenta que si se apresuraban aun podran lograr subirse en la siguiente
tanda. Extendi la mano y agarr la mueca de Crystal. Venga, ser divertido. Te obligar a
sentarte en uno de los extremos la prxima vez, ella pens para sus adentros mientras se
colocaban al final de la fila.
An estaban demasiado atrs en la fila como para alcanzar a subirse en el prximo paseo,
cuando avanzo la fila quedaron justo al frente el juego mecnico. Quedando demasiado cerca,
el sonido de los motores y los gritos de la gente era ensordecedor, haciendo imposible una
conversacin. Decidiendo que el barandal estaba demasiado sucio para apoyarse, Laura
permaneci parada y dividi su tiempo entre observar el juego mecnico y observar a Crystal.
Le costaba trabajo imaginar a la mujer que fumaba con deseo la marihuana, que beba cerveza
como si fuera agua, o la personalidad tan spera y dura, con la mujer que tena parada justo
delante de ella. De pronto, pens algo. Ella no ha estado en un lugar como sta desde que
estaba en quinto grado. Ella tendra qu, cerca de diez aos ms o menos? Ella
probablemente aun no podra probar con algo as. No me extraara que se asustara. Tal vez
deberamos probar algo ms fcil, como la rueda de la fortuna (noria). Amablemente, Laura se
aproxim al hombro del Crystal. Si prefieres probar algo diferente y regresar ms tarde a
este juego, est bien
No, ya nos va a tocar en el siguiente turno. Mientras no me hagas sentar hasta el extremo
del barco, creo que estar bien A pesar de su aparente valenta, las palabras de Crystal
sonaban nerviosas. Sin pensarlo, Laura dio suavemente unas palmadas en la espalda de su
compaera.
Estar justo a un lado de ti. Prometo que ser divertido
El paseo se termin y las personas regresaron. Despus de una rpida inspeccin a los asientos
y las barras de seguridad, el asistente tiro su cigarrillo al suelo y abri la puerta de entrada.
Aseguren bien sus pertenencias que traigan sueltas. Conserve sus manos y sus piernas dentro
del barco todo el tiempo La lnea se movi hacia adelante y las escaleras se acomodaron en
la zona de abordar. Laura sigui a Crystal hasta el asiento ms cercano justo en el centro del
barco, fueron empujadas por los adolescentes que intentaban llegar a los codiciados asientos
traseros. Crystal se meti primero, movindose hacia aun lado del acolchonado asiento para
hace un campo a Laura.
No hay cinturones de seguridadla rubia seal nerviosa.
No se necesitan Laura seal la barra de metal que estaba actualmente en posicin
levantada. Antes de que el paseo comience bajarn la barra. Eso ser suficiente para
mantenernos en nuestros asientos

Crystal estir su brazo y toc el grueso cojincillo negro que rodeaba la barra de seguridad.
No estoy segura
Laura se acerc aun ms, sus caderas estaban casi tocndose. Confa en m, esto ser
divertido
No soy una miedosa dijo ella, cerrando el botn del bolsillo de su blusa para mantener los
cigarrillos en su sitio. Cuando era pequea me sub al scrambler* y a la montaa rusa. Fue
muy divertido
Bien ahora solo piensa lo divertido que ser este gran paseo la escritora argument. Una
serie de sonoros ruidos se escucharon cuando las barras de seguridad fueron bajadas a su
lugar. Ah, aqu vamos. Es casi la hora
Oye, aun puedo moverme detrs de esta barraCrystal dijo. No me sujeta lo suficiente
Se supone que as debe de ser. Laura alcanz y palme su mano agarrada fuertemente
alrededor de la barra acolchada. Disfrtalo Crystal. Confa en m, Ok?
Confi en ti. En lo que no confi es en esto
Pero ya era muy tarde para las protestas pues el barco entr en movimiento. Aqu vamos
Laura dijo, casualmente apoyando sus muecas sobre la barra de seguridad. El largo barco
estaba suspendido por grandes vigas que servan de soporte a los extremos.
Oh Dios Crystal dijo mientras el barco empezaba a ganar velocidad, atrs y hacia adelante
incrementando el movimiento gradualmente. El viento mova su pelo para atrs y de regreso,
momentneamente tapndole a Laura la vista de la cara de su amiga.
Espera, va a ir ms alto ella dijo con una sonrisa. En la siguiente mecida, el largo barco
subi an ms alto, causndoles cosquilleos en sus estmagos. Crystal ri nerviosamente ante
la nueva sensacin, una sonrisa se estaba formando en su cara.
Esto se siente chistoso
Yeah Laura estuvo de acuerdo. Levantemos nuestros brazos cuando vaya de bajada
Por nada en la vida la joven mujer dijo firmemente, intensificando su agarre en la barra de
seguridad.
Wuss La escritora levant sus brazos al igual que muchos otros. Wheeee ella grit
mientras descendan, bajndolos cuando iban en ascenso. Venga levanta los brazos, es
divertido
Uh huh Crystal dijo dudosamente, rehusndose a soltar su agarre. Pero todava una
sonrisa estaba en su cara mientras se mecan devuelta y de regreso. El barco tomaba una
posicin casi vertical antes de regresar abajo.
Whee gritaron al unsono. Uno de los adolescentes que haba peleado por ganar un
asiento en la parte trasera se le olvido seguir las instrucciones del asistente de conservar sus
pertenencias seguras. Su gorra azul de bisbol sali volando, revoloteando hasta el suelo.

Crystal se ri de l ante el frentico intento de querer atraparla y por la emocin de la gran


velocidad del paseo. Demasiado pronto para el gusto de Laura, el juego mecnico fue
desacelerando, el vaivn disminuy, y pronto se encontraron quedndose quietas en espera
de que la barra de seguridad se levantara. Las compaeras se separaron por un instante
mientras salan del juego mecnico, reunindose nuevamente al bajar. Las primeras palabras
que salieron de la boca de Crystal fueronEso fue divertido. Lo podemos hacer nuevamente?

Laura no pudo contener su risa. Te dije que lo disfrutaras una vez que lo probaras
Oh cielos, no puedo creer lo rpido que va esa cosa Crystal dijo, usando sus dedos para
colocar el pelo detrs de su oreja. Es una suerte que no hayamos comido nada aun
El barco pirata es un peligro para el estmago Laura estuvo de acuerdo, de manera similar
colocando su pelo en su lugar. Pero as es ms divertido

Oh s. Hagmoslo nuevamente
La vacilacin inicial de ya tener veinticinco aos de edad se esfum, reemplazada por un
entusiasmo casi adolescente. Fueron de nuevo hacia el juego mecnico, esta vez Laura dur un
rato convencindola de sentarse un par de asientos ms hacia el extremo. Crystal todava
conserv sus manos en la barra de seguridad pero eso no impidi que disfrutara del paseo.
Despus de que decidieron pasar algo de tiempo caminando, iban mirando los diferentes
juegos mecnicos y algunos de habilidades.
Ese se ve bastante fcilCrystal dijo. Todo lo que tienes que hacer es derribar las botellas
con una pelota de bisbol
El truco es que tienes que derribarlos completamente para poder ganar Aunque, eso aun
parece bastante fcil, Laura pens para sus adentros. Un dlar por lanzar. Pues bien, supongo
que no se pierde nada intentar. Quieres intentar un lanzamiento?
Yo? Diablos nola joven mujer se burl. No podra pegarle ni a un enorme rbol. T eres
la experta en lanzamientos
Laura ya estaba abriendo el cierre de su mochila en busca de algunos billetes. Una botella fue
apilada encima de otras dos y le entregaron una pelota. Ella puso atencin a las instrucciones y
levant la pelota con su mano izquierda. Su primer lanzamiento fue alto, derribando la botella
de arriba pero dejando las otras dos en su posicin. Inmediatamente Laura sac otro billete.
Puedo hacer esto. Las botellas fueron colocadas de nuevo.
Venga, Laura. Tu puedes hacerloCrystal la animaba. El siguiente lanzamiento golpe las
botellas pero slo dos rodaron al suelo. Los siguientes dos lanzamientos resultaron ser
igualmente infructferos pero en el quinto salt con deleite cuando las tres botellas cayeron al
suelo.
Escoge, lo que sea del ltimo estante el asistente dijo.
Escgelo tLaura dijo a su compaera.

Naw, t eres quien lo gan


En serio. T escgelo
Ok... Crystal miro los diversos rechonchos osos. El rojoMedia casi treinta centmetros
de altura, demasiado grande como para meterlo en la mochila de Laura. Lo cargare por ti
ella ofreci.
Cargarlo por m? No, Crystal. Es tuyo. T lo escogiste
Estas segura?
Segura Ella extendi la mano y tom el oso, comprobando que las costuras no estuvieran
rotas como tantos de los juguetes que haba ganado en otras ferias. Satisfecha de que no
estuviera defectuoso, ella se lo devolvi a Crystal. Tendrs que ganar algo para mi ms
tarde
Qu tal si te invito otra cerveza en lugar de eso? Te lo dije, no traigo mucho dinero
Te dir que. Comprar esta ronda y t escoge el siguiente juego Una cerveza ms no me
har dao. Vamos a andar por aqu por algunas horas ms todava. Caminaron hacia la carreta
de cerveza. De cual quieres?
Millar, si tienen
Fue de la que tomamos la ltima vez?
S
Esa est bienLaura volte hacia el hombre. Dos Millers
Continuaron caminando, pasando por el puesto de algodones de azcar y el de palomitas de
maz. El sol ya comenzaba a ponerse enviando resplandores con una variedad de colores.
Oh, mira eso! Crystal dijo emocionada, sealando hacia una carpa donde se jugaban juegos
de mesa. Apuesto a que tienen el juego de blackjack
Tienen juegos de azar en una feria?
Si, mira. Hay un juego de dados. Vamos a mirar
A Laura no le qued ms remedio que seguir a Crystal, rpidamente cruz la distancia y entr a
la carpa. Ciertamente el lugar era un mini casino, con blackjack, pker, dados, y diversos juegos
de azar. Crystal coloc su cerveza en la mesa cubierta de fieltro y jalo una silla. Soy muy
buena en el blackjack ella dijo. Laura observ como sacaba dos dlares de su bolsillo y los
colocaba sobre la mesa. Estoy dentro Crystal dijo al repartidor. l vesta de una manera
tpica, camisa blanca con chaleco negro, una visera plstica verde en su cabeza. l inclin la
cabeza y mir a Laura interrogativamente.
Dndose cuenta de que ella tendra que jugar para poder permanecer sentada a un lado de
Crystal, Laura saco dos dlares y de igual manera los coloco sobre la mesa. Se recarg
lentamente y dijo a su compaeraVas a tener que ayudarme con esto

No hay problema Crystal dijo, tomando su cerveza. Paty y yo solamos jugar este juego
todo el tiempo El repartidor rpidamente distribuy la baraja dando a Crystal dos Jacks y a
Laura un siete y un cuatro. El repartidor mostr un siete, la otra carta estaba boca abajo sobre
el tapete. Oh la rubia dijo emocionada. Dobla la apuesta
Qu?
Pon dos dlares ms. Tienes la oportunidad de que la otra carta sea un cuatro y ganaras
Y si no, habr perdido cuatro dlares
Ganars, confa en m Crystal mir al repartidor. Me quedar
Una hora ms tarde la necesidad de otra cerveza y de relajarse hizo decidir a Crystal que era
suficiente. Laura tambin compr otra cerveza. Y cunto lograste ganar? Le pregunt
sealando hacia la carpa de juegos.
Gan casi cuarenta dlares Crystal le dijo felizmente, palmendose el bolsillo del lado
derecho.
Creo que yo slo me gan como treinta dlares. No lo hice tan bien como tYa haba
oscurecido afuera, las luces de la feria iluminaban todo alrededor. Me est dando hambre.
Crees que vendan algo de comida saludable por aqu?
No a menos que consideres un perro caliente saludable Crystal brome, sealando hacia
varios puestos de comida, donde varias mesas estaban colocadas en semicrculo. veamos
que encontramos para comer
Laura no confiaba en nada que llevara mayonesa despus de un da bastante caluroso y
tampoco en cualquier cosa que estuviera freda en aceite. Crystal felizmente orden para ella
un queso hamburguesa y papas fritas junto con otra cerveza. Esperando que no fuera
demasiado grasosa, la escritora se decidi por una rebanada de pizza y una botella de agua.
Sigui a su compaera hacia una mesa plstica blanca. Espera ella dijo, colocando su
plato y su agua en una mesa cercana. Djeme darle una limpiada a esto

Ah, tan solo son algunas migajasCrystal dijo, limpiando con la mano su lado.
Hay salsa de tomate y algo pegajoso tambinLaura dijo, usando un chorrito de su agua
para humedecer una servilleta. slo tomar un minuto
Laura le pas una servilleta a toda la parte superior y a los lados de la mesa antes de mover
su silla y darle una buena limpiada tambin. Crystal ya se haba sentado y ya iba a la mitad de
su hamburguesa cundo Laura decidi que ya estaba lo suficientemente limpio para poner su
comida.
Te preocupas de las cosas ms de lo debido Crystal se quej con cierta naturalidad. Un
asiento sucio no te matar. Qu vas a hacer cuando te den ganas de ir? Aqu solo hay baos
porttiles Te pondrs en cuclillas?

Definitivamente Laura se estremeci visiblemente ante el pensamiento de tener que usar


un bao maloliente. Ella limpi con una servilleta la parte superior de su queso, absorbiendo el
aceite excedente. cmo esta la hamburguesa?
Buena. Deberas probar las papas fritas con chile. Es algo fuera de este mundo La sonrisa
que haba estado presente a lo largo de toda la tarde aun estaba all entre mordiscos.
Laura se sonri y subi la rebanada a sus labios. No tena la menor duda de que Crystal estaba
teniendo una de las mejores noches de su vida en mucho tiempo, si es que alguna vez haba
tenido alguna. Aun el haber tenido que respirar el humo del cigarrillo mientras jugaba
blackjack vali la pena. Pensando sobre el dinero en su cartera, sonri dndose cuenta que ella
tambin se haba divertido mucho, ms de lo usual. El entusiasmo de Crystal la contagiaba
completamente, explicando porque se pas cerca de una hora apostando en los juegos de
azar, algo que su padre bautista habra visto como un pecado y que era estrictamente
prohibido. Lo ms cercano que recordaba es haber jugado por patatas fritas con Jenny y los
chicos.
Hey, ests escuchndome?Crystal pregunt, chasqueando sus dedos ante la divagacin
de Laura.
Oh, lo siento
Dije que deberas probar las papas fritas con chile Ella empuj el plato hacia el otro lado
de la mesa. Venga, vive peligrosamente
No, de verdad. No creo
Yo tampoco cre que podra subirme a ese barco pirata pero lo hice. Una papa enchilada no
te matar
Ok, es lo justo. Laura encaj el tenedor en una papa con chile y comi un bocado. Oh, esto
esta picanteella habl entre dientes con la comida en la boca mientras alcanzaba el agua.
Yeah, eso es lo que lo hace tan bueno Crystal dijo. La cerveza surte mejor efecto que el
agua
Prefiero el agua, graciasella contest, reduciendo drsticamente media botella en un
intento para enfriar el infierno que estaba sintiendo en su lengua. Y, qu quieres hacer
despus de esto?
Podemos volver a la carpa de los juegos Crystal se reclin en su silla, descansando su
tobillo en su rodilla opuesta. No tendrs un broche para el pelo entre tus cosas? Ella
pregunt, sealando la mochila.
No pero creo que lo vi por alguna parte Ella se incorpor y mir alrededor. Creo que vi
uno entre los premios de las mquinas con manivela

En serio? Crystal pas sus dedos por su pelo que le llegaba casi al hombro y lo sacudi un
poco. debera haber trado uno

Esos juegos son un desperdicio de dinero. Se requiere un milagro para ganar


Pues bien, tengo algunas monedas, estoy dispuesta a hacer el intento si eso significa
conservar mi pelo fuera de la parte trasera de mi cuello
Laura le pas una servilleta. Mejor asegrate de mantener esa herida limpia
Gracias. No me ha estado doliendo y me olvid por completo
No has tenido tiempo de pensar en esas cosas malas hoy, no es as? Oh!
Ella abri su mochila. Sabes quetengo... moviendo las cosas, finalmente localiz lo
que andaba buscando. Aqu esta Ella sac una banda elstica negra y la sostuvo en lo alto
para que Crystal la viera. No estaba pensando cuando me preguntaste por un broche para el
pelo. He tenido esta diadema conmigo todo el tiempo
La rubia agarr rpidamente la diadema. S, es perfecta
Necesitas ayuda?
Naw, est bien. Lo puedo hacer Retorciendo la banda por la mitad, Crystal recogi su pelo
y lo sujet en una pequea cola de caballo, dejando el aire refrescante pasar por la parte
trasera de su cuello. Oh, eso est mucho mejor. Ella redujo drsticamente su cerveza y
coloc el vaso vaco sobre su plato. Ests lista?
Lista para qu? Aun no me dices que es lo que quieres hacer y ni se te ocurra en sugerir ir a
la carpa de juegos otra vez
Est bien, qu tal otro paseo?
Seguro Laura se levanto y recogi la basura de la mesa. A cul?
Qu tal las tazas de t? A menos que te mare dar vueltas
Yo? Eres t quin me preocupa. No quiero ver esa queso hamburguesa otra vez
Oh, por favor Crystal ri con fuerza. Despus de todo este vicio de la bebida, no creo
que un inocente juego para nios o algo como las tazas de t debera preocuparme
No lo s. Te he visto despus de una de esas parrandas, recuerdas? Laura le sonri a
Crystal mientras esta cubra su cara con sus manos. No te preocupes por eso. Estoy segura
de que estars bien
El juego mecnico de tazas de t era un grupo de doce tazas con ruedas. En la mitad de las
tazas de t estaba una rueda que los pasajeros podan usar para hacerse girar ellos mismos. No
haba una fila tan larga para este juego, dndoles la oportunidad de tomar una taza slo para
ellas dos. Sentndose una enfrente de la otra, esperaron impacientemente para que el paseo
comenzara. Crystal coloc al robusto oso rojo entre ella y el asiento, esperando que no saliera
volando una vez que el paseo comenzara. Sabes Laura comenz, Si ambas comenzamos
a tirar fuertemente de la rueda, apuesto a que podemos comenzar a dar vueltas

Si t giras yo giro Crystal contest, situando en lo alto de la rueda sus manos. Al estar
frente a frente, Laura tuvo que recorrer un poco los brazos de su compaera para poder
colocar sus manos. la giramos al sentido de las manecillas del reloj o al contrario?
Contrarreloj
Ok Empez despacio y requiri un poco de esfuerzo pero pronto mantuvieron un
constante ritmo y la taza de t comenz a dar vueltas en crculos, haciendo que todo se viera
como manchas de luz y color. Con un movimiento fuerte el juego comenz a girar. La velocidad
que fueron capaces de generar no era para nada igual de veloz que el mismo juego. En menos
de un minuto estaban girando en crculos, la fuerza provoc a Crystal perder el agarre de la
rueda. Se dej recargar contra el cabecero acolchonado y ri nerviosamente. Laura dej de
girar la rueda y se relaj igualmente, cerrando los ojos y sintiendo el movimiento giratorio con
todo su cuerpo.
Esto es tan bueno como la marihuana Crystal dijo sin pensar. Quiero decir... bueno...
Con los ojos aun cerrados, Laura sonri. S lo que quieres decir
Es divertido de esta manera tambin, slo que es diferente
Estoy segura que lo es ella dijo, abriendo los ojos y tratando de alcanzar la rueda.
Veamos si podemos hacer que gire ms rpido Poniendo sus manos en posicin, sigui la
velocidad actual mientras esperaba que Crystal le ayudara. Juntas comenzaron a deslizar la
rueda entre los dedos hasta que el juego comenz a bajar la velocidad. Trabajando hombro a
hombro como un equipo, sacudieron con fuerza la rueda, enviando la taza de t en otro giro
acelerado. Sus manos constantemente se enmaraaban, ambas atacadas de la risa. Ambas
sonrean y rean nerviosamente como si fueran colegialas, no haba necesidad de hablar y
pedir explicaciones. Ms rpido Laura anim.
S, ms rpido! Crystal estuvo de acuerdo, adquiriendo gran velocidad por sus tirones a la
rueda. En un momento ambas tuvieron que reclinarse y cerrar sus ojos, el paseo y su propia
velocidad haca que todo girara con una increble intensidad.
Oh cielos, esto podra ser demasiado rpido Crystal gimi, apoyando su mano sobre su
estmago.
Oh no, no te atrevas a vomitar ahora. Deslizndose a travs del asiento, Laura se coloc al lado
de ella. Te duele o sientes nauseas?
duele
Tengo una idea. Colocndose entre Crystal y el asiento, ella us sus dedos para golpear
rtmicamente la espalda de la joven mujer. Intenta eructar Un giro rpido la envi con
fuerza contra el asiento pero eso resolvi el problema. Crystal dej salir un eructo bastante
impropio para una dama.
Lo siento
Est bien. Es probablemente por toda esa cerveza Sintiendo que el juego bajaba la
velocidad, Laura se desliz de regreso hacia su lado del asiento.

Hablando de necesidades Crystal dijo, enderezndose en su asiento. Ser mejor que


busquemos los baos despus de esto
Buena idea Laura estuvo de acuerdo, sintiendo su propia vejiga protestar. Cuando el juego
par ella cortsmente sujet la rueda con sus manos para evitar que la taza se moviera
mientras Crystal recoga el rechoncho oso y sala fuera. El asistente sostuvo la taza por Laura,
libremente mirndolo de arriba a abajo. Tuvo la gran tentacin de hacerle un comentario al
grasiento asistente pero decidi no hacerlo, esperando alejarse lo ms pronto posible del
cuerpo maloliente.
Crystal la estaba esperando fuera del rea del juego. Creo que estn por aqu ella dijo,
refirindose a los inodoros porttiles. Caminaron ms all de los juegos y cabinas de juegos,
topndose con una pequea pendiente donde se observaban las siluetas de los inodoros.
Mientras se acercaban, el sonido de hombres riendo lleg hasta ellas. Laura hecho una mirada
y vio los contornos oscuros de tiendas de campaa y los campamentos de los trabajadores de
la feria. Tal vez fue el clima o el miedo lo que hizo a Crystal moverse ms cerca de ella, Laura
no lo saba con seguridad. Um, quieres que nos turnemos y nos hagamos guardia una a la
otra?Ella pregunt.
Oh, si eso sera una buena idea Crystal contest quedamente, sus ojos mirando hacia la
oscuridad por cualquier movimiento. Decidiendo que la segunda suposicin era la razn de su
repentino acercamiento, Laura estaba contenta de que su amiga aceptara su oferta. Despus
de percibir el olor a marihuana y de otra cosa que no poda identificar, Laura estaba segura de
que ella tampoco quera quedarse sola.
La ida a los inodoros afortunadamente pas sin incidentes, ambas mujeres hicieron lo que
tenan que hacer y rpidamente regresaron al corazn de la feria. Poco antes de que llegaran
al centro de sta, Crystal levant su brazo y coloc su mano en el antebrazo de Laura,
detenindola. Um... La luz cercana ilumin esa rea en particular, apenas lo
suficientemente para verla cara de Crystal.Um... La rubia intento de nuevo.Gracias por
lo de hace un momento. S que lo hiciste por m Ella mir alrededor, aun nerviosa de las
sombras en la oscuridad.
Hey... Laura levant su mano, tom la barbilla de la stripper y ladeo su cabeza a manera
que sus ojos se encontraran. S que te da miedo estar en la oscuridad
Crystal inclin la cabeza y comenz lentamente caminar de regreso a la feria, Laura
rpidamente cogiendo el paso al lado de ella. Pero me estoy divirtiendo la joven dijo
firmemente. No voy a permitir que esto me asuste Ella le dio a Laura un codazo juguetn.
Venga, vamos a encontrar un juego donde te pueda patear el trasero y ganar un premio para
ti Crystal sostuvo en lo alto el osito de peluche para mostrrselo. Tal vez pueda ganar uno
ms grande que este
Laura contuvo una protesta. Seguramente ella podra encontrar un espacio en su recmara
para el animal si Crystal quera ganar un premio para ella. Seguro, suena divertido. Vayamos
a ver que juegos tienen los mejores premios
Mientras buscaban el oso de peluche ms grande en la feria, se detuvieron para que Crystal
comprara otra cerveza y una botella de agua. Mientras esperaba, Laura dej a sus ojos vagar
por los alrededores, captando los sonidos y formas de la feria anual. Haba personas de todas
las edades, nios pequeos siendo llevados por sus padres, parejas de viejitos esforzndose

por no ser atropellados por los adolescentes. Un centelleo brillante atrap la atencin de Laura
movindose ms cerca de la fuente.
Perfecto, ella pens cundo vio el brillante smbolo. El colgante de cristal. Lo que haba
provocado su atencin fueron varios cristales que colgaban de una cuerda plstica delgada.
Eran del tamao perfecto para colocarlo en su espejo retrovisor y eso haba sido algo que
Laura siempre haba querido comprar pero nunca antes haba encontrado uno de este tipo.
Ella estudi de que trataba el juego, intentando resolver el truco para ganar.
Desafortunadamente no haba realmente alguna manera fcil de ganar. Era una mesa plana
grande situada a la mitad de la cabina. Varios recipientes estaban colocados pegados unos con
otros, cada recipiente de diferente color. El rea del juego estaba cercada con una soga y una
apenas inflada pelota para ser usada. Los posibles ganadores eran aquellos que colocaban su
dinero al color que apostaran logrando obtener as el premio correspondiente. Laura
rpidamente hizo las matemticas. Haba muchos recipientes cafs, seguidos por rojos, verdes,
amarillos, y negros. El recipiente plateado era el que sobresala y era all donde la pelota tena
que aterrizar para poder ganar el colgante de cristales. De otra manera el jugador se ganara
un regalo que correspondiera con el color donde aterrizara la pelota. No hay duda de que son
cristales de verdad y no de plstico corriente, ella pens para sus adentros mientras le dab al a
espalda a la cabina. Laura dio slo un paso antes de encontrarse cara a cara con Crystal.
Aqu no tienen ositos de peluche, Crystal dijo, mirando la cabina de donde venia Laura.
Estaba viendo los colgantes de cristales pero es imposible ganar. Venga, vamos a seguir
buscando
No, espera un minuto Crystal camin hacia la cabina y se apoy contra el riel, observando
y aprendiendo cmo se jugaba el juego. Metiendo la mano en el bolsillo, saco un cuarto de
dlar apostando al color plateado. El asistente continuaba llamando a personas para que se
integraran al grupo y se ganaran un premio pero cuando ya ningn otro se aproxim, l se vio
obligado a darle la pelota a ella. chala adentro del hoyo. Si tu dinero est en el color al que
le atines, ganaras el premio que corresponda a ese color
Crystal tir la pelota, frunci el ceo cuando aterriz en un recipiente caf. Laura puso su
mano en el hombro de la rubia. Vamos, encontraremos alguna otra cosa para jugar
Qu haras si me lo ganara?
Siempre he pensado que sera agradable tener un colgante para mi espejo retrovisor,
Laura dijo, regresando su mano a su costado. Pero no puedes ganar este. Es un truco. Hay
slo un recipiente plateado en toda la mesa y esta justo en la esquina. Eso es imposible de
conseguir El asistente escuch sin intencin la queja de la morena mujer y buf, ajustando
los recipientes para otro juego.
Usted va a seguir jugando o a seguir intentando ahuyentar a mis clientes?
El asistente se quej.
Realmente lo colgaras en tu espejo retrovisor si lo gano? Crystal pregunt, colocando otro
cuarto de dlar sobre el color plateado.
Por supuesto que lo hara. Por qu supones que no lo hara?

No lo s. Usualmente las personas all cuelgan cosas que son importantes para ellos, como
borlas de graduacin o cosas como esas. De un amigo o algo
Dndose cuenta de cmo son, Crystal tom la pelota y la lanz en el hoyo antes de sacar
sus cigarrillos del bolsillo y encender uno.
Exactamente porque lo pondra allLaura dijo quedamente. Siempre exhibo los regalos
que me dan mis amigosElla devolvi la sonrisa que vio en la cara de Crystal. Esto va a tomar
tiempo, ella pens para sus adentros, convencida que la linda rubia gastara hasta su ltimo
dlar para ganarse un colgante.
No fue solo un dlar, fueron diez dlares y tres cervezas ms tarde antes de que Crystal
finalmente hiciera que cayera la pelota en el recipiente plateado. Bien! Ella grit antes de
ser absorbida en un abrazo de oso de Laura.
Lo hiciste!La escritora dijo excitada mientras daba un paso atrs. El asistente, habiendo
obtenido ms dinero del que haba esperado, sonri tambin y recogi la percha de los
colgantes para que la mujer morena escogiera uno. Laura escogi un octogonal multifactico
con un diseo de copos de nieve. Oh, es muy bonito ella susurr, levantndolo hacia la luz
y movindolo en varias direcciones para ver el arco iris de colores que se reflejaban en todas
direcciones. No queriendo meterlo en su mochila, comprob lo largo del nailon adjunto y lo
colg alrededor de su cuello. Crystal simplemente se apoy contra la cabina y sonri,
terminando lo ltimo de su cerveza.
Me alegro que te haya gustadoella dijo, peleando contra un bostezo.
Me gusta, muchsimo Laura le asegur, sealando con el dedo el colgante. Gracias
No fue nada. Qu quieres hacer ahora?
Habiendo visto el bostezo reprimido, Laura decidi que ya era hora de dar fin al paseo. Eran ya
despus de las nueve y ella todava tena que intentar escribir algo. Por qu no vamos a uno
o dos juegos ms y despus nos retiramos? An tenemos algo de lo que ganamos en el
blackjack
S creo que ya es tarde Crystal dijo. Pero demos algunos paseos primero
Seguro. T escoge, y nos pondremos en camino, Laura estuvo de acuerdo.
Una enorme sonrisa cruz la cara de la stripper. Te juego unas carreras hasta el barco
pirata
Y nos sentaremos hasta el extremo esta vez? Laura pregunt esperanzadamente.
Qu te parece a la mitad entre el centro y el extremo esta vez? Y para la prxima vez nos
sentamos en la parte extrema
Hechodijo ella, siguiendo a Crystal a travs dela feria hacia el barco pirata.

Crystal sonri frente al estacionamiento del edificio. Una mirada rpida a su reloj de pulsera le
indic que tena menos de cinco minutos para estacionarse y llegar hasta el consultorio de

Jenny para su sesin. Despus de aparcar el coche, cruz a travs de la puerta giratoria del
edificio.
Buenos das, Seorita Sheridan Catherine dijo, mirando en la libreta de citas de Crystal
La Seorita Foster la atender en un momento
Ella asinti y dio un leve gruido de aceptacin antes de tomar asiento en una de las sillas
cercanas a la pared. Necesito ms caf, pens para sus adentros, deseando haber dormido
otros veinte minutos esta maana. Por supuesto que tena que aceptar una cita temprano
debido a la regla de Jenny de no beber o fumar marihuana antes de la sesin. Supongo que no
puedo quejarme. Ante el sonido de una puerta abrindose, levant la mirada y vio a Jenny.
Buenos das, Crystal. Comenzamos?
Sintate donde quieras dijo Jenny mientras cerraba la puerta detrs de ellas. Las
elecciones de Crystal eran las mismas de la cita anterior, el sof, la silla o las bolsas acojinadas.
Sin pensarlo, escogi la silla, recogiendo sus piernas debajo de ella en el cojn grueso de piel
Y cmo ests esta maana? La terapeuta pregunt mientras tomaba asiento en el sof, con
un portapapeles en su regazo.
Bien, Crystal limpi sus manos sudorosas sobre sus piernas, sorprendida por el aumento
de temperatura de su cuerpo. Era un sentimiento que ella no haba experimentado desde que
una vez fue llevada a la oficina del director en la escuela secundariaSlo necesito un poco de
caf, supongo
Adelante, toma el que quieras. Hay una cafetera sobre la mesa justo en aquella esquina
Dijo JennySi lo prefieres, puedes traer una taza grande slo para tu uso
No, gracias de cualquier manera, Doc Se puso de pie y camino hasta la mquina de caf
tomando un vaso blanco de unicelNo estoy acostumbrada a usar mucho las tazas. Adems,
la mayor parte de las que tena, se quemaron en el incendio
No tiene nada de malo tener una taza favorita para el caf, Crystal. Algo especial para ti.
Tuviste alguna cosa especial cuando eras nia?
Crystal dej de echar crema a su caf y miro abajo viendo como se mezclaba el caf de moca
con la cremaNo tuve nada especial cuando era nia, Doc. Solo tuve a Paty Lanzando el
agitador plstico a la basura, volvi a su silla y mir a su amiga/terapeutaEs por eso que
estoy tan jodidamente mal? Porque jams tuve una taza especial para m?
Preferira que no pensaras en ti misma como si fueras un objeto daado, Crystal Jenny
amonesto amablementeHablando de dao. Hablemos sobre esa horrible herida en tu cara
Te dije el Sbado en el juego que no fue nada
Y creo que te dije lo que pensaba de esa respuesta. No evites las responsabilidades, Crystal,
recuerdas? As que dime quin te golpe y por qu
Fue un estpido universitario que alardeaba con sus amigos. l quiso algo ms que slo
mirar y cuando intent escaparme l me golpe
Cmo te hizo sentir eso?

Oh genial. Aqu vamos con las preguntas escabrosasCmo piensas que me hizo sentir?
Contest ella, cruzando sus brazos sobre el pecho y clavando los ojos en los diplomas de la
pared. Estaban demasiado alejados como para poder leerlos pero era mejor que estar mirando
a Jenny a los ojos.
Preferira que me lo dijeras en lugar de intentar adivinar Jenny argumentHagamos la
pregunta aun ms fcil. Olvdate de ese incidente. Cmo te hace sentir el desnudarte en
general?
Ella se encogi de hombrosEs un trabajo
As como lo es ser terapeuta
Crystal capt un movimiento por el rabillo de su ojo y gir su cabeza para ver a la mujer
castaa escribir algoQu?
Hmm?
Qu estas escribiendo?
Slo escribo una nota, Crystal. Hay muchas cosas que se hablan a veces y hago notas para
recordar algn tema en particular
Y qu es lo que escribes? Ella se sorprendi cuando la terapeuta le entreg el
portapapeles.
Mira por ti misma. No hay nada all que sea un secreto para ti, dijo JennyTodo lo escrito
all es solo para ayudarte, y no para lastimarte
Crystal tom el portapapeles y mir el papel sobresaliente. Una lnea mostraba la fecha de hoy
y varias palabras escritas con letra no muy claras por la escritura a mano de Jenny. Ella se
encogi de miedo por una palabra rodeada con tinta azul. El cuaderno de apuntesUm, yo
uholvid lo del cuaderno de apuntes. No voy mucho a la tienda
Esto no va a funcionar dijo Jenny mientras se levantaba del sof y se diriga a su
escritorioNo puedo trabajar as. Tienes que querer cambiar lo suficiente como para hacer las
cosas que necesitas hacer Ella abri una gaveta y sac un cuaderno de apuntesToma.
Trelo cada vez que vengas. No tienes que mostrarme lo que escribes si no quieres pero
espero que escribas diario en l
Tomando el cuaderno de apuntes, Crystal lo abri y pas algunas pginas. No haba nada
escrito solo eran hojas blancas con delgadas lneas azulesYo no soy buena escribiendo
Cerr el cuaderno y lo coloc al lado del caf.
Piensa que es como un diario
Los diarios son estpidos. Por qu escribir todos tus secretos justo para que alguien pueda
descubrirlos?
Es a lo que le temes? Jenny regres a su posicin casual en el sof Que alguien pueda
usar tus palabras contra ti?

Ni siquiera sabra sobre que escribir


Escribe acerca de cualquier cosa que te venga a la mente de la manera que quieras. Puede
ser poesa, prosa, una carta para un viejo amigo, cualquier cosa
Yeah, bien dijo ella, resignada garabateando algo en el cuaderno. Sintiendo una pausa en
la conversacin, levant la taza de caf y bebi un sorbo.
Ests cmoda?, pregunt Jenny. Crystal coloc sobre el suelo la taza y cruz sus brazos
antes de asentir con la cabezaBien la terapeuta continuHas estado leyendo tus
meditaciones matutinas? Otra inclinacin de cabezaEl tema de hoy es acerca de saber de
donde viene la culpa
Uh oh. Crystal se tens, cruzando sus piernas al estilo indio. El sentimiento de estar en la
oficina del director regreso con fuerza renovadaS de donde viene la culpa dijo ella
suavemente, fijando de nuevo su mirada a los diplomas de la pared.
De dnde?
De l
Dime su nombre
l. El intil marido de mi madre
Tu padre
Crystal gru y tom una aspiracin profunda.
Cmo lo llamabas?
Te refieres aparte de llamarlo hijo de puta? Ella cambi de posicin otra vez, deseando
tener permiso de fumar en la oficina de la terapeuta.
Aparte de eso Jenny dijo con una sonrisa ya conocida.
Le llambamos... Le tom algo de esfuerzo decir las palabras...Papi Crystal no hizo el
menor esfuerzo para ocultar el veneno en su vozl no mereca que lo llamramos as. Odio al
bastardo
Por qu?
T sabes por qu. Te dije que nos lastim a Paty y a m
Hay muchas formas de lastimar a alguien, Crystal. Qu hizo l?
Su pie se contrajo nerviosamenteNo lo s, de todo, creo
T lo sabes bien. No acepto un no lo s

Crystal se gir y mir a la terapeutal nos pegaba dijo colricamente l pensaba que por
ser nuestro padre le daba el maldito derecho de pegarnos cada vez que se le antojaba. Eso es
suficiente? Ella regres la mirada hacia los diplomas, esperando la reaccin por su
despliegue emocional.
T dmelo Jenny dijo serenamenteTus pesadillas son sobre tu padre golpendote a ti y
a Paty?
Son sobre un montn de cosas ella se encogi de hombros, su clera disminuy algo por
el tono suave de la terapeutaAlgunas veces
Sobre qu son tus pesadillas la mayora de las veces?
Comenz a mover el pie nerviosamenteDiferentes cosas Slo dilo, una pequea voz
gritaba en su cabeza. Vamos. Dile como el sola meterse dentro de tu cama por las noches.
Cuntale la pequea sucia nia que eras. La respiracin del Crystal aument, las grandes
paredes de la oficina parecan cerrarse hacia ellaY-yo tengo que irme dijo repentinamente,
levantndose de su silla.
Crystal, espera Jenny se levant igualmente, el portapapeles cay al suelo desde el sof.
No, me tengo que ir
Puedes terminar una sesin en el momento que t quieras pero no quiero que salgas
huyendo slo porque tienes miedo de afrontar los sentimientos que surgen de pronto Ella
alcanz a Crystal y recogi el cuaderno de apuntesRecuerda que cualquier cosa que digas en
esta habitacin, cualquier cosa que escribas en este cuaderno, se queda aqu. Nadie va a usarlo
en tu contra o juzgarte por eso Dando el cuaderno de apuntes a Crystal, ella agreg
adems, tengo el presentimiento de que t ya te juzgas lo suficiente por eso
Mientras las paredes parecan dejar de acercarse, la joven aun se encontr incapaz de mirar de
frente a Jenny, escogiendo en lugar de eso mirar la cobertura blanca y negra del cuaderno de
apunteseso crees, huh Doc?

Yeah, eso creo Jenny dijo suavemente. Crystal intent no sobresaltarse cuando sinti la
suave presin de la mano de la terapeuta presionando su hombroVamos a trabajar en eso
Soltando el agarre, Jenny dio un paso hacia atrsMuy bien, puedo ver al conejo atrapado
mirar a travs de tus ojos. Lee tus meditaciones, escribe en tu cuaderno de apuntes, y lo ms
importante de todo, haz algo agradable por ti misma cada da
Crystal comenz a rodar sus ojos. Oh si, hacer algo agradable por mi cada da. Sigue viviendo
en las nubes, Doc. Para Jenny ella dijo Yeah, Ok Doc. Te ver la semana prxima
***
Screeeech! Crystal presion ambos pies en el pedal del freno para evitar golpear por detrs al
camin delante de ella. Un segundo ms tarde se dio cuenta de la razn por la que par en
seco, haba un enorme congestionamientoOh, odio conducir en el centro dijo en voz alta.
Al

Omni no le funcionaba el aire acondicionado, algo muy necesario para el caluroso mes de Julio,
obligndola a dejar las ventanillas abajo con la esperanza de alguna brisa pasajera. Rodeada
por varios grandes edificios, esa esperanza rpidamente se desvaneci.
A medida que avanzaba a la siguiente cuadra vio un espacio libre para estacionarse, el primero
en diez minutos. Crystal tom un pao para secarse el sudor de la caraAh demonios
Rodeado por hierba pulcramente cortada estaba una bomba para incendios, revelando el por
qu ese espacio estaba desocupado. Decidiendo correr el riesgo, aceler con fuerza el coche y
se estacion en el espacio. Estirndose en el asiento, subi las ventanillas dejando un espacio
pequeo abierto, esperando que fuera suficiente para prevenir que el interior del coche se
convirtiera en un sauna.
Un gran letrero situado junto con una larga cadena rodeando el edificio anunciaba que era
otro proyecto de construccin de M. Swenson. Ahora el problema ser encontrar a Michael,
ella pens abriendo el portn y entrando al rea de la construccin. Los montones de
escombros estaban en todos lados, pulcramente organizados segn el tipo de material.
Observ a los trabajadores movindose de un lado a otro, acarreando pedazos de madera
quemada y retorcidos metales. l debe estar dentro en alguna parte Disculpe seorita, esta
es un rea peligrosa. No puede andar caminando de un lado para otro sin un casco
Ella giro y vio a un hombre alto llevando puesto un casco amarillo de proteccin que caminaba
hacia ellaSeorita, estamos tirando cosas por las ventanas y desde el techo. Usted no
debera estar aqu
Ando buscando a Michael Swenson
l est dentro pero usted no puede entrar sin un casco de proteccin l seal una
bveda dentro del edificioEspere all. Para que no corra el riesgo de que algo pueda caer
sobre usted. En un momento regreso l sali corriendo del edificio, regresando momentos
ms tarde con un casco protector en su manoTenga. La oficina de Michael est en la parte
de atrs. Vaya hacia abajo y doble a la derecha. No est difcil de llegar
Gracias
Michael estaba hablando por telfono cuando ella entrEspera un minuto, Peter, Ok? l
coloc el telfono en su pechoHey, Hola Seorita Sheridan. Estar en un momento con
usted Regreso el telfono a su oreja
Peter? Te llamo luego. Alguien acaba de llegar. Ok, bien. Bye Colocando el telfono en su
lugar, el enorme hombre rubio sonri y rode el escritorio Cmo ests?
Muy bien gracias y por favor llmame Crystal
Bien, y dime qu te trae por aqu?
Mencionaste la semana pasada en la cena que estabas buscando ayuda
S pero slo en trabajo de demolicin. T sabes, trabajo duro l la mir escpticoNo
creo que sea un trabajo adecuado para ti

Crystal se quit el casco protector, confiada en que nada le caera sobre la cabeza mientras
estuviera en la oficinaEs slo sacar cosas afuera, correcto? Muebles viejos y cosas? Laura
dijo que ya la habas contratado antes
Bueno, s la he contratado pero, de hecho, este es un trabajo muy duro y de gran esfuerzo,
Crystal. No estoy seguro si te conviene este tipo de trabajo l se apoy contra su escritorio
Por favor, toma asiento. Por qu querras hacer algo como esto? Y lo ms importante, Qu le
pas a tu cara?
Fue un borracho en el club ella dijo, contestando la ltima pregunta primeroY necesito
el dinero. No puedo trabajar en el club as como estoy

Michael camin hacia el archivo y recogi uno de los portapapeles que estaban encima
supongo que es justo darte una oportunidad dijo l. Llena esto y necesito una copia de tu
tarjeta de seguro social y licencia l le dio el portapapeles, que contena varias formas para
empleoContrato por da, pago por semana. El da de paga es el lunes despus de una
semana trabajada. Diez dlares por hora, el almuerzo es de media hora y diez minutos de
descanso cada hora. Te proporcionar un par de guantes y un casco pero tendrs que
conseguir tus botas. Me temo que esos zapatos de piel no funcionan aqu
Est bien. Puedo conseguirme las botas hoy Ella rellen las diversas lneas de informacin
requerida mientras hablabanA qu hora?
Abro el portn a las siete y lo cierro a las seis l seal el reloj que estaba en la paredLos
ltimos seis dgitos de tu nmero de seguro social sern tu cdigo
Um.... Crystal hizo una pausa en la pregunta siete de la formaQu pasa si no tengo la
respuesta para cada pregunta?
Entonces deja ese espacio vaco. Son las preguntas resaltadas las que si son requeridas
dijo l, tomando la cafeteraGustas algo de caf?
Por favor y no tengo respuesta para una pregunta requerida
Crema y azcar? Cul pregunta?
Ambos por favor y es la pregunta acerca de a quin contactar en caso de emergencia. No
puedo dejar ese espacio vaco?
No tienes familia por aqu?
No
Michael se encogi de hombrosNo lo s. Yo suelo poner a Peter. Por qu no pones a
Laura? l abri una pequea alacena y sac el caf y la crema Quiero decir, yo s que
ustedes no son amantes o algo as pero son amigas, correcto? Estoy seguro que si algo te
ocurriera a ella le gustara saberlo l le dio la taza de cafEspero que no haya quedado
muy dulce
Crystal tom un sorbo y neg con la cabezaNo, est bien. Y cundo puedo empezar?

Tan pronto como consigas tus botas de trabajo. Mi seguro no te deja trabajar sin ellas l
mir su reloj de pulseraEs casi medioda. Debes trabajar un mnimo de cuatro horas diarias
as que si puedes regresar a las 2pm, puedes comenzar hoy. De otra manera ser hasta
maana l tom una tarjeta de presentacinToma dijo l, escribi algo en la parte
trasera de la tarjetaSi tomas la avenida cincuenta y seis hacia el aeropuerto, hay una tienda
que ofrece precios bajos cerca de la vieja fabrica de Millers Le entreg la tarjetaEste chico
te dar un trato realmente bueno, slo mustrale la tarjeta
Es amigo tuyo?
Un ex- amante de hecho pero le hace descuentos a las personas que yo le mando l
observo el portapapelesYa tenemos todo?
S, ya casi Ella sac su cartera fuera de su bolsilloAqu esta mi licencia y aqu est la
tarjeta del seguro social
Bien Michael llev las tarjetas a la mquina fotocopiadora de la esquinaEspero que al
menos me dures unos das antes de que renuncies
Oh, seguro. No me ira as nada ms, ella asegur.
Bien, no hagas promesas hasta que hayas probado el trabajo l le devolvi las tarjetas
He perdido la cuenta de todos los hombres que han tomado este trabajo y lo abandonan en un
da l neg con la cabeza Supongo que a algunas personas les da miedo el trabajo duro.
Bueno, tengo que arreglar algunas cosas l se coloc su casco protector y tom un aparato
transmisor-receptor del cargadorDisfruta tu caf y quiz te vea esta tarde
***
Como Michael haba prometido, el dueo de la tienda le hizo descuento a Crystal en sus botas
para el trabajo. Saliendo de la tienda despus de hacer su compra, se sorprendi cuando
alguien la llamaba por su nombreCrystal, Eres t?
Hey Steph, Cmo te ha ido?
Oh lo usual. Tom sigue siendo un imbcil y los nios son unos pequeos monstruos, nada
nuevo La pelirroja seal el bulto que se marcaba en la blusa de CrystalTienes un
cigarrillo extra?
Seguro. Y dime qu andas haciendo por aqu? Ella pregunt mientras le entregaba un
cigarrillo y su encendedorCre que ustedes vivan en un trailer park en Ohio
Si vivimos all, pero Tom tuvo un problema con el idiota propietario del trailer park y tuvimos
que mudarnos. Ahora estamos en Essex
Qu mal
S bueno, este dueo es un imbcil tambin pero al menos pudimos mudarnos sin
referencias la pelirroja dijo, dando un largo golpe al cigarrilloTom me mand a comprar
algo de cerveza. Quieres acompaarnos? Ella se acerc un pocoAcabamos de comprar un
kilo de la cosa ms maravillosa Ella coloc la punta de sus dedos sobre sus labios Deliciosa

y es algo fuera de este mundo. En verdad te digo, Crys, esa bolsa es realmente suprema. Con
un solo porro estars elevada por horas
Oh, me encantara pero tengo que ir a trabajar. Tienes telfono todava?

No, maldita compaa de telfono. Tengo que pagar un gran adeudo que tengo y aparte
pagar la renta nueva para que me den uno nuevo. Oye t nos podras prestar tu nombre
para?
No, tambin tengo una vieja deuda con la compaa Crystal minti.
Demonios, es una lstima. Ya hemos utilizado los nombres de Ricky y de Marci. Oh bueno.
Oye, por qu no vienes cuando hayas terminando tu trabajo? Es el remolque blanco con
adornos amarillos a poco metros entrando al trailer park
Bien. Creo que terminar alrededor de la seis ms o menos. Te ver despus
Genial. Oye, si puedes eres libre de traerte unos dos packs de cervezas. Nosotros tenemos
hierba mala de sobra
Trato Crystal sac las llaves de su bolsilloTengo que irme ya. Te ver ms tarde. Y fue un
gusto verte, Steph
Igualmente, Crys. Nos vemos mas tarde
Crystal camin hacia su coche, asombrada por el encuentro casual. Ella no haba visto a
Stephanie por casi un ao. Le daba flojera el ir y que tal vez no los encontrara o quiz Tom no
estuviera de buen humor. Pero si estuviesen en casa, estaba segura de que obtendra buena
marihuana. As no tendr que usar la ma esta noche, Crystal pens quitando los seguros al
Omni.
Regresando al centro, se alegr de encontrar un lugar para estacionarse no muy lejos del
edificio. Empujando su asiento hacia atrs, Crystal se quit sus zapatos de lona para ponerse
las botas beiges de trabajo. Acaso estoy loca? No soy una mujer hecha para trabajos de
construccin, soy una artista de striptease. Aunque el trabajo parece fcil y la paga ser buena
como para ignorarlo. Bueno, como dijo l antes, si no me gusta, slo habr hecho el gasto de
las botas. Y me sern tiles en el invierno de cualquier manera.
Ella encontr a Michael en la oficina. El gran hombre sonri cuando la vio Estoy muy
contento de que hayas vuelto. Ya met tus datos en el ordenador por si acaso l mir los pies
de CrystalVeo que encontraste un buen par a tu medida. Perfecto. Pasemos tu tarjeta dentro
del reloj y entonces te dir donde estars trabajando l camin hacia un gabinete cerca de la
fotocopiadora y lo abri, sac un casco completamente nuevo y unos guantes de cueroSon
tallas para hombres, as que creo que los de talla pequea se ajustarn ms a ti
Despus de mostrarle cmo usar el reloj registrador, Michael condujo a Crystal al tercer piso
El servicio de elevador funciona pero no lo uses a menos que tengas una gran carga para bajar.
No es la gran cosa y no queremos usarlo ms de lo necesario Entraron por un portal abierto
hacia un vestbulo que estaba arruinado por el incendio. Comenzars aqu fuera Michael le
dijo gritando debido al gran ruido que haba en el lugarEl supervisor viste un casco rojo as
que ser fcil de reconocer Crystal asinti entendiendoLos chicos derriban y acarrean todo

el escombro hacia el vestbulo. Ves esa ventana abierta all abajo? Hay un tobogn que llega
hasta un contenedor. Tu trabajo ser tomar todos esos montones de escombros que los chicos
traen y tirarlos a travs del tobogn, Entendiste?
S, entend ella contest.
Bien. Te dejo para que comiences
No haba puertas en ninguna de las oficinas, dando facilidad para que los chicos tiraran toda la
basura y pedazos de pared de los cuartos. Genial con la suerte que tengo terminare siendo
arrojada como basura y escombro tambin. Recogiendo la pala se apoy contra la pared,
Crystal la desliz bajo varios pedazos de escombro e intent levantarlo.
Jams lograras levantar nada si lo haces de ese modo dijo una voz de hombre. Crystal se
giro para ver a un hombre bajito que vesta un casco de proteccin rojo parado junto a ella
Soy Josh Thompson. Michael acaba de decirme que estaras aqu
Y dgame si no se usa la pala, cmo lo hacen para tirar todas esas cosas all abajo? Ella
pregunt. Josh sonri y levant varios pedazos de escombro con sus brazos.
Utilice un poco de energa y msculos, seorita dijo l, dndole el montn a ellaPara eso
son los guantes. De otra manera sus manos se ampollaran todas l mir su reloj de
pulseraEst bien, ser mejor que ya comience. Le har saber cundo sea hora del
descanso l se gir y entr en uno de los cuartos.
Utilice un poco de energa y un poco de msculo, ella se quej. Le mostrar lo que es usar
energa y msculo, hijo de puta. Por qu no se ponen ustedes fuertes chicos grandes a hacer
esto? Tom varios pedazos de escombro cuanto pudo con sus brazos, Crystal pas por encima
de varia pilas de escombro para tirarlas por el tobogn. La enorme ventana no tena vidrio, se
haba quebrado durante el incendio y se dej el espacio para colocar el tobogn. Crystal
desliz la primera tanda, apoyndose para observar como se deslizaba a travs del robusto
tubo. No estuvo mal. Puedo hacer esto. Sonriendo, la rubia regres por otro montn.
Ya para las 4 en punto, el optimismo que tena haba desaparecido a las 2pm, remplazado por
un gran dolor en sus brazos. Descubri que la pala era slo para recoger los diminutos pedazos
despus de que los ms grandes fueran removidos. Los hombres la ignoraron la mayor parte
del tiempo, concentrndose en su trabajo y corriendo escaleras abajo en el momento que el
descanso fue anunciado. Crystal pas su descanso sola, apoyada contra el marco de la ventana
mirando hacia abajo de la calle. Llevo veinte dlares ya, ella mentalmente calcul. Dos horas
ms y habr recuperado lo que gast en las botas. Ella dio un ltimo golpe al cigarrillo y lo tir
por la ventana. Se giro y mir los montones de escombro mostrndose amenazadoramente
ante ella. Pues bien no se van a mover por s solos.
Cinco minutos antes de las 6pm, Crystal ya haba encontrado una manera ms fcil de mover el
escombro, usando la pala para empujar los pedazos hacia el vestbulo, luego fue tarea fcil
recoger con la pala los pedazos y arrojarlos por la ventana. Hizo avanzar su trabajo ms deprisa
a pesar de que su espalda gritaba por el cansancioSeorita Sheridan Crystal giro para ver a
Josh y Michael parados allUsted ya cumpli con su parte hoy dijo el supervisor. Michael
asinti con la cabeza en acuerdo.
Por supuesto que cumpli. No puedo contar el nmero de hombres que abandonaron el
trabajo llevando apenas una hora

Eso es porque nadie tiene tica de trabajo en estos das Josh agreg. l mir a Crystal
Para ser honesto, seorita, no pens que usted durara toda la tarde
Pues jdete, lo hice hoy. Y lo har maana tambinA qu hora empezamos maana?
Recuerdo que te dije que abrimos el portn desde las 7am y cerramos a las 6pm. Puedes
cambiar tu horario las veces que quieras. Slo s responsable. Nada me irrita ms que alguien
que no venga a trabajar
Estar aqu Crystal le asegur.
Tu presntate a trabajar a la hora que quieras y te comprar tu primera taza de caf
Michael ofreciAhora ve y marca tu hora de salida y que pases buena noche. Saldame a
Laura
***
El Omni se dirigi por la calle Essex, Crystal instintivamente mir a su alrededor y cerr todas
las puertas de su coche. Una calle sin salida conduca a uno de los ms viejos trailer park del
condado, Essex era un refugio para personas que operaban fuera de la ley. Era comn ver los
esqueletos de autos hurtados tirados en los lotes vacos y a los nios jugando sin zapatos en la
calle. Crystal evit el contacto visual con las personas que estaban sentadas en sus porches o
apoyados contra los autos mientras ella manejaba el coche por el trailer park. Divis el
remolque blanco y amarillo de inmediato y se estacion delante de l, el camino de acceso
estaba siendo obstruido por una vieja camioneta roja. La msica de Heavy metal sonaba con
gran estruendo detrs de las ventanas cerradas. Veo que sigues siendo el mismo imbcil de
siempre, eh Tom?
Hey Crystal, me alegro que hayas podido venir Stephanie dijo mientras abra la puerta
Oh perfecto, recordaste comprar algo de cerveza. Entra, Tom acaba de preparar uno
Genial, me vendra muy bien despus del da que tuve Entrando, el olor a cigarrillo y el
humo de la marihuana asaltaron sus sentidos. Demonios Steph, abre aunque sea una maldita
ventana, o al menos enciende el abanico. Tom estaba sentado en un silln reclinable, el
mueble de la televisin estaba cubierto por peridicos y latas vacas de cerveza. El brazo del
silln sujetaba el cenicero desbordado de cenizas.
Hola Crystal, cmo diablos te encuentras? l preguntEstoy a punto de encender uno.
Toma asiento
Hola Tom
Meter esto en el refrigerador Stephanie dijo, tomando los dos packs de cerveza de
Crystal.
Antes de que te las lleves djame una de esas a m su marido exigi.
Crystal se sent en el sof y sac sus cigarrillos de su bolsilloTomar una tambin

Entonces para que me molesto en meterlas al refrigerador? La pelirroja dijo, dejndose


caer en el sof a un lado de ella y abriendo el pack de cervezasTom, ya djate de pendejadas
y prende esa cosa
Lo estoy prendiendo, lo estoy prendiendo. Joder, no te comportes como una perra slo
porque tu amiga est aqu. Realmente te va a gustar esta mierda, Crystal. Un solo golpe es
maravilloso. Me fum uno yo solo esta maana y me golpe el trasero por horas
Por eso es que tuve que ir por la cerveza temprano. l se despert antes que yo y no me
permiti fumar ninguno hasta que le consiguiera la cerveza
Esa es la nica forma en que la puedo obligar a hacer cualquier cosa Tom dijo.
Oh coo, ya comenzaron, Crystal gimi interiormente. Eso es, dale un golpe y deja de ser un
imbcil. Ella tom el porro ansiosa de las manos de Tom y lo llev a sus labios. Oh yeah, esto s
que sabe bienDemonios, dnde consiguen esta buena mierda?
Mi primo tiene una granja aproximadamente a tres horas al norte de aqu. l la cultiva en su
granero Tom dijo con orgulloHombre, l siempre tiene las mejores jodidas cosas que van
saliendo l levanto firmemente un bolso para emparedados que estaba lleno hasta la mitad
de hierba malaLas malditas mejores cosas. No como esa mierda que venden en la calle
Crystal dio otro golpe antes de pasar el porro a StephanieOh yeah, esto es muy agradable
Y por qu traes esas pateadoras de mierda? La pelirroja pregunt, sealando las botas de
Crystal.
Oh, consegu un trabajo limpiando desechos de un edificio viejo de la unin de crdito que
esta sobre la Avenida Exchange
Te refieres a ese lugar que se incendi?
Deja de hablar y dale ya el maldito golpe Tom expreso con un gruido, inclinndose hacia
adelante para alcanzar el porro.
Yeah Crystal contest la pregunta de Stephanie, . Deja ya de ser un idiota, TomLa paga
es muy buena. Diez por hora y el horario es flexible
Escuchaste eso? La pelirroja le dijo a su maridoDiez dlares por hora. An estn
contratando?
Creo que s. Acabo de ser contratada hoy Crystal levant su mano para tomar el porro de
Tom, quin le dio al menos tres golpes antes de pasarlo.
No trabajo por menos de doce dijo l, tratando de alcanzar su cerveza Y cmo es que
ya no trabajas en el Tom Cat?
Esto es slo temporal mientras mi labio se cura. Me lastim en una pelea en el bar la semana
pasada
Oh Di varios tragos de la lataComo siempre he dicho, con un trasero como el tuyo es
mejor que trabajes en algo que te haga ganar dinero de verdad y no haciendo el trabajo de

perras gordas que solo ellas pueden hacer l extendi la mano para tomar el porro de la
mano de Stephanie No como esta vaca por la que nadie pagara por quitarse la ropa
Vete al diablo la pelirroja le contest. Sigue jodiendo y entonces dormirs en la maldita
casa de tu madre esta noche
Al menos su casa no es una maldita porqueriza como este lugar dijo l, pasndole el porro
a CrystalElla no trabaja en todo el da. Puedes creer que no es capaz de pasar la jodida
escoba aunque sea una vez, de vez en cuando?
Oh diablos, por favor no peleen esta noche, Crystal implor silenciosamente. Tan slo quiero
una buena elevada y marcharme.
As como t te levantas para ir a trabajar cada maana, Verdad?
Oh jdete, Steph l tomo la bolsa con marihuana y sus cigarrillos y se puso de pieNo
tengo por qu quedarme sentado aqu y escuchar toda esa mierda
Muy bien, vete con Mark o con quien te de la gana. Me importa un carajo lo que hagas
Bien
Slo djame algo de hierba, ok?
Vete al infierno. Consguete la tuya l sali por la puerta, no molestndose en cerrarla.
A dnde va? Crystal pregunt, tomando ventaja del pleito para dar otro par de golpes de
marihuana.
Que se joda. Sabia que no me dejara nada Ella entr en el cuarto de bao y regres con
una lata de rociador para el pelo.
Aqu tienes. Ya no queda mucha
No te preocupes por eso, Crys Stephanie tom el asiento desocupado de Tom y tom el
porro que quedabaGracias Ella inhal profundamente. Devolvindolo, ella exhal
lentamente para evitar ahogarseOh esto esta bueno. Toma La pelirroja sujet la lata del
rociador para el pelo en ambas manos y giro la tapa. En el fondo del tubo haba un pequeo
tubo de metal Tom no sabe de esto. Cada vez que l consigue una buena cantidad de hierba
buena, despus de que se queda dormido voy afuera y tomo algunas porciones para m. l
cree que me castiga no dndome hierba, es un baboso estpido Ella abri el tubo metlico y
vaci el bulto de marihuana que estaba escondido dentroTe sientes bastante consciente
cmo para preparar un buen porro? Odio hacerlo con el maldito peridico
Claro, no hay problema Crystal contestAs es que t y Tom estn obviamente juntos de
nuevo. Ya no ests trabajando?
No, maldita sea. Tena un empleo entregando pizzas pero el camin se averi y no pude
darme el lujo de repararlo. El idiota de mi jefe no me dejaba usar el coche de la compaa
porque tuve un pequeo incidente con el vehculo el invierno pasado

Eso apesta No te prestara mi coche tampoco. S cmo conduces. Crystal tom el porro y
trat de alcanzar su encendedorDnde estn los nios?
Marci se est quedando con mi madre hasta la audiencia de la semana prxima. No me dirn
donde esta Ricky Stephanie tom el porroTom y yo estbamos peleando y los malditos
vecinos llamaron a la polica. Pues, ya sabes como son esas cosas. Entraron y vieron la droga
nos agarraron y se llevaron a los nios
Oh no. Y ahora que pasar?
Stephanie se encogi de hombros y prendi el porroNo lo s
Y bueno, Ya pediste ayuda legal?
Para qu molestarme? Me devolvern a los nios de todas maneras. Tom acord entrar en
un grupo de ayuda por treinta das y obtendremos beneficios mientras l este all. Eso ya ha
ocurrido antes. Toma
Crystal tom el porro e inhal duro. Cmo puedes sentarte all y qu no te importe donde
estn tus hijos y qu estn haciendo? Qu ests haciendo viviendo con ese imbcil?
Finalmente la molestia dentro de ella fue demasiadoSteph, Por qu sigues con l?
Oh, t sabes cmo es esto, Crys. l dice que no lo har nuevamente y yo le creo. La misma
mierda de siempre
Pero t sigues volviendo con l. Por qu? Por lo menos yo fui lo suficientemente inteligente
para apartarme de esa mierda
Lo s, lo s La pelirroja dijol es un perdedor y siempre lo ser pero, qu puedo hacer?
l es su padre
Y qu? l no es un buen padre de todos modos pues no es capaz de traer dinero a casa.
Steph, t mereces algo mejor que l. Los nios tambin Dios mo! ella grit por dentro. Ella
est actuando justo como mi madre Piensas que a Marci le gusta despertarse asustada por
culpa de sus arrebatos?
Aun as l es su padre Ella se encogi de hombrosNo creo que le moleste a ella
demasiado Ella le tendi el porroToma, dale otro golpe
Tienes que estar bromeando. En su mente Crystal vio a su madre sentada sobre un sof
similar, bebiendo hasta la inconsciencia e ignorando al animal que aterrorizaba a sus nias.
Crystal dej el encendedor sobre el tazn y presion el porro contra sus labios. Qu estoy
haciendo aqu? Por qu estoy sentada con la reencarnacin de mi madre? Exhalando, otro
pensamiento lleg a ella. Cmo carajos voy a irme a casa? Steph, qudate con las cervezas
pero ya debo irme
Ests segura? Vamos, sintate y toma otra cerveza. Puedes tomarte otra, oh no?
Por supuesto que puedo pero realmente debo irme ya. Olvid que promet a mi compaera
de apartamento que la ayudara con algo esta noche Crystal tom sus cigarrillos y su
encendedor, guardndolos en su bolsillo.

Tienes una compaera de apartamento? Desde cundo?


Mi apartamento se incendi hace unas semanas. Escucha, en verdad debo irme Crystal se
puso de pie slo para volver a sentarse de nuevoWhoa La marihuana me peg fuerte, hizo
un esfuerzo para mantener sus ojos abiertos.
Oye, recustate y reljate Stephanie le ofreci el porroVenga, uno ms no te har dao.
Nunca tengo compaa
De ninguna manera, quin querra acompaarte? No, realmente debo llegar a casa. Ok
Crystal, t puedes hacer esto, ella se dijo a s misma. Simplemente ponte de pie. Otra vez se
levant pero esta vez logr quedarse en posicin verticalSabes mi nmero del bper
verdad? Llmame cuando tengas telfono
Bueno, ahora sabes donde vivo. No eres una desconocida. Tal vez aprovechando que los
nios no estn aqu Tom y yo hagamos una fiesta el fin de semana o algo por el estilo. Estas
invitada
Yeah, tal vez venga Crystal trat de alcanzar la manija de la puerta, apoyando su peso
contra ellaGracias por la hierba
Cuando quieras, Crys. Vistanos pronto
Girando la manija, sin caer Crystal intento seguir sus propias instrucciones pero dar los pasos
result todo un reto. Tropez accidentalmente, terminando sentada sobre la tierra. Carajo.
Mir para ver si Stephanie se haba dado cuenta pero el porche estaba vaco. Te import una
mierda esperar lo suficiente para asegurarte de que llegara bien al coche verdad?.
Colocndose sobre sus rodillas, Crystal se oblig a enfocar y ponerse de pie. Oh mierda creo
que fum demasiado. Apoyando su mano contra el lado del remolque, ella se abri paso
adelante. Tom no estaba bromeando cuando dijo que esto te golpea de maravilla. Mierda,
apenas puedo ponerme de pie. Ella camin tropezando con sus pies desde la casa de
Stephanie hasta el Omni.
brete. Carajo, primero debes quitar los seguros, pendeja. Requiri de tres intentos para
lograr abrir la puerta, luego fue otro reto meter la llave en el encendido. Oh mierda, cmo se
supone que conducir? No voy a poder ver la maldita carretera. Crystal se apoy contra el
cabecero. Vamos, Crys, tienes que salir de aqu. Apuntando ciegamente hacia el encendido
finalmente logr meter la llave. Oh cielos, no debera estar haciendo esto. Agarrando volante,
se coloc en posicin vertical y ech a andar el motor.
Baj el vidrio de la ventanilla pero no fue de gran ayuda. El Omni vir de un lado a otro en su
lento andar sobre la calle Essex. Un gran pitido la sac de su trance en el momento que evit
golpear un vehculo que vena. Mierda, no puedo hacer esto. Girando el volante, Crystal se
estacion en una esquina junto a un parque. En la esquina haba una cabina telefnica azul y
blanca. Yeah, es lo que necesito. Llamar a alguien para que venga por m. Luego surgi otro
problema cuando mir sus bolsillos, slo traa un penique. Apuesto que dej caer un cuarto en
alguna parte de aqu. Por supuesto no tendra ni la ms mnima oportunidad de ponerme a
buscar. Probablemente me desmayara.
***

Laura miraba incrdula la pantalla. Tres meses? La respuesta del publicista haba sido rpida.
Al perder su fecha tope, la fecha de impresin para el libro fue puesta para dentro de tres
meses, colocndolo ms adelante de las ferias de otoo y arruinando cualquier posibilidad de
adquirir buenas ventas de esos das festivos. El cambio de fecha implicaba muchas cosas pero
lo ms importante era el efecto que tendra en sus ingresos. Sus obras previas le provean lo
suficiente para pagar las cuentas mensuales pero la renta y los gastos diarios eran cosa aparte.
El telfono timbr pero ella no hizo el esfuerzo por descolgarlo. Probablemente es otro
vendedor al telfono. Suspirando, cerr el correo electrnico y carg su navegador de Internet.
El telfono contino sonando hasta que la mquina contestadora respondi. Lo ves? Ningn
mensaje. Saba que no era importante. Segundos ms tarde
el telfono son de nuevo. Decidiendo que tal vez no sera un vendedor, camin hacia la
mesita de noche y descolg el telfonoHola?
Habla la operadora. Acepta usted una llamada a cobro revertido de Crystal Sheridan?
S
Gracias. Adelante Hubo un chasquido audible seguido por una suave esttica.
Crystal?
Laura, eres t?
S, soy yo. Habla ms fuerte , Crystal. Apenas te puedo escuchar
Me puedes escuchar ahora?
S
Ests ocupada?
Crystal, te pasa algo?
Bueno.... puedes venir por mi y llevarme a casa?
Traerte a casa s, por supuesto que puedo. Se descompuso de nuevo tu coche?
No. Es slo que no puedo conducir El sonido de un camin que pasaba distorsiono las
ltimas palabras.
Qu? Por qu no puedes conducir? Sufriste algn accidente? Mientras hablaba, Laura
tomo sus zapatos y comenz a ponrselosDnde estas?
Estoy sobre la calle Essex cerca del aeropuerto
Tu coche esta en condiciones de manejarse?
S pero creo que no puedo conducirlo, Laura Una risa nerviosa se escuch a travs de la
mala conexinPuedes venir a recogerme?
S Crystal, ir a recogerte. Dime de nuevo donde estas Pasando el aeropuerto?

En la cabina telefnica de la esquina


Bien. Escchame. Regresa a tu coche y cierra todas las puertas. Estar all tan rpido como
pueda
Laura?
Qu?
Vas a venir a recogerme? De verdad? Laura escuch un golpe seco seguido por un grito
agudo de CrystalAy. Me golpe la cabeza contra el telfono
Ella est realmente borracha. La calle Essex no es una buena zona de la ciudad por muchas
razonesCrystal? Crystal sigues all?
Yeah, estoy aqu
Me escuchaste? Quiero que vayas al coche y me esperes all y cierra todas las puestas con
seguro hasta que yo llegue, Ok?
Ok, Laura?
Qu?
Realmente no puedo conducir
Oh genial, ahora esta divagandoNo, no puedes, Crystal. Entra al coche y qudate all
Ests enojada conmigo?
No. Me alegro de que me hayas llamado en lugar de intentar manejar hasta la casa en ese
estado. Has estado bebiendo?
Slo me tom una cerveza
As que estas drogada, correcto?
Oh yeah. Bastante drogada Crystal ro nerviosamenteAterrada, de hecho
Uh huh. Qudate all. Estoy en camino
Laura?
Qu? La escritora trat de mantener su irritacin creciente fuera del tono de su voz.
Ests segura de que no ests enojada conmigo?
Laura suspirNo, no estoy enojada contigo
Ok. No quiero que ests enojada conmigo

No estoy enojada contigo. Ahora cuelga el telfono para que ya pueda ir por ti
Ests segura?
S, estoy segura
Bueno, porque no quiero que ests enojada conmigo
Crystal! Por ultima vez, no estoy enojada contigo as que cuelga el telfono! Laura
presion el botn de colgar. Est drogada. Est drogada fuera de s en medio de la nada.
Presionando el botn, escuch el tono de marcar y presion unos ya conocidos dgitos.
Hola?
Jen? Es Laura. Me puede acompaar a recoger a Crystal y su coche? Te explico en el
camino
Para cuando Laura estacion el Jeep, Jenny haba sido informada de lo que haba pasado.
Como esperaba el Omni gris estaba parado cerca de la caseta telefnicaAll est Laura
estacion su vehculoVas a manejar su carro o el mo de regreso?
Conducir el de ella Jenny dijo. Veamos con quien prefiere irse ella
Caminaron hacia el coche de Crystal y se pararon junto a la puerta del conductor. Laura
extendi la mano y golpe ligeramente la ventanilla Crystal? Crystal, despierta. Ya estamos
aqu
Hmm?
Despierta. Soy Laura. Jenny est conmigo. Hemos venido para llevarte a casa Trat de
abrir la puertaCrystal? Oye Golpe el vidrio con sus nudillosQutale el seguro a la
puerta.
Hola Laura la drogada mujer habl entre dientes.
Quita el seguro de la puerta Tan pronto como escuch el chasquido, Laura cogi la manija.
La puerta se abri y gracias a los reflejos rpidos de Jenny evit que Crystal cayera hacia el
suelo.
Tranquila Una vez que sostuvieron a la semiinconsciente mujer la regresaron al asiento, la
terapeuta tomo el controlCrystal? Crystal, mrame
Hmm?
Cuanto has bebido esta noche? Crystal con orgullo levant ondeando un dedoUna
qu? Una cerveza?
Yeah, slo una la rubia mascull, su cabeza rodando con indiferencia de un lado para
otroEstoy drogada
S, ya veo Jenny miro a LauraAlguna sugerencias de como lo haremos para pasarla al
asiento del pasajero?

No tengo idea Laura contest.


Yo dira que la cogiramos hacia el asiento pero la palanca de cambios esta de por medio.
Este coche realmente no tiene nada de espacio
No mucho Jenny golpe ligeramente la mejilla de CrystalCrystal Crystal despierta.
Tenemos que moverte
Mm? Estoy despierta. Qu.. ?
Uh huh, vamos a moverte, compaerita Laura mir a JennyCreo que nuestra mejor
opcin es cogerla por encima de la palanca de cambios. Si la sacamos fuera y cae al suelo no
habr manera de que podamos moverla
Estoy de acuerdo. La sujetar mientras t das la vuelta y te vas del lado del asiento del
pasajero Jenny dijo.
Dame las llaves. Estoy segura que ese lado tambin est cerrado Laura dio la vuelta y abri
la puerta del pasajeroQu es esto? Pregunt, sosteniendo un cuaderno de apuntes.
Ponlo en el asiento trasero Jenny contest, no revelando que haba visto a Crystal ese
da.
Les tomo hacer algunas maniobras para lograr colocar a la drogada mujer en el asiento del
pasajero. Crystal forceje y se retorci, riendo nerviosamente y hablando incoherentemente
entre dientes.
Estate quieta Laura reprendiNo te puedo colocar el cinturn de seguridad
Hola Lauraaa
Hola Crystal. Qudate quieta y djame ponerte el cinturn de seguridad, Ok?
Ok La rubia cerr sus ojos y comenz a girar su cabeza para un lado Estoy realmente
drogada, sabes?
Lo se, creme Laura sonri cuando sinti el chasquido del cinturn de seguridadListo.
Jen, Puedes conducir t?
Seguro. Nos vemos en tu casa
No-o-o Crystal llorique, movindose nerviosamente en su asientoPor qu no me
puedes llevar t?
Laura sonri a la cara irritable ante ellaPorque tengo que llevar mi coche, por eso
Ponindose de pie, cerr la puerta del pasajero y rode el coche. Dando las llaves a Jenny,
Laura se inclin para mirar a travs del vidrio a CrystalEsta realmente fuera de s
Ya la escuchaste. Esta muy drogada con la mente totalmente perdida. Dudo que sepa
siquiera quien es ella realmente

Por qu se hace esto as misma? Laura se enderez y neg con la cabezaSimplemente


no lo comprendo
Alguna vez le has preguntado?
Qu?
Jenny tom la mano de Laura y gir su palmaElla te pidi que la llevaras a casa Colocando
las llaves en la mano abierta, se gir y camin hacia el Jeep Me parece que es una
oportunidad perfecta para que se lo preguntes
No te pases ningn alto con mi coche Laura grit, recibiendo un gesto del brazo de Jenny.
S que lo hars, silenciosamente se quej. Cerrando sus dedos alrededor de las llaves, tom la
manija de la puertaMuy bien Crystal, te llevare a casa
Hola Laura
Hola Laura cerr la puerta y busc a tientas el encendido.
Ests enojada conmigo, verdad?
Ya te dije que no Encontrando el encendido, Laura meti la llave y ech a andar el
motorCrees que vendra por ti si estuviera enojada contigo?
No lo s Crystal se encogi de hombrosNo estaba segura de que vendras
Por supuesto que vendra Laura contest, siguiendo a Jenny fuera del parque y tomando
la avenida principalNunca te dejara aqu sola, no importa en que condiciones ests Baj la
velocidad para hacer alto en el semforoY dime que estabas haciendo por estos rumbos?
Estaba visitando a alguien que conozco
Ese alguien fue con quin te drogaste?
Yeah, no saba que estuviera tan fuerte Crystal apoy su cabeza contra la ventanillaNo
pens que no podra conducir de regreso a casa
Laura la recorri con la mirada antes de devolver su atencin al trficoSin lugar a dudas, no
podras mover ni siquiera una rueda Laura condujo varias cuadras antes de que una suave
voz hablara.
Por eso es que te llam
Flexionando sus dedos en el volante, Laura mantuvo sus ojos mirando al frentePues
bienme alegro de que lo hayas hecho
Nunca haba hecho eso antes
Hacer qu?

Llamar a alguien para que me recogiera Crystal se restreg los ojos con sus nudillosWow
esas luces s que son brillantes
Estoy sorprendida de que puedas ver cualquier cosa a travs de esas dos rayas
Mis ojos estn bien abiertos la drogada mujer protestPuedo ver todo

Uh huh Laura dijo dudosamenteY estuviste con tus amigos todo el da drogndote?
Fui despus del trabajo
Del trabajo?
Oooh! La cara de Crystal se ilumin y se retorci en su asiento Consegu un trabajo
hoy dijo emocionada.
En serio? Dnde?
Trabajando para Michael. Tire escombro toda la tarde
En realidad estas trabajando para Michael? Laura mir a su compaera Felicitaciones
Es slo hasta que mi labio sane
Podras trabajar por mucho ms tiempo si quieres. Creo que Michael dijo l que habra
suficiente trabajo por varios meses ms
Y luego qu? Crystal levant su mano pero luego la dejo caer sobre su regazoAh no
tiene importancia
La luz de los postes de alumbrado traspasaba a travs del parabrisas, permitindole a Laura
vislumbrar el rostro de su compaeraQu no tiene importancia?
Todo Crystal sacudi de nuevo su manoUna vez que el lugar este limpio l no me
necesitar ms y yo estar de regreso en el club Ella se encogi de hombros
Probablemente al lugar donde pertenezco
Crees que no hay otra cosa mejor para ti que quitarte la ropa, verdad? Pero si t obtienes
experiencia tal vez Michael podra ayudarte a encontrar alguna otra cosa que hacer Laura
conserv su atencin dividida entre la carretera delante de ella y CrystalY dime, qu
estuviste haciendo despus del trabajo aparte de drogarte?
Hmm? Los ojos de Crystal se cerraron, sus labios se tornaron en una sonrisa perezosa
Oh, visitando a alguien
Alguien con quin trabajas?
La rubia bufDifcilmente. Steph es slo alguien que conoc en fiestas y esas cosas Sus
manos buscaron a tientas sus cigarrillos por los bolsillos de la blusaSu marido es un
verdadero imbcil

l estaba all?
Slo por un rato, despus se comport como un imbcil se enoj y se larg
El encendedor se zaf de sus dedos sobre su regazo.
Ests segura de que puedes sostener el cigarrillo? No quiero que lo dejes caer sobre ti o en
cualquier otro lado. Tal vez no deberas fumar
Es mi coche Crystal prendi el cigarrillo y guard el encendedor en su bolsillo.
Al menos abre la ventana. No quiero inhalar tu humo Crystal se sinti cuestionada pero en
unos segundos el humo estaba siendo lanzado hacia el aire nocturnoY bien Laura
continu, As que l se enoj y se fue?
Yeah, es un imbcil
Ya mencionaste eso antes
Ella es una idiota
No mencionaste eso antesY por qu ella es una idiota?
Ella es. Ella es igual que mi madre Crystal dio una gran inhalacin a su cigarrilloNo
defiende a sus hijos, deja que l la trate como una mierda. Es una estpida Crystal dio un
golpecito tirando la ceniza fuera de la ventanillaAw, sabes? Ella le tiene tanto miedo a l
que deja que la trate como a un perro. l bebe y lo jode todo y cuando regresa a casa ella no
hace ninguna maldita cosa al respecto El coche sigui al Jeep por la carretera de
circunvalacin, dejando las luces de la ciudad y entrando a la oscuridad de la carretera. Crystal
exhal otra corriente de humo grisSimplemente siempre cede ante l dijo quedamente
Siempre permitindole hacer cualquier maldita cosa que le de la gana. No le importa que le
pegue a sus hijos, no le importa que se gaste el dinero de toda la semana, simplemente no le
importa un coo La mitad del cigarrillo sali volando por la ventanilla Nunca le ha
importado Crystal susurr, mirando fijamente a travs del vidrio a la oscuridad.
Laura rpidamente se dio cuenta que Crystal ya no hablaba de sus amigos sino de sus padres.
Abri su boca para hablar pero se encontr dudosa de qu decir. Finalmente dijo lo nico que
se le vino a la menteDeseara que le hubiera importado
Hubo un largo silencio antes de que Crystal hablaseYo tambin deseara que le hubiera
importado
Sin pensarlo, Laura toc el hombro de su compaera y comenz a frotarlo Lo s
Ella sola tomar mucho, sabes Crystal contino mirando por la ventanilla Se enfureca sin
razn. Todo el tiempo Sintiendo el encogimiento de hombros, Laura quit su mano,
colocndola sobre la palanca de cambios entre los asientosl la haca enojar por las maanas
antes de irse al trabajo y ella se desquitaba con nosotras cuando llegbamos de la escuela
Crystal sacudi su cabezaPero nosotras no hacamos nada malo Ella dej caer su cabeza
hacia atrs en contra del cabeceroAlguna vez fuiste castigada por algo que no hiciste?
Pocas veces Laura admiti.

Esto apesta Inclinndose hacia adelante, Crystal toc nerviosamente la apertura de la


guantera.
qu ests buscando?
Solo quiero un toque Abierta la guantera, sac un tubo de pelcula y una pequea pipa de
metal.
Uh, no, no mientras este yo en el coche. Y creo que ya has tenido demasiado. Apenas
puedes mantener los ojos abiertos La actividad delante de ella desvi su atencin. Jenny
aparentemente pareca molesta con el coche de delante de ella y comenz a acelerar el Jeep
mucho ms rpido que LauraJen, qu estas haciendo? Ella dijo, pisando ms el
acelerador. Un spero olor invadi el cocheCrystal!
La pipa de metal llena de marihuana fue arrojada de nuevo a la guantera Dije que solo
quera un toque la rubia dijo juguetonamente.
Es suficiente Usando su mano izquierda para bajar la ventanilla, Laura gir a su derecha,
bajando la velocidad del Omni y parndose a la orilla de la carretera.
Pero que dem....?
Laura la ignor y apag el coche. Llev su mano hacia la guantera y la cerr Dije que no
mientras ests conmigo en el coche Laura amonestSabes en el problema en que me
metera si la polica nos detiene y huele eso? Forzando la llave en el encendido, Laura
continu con su sermoneadaSi quieres arruinar tu vida con drogas, esa es tu eleccin. No
puedo controlar lo que haces pero no es justo que me involucres a m. Ya es lo suficientemente
malo que traigas eso a la casa Encendiendo el motor, hecho una mirada al espejo retrovisor
antes de dar reversa y volver a la carreteraMaldicin, Crystal, no puedes detenerte aunque
sea un poco y pensar? No recibiendo respuesta, pens que quiz la drogada mujer se haba
quedado dormida. Mejor. No quiero pelearme con ella esta noche, pens para sus adentros.
Mirando la carretera, not que el Jeep no se vea por ningn lado. Mas te vale que no te
infraccionen por exceso de velocidad, Jen. Dndose cuenta que el olor de marihuana se haba
ido, Laura subi la ventanilla.

Lo siento Crystal dijo con voz suave. Ests enojada conmigo?


Por qu no te recuestas y te relajas hasta que lleguemos a casa?
No quiero que ests enojada conmigo
No estoy enojada. Un poco molesta, pero no enojada Laura respondi, accionando el
intermitente cuando se aproximaba a una desviacin.
Crystal desabroch su cinturn de seguridad y se volteo de costado en el asiento cuando el
Omni dio la vuelta hacia la rampa de salida. Demasiado drogada para controlar su balance, se
fue hacia su izquierda, golpeando su cabeza contra el hombro de LauraOuch
Qu ests haciendo? Ponte el cinturn de seguridad Dijo frotando el hombro de Crystal
Y por qu dices ouch? Tienes una cabeza bastante dura, Sheridan

Laura?
La droga haba hecho que los ojos de la rubia estuvieran aun ms cerrados evitndole enfocar
difcilmente los ojos. Laura esper pacientemente a que Crystal continuara pero la drogada
mujer pareca haber olvidado lo que iba a decirS? Laura incito.
Qu?
Me ibas a preguntar algo. Cul era la pregunta?
Qu pregunta?
Olvdalo, ests demasiado perdida para saber lo que ests diciendo Estirando su brazo,
Laura ajust el cinturn de seguridadEsta vez djatelo puesto, ok?
Ok Laura?
Qu?
No quiero que ests enojada conmigo
Crystal, no estoy enojada contigo Oh por favor no comiences con esto de nuevoMira,
solo vayamos a casa. Jenny va a estar preguntndose que habr pasado con nosotras Laura
ech a andar el cochePodemos hablar de esto por la maana Gui el coche por la calle.
Manej en silencio por varias cuadras antes de que Crystal hablara otra vez.
Me prometes que no ests enojada conmigo?
Me voy a enojar si sigues con esoNo cario, no estoy enojada contigo Levant la mano y
apret el hombro de CrystalSomos amigas, verdad? Ella esperaba que sus palabras
hicieran sonrer a la drogada mujer pero Laura se desconcert cuando la vio derramar
lgrimasHey, qu te pasa?
Crystal sacudi su cabeza vigorosamente y se restreg la cara con sus manosNada hablo
con voy temblorosa, tomando alientoEs slo que...... Neg con la cabeza otra vezNo lo
s
Laura saba que se estaba conteniendo pero le dio su tiempo, concentrndose en manejar el
coche a travs de las calles y entrando por la puerta principal del complejo. Como esperaba, su
Jeep estaba estacionado en su espacio privado, varias luces brillaban a travs de las ventanas
del edificio departamental. Jenny ya esta aqu, pens mientras estacionaba el Omni en su
espacio privado. Removiendo las llaves del encendido, coloc su mano en el brazo de Crystal
Espera, antes de que entremos quiero saber por qu ests tan molesta
No lo s Crystal sacudi con fuerza la agarradera, forzando la puerta para que abriera
Laura, por favor Dijo sintiendo la mano firme sobre su brazoNo puedo
Laura jurara haber escuchado la voz entrecortada de su compaera. Soltndola, observ como
Crystal sala del coche. La marihuana haba hecho un buen trabajo entorpeciendo su sentido
del balance, provocando que cayera sobre el pavimento. Crystal intent ponerse de pie pero

volvi a caer por segunda vez antes de que Laura llegara a su ladoVen aqu, coloca tu brazo
sobre mis hombros. Te ayudar a entrar
No, slo djame. Lo hare poco a poco
Laura agarr la mano de Crystal y la puso sobre sus hombrosNo lo creo, compaerita. Qu
pensarn los vecinos? Con un gruido se elev a la altura de sus pies, levantando a Crystal
con ella. Para su alivio, Jenny debi haber escuchado el coche estacionarseQuieres
echarme una mano con ella?
Adnde fueron? Jenny pregunt mientras bajaba al rea del estacionamientoMire por
el espejo retrovisor y ya no las vi
Tuve que detenerme un par de veces Laura dijoCrystal, Jenny esta aqu. Vamos a
meterte al apartamento, Ok? Ella asinti a su ex-amante Sostenla por el otro lado. Esta
demasiado drogada como para caminar
Cmo estuvo el camino a casa?
Perturbante. Ella no se callaba. Para alguien que no habla mucho que digamos, dijo
demasiado esta noche. Me pregunt por lo menos como cincuenta veces que si estaba
enojada con ella
Y me dijiste que no Crystal hizo pucheros, sus ojos repararon en sus pies en un intento
para moverlos en la misma direccin sin pisar a Laura o los dedos de JennyLo dijiste
S, lo dije. No estoy enojada contigo Laura mir a JennyVes lo que tuve que soportar?
Suena como un poco molesto
Slo un poquito. Cuidado, Crystal. Estamos subiendo ahora
Puedo caminar por m misma la rubia protest, dbilmente intentando soltar sus brazos
de los hombros de las otras mujeres.
De todas maneras creo que es mejor que te ayudemos un poco Jenny dijo.
Oh, hola Doc Crystal prcticamente gritCmo diablos te encuentras esta noche?
Aparentemente no tan bien como t. Laura, sostenla mientras abro la puerta
Yo le agrado la drogada mujer continuNo estaba realmente segura pero s. Lo
sabas?
Saber qu? Jenny pregunt, no poniendo mucha atencin a las divagaciones.
Le agrado a Laura Crystal dijo con naturalidad, tambalendose sobre sus piernasMe dijo
que ramos amigas
S lo dije, ahora entra, Ok? Laura dijo, guiando su inestable carga a travs de la puerta
principal.

Ok Crystal estuvo de acuerdo, con torpeza cruz la puerta, seguida de Jenny llevndola a
tropezones hasta la sala de estar.
Una vez dentro, Crystal logr llegar a tropezones hasta el reclinable. Laura colg las llaves del
Omni en el portallaves, frunci el ceo cuando vio sus llaves sobre el mostradorCrees que
podamos llevarla arriba? Laura pregunt, recogiendo sus llaves y colgndolas en el
portallaves.
Puedo subir yo sola la atontada rubia contest, empujndose con trabajos sobre sus pies
slo para caer sentada nuevamenteTal vez, no Sus manos buscaron a tientas por su blusa.
Nada de fumar en la sala de estar, recuerdas?, Laura le record.
Hey Doc, te cont que consegu trabajo con Michael? Crystal dej de buscar sus cigarrillos
y coloc una pierna sobre el brazo del asiento reclinable.
No, no me habas contado Dijo Jenny mientras se sentaba en el sof Cundo
comenzaras a trabajar?
Ya lo hice. Trabaj esta tarde
En serio?
Yeah, lo hice despus de salir de tu consultorio
Los ojos de Laura se abrieron sorprendidosTu consultorio?
Um Jenny mir a su ex-amante y despus a Crystal y de nuevo a Laura Tienes que
preguntarle a ella contest.
Crystal?
Doc me dijo que poda Se restreg su cara y bostezOh cielos, estoy cansada
O algo por el estilo Laura dijoVamos a llevarte arriba. Jen, Podras ayudarme?
Juntas ayudaron a Crystal a subir. Una vez dentro de su habitacin, la rubia torpemente se
liber de las manos de sus amigas y se dej caer encima de la camaJen, baja y prepara algo
de t dijo LauraBajar en un minuto
Tal vez debera irme a casa... Jenny comenz.
Ni siquiera lo pienses Laura advirtiNecesitamos hablar Esper hasta que su examante saliese del cuarto antes de sentarse en la cama al lado de CrystalAun ests
despierta?
Hm? La suave almohada rpidamente absorbi cualquier energa que Crystal pudiera
tener.
Tienes que quitarte las botas. Quieres que te ayude?
Hm? Naw, est bien Los ojos de Crystal permanecieron cerrados.

Te las quitar dijo Laura, jalando un pie encima de su regazoSabes que hablaba
sinceramente cuando te dije que no estaba enojada contigo le dijo, desamarrando el cordn
caf de las botasAun si lo hubiera estado, no hara nada para lastimarte Usando sus dedos,
afloj los cordones de los orificios y los ganchos, permitindole quitar la botaCuando tena
aproximadamente trece aos de edad, Pap fue situado en Fort Bragg* Laura quit el
calcetn blanco del pie de CrystalEstuvimos all cerca de un mes o un poco ms cuando el
Capitn Brewster fue transferido all. l tena una hija de mi edad. Dame tu otro pie No
recibiendo respuesta, Laura tom la otra pierna de Crystal y la jal encima de ellaEn fin
continu Candice siempre sola tener moretones en sus brazos y cara. Al principio le cre
cuando me cont que haba tenido un accidente en su bicicleta La otra bota y calcetn
fueron quitados, Laura tena los pies desnudos de Crystal sobre su regazo. Sin pensarlo
comenz a darles masajeDespus de que descubr la verdad, no poda ni siquiera mirar a su
padre Su agarre aument ante el viejo recuerdoLo odi por lo que le hacia a ella. No poda
comprender por qu alguien querra lastimar a alguien de esa manera Dndose cuenta de
que Crystal se haba quedado dormida, Laura continu dejando que sus manos recorrieran
amablemente los pies de la rubiaPor qu te molestaste esta noche cuando te dije que
ramos amigas? Su pulgar izquierdo se movi de ac para all en un movimiento suave
sobre el arco de CrystalClaro, yo s que puedes ser un verdadero dolor en el trasero y est
tambin esa cortina de bao transparente que an me disgusta pero....... Dndose cuenta de
lo que estaban haciendo sus manos, Laura gentilmente coloc los pies de Crystal sobre la cama
y se puso de pie No creo que necesitemos pequeos pedacitos de tabaco sobre la cama
Laura dijo, tomando el paquete de cigarrillos del bolsillo de su blusa. Tomando la colcha, la
coloc sobre la mujer dormida. Mientras hacia unos dobleces alrededor de los hombros de
Crystal, se apoy cerca de ella y le susurr, Lamento tanto que te hagas dao a ti misma. Hay
una hermosa mujer escondida detrs de esa actitud dura y esas drogas, s que la hay Laura
se puso de pie y apag la lmparaDulces sueos

Laura encontr a Jenny sentada desayunando, hojeando el peridico. Ya lo leste?


Se me hizo tarde esta maana y slo tuve tiempo de mirar cmo iban los Mets*. Tu t est
servido en la taza del caf El viento que haba entrado por la ventanilla abierta cuando
venan de recoger a Crystal haba despeinado el pelo de Jenny convirtindolo en una maraa
de cabellos. Laura meti la mano en su bolsillo trasero y sac un peine.
Toma, pareces una marmota que meti la pata en el enchufe de la luz Camin hacia el
mostrador y tomo la taza grande. Cundo me ibas a decir que veas a Crystal?Sac la
bolsita de t del agua y lo tir a la basura. Pudiste habrmelo dicho antes
Yo no poda Jenny protest, pasando el peine sin cuidado por su pelo. No es mi decisin
decrtelo. Era decisin de Crystal
Y qu pas hoy? Te dijo que se iba a ir con sus amigos drogadictos? Laura cruz el
cuarto y empuj la silla a un lado de Jenny. No pudiste haberla hecho cambiar de
opinin?
Laura, no puedo hablar contigo acerca de lo que ocurre en mi consultorio con ella. Tienes
que aceptar que no puedes preguntarme sobre ella Jenny tom un sorbo de su t.
Adems, me conoces. Honestamente crees que no intentara disuadir a un paciente de
ponerse en una situacin potencialmente peligrosa si lo supiera? extendiendo el brazo Jenny

tom la mano de Laura en la de ella. Tengo que tener mucho cuidado con esto. Crystal debe
tener confianza en m y que est segura de que mantengo a salvo sus confidencias

Quieres decir que ella no es un tema del que podamos hablar?


Con el hecho de ser tu compaera de apartamento para m es suficiente para aplicar mi
tica profesional. De hecho no debera de pasarle consulta
Entonces por qu lo haces? Laura pregunt. Me conoces a m tambin, Jen. Y sabes
que eres la nica a la que recurro cuando necesito hablar. Cmo se supone que debo
censurar lo que hablo?
No crees que lo pens mucho antes de tomar esta decisin? Jenny chasque. Crees
que me agrada la idea de tener mucho cuidado de lo que hablo contigo? No estoy muy de
acuerdo con la idea tampoco, Laura, pero tienes que comprender lo que soy
Y quin eres? No tengo la intencin de sonar egosta pero despus de compartir mi alma
contigo los ltimos siete aos, no es fcil de aceptar
No toda tu alma la compartiste conmigo, Laura Jenny dijo en un tono de advertencia.
Hay una razn por la que vivimos en direcciones diferentes ahora, recuerdas?
Mirando hacia abajo su taza, Laura encontr como se le escapaban las palabras. Pens que
ya no bamos a hablar de eso finalmente dijo.
Preferira no hablar de eso esta noche tampoco la terapeuta admiti, acercando su mano
y reduciendo drsticamente su taza de t. Me voy a casa, Laura. Sabes que siempre puedes
hablar conmigo de tus sentimientos y de lo que piensas pero no podemos discutir sobre
Crystal. No ser fcil pero as tiene que ser
Por qu te tienes que ir a tu casa? Puedes quedarte aqu Mirando los ojos de Jenny, ella
agreg,realmente me gustara mucho poder abrazarte esta noche
No esta noche Inclinndose, bes la mejilla de Laura. Te ver este fin de semana para el
juego
Viendo a Jenny levantarse, Laura se puso de pie igualmente. Por favor, qudate otro poco
ms, prometo que no intentar hacer nada. Slo necesito hablar Vamos, Jen. Laura
silenciosamente suplic.
Sobre qu quieres hablar?
Ahora que le haba concedido el tiempo, la escritora encontr difcil revelar el problema que la
haba estado atormentando por casi toda la tarde. Yo um recib un email del editor
Por como luce tu cara apuesto que no fue una buena noticia, verdad?
No realmente Laura se sent de nuevo, apoyando sus codos sobre la mesa mientras su
barbilla descansaba sobre sus manos. Jenny volvi a sentarse igualmente. La mirada de Laura

miraba decidida a tomar el pao para limpiar T sabes lo preocupada que he estado por la
fecha tope de entrega, no es as?
S?
La perd
Qu hicieron?
Movieron la fecha de impresin tres meses. Esto va a ocasionar que me termine lo ultimo
que tengo de dinero que me dejo mi pap Laura neg con la cabeza. Pens en la idea de
buscarme otro trabajo pero si hago eso no tendr tiempo para trabajar en la historia
No vas a trabajar cada minuto de tu da, cario Jenny dijo. Voy a hacer ms t. Quieres
otro?
No, gracias Laura observ a su ex-amante caminar hacia la tetera. Jen, ya no s qu
hacer. Me presionan para que logre terminar el libro y no soy capaz de decidir a donde ira
Alexandra despus de que es rescatada del almacn
El sndrome del bloqueo de los escritores no te deja crear ideas, hm?
Ni siquiera unas pocas Laura suspir. Recuerdas cuando me pasaba sentada
escribiendo por horas y t me traas caf?
Lo recuerdo. Haba noches que no lograba meterte en la cama
Los personajes se metan en mi cabeza y no dejaba ir las ideas hasta que no terminara la
escena. Me senta tan bien cuando lograba hacer eso
Y ahora?
Ahora? Ya te dije, ahora no s qu puedo hacer con Alexandra
No, no te estoy preguntando como va la historia, sino como te sientes t Jenny dio un
paso detrs de ella y frot su espalda. No eres precisamente la mejor cuando hay que
manejar el estrs. Estoy sorprendida de que no ests limpiando frenticamente el
apartamento
Lo har en cuanto te vayasLaura dijo, mostrando una pequea sonrisa. Me conoces
demasiado bien, Jen
Contesta la pregunta
Cmo me siento por el hecho de que ellos me presionen con retrasar mi libro tres
meses?
No, cmo te sientes al saber que perdiste la fecha tope? Jenny se desliz en su asiento.
Te conozco, recuerdas? Recuerdo aquella historia
en la que trabajaste por meses y la borraste del disco duro cuando te entr la frustracin

No iba hacia ninguna parte, justo como esta historia


S estaba bien. Llevabas por lo menos tres cuartas partes de la historia terminada y al final te
estresaste tambin. Esa misma noche vaciaste todos los gabinetes y los limpiaste todos si mal
no recuerdo
Esa es mi naturaleza, supongo Laura suspir. Cuando tena una arruga la cama, Pap no
me permita quitar la arruga. l arrancaba de un tirn todas las colchas y sbanas de la cama y
me haca comenzar de nuevo
Hay una diferencia entre hacer la cama y tirar a la basura tres meses de duro trabajoJenny
seal. T eres la que decidi ser escritora. No puedes culpar a nadie pero si a ti misma por
perder la fecha tope y el no poder regresar el tiempo y cambiar lo que pas El silbido de la
tetera hizo a Jenny ponerse de pie. Sabes la respuesta a tu pregunta, Laura Removiendo la
tetera de la estufa, verti el lquido lleno de vapor en su taza. Colocando la tetera en un
quemador para que se enfriara, aadi azcar a su taza y regres a la mesa. Y? Lo has
resuelto ya?
Juegas a la terapeuta otra vez, Jen
Ya s que hars. Vas a tener un ataque de frustracin y a destruir la historia, arruinando
cualquier oportunidad de publicarla y hacer algo de dinero que te pueda dar cierta ventaja de
obtener tiempo extra y sentarte y escribir la historia lo mejor que puedas
No es tan fcil Laura se restreg su cara. Por qu comienzo estas discusiones con ella?
Siempre pierdo. Si las ideas no surgen, no puedo forzarlas para terminar la historia
Entonces tal vez deberas ponerte a pensar que te inspira para que te surjan las ideas
Jenny dijo, soplando sobre su t antes de beber un sorbo.
Es slo que parece que no puedo concentrarme en la historia. Alexandra parece que no lo
s se desvanece supongo
Cmo as?
No lo s. Tal vez slo sea yo. Estoy muy distrada, supongo Los dedos de Laura trazaban el
borde de su taza. Sabes que ella se alter cuando le
dije que ramos amigas? No creo que tenga muchos amigos. Cmo pudo vivir con un padre
como el de ella?
Laura, no podemos hablar sobre ese tema Jenny dijo suavemente.
Cmo alguien puede hacerle eso a sus propias hijas? Ella continu, ignorando la
advertencia.
No hay una buena razn, cario, t sabes eso. Pero yo creo que cualquier persona que haya
pasado por ese horror merece todo el apoyo que se le pueda dar, no lo crees?
Lo odio, Jen. Nunca he conocido a ese hombre y lo odio por lo que le hizo a ella
No podemos habl...

No hablo de ellaLaura dijo firmemente. Hablo de m, de cmo me siento Ella apart


con fuerza la taza, asegurndose que quedara sobre el posavasos. Cmo se supone que
debo apoyarla y escucharla cuando todo lo que deseo es que algunos de los amigos militares
de mi padre vayan a l y lo manden al infierno a golpes?
Piensas que combatir la violencia con ms violencia resolver el problema?
No juegues a ser terapeuta, Jen. No quiero saber todas las respuestas que tienen que ser
correctas Laura empuj su silla y se puso de pie.
Nunca las quieres saber Jenny coloc sobre la mesa su taza de t y palme la silla vaca al
lado de ella. Ven sintate
No, no puedo. Tengo cosas que hacer Caminando hacia el fregadero, Laura abri el
gabinete inferior y saco la fregona. Este piso est hecho un asco
El piso est bien y estoy segura de que ya lo has limpiado al menos una vez en las ltimas
veinticuatro horas. Vamos, Laura. Sintate y habla conmigo
Necesito terminar esto, JenLaura dijo, probando la temperatura del agua con sus dedos.
Una vez que estaba lo suficientemente caliente, Laura llen la cubeta antes de agregar una
gran cantidad de limpiador. Cuando regres por la fregona, se sorprendi al encontrarse que
Jenny se haba levantado de la mesa y ahora estaba delante de ella.
Bien, si ya no necesitas hablar ms, entonces no necesito quedarme ms tiempo. Ya es
demasiado tarde. S que por ms que lo intente no te podr hacer cambiar de opinin.
Hazme un favor, quieres? Jenny la cogi y le dio un fuerte abrazo. Deja de castigarte por
haber perdido la fecha tope
le susurr en el odo. No te hace ser una mala escritora o una mala persona, a pesar de lo
que pienses
No tienes que irte
Palmeando la espalda de Laura, Jenny contest S, tengo que irme. No estoy de humor como
para pelear contigo, pulpo
Oye
Ni siquiera lo pienses. Te conozco demasiado bien, Laura Taylor. Si piensas que voy a creer
que vas a comportarte esta noche entonces yo soy la reina de Inglaterra Inclinndose, Jenny
le dio a su ex-amante un beso amistoso en la mejilla. Te llamar maana
Una hora ms tarde el suelo de la cocina haba sido limpiado, quedando brillante y los muebles
del mostrador tambin reflejaban el mismo acabado. Laura aprovecho su frenes limpiador por
todo el apartamento. Limpiando todo a su paso. Una vez terminado el trabajo decidi echarle
un ojo a su caprichosa compaera de apartamento.
Laura quedamente abri la puerta de la habitacin de Crystal. La lamparilla de noche le
provea bastante iluminacin para que se abriera paso por encima de la cama sin tropezarse
con algo. Ests despierta? Pregunt suavemente. Slo vine a ver cmo estabas No

recibiendo respuesta, Laura se agach y dobl los bordes de la colcha alrededor de la mujer
dormida. En verdad deseara que no te hicieras tanto dao todo el tiempo
susurr. No necesitas las drogas
Hmm? Vino una voz atontada.
Shh, soy yo Laura contest, haciendo su cuerpo un poco hacia atrs para no estar
demasiado cerca del de Crystal. Solamente estaba viendo si estabas bien
Oh Crystal rod sobre su espalda. Qu hora es?
Casi las diez. A qu hora tienes que estar en el trabajo maana?
Alrededor de las siete ms o menos la mujer medio dormida habl entre dientes.
Bien date la vuelta y duerme un poco. Va a ser un largo da maanaLaura se puso de pie y
camino hacia la puerta. Que tengas un buen da si no te veo por la maana Casi llegaba a
la puerta cuando escuch que Crystal la llamaba.
Laura?
Hmm? Pasaron varios segundos antes de que escuchara una voz suave.
Gracias por no estar enojada conmigo
Laura se volvi caminando hacia la cama y se arrodill, apoyando sus antebrazos sobre la
suave colcha. Oye, para eso son las amigas, correcto? Se ayudan cuando lo necesitan?
Con su brazo, ech la colcha arriba sobre el hombro expuesto de Crystal. Ya te lo dije, antes
prefiero que me llames e ir por ti a que conduzcas en ese estado. Ahora duerme un poco
Despus de dejar la habitacin de Cystal, Laura se fue a la suya, la cama la llamaba
tentadoramente pero la computadora tambin, Laura se encontr observando los logotipos de
arranque a travs de la pantalla. Tal vez algo venga a m, pens esperanzadamente, revisando
las notas escritas a mano que tena a un lado del ordenador. Su personaje principal, Bobbi,
acababa de salvar a una familia de ser asesinada en un almacn y hasta all haba quedado la
creatividad de Laura. Y ahora qu? La familia le agradece a Bobbi y ella se enamora de la hija
mayor? De alguna manera la idea pareca ser buena cuando Laura comenz a escribir la novela
pero ahora senta que era muy trillada y era el tpico clich. Por qu debera sentirse atrada
por la hija del dueo de la tienda de muebles? Laura se restreg su cara. Esto no esta
funcionando Laura dijo una hora ms tarde cuando ninguna palabra nuevas haba sido
escrita en la pantalla. El sonido de una puerta abrindose capt su atencin sacndola de sus
frustrantes personajes. Laura escuch como Crystal se diriga hacia el bao. Un golpe seguido
por una maldicin la hizo levantarse de su silla.Crystal? Te encuentras bien?
Yeah, solo me tropec con algo vino la respuesta. Laura devolvi su atencin hacia la
pantalla. Esto no tiene sentido. La familia completa est ah, as que como es que Bobbi se fija
en Julie y no presta la ms mnima atencin al padre de esta? Qu es el dueo de todo el
dinero? No es que Julie luzca toda desaliada y est cubierta de suciedad. Laura luchaba
contra el problema hasta que escuch un golpe suave en su puerta. Entra
La puerta se abri y Crystal asom su cabeza. Parece que an ests levantada

Lo estoy Laura seal el monitor. Estoy trabajando en mi historia pero parece que no
quiere cooperar esta noche
Es tu historia. No sabes qu es lo que ocurrir despus?Crystal dio un paso dentro y mir
la pantalla. No veo nada mas que una pantalla verde
La minimic Laura extendi la mano y dio un click sobre el mouse. La pantalla despleg el
texto. Hice que Bobbi rescatara al dueo de la tienda de muebles y a su familia del
incendiario que intent quemarlos dentro del almacn. Ahora Bobbi conoce a la hija del dueo
Julie por primera vez y no puedo resolver cmo o por qu se fija en ella
Y estas intentando juntar a las dos mujeres?
Pues si, es una novela lsbica, Crystal Laura dijo, una sonrisa se form en sus labios. La
idea es que Bobbi y Julie se conviertan en amantes y vivan felices para siempre. Por supuesto
que tienen que experimentar toda clase de retos y toda clase de pruebas antes de que eso
ocurra. Pero nada va a pasar si no puedo resolver que es lo que pasar despus Se recarg,
permitindole a Crystal ms espacio para que mirara la pantalla. Mira, ahora mismo el padre
de Julie va a darle a Bobbi las gracias por rescatarlos y despus la polica llegar. No puedo
resolver cmo hacer que ella y Julie se hablen o incluso de que puedan hablar
Tal vez sea Bobbi la que provoque el acercamiento, ella fue la herona, correcto?
Yeah, ella es la investigadora privada que logra llegar justo en el ltimo momento para
salvarlos de la bomba. Ven, puedes sentarte en el gabinete si quieres Laura seal el
pequeo mueble al lado del escritorio. Crystal acept la sugerencia, recargando su espalda
contra la pared. El pelo rubio lo traa suelto, su blusa y sus pantalones estaban arrugados de
haber estado acostada. Laura not el brillo rojo que adornaba las uas de sus dedos
descubiertos. La superficie medio despintada le hizo a Laura suponer que Crystal no se haba
molestado en pintarlas desde la ltima vez que trabajo en el Tom Cat Club. En un principio
Laura se dio cuenta que no haba escuchado lo que Crystal le haba dicho. Lo siento, qu?
Dices que Bobbi los rescat del fuego, correcto?
As es, el pirmano le prende fuego al almacn que esta lleno de productos qumicos
inflamables con la familia atrapada dentro
Y que te parece si esta chica como se llame, se quema y va a dar al hospital? Y despus
Bobbi puede ir a visitarla
Bueno, no creo que quiera desfigurar a uno de mis personajes principales. No es
exactamente la imagen que llame la atencin de los lectores
No tienes que desfigurarla, solo provcale unas pequeas quemaduras, como en su brazo o
algo por el estiloCrystal tom una pelota esponjosa del escritorio y la apret. Qu es
esto?
Una pelota para el estrs Laura contest. Mirando sus notas pulcramente escritas.
Supongo que podra poner unas cuantas quemaduras en el personaje. Est de vacaciones de la
universidad supongo que Julie no tendra que preocuparse por llevar libros o cualquier cosa.
Podra hacer que visitara la oficina de Bobbi para darle las gracias por salvar su vida

Recogiendo su pluma, Laura rpidamente garabate algunas notas en los mrgenes del
papel.Entonces si Julie va a la oficina de Bobbi ella ver los libros en el estante y sospechar
sobre la homosexualidad de Bobbi y eso llevara a tener una posible relacin en la prxima
escena La voz de Laura iba diciendo mientras hojeaba las pginas de su cuaderno y segua
poniendo notas adicionales. Por el rabillo de su ojo vio a Crystal apretando la pelota para el
estrs. Jenny me la dio. Ella me dijo que me ayudara cuando me estresara
Hace eso?
No lo s, no la utilizo mucho, supongo que lo hace. Usualmente, yo prefiero usar la
aspiradora para limpiar
Entonces si que no la utilizas mucho Crystal dijo, lanzando la pelota hacia atrs del
escritorio. Laura sonri suavemente y coloc la pluma sobre el escritorio.
Por cierto, qu ests haciendo levantada? Apenas te dej hace una hora y estabas
bsicamente desconectada del mundo
No lo s Crystal se encogi de hombros. Demasiados aos trabajando de noche,
supongo. Me levante para orinar y ahora me siento completamente despierta
An ests drogada?
Me siento un poco atontada pero no me siento tan drogada como antes Neg con la
cabeza. Podra trabajar ahora mismo si tuviera que hacerlo
Pues bien, aun tienes bastantes horas antes de que eso paseLaura dijo. Recuerdas
acerca de lo qu hablamos en el coche esta noche?
No, no mucho. Realmente estaba fuera de m Crystal mir hacia su regazo y se sonroj
ligeramente. S que estuve preguntndote si estabas enojada conmigo Crystal dijo
tmidamente.
Oh s, como una vez o dos vecescada minutoLaura sonri. Est bien, de verdad
contest, extendiendo la mano y dndole al pie del Crystal un rpido apretn. Te dije que no
haba problema y lo dije en serio. Y oye, en verdad aprecio que me hayas ayudado con Bobbi y
Julie. Estoy segura que puedo hacer que esto funcione
En serio?
En serio. Algunas veces slo necesito que alguien ponga en marcha mi creatividad Laura
sonri y retir su mano del pie de Crystal. T sabes...
Tomando el cuaderno de apuntes, Laura hojeaba a travs de las notas pulcramente escritas.
S, creo que funcionarno he contado nada acerca de su pasado todava pero... La pluma
regres a su mano y ms notas fueron aadidas a los mrgenes. Por qu no pens esto
antes? Julie podra ser perfectamente una adolescente que se preocupa de todoLaura sac
la bandeja del teclado y comenz a mecanografiar rpidamente. Oh, eso sera perfecto
dijo para s misma mientras las palabras comenzaron a aparecer en la pantalla. El muro que
estaba conteniendo su talento se haba derrumbado de golpe y ahora nada importaba ms que
tomar ventaja de eso. Estaba tan enfocada en ordenar las ideas de su mente sobre la pantalla,
que Laura no se dio cuenta cundo le habl Crystal. Un interminable tecleo llen la habitacin

mientras segua mecanografiando, la historia iba creciendo ms y ms en cada palabra que


escriba. Inconscientemente, escuch el chasquido de la puerta cuando su Crystal sali pero
Laura estaba demasiado concentrada en la historia para poner cualquier atencin. Haca
mucho rato que se haba olvidado que su compaera estaba en el mismo cuarto. Todo lo que
importaba era la escena desarrollndose en la pantalla entre Bobbi y Julie. Por primera vez en
semanas, Laura tuvo el sentido de la orientacin que tomara su historia. La fiebre por escribir
se haba apoderado de ella, provocndole a su mente internarse en un mundo de fantasa y en
la pantalla ante sus ojos.
El tiempo perdi todo significado mientras continuaba escribiendo. Horas ms tarde, ni
siquiera la salida del sol iluminando el cielo capt su atencin. La alarma del reloj de Crystal
que son a travs de las paredes fue slo otro sonido que no capt la mente de Laura.
Finalmente el sonido de la regadera rompi su concentracin y la escritora miro hacia el reloj.
Seis quince? No creyendo lo que sus ojos vean, Laura gir para mirar su reloj despertador.
Los nmeros rojos confirmaron lo que la computadora le haba informado. Toda la noche haba
estado escribiendo y los nmeros de pginas se lo confirmaban, haba sido una noche muy
productiva.
Estirando los brazos por encima de su cabeza, Laura dio un gran bostezo y se puso de pie.
Ahora su vejiga que haba estado tranquila toda la noche se despertaba con apuro, haciendo
evidente que era su primera prioridad.
Oof Laura gru cuando su cuerpo entro en contacto con la puerta que estaba cerrada. La
urgencia que tena caus que a Laura se le olvidara que Crystal estaba en el cuarto de bao y
estaba cerrada con seguro. Crystal? Laura golpe fuertemente la puerta. Ya casi
terminas?
Dame un minuto vino la respuesta.
Puedo usar el bao de abajo si an vas a estar un rato
No, ya termin Crystal dijo justo cuando abra la puerta. La rubia fue suavemente
empujada por Laura ante su urgencia por entrar al bao.
Lo siento Laura dijo mientras miraba a Crystal y cerraba la puerta. No me di cuenta de
mi urgencia
Est bien, ya haba terminado Crystal dijo a travs de la puerta cerrada. Pondr algo de
caf
OK. Bajar en un minuto Laura mir ceudamente la toalla hecha bola encima del cesto.
Esa es la forma ms rpida para hacer que este bao huela a humedad, pens para sus
adentros. Cuando Laura termin, la toalla fue colgada pulcramente sobre la barra de la
regadera y la cortina fue limpiada totalmente.
Perdn por meterte prisa para salir del bao de esa manera Laura dijo entrando a la
cocina. Crystal estaba en la mesa, el peridico en su mano. Laura camin hacia la cafetera y
mir ceudamente que an no sala el caf. Un da de stos voy a tener que sacrificarme y
comprar una de esas nuevas cafeteras. Odio esperar por el cafLaura fue incapaz de detener
un bostezo. Oh cielos, prcticamente me estoy durmiendo de pie
Estuviste despierta toda la noche? Crystal pregunt.

S Laura dijo con orgullo mientras se sentaba a la mesa. Una vez que empiezo a escribir,
nada ms me importa. Creo que logr terminar diez pginas anoche
Bien por ti
Sabes cunto tiempo ha pasado ya desde que fui capaz de sentarme y escribir diez pginas
sin parar? Laura sac una silla y se sent. No puedo creerlo. Es como si alguien abriera un
grifo en mi cerebro y todas las ideas simplemente fluyeran Bostezando, mir la cafetera.
Tal vez deberas olvidarte del caf y mejor irte a la cama Crystal dijo.
Oh no, ests bromeando? Estoy inspirada. Algo de caf ser suficiente para despertarme y
estar como nueva Ponindose de pie, Laura camin hacia las alacenas. Crema y azcar,
correcto?
Correcto
Otro bostezo sali de los labios de Laura mientras tomaba las tazas. Y a qu hora vendrs a
casa esta noche?
No lo s. El tiempo que me tome terminar el trabajo, supongo
Quieres que prepare algo de cenar para las dos o prefieres traer algo de la calle para ti?
Me ests ofreciendo comida de verdad o de conejo? Crystal bromeo.
Te gust mi pollo con limn y no hay nada de malo en comer verduras Llenando las tazas
de caf, Laura hizo un rpido inventario mental de lo que haba en el refrigerador.
Podramos tener lingine con salsa de almejas Se relami los labios. No he comido eso en
mucho tiempo
Almejas? Uf
Qu tal algo vegetariano con chile? No he usado la olla de barro en mucho tiempo
Paso del chile tambin dijo Crystal. Supongo que ser mejor que traiga alguna
hamburguesa
Las hamburguesas no son saludables. No lees los reportes sobre salud? Laura puso la
tapa en la azucarera y giro para ver la cara de Crystal.
Yo? Leer el reporte sobre salud ? La rubia dio un bufido. Por favor
Tienes idea de lo que le hace eso a tu cuerpo? Laura coloc sobre la mesa las tazas y
volvi a sentarse.
Mira con quien ests hablando Crystal dijo. Crees realmente que una hamburguesa me
va a hacer ms dao que fumar y beber?
Incapaz de resistirse, Laura se inclin hacia adelante y sonri burlonamente. Podras dejar
esos vicios tambin

Bueno, no ser hoy, Laura. Toma Crystal sonri y empuj las secciones dobladas del
peridico al otro lado de la mesa.
Gracias Ambas leyeron en silencio durante varios minutos hasta que Laura se asom por
encima de su peridico.
Que tal algo de pollo asado y puerros*?
Qu es un puerro?
No debes de tener miedo es solo un vegetal
Naw
Entonces que te gustara?
No lo s. No te preocupes por m. Comprar algo
Bien, si cambias de idea, llmeme y preparar algo
Sabes, puedo pasar por el Tom Cat Club y recoger m cheque. Podramos pedir pizza
Crystal coloc sobre la mesa el peridico y trat de alcanzar su taza. Puedo ser considerada y
pedir que pongan algo de championes en la pizza
Laura sonri ante el gesto pero neg con la cabeza. Puedo hacer una docena de pizzas por el
precio de una. Tengo algo de masa en el congelador y no me cuesta nada salir y Fue
incapaz de reprimir un bostezo. Oh lo siento. Deca que no me cuesta nada salir y comprar
algo de queso y salsa
Qudate en casa Crystal dijo. Necesitas dormir un poco Se puso de pie y recogi su
taza ahora vaca.Ya me tengo que ir. Te veo ms tarde
Crystal, me haces un favor?
Seguro, qu?
Si vas a llegar tarde, llmame, ok?
No tienes por qu preocuparte por mi, no voy a ir con Steph o a otro lado

S que no debo de preocuparme pero de cualquier manera me preocupo. Slo llama si vas a
llegar tarde, ok ?
Bien. Si por alguna razn voy a llegar tarde, te llamar. Alguna otra cosa, Mam? Crystal
le dio la taza vaca a Laura. Te ver esta noche
***

Seorita Sheridan? La Seorita Foster le ver ahora, la secretaria de Jenny dijo al colgar
el telfono. Crystal asinti con la cabeza y entr a la oficina de la terapeuta.
Buenas tardes, Crystal. No esperaba verte otra vez esta semana Jenny tom asiento en el
sof mientras Crystal se sent en el reclinable.
S bueno, no lo s Crystal miraba a todas partes excepto a Jenny. La incomodidad que
senta cuando estaba en esa habitacin ahora era ms fuerte. Solo pens que ya que tenas
una hora disponible yo....... no me gust la meditacin del hoy
Y qu fue lo que no te gust? Jenny se contrari. El tema de hoy es sobre ver de quien
es la culpa, es decir sobre el abusador y no sobre la nia afectada
Es estpido. Por supuesto que toda la culpa es de l Crystal se movi en su asiento,
finalmente encontrndose con los ojos de Jenny. l es el bastardo que no poda mantener
sus manos lejos de sus nias Sus dedos fueron a un pedazo de hilo que colgaba del reclinable
y comenz a tirar fuertemente de l mientras apartaba la vista de la terapeuta. Esper por una
respuesta pero Jenny simplemente continuaba mirndola. No vas a decir algo?
Qu quieres que diga, Crystal?
No lo s, algo
Bien. Qu es lo que puedes decirme acerca de ese tema que te tiene tan irritada el da de
hoy?
No quiero hablar de eso. Es estpido
Tus sentimientos no son estpidos Jenny dijo amablemente. Pueden ser difciles de
entender. Pueden incluso ser demasiado dolorosos como para poder manejarlos pero no son
estpidos
Fcil para ti decirlo, Doc Crystal dijo con un bufido. T no viviste con ese bastardo
Cambio de posicin encogiendo sus rodillas apoyando su barbilla sobre ellas envolvindolas
con sus brazos fuertemente, Crystal dej caer su mirada hacia el suelo. T no tuviste que
soportar que arrojara tu cena contra la pared slo porque se haba quedado sin cerveza. No
tuviste que aguantar todos los gritos de splica y todos los golpes Mientras hablaba, la voz
del Crystal se iba agitando ms y su agarre era an ms fuerte. T no tuviste que esconderte
debajo de las colchas rezando para que se muriera. No tuviste que escucharle. Sintiendo que
se le cerraba la garganta, Crystal sacudi su cabeza y apret con fuerza su mandbula.
Tienes razn, Crystal Jenny dijo. No estaba all. No conozco todo el horror que has
sufrido. Slo puedes decirme como se siente. Prueba usar 'Yo'
T no..
Usa, 'Yo', Crystal
Yo La estrechez en su garganta la haca sentir como una prensa que cortaba sus palabras.
Yo lo odio Tirando fuertemente del hilo suelto, Crystal finalmente rompi parte del
asiento reclinable.

Por favor, no destruyas mi mobiliario Jenny dijo, colocando sus pies en el suelo se inclin
hacia adelante poniendo sus antebrazos sobre sus muslos. Si te sientes con ganas de destruir
algo, tengo un mueco para golpear y eliminar todo el estrs
No me siento destructiva Crystal se quej, cruzo sus brazos para mantener sus dedos lejos
de otro pedazo de hilo suelto.
Bien es bueno saberlo. Entonces por qu no me cuentas porque me llamaste a la hora del
almuerzo para solicitar una cita? Algo debe estar molestndote
Crystal permaneci en silencio por un momento, tratando de encontrar las palabras para
expresar el enfurecimiento creciendo dentro de ella. Finalmente, ella barbull Por qu me
haces leer ese maldito libro? Lo odio

Por qu?
Porque me hace recordar!Crystal grit, empuando sus manos. Le esa maldita cosa
antes de ir a trabajar esta maana y es en lo nico que me la he pasado pensando todo el
da Ella trat de sacar sus cigarrillos.
Qu te parece mejor un pedazo de caramelo en lugar de eso? Jenny ofreci, sealando
hacia el plato lleno de caramelos al lado de la cafetera.
Necesito un cigarrillo, no un dulce Crystal mascull, metiendo de nuevo el paquete a su
bolsillo. Levantndose, cruz el cuarto y tomo un vaso de unicel de la pila al lado de la
cafetera. Sabes, el tirar toda esa mierda por la ventana no requiere tener una gran
capacidad mentalCrystal dijo sobre su hombro mientras preparaba su caf. Me la pase
dando vueltas por todo el vestbulo hablando sola En lugar de regresar a su asiento, Crystal
camin hacia la ventana y se qued mirando fijamente hacia afuera. Escuch diferentes
estaciones de radio y no consegua distraerme, sabes Continu adelante en espera de una
respuesta. No lo s. Solo no poda sacar esas cosas de mi mente. Es eso simplemente
Crystal sacudi su cabeza con frustracin. Las palabras que quera decir eran demasiado
peligrosas para poder expresarlas pero nada sali. Olvdalo
Lo sabes, no voy a dejarte ir tan fcilmente Jenny dijo. Dijiste que te haba hecho
recordar Crystal se tens, dando un gran trago de su caf antes de encontrarse con la
mirada de Jenny. Qu te hace recordar?
Todo Crystal redujo rpidamente el contenido del vaso y lo lanz al basurero. Miro el
asiento reclinable pero en lugar de eso opt por dejar una distancia entre ella y la terapeuta.
Se sent sobre uno de los cojines, apoyando las muecas sobre sus rodillas.
Te hace recordar cmo te sentiste? Jenny pregunt amablemente.
Me hace sentir enojo contest, decidi enfocar su atencin en una pelota colorida de
espuma.
Qu ms?
Molestia, enojoQu ms quieres que te diga?

El enojo enmascara emociones que tenemos mucho miedo de afrontar Jenny cambi de
posicin aun ms cercana. Qu ests pensando justo ahora?
NadaCrytal contest rpidamente, sabiendo por la mirada de Jenny que esa respuesta no
era aceptable. Slo recordaba, eso es todo
Comprtelo conmigo
Ah, no es una bonita historia, Doc
Cuntame Jenny insisti ms firmemente.
Es como una pelcula que se repite una y otra vez en mi mente Crystal comenz, su mirada
fija aun en el piso. Estoy en mi cama y puedo escuchar cuando llega a casa y entra en la
sala Crystal apret la pelota hasta que sus nudillos estaban blancos antes de soltarla.
Ha de haber sido espantoso para ti, sabiendo lo que iba a ocurrir y ser incapaz de
impedirlo Jenny dijo provocando.
Deb hacer algo Crystal dijo, aumentando el ritmo de los apretones. Deb haberme
escapado desde antes o haber asegurado la puerta o algo
Intentaste escapar varias veces si mal no recuerdo. En lo que respecta a asegurar tu puerta,
qu piensas que tu padre hubieras hecho si la hubieses asegurado?
Yo la asegur una vezLa mano solt un golpe sobre el cojn rojo. l golpeo fuertemente
la puerta. Y no se pudo cerrar de nuevo Una sonrisa sardnica se asom en los labios de
Crystal y levant su cuello para mirar a la terapeuta. l me golpeo esa noche, Doc
Encontrando la mirada seria de Jenny, Crystal desvi la mirada. Creo que paso slo un mes o
poco ms, despus de que finalmente me apartara de ese bastardo Neg con la cabeza.
Nop, no hay ms que coraje ah, Doc. Soy demasiado insensible para sentir cualquier otra
cosa
Jenny seal hacia el cojn rojo. Me permites? Crystal a regaadientes asinti con la
cabeza y observ a la terapeuta acomodarse en una posicin ms cmoda. Crystal, me
gustara hacer algo por ti, Ok? Primero, descruza tus piernas y ponte cmoda
Crystal levant una ceja y estir sus piernas.
Bien, ahora cierra tus ojos
Tratas de hipnotizarme, Doc? No me voy a poner a cloquear como una gallina
Saba que haba un gran sentido del humor escondido dentro en alguna parte Jenny dijo
con una sonrisa. Prometo que no voy a intentar hipnotizarte. Ahora, cierra tus ojos Crystal
hizo lo que le orden. Bien escuch a Jenny decir. Ahora quiero que pienses en la
pelcula que siempre est en tu mente Inmediatamente se visualiz sobre su cama
escuchando el sonido de los fuertes pasos de su padre entrando a la sala y todo esto llen sus
sentidos. Piensa cuidadosamente Jenny continu, su voz sonaba baja y suave. Piensa
como se siente la temperatura del cuarto, los sonidos que se escuchan alrededor de ti, siente

el cuarto alrededor de ti. Quiero que te concentres en los detalles Las borrosas imgenes
iban tomando forma.
lo veo Crystal dijo.
Bien. Ahora Cystal, quiero que te concentres. Cmo luces?
Qu?
Cierra tus ojos. As es mejor. Te pregunt cmo luces en tu mente. Descrbete t misma para
m. Qu estas vistiendo, qu tan alta eres, y este tipo de cosas
No lo s Crystal dud, su frente se arrug ante el pensamiento. Realmente no me veo,
slo me siento donde se supone que estoy
Concntrate ms. Cmo es que luces?
Era pequea de estatura para mi edad. Realmente no me desarroll hasta que tuve diecisis
aos y para entonces ya haba huido de all as que probablemente media alrededor de 1.20 m
ms o menos.
Eras una chica fuerte?
Fui buena en deportes pero no sobresal ni nada por el estilo
As que tienes unos catorce aos de edad
S, supongo que s Crystal dijo, la imagen en su mente iba tomando forma pero aun era
algo borrosa. No puedo verme mi cara, sin embargo
Tienes algunas fotos viejas de cundo eras pequea?
No. No se me ocurri empacar ese tipo de cosas cuando me escap, Doc Crystal dijo
sarcsticamente. Supongo que cuando pienso en como luce mi cara me veo justo como soy
ahora
Quiero que pienses cuando tenas catorce aos. Piensa acerca del pelo, los granos, la ropa,
todo lo que puedas El estmulo de Jenny trajo el recuerdo de una cara ms clara del rostro
de nia que tena Crystal. Ahora Jenny dijo gentilmente. Ahora te puedes ver mejor?
S, creo que s Crystal contest.
Muy bien, piensa sobre qu tan pequea eras en comparacin con tu padre

Crystal se sobresalt ante la mencin de su padre y frunci el ceo, sabiendo que Jenny
observaba sus movimientos tambin. S?
Quiero que pienses en otra cosa. Guarda esa imagen en tu mente Crystal mantuvo sus
ojos cerrados, siguiendo las indicaciones de Jenny. Quin decida a que hora te levantaras
por la maana?

Mis padres
Y la hora para ir a la cama?
Tambin ellos
Quin decida que desayunabas? Qu cenabas? Qu vestir para la escuela?
Ellos
Suena como que no tenas mucho poder de opinin all Jenny dijo.
Escoga mi ropa interior Crystal contest colricamente, sentimientos viejos saliendo hacia
la superficie.
Cmo esperas que t, como una adolescente con tanta confusin y caos alrededor de ti sea
capaz de defenderse contra alguien ms poderoso?
Incapaz para pensar una respuesta rpida, Crystal abri sus ojos y mir a su terapeuta.
Nunca has pensado sobre eso, verdad? Jenny continuo, inclinndose hacia adelante a slo
unos centmetros de Crystal. Cuando piensas acerca del pasado, esperas que esa nia sea
capaz de pensar y actuar como lo haces ahora como adulta
No Crystal protest, abrazando sus rodillas ms cercanas a su pecho.
Mira dentro de ti Jenny insisti. Continas dicindote, si tan solo hubiera tenido un
mejor seguro la puerta, si tan solo hubiera hecho esto o aquello. Eras una nia, Crystal. Una
niita a merced de alguien mucho ms grande y ms fuerte que t
Si Jenny dijo algo ms, Crystal no la escuch. Sus pensamientos la alejaron de la realidad,
entrando en otro tiempo y lugar, donde los monstruos eran reales y la persona que deba
protegerla result ser su peor pesadilla. Crystal prob ponerse firme, poner su actitud ruda,
pero se senta como en un vaco. Bajando bruscamente sus hombros, dej caer su cabeza hacia
adelante. Los recuerdos dolorosos y los sentimientos que haban estado saliendo a flote todo
el da finalmente quebrantaron su fuerza y la atravesaron. Parpadeando repetidas veces no
pudo evitar sentir sus ojos llorosos y Crystal supo que la batalla estaba perdida. Enterrando su
cara en sus brazos, sinti las lgrimas salir. Su respiracin temblorosa amenazaba con
provocarle comenzar a sollozar pero los aos de auto conservacin la ayudaron rpidamente a
controlar las riendas de la situacin. Limpindose la cara mojada con las mangas de su blusa,
se puso de pie y camin hacia la ventana. Mirando a travs del cristal los diversos autos y
camiones que caminaban por la calle. Tomando varias respiraciones profundas, Crystal
comenz a hablar, no muy segura de ser capaz de controlar sus emociones. Yo creo que es
suficiente por hoy, Doc
No puedes huir de ti misma Jenny dijo quedamente, su voz viniendo detrs del hombro de
Crystal. S que te gusta pensar que eres como una mujer que es capaz de existir sin el cario
humano pero no es as
Lo puedo controlar Crystal dijo firmemente, rehusndose a apartar la vista de la ventana
mientras otra lgrima rodaba por su cara.

Claro que puedes, Jane Wayne*. Lo haces montada en tu caballo y con un revlver en la
mano justo para matar a quien se logre acercar, no es as? Una mano amigable toc el
hombro de Crystal. Tienes un milln de sentimientos traspasndote ahora mismo y no tienes
idea de cmo acomodarlos. Cre que por eso habas venido aqu, y no a salir huyendo en el
momento que las cosas se pusieran difciles
Crystal sorbi su nariz y se limpi sus ojos, aun rehusndose a darse la vuelta. Odio esto
dijo quedamente.Yo. Observ una furgoneta que bajaba por la calle mientras ordenaba
sus pensamientos. Odio sentirme de esta manera
De qu manera? La suave voz detrs de ella pregunt.
No lo s Encogindose de hombros, Crystal se movi, mantenindose de espaldas a Jenny.
Regresando hacia el cojn azul, se dejo caer en l, dejando salir un profundo suspiro cuando
finalmente recuper el control de sus conductos lagrimales que eran raramente usados.
Observ a Jenny ir hacia ella.
Lo sabes, slo que no quieres admitirlo Jenny dijo. Ya te dije que no acepto que te des
por vencida El sonido lejano de la campana de una iglesia hizo que mirara su reloj. Pero te
dejar en paz esta noche. Se est haciendo tarde. Mrame Esper hasta tener la completa
atencin de Crystal antes de continuar. Quiero que vayas a casa y escribas esta noche
Ignorando el gemido de Crystal, continu. Quiero que escribas sobre el sueo que
siempre tienes. Trata de ponerlo lo ms detallado posible. No olvides que las personas en tu
vida en tu presente no son las mismas de tu pasado. Ests rodeada por personas que se
preocupan por ti. No olvides buscar ayuda si la necesitas
No quiero escribir esta noche Crystal dijo, restregndose los ojos y ponindose de pie.
Slo tengo deseos de drogarme
Drogarte no har que el dolor desaparezca Jenny contest cuando se pona de pie. La
definicin de la locura o insanidad es hacer lo mismo una y otra vez y esperar diferentes
resultados. Prueba hacer algo diferente para cambiar. Te garantizo que no te despertars con
una resaca
Esta ha sido una noche realmente dura para m justo para merecer una resaca, Doc. Puedo
obtener algo de licor
Yeah, si de eso no me cabe la menor duda Jenny sonri burlonamente. No acepto
tonteras tampoco, Jane Wayne. Ve a casa y acurdate de que eres una mujer, no un tanque
de guerra
Y eso qu significa?
Significa que te lo tomes con tranquilidad Jenny dijo. Eres una mujer que necesita cario
de vez en cuando. No tengas miedo de tomarlo, ok?
Te ver el sbado en el softbol, DocCrystal contest, tomando sus llaves.
Hey, regla numero veintisis Jenny estaba enfrente de ella y extendi la mano. Creo que
todo el mundo necesita al menos cinco abrazos al da. Tu ests muy atrasada en cuanto a eso,
estoy segura

Ests bromeando De pronto se encontr envuelta en un clido abrazo, Crystal supo la


respuesta. S, s est bien, me has dado un abrazo. Puedo irme ya?
Lee tus meditaciones, escribe en tu cuaderno y no olvides establecer contacto con las
personas que se preocupan por tJenny dijo mientras soltaba el abrazo. Te ver el
sbado

El estacionamiento de la licorera estaba oscuro, la luz de la lmpara estaba quebrada desde


tiempo atrs gracias a unos vndalos y nunca se repar. Crystal estacion su coche cerca de la
puerta principal, buscando toda la luz alrededor de ella tanto como fuera posible ahora que la
noche haba cado. Saliendo de la tienda con una bolsa de papel caf en su mano, mir
alrededor del estacionamiento oscuro cuidadosamente antes de quitar el seguro de la puerta
de su coche. Una vez dentro del pequeo Omni, Crystal cerr su puerta y coloc la botella en
el asiento del pasajero. No puedo hacer esto, es demasiado difcil, pensaba para sus adentros,
extendiendo la mano para encender el motor. Lo nico que he estado pensando es en ese
maldito lugar y toda la mierda que pas. Dirigindose hacia la calle, Crystal presion con fuerza
el acelerador, rpidamente pasando por alto el lmite de velocidad.
Al menos cuando estoy borracha no pienso nada de eso. La botella que estaba sobre el asiento
peda a gritos ser sacada de la bolsa de papel, pero Crystal saba que si comenzaba a beber
estando en ese estado de nimo, se tomara la mitad de la botella antes de que pudiera llegar
a casa, si es que lograba llegar a casa. Ah, a quien le importa de cualquier manera dijo en
voz alta, tratando de alcanzar la botella. Sus dedos apenas se estaban cerrando alrededor de la
bolsa cuando vio unas luces azules que brillaban intermitentemente por su espejo retrovisor.
Oh mierda dijo, soltando la bolsa y tratando de colocarse su cinturn de seguridad. Oh
mierda, traer algo de hierba mala en el coche? Crystal intent acordarse mientras apartaba
el coche hacia la orilla del camino.
Revisando entre los asientos y deteniendo el coche, apag el motor y baj la ventanilla. Met
la nueva tarjeta del seguro en la guantera? Crystal mir el espejo retrovisor, nada contenta al
ver el coche de la polica estacionndose detrs de ella. Las luces azules continuaban brillando
en cada segundo que pasaba. Qu ests haciendo, mirando mi matrcula? Por favor, slo ven
aqu y levntame la infraccin y vete. Crystal definitivamente estaba dudosa de si haba algo de
marihuana en su guantera. Los documentos estn ah dentro. Qu tal si ve algo cuando est
buscando mi licencia de conducir? Tal vez la debera sacar ahora mismo, por si acaso. Pero por
otra parte, si me ve revisando ah dentro, podra sospechar y podra querer registrar el coche.
Esa no sera una buena idea. Una semana antes haba dejado caer un tubo para la marihuana y
en ese momento simplemente lo haba pateado bajo el asiento delantero. El sonido cercano
de una puerta de coche cerrndose tom la decisin por ella. No hacer nada y ver qu pasaba.
El corazn del Crystal comenz a latir con fuerza en lo que se iba acercando el oficial
uniformado a su coche. Mirando a travs de su espejo, los ojos de Crystal se ensancharon
cuando el polica hizo una parada en su parachoques trasero y pareci ver algo. No me digas
que tengo una luz trasera quebrada o algo por el estilo. Maldicin, cundo fue la ltima vez
que lleve mi coche a la inspeccin? Pasando un pao sobre el sudor de su labio superior,
nerviosamente asom su cabeza fuera de la ventanilla. Um, algo est mal, oficial?
Permanezca en el vehculo, Seorita. la profunda voz femenina dijo con autoridad. Crystal
se sent y mir hacia adelante, ambas manos agarrando la parte superior del volante. Qu
pasara si se le ocurre registrarme de arriba a abajo? Crystal saba que traa algunos rollitos de

peridico en el bolsillo trasero de su pantaln. Si daba con eso seguramente la mujer polica
examinara todo el coche. Maldicin, maldicin, esto no est nada bien. Escuch su nombre
sonar desde la radio y la oficial respondi antes de acercarse hacia la puerta. Su licencia,
registro y tarjeta de seguro, por favor
Uhseguro Crystal se inclin en su asiento para tratar de alcanzar su cartera, en todo
momento nerviosa en lo que la oficial iluminaba con su linterna a lo largo del interior del
coche. Um, aqu est mi licencia. El seguro y el registro estn en la guantera
Trae alguna arma o drogas ilegales en este vehculo, Seorita Sheridan?
La voz de la oficial son algo familiar a Crystal pero no saba de donde exactamente.
No Inclinndose y notando que la luz de la linterna segua sus manos, Crystal meti la
mano en el compartimiento y quit el frgil plstico que sujetaba los papeles del coche.
Sacando el registro y la tarjeta del seguro, se los entreg.
Esta es su direccin actual?
Um, no. Vivo en las Terrazas Crystal observ como la oficial levantaba la licencia y
garabate algo en su libreta.
Est obligada a notificar al apartamento de vehculos en un periodo de diez das cualquier
cambio de domicilio y marcarlo claramente en el reverso de su licencia dijo la oficial, su
linterna todava iluminando a todo lo largo del interior del coche. Est tomando alguna
bebida alcohlica?
No, slo me dirijo a casa Crystal contest.
Mm hmm la oficial contest. Algunas notas ms fueron garabateadas antes de que bajara
su libreta y dio un paso hacia el coche. Salga del vehculo, por favor
Oh mierda. Aspirando profundamente, Crystal desabroch el cinturn de seguridad y abri la
puerta. Por favor, que el tubo haya quedado muy abajo del asiento. Trataba de recordar el
nombre de un abogado cuando la oficial de polica habl.
No eres la nueva compaera de apartamento de Laura Taylor? Parada bajo el poste de
alumbrado elctrico, Crystal ahora saba porque la voz le pareca tan familiar. Era Alex Duncan,
la mediocampista del equipo de las Halcones de softbol.
S Crystal dijo felizmente. Las probabilidades de necesitar a un abogado haban disminuido
considerablemente. Alex estaba sonriendo y apoyndose contra la puerta abierta. No saba
que eras polica
Yeah, es mi trabajo mantener las calles seguras en la noche Alex contest. Hablando del
diablo, no es una buena idea ir conduciendo a tan alta velocidad
Oh, yeah lo siento Demasiado como para ganarse una multa.
Me juras que no has estado bebiendo?
Ni una gota Crystal pens sobre la botella que tena sobre el asiento delantero. De
hecho, acabo de comprar algo para beber en casa Seal el asiento del pasajero, cosa que

no haba sido visible para los ojos de Alex antes, la botella de whisky envuelta en una bolsa
caf de papel.
A propsito, tienes una luz rota en la parte trasera Alex dijo en lo que se reclinaba dentro
y remova la botella de whisky de la bolsa. Muy bien, el sello de la botella no est roto.
Habra tenido que darte un cargo por llevar un envase abierto Alex devolvi la botella al
asiento y devolvi los documentos a Crystal. Supongo que puedo dejarte ir con slo una
advertencia por exceso de velocidad esta vez pero tengo que darte un ticket por la luz rota
Abri su libreta y escribi con su pluma. Ya haba comenzado a escribirlo. No pagars
ninguna multa si lo reemplazas por un ticket firmado por un mecnico autorizado y lo entregas
en la estacin de polica para comprobarlo antes de la tarde de maana La oficial Duncan
tendi la libreta y la pluma. Firmar no es una admisin de culpabilidad, slo de que recibiste
tu ticket. As que vas saliendo del trabajo e ibas rumbo a casa para tomar algunas bebidas,
hm?
Crystal firm el ticket y devolvi la libreta a Alex. S, bueno ...
Qu lstima estoy trabajando hasta media noche Alex se apart de la puerta, hacindole
saber a Crystal que estaba todo bien y que regresara al coche. Me gustara invitarte una
copa algn da la oficial dijo suavemente mientras Crystal entraba en el asiento del
conductor.
Oh, um s Ahora que el peligro de una bsqueda se haba ido, Crystal le sonri
coquetamente a la polica.
S el nmero de Laura. Te puedo llamar un da de estos entonces?
Eso suena genial Crystal dijo, usando el mismo tono que muchas veces antes haba
acostumbrado a usar con hombres calenturientos que le pedan su nmero de telfono. Te
dir qu. No estoy nunca en casa. Por qu mejor no te llamo yo en alguna ocasin?
Asegurndose de abrochar su cinturn de seguridad, Crystal lanz la licencia y los otros
documentos en el asiento del pasajero y ech a andar el motor.
Hay un detector de velocidad arriba, cerca de la salida seis
Gracias por la advertencia. Buenas noches Crystal comenz a subir la ventanilla tan pronto
como Alex se hizo hacia atrs. Oh Dios mo, logr salir de esta. Mirando por su espejo
retrovisor, Crystal esper hasta que la oficial de polica estuviera de regreso en su unidad antes
de ponerse en marcha sobre la autopista. Eso es todo. Maana voy a limpiar el coche. El
alumbrado pblico ilumin el blanco brillante del ticket sobre el asiento. Supongo que ir a
una tienda de autopartes tambin
***
Oh, qu es ese horrible ruido? Crystal grit entrando al apartamento. La msica vena del
dormitorio de Laura y como la stripper ya la haba escuchado en otros bares, la reconoci
como una de las canciones de los Carpenters.* Encontrando la puerta de Laura abierta, Crystal
dio ligeramente un golpe en la puerta y dio un paso adentro. Por qu estas escuchando esa
msica tan deprimente?
No es deprimente, me sirve de inspiracin la escritora defendi mientras cerraba la
grabadora.

Seguro, si ests pensando en matarte Crystal camin hacia el pequeo archivador y se


sent encima de l. Cmo vas?
Hola tambin a ti, y voy bien Laura seal el monitor. Creo que llevo hechas como
quince pginas. Ha sido un da muy productivo
Bien por ti
Qu es eso? Ests surtiendo tu suministro?
S bueno ... Crystal coloc la botella de whisky en el piso, fuera de la vista de Laura.
S Laura dej el tema de lado. Y cmo estuvo tu da? Luces como si hubieras estado
jugando en un montn de suciedad. Asegrate de poner a remojar en detergente tus calcetas
para remover esas manchas antes de meterlas en mi lavadora
Eres la nica persona que conozco que se preocupa por mantener su lavadora limpia
Mirando a su compaera, Crystal not los ojos hinchados de Laura. No has tomado ninguna
siesta?
No tuve tiempo. Esas ideas que me diste ayer eran justo lo que necesitaba para juntar a
Bobbi y Julie Laura se desperez en su asiento, comenzando a rodar su cabeza de un lado
para otro hasta que escuch un satisfactorio crujido. Estoy casi lista para hacer que ellas
tengan su primer beso
Oh s, metmoslas en la cama lo ms pronto posible Crystal dijo en broma. Creo que
necesitas un descanso. Te dir que, har la cena esta noche
Sabes cmo cocinar?
Pdrete Crystal contest, saltando fuera del archivo y tomando su botella de su escondite.
Venga, necesitas apartarte de esta msica deprimente
Mientras bajaban las escaleras, Laura continu defendiendo sus gustos musicales. Los
Carpenters no son deprimentes. Y la msica melanclica es perfecta para la escena en la que
estoy trabajando
Espero que no sea una escena de amor Crystal dijo sarcsticamente mientras entraba a la
cocina. Qu te apetece? No conozco nada que se parezca a una comida verdadera Abri
el refrigerador y recorri con la mirada el contenido de cada estante. Oh, no saba que tenas
escondidas aceitunas verdes aqu dentro, Crystal pens para sus adentros, haciendo una nota
mental en bajar ms tarde y tomar unas cuantas. Qu es esta cosa que se parece a una
hamburguesa?
Es una hamburguesa vegetariana
Cmo las cocinas? Igual que las normales?
As es. Le agrego algo de queso y cebollas fritas para condimentar

Suena bien. Tengo un pedazo de bistec por aqu en alguna parte Crystal movi de un
lado para otro jarras de brebajes no identificables pero su carne no se encontraba por ninguna
parte. Dnde esta?
Lo apart de mis sobrantes de rigatoni*. Mira en el estante ms bajo en la parte trasera
Por supuesto, por qu no lo vi antes? Crystal dijo sarcsticamente, moviendo las canastas
de moras fuera de su camino y alcanzando el bistec. Tienes cebollas y queso?
El queso est en el compartimiento de los lcteos en la puerta y las cebollas estn en la
gaveta ms baja
Crystal encontr los ingredientes y los coloc en el mueble mostrador. Abriendo varias gavetas
hasta encontrar los cuchillos de corte. Laura se haba enfrascado en el peridico, dejando a la
rubia con sus propios pensamientos. Como haba hecho muchas veces durante el da, la mente
de Crystal se remont al pasado. No debera doler tanto. Tomando el cuchillo, comenz a
cortar en rodajas la cebolla. S lo que quiere Jenny. Quiere que rompa a llorar y le diga lo que
l hizo como si eso hiciera alguna diferencia.
La fuerza del cuchillo a travs de la cebolla aumentaba y Crystal pronto sinti algunas lgrimas
que se asomaban por sus ojos. De espaldas a Laura y sus dedos cubiertos con jugo de cebolla,
dej caer las lgrimas, sabiendo que sera peor si intentaba restregarse los ojos. Apuesto que
esto la hara feliz, verme llorar de esta manera. Inhalando por la nariz y restregndose las
mejillas en contra de las mangas superiores de su blusa, Crystal apart el cuchillo e introdujo
las rebanadas de cebolla en la sartn. Te extrao Paty. En verdad necesito un abrazo. Un
sollozo pequeo se libr de sus labios, ya no poda culpar a las cebollas por las lgrimas.
Ests bien? Laura pregunt desde la mesa.
Crystal sorbi por la nariz y aminor la temperatura del quemador. Uh s, esta fuerte la
cebolla, supongo Todo lo dems poda esperar algunos minutos. Voy afuera a fumar
Agachando la cabeza y apartando la vista de Laura, Crystal rpidamente se abri paso hacia la
cubierta.
La luna estaba todava debajo del lmite de la lnea de los rboles, lanzando muy poca luz en la
cubierta. Agarrando el barandal con ambas manos, Crystal mir la oscuridad, incapaz de
detener las lgrimas que caan. El coraje que fcilmente vena a ella no poda contra las fuertes
emociones, el dolor. Los recuerdos de ser una nia solitaria sin nadie a quien recurrir se
rehusaban a irse y Crystal sinti volver a esa poca dolorosa. No escuch la puerta corrediza
abrirse permitindole a Laura salir a la cubierta. Crystal brinc al sentir una cariosa mano
sobre su espalda.
Hey Laura habl bajo. Ven aqu Antes de que pudiese reaccionar, Crystal se encontr
siendo sujetada dentro de un abrazo carioso de Laura.
Yo ...
Shh, est bien la escritora dijo. Crystal sinti el abrazo aun ms fuerte, su cabeza
presionada sobre el hombro de Laura. De vez en cuando todos necesitamos sacar lo que
traemos dentro

Yo n-no puedo detener esto Crystal sorbi su nariz, torpemente dejando a sus brazos
rodear la espalada de Laura. E-es...Es que duele tanto Incapaz de detenerse, se abraz
ms profundo en los brazos de Laura, sintiendo el calor del cuerpo de Laura a travs de la
blusa delgada de algodn. Las lgrimas cayeron libremente por primera vez en muchos aos y
Crystal se encontr indefensa para detenerlas. Igual que cuando buscaba reconfortarse en los
brazos de su hermana, de nia, Crystal ahora apretaba
ms su agarre alrededor de la espalda de Laura mientras los sollozos rompan su cuerpo.
Mientras sus lgrimas mojaban la blusa de Laura, sinti una mano frotando amablemente de
arriba abajo por su espalda. Lo siento

No lo sientas Crystal sinti el abrazo de Laura hacerse ms fuerte. Ya te dije, algunas


veces todos tenemos que sacar lo que traemos Las manos que estaban frotando su espalda y
su pelo se detuvieron. Te parece bien que entremos? Laura pregunt. Crystal asinti con
la cabeza y se dej conducir a travs de la cocina y se fueron al sof donde Laura insisti en
sentarse junto a ella.
L-lo siento Crystal dijo, limpiando su cara con su manga. Cre que haban sido las
cebollas pero ... Miraba para todos lados menos hacia Laura, avergonzada por el llanto.
Ser mejor que regrese a hacer la cena Crystal intent levantarse pero fue sentada de nuevo
por una firme mano en su pecho.
La cena puede esperar Laura insisti. T eres ms importante Mientras hablaba, Laura
subi su mano para tomar la barbilla de Crystal, forzando sus ojos a encontrarse. Habla
conmigo Crystal se encontr mirando directamente a los ojos azules de Laura, reflejando en
ellos cario y preocupacin. Venga, Crystal, habla conmigo Laura repiti suavemente.
Es slo que me la paso pensando en el pasado Crystal dijo, rompiendo el contacto con la
mirada y enfocando la atencin en los cordones del zapato de Laura. Mi pap fue un
bastardo Insegura de qu decir, Laura permaneci callada, dndole a Crystal el tiempo que
necesitaba para ordenar sus pensamientos. El olor de las cebollas fritas comenz a filtrarse a
travs del aire. Laura se dio cuenta de eso pero permaneci ah, rodeando los hombros de
Crystal con un brazo. El timbre del telfono interrumpi el silencio.
Deja que la mquina conteste dijo Laura. Tres timbrazos ms tarde escuch el click ya
conocido y la grabacin de su propia voz.
Habla Laura. No puedo atender el telfono en este momento, as es que por favor deje un
mensaje Beep.
Laura, soy Jenny la voz distorsionada dijo. Llmame cuando llegues. Se escuch otro
click y de nuevo la habitacin se qued en silencio.
La vi hoy Crystal dijo quedamente.
Cre que usualmente la veas los Lunes?
Crystal asinti con la cabeza. Lo hago pero me he estado sintiendo as todo el da
Oh, entonces te vio de nuevo hoy? Crystal asinti. Laura continu. Qu dijo?

Dijo que necesito sacar todo fuera Crystal se encogi de hombros. Que necesito
hablar de lo que sucedi neg con su cabeza. Cmo se supone que debo de hablar de
algo como eso? Mir a Laura otra vez, encontrndose aun con esa mirada cariosa en su
cara.
Justo como lo ests haciendo ahora
Fcil para ti decirlo. Siento como si me estuviera partiendo en dos Crystal dijo.
Interesante visualizacin dijo Laura. Tal vez te sientes as porque hay algo muy duro
dentro de ti intentando salir fuera.
Ahora t suenas como la Doc la rubia dijo, provocando que las dos sonrieran brevemente.
Tal vez admiti con un asentimiento, la sonrisa desapareci de su cara.
Como te dije antes si necesitas hablar, aqu estar
Crystal inclin la cabeza y mir hacia otro lado. No creo que pueda
S que puedes hacerlo Laura dijo firmemente. Eres fuerte. Puedes manejarlo
Fuerte? Crystal contest con un bufido. No lo creo
Cmo puedes decir eso? Laura cambi de posicin y esper a que Crystal la mirara antes
de continuar. Alguna vez te sentaste y te pusiste a pensar en eso, seriamente? No conozco
a muchas personas que hayan sobrevivido a lo que t viviste. Despus de todas las cosas
horribles que tu familia te hizo, todava fuiste capaz de huir y mantenerte por ti misma durante
todos estos aos Laura neg con la cabeza. A los quince yo estaba preocupada por
aprobar Biologa y de no tener muchos granos en la cara. No creo que pudiera haber logrado
vivir en las calles por m misma Laura hizo una pausa, escogiendo sus palabras
cuidadosamente.
Especialmente si hubiera sido violada La palabra caus una reaccin inmediata. Crystal se
puso rgida y cruz sus brazos delante de su pecho. Sus ojos cobraron una apariencia lejana.
Las cebollas quemadas no podan seguir siendo ignoradas. Ahora regreso Laura dijo en lo
que se pona de pie. Fue a la cocina y apag el quemador, decidiendo que la sartn poda ser
lavado ms tarde. Cuando regres a la sala de estar, encontr a Crystal en la misma posicin,
perdida en un pensamiento profundo. Hey
Crystal la mir, sus ojos verdes rojizos por el llanto. Laura reprimi el deseo de coger a Crystal
y rodearla en un abrazo, en lugar de eso volvi a sentarse al lado de la mujer emocionalmente
lastimada. Para su sorpresa, Crystal tom su mueca, colocando su mano de vuelta a su
anterior posicin, alrededor del cuello de la rubia mujer. Aceptando la invitacin, Laura se
acerc ms a ella y Crystal recost su cabeza en su hombro, sus cuerpos tocndose.
Quieres hablar o slo quieres estar sentada aqu por un rato?
Pregunt suavemente, dejando a su pulgar moverse a travs de la curva del hombro de
Crystal.
Tuviste una bicicleta cundo eras nia?

Um s Laura contest, recordando la costumbre de Crystal de cambiar de tema sin


previo aviso. Era color prpura con un asiento blanco floreado y una canastilla en el frente
Yo tuve una bicicleta tambin. Era de Paty antes de que me la diera a m Crystal contino
dejando descansar su cabeza sobre el hombro de Laura, cosa que las tena sorprendidas a
ambas. Era una bicicleta para nio pero eso no nos importaba. Era una bicicleta. Ella la gan,
sabes
Paty?
Yeah, hubo un concurso en la escuela y ellos le dieron una bicicleta al ganador. Ella compr
una ms grande en una venta de garage con algo de dinero que haba ahorrado. Paty era una
buena ahorradora, no como yo
No es una de tus cualidades, hmm?
Nunca tuve dinero para ahorrar pero aun cuando consegua tener algo, me lo gastaba de
inmediato
Yo siempre he sido ahorradora Laura dijo. Pap me haca guardar en el banco la tercera
parte de mi dinero de cada semana. Para cuando me gradu
de la escuela secundaria tena el suficiente dinero para pagar mi propio coche
Despus de que Paty comprara su bicicleta de diez velocidades en la venta de objetos
usados, salimos a montar nuestras bicicletas por todas partes. Por supuesto eso fue antes de
que el borracho bastardo las atropellara con su maldito coche. Nos tom casi un ao de
recoger botellas antes de que pudiramos comprar unas nuevas Crystal se inclin hacia
adelante, apoyando sus codos sobre sus rodillas y frotando sus manos. Cuando los segundos
pasaban sin que Crystal dijera alguna palabra, Laura se pregunt si este sera el final de la
conversacin por esta noche pero finalmente su compaera comenz a hablar otra vez. Me
encantaba tener una bicicleta Crystal dijo. Me daba libertad. Cuando estaba fuera
paseando, nadie poda tocarme Crystal parpade varias veces. l no poda tocarme
agreg en voz baja.
l no puede tocarte aqu tampoco Laura dijo suavemente, esperando alentar a Crystal a
continuar hablando.
Por todo lo que s, el bastardo podra estar muerto. Deseo que lo est Crystal se
incorpor y mir a Laura. En verdad necesito una bebida y algo de humo
Cigarrillos o algo ms?
Acaso importa?
Depende, si quieres seguir hablando o no. Si quieres un cigarrillo, podemos salir a la
cubierta. Si quieres lo otro, tendrs que subir a tu habitacin y yo no quiero estar oliendo esa
cosa Laura esperaba que no escogiera la opcin equivocada. Pareca que Crystal estaba
realmente accesible y Laura ciertamente no quera hacer nada para impedir eso, pero al
mismo tiempo no quera alentar a que se drogara.

Supongo que un cigarrillo entonces Crystal dijo, levantndose. Pero est haciendo fro
all afuera con el viento y todo eso. Podemos subir a mi habitacin? Tengo esa silla
anaranjada donde te puedes sentar, si quieres
Laura vacil, saba que tena la marihuana a la mano y estaba segura que Crystal no se
mantendra alejada de eso mucho tiempo en el estado de nimo que se encontraba. Te dir
que haremos. Sabes jugar Rummy?
Claro, Paty y yo solamos jugarlo. Siempre le pateaba el trasero
Tu encrgate de despejar tu habitacin que parece un campo minado y yo traer las cartas
Hecho
***
Haban pasado varios das desde la ltima vez que Laura haba visto el interior de la habitacin
de Crystal y estaba sorprendida de ver que su suposicin sobre el desorden estaba en lo
correcto. La ropa sucia estaba toda tirada por el piso, sin duda tirada cuando Crystal se
cambiaba. La pequea papelera cerca de la cama estaba hasta el tope con colillas de cigarrillo
y botellas vacas de whisky. Su botella ms reciente estaba ya sobre la mesita de noche, el vaso
al lado de la botella ya estaba lleno del licor mbar. Crystal estaba sentada en la cama con las
piernas cruzadas, el cenicero y el cigarrillo encendido al lado de ella. Cmo encontraste el
camino hasta tu cama? Laura brome mientras coga la silla anaranjada a un lado de la
cama.
Bueno, la cama no se mueve. S dnde est. Recoger todo esto cuando vaya a lavar mi
ropa. Vamos, juguemos a las cartas
Puedes prender uno de esos inciensos antes de que tu cigarrillo me mate?

Sintete como en tu habitacin. Sabes dnde estn. Toma


Laura atrap el encendedor y tan pronto encendi una varita la coloc en el porta incienso.
Sentndose en su silla, alis el cubrecama y comenz a barajar las cartas. Juego regular o
gin?
Regular. Odio tener todas esas cartas en mi mano Crystal dijo. Tom una larga inhalacin
de su cigarrillo antes de recoger sus cartas. Y bien, t siempre ests haciendo que hable
sobre m. Cuntame acerca de ti, para variar
No hay mucho qu contar Laura dijo, mientras organizaba sus cartas. Qu quieres
saber?
No lo s Crystal encogi sus hombros. Cundo te diste cuenta de que eras una
bollera?
Prefiero lesbiana Laura corrigi. Y t vas primero Esper a que Crystal colocara una
carta. Estaba en la universidad tena como diecinueve aos o veinte ms o menos Coloc

sobre la cama tres cartas antes de lanzar una reina sobre el montn de cartas. Aunque, creo
que me di cuenta un mes antes de que durmiera con otra mujer
Cmo lo supiste si no habas ...?
Necesitas tirar una carta, y no necesit tener sexo con una mujer para saber que
emocionalmente poda conectar con alguna Laura recogi una carta y reacomod sus cartas,
viendo si el jack poda ser usado para alguna jugada.
Alguna vez te has acostado con un chico?
De nuevo, cmo saberlo si no he probado, correcto? Dndose por vencida tir el jack
sobre las dems cartasCundo pusiste esa carta? No me fij Laura mir a travs de sus
cartas, debatindose acerca de sus dos posibles huidas para ganarle a las cartas de Crystal. Y
para que lo sepas, ya he dormido con un chico antes
Y?
Y estuvo bien, pero no es lo que quiero. Una mujer es ... simplemente diferente, supongo
Colocando una carta de corazones, Laura sonri por la jugada. Ser mejor que hagas algo
ah, ya nada ms me queda una
Dnde se fueron todas las malditas cartas de corazones? Crystal dijo, dando otra larga
inhalacin de su cigarrillo. Necesitaba ese nueve y t lo tenas todo este tiempo?
No saba que lo necesitabas
Qu graciosa Crystal lanz el jack de corazones, no queriendo estar atrapada por esa carta
pues Laura podra poner su ltima carta y eso la dejara fuera.
Y qu hay de ti? S que eres heterosexual pero alguna vez t ?
No. Una vez un hombre viejo me ofreci dinero si lo hacia con su novia mientras l
observaba pero no lo acept Los ojos de Crystal se le iluminaron cuando la carta que sac de
la parte superior del paquete era la
que estaba deseando. Estoy fuera anunci, colocando un cinco y tirando la tarjeta
adicional a la pila de cartas.
Veo que tenas las mejores cartas. Quieres que llevemos un puntaje?
Claro. Aunque aqu no tengo papel
No te preocupes por eso. Traer algunas hojas de mi habitacin. Y traer una botella de
agua mientras me aseguro de que todo est cerrado abajo. Necesitas algo de abajo?
No, yo ya tengo lo que necesito Crystal seal su botella de whisky.
Tan pronto como Laura sali de la habitacin, Crystal se dio vuelta y abri la gaveta de la
mesita de noche, sacando un tubo negro de pelcula y un tubo metlico que utilizaba para
fumar la droga. Metiendo un poco de marihuana en un borde, Crystal puso sus labios al otro
extremo y lo prendi, inhalando la cantidad adecuada para llenar sus pulmones pero evitando

no asfixiarse. Mientras contena el aliento, Crystal meti la mano en la gaveta otra vez y sac
un tubo del papel higinico vaco cubierto por un lado por un pao de papel. Poniendo sus
labios en contra del pao de papel, sopl el humo en el tubo, eficazmente ocultando el olor.
Crystal pudo dar tres golpes ms antes de que escuchara a Laura subir las escaleras. Lanzando
rpidamente el tubo de pelcula y el tubo de metal a la gaveta, encendi rpidamente un
cigarrillo cuando su compaera regres.
Laura no not los ojos estrechos de inmediato pero su nariz sensitiva not un olor fuerte que
le record a algo parecido a caucho quemado junto con aromatizante. Prendiste un
incienso diferente?
Um, no slo prend otro cigarrillo
Oh, eso debe de ser entonces Laura quit algo de basura para hacer lugar a su botella de
agua en la mesita de noche. Reparte
Ok. Quieres jugar al pker en lugar de rummy?
Debiste haberme dicho antes cuando baje. Todas las cosas de juegos estn en el armario
Laura se sent en la silla anaranjada. Sigamos jugando rummy. Si bajo la escalera otra vez,
entonces traer las otras cartas
Ok Crystal comenz a distribuir las cartas, sonriendo para ella misma. La sonrisa se
convirti en una risa disimulada.
Qu?
Nada Crystal dijo, una sonrisa silenciosa an estaba en su cara.
Venga, comprtelo conmigo
No es nada
S, claro, seguramente Laura dijo dudosa.
En realidad quieres saber?
Por supuesto
Ok Crystal hizo una pausa y mir las cartas delante de ellas. Cuntas se supone que
debo repartir?
Siete Laura mir sus manos igualmente. Repartiste mal las cartas. Yo tengo ocho y tal
parece que t tienes al menos nueve por all Laura le entreg sus cartas a Crystal y trat de
alcanzar su agua. Y dime qu es tan gracioso?
Crystal la mir, confundida. Gracioso?
Hace dos segundos parecas haber recordado algn chiste muy gracioso
Oh, eso Crystal se encogi de hombros. No lo s. No me acuerdo

Uh huh Fue entonces que Laura not los estrechos ojos verdes. Fumaste algo de
marihuana mientras estaba abajo, verdad?
Um Crystal la mir. Si te digo que s, te quedars de cualquier manera?
Laura suspir y se reclin en su silla. En realidad, no me gusta eso pero supongo que ya es
demasiado tarde para hacer algo ahora
Ya no fumar eso Crystal asegur. Slo necesitaba un poco para quitarme el malestar,
sabes? Sujetando el paquete de cartas en su mano, la rubia se encogi de hombros y bajo
la mirada a su regazo. Algunas veces las cosas me parecen ms fciles de manejar cuando
fumo algo de eso
Dej caer las cartas en la cama y tom el vaso de whisky. Ha sido un jodido da Crystal
mir la botella que estaba sobre la mesita de noche. Realmente quieres saber qu es lo
gracioso? El idiota de mi padre beba la misma marca de whisky Reduciendo drsticamente
el vaso y colocndolo abajo, Crystal recogi las cartas. Siete, correcto?
Correcto
Crystal suspir y reparti las cartas. Recuerdo una vez, tena como diecinueve aos ms o
menos. Tuve un da realmente difcil y todo lo que quera hacer era ponerme borracha para
olvidar. Fui a una licorera y compr la primera cosa que saba me pondra borracha hasta las
cachas, el mismo whisky que l beba Colocando el resto de las cartas en un montn entre
ellas, lanz la primera carta. Debera haber mostrado mi credencial pero supongo que el tipo
de la licorera se dio cuenta de que realmente lo necesitaba.
Lo que t necesitabas era a alguien que cuidara de ti, no esconderte dentro de una botella
Yeah bueno ciertamente no tuve eso verdad? Crystal contest fieramente. Creo que he
hecho un buen trabajo cuidando de mi todo este tiempo. No soy una drogadicta y no estoy
encerrada en la crcel en algn lado
Eso es muy cierto Laura dijo, recogiendo una carta y mirndose su mano. Y te doy todo
el crdito por eso. Slo deseara que no abusaras de tu cuerpo con toda esa marihuana y el
licor. Tu turno
Crystal tom la botella de whisky. Qu diablos. Ellos abusaron de mi cuerpo, yo abuso de mi
cuerpo. Cul es la diferencia ?
La diferencia es que mereces algo mejor que eso Laura coloc su carta abajo y mir a
Crystal. Tal vez ellos no pudieron ver la persona especial que eres pero yo s la veo
Necesitas que te revisen la vista Crystal dijo. No tengo ninguna maldita cualidad, slo mi
apariencia y eso no durar para siempre.
Te ests vendiendo
Tal vez. Yo no soy como t, yo no tengo estudios y una familia que se preocupa por m o esas
cosas. Soy slo yo y eso es decir mucho

Laura apret con fuerza sus cartas ante las palabras de Crystal. Qu tengo que hacer para que
veas que eres una persona digna? Se pregunt. Tienes ms que slo a ti misma. Me tienes a
m y a Jenny y ambas nos preocupamos por ti
Sabes, cuando era nia, cuando crea que las oraciones y los sueos se podan hacer realidad
con slo desearlo con todas mis fuerzas, sola soar que algn da las autoridades venan y nos
decan que haban cometido un terrible error y que Paty y yo no ramos realmente Sheridans.
Que haban venido por nosotras y que nos llevaran con nuestra verdadera familia, una
agradable y amorosa familia que nunca golpeaba a sus hijos
El dolor en la voz de Crystal toc el corazn de Laura. Sabes la escritora dijo, extendiendo
la mano y ponindola sobre la rodilla de Crystal. Deseara que ese deseo se hiciera realidad
para ti
Crystal coloc las cartas sobre la cama y se recost sobre su espalda, entrelazando sus dedos
de las manos atrs de su cabeza apoyndose sobre su almohada. Paty y yo solamos hablar
de eso. Salamos corriendo por los campos y nos quedbamos debajo del sol hablando sobre
de cmo sera la vida si viviramos en alguna otra parte
Hablaban de lo que queran ser cuando crecieran? Laura pregunt, metiendo todas las
cartas sobre la pila, asumiendo que el juego haba terminado.
Oh, todo el tiempo Crystal sonri y clav los ojos sobre el techo. Ella quera ser doctora
o abogada dependiendo de cul serie de TV habamos visto una noche antes
Y t?
Yo? Oh, yo quera ser muchas cosas. Quera ser bombero, enfermera, incluso una detective
privada. Me encantaba ver Los ngeles de Charlie
Parece como que te gusta ayudar a la gente
Crystal resopl. S y todo lo que termin haciendo fue darle a los hombres algo que mirar y
as cuando ellos llegaran a casa se dieran una buena masturbada Ella neg con la cabeza.
No importa ahora. Sin un diploma de bachillerato slo sirvo para trabajo manual o para
desnudarme
Sabes que puedes obtener tu GED si trabajas duro
Para qu? Crystal levant su cabeza de la almohada lo suficiente como para mirar a
Laura. Puede ver mi solicitud de empleo? Dnde ha trabajado usted? Veamos, trabaje en
el club de striptease local quitndome la ropa por dinero y antes de eso trabaj en el callejn
cerca de Smith. Me contrataran de inmediato, no es as? Su cabeza cay de regreso a la
almohada y dio un suspiro de derrota. No lo ves, Laura? Simplemente no puedo comenzar
de nuevo. No puedo librarme del pasado
Tal vez la meta no es librarte del pasado pero si enfrentarlo y dejarlo en donde debe estar
Quitndose sus zapatos, Laura coloc sus pies en el borde de la cama. Enfrntalo, acptalo, y
sigue adelante
Fcil para ti decirlo

S, lo es Laura admiti. Nunca he tenido que pasar por las cosas que t

Crystal se sent, presionando su espalda contra el cabecero, perdida en su pensamiento. Llen


su vaso de whisky y lo redujo drsticamente antes de hablar finalmente. Jenny quiere que
hable de eso. Dice que me ayudar
Ella es la terapeuta Laura dijo. Estoy segura de que sabe de que est hablando. Se que
cuando algo me est molestando y hablo de ello, me hace sentir mejor
Nada har que me sienta mejor Crystal dijo en desacuerdo. Est este dolor profundo
dentro de m que nunca se va Tom la botella de whisky otra vez. Algunas veces es todo
en lo que puedo pensar Tom otro trago. Cmo se supone que debo de hablar de eso?
Ests hablando ahora, slo contina
No estoy hablando de 'eso'. Slo estoy hablando de cmo se siente
Eso es mejor que nada Sintiendo que Crystal estaba al borde, Laura escogi sus palabras
cuidadosamente.Cmo te sientes ahora?
Aparte de borracha y drogada? Crystal sonri y coloc la botella abajo. Cmo se
supone que me debo de sentir?
No me importa cmo se supone que te sientes. Me importa saber cmo te sientes
Me siento como una mueca rota que ha sido usada y tirada a la basura Jalando sus
rodillas hacia su pecho, Crystal dobl sus brazos y apoy su barbilla sobre ellos. Por mucho
rato ninguna habl, ambas perdidas en sus pensamientos.
Pensando quiz que el muro de piedra haba sido golpeado y la conversacin se haba
terminado por esta noche, Laura envolvi la goma elstica alrededor de las cartas y acomod
el papel y la pluma que haba trado de su habitacin. Estaba a punto de ponerse de pie
cuando Crystal comenz a hablar en un tono titubeante.
Tenia catorce aos la rubia comenz, sus ojos no miraban ms arriba del cubrecama.
Laura inmediatamente solt las cartas y el papel, dando a Crystal su completa atencin.
Saba lo que le haba hecho a Paty pero jams pens que l vendra despus por m
Acostada en su cama ms tarde esa noche, Laura se encontraba incapaz de poder dormir. El
terror vivido que haba escuchado relatar a Crystal martirizaba su mente, rehusndose a
dejarla en paz. Se daba una idea de lo malo que habra sido basndose en por qu Crystal
siempre evada ese tema, pero despus de escuchar el relato detalladamente, Laura se dio
cuenta de que era demasiado difcil de manejar. Dej a una Crystal exhausta emocionalmente
y regres a su habitacin, esperando poder llegar arrastrndose a su cama y quedarse
dormida. Ahora una hora ms tarde, las sombras de la noche sobre las paredes le hacan
compaa a sus ojos abiertos. Buscando en la oscuridad, encontr el telfono y marc un
nmero ya conocido.
Hola? La voz atontada contest.
Jen? Soy Laura

Qu hora es?
No lo s. Mas de medianoche, estoy segura
Pasa algo malo?
Slo necesito hablar. Crystal y yo tuvimos una larga conversacin esta noche
Cmo est ella? La voz de Jenny era ms clara, la pesadez causada por el sueo
rpidamente desapareciendo.
Bastante bien considerando todo por lo que ha pasado Laura suspir y descans su cabeza
en contra del cabecero. No s cmo logr sobrevivir tanto tiempo. Te ha dado detalles de
lo que le hizo su padre?
Laur, sabes que no puedo contestar eso
Si, lo s pero es que simplemente no puedo dejar de pensar en eso. Lo bastardo que fue.
Aun si la mitad de lo que me cont es cierto, l era monstruo que debera haber sido castrado
hace mucho tiempo
No podemos hablar de Crystal o cualquier cosa acerca de su vida que te haya contado, no
importa que tan malo haya sido, pero te puedo decir esto. No tengo duda de que si te cont
algo de su pasado es seguramente verdad. Al menos tan verdadero como su memoria le
permita recordar Laura escuch el sonido de Jenny movindose por su apartamento. A
propsito su ex-amante continu. Falta un cuarto para la una
Siento mucho llamarte tan tarde pero es que no puedo dormir. Slo me la paso
imaginndola como una adolescente incapaz de protegerse de l
No puedes cambiar el pasado
Ojal pudiera Laura dijo seriamente. Si hubiera estado all, yo habra ...
Habras tenido solo algunos aos mas que ella y no podras haber jugado a ser la mujer
maravillas Jenny interrumpi. Si su hermana no pudo protegerla, qu te hace pensar que
t habras podido?
Pero ...
Pero nada. No puedes cambiar lo que le pas. Todo lo que puedes hacer ahora es ayudarle a
recoger los pedazos y a sanar
Cmo superas algo como eso? Quiero decir. Conozco personas que han sido violadas y la
mayora lo supera con el tiempo pero cmo te recuperas de haber sido atacada noche tras
noche?
Laura, ests cruzando la lnea Jenny advirti. Demonios, probablemente la hemos
cruzado ya. Si el estado se entera que hablo de esto contigo
Olvdate del estado por un minuto, Jen. Estamos hablando de Crystal

No, no estamos hablando de ella, estamos hablando de ti y cmo tienes que manejar el ser
amiga de alguien que es una superviviente Jenny suspir. Siento si parezco una gruona
pero no puedes despertarme de mi sueo profundo y esperar que este en la mejor disposicin
de darte nimos por aqu, especialmente cuando quieres presionar esto. No entiendes que si
ella se entera de que hablamos de esto podra arruinar su confianza en m?

Qu se supone que debo de hacer? Laura pregunt, pasndose los dedos por su pelo.
Ok, vemoslo de esta manera. Yo tengo una amiga que ha sido violada. Qu puedo hacer para
ayudarla a superarlo y hacer que siga adelante con su vida?
Lo mejor que puedes hacer es slo estar ah para ella y escucharla. No trates a tu amiga de
manera diferente a como lo haces ahora. Si ella quiere hablar djala hacerlo pero no fuerces
la conversacin
Y si ella quiere destruirse a s misma con drogas y alcohol? Laura escuch otro suspiro a
travs del telfono. Vamos, Jen. Cmo se supone debo evitar que se extralimite con el
trago y la marihuana?
No puedes. Slo tienes que asegurarte de no involucrarte demasiado y te conviertas en un
obstculo que pueda empeorar el problema. Tal vez una reunin o dos en Al-Anon* sera
bueno para ti
Necesito ir a Al-Anon?
Y por qu te molesta esa idea tanto? Jenny pregunt. Si alguien que bebe es un
problema para ti, entonces acude a Al-Anon
No necesito acudir a Al-Anon Laura dijo inflexiblemente. Solo quera saber como ayudar
a Crystal
Es hora de decir buenas noches, Laura Jenny dijo. Tu terquedad se est saliendo de
control y estoy demasiado cansada como para pelearme contigo por ella. Recuerda que
maana, ella es la misma persona que era ayer y de un da antes. Si ella no hace lo que t
quieres cuando t quieres y eso te molesta, ese es tu problema, no el de ella. S su amiga, eso
es lo que ella necesita, no una superhroe que llegue volando a rescatarla. Ya es muy tarde
para eso
Algunas veces me pregunto cul de nosotras es ms terca Laura dijo suspirando. Est
bien, est bien. Intentar de mantener lo que dijiste en
mente pero aun creo que podra hacer algo ms que slo sentarme aqu y escuchar
Prueba ser su amiga
Oye, Para que llamaste antes? Estbamos en casa pero estbamos hablando y no pens
que fuera buena idea levantarme y contestar el telfono
Hubo una pausa antes de que Jenny contestara. Estaba preocupada y slo quera saber si
Crystal haba llegado bien a casa

Uh huh. Veo que ests haciendo un buen trabajo separando la amistad de la terapia, no es
as?
Oye, una buena terapeuta puede llamar a la casa de su paciente si est preocupada
Cundo fue la ltima vez que llamaste a la casa de un paciente para cualquier otra cosa que
no haya sido para cambiarle su cita?
Mi secretaria se encarga de las citas y no pienso darte explicaciones. Vete a dormir. Buenas
noches Laura
Buenas noches Jen. Gracias por escuchar
Colgando el telfono, Laura encontr que hablar con Jenny haba calmado un poco su mente.
Eso no ayuda. Debe de haber una manera para que ella supere esto. Pero cmo? Segura de
que dormir era caso perdido, Laura se enderez y desliz sus pies en sus zapatos. Tengo que
limpiar esa sartn donde se quemaron las cebollas sino se quedaran pegadas para siempre.
Salindose de su habitacin, Laura estaba indecisa entre bajar y limpiar o ver como estaba
Crystal. Esto es tonto. Ella duerme ya como un tronco y est segura. Adems, no quiero
asustarla o algo as. Como si su mente actuara por si sola, la mano de Laura tom la manija de
la puerta. No entrar, slo abrir la puerta un poco y ver si est durmiendo bien. Podra tener
una pesadilla o algo.
La luz del vestbulo iluminaba con una pequea luz la habitacin de Crystal pero la luz de la
noche que se reflejaba en la pared le dio suficiente claridad a Laura para ver a su compaera
que ciertamente dorma como un tronco, un ronquido ligero sali de sus labios. Bien.
Satisfecha de que todo estaba bien, Laura baj las escaleras para pasar el resto de la noche
limpiando.

Con la radio encendida a volumen bajo, Laura silenciosamente bajo al primer piso, haciendo
una buena limpieza, moviendo sillas y mesas pasando el trapeador y desempolvando todos los
muebles. Para cuando el sol de la maana sali sobre el horizonte, la cocina y la sala estaban
inmaculadas. Escuchando la alarma de Crystal desde el piso de arriba, Laura puso la sartn en
el fuego y sac una taza grande de caf de la alacena. Considerando que el da anterior haba
sido duro para su compaera, Laura haba decidido al menos darle a Crystal un buen comienzo
para este da. Cuando la rubia baj varios minutos ms tarde, su pelo an estaba hmedo por
la ducha, fue recibida con un plato de huevos revueltos, tostadas y una taza de caf humeante.
Pens que podras tener un buen desayuno antes de comenzar un da muy ocupado Laura
dijo mientras colocaba la taza sobre la mesa.
Buenos das para ti tambin Crystal dijo mientras tomaba su lugar a qu hora te
levantaste?
Realmente nunca me dorm. Creo que la lechuza que vive en mi est tratando de salir
Laura recogi su taza vaca y camin hacia la cafetera. Tuve una poca, una vez, cuando
estaba escribiendo mi ltimo libro, no pude dormir por las noches durante casi un mes. A qu
hora crees que llegars a casa esta noche? Tengo un poco de rbalo fresco que puedo
descongelar. Algo de condimentos con limn y arroz y ser una cena digna de un rey

Mi labio se ve mejor Crystal dijo quedamente. Tengo que ir al club despus del trabajo y
ver qu va a pasar
Cre que lo nico que tenas que hacer era recoger tu cheque Laura dijo mientras se
sentaba a la mesa.
Nunca dije que renunciara, slo que lo pensara. Sabes, gan ms dinero en una hora
trabajando en el club que lo que gano trabajando para Michael Crystal presion su tenedor
sobre los huevos revueltos. Tal vez puedo trabajar en el club medio tiempo y conservar
ambos trabajos
Nada como tener dos velas encendidas al final. No puedes conseguir otro trabajo en el club
en lugar de quitarte la ropa? No necesitan camareras?
No me contrataron para atender mesas, Laura. Mi trabajo all es salir al escenario y quitarme
la ropa al ritmo de la msica
Laura intent no mostrar la decepcin de su cara. No creo que trabajar all sea buena idea.
Mira lo que te pas. Quin sabe lo que podra ocurrir si regresas
Bueno, no voy a saber que va a pasar hasta que vaya. Por lo que s, me reemplazaron y no
tengo trabajo para regresar
Es lo que ms deseo, Laura pens para sus adentros. Estoy segura de que Michael te dara
horas extras si necesitaras el dinero. l es buena gente en cosas como esas
Puedo ganar en una noche bailando lo que me paga Michael por tres das de trabajo. Ese
tipo de dinero es difcil de dejarlo pasar Crystal redujo su taza de caf. Veremos que
pasa
Qu tal si te bajo el alquiler? Laura saba que no poda permitirse perder ese dinero extra
que el alquiler de Crystal le daba pero la idea de que la rubia se quitara la ropa frente a un
montn de hombres calenturientos le era difcil de aceptar.
No, el alquiler es ms que razonable. Hablando de eso, necesito que me digas cuanto es por
la mitad de los servicios y as poder pagrtelos. Estoy segura de que ya tienes algunos
recibos Crystal meti el ltimo bocado de comida en su boca. Esta noche ser el mejor
momento de que tenga dinero despus de recoger mi cheque. Espera hasta maana y ya me lo
habr gastado
No te preocupes por eso. No creo que tengas que darme ms de cincuenta dlares ms o
menos
Oh, por favor. Est la luz y el cable por no mencionar el telfono tambin. Estoy segura de
que hice que el recibo del agua aumentara tambin
El complejo se encarga de las cuentas de agua y t nunca usas el telfono

Soy aun responsable por la mitad de la cuenta telefnica la use o no Crystal dijo, bajando
su tenedor y haciendo a un lado el plato. Estuvo muy rico, gracias

De nada Laura tom un sorbo de su caf, intentando con todas sus fuerzas no volver con
el tema del Tom Cat Club otra vez. Finalmente fue Crystal la que no aguant estar en silencio
por ms tiempo.
Mira, s que no te gusta la idea de que me desnude...
No, no me gusta Laura afirm.
Pero es lo que haca antes de que me conocieras y que probablemente contine haciendo.
No puedo enorgullecerme de eso, incluso no me agrada, pero no puedo dejar ir el buen dinero
que gano por ello
Tiene que haber un punto donde el dinero no sea suficiente para seguir degradndote de
esa manera
Bueno, si lo hay, no lo he encontrado todava Crystal dijo firmemente. Es legal y
jodidamente mejor que trabajar en el callejn detrs del club, eso es seguro
Estoy de acuerdo contigo en eso Laura admiti. Puedes al menos prometerme que no
hars eso, no importa lo duro que puedan estar las cosas? Esta vez Laura se gan al menos
una pequea sonrisa de Crystal.
No he hecho eso en aos y no tengo la intencin de hacerlo nuevamente. Esos das se
quedaron atrs
Y tal vez algn da el desnudarte quedar atrs tambin
Tal vez. Ahora mismo tengo que terminar de prepararme para el trabajo y escribir en mi
cuaderno antes de que la Doc quiera mi cabeza Para sorpresa de Laura, Crystal tom sus
manos entre las suyas. Escucha, acerca de lo de anoche... La mano se retir y la rubia mir
su plato vaco. Gracias por escuchar. Yoyo nunca le haba contado todo esto a nadie
Cada vez que quieras hablar, aqu estar
Cre que estaras en shock y asqueada por todo lo que te cont
Laura extendi su mano y tom la barbilla de Crystal, forzando a los ojos verdes a ver los
suyos. S, la mayor parte de lo que me contaste me dej en shock pero la parte en que me
sent asqueada, tiene que ver con tu padre y no contigo Solt la barbilla de Crystal, contenta
de que la joven mujer no girara su cabeza y evadiera su mirada. Se requiere de mucho coraje
para sobrevivir a algo como eso y mucho ms valor el ser capaz de compartir lo que pas con
alguien
No te cont todo, sabes. Cre que si te contaba todo de una sola vez saldras gritando de la
habitacin
Eso no pasara Laura asegur. Cualquier cosa que quieras contarme, la escuchar
Sabes, algunas veces me recuerdas a Paty. Ella era realmente paciente conmigo

Estoy segura de que si conociera a Paty me agradara tambin Laura mir su reloj de
pulsera. Pero tienes razn, necesitas apurarte si quieres llegar a tiempo al trabajo. Ms te
vale no haber dejado un desorden en el bao
Tu definicin de desorden y la ma son completamente diferentes pero me asegur de
recoger las toallas y de secar lo mojado del piso.
Casi perfecto. Lo limpiar ms tarde Laura observ a Crystal ponerse de pie. Puedes al
menos llamarme y dejarme saber a qu hora vendrs a casa esta noche?
Seguro Trat de alcanzar su plato pero Laura la detuvo.
Yo lo recoger. T vstete
***
El estacionamiento del Tom Cat Club estaba vaco cuando Crystal lleg. Despus de un rpido
vistazo por el espejo retrovisor para asegurarse de que todo estaba tranquilo en el lugar,
camin hacia la puerta lateral y presion el timbre de la puerta. Con tres horas antes de la
primera funcin, Crystal estaba segura que encontrara a Rick en su oficina.
Crystal! El corpulento hombre dijo por la sorpresa cundo abri la puerta.
Hola Randy. Se encuentra Rick?
Yeah, est en la barra platicando con alguien. Entra El musculoso hombre la invit a entrar
ondeando su mano. Y cundo piensas regresar?
No estoy segura. Tengo que hablar con Rick primero
Bueno, s amable. Realmente ha estado de psimo humor las ltimas dos semanas. Sara y
Mnica renunciaron y acaba de enterarse de que alguien se est robando el licor
Oh genial ella gimi. Rick se pona muy difcil cuando las cosas iban viento en popa.
Cuando iban mal, era imposible razonar con l.
Slo utiliza tu encanto Randy dijo. Despus de la semana que ha tenido, verte le
alegrar el da
Ya lo veremos Crystal dijo nerviosamente mientras se diriga abajo al vestbulo.
Rick no estaba en la barra sino en su oficina para cuando Crystal lo encontr. Su puerta estaba
ligeramente entreabierta, revisando los libros mayores del club. Bueno aqu voy. Rick?
Ella llam, tocando ligeramente la puerta.
Crystal, qu sorpresa tan agradable l dijo, sealando hacia una silla. Entra y toma
asiento. Esperaba que vinieras. Te llam un par de veces pero nunca me devolviste las
llamadas. Comenzaba a pensar que nunca te veramos otra vez
Te dije que estara de regreso despus de que mi labio sanara dijo mientras tomaba
asiento.

Pues luces genial. Tal vez con un kilito o dos de ms pero puedes bajarlos sin ningn
problema, estoy seguro. Despus de todo, no se pueden esconder debajo de una tanga,
verdad?
Um, no supongo que no. Rick, acerca de regresar a trabajar
Oh diablos, no tienes idea de lo difcil que ha sido esto ltimamente l continu, sacando
un cigarrillo de su paquete y prendindolo. Primero Sara me dijo que su novio no la dejara
trabajar ms y luego Mnica tuvo uno de sus pequeos desplantes y renunci. Y por eso te
digo, eres un regalo enviado del cielo
Oh genial. Ya puedes parar de hablar Rick. Decidiendo que si dejaba que Rick continuara
hablando la tendra en el escenario en diez minutos, Crystal aspir profundamente y practic
las palabras que haba ensayado cuidadosamente en su mente una vez ms.
Es algo tarde pero creo que te puedo dar esta noche una presentacin o dos
De hecho, de eso es de lo que quiero hablar contigo
Bien cmo qu? Viniste para decirme que ya estabas lista para regresar a trabajar o no?
La amabilidad que l haba mostrado cuando ella entr a su oficina iba desapareciendo
rpidamente.
No estoy segura si quiero hacer el show ms
No ests segura? De qu diablos ests hablando? Rick se inclin hacia adelante,
haciendo ms pequeo el espacio entre los dos. Y qu es lo que vas a hacer?
Qu tal de camarera? O incluso ayudando detrs de la barra?
Los hombres no pagan buen dinero para ver tu trasero detrs de la barra, pagan por verte
arriba en el escenario desnudndote para ellos
Bien, tal vez estoy cansada de desnudarme para ellos, tal vez quiero hacer algo ms
Crystal Crystal Crystal dijo en el tono ms condescendiente que ella alguna vez le haba
escuchado. Mira, si ests tratando de presionarme para que te d ms dinero no va a surtir
efecto
No se trata de dinero
Bien, entonces de qu se trata todo esto? El gerente pregunt colricamente. No
necesito otra camarera u otra bartender. Lo que necesito y para lo que te contrat es para que
pongas tu trasero sobre el escenario y muevas ese coo a quien quiera colocarte un gran
billete, lo entiendes?
S, lo entiendo, Rick ella contest tan colricamente como l. Pero t no eres el que esta
all arriba. No tienes que soportar a todos esos estudiantes y hombres tratando de tocar tu
cuerpo. Estoy harta de eso

Entonces qu carajos ests haciendo aqu, huh? Encontraste un nuevo novio o algo as y te
est presionando con esto? Rick sonri, pensando que estaba en lo cierto. Te voy a decir
una cosa. Le puedes decir a tu novio que ests sirviendo mesas si eso te hace sentir mejor
No tengo novio. No es por eso que estoy haciendo esto Crystal insisti, prendiendo un
cigarrillo. Slo estoy cansada de desnudarme
Rick dej salir un largo suspiro y se reclin en su silla. Cuando viniste aqu por primera vez,
no tenas ni un maldito centavo ni un nombre. Incluso no tenas un coche l neg con la
cabeza. No lo s. Slo estoy tratando de ayudarte. Tienes suerte de tener un trabajo como
este. Sabes a cuntas mujeres les encantara tener la oportunidad de ser la estrella del
show? Con un suspiro fuerte, Rick abri su gaveta del escritorio y sac una carpeta de papel
manila. Iba a guardar esto para ms tarde pero desde que pediste el permiso de ausentarte
no hubo otra eleccin...recuerdas que quera hablar contigo despus del show aquella
noche?
S?
Iba a ofrecerte la oportunidad de hacer dinero de verdad. No dinero de uno o cinco que
ganas aqu, sino de treintas y cincuentas
Slo hay una manera de ganar ese tipo de dinero, Crystal pens para sus adentros.
No tengo planes de trabajar aqu para siempre, estoy en tratos con una empresa grande en
Nueva York. Tengo este otro trabajo funcionando y estaba planeando en darte a ti una
oportunidad de hacer dinero de verdad con esto
Rick, t sabes que yo no...
Reljate, beb. Estoy hablando de algunas fiestas privadas, no de estar parada en las
esquinas. Y oye, si quieres ganar algo extra yo no me meto en eso, yo estar conforme siempre
y cuando el cliente quede satisfecho
Sinti que las paredes comenzaron a acercarse y Crystal rpidamente volte su cabeza para
ver que la puerta segua entreabierta. Sabiendo que escapar era fcil, se oblig a permanecer
en su asiento. No puedo hacer eso Rick.
T sabes cmo resultan al final todas esas cosas y no caer en viejos trucos slo por ti
Beb, no estamos hablando de trucos, simplemente de algunas fiestas privadas. Ests
haciendo esto muy grande Regres la carpeta de nuevo a su escritorio. Pero si quieres
desperdiciar el resto de tu vida trabajando en el club, adelante. Seis meses a partir de ahora y
podr renunciar a este lugar y ser un hombre de negocios por mi cuenta. Si quieres unirte a los
triunfadores eres bienvenida pero no creas ni por un momento que vas a hacer lo que eres
aqu Rick se puso de pie, su metro ochenta elevndose desde su posicin. As que, t
tienes la ltima palabra cario. Mete tu trasero en un traje y sal a trabajar o jdete en las
calles. La eleccin es tuya
Ahora la oficina le pareca definitivamente muy pequea para su comodidad. Crystal haba
esperado regresar y slo trabajar medio tiempo si no poda conseguir otro trabajo pero Rick
dej claro que esa no era una opcin. Tambin saba que si regresaba a trabajar con Rick nunca
la dejara en paz hasta que estuviera trabajando en sus fiestas privadas, entreteniendo a

hombres de negocios. Pues bien Laura, creo que t deseo se va a cumplir. Slo dame mi
ltimo cheque y me ir de aqu
Deb haber sabido que tomaras esa estpida eleccin Rick dijo, caminando hasta el
archivero. No vas a encontrar a nadie que te pague lo que yo te pago por mover esas tetas.
No puedo creer que desaproveches esta oportunidad Sac un sobre del archivero y lo tir
sobre el escritorio. Y ni pienses que te voy a dar una carta de recomendacin
No te preocupes, no la necesito Crystal se levant y tom el sobre que contena su ltimo
cheque. Cuando se dio la vuelta, su cara se encontr contra el pecho del intimidante gerente.
Sabes? de todas las chicas que he visto ir y venir de este lugar t fuiste la nica con la que
pude haber hecho algo realmente bueno, pero siempre te creste superior, no es as? Mira,
pero no toques verdad Crystal? l se acerc an ms, obligndola a dar un paso atrs hasta
que sinti la dureza del escritorio de madera detrs de ella. Alguien te debera haber
domado hace mucho tiempo y enseado buenos modales
Djame ir, Rick ella dijo, intentando caminar hacia un lado. El molesto hombre
rpidamente se interpuso en su camino.
Tal vez nunca tuviste a un hombre que te enseara cmo comportarte, no es as?
Rick, por favor, slo djame ir El corazn del Crystal lata furiosamente en su pecho.
Hey Rick Randy empuj la puerta abrindola completamente. El tipo de la entrega exige
el pago antes de que baje la carga. Algo sobre nuestra cuenta que ya era demasiado alta. Lo
siento, no saba que estabas ocupado
Ya iba de salida Crystal dijo, moviendo a Rick para abrirse paso y empujando
prcticamente a Randy por su prisa de escapar. Sinti un gran alivio cuando lleg al vestbulo
que daba a la puerta lateral. Cree que soy una estpida o algo por el estilo? De ninguna
maldita manera voy a volver a trabajar para l, jams. Fui una idiota al pensar que l hara algo
para intentar ayudarme. Empuj la puerta de emergencia y fue recibida por el sombro
estacionamiento. Llegando a su coche, Crystal se dio cuenta que sus manos temblaban
mientras intentaba meter la llave al cerrojo. No ayudaba mucho que estuviera constantemente
volteando hacia la puerta, temiendo que Rick saliera en cualquier momento. Para cuando ya
estuvo dentro de su coche, Crystal sinti lgrimas cayendo por sus mejillas que no poda
explicar. Tengo que largarme de aqu. Tengo que llegar a casa. No molestndose en limpiarse
las lgrimas, Crystal encendi el coche y se fue rpidamente del estacionamiento.
***
El departamento estaba oscuro cuando llego Crystal, excepto por la bombilla que iluminaba la
puerta principal. Dio una rpida mirada y vio que no se encontraba el Jeep de Laura. Me
pregunto a dnde habr ido, Crystal pens mientras caminaba por el pequeo camino hacia la
puerta.
Lanzando sus llaves sobre la mesa, Crystal camin hacia la cocina, buscando en la oscuridad a
tientas el apagador. Mirando la puerta del refrigerador, frunci el ceo cuando no vio ninguna
nota para ella. Probablemente estar de regreso en un momento dijo para el cuarto vaco.
Qu dijo que quera para la cena? Alguna clase de pez. Arrugando su nariz ante el
pensamiento, Crystal abri el congelador y sac una pizza congelada. Qu diablos, al menos es

comestible. Algunos minutos ms tarde la pizza estaba en el horno y Crystal estaba en el sof.
Con el control remoto de la televisin en la mano, comenz a pasar los canales. Aburrido, sin
inters, aburrido, oh Dios, no los Waltons. No, no, naw, Oh por favor, eso es tan falso. Quin
diantres va a creer que dos tipos pueden vencer al infierno salir de all y seguir de pie? Sesenta
canales y no hay nada interesante. Dejndolo en un show de juegos, lanz el control remoto a
la mesita de caf y se mir su reloj de pulsera. Dnde diablos ests? Pens que ibas a
quedarte en casa esta noche.
Dos horas ms tarde la pizza se haba terminado y Crystal se encontr sentada en la silenciosa
sala de estar mirando el reloj de la pared. La televisin haba sido apagada para poner la radio,
pero tampoco result muy entretenido y fue apagado tambin. Vamos Laura, dnde ests?
Su pregunta fue contestada cuando escuch el sonido de una llave siendo metida en el cerrojo
de la puerta principal. Crystal se levant de un salto y abri la puerta. Dnde diablos has
estado? Crystal exigi.
Hola. No esperaba que estuvieras en casa todava Laura dijo, sus brazos llenos de bolsas
plsticas blancas de la tienda de comestibles. Cre que debera comprar algunas cosas. Casi
ya no tenamos nada
Crystal sigui a su compaera hasta la cocina. Cunto tiempo te puede tomar eso? He
estado en casa desde las siete
Laura coloc las bolsas sobre el mostrador y comenz a guardar los abarrotes en la alacena.
Voy al centro comercial que est cerca de la interestatal. Tienen los mejores precios, por eso
usualmente est lleno de gente. Me tom casi media hora slo para llegar a la lnea de cajas
Laura mir con atencin en el bolso. Espero que te gusten las naranjas. Estaban de oferta,
as que compr dos bolsas
Olvida las naranjas por un minuto Crystal dijo. No me pudiste haber dejado una nota?
No tena ni idea de dnde estabas Tomando la jarra de aceitunas, abri el refrigerador y
descuidadamente las lanz en el estante. A m me ests jodiendo de que me asegure de
dejarte saber a qu hora vendr a casa pero t no puedes tomarte dos segundos para
dejarme una nota?
Lo siento, pero no pens que estaras en casa hasta ms tarde. Dijiste que iras al Tom Cat
Club y supuse que como no llegaste a las seis ibas a llegar ms tarde Laura dijo, doblando
pulcramente las bolsas vacas.
S bueno, he estado aqu mirando las paredes por lo menos dos horas preguntndome
dnde diablos estabas. Dame eso Tomando las bolsas de las naranjas, se volvi caminando
hacia el refrigerador. Estars feliz de saber que ya no trabajar ms en el Tom Cat dijo
Crystal, empujando las naranjas dentro de las gavetas de abajo.
S, estoy feliz de escuchar eso y cuidado con esas. Quiero naranjas, no jugo de naranja
Tuve un da psimo en el trabajo y juro que si un retrasado ms insiste en poner su maldita
msica de rap, le voy a empujar esa maldita gaveta del refrigerador en la garganta. Luego me
voy a ver a Rick y se comporta como un verdadero imbcil entonces vengo a casa y t no estas
por ningn lado Crystal le quit de un tirn la mantequilla de la mano a Laura. Para molestia
de Crystal, su compaera sonrea burlonamente. Qu demonios es tan gracioso?

Es agradable saber que te preocupas Laura dijo, entregndole la botella de leche. Ya


comiste?
Hice una pizza pero saba ms a la caja en la que vena. Y t?
Todava no. Es muy tarde ahora. Slo comer un bocadillo
Pens que ibas a preparar un pescado y arroz o algo parecido
Robalo y arroz. Lo har maana por la noche. El pescado se puede guardar
Laura entreg los ltimos abarrotes y separ las bolsas. As es que, dime qu pas en el
Tom Cat
Oh Rick se comport como un cabrn. Lo jodi. Odiaba trabajar para l, de cualquier
manera. Tiene demasiada mala fama Crystal meti la lata de sopa en la alacena antes de
dirigirse hacia la puerta corrediza. Voy a salir a fumar
El otoo estaba definitivamente en camino. La temperatura estaba descendiendo
rpidamente, haciendo de las tardes usualmente templadas algo pasado. Un particular viento
fro, provoc a Crystal que temblara y tuvo que ahuecar su mano delante del encendedor para
que no se apagara la flama antes de prender su cigarrillo. Estar bien jodida si salgo aqu en el
invierno. Supongo que tendr que hacerlo en mi habitacin, si quiero fumar algo de ahora en
adelante. Ah maldicin, qu da. Sentndose bruscamente en la silla plstica, levant sus pies
hacia arriba del barandal de hierro, cruzando sus tobillos y apoyando slo las dos patas
traseras sobre la cubierta. Estaba demasiado oscuro como para ver algo excepto las sombras
oscuras provocadas por la luz de la cocina. Crystal aprovech la oscuridad para meditar sobre
los acontecimientos del da. Maana terminaremos el sptimo piso luego no s qu me pondr
a hacer Michael. Carajo, qu pasara si ya no me necesita? Naw, l tendr algo. l sabe que
necesito el trabajo y siempre me sonre cuando me ve. Encontrar alguna otra cosa que yo
pueda hacer. Volteo la cabeza ante el sonido del corrimiento de la puerta, Crystal observ a
Laura salir hacia la cubierta.
Te importara algo de compaa? Laura se sent sin esperar respuesta. Ests segura
que no quieres algo ms de cenar?
Naw, estoy bien as. Realmente, no estoy hambrienta de cualquier manera
Crystal levant su mano libre y frot su brazo superior. Diablos, se est poniendo fro aqu
afuera
Eso es lo que ocurre cuando vives en el noroeste. El verano se va, el otoo llega y antes de
que te des cuenta la nieve te llega hasta las caderas
Oh, no menciones la nieve. Esa es la ltima cosa en que quiero pensar. Ese oxidado coche
mo, no me da prcticamente nada de calor. Puedo dejar la calefaccin encendida media hora
en la maana y no lograra ni despejar el parabrisas entero Crystal busc en la oscuridad,
sintiendo el cenicero que estaba en la mesa. Supongo que no puedo pedir mucho por
quinientos dlares. Tengo suerte de que se mueva
Jenny compro la 'cosa' por quinientos dlares tambin dijo Laura. Fue su proyecto
alrededor de un ao. Cada da se la pasaba jugando a ser Seorita Mecnica. Puedo pensar en
cerca de doce o ms coches interesantes para restaurar que esa monstruosidad anaranjada

Debo tomar eso como que no te agrada esa calabaza cuadrada con ruedas?
Es ms que slo el coche. Me he acostumbrado a eso ya, pero cuando recin lo compr
tuvimos problemas, Jenny usaba el fregadero de la cocina
para limpiar sus partes del motor y las herramientas no mejoraban la situacin
Alguna vez me contars qu pas entre ustedes dos o va a permanecer como un oscuro
secreto? Crystal pregunt, retirando sus pies del barandal de hierro y ponindose derecha
en su asiento. Su curiosidad era demasiada y desde que Laura lo haba mencionado no
pensaba dejar pasar ese tema.
Ciertamente no es un secreto pero no es algo de lo que me gusta hablar Laura dijo.
Terminaste ya tu cigarrillo? Preferira hablar adentro en un lugar ms agradable y caliente
Despus de una visita rpida al bao, Laura y Crystal se sentaron en los lados opuestos del
sof, ambas usando el brazo del sof como respaldo. Ok, qu fue lo que pas? Crystal
pregunt con urgencia.
Pues bien... Laura se restreg la cara con sus manos, tomndose algunos segundos para
enfocar sus pensamientos. Tienes que entender que eso pas hace cuatro aos y medio.
Para ambas, era nuestra primera relacin larga y seria y pensbamos que estaramos juntas
pasara lo que pasara. Acababa de lanzar mi tercer libro y lo estaba haciendo bien en el crculo
lsbico. Incluso se publicaron algunos escritos mos en las revistas principales de lesbianas.
Obtena un gran nmero de correos de fans y dej que mi nueva fama se interpusiera en mi
relacin. El rompimiento fue mi culpa, completamente Laura apart la mirada.
Qu es lo que hiciste? La Doc parece que es de las que perdonan cualquier cosa
Jenny es una mujer muy misericordiosa y comprensiva pero no soport que traicionara su
confianza y eso fue lo que hice Laura contempl a Crystal. Esto no es algo fcil de contar
para m. Am a Jenny muchsimo y todava lo hago. Si pudiera regresar el tiempo y cambiar lo
que pas, lo hara en un segundo La cara de Laura reflej la culpabilidad que senta en su
corazn. Pero el tiempo no es algo que yo pueda ser capaz de cambiar y una vez que la
confianza se destroza no puede ser restaurada
No lo entiendo Crystal dijo. T y Jenny parecen ser de ese tipo de personas que tienen
esa conexin especial de sentimientos. Ustedes no trabajaron duro para solucionar las cosas y
superarlo?
Aparentemente, no la escritora dijo tristemente. Intentamos por alrededor de seis
meses, pero simplemente no pudimos dejarlo atrs. Jenny esper hasta despus de la Navidad
para finalmente tomar la decisin y mudarse Laura neg con la cabeza tristemente. Ya
estaba bastante acabado de cualquier manera. Jenny pasaba las noches en la habitacin de
invitados para ese entonces
Joder, en verdad la cagaste
La infidelidad hace eso Laura dijo. Tuve un desliz con una fan mientras estaba en
Colorado en un festival de escritoras lesbianas

Y pensaste que la Doc no lo descubrira?


No plane que pasara. Bueno, supongo que en mi interior, tal vez lo hice. Saba que Lisa
estaba interesada en m, ella me haba dejado claro ms de una vez que no le importaba que
yo tuviera pareja. Saba que ella iba a estar all y no le dije una palabra a Jenny sobre ella
As que cuando el gato no est en casa los ratones hacen fiesta
No fue as Laura protest. Me sobraron oportunidades antes de estar con otras mujeres
y nunca acept ninguna oferta La escritora se reclin y pas sus dedos por su pelo oscuro.
Esto te va a sonar un poco tonto, pero me deje conquistar por todas las atenciones y
adulaciones que Lisa me daba. Trabaj por un ao y medio en Los Misterios del Rayo Lunar y
ahora estaba siendo recompensada por todo ese duro trabajo. Estaba en las listas de los libros
ms recomendables y cuando estuve en esa convencin me sent como una celebridad. Eso
nunca me haba ocurrido antes. Para cuando llegue al hotel Lisa estaba a mi lado, sirvindome
bebidas, sentndose a un lado de mi en cada taller, siguindome como un perrito
Suena ms a una zorra que a un perrito dijo Crystal. As que ella quera a la gran
escritora y lo logr, hmm?
No le abr la puerta de mi hotel y le quit toda la ropa. Estuvimos all por cinco das y no pas
nada hasta la ltima noche
Y cmo lo descubri la Doc? Fue tu conciencia culpable?
No. Eso es probablemente lo que le doli ms. Ella se enter por accidente. Despus de que
llegu a casa de la convencin, Lisa no dejaba de enviarme mails. Le dije que slo haba sido
cosa de una vez y que no pasara de nuevo, que estaba enamorada de Jenny, y todo eso.
Algunas veces, tena ms de cuatro mails de ella en un da. Finalmente dej de contestarlos
esperando que entendiera el mensaje
Y no lo entendi, verdad?
Oh, s lo entendi bien. Lisa se enoj cuando no contest sus mails y comenz a llamar por
telfono aqu. Incluso llam a la compaa de telfono para cambiar mi nmero, pero antes de
que ellos pudieran hacerlo Lisa haba llamado mientras estaba fuera y dej un mensaje muy
detallado de lo que haba pasado en Colorado en el contestador. Jenny lleg a casa antes que
yo.

Oh, cielos Crystal dijo, sacudiendo su cabeza. Realmente la cagaste y bien


Con toda seguridad lo hice, aunque no usara esas mismas palabras para describirlo
Por supuesto que no, Mary Poppins pero eso fue lo que hiciste
S, as es. Lo jod todo horriblemente. Deb haber sabido que algo pasaba cuando llegu a
casa y de lo nico que quera hablar Jenny era acerca de la convencin. Haba pasado ya un
mes desde eso y no entenda por qu ahora quera saberlo.
As que pretendiste que nada haba pasado, verdad?

Exactamente. Entonces Jenny puso el mensaje de la mquina y yo slo quera morirme.


Despus de mentirle no haba manera de poder minimizar el dao que haba causado el
mensaje. Creo que despus de que Jenny pas todo su tiempo libre trabajando en la 'cosa' y yo
me la pas en el dormitorio escribiendo, nos distanciamos y ya no nos bamos a la cama al
mismo tiempo
Laura apart la mirada tristemente y se limpi las lgrimas. Pero la noche en que Jenny
pas la noche en la habitacin de invitados en lugar de venir a la cama conmigo, entonces supe
que se haba terminado
Eso realmente apesta Crystal dijo quedamente. No s qu decir
Realmente, nunca haba hablado de esto con nadie. Peter y Michael supieron que tuvimos
problemas pero ellos marcaron una lnea para no meterse e involucrarse. Aun ahora, Peter
slo sabe algunos detalles de lo que sucedi Laura neg con la cabeza. Pero supongo que
eso ya es una cosa que qued en el pasado. Vivo aqu y Jenny vive en otro lado. Supongo que
todo se solucion de la mejor manera posible. Aun estamos muy unidas como puedes ver
Quieres que regrese? Crystal pregunt, necesitando satisfacer su curiosidad.
Lo intent por un tiempo despus de que se mud pero ahora creo que las cosas estn
mejor de esta manera. Creo que la soltera me sienta bien La morena escritora se recarg,
hundindose ms en los cojines del sof. Al menos eso es lo que mi lista de citas me dice
Yeah, tampoco veo grandes romances en mi futuro Crystal se lament. Recuerdas esos
cubos de colores cuando ramos pequeas? Los que tenan diferentes colores de cada lado y
que tenas que colocar los mismos colores en un solo lado?
El cubo de Rubik dijo Laura. S, los recuerdo
Algunas veces me siento como uno. Como si estuviera toda enredada y nunca volver a estar
en orden otra vez Una sonrisa traviesa apareci en sus labios. Sola desarmar el cubo en
pedazos y poner los colores correctamente
Yo compr el libro de como armar el cubo Laura admiti.
Apuesto tambin que se lo mostraste a todos tus amigos
Yo? Laura fingi inocencia. No necesite la aprobacin de nadie La cara inocente
apenas dur unos segundos antes de que se convirtiera en una sonrisa. Todos los que tenan
uno y no lo podan armar me lo traan a m. Poda armar esos y los de la serpiente tambin
Imagnate. Mis amigos me buscaban por los cigarrillos Crystal dijo con orgullo. Paty me
ense como obtenerlos. En el boliche tenan una mquina de cigarros en la misma habitacin
que los videojuegos. Compraba un paquete por tres dlares y se los daba a mis amigos a
veinticinco centavos por cigarrillo. De esa manera Paty yo tenamos dinero para gastar
Ah, t eras ese tipo de nia del que mi madre me advirti que no me juntara Laura dijo
con una sonrisa. Ella pensaba que mantenindome alejada de todo lo malo llegara a ser una
correcta y estirada esposa militar como ella. Su mejor opcin para tener nietos y result ser
una escritora de novelas de misterio lesbiana con ninguna intencin de ser madre

Estoy segura que el lbum de fotos era abierto en las reuniones de madres, no es as?
Crystal dijo con una sonrisa sardnica. Se enderez fingiendo abrir un lbum. Aqu est tu
madre mostrando las fotos de tu graduacin del bachillerato La rubia fingi volver la pgina.
Aqu ests gradundote de la universidad. Oh, qu orgullo. Inteligencia y belleza. Apuesto
que ella estaba pensando en las fotos sobre tu boda en las siguientes pginas
Y hasta en el color de liguero y el orden de las canciones Laura afirm, asumiendo la
misma posicin y abriendo un lbum imaginario de ella. Tena todo planeado por aos. Lo
nico que no predijo, fue el joven chico militar elegante para casarse conmigo. Lo mejor que
pudo obtener fue una ceremonia de bendicin que Jenny y yo tuvimos aqu en el jardn trasero
y creo que estaba molesta porque no la dej planear con quin me iba a comprometer. Ella
vino a la ceremonia pero no tom fotos. Debe haberse quejado de mis centros de mesa que no
estaban simtricamente colocados
Yeah, No es horrible cmo no estamos de acuerdo con nuestras madres?
Crystal pregunt, pasando la pgina imaginaria. La ma ni siquiera se gradu del
bachillerato. Me imagino lo que ella pondra en el mo Crystal cambi de posicin
ligeramente y fingi ser su madre abriendo un lbum. Oh mira, aqu estn mi Patty y Crystal
con el oficial de polica inmediatamente despus de que fueron atrapadas robando dulces de
la farmacia de Coulson. Oh, y aqu estn mis pequeos angelitos con otro agradable oficial de
polica despus de que tenan prohibido entrar a otra tienda por robar
Por lo menos eras constante Laura brome.
Yeah, probablemente crey que estaramos presas para cuando furamos adultas Crystal
dijo con un tono de amargura en su voz. En la crcel o viviendo con un borracho y con un par
de nios como ella
Eso es lo ms maravilloso de ser una adulta Laura dijo quedamente. No tenemos que
darnos la gran vida, o vivir mal segn sea el caso, segn las expectativas de nuestros padres.
Les guste o no, estaremos en desacuerdo con nuestras madres ya sea en una cosa u otra.
Mrame, probablemente no este en la misma posicin que t, pero ciertamente no soy una
devota esposa de un militar como mi madre quera. Crees que estara orgullosa por
presumirme con sus amistades? Laura neg con la cabeza. Creme, Mam habla de la
graduacin de Bobby y a cual universidad ir pero ella evita mencionarme a m ante sus
amigos
Por qu? Es decir, t tienes una licenciatura. Y eres una escritora y todo eso
Una escritora de novelas lesbianas de misterio Laura aclar. Si ella menciona que soy
una escritora, ellos querrn ir a comprar mis libros y eso es la ltima cosa que ella quiere que
pase. Tienes que recordar que mis padres son republicanos. Ellos todava son de los que te
dicen no preguntes, esa es la regla
Pero la vi aqu ese da. Ella pareca feliz contigo
Oh, lo es la mayor parte Laura dijo. Simplemente, hay ciertas cosas de mi vida que a ella
no le gustan, mi sexualidad es la nmero uno por supuesto. Pero no es slo eso. A mam le
gusta el teatro, a m no. A ella le gustan los recorridos largos y aburridos por los museos y
galeras de arte. Yo prefiero ir a los bolos o jugar softbol. No soy la hija que ella imagin que
sera y eso no es siempre tan fcil para un padre de manejar. Hubo un tiempo, que ella

encontraba cualquier excusa para no venir cuando Jenny y yo estbamos juntas, pero eso fue
hace mucho tiempo. Pero ya lo ha superado y me ha aceptado como soy, con diferencias y
todo lo dems
Debe ser agradable dijo Crystal, movindose en una posicin ms confortable en el sof.
No creo que mi madre pudiera aceptarme Pasando sus dedos por su pelo rubio
rpidamente, agreg. Sabes algo? Es agradable saber que tu vida tampoco es tan perfecta

Laura ri. Ni mucho menos, Crystal. Tengo problemas como todos, slo que yo tuve un
escenario diferente. No somos tan diferentes
Como la noche y el da, t eres una manitica de la limpieza
Tienes toda la razn en eso, chimenea con patas, la escritora le regres la broma. Pero
creo que me quedo contigo, de cualquier manera El comentario le gan a Laura una sonrisa
completa de su compaera. Ahora habr algo que me gusta ver
Yeah bueno no te acostumbres Crystal gru en broma. No quiero que te la pases a mi
alrededor y arruines mi reputacin
Laura tom el control remoto de la mesita de caf y encendi la televisin. Creo que hay un
juego de basquetbol esta noche. Te gusta el baloncesto universitario de mujeres?
No soy aficionada de ningn deporte pero creo que si lo veo podra verlo de vez en
cuando dijo Crystal, observando los canales que iba pasando Laura al presionar
repetidamente el botn. Cuando la revoltura de imgenes se detuvo, ya estaba el juego. Voy
por algo de beber. Quieres algo? Laura pregunt mientras se levantaba.
Cerveza pero creo que ya no tengo. Tienes algn refresco de cola?
Acabo de comprar algunos. Lo quieres solo o lo quieres para preparar tu bebida?
Crystal brinc fuera del sof y se dirigi hacia las escaleras. Me gustan mis bebidas con algo
fuerte ella dijo. Solo treme un vaso, me encargar de mezclarlo
Mientras Crystal estaba arriba, Laura fue a la cocina. Cunto puede beber a esta hora? No
ms de un par de bebidas, estoy segura. Tiene que trabajar en la maana. Canturreando una
meloda para a s misma, Laura abri la alacena y saco dos vasos. As que estabas preocupada
por m, hmm? Apuesto que es algo que no habas hecho en mucho tiempo. Laura estaba
segura de que los muros que Crystal se haban levantado, se estaban desmoronando
rpidamente. Cuando no tena la intencin de revelar las razones que haba detrs de su
rompimiento con Jenny, Laura se dio cuenta que era importante para ella ser capaz de
revelarle ese secreto a Crystal si es que quera que su compaera continuara compartiendo sus
cosas personales. Un vaso colorido brillante, casi escondido en la parte trasera de la alacena
capto su atencin. Me haba olvidado completamente de este, pens mientras lo sacaba y lo
miraba detenidamente. Perfecto. Esto tiene que hacerla sonrer. Retirando el vaso que ella
originalmente haba escogido para Crystal, Laura llen ambos vasos con hielo y acababa de
abrir la soda cuando su compaera bajo las escaleras.

Lo siento, me tom un minuto para encontrarlo la rubia dijo, entrando en la cocina y


destornillando la parte superior de su botella. El olor conocido que not, le dijo a Laura la
verdadera razn de por qu se haba tardado tanto tiempo.
No hay problema. Estoy sorprendida de que puedas encontrar cualquier cosa en esa rea de
desastre. Te diste un par de golpes de marihuana cuando estabas arriba, verdad? Un da de
estos, no necesitaras de eso para sentirte protegida. Yo no te lastimar. As que, qu clase de
bebida va
a ser esa? Un poco de sabor de grano o es un licor asesino que tenas debajo de la mesa?
Crystal ri y comenz a echar el whisky en el vaso. sta es una buena manera de terminar el
da, recostarse y tomar una bebida relajante
Oh, tres partes de whisky y una parte de soda?
No te olvides el hielo, eso tiene que contar tambin Crystal dijo.
S, tienes razn. Tres partes de Whisky, una parte soda, un parte hielo. Mejor?
Ahora lo entendiste. En realidad Crystal slo verti el equivalente de un trago de licor en su
bebida, dndole apenas un color oscuro por el refresco de cola. Laura se pregunt si la bebida
habra sido ms fuerte si no hubiera bromeado con Crystal pero decidi que eso no tena
importancia. Iban a descansar sobre el sof y observar un emocionante juego de baloncesto
juntas.
Lindo vaso
Te gusta?
Es bonito. Crystal sostuvo en alto el vaso amarillo y mir las palabras brillantemente
coloridas proclamando que ella debera sonrer porque alguien la quera. Cursi, pero
bonito
Bueno, pues es verdad Laura dijo, tomando la soda. Te guste o no te guste, hay
personas que te quieren y se preocupan por ti
Uh huh Crystal dijo dudosamente, tomando el vaso de Laura. Llevar estos a la sala
Asegrate de usar un posavasos
Crystal fingi estar en shock. Ni en sueos se me hubiera olvidado eso ella dijo.
S claro, te creo dijo Laura. Te creo tanto como si me dijeras que tienes un pantano en
venta en la Florida
Y barato tambin Crystal contest. Te har una oferta que no podrs rehusar
Una hora ms tarde, los dos vasos vacos yacan en posavasos sobre la mesita de caf, el hielo
ya hacia rato que se haba derretido. El resultado favoreca hacia un equipo, las visitantes
tomaron ventaja sobre el equipo de casa. Laura concentraba su atencin muy a menudo en
algo ms importante que la televisin. El pelo de Crystal estaba algo despeinado. La mirada de

Laura se movi hacia abajo, estudiando la curva delicada de la nariz de Crystal y los labios
suaves y carnosos. No haba duda que su compaera era hermosa pero Laura ahora se
encontraba mirando a Crystal de una manera diferente que antes. Para con eso, Laura, se
amonest a s misma. Ella es heterosexual y no est interesada. Tiene demasiado equipaje,
recuerdas? En ese momento el pitazo son deteniendo el juego y la televisin mand a un
anuncio publicitario. De reojo, Laura se dio cuenta de que era un anuncio de servicio pblico
que promova acerca de ayudar a prevenir el abuso de menores. Los ojos de Crystal nunca
dejaron de mirar la pantalla pero aun de perfil su rostro mostraba todos sus sentimientos.
Laura observ como la mandbula de Crystal se tensaba con fuerza y sus labios se contraan.
Aun ests intentando proteger a la pequea nia que vive en ti, no es as? El deseo de abrazar
a Crystal creca dentro de Laura pero la escritora permaneci quieta en su asiento. Lo ms
seguro es que se vaya corriendo hacia arriba. Y probablemente pensara que le ests haciendo
insinuaciones amorosas. Cuando el anuncio publicitario termin el juego fue reanudado, Laura
mir contenta que la tristeza en el rostro de Crystal desapareca. Eso es, slo olvdate de todo
eso y disfruta el juego. La chica de las Henderson es buena, no te parece? Laura
pregunt.
Ella sabe jugar basquetbol, eso es seguro Crystal contest. No puedo creer que haya
hecho ese tiro
El que se qued girando en el aro algunos segundos antes de entrar?
S
Ese fue un buen tiro Laura estuvo de acuerdo. Ella estaba a pocos segundos del pitazo
cuando hizo el tiro
No van a ganar a estas alturas. Quedan slo dos minutos de juego
Ests en lo cierto. Estoy segura que Peter va a estar decepcionado. l siempre les apuesta a
ellas Laura se inclin hacia adelante y tom el control remoto. Y que quieres hacer
ahora? Creo que dan una pelcula a las diez
Tengo que irme a la cama Crystal dijo antes de dar un largo bostezo. Espero que
Michael tenga algo mas de trabajo para m. Ya casi hemos terminado con la demolicin
Seguro que s tendr algo Laura dijo, presionando el botn rojo y apagando la televisin.
No me haba dado cuenta lo tarde que era. Vas a estar arrastrndote de sueo maana
Naw, estoy acostumbrada a acostarme tarde y a tener que trabajar sin haber dormido
mucho Crystal se puso de pie y se estir como un gato, subiendo sus manos por encima de
su cabeza. No te vas a acostar?
No tengo que levantarme temprano. No, probablemente encender la computadora y
regresar a trabajar en mi historia sin fin Laura se puso de pie y camin hacia el apagador.
Necesito hacer un poco de investigacin en lnea para la siguiente parte
Crees que maana puedas mostrarme ese sitio del GED que mencionaste?

Seguro. Lo buscar esta noche y lo marcare en mis favoritos para tenerlo listo para ti

Qu hars qu? Crystal sacudi su cabeza. No importa. Debe ser tu idioma


computadorsense o algo as
Laura presion dos interruptores, apagando las luces del cuarto y encendiendo los nicos
sobre las escaleras. Un da de stos te mostrar, as ya no le tendrs miedo a las
computadoras
S, claro Crystal dijo dudosamente. Justo despus de que me gane la lotera
Laura comenz a subir las escaleras detrs de ella. He escuchado que eso puede pasar si
compras un boleto de vez en cuando Cuando llegaron a la parte de arriba extendi su mano
y toc el brazo de Crystal. Espera un minuto Laura termin de subir las escaleras y se par
cara a cara con su compaera. Slo quera darte las buenas noches ella comenz,
detenindose para escoger sus palabras. Sabes que si alguna vez quieres venir y ver la
televisin conmigo, eres ms que bienvenida
Gracias Crystal mir hacia otro lado incmodo, luego mir hacia atrs. No quiero...
No te preocupes por eso Laura dijo, alejndose de la joven mujer. Eres buena compaa
y tuvimos una pltica agradable Seriamente, dud que Crystal alguna vez haya tenido una
amiga ntima con la que se pudiera relajar y solo poder hablar de todo y de nada.
Probablemente a nadie ms que su hermana, Laura medit. Buscar el sitio del GED y lo
revisaremos maana juntas en la noche Le dio a Crystal un apretn carioso en el brazo.
No te preocupes. Te haremos pasar tus estudios con xito, lo prometo. Sola darles tutoras a
mis amigos cuando estaba en la escuela y les ayudaba a subir de calificaciones No soltando
su agarre del brazo de Crystal, Laura dio un paso adelante hasta quedar a slo centmetros de
ella. Te parecera bien un abrazo de buenas noches? Sintiendo a Crystal dudar, Laura
tom la iniciativa, rode con sus brazos a la joven mujer. A diferencia de la primera vez que se
haban abrazado, esta vez para Laura fue diferente, sinti el cuerpo femenino presionado
contra su cuerpo. Crystal se senta clida y suave, su blusa ola ligeramente a cigarrillo.
Dulces sueos susurr suavemente, sonriendo cuando sinti los brazos de Crystal
rodendola para corresponder al abrazo Ves? Est bien poder abrirse a alguien, Laura pens,
dando un ltimo apretn antes de dar un paso atrs. Duerme bien
T tambin Crystal dijo, alcanzando la manija de la puerta. No te acuestes tan tarde
No lo har Laura prometi. Slo tengo que encargarme de unas cosas y despus me ir
a la cama
Las 'cosas' de las que se tena que encargar no eran slo encontrar el sitio del GED sino
tambin imprimir las diferentes pruebas de cada tema. Mientras esperaba a que cada pgina
se imprimiera, Laura examin las diferentes preguntas. Oh, esta fcil. Todo el mundo sabe que
un tringulo con todos sus lados iguales es un equiltero. Esto ser fcil para ella. Otra prueba
sali de la impresora. Uf. Me olvid de historia. No podra recordar todas esas fechas. Mir la
lista impresa de las fechas de los exmenes de la localidad y senta que Crystal podra ser capaz
de pasar el examen para primavera. Hmm, seis meses para aprender tres aos de
bachillerato? Tal vez para el verano. La impresora hizo la ltima impresin antes de anunciar
que el trabajo haba terminado y la ltima hoja sali de la bandeja. Laura tom su taza vaca y
clav los ojos en ella. Oh vaya, es demasiado tarde como para hacer otro poco de t, pens,
bajando la tasa y mirando la pantalla. Ok Laura, has pasado las dos ltimas horas imprimiendo
todo lo posible que se encuentra en ese sitio. Mir el casi medio fajo de hojas pulcramente
apiladas al lado de la impresora. Mejor no le muestro toda esa pila de hojas a Crystal de una

sola vez, sino saldr gritando fuera de aqu. Carajo, si yo viese una pila como esta que tuviera
que estudiar tambin saldra huyendo. Distradamente, dio un clic sobre el icono de bsqueda,
abriendo su buscador favorito. Haba otra cosa que tena que ver con su compaera que poda
ser solucionada por internet y a pesar de la hora, Laura se sinti dispuesta a iniciar esa
bsqueda.
Ok, veamos cunta informacin hay por aqu dijo mientras tecleaba las palabras
'Encontrar a personas perdidas' y dio un click sobre el botn buscar.
Me alegro de verte dijo Jenny mientras sujetaba la puerta. Crystal la atraves, entrando en
la oficina de la terapeuta.
Cmo te va, Doc? pregunt, encaminndose hacia el silln reclinable.
Todo bien, Crystal. Parecas estar disfrutando en el partido del sbado. Dnde quieres que
me siente?
Em Crystal ech un vistazo al sof y despus a los puffs. No s. Mirando a la
terapeuta, se encogi de hombros. Donde t quieras, supongo.
No te gusta tomar decisiones, verdad?
Crystal vio cmo Jenny se acomodaba en el sof con su eterna carpeta sobre las rodillas.
Y de qu vamos a hablar hoy?
Hay algo de lo que necesites hablar? Pregunt Jenny. La semana pasada me dijiste que
no estabas segura de lo que ibas a hacer con tu trabajo en el club de strip tease. Has tomado
alguna decisin al respecto?
El rostro de Crystal mostr una sonrisa triunfante.
Oh, s afirm. No voy a volver, y Michael me ha enseado a aplicar cemento y me ha
dicho que me capacitar para usar un spray de pintura dentro de poco.
Parece que confa en tu habilidad para adaptarte a los cambios y aprender cosas nuevas.
La sonrisa de Jenny hizo que Crystal frunciera el ceo. Odiaba esa expresin, porque saba lo
que significaba.
No s. Supongo que s.
A m me lo parece. Eres buena para adaptarte, no?
Dmelo t, Doc contest Crystal con tono aburrido. A continuacin, empez a mirarse las
uas. Necesito el trabajo, as que tengo que aprender a hacer las cosas. No es para tanto.
Sintindose tensa de repente, Crystal se levant del silln y se dej caer en el sueo, con la
espalda contra el puff rojo. Hago lo que tengo que hacer.
Esa es una de tus tcnicas de supervivencia puntualiz Jenny, inclinndose hacia delante
hasta quedar sentada al borde del sof. Has aprendido a adaptarte al medio en el que te
encuentras.

Ya, lo que t digas contest Crystal, mirando al techo. Hice lo necesario para salir
adelante, aunque esta vez sirve para algo. Podr solicitar un empleo diciendo que s cmo
usar una pistola de clavos. Siempre es mejor que lo de que soy stripper.
Eso es cierto, pero has adquirido habilidades de todas tus experiencias, las buenas y las
malas.
Todo va de lo mismo, verdad, Doc? Venga, dame un respiro. Crystal dej a sus ojos vagar
por el dentado patrn de los azulejos. Cualquier cosa de la que hablamos nos lleva a mi
srdida niez y a toda la mierda que me ocurri.
Esta vez no he mencionado tu infancia para nada seal Jenny. Sabes lo que me dice
eso? Me dice que traes algo en la cabeza.
Yo qu s.
Ya te dije que nada de excusas ni estupideces aqu dentro. Dejando la carpeta sobre el
sof, la terapeuta acerc el puff azul y se acomod en l. Puedes estarte mirando al techo
toda la noche, si quieres.
Genial, pens Crystal para s. Eres un autntico coazo, Doc. De acuerdo.
Se lo cont a Laura. Saba que Jenny esperaba una mejor explicacin. Le le cont lo
que me pas cuando era nia.
Y cmo te hizo sentir eso?
Crystal no necesit girar la cabeza para sentir los ojos de la terapeuta colgados de ella. En lugar
de eso, sigui mirando al techo. Con un encogimiento de hombros, utiliz su defensa habitual.
No lo s.
"No lo s" no es una respuesta. Intntalo otra vez. Cuando empezaste a contrselo, cmo
te sentiste?
Nerviosa admiti Crystal, estirndose para colocar sus manos detrs de la cabeza.
Cuando empec, tena miedo de que se asustara y no volviera a hablarme o algo as.
Y cuando te diste cuenta de que eso no iba a pasar
Crystal trag saliva, deseando haberse preparado algo de beber al llegar.
Me sent no s, bien, supongo. No me mir de forma rara ni nada. Al menos, eso creo. En
realidad no la mir mucho mientras hablaba. En ese momento, dirigi la vista hacia Jenny,
recordando lo que Laura le haba contado de su ruptura. Ella tambin me cont cosas.
Crystal se detuvo por un momento. Supongo que eso tambin me hizo sentir bien.
Cmo te sentiste al compartir tu historia con otra persona?
Crystal mir al techo una vez ms.

Al principio me dio miedo. El corazn me lata muy deprisa, como si me preocupara que l
fuera a entrar en la habitacin y a sorprenderme hablando del tema con otra persona.
Aspirando profundamente, intent ordenar sus pensamientos. Ella simplemente me dej
hablar y hablar, sin importarle lo estpida que pudiera parecer. Sabes qu fue lo mejor?
Qu?
Que me crey. Crystal se desperez de nuevo, apoyando el codo en el puff sin dejar de
mirar a Jenny. Laura me crey, sin importar lo que le dije o cmo lo dije.
A medida que empieces a llenar tu vida de gente buena, descubrirs que hay muchos en
quienes puedes confiar. Amigos que creern cualquier cosa que les digas y no te juzgarn
nunca. Esos son los que necesitas. No gente txica.
Quieres decir mis viejos amigos.
Los amigos cambian a medida que creces, y crecer no es algo que ocurre cuando cumples
dieciocho y te conviertes en un adulto legal. A lo largo de tu vida, descubrirs qu son lo que
yo llamo los amigos especiales.
Como Laura dijo Crystal. Despus de nuestra charla, siento que puedo contarle casi
cualquier cosa.
Es bueno construir una confianza en otra persona, verdad? le pregunt Jenny.
Estuvo bien eso de decir la verdad sobre lo que sucedi. Lo nico que deseaba Crystal era
ofrecer un poco de s y sinti que las palabras acerca de la confianza acudan a su mente. Para
su sorpresa, Jenny tena otra idea.
Y cada vez que cuentas tu historia a otra persona, te quitas un poco de peso de los hombros.
Disminuyes el poder que tiene sobre ti.
No tiene ningn poder sobre m. Yo estoy al mando protest Crystal.
Eso crees, verdad? Una mueca de asombro fue su nica respuesta. Cundo fue la
ltima vez que te subiste en un ascensor con un hombre sin sufrir un ataque de pnico?
Cundo fue la ltima vez que dormiste bien sin emborracharte o drogarte antes? Ni siquiera
hemos empezado a estudiar si sufres alguna disfuncin sexual. Esas palabras golpearon a
Crystal y supo que lo estaba reflejando en su rostro. Frunci el ceo y apart la mirada, pero su
terapeuta y amiga no pareci darse por aludida. No has estado al mando de nada, excepto
de aislar tus sentimientos a toda costa. Tanto si lo admites como si no, actas y reaccionas en
base a tus experiencias y no podrs seguir adelante hasta que superes tu pasado. Crystal,
quera proponerte que te unas a un grupo que viene aqu los martes por la tarde.
Un grupo? De qu coo me ests hablando? Incorporndose hasta quedar cara a cara
con Jenny, Crystal otorg a la terapeuta toda su atencin.
Hay un grupo de mujeres que se renen aqu todas las semanas para hablar acerca de sus
sentimientos y experiencias. Es para supervivientes de violaciones y abusos sexuales.
Ests de coa. Sentarme en una habitacin con un montn de extraas para contarles lo
que me pas? Crystal mene la cabeza enrgicamente. Ni hablar.

Qu es lo que te da miedo? le pregunt Jenny. Cada una de ellas es una superviviente,


igual que t.
Sera ms probable encontrar una bola de nieve en el infierno, Doc. No pienso hacerlo.
Podras simplemente sentarte y escuchar. No ests obligada a decir nada. Lo nico que
debes saber es que el grupo tiene las mismas reglas que nuestras sesiones. Nada de drogas ni
alcohol antes de ir. Muchas de esas mujeres estn tambin en fase de desintoxicacin. Jenny
se levant y fue hasta el sof, recogiendo su carpeta antes de sentarse sobre un almohadn de
cuero. Los ojos de Crystal no se despegaron de ella ni un momento al tiempo que se
preguntaba qu es lo que se propona la terapeuta con todo aquello. Acto seguido, obtuvo su
respuesta. Te acuerdas de lo que escribiste en tu diario Jenny ech un vistazo al
cuaderno y comprob la fecha el viernes por la noche?
Los ojos de Crystal se abrieron como platos al intentar recordar. El diario se haba convertido
en su ritual nocturno mientras se fumaba el ltimo cigarrillo antes de irse a la cama. A menudo
olvidaba que, eventualmente, Jenny iba a leerlo y dej vagar su mente por los pensamientos y
sentimientos transcritos al papel por su propia mano.
Yo em intento no pensar que vas a leer lo que escribo.
Soy consciente de eso dijo Jenny. Aqu dices cosas muy intensas, pero lo que entresaco
una y otra vez de tus palabras es tu necesidad de sentir que formas parte de algo.
Qu? Sin pensarlo, Crystal se incorpor hasta tomar el lugar que Jenny haba ocupado
antes en el puff azul, cerca del sof. Yo nunca he dicho eso.
Ah, no? Jenny seal un punto de la hoja con el dedo. Justo aqu, y cito textualmente:
Siento que estoy de visita en este mundo y luego vuelvo al mo" Unas pginas ms
adelante. Este da escribiste bastante. Deja que lo encuentre ah, s, aqu est. Dices que
siento que estoy desmoronndome y que nadie puede volver a juntar todas las piezas. Nadie
me entiende". Lo nico que Crystal pudo hacer fue asentir ante la gran verdad que
reflejaban sus palabras. Quiero que des el siguiente paso, Crystal afirm Jenny en voz baja.
Lo pensar respondi ella, acodndose sobre sus propias rodillas. Tambin estoy
estudiando para el GED por las noches, as que ya ver.
En serio? No me lo habas contado. Cundo empezaste?
Laura encontr una pgina web con toda la informacin y esas cosas. Me imprimi los
cuestionarios y me ha obligado a hacerlos para que podamos hacernos una idea de lo que
necesito aprender dijo Crystal con evidente emocin. Me va mejor de lo que ella crea.
Laura te est ayudando?
S. Hace de profesora, corrigindome los exmenes y eso. Crystal intent descubrir el
significado de la expresin de Jenny, pero antes de lograrlo la terapeuta se levant y ocup el
puff que quedaba vacante.
Eso est muy bien dijo Jenny. Es un paso en la direccin correcta. Deberas considerar
escribir sobre ello en tu diario nocturno. Hasta ahora no habas mencionado nada.

Lo escrib al principio de la noche pasada, pero an no has tenido oportunidad de leerlo


dijo Crystal. Estaba cabreada porque no era capaz de recordar todas las frmulas que Laura
insiste en meterme en la cabeza. Mene la cabeza y continu. No s, Doc. Unas veces creo
que puedo hacerlo y otras que soy una idiota incapaz de aprender una palabra.
Es muy comn tener dudas acerca de uno mismo, especialmente con algo que supone una
meta tan difcil. Yo tambin dudaba de m cuando estaba en la escuela.
En serio?
Pues claro. Todo el mundo tiene dudas, Crystal. El objetivo es enfrentarlas y seguir adelante.
Si fallas una vez, no des por hecho que siempre lo hars. Te acuerdas de cuando hablamos
acerca de aprender de las experiencias pasadas? De los fracasos adems de de los xitos?
S, lo recuerdo admiti Crystal a regaadientes. Siento como si fuera en veinte
direcciones diferentes y no supiera cul escoger.
Y cuando te sientes as, qu haces?
Aparte de buscar el bar ms cercano o mi pipa? Brome Crystal, aunque slo a medias
. No s. Supongo que hablo contigo o con Laura.
Te sugiero que hagas menos lo primero y ms lo ltimo.
Crea que no ibas a martirizarme con lo de mi aficin por la bebida aventur Crystal al
tiempo que se preparaba mentalmente para el sermn.
Y no voy a hacerlo an afirm Jenny. Era slo una sugerencia, como lo del grupo de los
martes.
No. Lo que menos necesito es sentarme con un montn de mujeres que lo nico que hacen
es hablar de sus desgracias personales.
Estoy casi segura de que no te matar dijo Jenny. Te prometo que no tienes que decir
nada si no quieres, pero de verdad te recomiendo que vayas, al menos una vez. Tan slo
intntalo.
Crystal farfull algo para sus adentros deseando dejar el tema de una vez, pero sin parecer que
haba sido derrotada.Dejemos el tema por ahora. Te apetece hablar de tu diario?
En realidad no, pero me da que lo que yo quiera no importa, no? dijo Crystal,
arrellanndose en el puff hasta encontrar una posicin cmoda.
Esa es la actitud que a m me gusta respondi Jenny sarcsticamente. A ver, el jueves te
extendiste de lo lindo con tu dcimo cumpleaos. Por qu no empezamos por ah?
***
Al volver a casa, Crystal se encontr a Laura en la cocina, rodeada de olores que le hicieron la
boca agua.

Hola. Eso huele genial afirm al tiempo que colgaba sus llaves en el ganchito adecuado.
No haca mucho que haban tenido otra charla acerca del uso apropiado que debe darse a la
mesita de un recibidor. A continuacin, entr en la cocina balanceando su bolsa con una mano.
Dame otros cinco minutos y estar todo listo respondi Laura cerrando la puerta del
horno. He pensado que el pan de ajo sera ms apropiado que las galletas.
Por m no hay problema. Crystal puso su bolsa encima del mostrador y rebusc dentro,
sacando una botella de cerveza. Chica, menudo da. Me llev horas descubrir dnde estaban
los cargadores de los taladros inalmbricos y he tenido una sesin infernal con Jenny hace un
rato.
Cmo te ha ido? Laura alarg la mano para tirar la chapa de la botella y seal la mesa de
la cocina. Vamos a sentarnos mientras esperamos.
Ha sido brutal afirm Crystal con un suspiro, acomodndose en la silla acolchada.
Quiere que me una a un grupo de mujeres que van, se sientan y hablan sobre lo que les ha
pasado en la vida.
Bueno, si ella piensa que podra ayudarte
Cmo va a ayudarme eso? Con escucharlas slo conseguir acordarme de lo mo y, qu
tiene eso de bueno? Negando con la cabeza, Crystal se llev la botella a los labios. Estoy
intentando olvidar lo que me pas, no revivirlo dijo antes de echar tres o cuatro tragos. Y
eso no es lo peor. No dej de hablar de algunas cosas que escrib en mi diario. Al levantar la
vista, advirti la mirada paciente de Laura. A veces, cuando escribo, se me olvida que alguien
va a leerlo. Puse un montn de cosas acerca de cmo me senta cuando era una cra y quiso
repasarlo a conciencia.
Quiso que t lo repasaras a conciencia, querrs decir afirm Laura. Crystal asinti,
sorprendindose cuando su compaera de piso le agarr la mano que tena sobre la mesa.
No bromea cuando dice que hablar sobre ello te ayudar a sentirte mejor.
Crystal sigui con los ojos clavados en la mano que cubra la suya.
Tal vez, pero no es algo con lo que me sienta cmoda, sabes? En ese momento, apart la
mano y rode el cuello de su botella con los dedos. En un momento dado, casi me ha hecho
llorar. Incluso agarr una de esas pelotas de esponja y la tir contra la pared, te lo puedes
creer? Meneando la cabeza una vez ms, Crystal tom otro trago. La prxima vez me
pondr a darle puetazos a un saco de boxeo y querr hablar con la nia que hay dentro de
m" o alguna estupidez semejante.
Laura se levant y se inclin hasta que sus labios casi rozaron la oreja de Crystal.
Si algo ayuda, no es una estupidez dijo. Voy a echarle un vistazo al pollo.
La escritora dio media vuelta y fue hasta el horno, dejando a Crystal a solas con sus
pensamientos.
Si algo ayuda, no es una estupidez, eh? Bonito, Laura, muy bonito. Sabes que a veces hablas
como ella? Crystal mir a la mujer que le daba la espalda. A veces, y otras eres simplemente

como una vieja amiga a la que puedo contar cualquier cosa con confianza. Crystal estaba tan
perdida en su interior que ni siquiera escuch el primer timbrazo del telfono.
Puedes cogerlo? dijo Laura. Yo estoy con el pan tostado.
Claro. A pesar de que nunca haba usado el telfono, slo le llev un segundo localizar de
dnde vena el sonido y contestar. Hola?
Laur?
Em no soy su compaera de piso. Crystal apenas era capaz de or la voz masculina
entre todo el ruido de fondo. Quin es?
Est ah? Soy su hermano Bobby. Necesito hablar con ella en seguida. En ese momento,
Crystal se dio cuenta de que el ruido de fondo era el del sistema de intercomunicacin de un
hospital.
S, espera un segundo exclam cerca del auricular. Laura, creo que es tu hermano. Ser
mejor que te pongas.
Laura deposit el pan tostado en la rejilla para que se enfriara y se limpi las manos con un
trapo de cocina.
Es Bobby?
Creo que s. Al entregarle el telfono, Crystal se vio invadida por una sensacin de temor.
Lo nico que poda hacer era contemplar con impotencia cmo Laura contestaba la llamada.
S? Bobby? Habla ms alto, no te oigo bien. Dnde ests? La sbita palidez del rostro
de Laura confirm las sospechas de Crystal. Qu ha pasado? Qu? Espera, no te oigo.
Tan slo hubo una pausa momentnea. Bobby, qudate ah. Yo voy de camino. No, no
llames a la familia. Yo lo har si es necesario. S, t qudate donde ests. Ya voy.
Laura dej el telfono sobre la mesa y se agarr con ambas manos al borde del mostrador.
Es tu madre? pregunt Crystal.
Laura asinti, haciendo grandes esfuerzos por mantener la compostura.
Yo em ella mi hermano no est seguro de lo que ha pasado. Acto seguido, sacudi la
cabeza. Tengo que irme.
Quieres que te lleve? se ofreci Crystal colocando el auricular del telfono en su lugar.
No creo que debas conducir estando as.
Estn en el Centro Mdico.
Cerca de la circunvalacin. Ya s dnde es. Crystal ech un vistazo al horno para
asegurarse de que estaba apagado. Coger las llaves.
Espera. Laura se enderez y agarr sus propias llaves del gancho. Vamos en el Jeep.

Buena idea, al menos se es legal dijo Crystal quitndole las llaves a Laura de las manos.
Joder, su madre est enferma. Qu se supone que debo hacer? Rodeando con vacilacin la
espalda de Laura con su brazo, le dio un leve apretn de nimo. Todo ir bien, Laura.
Para su sorpresa, se vio de repente enterrada en un firme abrazo, con los brazos de Laura
rodeando su cuerpo.
No s qu hacer. Las palabras de la angustiada mujer surgieron apenas como un susurro
. Cuando pap mam se ocup de todo.
Shhh Vayamos all y a ver qu est pasando, vale? Crystal gui a Laura hacia la puerta.
Llamar a Jenny desde el hospital. Ella sabr qu hacer. Yo no soy buena en esto de consolar a
la gente. Pero Jenny no estaba all en aquel momento. Slo ella y Laura. No puedo dejar que
pase por esto ella sola. Sin saber bien qu decir, Crystal permaneci en silencio hasta que
llegaron al Jeep. Una vez que Laura ocup el asiento del copiloto, Crystal se puso al volante.
Bueno, esto va a ser interesante. Nunca haba conducido un coche como este.
Crystal?
S?
No me importa si corres esta vez afirm Laura en voz baja.
Te llevar all lo ms deprisa que pueda le prometi Crystal, haciendo girar la llave y
sonriendo cuando el motor rugi lleno de vida. Debe estar bien eso de no preocuparse de si el
maldito cacharro querr arrancar cada vez que te subes, pens para s mientras sacaba el Jeep
del aparcamiento y tomaba rumbo hacia el Centro Mdico.
A Crystal le llev unos minutos maniobrar entre el trfico para alcanzar la rampa de entrada a
la carretera de circunvalacin.
Si vamos por aqu, nos ahorraremos al menos diez minutos por el trfico anunci,
esperando una respuesta de Laura que nunca lleg. Bueno, supongo que puedo ir por la
autopista, ya que no hay objeciones. A medida que hacan la curva de la carretera, Crystal pis
con ms fuerza el acelerador, extrandose de la velocidad que aquel modelo antiguo era
capaz de alcanzar. Quieres que ponga la radio? Apart la vista de la carretera a tiempo de
ver el gesto negativo de Laura. Quieres hablar?
Sobre qu?
Cualquier cosa dijo Crystal encogindose de hombros. No importa. El tema que te
apetezca.
Ahora mismo slo puedo pensar en mi madre.
Genial. Cuntame una historia sobre tu madre y t. Crystal ech un vistazo al retrovisor
lateral antes de invadir el carril izquierdo y adelantar a una caravana. La que sea.
Me acuerdo de cuando me ca de la bici y me romp un brazo. Llegu a casa y mam, slo
con echarme un vistazo, supo que algo iba mal. No tuve que decir ni una palabra. Laura
sorbi por la nariz y se sac un pauelo del bolsillo. Siempre saba cundo uno de nosotros
se haba hecho dao.

En serio? Eso es, Laura. Sigue hablando. No pienses sobre lo que vas a encontrarte en ese
hospital. Crystal slo escuchaba a medias, dirigiendo la mayor parte de su atencin al trfico
que las rodeaba. Iba por lo menos a 30 kilmetros por hora sobre el lmite de velocidad, pero
su salida estaba an muy lejos. Rezando en silencio para que los polis estuvieran ms
interesados en los donuts que en los infractores, Crystal asumi el riesgo y aplast el pedal con
ms fuerza.
Por suerte para todos, los policas no advirtieron el Jeep. Crystal se las arregl incluso para
encontrar un hueco cerca de la entrada de emergencias del hospital. Apenas haba apagado el
motor cuando Laura salt del vehculo y corri hacia la puerta.
Eh, esprame! grit Crystal, liberndose del cinturn de seguridad y echando a correr
detrs de Laura.
Bobby Taylor, de dieciocho aos de edad, estaba sentado en una de las sillas naranjas de la
sala de espera, contemplando el suelo con aire taciturno. Llevaba el cabello rubio alborotado
y, cuando levant la vista y vio a su hermana, Crystal advirti que tena los ojos enrojecidos.
Mierda, eso no es buena seal, pens para s, apartndose cuando los hermanos se fundieron
en un abrazo.
Qu ha pasado? dijo Laura, sin soltar para nada al chico. Ha tenido un infarto?
No lo s. Los mdicos estn dentro con ella. No puedo creer que esto est pasando dijo.
Hemos desayunado juntos y todo pareca ir bien. Bueno, estaba un poco cansada, pero nada
fuera de lo normal. Bobby volvi a sentarse. Laura, por su parte, se acomod junto a l e
indic a Crystal que ocupara el asiento libre junto a ella.
Te pidi ella que la trajeras aqu?
Bobby neg con la cabeza.
No. Pens llevarla a Saint Thomas, pero el tipo de la ambulancia dijo que el Centro Mdico
estaba ms cerca. Me alegro de que ests aqu, hermanita. No s contestar ni a la mitad de las
preguntas de los formularios.
No te preocupes por eso. Yo me encargo le asegur Laura. Sigue contndome. qu
pas?
Dijo que estaba cansada y que quera echarse un rato antes de que empezaran las noticias.
Fui a despertarla a las seis ms o menos y la vi como desmoronada en la cama. No entenda
lo que deca, as que llam a Emergencias.
Lo hiciste muy bien dijo Laura rodeando los hombros del joven con su brazo. Ha dicho
algo el mdico?
Me pregunt que si yo era el nico familiar, me hizo firmar unos formularios y volvi a
entrar. Le dije que venas de camino.
En ese momento, Crystal vio una oportunidad de ayudar.
Laura, quieres que le diga al mdico que ests aqu?

Ser mejor que vaya yo respondi la escritora ponindose en pie. Puedes quedarte
aqu con Bobby?
Claro dijo Crystal. Seguro que quieres hacerlo? Quieres que llame a Jenny?
No hasta que sepa qu est pasando dijo Laura. Volver enseguida.
Cuando Laura abandon la habitacin, Crystal se levant.
Voy a salir un momento.
Voy contigo afirm Bobby. Ya llevo dos horas metido aqu. Me vendr bien un poco de
aire fresco. Al levantarse, qued patente que era como diez centmetros ms alto que ella.
El aire fresco no s, pero yo voy a fumarme un cigarrillo dijo.
Te sobra alguno? pregunt l. Me he dejado los mos en casa y te juro que ahora
mismo me apetece mucho.
Sabe Laura que fumas?
No. Y mam tampoco, a no ser que no me lo haya dicho. Presion el botn para abrir las
puertas corredizas. Por favor, dime que fumas mentolados.
Mentolado Light. Laura rebusc en su bolsillo y sac un paquete arrugado. Laura sabe que
fumas, lo creas o no, pens para s, acordndose de la conversacin que haba tenido con la
escritora el da de la fiesta de graduacin de Bobby. Qu demonios. Tiene dieciocho aos. Si
quiere fumar, esto no se lo va a impedir. Srvete le dijo, alargndole el paquete.
Bobby agarr el cigarrillo y se sac un mechero del bolsillo.
Gracias. Chasque el encendedor y esper a que Crystal encendiese el suyo antes de
imitarla. Oh, eso est mejor dijo mientras exhalaba. Estaba a punto de volverme loco ah
dentro yo solo.
Me lo imagino. Hace un par de aos unas amigas y yo bamos de bares y el to que conduca
tuvo un accidente. Estuvimos en el hospital como seis horas. Aquella haba sido la nica
experiencia adulta de Crystal con los hospitales, y en su mayor parte la recordaba tras una
nube de alcohol. Slo se rompi una mueca.
Deb haber trado el bolso de mam dijo mientras se diriga hacia el muro decorativo que
delineaba el jardn del hospital. Crystal le sigui y se sent a pocos centmetros de l.
En momentos como ese, uno no se acuerda de esas cosas.
En cualquier caso, deb hacerlo. Bobby se qued con la mirada perdida hacia el
aparcamiento. Cuando llegu, queran su tarjeta del seguro y tambin saber si era alrgica a
algo. Yo no s nada de eso. Dio una calada larga, encendiendo el extremo de su cigarrillo de
un naranja brillante. Soy el hombre de la familia y no tengo ni idea de qu hacer.
Ya haba ocurrido algo as antes?

Bobby neg con la cabeza. Las lmparas de sodio apenas dejaban entrever su perfil.
Cuando pap tuvo el infarto no haba nadie en casa. Laura estaba en la Universidad y yo en
la escuela. Mam nos dijo que ella lleg de la compra y se lo encontr en la silla. Bobby
sigui con la mirada fija en la nada. Laura ya estaba en camino para cuando yo me enter de
lo que pasaba. Entre las dos se ocuparon de todo.
En esa poca t eras muy joven, no? le pregunt la chica.
Tena once aos. Pero estaba tan cabreado que me pas la mayor parte del tiempo llorando.
Lanz el cigarrillo a medio consumir describiendo una parbola hacia la oscuridad.
Supongo que me hice a la idea de que ellas dos siempre estaran ah para hacerse cargo de
todo. Mrame. Mi madre se est muriendo y yo tengo que pedir ayuda a mi hermana por
telfono.
T no sabes si se est muriendo dijo Crystal, aunque por lo poco que saba, el chico no iba
desencaminado. Y s te ocupaste de tu madre. Fuiste t quien llam a la ambulancia.
Escuch un sollozo ahogado e instintivamente se acerc un poco ms a Bobby. Y si no
hubieras estado all? Lo nico que Crystal recibi como respuesta fue otro sollozo. Yo s lo
que es tener una hermana mayor.
Ah, s?
S. Crystal arroj su cigarrillo al suelo y contempl cmo se quemaba lentamente. Sola
depender siempre de ella en todo, pero un da se march y tuve que cuidar de m misma. S lo
que se siente. Por qu le estoy contando todo esto? Al echar un vistazo al muchacho,
Crystal obtuvo su respuesta. Porque s cmo se siente en este momento y es el hermano de
Laura. Cuando ella se haba sentido sola y asustada, no haba nadie para echarle una mano.
Te comprendo dijo en voz baja. Quieres otro?
Ahora no, gracias contest alejndose del muro. Crystal hizo lo mismo y comenz a
caminar con l de vuelta al hospital. Tanteando su bolsillo, calcul mentalmente cuntos
cigarrillos le quedaban. Como medio paquete. Tom la determinacin de que seguramente l
no fumaba mucho ms que ella, sac cuatro cigarrillos y se los alarg. Toma. Por si te
apetece uno ms tarde. Sonri al ver que l no despreciaba la oferta. Pero no le digas a tu
hermana que te los he dado yo aadi.
Ni de coa dijo, metindose los cigarrillos en el bolsillo de la camisa. Gracias.
Crystal asinti y fue tras l recorriendo el pasillo de entrada. Al girar en la esquina, vio que
Laura estaba en el recibidor hablando con un hombre que, asumi, era el mdico. Cuando
Bobby les vio, recorri el resto del camino a la carrera para alcanzarles. Ser mejor que espere
aqu, pens la chica para s, detenindose junto a la puerta de la sala que haban ocupado
antes. Estaba a punto de entrar cuando vio que Laura y Bobby iban hacia ella. Espero que
tengan buenas noticias.
Cmo est?
La van a ingresar dijo Laura. Vamos a hablar aqu dentro.

Los tres se sentaron en una de las esquinas de la sala de espera, colocando sus sillas en forma
de tringulo. En cuanto se sent, Crystal pudo advertir cmo se produca un cambio en Laura.
La mujer de pelo oscuro se sent muy erguida y su rostro no dejaba entrever emocin alguna.
Cuando habl, lo hizo con un tono perfectamente controlado.
Van a llamar a un cardilogo.
Ha tenido un infarto? pregunt Bobby, inclinndose hacia delante.
No contest su hermana. El doctor Stevens dice que ha sido un edema pulmonar.
Estaba llena de lquido. La tienen en Vigilancia Intensiva y me ha dicho que deber quedarse
unos das. Laura ech un vistazo a su alrededor y despus mir a Bobby. Has trado el
bolso de mam?
No dijo l. No se me ocurri. El nico nmero que me s de memoria es el tuyo.
Laura se levant y fue hasta la mesita cubierta de revistas.
Tenemos que llamar a la ta Elaine y al mdico de mam. Seguro que tiene su nombre y su
nmero en la agenda. A medida que hablaba, las manos de Laura iban acomodando
perfectamente la montaa de revistas. Necesito sus papeles. Estn en el cajn de arriba del
mueble del estudio. Ah es donde guarda mam todo lo del seguro y la documentacin
importante.
Ir a buscarlos dijo Bobby. Me puedo llevar tu coche? He venido en la ambulancia con
mam.
Ests seguro de que sers capaz? Pregunt Crystal, atrevindose a hablar por primera
vez en un buen rato. Puedo llevarte yo, si te es ms cmodo.
Laura ces sus movimientos compulsivos un momento y les mir a los dos.
Buena idea. Bobby, as podrs traer el coche de mam y Crystal te seguir con el mo. Te
har una lista de las cosas que tienes que traer. Volvi a echar un vistazo a su alrededor.
Necesito papel Crystal, hay una agenda en mi guantera. Te importa trarmela, por favor?
Claro. Con tal de resultar til Crystal se levant y palp su bolsillo para asegurarse de
que las llaves seguan all. En seguida vuelvo.
Salir a la calle permiti a Crystal el tan necesitado tiempo que requera para pensar. A pesar de
que no saba gran cosa sobre lo que le pasaba a la madre de Laura, supona que era algo serio
y que los siguientes das seran una autntica locura. Seguramente querr llamar a Jenny para
que est con ella. Es mucho mejor que yo para estas cosas. Cuando lleg al coche, Crystal abri
los seguros y encontr rpidamente la agenda. Ser mejor que me asegure de que tiene un
boli, por si necesita escribir algo. Abri el broche y abri la agenda, para descubrir que all
haba tanto un lpiz como un bolgrafo, cada uno en su compartimiento. Deb haberlo
supuesto, tratndose de ella. Cuando iba a cerrar la guantera, descubri un rollo de monedas
pequeas. Podra necesitarlas para el telfono o para sacar caf de la mquina. Tras meterse el
rollo en el bolsillo, Crystal cerr el coche y emprendi el camino de regreso al hospital.

Al llegar, encontr a Laura y Bobby en la sala de espera. Con un vistazo rpido, vio que todas
las revistas de la sala estaban en pilas perfectamente distribuidas y colocadas en varias de las
mesas.
Ya la tengo dijo, mostrando la agenda. Tambin te he trado unas monedas que tenas
ah por si las necesitas.
Buena idea convino Laura alcanzando la agenda y el cambio. La escritora abri el
cuadernillo inmediatamente y empez a pasar pginas. Tengo que llamar a la hermana de
mam y contarle lo que ha pasado. Tambin debera ir a cancelar la entrega del peridico
mientras ella est aqu. Se detuvo un momento para frotarse los ojos. Hay mucho que
hacer. Alguien debe encargarse de Bobby y de la casa.
Yo puedo cuidarme solo protest el adolescente. Puedo recoger el peridico por las
maanas y tambin el correo.
Djale ayudar implor Crystal en voz baja. T ya tienes bastantes cosas que hacer.
No, l no debera hacerlo. Yo puedo encargarme de todo dijo Laura, encontrando la
pgina que andaba buscando. Ser mejor que empiece a hacer llamadas.
Le llevar a casa y volveremos lo antes posible, de acuerdo? pregunt Crystal. O quieres
que nos quedemos hasta que llegue Jenny?
No, iros ya. Yo estar bien.
A pesar de la confianza que mostraba la voz de Laura, Crystal no le daba plena credibilidad.
Pens insistir por un momento, pero al final asinti con la cabeza.
Como quieras. No tardaremos mucho.
El tro camin hasta el recibidor, detenindose en el momento en que Laura alcanzaba el
telfono de monedas. Sin estar muy segura del por qu, Crystal alarg la mano y dio un leve
apretn al hombro de Laura. A continuacin de acerc a ella y susurr al odo de la escritora.
No tardaremos.
Entonces, sinti una mano aferrando la suya.
Gracias dijo Laura. Muchas gracias.
No me las des. Para eso estn los amigos, no? pregunt Crystal, apretndole el hombro
una ltima vez antes de dirigirle un gesto a Bobby. Ests listo?
S. Oh, espera. Se tante los bolsillos y frunci el ceo. Con las prisas se me olvid coger
las llaves.
La del anillo verde es la de la entrada dijo Laura. Nunca devolv mi llave cuando sal de la
escuela. La mujer de cabello oscuro se gir y empez a echar monedas en el telfono. Que
no se os olviden los papeles del cajn.

Tranquila dijo Crystal, dndose media vuelta y echando a andar por el pasillo detrs de
Bobby.
***
El paseo hasta el aparcamiento fue silencioso, excepto en el momento en que Crystal indic
dnde estaba el Jeep. Una vez dentro y con el motor en marcha, sac un cigarrillo y lo
encendi.
Parece que el otoo ha llegado pronto este ao, eh?
As es contest Bobby. Ser mejor que saque mi chaqueta de deportes lo antes posible.
En qu deporte te la dieron? pregunt, sin perder de vista el trfico, mientras salan del
aparcamiento. Por dnde voy?
A la izquierda. Fue en atletismo, igual que Laura.
Crystal fue hacia donde l le haba indicado y pronto se encontraron rodeados de coches.
No saba que le gustaban los deportes.
La verdad es que no creo que le importara mucho entrar en el equipo universitario. Es una
de esas cosas que hizo porque sus amigas tambin lo hacan.
Y t tambin lo hiciste por eso?
Pues no soy un genio como Laura. Ella sacaba sobresalientes todo el tiempo. Yo me
conformaba con que me dieran una beca de atletismo. Pas sin pena ni gloria. Y t?
Al ver las gotas que empezaban a formarse en el cristal, Crystal puso en marcha los
limpiaparabrisas.
Em yo no termin el instituto.
Oh dijo l. No lo saba. Un coazo maysculo, no?
Algo as contest ella antes de darle una buena calada a su cigarrillo. Nunca fui del tipo
de gente que sigue las reglas.
Bobby solt una risotada.
Tiene gracia que te lleves tan bien con mi hermana.
Ya Crystal no estaba segura de cunto saba el chico sobre la vida de su hermana. Slo
somos compaeras de piso.
Sabes? As es como mam sola llamarlas cuando yo era pequeo. Como si no fuera capaz
de entender que mi hermana es gay. Bobby ri de nuevo. Me quera hacer creer que tan
slo vivan juntas y que la traa a casa cada vez que vena. Fue ms o menos cuando tena
quince aos las vi pelearse y les dije que se besaran e hicieran las paces. Pareca que Laura se
haba tragado un chile y Jenny simplemente se empez a rer a carcajadas de ella.

Suspir y apoy la cabeza contra la ventanilla. A veces creo que Laura todava me ve como
a un cro.
En ese momento, rebusc en su bolsillo y sac uno de los cigarrillos que Crystal le haba dado
antes. Ella, por su parte, empez a plantearse la idea de corregirle una vez ms acerca de la
naturaleza de su relacin con Laura, pero decidi que, por el momento, no tena mayor
importancia.
Tengo que girar en algn sitio?
Pasa otras tres farolas y a la derecha. Dirigindose a un lado de la carretera, Crystal sigui
las indicaciones, girando y girando hasta que Bobby seal una de las casas en lo ms alto de la
colina. Esa es. Puedes aparcar en el camino de acceso, pero no tapes el garaje. Mi coche
necesita un embrague nuevo, pero el de mam va bien.
Tras entregarle las llaves a Bobby, Crystal le sigui al interior de la vieja casona. Se detuvo justo
en la entrada, echando un vistazo a la multitud de fotografas enmarcadas que cubran las
paredes. En lo que supuso era un retrato de la escuela, contempl a una Joven Laura con
coletas y tirantes sonrindole. Pas de una foto a otra, viendo, conforme pasaban los aos,
cmo Laura se transformaba de una jovencita marimacho a una autntica belleza de instituto,
para terminar como graduada universitaria. En la pared opuesta, Crystal descubri un espacio
similar para las fotos de Bobby, quien en ese momento estaba abriendo un par de puertas
correderas.
ste es el estudio dijo. El cajn del escritorio est abierto. Yo voy a por el bolso y las
llaves de mam.
Vale. Yo cojo los papeles.
Crystal le vio subir las escaleras antes de entrar en el estudio y ponerse al frente del escritorio
de madera. Tal y como le haba dicho, el cajn no estaba cerrado con llave, lleno a rebosar de
gruesas carpetas. Sin estar muy segura de cul era la que necesitaba, Crystal las sac todas.
Vale, a ver cmo me llevo todo esto, pens para s. Una rpida mirada en derredor le hizo
descubrir una cartera desgastada cerca del escritorio. Tras varios intentos, consigui acomodar
dentro las carpetas. Listo. Al menos s que tengo la que necesitan. Tras escuchar que Bobby
segua ocupado en el piso de arriba, Crystal se tom un minuto para inspeccionar la
habitacin. Un armario iluminado en la esquina dejaba ver una gran variedad de orlas y
trofeos. Al mirar con ms detenimiento, se dio cuenta de que la mayora eran del padre de
Laura, pero uno de los estantes soportaba una hilera de trofeos perfectamente organizados
que proclamaban a Laura Taylor como campeona de un torneo tras otro.
Me pregunto si mi madre guard alguna de las cosas que hicimos en la escuela. En la pared
contigua al armario de trofeos, todos los diplomas del periodo de instituto y de la universidad
de Laura lucan orgullosamente en sus marcos ornamentados. A su alrededor, estaban otros
premios que Laura haba ganado a medida que creca. Crystal se inclin hacia delante y roz
con los dedos el marco del ttulo del instituto. Mira lo orgullosos que estn de ti, Laura.
Aunque ya no vives aqu, siguen teniendo todas estas cosas a la vista. Seguro que tienen un
papel con el contorno de tu mano por ah en alguna caja. All sola en el estudio, Crystal jur
que poda sentir el amor del matrimonio Taylor por sus hijos. Sois muy afortunados, pens la

rubia. En ese momento, oy que Bobby bajaba las escaleras, as que agarr el maletn y apag
la lmpara.
Los has encontrado? le pregunt el muchacho al llegar al ltimo peldao.
Creo que s. Sencillamente he cogido todas las carpetas del cajn de arriba.
Crystal le mostr el maletn.
Bien pensado. Creo que ese era el maletn de pap.
Oh, no lo saba se disculp Crystal.
Tranquila. No es como que lo usemos demasiado dijo l. Haba pensado llevrmelo a la
universidad si mam no me compraba uno nuevo. Tretelo. Tal vez a Laura le guste ver algo de
mi padre.
Cuando llegaron de nuevo al hospital, Laura estaba sentada en la sala de espera inclinada
sobre la agenda.
Ya estamos aqu dijo Bobby para anunciar su llegada. Acto seguido, fue hasta una de las
sillas y se dej caer sobre ella, emocionalmente exhausto por los acontecimientos del da.
Bien.
Laura levant la vista, sorprendida al ver el maletn en la mano de su compaera de piso.
No saba qu carpeta queras, as que he trado todas las que encontr le explic Crystal
alargndole su carga. Laura dej el maletn sobre la mesa y lo abri.
Podras haberlas mirado para ver qu tenan dijo la escritora mientras empezaba a hacer
eso mismo. Esta tiene toda mi documentacin importante y apuesto a que sta es la de
Bobby. Un rpido vistazo confirm su sospecha.
Ya, bueno supuse que sera mejor que lo hicieras t dijo Crystal al tiempo que se
acercaba una silla. No me corresponde a m cotillear el las pertenencias personales de tu
familia. Laura abri una de las carpetas ms grandes y hoje lo que contena. Quieres un
chocolate caliente o un caf de la mquina? le pregunt, ms que nada por sentirse til
mientras esperaban.
No, ahora no, pero gracias dijo Laura sin levantar la vista de lo que estaba haciendo.
Has podido ver a tu madre?
Slo un momento. Est descansando. Laura se detuvo y mir a Crystal. Ahora s por qu
Bobby estaba tan preocupado. Parece haber engordado casi 10 kilos. El mdico me ha dicho
que es por el lquido que recorre su organismo.
Pero podrn solucionarlo, no?

Creen que s. Dijo que depende de cmo responda a la medicacin que le estn dando.
Laura intentaba hablar con confianza, pero haba algo en su voz que hizo pensar a Crystal que
su compaera de piso ocultaba algo.
Has llamado ya a Jenny?
Laura neg con la cabeza.
He llamado a los familiares, pero les he pedido que no vengan hasta saber algo ms. Supuse
que llamara a Jen slo si las cosas empeoraban. Vas a quedarte conmigo un poco ms,
verdad?
Crystal asinti, complacida secretamente de que Laura la quisiese all.
Me quedar todo el tiempo que quieras.
Se sorprendi al sentir la mano de la escritora tocndole la rodilla.
Gracias dijo Laura. Me alegro de que ests aqu. Acto seguido, devolvi su atencin a
los papeles y lanz un sonoro suspiro. Ser mejor que siga con esto. Por suerte, mam lo
tena todo organizado. Estos de aqu son los documentos del seguro. Los de la bolsa son todo
lo del abogado y la casa.
Apart varias hojas y las dej a un lado.
Oye, por qu no te relajas unos minutos? propuso Crystal.
Laura neg con la cabeza.
No puedo. Tengo que encargarme de todo. Ech un vistazo a su hermano por encima del
hombro. No puedo pedirle a l que lo haga.
Ya no es un nio, sabes? le record la joven. En unas semanas entrar a la Universidad.
As es afirm Laura. Cmo me las voy a arreglar? Alguien tiene que quedarse con ella
ahora. Comenz nuevamente a mirar los papeles. El seguro cubre la asistencia a
domicilio?
En ese momento, Crystal se sinti extraamente fuera de lugar. Los hospitales eran sitios que
uno visita muy de vez en cuando, y lidiar con la posible prdida de un familiar no era algo de lo
que tuviera que preocuparse. Por un instante, dej vagar su mente, preguntndose si sus
padres seguiran con vida. Esa idea deriv de forma natural en su hermana mayor y Crystal se
perdi en otra poca hasta que Laura llam su atencin.
Perdona, qu decas?
Te preguntaba si no te importara traernos algo de la mquina. Creo que me vendra bien
algo fuerte en este momento.
Chocolate caliente o caf?
Mmmm cafena y azcar o chocolate con cafena y azcar. Mejor el chocolate.

Vale dijo Crystal, incorporndose. Bobby, quieres algo?


Caf con leche y azcar, por favor respondi l.
Enseguida vuelvo susurr a Laura, recogiendo el puado de monedas que ella le alargaba.
Ser mejor que yo tambin me tome un caf. Me da que nos espera una noche muy larga.
***
Crystal no se equivocaba en su apreciacin de la noche que tenan por delante. Ya eran ms de
las dos, y Laura no mostraba signos de querer abandonar el hospital. En varias ocasiones, los
hermanos Taylor entraron a ver a su madre mientras ella se quedaba vigilando sus
pertenencias en la sala de espera. En aquel momento, Bobby estaba profundamente dormido,
tumbado sobre varias sillas, y Laura segua inspeccionando la documentacin familiar.
A lo mejor deberas dormir un poco dijo Crystal al ver a su compaera de piso ahogar otro
bostezo.
No. Quiero estar aqu por si mam se despierta.
Han dicho que seguramente eso no ocurrir hasta maana.
Ya se han equivocado antes. No quiero que se despierte ah sola contest Laura con
severidad.
Por lo menos date un respiro con todo eso de los papeles. Alarg una taza de humeante
chocolate a Laura. La ltima se te qued fra antes de que dieras un sorbo. Recustate un
minuto y bbete esto. Visto que la sutilidad no estaba dando resultados, Crystal levant la taza
y la puso en la mano de su compaera. Bebe.
Yo no
Bebe repiti Crystal con voz firme. Su persistencia dio fruto y Laura agarr por fin el vaso,
vaciando la mitad del contenido de un solo trago y dejndola sobre la mesa.
Contenta?
S. Y en realidad, Crystal estaba contenta de que Laura le hiciese caso. No era el rol que la
rubia jugaba normalmente y esperaba ser capaz de apoyar a su amiga Laura en todo lo
necesario. Tras echar un vistazo al adolescente que descansaba al otro lado de la sala, Crystal
record la charla que haban tenido en el coche. Laura, Bobby puede hacerse cargo de las
cosas de la casa de tu madre mientras ella est aqu.
Yo me encargo de eso afirm la mujer de pelo oscuro sin levantar la vista de la pila de
papeles. l ya tiene bastante con prepararse para la Universidad.
Qu le falta por hacer? Ya se ha graduado del instituto y le han aceptado donde quiera que
vaya a ir.
En Unin. Le han aceptado en Unin.

Pues en Unin. As que, de qu ms tiene que ocuparse? De meter en la maleta las cosas
que necesita llevarse a la residencia? Eso no le impedir recoger el peridico y el correo por las
maanas. Estoy segura de que, de hecho, ya lo haca con tu madre en casa. Ya no es un cro.
No le corresponde ocuparse de esas cosas. Laura cogi el bolgrafo y garabate una nota
en su agenda. Lo tengo todo controlado.
Como quieras. Tras dejar escapar un suspiro, Crystal se dio por vencida y se recost en la
silla. Eres demasiado cabezota para m.
Dnde est? Laura rebusc entre los papeles. No la encuentro.
Qu no encuentras?
La otra pliza de mam. Debe tener un seguro adicional que cubra los servicios que no
entran en los del Ejrcito. No la encuentro, pero tiene que estar por aqu.
Ests segura de que la tiene?
Pues claro. Cuando pap se jubil, las contrat l mismo. A lo mejor estn en la carpeta de
su documentacin. Laura abri el maletn y sac la carpeta grande de color Manila. Por
eso Bobby no puede hacerse cargo de estas cosas. l jams habra pensado en los seguros
adicionales.
A m tampoco se me habra ocurrido, la verdad admiti Crystal.
Ya, bueno, yo deb haber cado en la cuenta antes, pero ah, aqu est. En la carpeta de
pap. Laura mene la cabeza. No puedo creer que a mam no se le ocurriera ponerla en la
suya.
Yo no puedo creer que alguien tenga una carpeta, pens Crystal. No pudo ocultar su sorpresa
cuando Laura dej el bolgrafo sobre la mesa y se recost en la silla, ya que esperaba que su
compaera de piso pasara toda la noche enterrada bajo aquella montaa de documentos.
Bueno, ya est. Slo tengo que llevar los nmeros de la pliza a la oficina de pagos y mam
podr estar tranquila hasta que esto acabe.
Quieres entrar a verla otra vez? Si quieres, yo me quedo a vigilar tus cosas.
Laura no pudo contener a tiempo un bostezo.
Oh, perdona. Qu hora es?
Casi las dos y media.
Por suerte, maana empieza el fin de semana. Me sentira tremendamente culpable si
tuvieras que levantarte maana temprano y trabajar todo el da con Michael.
Lo hara, en caso necesario dijo Crystal. Ve, anda. Si se despierta tu hermano, le dir
dnde ests.
Laura le dirigi una sonrisa de agradecimiento.

Gracias. No tardar mucho.


Tarda todo lo que quieras.
Crystal vio a su compaera de piso abandonar la sala de espera y recorrer el pasillo antes de
subir los pies a la mesa y buscar una posicin lo ms cmoda posible en su silla de plstico.
Otro motivo por el que detesto las salas de espera. Estas sillas son una mierda. Crystal bostez
y se frot los ojos. Podra quedarme dormida en este mismo momento. No puedo creer lo
cansada que estoy. Slo voy a cerrar los ojos un momento mientras ella no est. Minutos
despus, estaba profundamente dormida.
Crystal se despert de golpe al sentir que alguien le tocaba el hombro.
Crystal? Crystal, despierta.
Qu? Incorporndose, la joven rubia se frot los ojos y se tom unos segundos para
recordar dnde estaba. Oh, Laura, lo siento. Me he quedado frita.
Ya lo supona. He tardado casi una hora en volver.
Crystal apart las piernas para que Laura pudiera ocupar su asiento.
Qu tal est? pregunt, intentando todava despertarse completamente.
Se ha despertado un poco. Laura dirigi una mirada a su hermano, quien an estaba
dormido. Parece tan dbil y no poda dejar de toser. El mdico ha dicho que es buena
seal.
Qu? Qu se le vayan a salir los pulmones por la boca?
De hecho, s. Me ha dicho que eso quiere decir que la medicina que le han dado est
haciendo efecto. El lquido est saliendo de los pulmones y por eso tose.
Y eso es bueno, no?
Eso dicen. Laura suspir y neg con la cabeza. Mi mam me ha dicho que se siente
demasiado mal como para soportar las pruebas y las preguntas de los mdicos. Dentro de un
rato la van a llevar a la UCC.
La UCC?
Es la Unidad de Cuidados Cardiacos. Quieren tenerla all unos das hasta que expulse el
lquido y al parecer va a haber un cardilogo vigilndola. Entonces, ech un vistazo a su
hermano. l era slo un nio cuando pap muri.
Ahora ya no es un nio dijo Crystal. Es consciente de lo que est pasando.
Lo s convino Laura. Una tosecilla educada les hizo girar la cabeza hacia un hombre alto
que llevaba una impoluta bata blanca de laboratorio. Enseguida vengo. Laura sali al
pasillo y habl un rato con el hombre.

Minutos despus, volvi a entrar en la sala. Dicen que lo mejor es que nos vayamos a casa y
regresemos maana. Ser mejor que le despierte. Puede dormir en el sof.
Quieres decir que vas a trartelo a casa?
Lo ms probable es que no quiera estar solo razon Laura. En momentos como ste, la
familia deber permanecer unida.
Yo no s nada de eso de permanecer unidos, pens Crystal con pesadumbre. Pero supongo
que as se comportan las familias normales.
Entonces nos vamos a casa y t vuelves maana?
En cuanto me despierte. No quiero que mam est aqu sola mucho tiempo. Laura se
arrellan en la silla y exhal lentamente. No puedo creer que est pasando esto. Sus
dedos atraparon con rapidez una lgrima que empezaba a recorrer su mejilla. S slo tiene
cincuenta y cuatro aos.
Crystal se dio cuenta en seguida que el control que Laura haba estado manteniendo toda la
noche amenazaba con desmoronarse. Sin saber qu otra cosa hacer, abri los brazos y dej
que la inestable mujer se abrazara a ella.
Todo saldr bien susurr, recorriendo lentamente la espalda de Laura con su mano. Sinti
que el cuerpo que sostena empezaba a temblar a medida que las lgrimas fluan. Oh, no,
ahora s que est llorando de verdad. Shhh, Laura, venga. Todo va bien. Tu madre se va a
curar. Shhh Crystal no estaba segura de cul de las dos empez a mecerse, pero tampoco
hizo nada por detener el tranquilizador movimiento. Emple su mano derecha para cubrir la
cabeza que descansaba sobre su pecho mientras que segua acariciando la espalda de Laura
con la izquierda. Todo ir bien. Crystal saba cmo manejar la ira, pero la tristeza era algo
diferente. Y dado que quien estaba triste era una de sus mejores amigas, se sinti todava ms
indefensa. No s qu ms puedo hacer susurr, dejando descansar su mejilla contra la
frente de Laura. Sinti la humedad de las lgrimas traspasar su camiseta y la presin casi
dolorosa de las manos de Laura en su espalda. Qu coo puedo decirle? Los minutos pasaron
y ella sigui abrazando a su amiga. Al advertir un movimiento por el rabillo del ojo, Crystal alz
la vista cuando Bobby se incorporaba frotndose los ojos. A continuacin, mir a su hermana
con gesto preocupado. Tranquilo, ella est bien inform Crystal al joven para
tranquilizarle. Laura? susurr. Laura? Bobby se ha despertado. Tal y como
esperaba, la escritora se apart de ella y se irgui en la silla, haciendo enormes esfuerzos para
recuperar la compostura.
Lo siento dijo Laura, rebuscando en uno de sus bolsillos hasta dar con el pauelo.
Supongo que necesitaba una buena llorera. Se sec los ojos y mir a su hermano. Van a
llevar a mam a la UCC y nos han sugerido que nos vayamos a descansar y volvamos maana.
Bobby bostez y se levant, desperezndose aparatosamente para desentumecer los msculos
tras estar tanto rato tumbado sobre las sillas.
Ahh pensaba que no me iba a dormir.

No te preocupes por eso dijo Crystal. Yo tambin me he desconectado un rato. Ech


un rpido vistazo a los cercos de lgrimas que decoraban la parte delantera de su camiseta y
mir a Laura. Nos vamos?
S dijo Laura, devolviendo la mayora de los documentos al maletn antes de cerrarlo.
Voy un momento a recepcin para darles los datos del seguro de mam y listo. Bobby,
quieres pasar por casa y recoger algo de ropa o prefieres esperar hasta maana?
Recoger mi ropa? Puedo quedarme en casa mientras mam est aqu dijo con firmeza y
mirando a Crystal en busca de ayuda.
Em Laura, puedo hablar contigo un momento? Tirando suavemente del codo de la
escritora, Crystal se dirigi al otro extremo de la sala. l no quiere quedarse con nosotras
dijo en voz baja. Por qu no le dejas quedarse solo?
Es demasiado jo Laura se detuvo, contemplando el rastro de barba que cubra parte del
rostro de su hermano.
No es demasiado joven le record Crystal.
Laura suspir y asinti a regaadientes.
Vale. Acto seguido, se volvi hacia Bobby. Entonces nos vemos maana. Asegrate de
cerrar con llave todas las puertas y que nadie que no sea de la familia sepa que ests solo en
casa.
Bobby inclin la cabeza y mir a su hermana.
No tengo doce aos, sabes?
Lo s. Laura fue hasta l, le puso las manos sobre los hombros y sonri con aire
pensativo. Pero por muchos aos que cumplas, siempre sers mi hermanito pequeo y me
preocupar por ti, vale? pregunt, alborotndole el ya de por s rubio cabello. T ganas.
Nos vemos maana. Conduce con cuidado.
Siempre lo hago.
Por eso tienes ya una multa por exceso de velocidad. A m no me pusieron una hasta que
pas los veinte.
Qu puedo decir, hermanita? dijo l sonriendo. Supongo que me he desarrollado antes
que t. Se sac las llaves del bolsillo. Maana traer la colcha de mam.
Buena idea. Seguro que le alegrar tener algo suyo aqu. Laura le dio un golpecito en el
brazo y mir a su hermano mientras ste abandonaba la sala de espera. Despus se gir hacia
Crystal y, con un gesto, le indic que ellas tambin deban irse ya a casa.
***
La luz del amanecer empezaba a teir el cielo y a colarse en el dormitorio de Crystal, como
desafiando a la joven a despertar. Con un gruido molesto, se gir en la cama y extendi el
brazo hacia el cenicero y los cigarrillos que estaban en su mesita de noche.

Ser mejor que lo vaya dejando, pens con aire apesadumbrado llevndose un cigarrillo a los
labios y encendindolo. Despus de llegar del hospital, Crystal se haba pasado casi una hora
sentada en el sof mientras Laura recorra la sala de arriba abajo, limpiando cosas que en
realidad no estaban sucias y hablando sin parar sobre su madre.
Menos mal que no ha dejado el hbito de la limpieza, porque si no esto sera una leonera. Yo
nunca malgastara mi tiempo en sacarle brillo a las patas de la mesa de caf. Con tanta
actividad, es imposible que el polvo vaya a posarse en ningn sitio. A pesar de la falta de
sueo, Crystal se senta extraamente a gusto. La madre de Laura estaba enferma y, a pesar de
que la cosa iba en serio, los mdicos parecan mostrarse optimistas y capaces de controlar la
situacin.
Tras una larga calada, Crystal contempl la pintura abstracta que decoraba una de sus paredes.
Todava no entiendo qu le ve Laura a esa cosa. El cuadro no mostraba ms que unos cuantos
brochazos de color brillante que formaban un patrn regular. Hasta un cro de cinco aos
podra hacerlo. Crystal sigui mirando el cuadro mientras se consuma su cigarrillo,
reflexionando sobre lo ocurrido la noche anterior. Comprendi que haba tenido que llevar a
Laura al hospital, puesto que ella se encontraba demasiado afectada para conducir, pero no
comprenda por qu no haba llamado a Jenny. Haba dado por hecho que Laura telefoneara
de inmediato a su ex amante para que la ayudara. En realidad, yo no he servido de mucho.
Slo estuve all.
Crystal se encogi de hombros, incapaz de determinar en qu momento haba hecho algo til
por Laura. Aun as, le agradaba pensar que al menos haba sido capaz de consolar un poco a su
compaera de piso.
Tras estrujar la colilla en el cenicero, Crystal sali de la cama y se encamin al cuarto de bao.
Si no puedo dormir, ser mejor que me vaya arreglando. A medida que se acercaba a la ducha,
se pregunt con curiosidad si Laura recordara que tena un partido de softball. Claro que no
vamos a ir. Me pregunto a qu hora querr irse al hospital. En ese momento, la idea de que
quiz Laura no iba a necesitarla cruz por su mente. Tras silenciar la necesidad ms
apremiante de la maana, sin duda debido a la gran cantidad de caf y chocolate que haba
ingerido el da anterior, Crystal se asegur de que la puerta estaba cerrada y se meti en la
ducha. Corriendo la cortina transparente, se maravill otra vez de que nunca tuviera restos de
jabn. Seguro que la limpia a conciencia despus de ducharse todos los das, pens dejndose
empapar por la cascada de agua caliente.
Consciente de que Laura estaba an profundamente dormida y de que probablemente quera
seguir en ese estado un poco ms, Crystal se premi con una sesin extra larga de ducha,
dejando que las clidas gotas recorrieran su cuerpo. A pesar de que lo estaba disfrutando de lo
lindo, de pronto sinti curiosidad por la perilla multifuncin. Un rpido giro y las aguas
cambiaron de caer suavemente a un chorro concentrado de mayor potencia.
Ohhh exclam, cubrindose los pechos por la fuerza del agua. Es la ltima vez que
hago estas cosas. Girndose para que el agua le masajease la espalda, Crystal se dio el lujo
de pasar all unos minutos ms antes de cerrar la llave y salir, situndose sobre la esponjada
alfombrilla azul. La ducha haba resultado vigorizante, pero aprendi la leccin y decidi no
jugar con la perilla de ah en adelante o al menos, no cuando sta apuntaba a zonas sensibles
de su cuerpo. Mierda

No tuvo necesidad de echar un vistazo al bao para asegurarse de que se le haba olvidado
traerse la ropa limpia. La ropa interior que haba trado descansaba ahora, empapada, sobre la
barra de la cortina. Por lo menos, Laura sigue dormida. Tras arrojar la toalla sobre la barra,
empez a pasarse el cepillo por el pelo, estudiando su imagen en el espejo y advirtiendo, no
sin pesadumbre, que sus pechos parecan algo ms cados de lo que normalmente estaban.
Genial, tengo veinticinco aos y ya me estoy arrugando, pens para s.
Aunque es lgico, las tengo demasiado grandes como para que se queden ah arriba toda la
vida. Inclinndose hacia delante, estudi su reflejo con detenimiento en busca de arrugas en
su frente y alrededor de los ojos. Al no encontrar ninguna, y sintindose bastante estpida por
lo que acababa de hacer, Crystal termin de peinarse y se lav los dientes. Cuando iba a dejar
otra vez el cepillo en el soporte, su mirada cay sobre la bandeja del jabn.
Joder murmur. De alguna forma, se las haba arreglado para dejarla llena de agua y los
jabones literalmente flotaban en ella. Alcanzando la toalla, sec a conciencia la bandeja y los
jabones, acomodndolos despus de forma que no se notara demasiado el desastre.
Para qu demonios tiene esos jabones en el bao si nadie los puede usar? Para que huela
bien, basta con poner un ambientador. Aqulla era slo una ms de las muchas molestias
tolerables de su compaera de piso. A Laura no le gustaba la cortina de la ducha ni que Crystal
utilizara la barra como tendedero de su ropa interior y a ella no le gustaban los jabones que
no se pueden usar", la funda de pelo de la taza ni el papel, duro y reseco, que su amiga
insista en comprar.
T tienes tus caprichos y yo los mos, pens Crystal colocando el ltimo jaboncito en su lugar.
Simplemente, los mos no son tan molestos. Tras arrojar la toalla hmeda otra vez sobre la
barra, abri la puerta y mir hacia la izquierda para asegurarse de que la habitacin de Laura
estaba cerrada antes de echar a andar, totalmente desnuda, hacia la suya.
Exhausta por la desvelada de la noche anterior, sin mencionar el miedo que haba pasado por
lo de su madre, Laura no se sorprendi demasiado cuando abri por fin los ojos y comprob
que era casi medioda. Intentando despejar el sueo que an le nublaba la vista, se levant y
camin hacia el bao con aire desganado. Casi por inercia, tir de la toalla que estaba colgada
en la barra de la cortina de la ducha y quit la ropa interior que la acompaaba y dej ambas
cosas sobre el borde del lavabo, cosa que ya formaba parte de su rutina maanera, puesto que
Crystal era quien normalmente se levantaba primero. Girando las llaves de paso hasta lograr la
temperatura adecuada, Laura cay en la cuenta del chorro que caa con fuerza y lo mir
pensativamente, advirtiendo quin lo haba cambiado.
Es la primera vez que lo hace. Una idea terriblemente lasciva cruz su mente en aquel preciso
instante. Qu estara haciendo aqu dentro? Cambiando la perilla de nuevo, Laura se meti
bajo el agua y agarr el jabn con una sonrisa pcara en los labios.
Media hora ms tarde, bajaba las escaleras. No se haba preocupado de secarse el pelo, que le
caa libremente hasta la altura de la mandbula por delante y a la altura del cuello por detrs.
Un agradable olor se las arregl en aquel momento para colarse en sus fosas nasales y sonri.
Mmmm qu huele tan bien? pregunt, sabiendo que Crystal estaba en la cocina.
Inmediatamente, le contest una voz clara y animada.
He encontrado una caja de tortitas y las instrucciones venan en el lateral dijo Crystal
regalndole a Laura una sonrisa. He odo la ducha y pens que tendras hambre.

Muchas gracias contest Laura, contemplando la torre de tortitas que haba en un plato y
sintiendo cmo su estmago rechinaba. Ya se me ha olvidado la ltima vez que alguien me
hizo el desayuno. Despus de pensarlo un momento, se dio cuenta, con cierta pesadumbre,
de que Jenny haba sido la ltima persona que haba pasado la noche con ella y la haba
sorprendido de esa forma. De aquello haca casi tres aos, y Laura se pregunt a dnde haba
pasado todo ese tiempo. Encerrada arriba frente al ordenador y sin parar de escribir, contest
una voz en su interior.
Tu vida sexual es tan aburrida como la ma, eh? dijo Crystal con una mueca irnica,
sacando a Laura de sus pensamientos. No me lo explico, con todas esas mujeres pululando a
tu alrededor. Crystal le dio la espalda para retirar la siguiente tanda de tortitas de la plancha.
Laura, por su parte, la mir con aire pensativo.
Supongo que llevo un tiempo sin ocuparme de eso. Acodndose en el mostrador, alcanz
la cafetera y verti el lquido humeante en una de las tazas que haba cerca. En realidad,
tampoco lo haba pensado. Perdida en s misma, Laura no se dio cuenta del momento en
que Crystal fue hasta la nevera y le acerc el cartn de leche. Oh, gracias dijo en ese
momento, alargndole la taza. As est bien.
T sintate y reljate. Crystal seal en direccin a la mesa. Yo me encargo de esto.
Tengo la receta.
Laura asinti, se dej caer en una silla y se llev la taza a los labios. Hipnotizada por el vapor
que se elevaba frente a sus ojos, Laura dej que sus pensamientos vagaran con libertad
mientras contemplaba a la mujer que iba y vena en la cocina. Despus de todo el tiempo que
haban vivido juntas, iba comprendiendo cada vez un poco ms a su hermosa pero conflictiva
compaera.
Ahora entenda que Crystal era poco menos que un alma solitaria que sufra profundamente
por ello. Cuando se haba mudado, Laura poda captar el inquebrantable escudo de una mujer
criada en las calles. El tiempo, sin embargo, le haba mostrado lo que haba bajo ese escudo. En
ocasiones Laura lograba entrever a la adolescente confusa pidiendo a gritos que la protegieran
de aquellos que deban haberla protegido y senta encogrsele el corazn al pensar en la joven
que jams haba recibido el amor que con tanta desesperacin necesitaba. Pero la noche
anterior y esa misma maana le estaban mostrando otra parte de Crystal.
Laura sinti el cario en la forma en que la haba abrazado durante su ataque de llanto, los
clidos abrazos que llegaban justo cuando ms los necesitaba, el caf y las tortitas esperndola
al despertar. Cuando Crystal dej sobre la mesa el plato y el sirope, Laura se levant y envolvi
a la joven con sus brazos.
Muchas gracias por haber estado conmigo ayer susurr Laura con la boca enterrada en el
rubio cabello de su amiga. Fue muy duro para m y slo quiero que sepas que te lo
agradezco. Retrocediendo levemente, pero an sin soltarla del todo, Laura mir con
intensidad sus ojos verdes. No cualquiera se pasara toda una noche sentada en la sala de
espera de un hospital slo para dar apoyo moral a una amiga.
La media sonrisa de Crystal pareca forzada y Laura se dio cuenta de que la joven era incapaz
de mantener el contacto visual.

Ya, bueno dijo la rubia antes de apartarse de ella. T tambin me has apoyado. Es lo
menos que poda hacer. Ser mejor que comas algo antes de que se enfre.
Captando la incomodidad de su amiga, Laura dirigi una ltima mirada a Crystal antes de
volver a sentarse. La escritora apenas haba dado el primer bocado a su desayuno cuando
cerr los ojos y dej escapar un gruido de satisfaccin.
Oh, est buensimo. Otro bocado. No me haba dado cuenta del hambre que tena.
Bueno, ayer no cenaste nada indic Crystal, negando con la cabeza cuando Laura le seal
la torre de tortitas. No, gracias. Me he levantado temprano y ya he comido. Ah, por cierto, te
han llamado por telfono.
Ah, s? Laura cort con el tenedor otro pedazo de tortita. Quin era?
Tu ta Helen.
El tenedor de Laura se detuvo a medio camino entre el plato y su boca y mir a su compaera
como si acabara de decir que los de Hacienda queran pedirle audiencia.
Y qu ha dicho? pregunt con turbacin. La mencin de la excntrica hermana de su
madre nunca era buena seal. Laura an se acordaba de las muchas ocasiones en que sus
padres se haban encerrado tras una reunin familiar para discutir acerca de algo que Helen
haba dicho o hecho.
Que llegar al aeropuerto a las cuatro y veinte. Te he apuntado el nmero de vuelo. Por
qu pones esa cara?
Laura haba cerrado los ojos y arrugado la nariz, completamente segura de que estara
sufriendo un horrible dolor de cabeza antes de acabar el da.
Te ha dicho cunto se va a quedar?
No. Haba mucho jaleo y su acento es algo extrao.
Es de Boston dijo Laura, abriendo los ojos y contemplando la tortita mientras la empujaba
por el plato. Vaya mierda susurr.
No es uno de tus parientes ms queridos? aventur Crystal.
La soporto convino Laura con tono de fastidio. Es un poco es del tipo de personas que
lo que ves, es lo que hay. La ta Helen no se calla nada y opina de todo. Tras varios tragos
de caf, destinados ms a ordenar sus ideas que a saciar la sed, Laura continu. No sera tan
horrible si no pensara automticamente lo contrario que mis padres sobre cada cosa.
Se lleva bien con tu madre? pregunt Crystal.
Si hace tiempo que no se ven, la cosa no va tan mal durante un rato. Se ponen al da de sus
respectivas vidas y cotillean sobre el resto de la familia.
No suena tan mal.

Laura levant la cabeza.


No, esa es la parte buena. Luego mi madre empieza a fastidiarla con su costumbre de beber
o fumar o el sinfn de novios que tiene o su vida descarriada. Laura encerr esas ltimas
palabras entre comillas con los dedos. Entonces empieza lo bueno. Cuando pap viva, los
tres se enfrascaban en unos profundos debates sobre todos los temas de este mundo y ms.
La ltima vez que vino de visita le dijo a mam que se negaba a quedarse bajo el mismo techo
que ella. En ese punto, sus ojos se abrieron desmesuradamente ante una idea. Oh, Dios,
espero que ya se le haya olvidado. No quiero que se quede aqu. Voy a buscarle un hotel.
Vaya, debe ser horrible, eh? Crystal neg con la cabeza. Y yo pensando que te trizaba
los nervios. Parece ser una buena pieza, si puede superar a tu infernal compaera de piso.
Tomada por sorpresa por el comentario, Laura vio a su amiga encogindose de hombros. Te
o una vez hablando por telfono confes Crystal.
Yo Laura baj la vista hacia el plato, lamentando en serio que la joven hubiese
escuchado aquellas palabras saliendo de su boca. Hace mucho que no lo digo. Por lo menos
estas ltimas semanas.
Crystal mene la cabeza quitndole importancia.
No te preocupes. Tenas todo el derecho. Debe ser difcil vivir con alguien tan
Vago? aventur Laura, provocando una media sonrisa de su compaera.
Iba a decir alguien tan diferente a ti concluy Crystal, mirndola fijamente. Tampoco es
fcil convivir con la seorita Trapo y Fregona, pero oye, no nos va mal.
No pareca estar tan molesta por el comentario anterior como Laura haba supuesto y la
escritora decidi que Crystal ya deba haberla perdonado.
As es convino Laura, al menos por ahora. Alguien me dijo una vez que, con tolerancia y
paciencia, no hay nada que no se pueda solucionar si la gente implicada est dispuesta a
esforzarse para ello. Quin sabe, a lo mejor un da acabamos siendo buenas amigas.
Mejor no adelantar acontecimientos le advirti Crystal con un deje de irona y pareciendo
mucho ms relajada y amigable de lo normal. Sigo pensando que eres un coazo con todo
eso de limpiar y lavar. Acto seguido, se puso en pie y se tante el bolsillo del pantaln.
Hora de fumar. Volver en un par de minutos y, si quieres, ir contigo al hospital. Bobby ha
llamado y ha dicho que se reunir contigo all.
Parece que he sido la ltima en caerme de la cama esta maana dijo Laura. Y s, puedes
venirte si quieres, aunque luego tendrs que llevarme al aeropuerto para recoger a mi ta.
No hay problema. Por lo que he odo de ella hasta ahora, ser divertido. Ahora vengo. As,
Crystal abri la puerta corredera y sali a fumar.
Laura devolvi su atencin al plato de tortitas que tena delante, a pesar de que su apetito
pareca haberse calmado al or mencionar a su problemtica ta. Tena la esperanza de que
Helen estuviera ms preocupada por el estado de salud de su hermana que por traer a
colacin los seis mil tpicos que, invariablemente, terminaban convirtindose en una autntica
batalla dialctica. Quin la habr llamado?, se pregunt. Seguro que la abuela Betty.

Helen haba sido una de las personas que no consigui localizar en la primera ronda de
llamadas, frustrada cuando el buzn de voz le indic que no quedaba espacio en la cinta para
dejar mensajes. Laura se hizo una nota mental para no recordarle a su ta la discusin que
haba terminado con su negativa a quedarse en la casa y evitar as que quisiera alojarse con
ellas. Para consternacin de Laura, sinti una punzada en la sien anuncindole el dolor de
cabeza que estaba por llegar, y empez a dudar de que aquel da fuera a resultar bien.
***
Bobby haba estado esperndolas en el hospital y una mueca contrariada decoraba su joven
rostro.
Ya era hora. Mam pensaba que no ibas a venir.
Est despierta? pregunt Laura a medida que se aproximaban. Su hermano estaba en el
pasillo, frente a la puerta de la habitacin de su madre.
S, estoy despierta grit la mujer desde dentro. Laura comparti una mirada con Crystal
antes de entrar, saludando de inmediato a su madre y disculpndose por no haber llegado
antes. Con pesadumbre, comprob que su hermano y Crystal no la haban acompaado
dentro, obligndola a lidiar con su siempre alerta y, a juzgar por la expresin de su cara,
nerviosa madre.
Cmo te sientes? Nos has dado un buen susto.
Gail Taylor agit su mano con desgana, sin preocuparse por las vas inyectadas en su brazo.
No os podris librar de m tan fcilmente. Tengo toda la intencin de hacerte la vida
imposible un poco ms. A pesar de la valenta que demostraba, Laura estaba segura de que
su madre no haba pasado un buen rato precisamente.
Ha venido ya a verte el mdico?
Oh, s, uno detrs de otro. Las enfermeras me han estado despertando cada hora para
tomarme la presin y he conocido a un mdico de cada rea de este hospital. La mujer
extendi la mano, dejando ver una seal dentada en la base de su dedo anular. Han tenido
que romper los anillos por la hinchazn dijo Gail con solemnidad. Nunca me los haba
quitado desde que tu padre me los puso hace treinta aos.
Seguro que se pueden arreglar aventur Laura.
No se trata de eso afirm su madre con tono cortante. El doctor Stevens me ha dicho
que esto podra volver a pasar. Quiere que lleve uno de esos botones de pnico alrededor del
cuello para avisar a una ambulancia.
La idea de que su madre necesitara uno de esos chismes asust a Laura ms de lo que estaba
dispuesta a admitir. Ya era suficiente con que su madre pareciera tan hinchada, puesto que
apenas poda distinguir sus pmulos. Que algo as pudiera pasar otra vez sin previo aviso la
aterrorizaba.
Mam Laura aspir profundamente.

Ah, no, de eso nada. Gail neg enrgicamente con la cabeza. Por muy serio que pueda
resultar esto, no pienso tener una enfermera en casa.
No iba a decir eso respondi Laura, a pesar de que la idea haba cruzado por su mente.
Pero tal vez deberas considerar tener a alguien que te eche una mano. No quiero que te
esfuerces tanto.
Tonteras. T ests slo a una llamada de distancia y me s de memoria el nmero de
emergencias.
Y si te caes y no puedes llegar al telfono?
Me ests hablando como a una abuela. No soy intil, Laura. El cansancio comenzaba a
aparecer en el rostro de Gail. Dejmoslo por ahora. Los mdicos dicen que saldr de aqu a
finales de semana. Ya veremos cmo van las cosas.
Laura asinti, ya que no quera molestar a su madre y tampoco estaba de humor para meterse
en una discusin interminable.
Otra opcin es que me quede contigo hasta que te sientas mejor, si quieres. Para
cualquier otra persona, eso sera una oferta de lo ms natural, pero en el caso de las
determinadas mujeres Taylor, era magnnima en extremo. Laura amaba profundamente a su
madre y el sentimiento era mutuo, pero haca mucho que no se sentan cmodas la una con la
otra. Esa idea le record de golpe al familiar que en aquel momento sobrevolaba sus cabezas
en algn lugar. Mam te ha dicho Bobby quin va a venir?
Helen no, verdad? pregunt la mujer con un deje esperanzado. Laura asinti, deseando
para s que su hermano dejara de escabullirse para fumar con su compaera de piso y entrara
en la habitacin. Pues en mi casa no se queda afirm Gail rotundamente. Estoy
demasiado cansada como para aguantarla.
No te van a dar el alta hasta dentro de una semana, no?
Y cuando salga de aqu no quiero tener que aguantarla insisti su madre . La ciudad est
plagada de hoteles. Que se quede en uno. Gail gru algo incoherente y su rostro mostr los
esfuerzos que estaba haciendo por mantenerse calmada. Al verlo, Laura alarg la mano hacia
el botn de auxilio, pero la mujer la detuvo. No, no hace falta. Es que ltimamente me canso
mucho.
Aliviada, pero no sin preocupacin, Laura retrocedi y dej caer su mano hasta uno de los
barrotes que rodeaban la cama.
Vale dijo al fin, no queriendo alterar ms a su madre. Le buscar dnde quedarse. A
continuacin, fue hasta la cabecera y acomod una de las almohadas que su madre tena
detrs de la cabeza. Mejor?
Mucho mejor asegur Gail a su hija con una sonrisa aprobatoria que pareci extraa en su
rostro hinchado por el edema. Siempre fuiste una buena chica.
Porque tuve unos padres geniales afirm Laura palmeando el hombro de su madre antes
de colocarse donde pudiesen mirarse a los ojos. A lo mejor no has estado de acuerdo con

todo lo que he hecho, pero me has apoyado y me has querido. Para sorpresa de Laura, se
encontr pensando en Crystal y la recorri una oleada de empata, deseando que su
compaera de piso hubiese podido crecer con unos padres tan buenos como los suyos. Te
quiero, mam dijo, apretando la mano de su madre.
Bueno, ya vale de oeras dijo Bobby mientras entraba en la habitacin. Tras l, Laura
pudo entrever a Crystal en el pasillo con aire de indecisin y le indic que pasara tambin.
Ya era hora de que volvieras reprendi la mujer al chico antes de mirar a Crystal. Cmo
ests?
Bien respondi ella educadamente. Espero que ya se encuentre mejor.
S, mucho mejor respondi Gail antes de tomarse un momento para respirar
profundamente. Laura decidi en ese instante que su madre necesitaba descansar y que ella
tena que enfrentarse con el familiar que pronto llegara a la ciudad.
Mam, nos vamos a ir ya para que descanses dijo ella, cubriendo los hombros de la mujer
con la manta. Reljate un poco. Volver ms tarde.
Supongo que vas a traer a Helen dijo su madre con tono de fastidio al tiempo que se
recostaba sobre las almohadas.
Te crees que tengo eleccin, mam? le pregunt antes de terminar de ajustar bien la
ropa de cama sobre el cuerpo de su madre y enderezndose . Nos vemos luego.
Laura se inclin para besar a su madre en la frente antes de hacerse a un lado para que Bobby
pudiera despedirse tambin.
***
Los alrededores del aeropuerto estaban atascados de furgonetas y coches en constante batalla
por ganar un hueco en el aparcamiento mientras una mirada de taxis trataban de colarse
entre ellos.
Odio venir aqu dijo Laura cuando otro taxi meti el morro en el escaso metro de distancia
de seguridad que las separaba del coche de delante.
Me sorprende que no nos haya rozado afirm Crystal, mirando con desprecio al
conductor. Quin fue el imbcil que dise este sitio?
No creo que la responsabilidad sea de ningn imbcil. Echando un vistazo a la seal de
aparcamiento limitado, Laura comprob el retrovisor y se meti en el carril izquierdo. Estoy
segura de que es cosa de un comit.
De un comit hasta arriba de mierda coment Crystal. Mira, all hay un sitio.
No, est demasiado cerca de la puerta. Debe ser para discapacitados. Al aproximarse, el
dibujo azul en el suelo confirm las sospechas de la escritora. Les llev tres vueltas ms y, por
tanto, volver a ver tres veces la seal de aparcamiento limitado, el que Crystal viera un coche
salir en ese preciso momento y ocupar el lugar vacante.

Esto es de locos refunfu la rubia. Ya saba yo que deba haber una buena razn para
no ir volando a ningn sitio. No por el avin, sino por el maldito aeropuerto.
Y hasta aqu ha sido la parte fcil dijo Laura, haciendo girar la llave y activando elsistema
de alarma del coche. Tenemos que ver por qu puerta va a salir. Slo me dijo el nmero de
vuelo. Se abrieron paso entre los vehculos aparcados, aunque slo para verse detenidas de
nuevo por una doble hilera de coches que no parecan dispuestos a frenar lo suficiente como
para que ellas pudieran cruzar. Tras asistir pacientemente al tremendo repertorio de frases
coloristas de su compaera de piso, Laura aprovech un espacio y se lanz como una flecha
hacia la Terminal principal.
Los brillantes carteles de sealizacin y el fluir constante de personas creaban una abigarrada
coleccin de colores y sonidos. Laura se detuvo ante uno de los mapas el tiempo suficiente
para orientarse, decepcionada al comprobar que la puerta a la que tenan que ir estaba justo
en el otro extremo de la Terminal. El temperamento de Crystal estaba ligeramente sensible
aquel da, hasta el punto de que Laura se vio temiendo que, si algn transente le daba un
golpecito por accidente, iban a intercambiar algo ms que insultos y gestos obscenos. Para
cuando llegaron a la puerta, Crystal estaba claramente nerviosa y sin darse cuenta sac su
paquete de cigarrillos.
Cierto dijo con tono frustrado. Aqu dentro no se puede fumar.
Tras dejar escapar un suspiro de fastidio, Crystal se dej caer en la silla baja de plstico. Laura
se sent junto a ella y observ que la zona empezaba a llenarse de gente que tambin
esperaba el vuelo.
Me temo que no afirm Laura con delicadeza. Sin pensarlo, levant una mano y la pos
sobre el hombro de Crystal, un poco dolida al sentir un estremecimiento bajo sus dedos.
Plantendose por un momento si apartarse o no, la escritora dej que su mano resbalara hacia
abajo, masajeando con suavidad la parte alta de la espalda de la joven. Dado que sta no hizo
nada por apartarla, Laura alter el movimiento, formando pequeos arcos con sus dedos hasta
que sinti que la tensin y la tirantez de los msculos empezar a ceder. Hemos llegado
quince minutos antes dijo sin cesar de aplicar el agradable masaje en la espalda de Crystal.
Era cierto que haba sentido cierto rechazo al principio, pero Laura sospechaba que se haba
debido ms a la reticencia automtica de la joven mujer a que la tocaran.
Me da que, cuando se vaya, la vas a tener que traer t sola dijo Crystal, aunque su tono
era definitivamente menos agitado que antes. Yo no pienso volver a pasar por todo este
rollo.
Y cmo esperas que salgamos de aqu? la interrog Laura con aire irnico. Dudo que el
coche quiera venir a recogernos aqu. Crystal pareci reflexionar sobre el problema y frunci
el ceo an ms. Laura, por
su parte, hizo todo lo posible por no sonrer, pero la mueca de su compaera de piso era
demasiado mona como para evitarlo.
Buen punto farfull Crystal.
Slo expongo los hechos, amiga ma. Y no olvides que Helen va a llegar con tres o cuatro
maletas como mnimo.

Es que piensa mudarse aqu o qu?


Laura sonri al escuchar eso, puesto que su ta se caracterizaba, entre otras cosas, por llevar
siempre consigo una cantidad de equipaje mayor a la que cualquier otra persona necesitara
incluso para dar la vuelta al mundo.
Esperemos que no quiera quedarse ms que unos das. Si no, vamos a necesitar uno de esos
cochecitos portaequipajes.
Cmo que vamos? pregunt la rubia con tono cortante. Es pariente tuya, no ma.
Vale. Pues t te vas con ella y que te d la brasa hasta que se te caigan las orejas. A m me da
igual.
Me da que voy a arrepentirme de haber querido pasar el da contigo afirm Crystal con
cautela, como dejando una puerta abierta a la esperanza.
Cuando por fin aterriz el avin y los pasajeros comenzaron a salir en tropel por la puerta,
Crystal no tuvo ninguna duda de quin era Helen. Ataviada con sedas de brillantes colores y un
sombrero a juego, Helen Chick sobresala entre la multitud. Laura corrobor las sospechas de
Crystal con un movimiento de cabeza y empez a gesticular para atraer la atencin de la
rimbombante mujer.
Ooh, Laura Elizabeth! exclam Helen, con una voz que pareci ahogar el jaleo que las
separaba. Saludando efusivamente, se abri paso entre los dems viajeros y envolvi a Laura
en lo que a Crystal le pareci un abrazo de oso.
Hola ta, cmo ests? pregunt Laura cuando consigui recuperar el aliento.
Ah, como siempre, calabacita. Ocupada, ocupada, ocupada.
Crystal enarc las cejas al escuchar el apodo carioso de su compaera de piso y hacindose
una nota mental para vacilarle despus con eso. Al darse cuenta de que de repente era el
centro de atencin, alarg su mano.
Yo soy Crystal, la compaera de piso de Laura.
Por supuesto que s! Exclam Helen alegremente, abrazando a la joven con fuerza. Eres
una monera de chica. Demasiado sorprendida como para resistirse, Crystal no se resisti al
carioso gesto. A esa distancia, fue capaz de ver ms claramente a la ta de Laura. Bajo el
pomposo sombrero, una masa de cabello plateado rodeaba el rostro que, sospechaba, rara vez
sala a la luz del sol sin una buena capa de maquillaje. De hecho, casi podan adivinarse varias
capas de base y sombra de ojos que constituan la imagen pblica de Helen Chick.
Ah gracias farfull Crystal, pidiendo ayuda a Laura en silencio.
Ta Helen, no es comenz a decir Laura.
Salgamos de aqu antes de que nos quedemos copadas una hora dijo Helen, cortando sin
miramientos a su sobrina. Aborrezco este aeropuerto.

Crystal no estaba segura del autntico alcance de la palabra aborrecer, pero a juzgar por la
cara de asco de Helen, no deba ser bueno. Claro que otra idea le rondaba la cabeza a raz del
comentario anterior a ese. Helen pensaba que entre ellas haba algo ms que amistad. En
cualquier caso, dado que ya se dirigan hacia la zona de equipajes y que Helen haba pasado a
enumerar las mltiples cosas que funcionaban mal en el aeropuerto local, Crystal decidi dejar
para despus las aclaraciones pertinentes acerca de ese punto.
El brazo de Helen sostena un bolso de cuero con ribetes dorados. La joven suspir
profundamente al ver la mirada de bolsas de viaje que daban vueltas en la cinta
transportadora. Estaba segura de que no iban a caber en el Jeep y se pregunt si Laura habra
trado cuerdas para el portaequipajes del coche. Sin embargo, una vez retirada la primera
maleta, Crystal pas a preocuparse por el hecho de que su espalda fuera a sobrevivir al
esfuerzo de meter los bultos en el maletero.
Al parecer, Helen empacaba cada accesorio de la cocina cuando viajaba, pero no le
preocupaba demasiado tener que cargarlos, puesto que en ese momento de limitaba a sealar
con el dedo qu maletas eran las suyas e indicando a Laura el orden preciso en que deban ser
colocadas en el carrito.
En cuando salieron al clido aire de agosto, Crystal ech mano de sus cigarrillos. Sin embargo,
antes de encenderlo, una nube de humo la rode, ya que al parecer Helen era ms rpida en lo
que a utilizacin de mecheros se refera. Crystal termin de encender el suyo y, antes de
guardar el encendedor, se vio sorprendida por una voz jovial.
T tambin fumas? Lo cual hizo que se ganara una palmada en la espalda.
Joder, qu fuerza tiene.
S respondi Crystal medio tosiendo.
Pues en mi coche no se fuma dijo Laura con firmeza, deteniendo el carrito justo detrs del
Jeep. Prefieres un hotel en concreto?
No hay motivo para enriquecer a esos antros y menos en este pueblo dijo Helen. A tu
madre le sobra espacio en esa casucha que tiene.
Crystal, que en ese momento intentaba acomodar dos maletas en el coche mientras mantena
su cigarrillo en precario equilibrio entre los dientes, sinti que Laura se estremeca.
Mam quiere que te quedes en un hotel. Supongo que no se le ha olvidado lo que dijiste la
ltima vez que estuviste de visita.
Chorradas. Recorro no s cuntos kilmetros para verla y no tiene la decencia de abrirme
las puertas de su casa? No, calabacita, hay que poner la ms grande abajo.
Pensaba que sta era la ms grande refunfu Laura, volviendo a sacar la maleta del Jeep
y echando un vistazo a la que Crystal empujaba hacia ella . No te puedes quedar en casa de
mam repiti.
Joder, vale. Helen se cruz de brazos mientras su cigarrillo arrojaba volutas de humo a la
atmsfera. Si va a estar en ese plan, por m no hay problema. Al menos t no eres tan
maleducada como para dejar a un familiar en la calle.

Crystal estaba haciendo enormes esfuerzos para no entrar en la conversacin, pero se vio
incapaz de no dar un respingo al escuchar esa ltima frase. No haba que ser fsico nuclear para
suponer a dnde quera llegar Helen.
Em Laura?
Sigues teniendo esa casa junto al lago? Prosigui Helen, ignorando las miradas que se
dirigan las dos jvenes. Debe tener una vista genial ahora que empieza el otoo.
Ta Helen, no tenemos cuarto de invitados.
Bah, haremos como cuando t venas de visita en verano dijo Helen con un gesto casual.
Vamos a cargar todo esto para ver qu se ha hecho Gail esta vez. Por tu estado de nimo,
supongo que no es grave.
Necesita tiempo y medicacin comenz a decir Laura. Pero oye, no te puedes quedar
con nosotras.
Venga, Laurita dijo Helen como si estuviera hablando con un nio. Ya no te acuerdas
de cuando vine a veros y tuvimos esa agradable y prolongada charla sobre tu compaera de
piso? No tienes de qu avergonzarte.
No soy esa clase de compaera afirm Crystal por fin. Tengo mi propia habitacin.
Oh. Helen frunci el ceo y Crystal prcticamente daba por zanjado el tema cuando la
estrambtica mujer encontr la solucin perfecta. A lo mejor tendrs un sof, no? A
continuacin, ri con ganas. Te prometo que no aparecer con ningn jovencito.
Crystal mir a Laura a tiempo de captar su caracterstica cada de hombros en seal de derrota.
Supongo que vamos a tener compaa unos das. Contemplando la montaa de equipaje que
esperaba ser acomodado en el interior de Jeep, lo nico que pudo pensar con claridad fue que
al menos se tratara de das, y no de meses.
Al final, Laura decidi que ella se ira al sof mientras su ta ocupaba su cuarto, ya que sus
modales le impedan hacer menos por un invitado, sin importar lo desquiciante que fuera.
Helen ocup el asiento del copiloto y automticamente se hizo duea de la radio durante todo
el trayecto. Los altavoces comenzaron a escupir msica discotequera mientras Helen
destripaba las vidas de sus familiares ms cercanos. Intentando por todos los medios alejarse
el altavoz de su puerta, Crystal, en medio del asiento trasero, no poda evitar captar rfagas de
la conversacin. En realidad, no era difcil, porque Helen insista en hablar por encima de la
msica en vez de bajar el volumen, digamos hasta el umbral de tolerancia humana. La imagen
de la familia de Laura, tan perfecta e impoluta, empez a desvanecerse de la mente de Crystal
a medida que su ta hablaba.
Y el idiota lo habra conseguido si no hubiera estornudado cuando estaba escondido en la
alcantarilla dijo la ta de Laura, dando por terminada la historia de uno de sus primos.
Tuvo suerte de que slo le pusieran en periodo de prueba.
Ah dijo Laura con aire ausente, prestando ms atencin a la carretera. En ese momento,
Helen se volvi hacia Crystal.

Y dime, sigue mi sobrina con esa obsesin por mantener la casa como los chorros del oro?
Em Dndose cuenta de lo comprometido de su situacin, Crystal aspir profundamente
y se rindi a la evidencia. S.
Lo que le hace falta es soltarse el pelo y vivir un poco continu la mujer . Es demasiado
estirada. A lo mejor podemos sacarla del cascarn mientras yo est aqu. Qu te parece?
Oh, por favor, que alguien me saque de aqu, implor en silencio Crystal cuando una batera de
imgenes de bingos y museos cruz por su mente.
Pues no s, depende de lo que quiera hacer Laura dijo por fin. Yo trabajo bastante, as
que no creo que pueda ir con vosotras. Por favor, haced planes entre semana. Espero que
Michael tenga un montn de horas extra.
Chorradas contest Helen. Ya buscaremos tiempo.
Crystal frunci el ceo al darse cuenta de que Helen era el tipo de persona que nunca acepta
un no por respuesta.
Cunto vas a quedarte?
Supongo que una semana o as. Ya veremos. No me gusta poner fechas exactas.
La respuesta no ayud a que Crystal se sintiera mejor.
***
Me est volviendo loca refunfu Crystal, dejndose caer en el puff. Conoces a esa
petarda?
Jenny, que se haba pasado la mayor parte de la semana hablando con Laura por telfono
sobre su ta, su libertad de espritu y cmo le haba puesto la casa patas arriba, esperaba
recibir algn tipo de queja por parte de Crystal, pero no aqulla. Apenas la haba saludado
antes de empezar a despotricar de la mujer.
Y concretamente qu es lo que te molesta de ella?
Todo farfull Crystal, pasndose los dedos por el pelo. Yo pensaba que Laura era un
fastidio a veces, pero esta mujer me saca de quicio. Sabes que Laura siempre tiene respuesta
para cada jodida pregunta de cada jodido juego?
Jenny asinti, familiarizada con la situacin.
Y eso te incomoda?
No tanto como cuando Helen, la enciclopedia andante, lo hace. La pregunta era qu presa
era, no cundo se construy y toda la historia. Pues Laura va y dice Hoover y Helen salta con
cmo eso dio lugar a Boulder City y as un buen rato. Crystal se estaba disparando, por lo
que interrumpirla quedaba fuera de lugar. Dijera lo que dijera Laura, ella empezaba a hablar
hasta que la conversacin no tena nada que ver con lo que era al principio. Va a volverla loca.
Crystal mir de soslayo a Jenny. S, lo s, no podemos hablar de Laura.

Jenny asinti y abri el cuaderno de la joven.


Por lo que veo, ha sido una semana muy intensa.
En casa, en el trabajo, en todo. Arrellanndose para adaptar la forma del puff a su cuerpo,
Crystal entrelaz los dedos detrs de su cabeza y dej la mirada perdida. Como si no tuviera
ya bastante con lo de su madre, que por cierto cada da que tiene que estar en el hospital se
vuelve ms zorra A pesar de que la regla de no hablar de Laura pareca haberse evadido
nuevamente, Jenny dud si interrumpir a la joven, ya que aquella era una de las lneas de
pensamiento ms largas que Crystal haba compartido con ella hasta la fecha.
Apuesto a que ni siquiera ha escrito una pgina desde que lleg ella y eso que se ha bajado
el ordenador a la sala. Est justo debajo de mi cuarto, pero todava no la he odo teclear. La
rabia y el nerviosismo presentes en la voz de Crystal en el momento de entrar parecan estar
disipndose, reemplazados por un tono mucho ms suave y reflexivo. Sabes que nunca lo
haba pensado? Sonri. El bao est entre medias de nuestras habitaciones, pero cuando
las dos abrimos las puertas del balcn, puedo or cmo escribe.
Y por qu crees que te gusta escucharla? aventur Jenny.
No s Crystal se encogi de hombros con su aire habitual. Supongo que me recuerda
que est ah al lado.
Al igual que estaba tu hermana cuando eras pequea?
Algo as. La joven estir las piernas y las cruz a la altura de los tobillos . Es diferente a
cuando escuchaba a Patty. No s cmo explicarlo.
Jenny, tras hojear una o dos pginas mientras Crystal hablaba, levant la vista.
Quieres hablar sobre este sueo?
Una expresin de sorpresa cruz el rostro de Crystal, quien inmediatamente frunci el ceo.
La verdad, no. Ni s para qu me molest en escribirlo. Es una tontera.
Es la primera vez que mencionas haber tenido un sueo ertico apunt la terapeuta.
Adems, creo que es importante el hecho de que te despertaras durante los juegos
preliminares. Habas soado cosas as antes?
No pienso discutir mi vida sexual, o la falta de ella, contigo dijo Crystal con firmeza,
apretando la mandbula y cruzndose de brazos. Hablemos de otra cosa.
Buscando un tema ms seguro, eh? Vale. Fuiste a la reunin del martes por la noche? La
falta de respuesta y la mueca de Crystal fueron significativas. Ya veo. Esas sesiones estn ah
para ayudarte, Crystal. No te las recomendara si pensara que no van a servirte de nada.
A m no me hace falta sentarme a escuchar las desgracias de nadie manifest la chica.
Adems, estaba ocupada con Laura y la chalada de su ta.
Jenny dej pasar el comentario, rehusando morder el anzuelo y regresar as al tema tab.

Nunca deberas estar lo bastante ocupada como para cuidar de ti, y eso es para lo que sirven
esas reuniones. No puedo obligarte a asistir, pero s te lo sugiero.
Vale, mam surgi la irnica respuesta, seguida de un resoplido. De hecho, si t fueras
mi madre, estaras demasiada borracha como para saber lo que hago o dejo de hacer. Hubo
un largo silencio antes de que Crystal siguiese hablando. A Patty tampoco es que le hiciese
mucho ms caso, pero siempre que bamos a ensearle algo de la escuela o algo as, nos
ignoraba.
No daba importancia a las mismas cosas que vosotras dijo Jenny. Y cmo te haca
sentir eso?
Patty y yo lo odibamos, claro.
No. No te he preguntado cmo se senta Patty. Qu sentas t cuando llegabas a casa con
algo que queras que tu madre admirara y no lo haca?
Crystal pens en ello un momento, abriendo la boca para decir algo y cerrndola de nuevo.
Una leve sonrisa curv la comisura de sus labios.
Iba a decir que jodidamente mal, pero creo que en realidad me senta herida. Volvi a
ponerse las manos detrs de la cabeza. Dola pensar que todos los dems nios se iban a
casa con madres que les queran y les prestaban atencin y la ma no era igual. Crystal tom
aire profundamente . No s por qu. Las palabras, tanto tiempo guardadas en su interior,
salieron por fin de forma tenue mientras que ella rehusaba dejar de mirar el techo. Llegu a
casa con el primer lugar en clase de arte y ella lo tir a la basura. Cuando saqu noventa y
cinco en una de las pruebas preliminares, Laura lo peg con un imn a la nevera. Los ojos de
Crystal parpadearon con rapidez en un vano intento por eliminar las lgrimas que empezaban
a formarse en ellos. Has odo eso de que uno nunca sabe lo que tiene hasta que lo pierde?
S.
Crystal aspir profundamente.
Supongo que es igual de cierto que uno no sabe lo que se ha estado perdiendo hasta que lo
tiene.
O sea? inquiri Jenny.
O sea que Incorporndose, Crystal levant las rodillas y apoy en ellas los brazos.
Desde que Patty desapareci, nadie se haba preocupado por m. Las emociones empezaban
a traducirse en el rostro de Crystal a medida que intentaba poner orden en sus
pensamientos. He tenido amigas, pero ninguna tan cercana, no como Laura. La joven
lanz una leve carcajada y mir a Jenny. Ya se me haba olvidado lo que se siente cuando le
importas a alguien. Cuando le interesa lo que pasa en su vida. Cuando
Cuando alguien pega tu examen con un imn a la nevera concluy Jenny.
No te parece estpido? le pregunt Crystal. Me pongo en plan oo slo con que Laura
haya hecho eso. Se limpi los ojos para impedir que las lgrimas empezaran a caer.

Hace mucho tiempo que nadie se ha dado cuenta de tus habilidades y logros. Jenny dej el
cuaderno a un lado y se inclin hacia delante. Hace mucho tiempo que no permites que
nadie se acerque a ti lo suficiente como para que le importes. Te escondes en tu caparazn
intentando aislarte de todo, pero muy dentro de ti eres consciente de que ese caparazn es un
lugar muy fro.
Ah dentro nadie puede hacerme dao afirm Crystal sin demasiado entusiasmo.
Si no corres el riesgo de que te hieran, vas a perderte el placer de que te amen. Es lo que
implica vivir, en lugar de slo existir.
Cmo coo me has metido ese topicazo? gru Crystal. Estbamos hablando de la
insoportable ta de Laura.
Y t estabas cabreada cuando has entrado por la puerta. Ahora ests tranquila. Es
sorprendente lo que ocurre cuando te abres con alguien, no? Jenny sonri, ignorando la
mirada de impotencia que la joven le diriga. Bueno, as que quieres hablar de tu inquilina
temporal.
Inquilina del demonio aclar Crystal, recordando el hecho de que Laura sola llamarla as
cuando empezaron a vivir juntas. Ya sabes que Laura es una obsesa del orden. Pues
comparada con Helen, yo tambin. Te juro que es imposible entrar a una habitacin sin que
parezca que acaba de pasar un huracn. Por lo menos, con Laura s dnde estn las cosas.
Sabes que est usando mi taza?
Quin est usando tu taza?
Helen. Crystal se sent y mir a Jenny. Nadie usa esa taza excepto yo.
Y saba que era tuya?
Cmo no lo iba a saber? respondi ella. El que otra persona hubiese usado su taza era
visto por Crystal como una afrenta personal y la calma con que Jenny se tomaba el asunto ya le
estaba fastidiando. Es la nica que lleva mi nombre.
No recuerdo haberla visto por all seal Jenny.
Laura me la compr la semana pasada dijo Crystal. No te lo cont?
Casi no hablamos desde lo de su madre. Tomando consciencia de dnde estaba, Jenny se
enderez y se aclar la garganta. Has vuelto a meterte en el tema, Crystal.
Ya, bueno, es que es difcil no hablar de la persona con la que paso la mayor parte del
tiempo se quej la rubia. Considerando que haba dejado clara su postura, volvi al tema
que en realidad le importaba. Pues eso, que le importa un pito mi taza, e incluso muchas
cosas de Laura. Utiliz esos jaboncitos con forma de flor del bao porque dijo que lo le gustaba
cmo ola el normal. En este punto, neg con la cabeza. Hace un montn de ruido y le
importa un carajo lo que diga su sobrina.
Sabes qu? Esta vez, la terapeuta no fue capaz de contener una sonrisa. Creo recordar
que hace como dos semanas t estabas echando pestes por la boca sobre esos y cito
textualmente putos jabones de Laura.

Crystal se sonroj levemente y baj la cabeza en gesto de derrota.


Ya, bueno, es que eso fue antes de que Laura me dijera dnde los haba comprado y lo bien
que se senta al entrar al bao y olerlos.
En este punto, Jenny sonri con deferencia, tal y como haca siempre que Crystal llegaba por s
misma al punto que ella quera.
La tolerancia y la comprensin marcan la diferencia. T eras incapaz de soportar ciertas
cosas de convivir con otra persona, pero con el tiempo no slo has aprendido a aceptar las
diferencias, sino tambin a apreciarlas.
Crystal no hizo ninguna objecin al respecto y se limit a encogerse de hombros.
Ella no est tan mal. Una vez que superas lo de la limpieza compulsiva, al menos. Hay que
conocerla, eso es todo.
Me da que mucha de la gente de ah fuera cae en la misma categora dijo Jenny. Hay
personas que merecen la pena, si te tomas la molestia de abrir los ojos.
El rostro de Crystal adquiri una mirada ausente y Jenny esper algunos segundos antes de
aclararse la garganta con educacin.
Oh, perdona dijo la rubia. Estaba pensando en algo.
Cuntamelo la anim Jenny, abandonando el sof y ocupando uno de los puffs para estar
ms cmoda, con las piernas en el suelo y la espalda recargada. A juzgar por tu cara, no era
malo.
Me estaba acordando de una vez, como hace tres aos, en que sal a conducir por una
carretera secundaria. Me par en un mercadillo de esos que montan en los garajes. Pareca
que haban sacado todo aquello de un vertedero. La cara de Crystal empez a animarse a
medida que se incorporaba para seguir con la historia. Tenan ventanas con los cristales
rotos, lmparas que no funcionaban y cosas as. Si pareca basura, all estaba. As que empec
a echar un vistazo. No s por qu. Nunca compro cosas de esas.
Me gustan las ventas de garaje dijo Jenny. Uno nunca sabe qu se va a encontrar.
Exacto afirm Crystal con entusiasmo. Bueno, pues detrs de todos esos chismes
intiles encontr una caja con un reloj, una navaja y varias herramientas. Estaba todo a cinco
pavos y me dio buena espina, as que la compr. Fui llevando cada cosa a un montn de
tiendas de antigedades y me saqu casi cien pavos. Todava conservaba algunas baratijas de
madera hasta lo del incendio.
Y la moraleja del cuento es pregunt Jenny con tono juguetn.
Que incluso la basura merece que le echen un segundo vistazo.
Nunca se sabe dnde vas a encontrar un tesoro concluy la terapeuta. Tras mirar el reloj,
Jenny frunci el ceo. Bueno, ya vale de hablar de todo lo que se mueve sobre la Tierra. Creo
que es hora de jugar un poco, qu te parece?

Lo mismo que la ltima vez respondi Crystal, adoptando en seguida su faceta ms


desafiante. Tras recostarse contra el puff, se cruz de brazos . Me parece una estupidez
fingir algo que nunca suceder.
De eso se trata el fingir explic Jenny con calma. Uno encuentra seguridad en poder
gritarle a alguien con quien ests cabreado sin preocuparse de las repercusiones fsicas.
Aquella era una batalla eterna con Crystal: el conseguir que se sintiera lo bastante segura
como para abrirse y dejar salir un poco de la rabia y el dolor que tena dentro. A pesar de la
actitud que mostraba en ese momento, Jenny juzg que vala la pena intentarlo.
A m me parece una estupidez. Refunfuando al volumen exacto como para que Jenny la
oyera, Crystal fue hasta la colchoneta que haba en una esquina de la estancia, justo detrs de
los puffs. Vale, a cul de mis padres quieres que ponga a parir esta vez?
A cul te apetece gritarle? replante la terapeuta, a tan solo unos pasos de su paciente.
A ninguno, la verdad dijo Crystal con tono aburrido. No se merecen ni el esfuerzo.
A ninguno?
Crystal asinti.
Me importan una mierda los dos. Que se vayan al infierno.
Por qu?
Ya sabes por qu. Por lo que me hicieron. Crystal comenz a ponerse nerviosa y empez a
darle pataditas al borde de la colchoneta con la mandbula apretada. Ella era una intil.
Por qu crees que tu madre era una intil para ti? Jenny mantuvo la distancia, pero se
coloc en un punto en que pudiera mirar de frente a la joven. Dselo, Crystal.
No le importaba nada.
Por qu? Dselo la urgi Jenny, manteniendo un tono calmado. Yo soy tu madre,
Crystal. Dime qu hice para molestarte tanto.
La respiracin de Crystal pareci crisparse, al igual que sus movimientos, y empez a caminar
de un lado a otro.
No nos esperaba en la parada del autobs como hacan otras madres. No nos haca el
almuerzo y tenamos que comernos el que daban gratis en la escuela. Todos saban que era
para nios pobres.
Qu ms?
Un gemido ahogado escap de los labios de Crystal.
Qu ms? De verdad quieres saberlo? Fue hasta Jenny hasta quedar cara a cara con ella,
sintiendo que la mujer retroceda levemente. Qu te parece no ocuparse de coserme la
ropa antes de ir a la escuela? Y no hacernos una cena que no viniese en una bandeja de

metal? La odiaba! exclam antes de dar media vuelta e ir hasta donde colgaba el saco de
boxeo, de espaldas a Jenny. Tanto te costaba hacer una puta comida decente de vez en
cuando? El puo derecho de Crystal impact con fuerza contra el saco. Tanto te costaba
aparecer en una reunin del colegio? Un golpe seco reverber en la habitacin cuando
Crystal golpe de nuevo. Por qu no le abandonaste? Tan poco te importbamos?
Jenny se sent con las piernas cruzadas sobre la colchoneta, dejando que Crystal desfogara a
gusto toda su frustracin y sus demandas sobre el saco. Estremecindose tras un golpe
particularmente fuerte, se hizo una nota mental de ofrecerle los guantes para la siguiente
sesin. La joven, cuyo derecho a ser oda le haba sido negado tanto tiempo, ruga su venganza,
contando a gritos las injusticias que haba sufrido a cualquiera que quisiera escuchar. El ataque
de ira de Crystal dur an un buen rato, tras el cual se dej caer de rodillas agarrndose la
cabeza. Jenny cogi varios pauelos de papel y cruz la colchoneta a toda prisa, alcanzando a
la chica justo cuando comenzaba a llorar.
Por qu? Crystal se sorbi la nariz, abrazndose con indefensin. No entiendo por qu.
Jenny puso sus manos sobre los hombros de Crystal y los apret levemente.
Tal vez nunca entiendas por qu tu madre hizo lo que hizo, Crystal, pero en un momento
dado tendrs que aceptar que no puedes cambiar lo que pas.
No puedo hacerlo, verdad? susurr la joven al tiempo que coga un pauelo y se limpiaba
la cara. Pero eso no implica que duela menos.
Es cierto. No lo hace dijo Jenny con suavidad. Pero cuando uno aprende a aceptarlo y
sigue adelante, el dolor va desapareciendo. T eres una mujer fuerte, Crystal. Puedes superar
esto.
A m no me lo parece dijo Crystal con un hilo de voz. Yo siento que el dolor nunca
desaparecer. Las lgrimas y los sollozos comenzaron a ceder levemente. Avergonzada por
semejante despliegue de emociones, Crystal tom otro pauelo y mir cara a cara a la mujer
. As es como sabes que la cosa funciona, Doc?
Los psiclogos tienen que cubrir una cuota diaria de pacientes a los que deben hacer llorar
brome Jenny. Qu puedo decir? Iba con retraso.
El espectculo que te acabo de montar debera valerte para varias semanas respondi
Crystal, respaldando el comentario con una leve sonrisa. Ya confiando en controlar sus
sentimientos, se levant y fue hacia el silln reclinable.
Jenny, por su parte, permaneci sobre la colchoneta y se gir para quedar cara a cara con la
paciente.
Qu sientes en este momento?
Estoy bien contest Crystal automticamente.
No te he preguntado que cmo te sientes. Te he preguntado qu sientes. Lo de bien no
cuela. Intntalo otra vez.

Crystal traspas a la terapeuta con la mirada, pero el efecto se vio mermado por el
enrojecimiento de sus ojos y su aire demacrado. Encogindose de hombros, trat de encontrar
las palabras que se arremolinaban en su interior.
No s. Vaca, supongo.
No lo dudo dijo Jenny con dulzura. Pero me da que ah dentro debe haber algo ms de
lo que dices.
Asintiendo con renuencia, Crystal le dirigi una media sonrisa.
Supongo que por eso eres la terapeuta, eh, Doc? Con un suspiro, intent aclarar un poco
ms sus ideas. A veces me pregunto qu estar haciendo, si es que no le abandon. Cuando
era pequea, siempre pensaba que entonces todo ira bien. Ahog una carcajada. Sueos
de nios.
Ya no eres una nia.
Todo esto es absurdo. Cmo puede ser? Por qu la odio en un momento y luego me
pregunto cmo estar?
A lo mejor no es odio lo que sentas. La gente va a decepcionarte. Eso es un hecho. Cuando
lo hace un amigo o un conocido es una cosa, pero cuando se trata de alguien ms cercano,
resulta muy difcil de aceptar.
Crystal mir a Jenny con aire pensativo y asinti.
Esto no va a ser fcil, Doc.
Ya te he dicho que crecer no es fcil dijo Jenny. Y te guste o no, vas a tener que recorrer
el camino con ayuda. No tengas miedo de pedirla cuando lo necesites.
Eh, oye dijo Crystal mirando el reloj. Nos hemos pasado de hora.
A veces pasa contest Jenny ponindose en pie. Esta vida no siempre se ajusta a los
horarios. Crystal iba a levantarse tambin, pero se detuvo al ver el gesto negativo de la
terapeuta. An no. Hay que cerrar la sesin antes de que te vayas.
Ah, genial dijo Crystal sin demasiado entusiasmo. Me encanta eso de los cierres.
Lo s afirm Jenny volviendo al sof. Es tu parte preferida despus de lo del abrazo, a
que s?
S, no puedo decidirme entre las dos afirm Crystal con acritud. Y despus de esto voy a
tener que ir a la tienda a comprar crema, porque a Helen no le gusta el caf con leche.
Considerando cmo estabas cuando has entrado por la puerta, seguro que se alegrar que
hayas venido aqu primero.
Ya, bueno Crystal se encogi de hombros. Me las arreglar.

Tolerancia y paciencia, Crystal. Recurdalo. Jenny se recost y agarr su carpeta. Bueno,


vamos a cerrar esto para irnos a casa.
***
A Crystal no le hizo falta abrir la puerta para identificar la msica que aporreaba las paredes. El
hecho de que el Jeep no estuviera aparcado fuera slo poda significar una cosa: Helen estaba
sola en casa y Crystal tena que entretenerla hasta que Laura regresara. Con un profundo
suspiro, gir el pomo y entr.
Laura pareca llevar fuera un buen rato a juzgar por el escenario, digno de un desastre natural,
que se le present. Helen estaba tirada sobre el sof con el mando a distancia en una mano y
el telfono en la otra. La mesita del caf estaba enterrada bajo un montn de envolturas de
chicle y otros papeles. Al verlo, Crystal se fue directamente a la cocina para no or la
conversacin telefnica de la mujer.
Seguro que es de larga distancia, pens mientras meta la crema en la nevera. Una caja de seis
cervezas casi vaca capt su atencin. Espera, espera yo tena cuatro de esas cuando me fui a
trabajar esta maana. Con renovado mal humor, agarr la botella que quedaba y cerr la
puerta con fuerza.
Ah, ah ests exclam Helen desde la puerta. Te he visto entrar, pero estaba al telfono.
Te has acordado de traerme la crema?
Est en la nevera respondi Crystal acodndose en el mostrador y llevndose la botella a
los labios. Y por cierto, la cerveza que te has bebido era ma.
En serio? Vaya, perdona por no preguntarte. Di por hecho que me la poda tomar. Sin el
sombrero, el cabello plateado de Helen se ergua casi de forma vertical sobre su cabeza y
Crystal se pregunt para s si le habra llevado una foto de Phyllis Diller al peluquero.
Supongo que no podas saberlo si nadie te lo dice convino Crystal a regaadientes. Casi
todo lo que hay en la nevera es comunitario, excepto la cerveza y esas cosas de nueces que le
gustan a Laura.
Y dime, qu tal te ha ido hoy? pregunt Helen, cruzando la habitacin y acomodndose
frente a la mesa de la cocina.
Normal. Ya hemos terminado con los muros del segundo piso.
Me vas a perdonar, pero creo que ests demasiado buena como para andar jugando a Rosie
la Remachadora. Podras ser modelo.
Crystal ech otro trago sin ninguna intencin de abandonar el mostrador.
La belleza se acaba tarde o temprano. Adems, yo no remacho nada. Le pongo cemento a las
estructuras. Toda una habilidad en la industria de la construccin.
A m me parece un poco de marimacho.
No te he pedido tu opinin, pens Crystal para s.

En fin Dnde ha ido Laura?


A ver a su madre. Yo estuve esta maana, pero Gail tena esa actitud post menopusica tan
suya que le impide mantener una conversacin normal.
Por lo menos se encuentra mejor y has podido entrar a verla otra vez.
Bah. Helen hizo un gesto despreciativo con la mano. No va a enterrar el hacha de guerra
tan fcilmente, y yo tampoco. Deb haber llamado simplemente para ver cmo estaba, pero
me apeteca tomarme unas vacaciones.
Bueno, estoy segura de que tu hermana te agradece el que hayas venido a verla desde tan
lejos.
Levantando la botella una vez ms, se sorprendi al encontrarla vaca. Saba que tena que
comprar ms en la tienda.
Agradecrmelo? Por favor. Helen hizo una mueca de disgusto. Esa mujer no me ha
dado las gracias por nada en su vida.
Yo no conozco a la Sra. Taylor lo suficiente como para decir nada, pero dara mi brazo
derecho por saber dnde est mi hermana ahora mismo. Dndose cuenta de que haba
hablado de ms, Crystal dej la botella en el mostrador y abri la nevera. Ser mejor que
vaya haciendo la cena.
No sabes dnde est tu hermana? pregunt Helen. Os habis peleado o algo as?
Crystal neg con la cabeza.
No. Patty se escap de casa cuando era adolescente. No la he visto desde entonces. Tras
sacar las sobras de pollo y dejarlas en la encimera, Crystal se qued pensativa un momento
antes de volverse hacia Helen. Oye, ya s que no es asunto mo, pero la Sra. Taylor es tu
hermana. Es que no te importa cmo est?
Pues claro que s dijo Helen con tono cortante. Esa no es la cuestin.
Y cul es la cuestin? pregunt Crystal suspirando. Tan importante es si no ha
terminado de pagar la casa o que sus ideas polticas no sean las mismas que las tuyas? T
elegiste una vida de fiestas y multitudes. Viajar es tu mundo. Ella eligi una familia y ese es su
mundo. Es que no puedes aceptar que sois diferentes y ya est? Sac una sartn del
estante bajo el mostrador y la solt con un fuerte golpe. Crees que no tiene miedo de estar
en ese hospital sabiendo que se habra muerto si su hijo no hubiera estado en casa ese da?
La bandeja y el pollo fueron a dar sobre el fogn sin demasiados miramientos. Te parece
que Laura no est preocupada por su madre? Lo que menos necesita ahora es llegar a casa y
orte machacar los mismos temas una y otra vez. Qu coo importa quin lleva o no lleva
razn?
No saba que te afectara tanto dijo Helen, con una voz un poco ms sumisa.
Normalmente saludas a Laura y te vas arriba.
Ya, bueno, yo no soy de la familia e intento mantenerme al margen a no ser que Laura
necesite hablar.

Por no mencionar cierto olor a hierba que sale de tu habitacin.


Crystal se sonroj levemente.
Ah, ya bueno
Haba pensado preguntarte sobre eso. Se me olvid echar la ma en la maleta cuando vine.
Oh. Captando la indirecta, Crystal asinti. Slo puedo fumar hierba en mi habitacin.
Con los cigarrillos no hay problema. A Laura le preocupa que los vecinos me vean encendiendo
un porro.
Pues es una buena forma de trabar amistad con los vecinos dijo la mujer . Los mos
suelen venir para que les d un poco.
Nunca me hubiera imaginado que fumas dijo Crystal sintiendo que la rabia de antes
empezaba a disiparse. Se inclin contra el mostrador, resistindose a la tentacin de ir a
sentarse con la ta de Laura en la mesa.
Si me comparas con mi sobrina, supongo que soy lo que se dice una rebelde. Iba mucho a las
discotecas en los setenta, pero estoy segura de que Laura no lo sabe. Su madre la aislaba de
aquel srdido modo de vida, como sola llamarlo. Helen le quit importancia al asunto con
un ademn. Ven a sentarte conmigo. No me gusta hablarle a las paredes. Crystal dud un
momento y luego cedi, colocndose justo al otro lado de la mujer. Eso est mejor. Tengo
que admitir que no te pareces nada a las otras novias de Laura.
No somos novias le record la rubia.
Bueno, digamos amigas mujeres, no de amantes lesbianas aclar Helen. Aunque tengo
que admitir que Laura debi echarle muchos cojones cuando sali del armario con su madre.
Laura es muy valiente convino Crystal.
Nunca se lo dije, pero me siento orgullosa de que se mantuviera firme en ese aspecto y no
dejara que su madre la llevara a un psiclogo. Una sonrisa malvola cruz los labios de la
mujer. Debo confesar que yo he estado tentada de cruzarme de acera una o dos veces. Te
acuerdas de la serie aquella que se llamaba Wagon Wheel? Podra contarte un par de cosas de
la actriz que haca de Carol.
La referencia se abri paso en la mente de Crystal. Aunque slo recordaba la serie vagamente
de cuando era pequea, el significado estaba claro.
Entonces eres bisexual?
Supongo. Llevo muchos aos sin estar con una mujer, pero nunca es tarde. Y t qu?
Yo soy hetero contest Crystal.
Ya veo. Hay algn hombre en tu vida? Conozco a un chicarrn que est como un queso y se
morira por andar con un bombn rubio como t.

Crystal ri con ganas y neg con la cabeza.


Creo que paso. Ahora mismo no busco una relacin.
Lstima. Por una ruptura fea?
No. Como era su costumbre, Crystal baj la vista hacia la mesa para hablar sobre s
misma. Nunca he tenido una relacin estable.
Una autntica lstima. Eres joven, pero, no te parece que ya es hora de ir buscando a
alguien con quien compartir tu vida? Helen extendi la mano y palme la de Crystal. Hazle
caso a este carcamal, querida. No hay cosa ms triste que no tener a nadie a quien amar
cuando vuelves a casa. Personalmente, creo que te ests limitando con eso de no buscar en el
otro lado de la valla. Mi sobrina es una joya, sabes? Escritora de xito, con carrera y no est
nada mal, eh?
Crystal advirti el gesto de complicidad de Helen y sonri.
No, para nada. Laura es una persona muy agradable, pero no hay nada de eso entre
nosotras. Adems, no soy su tipo.
Pues no s qu decirte, querida. Mi sobrinita parece pensar otra cosa.
Qu ha dicho sobre m?
Ah, tienes curiosidad, eh? pregunt Helen con aire interesante. Te dir lo que vamos a
hacer. An quedan como veinte minutos para la cena, no?
S, por lo menos.
Si me das una calada o dos, a lo mejor me animo a revelarte cierta informacin confidencial.
Crystal no necesit que se lo repitiera.
Vamos.

Laura se senta agotada para cuando apag el motor, aunque ver el ya familiar Omni all
aparcado le levant un poco el nimo. Eso significaba que Crystal estaba en casa y,
probablemente, que su ta habra decidido irse a dormir temprano. Recordando la bolsa
colmada de productos de limpieza que llevaba en el asiento trasero, la cogi y se dirigi a la
puerta.
Tras dejar la bolsa en la mesa de la entrada, advirti con cierta extraeza que ninguna de las
dos estaba en el piso de abajo. Lo que no le sorprendi tanto, por desgracia, fue el
desbarajuste que reinaba en la sala de estar. La cocina tena mejor aspecto. Los platos estaban
limpios y secndose, aunque juzg que la autora de tan magnnimo gesto haba sido su
compaera de piso, puesto que el colador yaca en el extremo opuesto del fregadero. Laura se
dio unos minutos para reacomodar todos los utensilios de cocina antes de subir la escalera.
Hola? exclam Laura al or voces a medio camino del piso superior.

Estamos aqu respondi Crystal.


Laura no pudo evitar enarcar las cejas ante este nuevo cambio de rutina. Su ta Helen y Crystal
estaban juntas en la misma habitacin y, a juzgar por los sonidos que provenan del interior, se
lo estaban pasando bien. El aroma dulzn que sala de debajo de la puerta le aclar el motivo.
Al abrir, lo primero que vio fue una montaa de ropa sucia, unos vaqueros arrojados sin ningn
cuidado en el respaldo de la silla naranja y las botas de trabajo de Crystal tal cual haban cado
al quitrselas de dos patadas. Crystal estaba cmodamente tumbada en la cama y Helen
ocupaba la silla con los pies en alto.
Hola dijo Crystal. Cmo est tu madre?
Hola, calabacita salud a su vez Helen. Ven a sentarte y nos cuentas.
No te preocupes por la ropa le advirti la joven. Pasa por encima y ya est.
O tambin podra alquilar una excavadora respondi Laura con acritud. Evit pisar la ropa
sucia y fue hasta la cama, sentndose con las piernas cruzadas en la esquina ms cercana a la
puerta del balcn. Entonces, dirigi una mirada a su ta y luego a Crystal. Ya veo que habis
encontrado algo en comn afirm con un tono que no dejaba lugar a dudas sobre lo que
opinaba al respecto.
Te pareces demasiado a tu madre. Helen frunci el ceo y tom la pipa de las manos de
Crystal. Y bien, cmo est?
Cien veces mejor que cuando la ingresaron dijo Laura. Si todo va bien esta noche, a lo
mejor le dan el alta maana por la maana.
A qu hora vas a ir a verla? pregunt Helen.
Quiero llegar all como a las nueve o las diez.
Voy contigo dijo Helen, extendiendo la mano para que Crystal le diera el encendedor.
Laura observ cmo su ta de cincuenta aos le daba una calada a la pipa y pens para s que
deba haberla posedo algn bicho de la Dimensin Desconocida. Laura an se senta incmoda
al ver a Crystal fumando, pero lo de su ta era harina de otro costal.

Em Ta Helen?
Dime, calabacita. Helen pareca estar vindola, pero tena los ojos levemente cerrados. Al
parecer, llevaba ya un buen rato en aquella habitacin.
Te importara no fumar eso delante de m? Se me hace un poco raro.
Tengo una idea dijo Crystal recogiendo su pipa y dejndola sobre el cenicero. Voy a por
un cigarrillo. Por qu no salimos al balcn? Laura se va a asfixiar aqu dentro.
Excelente, querida. Helen se puso en pie un tanto precariamente, se enderez y fue hacia
la puerta corredera.

Y de qu habis estado hablando? pregunt Laura a Crystal, procurando quedarse atrs.


Ah, toda clase de cosas le respondi la joven. De hermanas, familias, libertad y de ti,
claro.
De m?
Bueno Los ojos de Crystal adquirieron un brillo travieso. T eres lo principal que
tenemos en comn. Y por cierto, lo de saltar barriles con la bicicleta? Mala idea.
Te ha contado eso? Laura estaba conmocionada puesto que esa era una de las ancdotas
que ms la avergonzaban, en especial cuando el comandante de la base llam a su padre para
contarle que ella haba estado jugando en un rea no autorizada.
Me ha contado un montn de cosas dijo Crystal con tono juguetn. Helen no haba
tardado mucho en entonarse, regalndole una tremenda retahla de los momentos ms
embarazosos de la niez de Laura. Como esa vez que fuiste a visitarla y te perdiste en el
metro.
Fue ella la que me dijo que me quedara en la lnea roja refunfu Laura mientras salan al
balcn. As que ahora tienes por hobby hablar de m, eh?
Tienes suerte de que se me olvidara echar los lbumes de fotos a la maleta dijo Helen.
Te acuerdas de aquel verano que fuimos de acampada? Cundo vinieron tus primos?
En ese momento, Laura sinti un gran alivio de que la oscuridad que les rodeaba ocultara el
rubor que sin duda tea su rostro.
S, me acuerdo. Podemos cambiar de tema?
Ah, es mucho ms divertido meternos contigo dijo Crystal recostndose en su silla y
apoyando los pies sobre el barandal. A ver, Helen, me estabas contando la primera vez que
Laura se emborrach.
Oh, no gru el sujeto en cuestin. Y todava te preguntas por qu no suelo beber?
Basta con que una ta te lleve a tu primera borrachera.
Te pasaste todo el rato abrazada a una diosa de porcelana, no? la pic Crystal.
Fue su mejor amiga aquella noche aadi Helen con todo divertido. Y tambin a la
maana siguiente.
Pero apuesto a que t tienes ms confianza con esa diosa en particular que yo dijo Laura
devolvindole la broma.
Ah me has pillado, colega. La nica bombilla del muelle trasero aportaba escasa
iluminacin, pero lo bastante como para que Laura viera la pantomima de Crystal como de
haber recibido un disparo en el pecho. Sin embargo, yo nunca he intentado bajar a gatas
unas escaleras.
No se te olvida nada, verdad, ta Helen?

De hecho, casi nada, calabacita contest Helen, disfrutando de lo lindo. Crystal y ella
tenan unos cigarrillos encendidos y la mujer le dio al suyo una buena calada antes de seguir
vacilando a su sobrina.Tendras que haberla visto, Crystal. No paraba de hablar con la
barandilla.
La amigable charla sigui durante ms o menos una hora, aunque Laura dej de sentirse
avergonzada despus de aquella ltima ancdota. Por fin, tras varios bostezos, qued patente
la necesidad de dar por terminada la velada y Helen se retir a la habitacin de Laura, misma
que ocupaba desde que lleg. Laura sigui a Crystal adentro, sorteando unos pantalones
cortos que haba tirados junto a la puerta.
Cmo puedes vivir en medio de este desastre? pregunt Laura.
S perfectamente dnde est cada cosa. Es un desastre organizado dijo Crystal dejndose
caer en la cama y apoyando la espalda contra el cabecero . Y dime, ya te has hartado o te
sientes de humor para hacerme una visita de vez en cuando?
Desde la llegada de Helen, haba pasado la mayor parte de las tardes en el piso de abajo, por lo
que las dos amigas no haban tenido muchas ocasiones de sentarse a charlar, y Laura se
descubri echando de menos esos ratos.
Vale, pero si me prometes que slo fumars cigarrillos.
Trato hecho convino alegremente Crystal al tiempo que daba un golpe en el brazo de su
silla naranja. Sintate y reljate.
Veo que esta noche ests de buen humor apunt la escritora, sentndose a
continuacin. Todava no me puedo creer que t y mi ta
Helen hayis hecho buenas migas, y menos que hayis estado fumando hierba.
La verdad es que me dej pasmada cuando me pregunt si tena dijo Crystal ahuecando
una almohada antes de ponrsela en la espalda. Pero una vez que se me pas el cabreo, me
di cuenta de que no est tan mal. Un poco rara, pero simptica.
No te ha contado su teora sobre los aliengenas y los laboratorios secretos que tienen
escondidos en el desierto, segn veo.
Ah, lo estoy deseando. Me ha dicho lo de su primo, el que tiene un espectculo de travestis
en Nueva York.
Ya te habrs dado cuenta de que no todos a los que llama primos lo son en realidad le
explic Laura. Creo que la mayora son hijos de sus amigos, y a ella le encanta jugar a la ta
rica con ellos.
Ya A m no me hubiera importado tener una ta rica cuando era pequea.
Bueno, no estaba mal, pero nunca me interes su dinero. Ir a verla era como estar en un
parque de atracciones gigante. Nunca se saba lo que iba a hacer, pero era divertido. Sin
pensarlo, Laura se quit las zapatillas y subi los pies a la cama de Crystal. Creme, hay un
lmite para lo que una persona puede divertirse en cierto tiempo, dejando aparte el bajar
gateando una escalera. Se inclin hacia delante y le dio a Crystal una palmada en la pierna.

Eh, me ha llegado un cheque esta maana. Qu te parece si salimos a cenar despus de que
salgas del trabajo maana?
Y qu hacemos con Helen?
Se la apalancar a Bobby. Seguro que le encantar contarle todos sus chismorreos. La
mente creativa de la escritora trabaj durante un momento antes de idear el escenario
perfecto para su plan. Le comer el tarro con el rollo de que a mi hermano le encantara
pasar la tarde con ella antes de irse a la Universidad.
Estoy segura de que le va a encantar dijo Crystal.
Sabes que fue ella quien me compr mi primer coche cuando acab el instituto? Era de
segunda mano, pero no estaba oxidado y llevaba pocos kilmetros. Un "cinco puertas" muy
til para moverme por el campus.
Mi primer coche es el mismo que tengo ahora dijo Crystal haciendo un gesto hacia el
aparcamiento. Fui tirando de lo que me devolva Hacienda e hice pagos trimestrales para
conseguir ese montn de chatarra. Lo tengo desde hace casi un ao.
Y seguro que lo valoras ms de lo que yo valoraba mi Ford. No llevar cadenas en mitad de
una tormenta y mi falta de experiencia lo llevaron al desguace en menos de cuatro meses.
Oh, vaya mierda.
Laura sonri al escuchar la frase malsonante de su amiga, pero al final asinti.
Supongo que depende de cmo lo mires. El seguro me dio el dinero que necesitaba para
comprarme los libros, as que no tuve que pedirles prestado a pap y a mam cuando quedaba
tan poco para Navidad. En cualquier caso, ahorr lo que me sobr y empec a dar clases
particulares para comprarme otro coche.
Apuesto a que tuviste ms cuidado con ese aventur Crystal.
Pues s admiti laura por su parte. Me dur hasta el ltimo ao de carrera. Acto
seguido, frunci el ceo tratando de recordar cmo se haban desviado tanto del tema. Claro
que, con Crystal, cualquier conversacin era una montaa rusa. Ah, la cena.
S. Adnde habas pensado ir? Hay uno muy barato como a kilmetro y medio del hospital.
Ya sabes, se con los cristales ahumados.
Laura hizo una mueca.
Y si vamos a un sitio donde la mitad del plato no sea grasa?
Ests de coa? Es el mejor sitio. Hacen unas costillas buensim Crystal pareci
replantearse la idea un momento. Ah, cierto, que t no comes carne roja. Pero tambin
tienen marisco.
Sin duda empanado y nadando en aceite respondi Laura. Hay un italiano cerca del
centro comercial.

Y comida china? propuso Crystal ignorando el comentario de su compaera de piso.


Siempre me atasco cuando voy a un chino. Qu tal el sitio nuevo de la Quinta?
Demasiado caro. Michael slo ha podido darme unas cuantas horas extra esta semana.
Crystal suspir y alcanz sus cigarrillos. Es como cuando empezamos a vivir juntas. No nos
ponemos de acuerdo en nada.
Laura no pudo evitar sonrer.
Ya Pero hemos mejorado mucho desde entonces. Llevo semanas sin recoger la toalla del
suelo del bao. Y hablando del bao
Yo no he sido afirm Crystal antes de or el final de la frase.
Mala conciencia, eh? brome Laura. Ya s que ta Helen us mis jabones, pero me ha
dicho que no ha comprado los nuevos. As que, de dnde han salido?
El hada del jabn?
Me da que soy un poco mayor para creer en hadas, Crystal. Sin embargo, s creo que hay por
aqu una compaera de piso que ha tenido un detalle maravilloso.
Crystal sonri al escuchar palabras como aquellas, a las que definitivamente no estaba
acostumbrada.
Es que echaba de menos el olor.
Para eso existen los ambientadores puntualiz Laura. A m no me la das. Te lo agradezco
mucho. Son incluso ms bonitos que los que tena antes.
La rubia sonri de nuevo y apag su cigarrillo.
Cmo hemos acabado hablando de esto? Estbamos con la cena.
Yo he sugerido el restaurante de la Quinta retom Laura.
Y yo he dicho que es demasiado caro.
La mayora de las cenas cuestan menos de veinte dlares, Crystal. Adems, voy a invitar yo
porque el cheque ha sido de un poco ms de lo que esperaba. O es que te creas que iba a
invitarte a cenar y dejarte pagar despus? Laura neg con la cabeza. No soy tan mala en
las citas.
Ya, bueno, es que la ltima vez que alguien quiso pagarme la cena lo hizo esperando algo a
cambio. Crystal sonri. Pero dado que no tienes nada que hacer conmigo, acepto.
Oh, por favor. Veros a ti y a ta Helen llevndoos tan bien vale ms que una simple cena. De
qu habis estado hablando aqu dentro?
En ese momento, Laura se puso a recoger un poco de ceniza que haba cado sobre la mesita
de noche, as como un montn de paquetes de tabaco arrugados.

Crystal, por su parte, le lanz una sonrisa traviesa.


Aparte de intentar decidir qu es mejor, si el papel o la pipa? Su cara cambi de pronto al
darse cuenta de lo que Laura pretenda hacer. Oye, deja mi basura en paz. Laura abri las
manos para que la joven le quitara lo que haba estado recogiendo.
Slo quera ayudar dijo la mujer de pelo oscuro.
Ya, ayudar a limpiar afirm Crystal tirando los paquetes y todo lo dems a la papelera, ya
de por s llena a rebosar. Esta es mi habitacin. Puedo tenerla tan sucia como quiera.
Hay una diferencia entre el desorden y que parezca una zona de guerra.
Pero es mi zona de guerra puntualiz la rubia con orgullo. Si yo no voy a ponerte tu
cuarto hecho un desastre, t no puedes venir a limpiar el mo. Me porto bien en el resto de la
casa.
Laura se sacudi las manos en los pantalones antes de entrelazarlas para resistirse a la
tentacin de recoger el paquete que haba cado fuera de la papelera.
Tienes razn.
No es que est estropeando las paredes o la alfombra. Slo est
Desordenada aventur la escritora.
Desordenada, s, eso suena bien. Crystal sonri. Claro que decir que yo soy un poco
desordenada es como decir que en Maine slo nieva un poco en invierno.
Ambas mujeres se echaron a rer, continuando las bromas sobre sus respectivas manas un
poco ms.
Entonces, aparte de qu es mejor, si el papel o la pipa y no, no quiero saber la respuesta
dijo Laura, de qu ms habis estado hablando?
De hermanas afirm Crystal encogindose de hombros. Le he dicho que debera
preocuparse ms por el estado de salud de su hermana y menos por si ha terminado de pagar
las letras de la casa.
Le has hablado de Patty?
Un poco. Le he dicho que llevamos mucho tiempo separadas y que aunque estuviera
viviendo en una caja, querra verla y pasar tiempo con ella.
As que por eso ha dicho que quiere ir a ver a mam maana dijo Laura. Me tena
intrigada con semejante cambio de idea. A continuacin, mir a Crystal con aire pensativo.
Supongo que algunas veces todos necesitamos que nos recuerden qu es lo verdaderamente
importante.

No s. Supongo. Crystal se encogi de hombros y levant las rodillas, dejando descansar


all sus brazos, sin dejar de recostarse contra el cabecero de la cama. Una triste mirada
melanclica cruz su rostro en ese momento.
Cmo te ha ido hoy con Jenny? le pregunt Laura al darse cuenta del da que era. Crystal
sola ponerse en plan solitario despus de sus sesiones y Laura pens que tal vez aqulla sera
otra de esas noches en que su compaera necesitaba quedarse despierta y hablar.
Bien, supongo. Crystal mene la cabeza, como dndose cuenta del aspecto que deba
tener en aquel momento, y aplast su cigarrillo contra el cenicero. No es nada.
Seguro? A m me parece algo.
Estuvimos hablando un rato sobre mi madre. Crystal baj la mirada. Y te aseguro que no
ha sido uno de mis mejores momentos en esa oficina. Laura permaneci en silencio, a
sabiendas de que su papel era escuchar sin interrupciones. Doc me meti en ese juego
estpido en el que se supone que le gritas a tus padres. Laura asinti, comprendiendo de
qu hablaba aunque nunca hubiera estado presente. Entonces, Crystal sigui hablando con la
mirada perdida. Sabes qu es lo ms raro? Que por mucho que pienso que la odio, una
parte de m sigue preocupndose por ella. Alarg la mano como para agarrar una pelusa
imaginaria encima de la manta. Te acuerdas de lo mal que estabas cuando te llamaron para
decirte que tu madre estaba enferma? Yo quisiera que la ma me hubiera importado lo
suficiente como para reaccionar igual, pero adivina qu. Crystal lanz una leve carcajada y
mene la cabeza. Si recibiera esa llamada hoy mismo ira.
Me da que esta conversacin se merece una taza de t dijo Laura, consciente de que
aquello era lo suficientemente serio como para atajarlo. Vamos a bajar al sof, poner la tele
de fondo y hablar.
Laura Crees que es posible querer y odiar a alguien al mismo tiempo?
Tras aspirar profundamente, Laura se plante la respuesta con seriedad.
Creo que podemos odiar las cosas que ha hecho una persona a la que amamos. Y creo que
hay gente a la que nunca se podr amar dijo, pensando en el padre de Crystal. Lo mejor
que podemos hacer es que nos sean indiferentes. No me gusta gastar mi energa en odiar a
alguien. Si me han herido hasta el punto de que no puedo perdonarles o volver a confiar en
ellos, les borro de mi vida y sigo adelante. Laura se puso en pie y extendi su mano.
Venga, vamos abajo. Si te portas bien, a lo mejor me acuerdo de dnde tena escondida una
caja de malvaviscos y el chocolate aventur, sabiendo de antemano que Crystal no era muy
afecta al t.
Con el transcurso de las horas y la conversacin, ninguna de las dos se dio cuenta del
momento en que la puerta de la habitacin de Laura se abri a medias o de cmo la acstica
de la casa transportaba sus voces hasta el piso de arriba. Si alguna se hubiera molestado en
mirar, hubieran visto a Helen sentada junto a la puerta, con la luz de la luna reflejndose en su
cabello plateado.
***

Dnde tiene la bandeja de servir? pregunt Laura antes de abrir uno de los estantes y
cerrarlo de nuevo. Al parecer, su madre haba reacomodado la cocina despus de que ella se
fuera de casa.
Creo que est en el de encima de la nevera dijo Bobby, reclinndose sobre la barra
americana que separaba la cocina de la sala. A continuacin, cogi un trozo de queso y se lo
llev a la boca.
Deja ya de comer le amonest Laura. Se me haba olvidado que pareces un ratn.
Qu puedo decir? Adoro el queso dijo, comindose otro pedazo.
Pues a los dems tambin, y me gustara que quedara algo cuando nos sentemos a la mesa.
Laura encontr la bandeja sobre la nevera y acomod encima las tazas y la tetera. Me
puedo fiar de que saques eso sin comer nada ms?
No afirm l con tono divertido, antes de echarse otro trozo a la boca y encaminarse hacia
la otra habitacin. Laura mene la cabeza y volvi a comprobar el equilibrio de la bandeja. La
porcelana china de su madre, esa que nunca abandonaba el armario, luca esplendorosamente
en sus manos y lo ltimo que Laura deseaba era cuartear o romper alguna pieza.
Asegurndose de que las tazas estaban seguras, levant la bandeja con sumo cuidado y cruz
la puerta abatible.
Aqu viene el t anunci.
Excelente, cario dijo la madre de Laura. Djalo aqu.
Gail Taylor estaba sentada en una silla de terciopelo rojo mientras su hermana ocupaba otra
igual, de espaldas al fuego de la chimenea. Bobby permaneci de pie junto a una de las mesas
laterales, disfrutando de lo lindo con el queso y las galletas. Laura, por su parte, dej la
bandeja y empez a llenar las delicadas tazas de color blanco y dorado.
Y bien, qu te dijo el mdico? pregunt Gail a Helen, reiniciando la conversacin que
tenan antes de que Laura llegara con el t.
Que madre deba quedarse bajo techo y no estar con nadie que tuviera la gripe. Ya ves t, en
un asilo de ancianos.
Pero si ha tenido una mala reaccin a la gripe, qu otra cosa pueden hacer? pregunt
Helen, tomando la taza de t y el plato que Laura le alargaba.
Siempre podemos trarnosla a casa dijo Helen. Laura, que haba estado atenta a la
conversacin, enarc las cejas y mene la cabeza.
Y dnde piensas ponerla? La abuela no puede quedarse aqu. No hay nadie que la cuide.
Laura se dio cuenta de su error al recibir una mirada taladrante por parte de su madre.
Me las apa perfectamente contigo y con tu hermano desde que llevabais paales. Si
contratamos a una enfermera, no veo por qu no podra quedarse aqu mi madre, por lo
menos durante un tiempo. Gail mir entonces a su hermana. Helen, acabas de or a mi
hija?

Laura, sintindose como una nia, alarg otra taza a su ta y se sent, dirigindole una mirada
de soslayo a su hermano. Bobby, por su parte, se la devolvi con aire cmplice, a sabiendas de
lo que le esperaba a continuacin.
No puedes culpar a las nuevas generaciones de no tener ni idea de qu es lo que realmente
importa dijo Helen tomando un sorbito de t y dejando parte de su pintalabios en la
porcelana china.
Helen, te acuerdas de cuando le robamos el coche a Pap Edsel? pregunt Gail. Su
hermana sonri inmediatamente.
Oh, querida. Llevaba aos sin pensar en eso. Nos cay una buena cuando vio la abolladura.
Esa fue la ltima vez que lo hicimos. A veces me pregunto si Robert y yo no fuimos
demasiado blandos dijo Gail, mirando con determinacin a su hija. A ti ni se te ocurra
meterme en un asilo, entendido, jovencita?
Laura adopt un aire ofendido.
Ni en sueos, madre dijo la joven. Bobby, deja ya de comerte todo el queso.
Y ahora no la pagues con l volvi a amonestarla Gail antes de dirigirse de nuevo a su
hermana. Cunto piensas quedarte?
No tengo nada que hacer hasta mediados de mes. Helen tom otro sorbito de t. Hay
una inauguracin en el Met y no puedo faltar. Ya sabes lo mucho que apoyo el arte.
O sea, que an nos quedan cinco das dijo Gail. No hay necesidad de que Laura te est
trayendo y llevando constantemente. Hija, trete las cosas de tu ta esta noche. Puede
quedarse en tu antigua habitacin.
La escritora hizo sus mejores esfuerzos por no ahogarse con el t que tena en la boca.
Em por supuesto, mam. Tengo que ir a casa a recoger a Crystal en una hora ms o menos.
Dejar aqu las maletas antes de ir a cenar.
Laura advirti la sonrisita sabihonda de su ta, pero no quiso indagar sobre la causa enfrente
de su madre.
Y supongo que pagar unos precios exorbitantes por cenar es lo que t llamas un modo
apropiado de gastar el dinero. Sera ms lgico que vinieseis aqu. Bobby, has puesto a
descongelar el asado como te dije?
S, mam.
Pues arreglado dijo Gail felizmente al tiempo que se alisaba los pliegues de la falda. Os
quedis a cenar. No pasas tanto tiempo con tu familia como deberas y quin sabe cundo
volver a visitarnos tu ta.
Em A pesar de que normalmente pensaba rpido, Laura encontr dificultades para dar
con una excusa que les librara de aqulla sin ofender a su madre. Yo no como carne roja.

Y cundo he dicho que era asado de carne roja? Gail mene con la cabeza y mir a su
hermana. Te lo juro, Helen, no s qu les pasa a estos cros. A lo mejor la idea de pap de
meternos en cintura con una vara de nogal no era tan mala despus de todo. Laura, llevas sin
comer carne roja desde que eras adolescente. Te crees que se me ha olvidado? Tal vez no
estoy al 100%, pero tampoco estoy senil.
Laura slo pudo asentir, deseando que se la tragara la tierra.
Seguro que disfrutars un guiso de pollo casero con patatas asadas y tal vez un poco del
sufl de tu ta Helen.
Bobby y Laura intercambiaron miradas. El sufl de Helen equivala a los pasteles de frutas de
otras familias. Un mal necesario que tuvieron que sufrir ao tras ao durante su infancia. Tal
vez eso de que las dos hermanas no se hablasen tena sus ventajas, despus de todo.
Lo consultar con Crystal.
No, llmala ahora mismo y pregntale la urgi Gail.
Est en el trabajo, mam. Slo puedo llamarla por cosas importantes.
Y el hecho de que vaya a cocinar para cuatro o cinco personas no es importante?
Bobby alarg el telfono inalmbrico a Laura, consciente de quin acababa de ganar la batalla.
***
Muy bien, Sheridan. Vamos a terminar esta habitacin y empezamos a limpiar dijo Josh
Thompson, el supervisor de Crystal. Ya son ms de las cinco.
Vale, ya voy le contest Crystal sin mirarle.
Acababa de empezar a asegurar las tachuelas de esta seccin y haba por lo menos otros
cuatro ngulos que necesitaban fijarse para mantener el revestimiento temporalmente fijado.
Con tiempo y prctica, la rubia se haba vuelto muy eficiente con la pistola de clavos. Ya no
rompa la capa superficial y era tan rpida como cualquiera de los hombres que hacan el
mismo trabajo en las otras secciones del edificio. Aun as, el da haba sido largo y el brazo
empezaba a dolerle por el esfuerzo incesante. La limpieza, lo ms fastidioso de la jornada,
todava estaba pendiente, y a juzgar por el barullo de trozos de revestimiento que cubran
todo el suelo de la sala, calcul que le llevara como una hora ms. Tras limpiarse el sudor con
la manga de la camisa, Crystal volvi a levantar la pistola de clavos e insert un cargador
nuevo.
Eh, rubiales, al telfono le grit uno de los trabajadores.
Voy contest ella ajustndose la herramienta al cinturn de trabajo antes de salir de la
oficina e ir a buscar el telfono. A medida que iban subiendo pisos, Michael haba instalado
extensiones para la lnea telefnica para minimizar el tiempo que sus empleados estaban lejos
de los puestos. Entr en la primera habitacin junto a las escaleras, vio el telfono en una de
las sillas y otra ms, vaca, junto a la primera. ste mostraba varias lucecitas encendidas, seal

de que no era la nica que estaba esperando una llamada. Con la intriga de quin estara
llamndola al trabajo y no al busca, Crystal levant el auricular y presion el botn.
Crystal al aparato.
Crystal, soy Laura. Perdona que te moleste en el trabajo, pero mi madre quiere hacer una
cena en casa esta noche.
Ah, no hay problema. Podemos salir cualquier otro da dijo Crystal, malinterpretando las
palabras de Laura sin darse por invitada. Me ofrecer voluntaria para trabajar hasta tarde
hoy. Hay mucho que hacer, te lo aseguro.
O sea, qu no quieres venir?
Qu? No has dicho que tu madre quiere que cenes con ella esta noche?
Claro, pero nos ha invitado a las dos, no slo a m. Venga, no me puedes dejar aqu sola.
Tienes que venir.
Oh, perdona. Te he entendido que queras cancelar lo nuestro para ir all. Crystal se sent
en la silla vaca. Tengo que pasar por casa a ducharme y cambiarme de ropa. Hace un calor
de mil demonios y estoy agotada.
No hay problema dijo Laura. Yo tengo que ir a por las cosas de ta Helen, as que hay
tiempo de sobra para que te arregles. Helen se va a quedar con mam a partir de ahora.
Genial. Estara bien entrar en el bao y no tener que oler ese condenado perfume que usa
por todas partes. A su alrededor, Crystal poda or el barullo de las herramientas de
construccin. Oye, Laura, tengo que seguir trabajando. Creo que llegar sobre las seis y
media o as.
Vale. Nos vemos en casa y podemos ir en mi coche. Oh, y Crystal
S?
Jams cancelara una cita contigo, fuera cual fuese el otro plan dijo Laura con firmeza.
Te veo como en una hora y media.
Crystal se despidi rpidamente y colg el telfono, pero se qued mirndolo durante un
momento.
Cenar con su familia?
De pronto, la idea de limpiar la obra no le pareci tan mala.
***
La impresin de Crystal de que aquello iba a ser algo casual qued eliminada en el mismo
momento en que entr en casa de Gail y vio la mesa de la sala decorada con un mantel y un
centro de mesa.
Ah, ya estis aqu dijo Gail, saliendo de la cocina.

Mam, Bobby y yo podemos encargarnos de la cena. T deberas sentarte a descansar


protest Laura, indicando silenciosamente a Crystal que ocupara el sof.
Tonteras. Estoy cansada, pero an soy capaz de pelar patatas argument su madre al
tiempo que se limpiaba las manos en el delantal. Me alegra volver a verte, Crystal.
Bienvenida a mi hogar.
Gracias, Sra. Taylor respondi Crystal. Le puedo ayudar en algo?
De hecho, s. Los platos estn en el armario de la sala. S buena chica y pon la mesa. Voy a
decirle a Bobby que traiga la vajilla de plata y las servilletas. Gail se quit el delantal y se lo
alarg a su hija. Y dado que piensas que estoy invlida o algo as, ve a la cocina y ayuda a tu
hermano con la salsa. Helen! exclam. Los nios van a terminar la cena. Vamos al porche
a ver la puesta de sol.
Te sigo dijo Helen traspasando las puertas abatibles de la cocina. Laura, mira bajo el
mostrador a ver si hay algo para prepararme un daiquiri, quieres, cielo?
Estoy segura de que s convino Gail. Laura, la batidora est al lado del horno y ya sabes
dnde encontrar hielo. Pero yo no quiero. El mdico dijo que nada de alcohol mientras est
con la medicacin. Tomar un t helado. Y ponle algo a nuestra invitada.
Laura, aun preguntndose cmo haba pasado de tener veintiocho aos a tener quince en un
segundo, asinti y dirigi una mirada a Crystal antes de entrar en la cocina.
Aterrada ante la idea de ir a cargarse alguna pieza de la vajilla china, Crystal sac los platos, las
tazas y los platillos de t del armario uno por uno, depositndolos con sumo cuidado sobre la
mesa. Bobby, por su parte, entr en la sala con una enorme caja de madera.
Hola, Crystal.
Hola, Bobby, qu tal?
Me da la impresin de que he sido vendido como esclavo, pero an no estoy seguro
brome el chico. Mam y ta Helen no me han dejado parar en toda la tarde. Dej la caja
sobre la mesa. No entiendo por qu tanto lo para una simple cena. Slo sois t, ta Helen y
Laura. Mam no haba sacado la cubertera buena desde la ltima vez que vino la abuela.
Abriendo la caja, ms o menos el doble de gruesa que de larga, dej ver su interior de
terciopelo rojo y un montn de utensilios brillantes perfectamente acomodados en su
interior. Bien dijo l. Por lo menos no tengo que sacarles brillo.
El juego constaba de tenedores, cucharas y cuchillos, junto con varios cubiertos de servir ms
largos. Bobby distribuy la cubertera rpidamente por la mesa de modo que cada lugar tuvo
dos tenedores, tres cucharas y un cuchillo de untar mantequilla. Acto seguido, devolvi la caja
al armario de la vajilla y sac los cuchillos para la carne de uno de los cajones.
Se te ha olvidado sacar los cuencos para la sopa.
Oh. Crystal fue hasta el armario de nuevo, alargando las manos hacia unos cuencos
pequeos que descansaban sobre el estante superior.

No, esos son de postre. El muchacho fue hasta ella y seal una pila de cuencos en la
parte de atrs. Creme, te encantar la sopa y el pollo de mam. Voy a ver si Laura necesita
algo.
A medio camino de la puerta, Bobby se detuvo y frunci el ceo mirando a la mesa. Crystal
supo inmediatamente que deba haber hecho algo mal, pero para alivio suyo todo lo que hizo
el hermano de Laura fue cambiar el orden de un par de cucharas antes de salir.
Por suerte yo no suelo dar cenas as. Rodeando la mesa para observar la correccin, Crystal
sonri ante el gesto meticuloso de Bobby. Igual que su hermana, pens. Tras terminar de
poner la mesa, decidi ir a ver cmo iban las cosas en la cocina.
Ya s cmo se hace deca Laura en el preciso momento en que Crystal atravesaba las
puertas abatibles.
Es que no es as. Mam utiliza la perilla, no la brocha objet Bobby, con la susodicha
perilla en la mano.
Pues yo prefiero la brocha afirm Laura con tranquilidad, sumergindole en la salsa y
embadurnando la parte superior del pollo.
Pero es el pollo de mam.
Bobby, de verdad crees que va a saber si he usado la brocha o la perilla? En ese
momento, advirti que Crystal estaba all. Hola. Ya est la mesa?
S. Crystal mir a Bobby y le dio las gracias en silencio.
Bien dijo Laura. Al pollo le quedan como quince minutos y, para entonces, estar todo
listo.
Genial, entonces me da tiempo a fumarme un cigarrillo.
Eh, espera que vaya a por los mos. No tardo nada dijo Bobby saliendo de la cocina y
subiendo la escalera en tres zancadas. Un par de minutos despus, estaba de vuelta con una
cajetilla azul en la mano. Listo.
Pues vamos dijo Crystal.
Espera, vamos a la entrada. La ta Helen no sabe que fumo y a mam no le gusta que lo haga
delante de ella afirm el chico, sosteniendo la puerta. Crystal asinti y le sigui.
El hormign y los escalones enmarcados por ladrillo rojo estaban fros, ya que el sol pegaba en
la parte de atrs de la casa por la tarde. Tras tomar asiento, Crystal le alarg el mechero a
Bobby despus de encender su cigarrillo.
Gracias por ayudarme antes dijo ella recuperando el mechero.
Tranquila dijo l, exhalando una gran cantidad de humo. Yo slo lo s porque mam nos
ense a Laura y a m hace algunos aos.

Mi madre prefera cenar delante de la tele dijo Crystal recorriendo con la mirada el
caminito que llevaba hasta la calle. Es un barrio genial.
Bobby ri con irona.
Est lleno de pijos. Yo prefiero ir con los chavales de la Segunda.
Consciente de en qu parte de la ciudad se encontraba esa calle, Crystal mir a Bobby.
Sabe tu madre que vas por ah?
Una abierta risotada surgi como respuesta.
Ests de coa? Le dara un infarto si pensara que ando tomando drogas o algo as dijo
l. Le digo que me voy al centro comercial y se queda tan feliz.
Y lo haces? pregunt Crystal. Cuando no contest de inmediato, ella asinti y volvi a
mirar la calle. Ya veo. Pues ten cuidado.
Yo no he dicho
No hace falta le interrumpi. Yo no crec en una zona residencial, Bobby. S de qu va el
rollo. Uno no va a la Segunda a no ser que consuma o trafique. Insegura de hasta dnde
llegar con el tema, Crystal suaviz el tono y mir al muchacho con seriedad. Conoces el
edificio en ruinas cerca de la tienda de lencera?
S.
Crystal aspir profundamente.
Hace cinco aos ms o menos yo iba mucho por ah. De hecho, sola ir a drogarme al
segundo piso.
No recuerdo haber visto ese sitio abierto dijo l.
Ya convino la joven. Pero unos cuantos clavos no impiden que la gente entre a un
edificio abandonado para siempre. Acto seguido, se encogi de hombros. Quedaba cerca
de donde yo trabajaba y tambin de mi camello. Crystal se pregunt por un momento
cunto habra contado Laura a Bobby acerca de su pasado, pero decidi correr el riesgo. No
era la nica que iba por all. Haba como otros veinte o treinta que se quedaban normalmente.
Vaya exclam l no sin sorpresa, intentando reconciliar la imagen de la mujer con la que
estaba en ese momento y la de aquella otra de la que estaba oyendo hablar. No te daba
miedo?
Crystal se plante la pregunta un momento.
Creo que no. Pero en aquel momento haba pocas cosas que me importaran. Lo nico que
quera era colocarme y trabajar un poco para poder pillar ms coca.
Te pinchaste alguna vez? pregunt l. Crystal pens por un momento que aqulla era
una pregunta un tanto extraa, pero neg con la cabeza.

No. Haba odo hablar del SIDA y no me fiaba de nadie. Y t?


Bobby neg tambin.
No, pero me han dicho que es un viaje alucinante.
Saltar de un avin sin paracadas tambin es alucinante, pero no te lo recomiendo. Crystal
mir profundamente los ojos azules del chico. Es como jugar a la ruleta rusa, Bobby. A la
menor oportunidad, te matar sin dudarlo. Lo he visto.
Has visto morir a alguien?
Dos veces admiti. La primera fue una chica, Lisa, por sobredosis de crack. Creo que le
peg demasiado rpido. Ya estaba muerta cuando lleg la ambulancia. El otro fue un chaval
que no conoca. Me despert un disparo, pero no era tan imbcil como para ir a ver qu
pasaba. Encontraron su cuerpo a la maana siguiente, en el pasillo.
Oh, Dios, es horrible dijo l.
Eso es lo que hacen las drogas duras. Probablemente mataron al chico por no pagar. Ocurre
todo el tiempo. Bobby, t lo tienes todo. Eres joven, guapo, inteligente, te han dado una beca
para la Universidad Puedes conseguir todo lo que te propongas. No lo eches a perder por
meterte en la coca. Por cmo se estremeci l, Crystal supuso que haba dado en el clavo.
Bobby, por su parte, apag el extremo de su cigarrillo y se guard el filtro en el bolsillo.
Slo han sido un par de veces. Normalmente comparto un porro con los amigos.
Los mismos que te dan la coca?
S, Tyrone trajo un poco un da.
Crystal asinti.
Y apuesto a que ni siquiera te pidieron dinero por ser tu primera vez, no? Un regalo entre
colegas.
S, as es como funciona.
Por ahora. Cuando te tenga enganchado, se acabarn los regalitos. Crystal era consciente
de que estaba yendo demasiado lejos, pero el caso lo requera. Mira Bobby, yo no soy una
joya. A continuacin, solt una risotada. En realidad, he hecho cosas de las que me
avergenzo, cosas que preferira que la gente no supiera, pero s de lo que hablo. Fumarse
uno o dos porros para relajarse de vez en cuando es una cosa, pero meterse en el tipo de
mierda que dices no tiene nada que ver. En ese momento, baj la vista. Si pudiera dar
marcha atrs hasta cuando tena tu edad, cambiara mucho de lo que he hecho en mi vida,
empezando por los dos aos que me pas al borde de la muerte. Crystal imit a Bobby con
lo del cigarrillo, sospechando que a la Sra. Taylor no iba a hacerle gracia encontrar una colilla
en su patio. Recuerda que la nica persona que va a preocuparse por ti eres t mismo.
Bobby trag saliva y se mir las manos.

No irs a contarle a mam o a Laura lo que hemos hablado, verdad?


Claro que no. Es tu vida y tu decisin.
Crystal se levant y agarr el pomo de la puerta.
Mi amigo Mike jugaba de central en nuestro equipo el ao pasado comenz Bobby,
levantndose tambin. Dio positivo en un control aleatorio antidrogas y perdi la beca. La
necesitaba de verdad. Si consigue pasar con honores, tal vez pueda ir a la Universidad local.
No te alegras de que no saliera tu nmero aquel da? pregunt ella.
De hecho, s admiti el chico. Sudaba a chorros cuando el entrenador dijo los nombres
de los que tenan que llenar el vaso. Se encogi de hombros al recordar el momento.
Podra haber terminado como Mike.
Dudo que alguien hubiera querido eso, mucho menos t afirm Crystal en voz baja.
Venga, entremos antes de que empiecen a buscarnos.
S convino l. Crystal
Dime.
Gracias por hablar conmigo dijo el chico al tiempo que la sorprenda con un breve
abrazo. Aunque no seas la novia de Laura, me alegra que ests aqu.
Em Crystal se encontr de pronto nerviosa, sin saber qu responder. Finalmente, a falta
de algo mejor, le devolvi el cumplido y entr en la casa.
La mesa rectangular cerrada daba lugar para seis comensales. Helen y Gail se situaron en los
extremos, Laura y Bobby a ambos lados de su madre y Crystal junto a su compaera de piso.
Cuando la familia Taylor alarg las manos hacia quien tenan ms cerca, la joven se vio con la
guardia baja. Bobby desliz la silla para acercarse ms a su ta y poder darle la mano. Eso de
dar gracias no era algo a lo que Crystal estuviera acostumbrada, y tampoco haba visto a Laura
hacerlo en casa. Aun as, tom con cierta inseguridad su mano y la de Helen, que quedaba a su
derecha. Haba una diferencia evidente entre las dos, tal y como pudo advertir. La piel de Laura
era suave y sus dedos se entrelazaron mientras la escritora le acariciaba el dorso de la mano
con el pulgar. Helen, por su parte, la agarraba con firmeza y su piel era ms spera. Al ver que
todos los dems haban inclinado la cabeza, los imit, ahogando un suspiro de alivio cuando
oy hablar a Gail, ya que tema que tuvieran que rezar algo que ella no se supiera.
Te damos gracias, Seor, por los bienes que vamos a recibir y por haber reunido a mi familia
esta noche comenz Gail. Gracias por traer a mi hermana conmigo y haberme devuelto la
salud. Bendice a la familia que no ha podido estar aqu hoy y vela por ellos as como velas por
nosotros. Estamos felices de tener a Crystal hoy y te pedimos que la cuides a ella tambin.
Sorprendida, Crystal levant la cabeza y sinti un leve apretn de complicidad en su mano
izquierda. Despus, Gail termin de dar gracias y todo el mundo se solt las manos. A pesar de
que sinti alivio cuando los huesudos dedos de Helen se apartaron de los suyos, encontr un
fro desagradable en la mano que antes haba entrelazado con la de Laura. Para ser alguien
que odiaba eso de que la tocaran y lo evitaba a toda costa, le desconcert la idea de que

pareca no importarle que fuese Laura quien lo hiciera. De hecho, al imitar los movimientos de
los que la rodeaban, pasando platos y recipientes por toda la mesa para servirse, Crystal se
encontr echando furtivos vistazos hacia su izquierda y mirando a Laura por el rabillo del ojo.
La escritora se encontraba interrogando a Bobby en aquel preciso instante sobre qu
asignaturas pensaba coger para el primer semestre, permitiendo que la rubia la mirara sin que
nadie se diera cuenta aparentemente. Si hubiera echado un vistazo a su derecha, hubiera
descubierto los ojos de halcn de Helen captando cada movimiento y cada mirada. Laura
llevaba el cabello un poco ms largo de lo habitual y las puntas empezaban a ondularse a la
altura de su cuello. Debido a la multitud de botes de champ que haba en el cuarto de bao,
Crystal saba que el pelo de Laura tenda a volverse quebradizo. Se le ocurri entonces que su
amiga no era la nica que necesitaba hacerle una visita al peluquero, ya que sus ureos
mechones empezaban a rebelarse contra su voluntad, y se plante probar un corte ms
radical. Seguramente le facilitara las cosas en el trabajo, ya que no tendra que preocuparse
de hacerse colas de caballo todos los das.
Dejando a un lado ese asunto, sigui adelante con el tema Las cejas de Laura, que mostraban
una tendencia imbatible a juntrsele por encima de la nariz y justificaban la eterna presencia
de un par de pinzas junto a los cepillos de dientes. Un ligero abombamiento en el puente
delataban la idea de Laura, tiempo atrs, de desafiar las leyes de la fsica y lanzarse a lomos de
su bici cuesta abajo sin ni siquiera poner la mano en los frenos. Crystal saba adems que su
compaera de piso haba salido de aquella con una mueca rota, aunque no le haban
quedado secuelas.
Dndose cuenta de que haba pasado de lanzar miradas furtivas a mirarla fijamente, Crystal se
sonroj y devolvi su atencin al plato que tena delante. A continuacin alab la comida, sin
dirigirse a nadie en particular, y advirti felizmente las sonrisas de Gail, Bobby y Laura,
responsables del delicioso producto culinario que estaban disfrutando.
Y dime, Crystal comenz Helen. Ya sabes por quin vas a votar?
Pues no, todava no minti la chica a sabiendas de que se refera a las prximas
elecciones. Tena pensado votar por los demcratas, pero dado que la madre de Laura era
republicana no estaba por la labor de suscitar una interminable discusin sobre el tema.
Ta Helen, ya sabes que poltica y religin no suelen terminar en conversaciones agradables
dijo Laura con tono de fastidio. Crystal sospechaba que la escritora estaba intentando por
todos los medios evitar temas que fueran a causar controversia entre las dos hermanas.
Mis amigos y yo solemos hablar de poltica y no pasa nada protest Helen antes de
suspirar. Pero supongo que se puede encontrar un tema menos problemtico. Creis que
los Yankees tienen algo que hacer este ao?
Bobby pareci dar un bote en su silla.
Ests de coa? Con el jugador en corto que tienen seguro que se meten en las
eliminatorias. No se le pasa ni una.
Pero no puede atrapar las que van por encima de la valla, y me da que los Mets son el nico
equipo de Nueva York que veremos en la post temporada dijo Laura. Tienen a siete en la
alineacin inicial con ms de trescientos bateos y casi estamos en septiembre.

Eso es porque estn en la Liga Nacional, y ah no hay buenos lanzadores contraatac l,


acuchillando un pedazo de pollo. Los Bronx Bombers van a subir, ya vers.
Nunca podr entender cmo es posible que mis hijos hayan crecido en un hogar que adora a
los Red Sox y sean fanticos de los equipos neoyorquinos afirm Gail con aire frustrado.
Acto seguido, mir a Crystal. Deberas haberla visto en el ochenta y seis dijo, refirindose
a Laura. Su padre an viva y estbamos viendo el sexto juego. Sus ojos parecieron
perderse en la nada a medida que recordaba la ancdota. Deberas haberla visto. Los Mets
estaban a punto de perderlo todo, era el ltimo out y su padre estaba en xtasis. Laura se
qued all sentada ponindose y quitndose su gorra de los estpidos Mets.
Pero ese ao ganaron, no? pregunt Crystal.
S, pero slo porque el primera base de los Red Sox dej que la pelota le pasara entre las
piernas afirm Bobby. Al mirar a su izquierda, Crystal advirti la sonrisa de Laura.
En el amor, la guerra y las ligas mundiales todo vale dijo sta. Pap se pill un buen
cabreo. No le haba visto soltar tantos tacos en mi vida, pero yo me pas un buen rato
pegando botes por la sala.
Y a tu padre no le hizo gracia que le quitaras el peridico a la maana siguiente y le obligaras
a leer el titular de la seccin de deportes dijo Gail con un tono de reproche en su voz.
Era adolescente, mam se defendi Laura al tiempo que su sonrisa se borraba en un
segundo.
Pues claro que s, calabacita dijo Helen. Y t qu, Crystal? Qu equipo te gusta?
Crystal sospech que a nadie le importaba realmente qu equipo le gustaba o le dejaba de
gustar, pero Helen tan slo estaba intentando meterla en la conversacin. Dej el tenedor a un
lado y se tom un segundo para limpiarse los labios con la servilleta.
La verdad es que no soy muy aficionada al bisbol.
Te sugiero que adoptes a los Mets si no quieres salir malparada dijo Bobby. Sobre todo
porque van primeros y slo quedan diez partidos para la temporada regular. Si llegan a las
eliminatorias, te juro que mi hermana no se despegar de la televisin mientras estn jugando.
Con un guio burlesco, mir de soslayo a su hermana antes de seguir hablando. En
cualquier caso, si te pones a animar a cualquier equipo que juegue contra ellos, vers cmo se
pone Laura.
No le des ideas, hermanito le advirti Laura.
Y por qu no? brome l. Necesitas a alguien que te toque un poco las narices ahora
que no voy a estar yo. Sonri con aire triunfal, recibiendo otra de su hermana.
T sigue as y te mandar un virus por mail le amenaz Laura.
Y yo escribir tu telfono en todos los lavabos de la facultad contraatac l con aire
divertido.

Vale, dejadlo ya les amonest su madre. Te juro que es como cuando eran pequeos
le dijo a Helen, quien asinti reconocindolo.
Por qu crees que nunca los invitaba a los dos juntos a visitarme? pregunt Helen. No
soy tan tonta.
Crystal escuch la conversacin que se desarrollaba ante ella. No era capaz de recordar una
cena tranquila con su propia familia, puesto que solan ser frente a la televisin de la sala, con
Patty, mientras su madre dorma la borrachera. En ocasiones especiales, como Accin de
Gracias o Navidad, su padre acababa soltando gritos disparatados al miembro de la familia que
hubieran ido a visitar y terminaba con una discusin acalorada entre sus padres cuando
llegaban a casa. Crystal tena serias dudas de que Laura hubiera experimentado algo as alguna
vez y se pregunt si la invitaran a otra cena cuando llegaran las vacaciones. Para su sorpresa,
se encontr deseando que as fuera.
Despus de cenar, Bobby se ofreci para limpiar la mesa mientras Laura haca el caf y Helen y
Gail se retiraban a la sala. Sin estar muy segura de qu hacer, Crystal se disculp y sali a
fumar. Haba asumido que las dos hermanas compartiran una agradable charla, y se
sorprendi cuando Helen sali tras ella con su pitillera en la mano.
Te importa que me quede contigo?
Para nada dijo Crystal, indicndole una silla vaca. El porche estaba enmarcado en ladrillo
rojo y contrastaba agradablemente con los muebles color crema y el verdor del csped del
jardn. Esto es muy bonito coment.
Gail pag una fortuna cuando se lo hicieron le explic Helen. Recuerdo que haba un
roble horroroso justo en medio del patio. Los chicos se lo pasaban en grande subiendo y
bajando, pero echaba a perder el diseo. La mujer dio una calada a su cigarrillo dejando el
filtro rojo por el carmn. Y dime, qu te ha parecido la cena?
Ha estado genial. Estoy que reviento afirm Crystal, mostrndose confundida cuando
Helen neg con la cabeza sonriendo.
No me refera a la comida le explic sta. Me da que no ests acostumbrada a las
multitudes. Te has pasado la noche intentando mantenerte al margen de las conversaciones, a
menos que te preguntramos directamente.
Crystal parpade y le dio una larga calada a su cigarrillo, sorprendida de que alguien hubiera
advertido su silencio.
Supongo que no soy una persona sociable. Nunca s qu decir.
Helen se ech a rer.
Cielo, esto no ha sido un evento social. Slo la familia cenando.
Yo no soy de la familia puntualiz la rubia.
Bueno, la familia ms uno se corrigi Helen. Parecas tan incmoda que pens que ibas
a salir corriendo cuando te cog la mano para dar gracias.

Es que no estoy acostumbrada dijo Crystal. Mi familia nunca lo haca.


Helen asinti y se qued callada un minuto.
Sabes? Si pasara algo entre t y mi sobrina, no me importara. Crystal la mir
rpidamente y abri la boca para protestar, pero la mujer alz una mano para detenerla. Ya
s lo que decs las dos, y a juzgar por el aspecto de vuestras habitaciones as parece ser, pero
me he dado cuenta de cmo actuis cuando estis juntas. Aplast el cigarrillo a medio fumar
en la maceta que haca las veces de cenicero y continu. Personalmente, creo que no estis
viendo lo que tenis frente a las narices.
Yo no soy gay dijo Crystal, preguntndose cules eran esas "seales que Helen haba visto.
La forma en que Laura le haba acariciado la mano durante la oracin? Las palmaditas
amigables en su hombro?
Eso dices t afirm Helen sin mucho convencimiento. El otro da me dijiste que no
habas tenido ninguna relacin seria hasta ahora, as que, cmo lo sabes?
Yo Bloqueada, Crystal trat de dar con una respuesta. Ella era hetero, no? Despus de
todo, nunca haba estado con una mujer si haba visto a ninguna como posible pareja sexual. El
hecho de que se sintiera ms cerca de Laura que de ninguna otra persona en aquel momento
no significaba que quisiera mantener una relacin lsbica con ella. No, Laura era slo una
buena amiga que la abrazaba cuando lloraba, que le haca la cena todas las noches y se
tomaba la molestia de escucharla cuando necesitaba hablar. Slo estaban tan unidas porque
vivan juntas, verdad?. Yo Crystal trag saliva y volvi a intentarlo. Nunca lo haba
pensado. Dio una ltima calada a su cigarrillo y lo apag en el cenicero.
Pues tal vez deberas afirm Helen con dulzura recorriendo con los dedos un mechn de
su plateado cabello alborotado por la brisa. Yo soy una romntica empedernida, pero s que
el amor surge a veces en los sitios ms inesperados. No deberas cerrarte puertas sin al menos
echar un vistazo a lo que hay dentro.
En ese instante, Laura asom la cabeza desde el interior.
Eh, acabo de encontrar las cintas viejas y Bobby ha subido al desvn a por la pantalla.
Crystal, te apetece ver un par de pelis caseras?
Oh dijo Helen entusiasmada al tiempo que se levantaba de la silla. Hace aos que no
veo una de esas. Eras una cra tan mona
Claro, parece divertido convino Crystal levantndose tambin. Los retratos y las fotos que
decoraban las paredes de la casa le haban dado una idea de cmo era Laura de nia, pero
verla en una pelcula le servira para dar vida a las imgenes. Adems, as se acababa aquella
maldita charla con Helen. La mujer entr primero en la casa y Crystal advirti que la escritora
sostena la puerta para ella y que le rozaba el hombro al pasar.
Qu? pregunt Laura, con lo que Crystal cay en la cuenta de que se la haba quedado
mirando fijamente.
Ah, nada, pensaba en mis cosas respondi la rubia sin demasiada conviccin, aunque con
la esperanza de que Laura no encontrara su respuesta tan estpida como le pareca a ella.

La sala de estar constaba de dos sillones y un sof bajo, y Bobby haba reacomodado los
muebles de forma que todos quedaran frente a la pantalla porttil. l tom asiento a la
derecha de la misma mientras Gail y Helen ocupaban los sillones. Sintiendo que sera una
bobada sentarse en el suelo cuando haba sitio de sobra en el sof, Crystal ocup el lado
izquierdo dejando el centro a Laura, quien estaba demasiado ocupada metiendo la pelcula en
el proyector. Cuando por fin se sent, a Crystal le dio la impresin de que, de hecho, el sof no
era tan amplio como pareca. Su cuerpo estaba pegado al de Laura desde el hombro hasta la
cadera. En ese momento, empez la pelcula, y pudo ver a una desgarbada nia de diez aos y
a un beb vestido de azul sentado en el csped delantero de una casa.
Voy a apagar las luces dijo Bobby levantndose. Crystal dirigi una mirada a Helen y se
sorprendi al encontrar una sonrisa pcara en su rostro. Deseaba poder fruncir el ceo, pero
encontr que sera un gesto inapropiado, ya que era la invitada, as que volvi a prestar
atencin a la pantalla, que ahora mostraba a la madre de Laura junto a un hombre fornido de
pelo corto y canoso, al cual identific como el padre de Laura. Crystal se paraliz al sentir un
aliento clido en su oreja.
Hay algunas partes muy divertidas susurr Laura. Como cuando Bobby mete la mano en
la pecera de pap intentando agarrar su querido Pez ngel. Mam le pill y le grab antes de
que mi padre llegara a casa.
Ah murmur Crystal esperando que Laura volviese a mirar al frente y con la conviccin
de que Helen era capaz de ver en la oscuridad y de que en aquel momento sonrea
ampliamente.
***
No ha estado tan mal dijo Laura dando marcha atrs al Jeep.
A m me ha gustado. Tu familia es muy agradable afirm Crystal mirando a travs de su
ventanilla a medida que la casa de los Taylor se perda de vista.
Pero no haba necesidad de que mam sacara los lbumes de fotos, sobre todo el de cuando
ramos bebs.
Eran muy bonitas, sobre todo las de cuando os baaban dijo Crystal, aunque el predecible
tono irnico de su voz no apareci.
Ests preocupada por algo? aventur Laura.
No, es que tengo muchas cosas en la cabeza surgi la evasiva respuesta. Por supuesto,
aquello no satisfizo a la escritora en absoluto, sobre todo cuando advirti que Crystal tena la
mirada perdida.
Hablar ayuda, sabes?
Ya, no, slo necesito aclarar algunas cosas.
Estaba claro que Crystal no quera compartir aquello. Laura intent iniciar una conversacin
dos veces durante el trayecto, pero desisti al no sacar a la joven ms que un par de
monoslabos. Al legar a casa, Crystal le dio las buenas noches y desapareci en el interior de su

habitacin, dejando a Laura con la intriga de qu es lo que habra pasado en casa de su madre
como para haber afectado hasta tal punto el humor de su amiga.
***
R-r-r-rrrr, click. R-r-r-r-rrrr, click.
Maldita sea, Por qu no arrancas?, apretando sus manos contra el volante, Crystal gir la
llave para devolverla a la posicin de apagado y volvi a intentarlo. En sta ocasin el Omni
arranc, no sin un gran estruendo y una nube de humo. Haba sido un buen da en el trabajo,
pero salir y pasar diez minutos intentando arrancar el coche haba hecho que a Crystal le
cambiara el humor considerablemente. Cuando estuvo finalmente segura de que su chatarra
seguira encendida, puso la marcha y sali del aparcamiento. Las manzanas iban pasando
mientras la rubia pensaba en los acontecimientos del da. Despus de seis semanas de sudor,
los trabajos de restauracin del edificio estaban casi terminados. Cuando Michael la haba
mandado llamar a su oficina antes del final de la jornada, Crystal temi que fuera a decirle que
ya no haba ms trabajo para ella. Para su sorpresa, la haba llamado para asegurarse de que
quera trabajar con l en el prximo proyecto de restauracin de una vieja escuela situada en
unos apartamentos de renta baja. En compensacin le aument en un dlar la hora por su
flexibilidad y buena voluntad a la hora de aprender nuevos trabajos minimizando el tiempo
laboral. Para algunas personas cuarenta dlares extra a la semana no era mucho, pero para
Crystal significaba que poda permitirse pagar sus sesiones de terapia sin tener que pasar por
encima de otras facturas o tener que trabajar demasiadas horas fuera de su horario habitual.
Y esas sesiones con Jenny Foster se haban vuelto ms importantes con cada semana que
pasaba. Crystal todava rehusaba asistir al grupo de ayuda a las mujeres de los martes por la
noche, pero se encontraba ms predispuesta a hablar de sus sentimientos con la terapeuta.
Hablar sobre el papel jugado por su padre era todava difcil, y a menudo terminaba con Crystal
intentando controlar su enfado o, en raras ocasiones, sus lgrimas bajo control. An entonces,
aquello siempre significaba una larga noche para Laura y Crystal, hablando con su mejor amiga
de lo que haba ocurrido en la sesin de terapia. A Laura no pareca que le importaran las
largas conversaciones, llegando incluso a preguntarle a Crystal por ellas cuando saba que
haba tenido una ese da. Para las dos mujeres se haba convertido en un hbito y solan
sentarse cada una a un extremo del sof con sus pies compartiendo el espacio libre del centro.
Esto lo haca ms fcil para Crystal, dndole el espacio que necesitaba pero estando lo
suficientemente cerca en caso de necesitar un abrazo cuando el dolor era demasiado grande.
Conduciendo por la autopista, Crystal dej a sus pensamientos derivar en la relacin que ella y
Laura compartan. Desde que su conversacin con Helen le abriera los ojos, Crystal se encontr
a s misma muy interesada en la presencia y acciones de su compaera de piso. Nunca haba
algo sexual o romntico en la forma en que Laura la trataba, pero Crystal era consciente de la
afeccin y cercana que se haba construido entre ambas. Saba que eran las pequeas cosas.
Una caricia casual sobre su hombro cuando la escritora pasaba por su lado, la cena preparada
para ella cada noche, las tardes juntas en el sof viendo la televisin, o sentadas en el
escritorio trabajando en los exmenes para el GED. Crystal incluso poda jurar haber sentido
una vez los labios de Laura besarle la cabeza durante la intensa charla de una de sus sesiones
donde haba buscado la seguridad del abrazo de la escritora para dejar escapar las lgrimas,
que de otro modo se negaban a caer.
Lejos de sentirse molesta por la creciente cercana, Crystal se encontr a s misma sintindose
de acuerdo con sta. Disfrutaba de los partidos de baseball y de los inevitables viajes al bar
despus de stos. Cuando Bobby se march a la universidad, Crystal fue con Laura para

desearle buena suerte, aceptando incluso un abrazo del joven y revolvindole el pelo como si
fuera su propio hermano pequeo. Desde que tena que comenzar a trabajar muy pronto por
las maanas, ella era normalmente la primera en levantarse y de asegurarse de tener listo caf
recin hecho para cuando Laura se despertase. Por supuesto, estaba tambin la forma en la
que haban llegado a un acuerdo sobre sus vastas diferencias y costumbres en cuanto a
limpieza y orden. Crystal se aseguraba de volver a dejar el peridico ms o menos en orden y
Laura se aseguraba de no hacer ningn comentario acerca de las bragas que colgaban todos
los das de la barra de la ducha para secarse.
Hoy era una noche especial y Crystal solo haca que sonrer y mirar el paquete brillantemente
envuelto en papel de regalo que haba en el asiento del copiloto. Era el cumpleaos de Laura y
a pesar de lo ajustada de su economa, Crystal estaba determinada a darle a su amiga el mejor
regalo. Le haba llevado varios viajes a diversos centros comerciales antes de pasar por delante
de un quiosco en medio de la alameda y ver el regalo perfecto descansando en lo alto de una
estantera. Pensando un poco en el coste, lo encarg, pagando extra por los artculos aadidos
que tambin quera y esperando cerca de dos semanas a recibirlo. Crystal quera elegir una
bonita tarjeta, pero despus de mirar ms de una docena de ellas, no pudo encontrar ninguna
que expresara cmo se senta a cerca de Laura. Al final se dio por vencida, decidiendo que un
regalo siempre se apreciaba ms que una tarjeta de felicitacin. Ahora, finalmente haba
llegado el momento de salir del coche y de drselo a su amiga y, Crystal se encontr
sintindose bastante nerviosa mientras se acercaba al complejo residencial. Le gustara
realmente a Laura?. Sera mejor un cheque regalo?. Sacudindose esos pensamientos de la
cabeza, Crystal gui el Omni al aparcamiento y apag el motor, escuchando enfadada mientras
ste continuaba haciendo ruido y echando humo durante unos segundos antes de, finalmente,
quedarse en silencio.
Cuando entr en casa, Crystal se extra de no ver a Laura esperndola abajo como vena
haciendo durante las ltimas semanas. El dbil sonido de la ducha lleg hasta sus odos
indicndole dnde estaba y Crystal rpidamente escondi el regalo entre el sof y la biblioteca
planeando drselo despus de la cena. Caminado hacia la cocina se sorprendi de que la cena
no estuviese ni en el horno ni que hubiera signos de que Laura hubiera cocinado nada.
Confundida, Crystal se sent en el sof. Laura no le haba dicho nada sobre cenar fuera.
Escuchando apagarse la ducha, Crystal asom la cabeza por las escaleras.
Estoy en casa!, dijo cuando Laura sali del bao.
Estar abajo en unos segundos!, respondi antes de que la puerta de su habitacin se
cerrara.
Cuando Laura baj unos minutos despus, Crystal se sorprendi de verla vestir unos
pantalones de deporte y una camiseta color lavanda con el doble smbolo de mujer dibujados
en ella. Ciertamente no era lo apropiado para llevar si iban a cenar fuera.
Qu tal el trabajo?, pregunt Laura.
Ocupada. Estamos intentando terminarlo todo para la primera semana de octubre y creo
que vamos un poco ajustados. Tienes planes para la cena?.
S, pizza vegetariana del Coloso, dijo Laura y tom su asiento habitual en el sofa apoyando
sus pies descalzos en el centro y sonriendo por la cara que puso Crystal ante la propuesta. Te
orden una suprema, sin anchoas, con peperoni y championes, adems orden una de queso
tambin. Estarn aqu sobre las siete.

Por qu tanta pizza?. Ahora Crystal estaba realmente confusa.


Los chicos van a vernir, y Jenny tambin. No te lo coment?.
No.
Siempre tenemos un pizza-fiesta para mi cumpleaos. Lo siento, deb olvidar mencionarlo.
Oh, est bien. Solo pens bueno, no importa lo que pens, dijo Crystal. Feliz
cumpleaos de todas formas.
Gracias. Jenny debera estar aqu en unos minutos y Peter llam. Llegarn tarde, pero
estarn aqu alrededor de las siete y media. Recalentaremos la pizza si es necesario.
Suena diverdo. Crystal intent que su voz sonara agradable, pero por dentro estaba
incluso ms nerviosa que antes. Una cosa era darle su regalo a Laura estando solas, y otra muy
distinta abrirlo en frente de todo el mundo. Por qu no comprara un cheque regalo?. Si
estn a punto de llegar, ser mejor que me cambie. Iba a levantarse cuando fue parada por
la mano de Laura sobre su muslo.
Espera un minuto. Ests bien?. Parece que algo te est preocupando.
No, min Probablemente solo estoy cansada por el trabajo. Me dar una ducha y me
cambiar. Bajar en seguida.
Hey, Crystal?.
Sip?.
Un nuevo color de pelo?, dijo Laura sonriendo. No creo que el blanco y el rubio sea una
buena combinacin.
Qu?, Crytal mir hacia arriba estando ms que segura de que encontrara varias
manchas de pintura blanca del trabajo. Debi de ocurrir cuando estaba haciendo el canto
del techo. Tena la brocha por encima de la cabeza la mayor parte del tiempo. Consciente de
la hora que era, se levant y pas a toda prisa por delante de Laura en su camino hacia las
escaleras. Me has dejado algo de agua caliente?.
Mejor si tomas una ducha rpida, me temo, dijo Laura con tono de disculpa. He tenido
que esperar a que terminara el lavaplatos para tomar la ma.
Crystal asinti con la cabeza, sabiendo que tendra que lavar su pelo antes de que se terminara
el agua caliente o no podra quietarse los restos de pintura. Lo ltimo que quera era tener que
mirar a la cara a sus mutuos amigos con restos de pintura blanca en el pelo. Mientras suba las
escaleras, Crystal levant su brazo y aspir suavemente, decidiendo que haba algo
definitivamente ms ofensivo con lo que no quera enfrentarse a sus amigos. Solo esperaba
que el agua caliente durara lo suficiente.
Crystal termin su ducha y justamente baj las escaleras cuando el timbre de la pueta son.
Yo ir, dijo Laura.

Feliz veintinueve cumpleaos!,- dijo Jenny cuando se abri la puerta, dndole a su ex


amante un beso en la mejilla y abrazndola con un brazo mientras que con el otro sostena el
regalo de Laura.
Gracias, cario. Laura dej el regalo en la mesa auxiliar y seal el sof. Quieres algo
de beber?. La pizza no estar aqu hasta dentro de quince minutos ms o menos.
Sabes lo que me gusta, dijo Jenny Hola Crystal.
Hola Doc.
Sintate, dijo Laura. Crystal puedo traerte algo?.
Estoy bien, dijo sentndose en su habitual sitio en el sof. Con una rpida mirada por el
rabillo del ojo vi que su regalo todava segua escondido de la vista. Jenny se sent al otro
extremo del sof y lanz los zapatos bajo la mesa.
Van a venir los chicos?, pregunt Jenny.
Tarde, pero han dicho que vendran. Jen, zumo de naranja o refresco?.
Zumo de naranja suena bien. Va bien con la pizza peperoni. Jenny se inclin hacia delante
bajando la voz de modo que no la oyeran desde la cocina. Bueno, qu le compraste?.
Crystal se mova inquieta.
Bien, umsolo algo pequeo. Qu le compraste t?.
Uh,uh, si tu no lo dices yo tampoco. Jenny sonri y se irgui antes de que Laura apareciera
por la puerta con dos vasos altos de soda en sus manos. Frunciendo el ceo, Crystal mir hacia
la mesa auxiliar donde haba una caja de camisa plana y rectangular envuelta en papel rojo e
intent imaginar qu habra dentro.
Aqu tienes, dijo la escritora ofrecindole un vaso a Jenny y quedndose ella con el otro,
sentndose en una silla. Adivina quin llam hoy.
Quin?.
Usa un posavasos, por favor.
Jenny rod sus ojos y cogi un posavasos.
Mejor?, ahora, quin llam?.
Shelly,- dijo Laura con una sonrisa.
Shelly?, qu es de ella?.
Va a casarsecon un pescador de Alaska.
Jenny dej escapar un chillido y palme las manos.

No puedo creerlo. Doa moreno perfecto va a irse a vivir al congelado norte?.


Eso es lo que ella dice. Laura tom un sorbo de su bebida. Le doy un ao antes de que
empiece a artarse de los esquis y busque un lugar ms clido.
Nunca se sabe. Podra ser amor verdadero. Cosas ms raras han sucedido.
Crystal, que no saba de quin estaban hablando, silenciosamente las vea conversar, mientras
ella segua temerosa por su eleccin del regalo. Perdida en sus inseguridades, no se dio cuenta
cuando Jenny se dirigi a ella.
Lo siento, qu?.
Cundo?,- Jenny la golpe en el hombro.- En qu planeta estabas?.
No es nada. dijo Crystal levantndose abruptamente. Alguien necesita algo de la
cocina?. La respuesta era obvia por los vasos llenos que Jenny y Laura sostenan. Supongo
que no. Ahora vuelvo.
La cocina le ofreci a Crystal el alivio en la botella de cerveza que rpidamente cogi de la
nevera. El timbre de la puerta son, anunciando la
llegada de Peter y de Michael. Crystal, vacilante, sali de la cocina, ms que un poco
preocupada porque su regalo no pudiera compararse con la gran caja que cargaba Michael en
sus brazos.
La pizza lleg poco despus, dndole a Crystal un respiro antes de que el momento llegara y
Laura se sent en su sitio en el sof. Michael se sent en la silla mientras que Peter se sent en
el apoyabrazos. Crystal se sent donde habitualmente lo haca, al extremo del sof, su regalo
todava escondido a un lado de la biblioteca. Jenny se sent en el apoyabrazos al lado de
Laura, dejando el centro libre para poner los regalos.
Laura abri el regalo de Jenny primero, mirando con sorpresa y sacando de la caja la gruesa
bata de felpa. Era de color crema, cosa que Crystal encontr muy bonita en contraste con el
pelo oscuro de Laura. Esta le agradeci efusivamente el regalo, estando de acuerdo en que una
bata de felpa era bienvenida de cara al invierno que se aproximaba.
Nuestro turno, dijo Peter cogiendo la gran caja de donde estaba y ponindola sobre la
mesa de caf. Ahora, antes de que te excites por el tamao de la caja, tienes que saber que lo
de dentro no es tan grande. Vamos!, brela.
El seor Remilgado y el seor Correcto aqu presentes, se han arruinado su manicura
buscando ste regalo, dijo Michael levantando su mano y pasndosela por su rubio pelo
para ordenarlo un poco.
Crystal miraba mientras Laura ignoraba el enorme lazo que lo envolva y tiraba del precinto
que cerraba la caja. A la escritora le tom unos segundos encontrar el regalo escondido entre
las bolas de papel de peridico. Cuando lo hizo, Crystal se sorprendi de verla sostener un par
de antiguas lmparas de pared.

Oh, son perfectas, dijo Laura dejndo una para poder examinar la otra ms
detenidamente. Personalmente Crystal pensaba que eran horrorosas y decidi que su
compaera de piso tena un extrao sentido de lo perfecto. Dnde diablos las habis
encontrado?.
Bien, cuando te puse esas sencillas lmparas en la terraza, saba que no te gustaba el
eslo, comenz Michael.
Y los grifos son un bonito detalle, no crees?, pregunt Peter, obviamente orgulloso de su
eleccin. Vi un conjunto de lmparas en hierro forjado para poner junto al sof, pero
estaban muy vistas. Imagina mi sorpresa cuando las encontr en el fondo de una caja de un
agente de una sala de exposiciones.
Por supuesto te las instalar antes de que venga el fro, prome Michael.
Laura pareca realmente encantada con su regalo y, reticentemente, lo devolvi a la caja antes
de que todos los ojos se posaran sobre Crystal expectantes.
Oh, dndose cuenta de que era su turno, la rubia mir por encima del apoyabrazos y
recogi su regalo acercndoselo tmidamente a Laura y deseando ms que ninguna otra cosa
haber comprado en su lugar el cheque regalo. No saba qu comprarte, dijo a modo de
defensa mientras Laura con mucho cuidado pas el dedo por el pliegue del papel de regalo y lo
quit. Ya no haba donde esconderse, el regalo en madera y latn sali de la caja para ser
sostenido entre las manos de Laura.
Tallado en madera de cerezo, la slida base sostena las curvadas letras del nombre de Laura
sobre ella. Cogida a ambos lados del nombre haba una pluma a la izquierda y un tintero a la
derecha. Un discreto saliente en latn dejaba espacio para poner el lpiz y el bolgrafo.
Es precioso, dijo Laura honestamente y visiblemente conmovida por los senamientos.
Crystal se encogi de hombros, segura de que su compaera de piso estaba siendo solo corts.
Bien, tu eres una escritora de misteriolo v y pens que te gustara.
Me encanta, dijo Laura, acercndose y atrayendo a Crystal para abrazarla. Es un regalo
realmente precioso. Muchas gracias.
De nada, murmur la rubia, todava insegura a cerca de la sinceridad de sus palabras.
Es muy bonito, dijo Jenny, y los chicos asinaeron en adicin a sus palabras. Uno por uno
tom el saliente de latn destinado al lpiz y al bolgrafo para estar de acuerdo en que era el
regalo perfecto para su escritora de novelas de misterio favorita.
Qu noche, dijo Laura despidiendo a los chicos desde la puerta. Mir a su alrededor
considerando seriamente esperar a la maana siguiente para pasar la aspiradora. La caja
donde vena la bata fue cuidadosamente cerrada y puesta con las otras cajas en el armario.
Una nunca saba cundo necesitara una caja. El regalo de Peter y Michael fue guardado en su
propia caja, dejada a un lado y a la espera de que el constructor tuviera tiempo para instalar
las luces. Con la bata plegada sobre su brazo, y el accesorio de escritorio en sus manos, Laura
le ofreci otra sonrisa a su compaera de piso. Es realmente precioso,- dij sealando el
regalo de Crystal. Qu te hizo pensar en ello?.

Crystal se alz de hombros.


Realmente no saba qu iba a regalarte. Vi uno de esos en la alameda y pens que te
gustara.
Nunca he visto uno con pluma y ste precioso tintero. Es nico. Voy a ponerlo ahora mismo
sobre mi escritorio y as podr mirarlo cuando est escribiendo. Antes de que Crystal
pudiera reaccionar, Laura us su mano libre para acercarla y volverla a abrazar. Es muy
especial y me encanta. Gracias.
Crystal estaba sintindose mejor en cuanto al regalo y sonri cuando Laura la solt.
Estoy muy contenta de que te guste.
S, mucho, aadi la escritora, sonriendo por el sonoro bostezo de su compaera, y golpe
suavemente a Crystal en el hombro. Venga, es tarde.
Suena como si fuera un plan, estuvo de acuerdo la rubia.

*******
As que dime otra vez, por qu estamos haciendo esto?, pregunt Crystal mientras
levantaba otro montn de ramas secas y las dejaba en la carretilla.
La hoguera necesita lea,- dijo Laura dejando caer su montn de ramas.-Adems es una
forma estupenda para que Carmen traiga a todos sus amigos y limpien esto.
Eso es lo que pensaba, dijo la rubia con una sonrisa. Al menos enen un montn de
cerveza.
Es cierto. Sabes que hay dos barriles ms a parte del que hay en el porche?.
Ah, una recompensa por todo nuestro duro trabajo,- aadi Crystal. Al menos congo
ayudndome no tendr que pelear con las indirectas de la Don Juan Cubana.
Es cierto, solo qudate pegada a m, dijo la escritora. Proteger tu virtud.
Hubo un escandaloso bufido y se volvieron para ver a Alex caminando por la maleza.
Eso es un paso, si no he escuchado mal, Taylor,- se burl dejando caer las ramas que
sostena sobre la carretilla. No te preocupes, Crytal, dijo palmeando el hombro de la
joven Soy polica, puedes confiar en m para guardar el secreto.
Crystal sonri.
No s si puedo confiar en una mujer que lleva las esposas con ella todo el empo,dijo.

Ah, ningn sentido de la aventura, dijo Alex, haciendo como si le atravesara una echa el
corazn. Vale, vale, os dejar solas pajarillos enamorados. Mejor si os dais prisa. La comida
est casi lista y Carmen ya ha abierto el segundo barril. La polica desapareci por entre la
maleza, dejndolas a solas una vez ms.
Laura sacudi su cabeza.
Le he dicho antes que no ramos amantes.
Yo ya me he dado por vencida intentndolo, dijo Crytal. Adems, si creen que estoy
contigo no se metern demasiado conmigo.
Con algunas de mis amigas siendo tan cariosas, eres una tentacin. A Wendy le encanta ir
detrs de alguien que tenga una relacin. Creo que es el desafo lo que la atrae.
Pues no debo ser su apo, dijo la rubia parndose para liberar una rama de entre las hojas
y cubierta por aerra. Es una de las pocas que pasa de m.
Las prefiere pelirrojas y morenas, creo que ests a salvo. Necesitas ayuda con eso?.
Crystal intent liberar el tozudo tronco, exhalando fuertemente cuando no lo consigui.
Si no te importa.
Juntas liberaron el tronco, decepcionadas cuando encontraron la parte baja cubierta de
insectos.
Tanto esfuerzo para esto, dijo dejando su parte en el suelo.
Bueno, tampoco es como si no hubieran ramas o troncos por aqu, dijo Laura quitndose
su jersey y sacudindose las manos. De hecho, dijo mirando la carrealla llena creo que
tenemos ms que suficiente.
Voto por volvernos antes de que se acabe la cerveza, dijo Crystal usando sus vaqueros
como si fueran una toalla para sus mugrientas manos antes de coger las asideras de la
carretilla.
Yo puedo hacerlo, se ofreci Laura.
Naaa, es bastante ligero, dijo. Cuando unos meses atrs el carro lleno hubiera sido
demasiado pesado para ella de llevar, dos meses recogiendo escombros de paredes y maderas,
haban esculpido sus msculos lo suficiente para que Crystal pudiera sostener el peso. Te
dir algo, por qu no vas y traes unas cervezas mientras yo llevo esto al montn de lea?.
Eso parece un plan, dijo Laura. Te espero all. Se gir y se dirigi hacia la casa mientras
Crystal segua las marcas dejadas en la hierba por las otras carretillas hasta que lleg a donde
haran la hoguera. Se podr ver la hoguera desde el espacio pens mirando la montaa de
madera.
Estbamos a punto de enviar una expedicin en vuestra bsqueda, dijo Jenny mientras se
aproximaba con una botella de cerveza en la mano. Dnde est Laura?.

Fue a la casa a traerme una cerveza y quin sabe qu para ella, dijo Crystal. Aydame a
descargar esto, quieres?.
Dejando su cerveza en el suelo, la castaa mujer comenz a ayudar a Crystal moviendo las
ramas desde la carretilla hasta la pila de madera.
As que, te vas a quedar esta noche o te llevar Laura a casa?.
Planea volver a casa ms tarde, pero puso la tienda de campaa en el jeep por si
acaso,dijo Crystal. Supongo que veremos cmo van las cosas.
Te ofrecera llevarte, pero planeo no estar en condiciones de conducir para cuando
anochezca, dijo la terapeuta. Rara vez vuelvo a casa antes de la maana siguiente de
cuando vengo a recoger lea a casa de Carmen.
Qu estn haciendo?, pregunt Crystal sealando donde varias mujeres estaban
apiadas juntas en medio de un prado cubierto de hierba.
Estn intentando poner la red de voleibol, contest Jenny quitando las ltimas ramas de la
carrella y volviendo a coger su cerveza. Todava tenemos un par de horas antes de que
Carmen encienda su hoguera y veinte mujeres necesitan hacer algo que las mantenga
ocupadas.
Crystal sonri.
Estoy segura que Carmen podra encontrar algo para mantenerla ocupada en las prximas
horas si pudiese encontrar una compaera servicial.
Te ofreces voluntaria?
La rubia buf y sacudi la cabeza.
No es mi apo, ya lo sabes, dijo, sus ojos mirando a Laura trayendo un par de tazas de
plstico llenas de cerveza en sus manos. Oh s. Encontrndose con su compaera a mitad
de camino, Crystal cogi una de las tazas y dio varios tragos. Mi hroe, brome.
Veo que te las has arreglado para encontrar a alguien que te ayude a vaciar la carrealla,
dijo Laura tomando un sorbo de su cerveza. Queris ir a ver a las chicas jugar a voleibol?.
Y t?.
Claro, dijo la escritora mientras Jenny se les acercaba. Puede que me una a ellas para
jugar un partido o dos.
Mejor si te quedas mirando, dijo Jenny Es brutal cuando se trata de golpear el baln.
Suena como si quisiera a alguien en mi equipo, dijo Crystal mientras se dirigan a la zona
de voleibol, insegura de la extraa mirada que le dio su terapeuta.
En pocos minutos los equipos estaban hechos, Laura y Crystal en el lado de Carmen y Jenny se
uni al grupo de Alex. El blanco baln vol sobre la red y el partido comenz. Si las chicas
jugaban duro sobre el campo de baseball, no era diferente en el de voleibol. Cada punto era

difcil de ganar, con gruidos y maldiciones y no pocos fueron discutidos y repetidos. Siendo
una novata en el juego, Crystal se encontr en total desventaja cuando tuvieron que rodar y
ella qued frente a la red. Incapaz de defender contra los fuertes remates de Alex, permiti
dos puntos antes de que rodaran y cambiaran de posicin otra vez, poniendo a Laura a su lado
izquierdo.
No le tengas miedo al baln, dijo la escritora, balanceando su peso hacia atrs y saltando
sobre sus pies cuando estuvo lista para el prximo saque. Estar aqu mismo si me necesitas.
Crystal asinti con la cabeza, rezando para que la pelota no le volviera a ella otra vez. Para su
consternacin el golpe lanzado por Carmen fue a parar donde Alex estaba. Preparndose para
otro lanzamiento, Crystal era consciente de una presencia movindose detrs de ella. Cuando
el baln se aproxim, lo lanz hacia arriba envindolo suavemente al aire. Era todo lo que
Laura necesitaba mientras le lanzaba a Alex un autoritario balonazo que golpe a la polica en
el hombro y luego en la hierba.
Tuviste suerte, dijo Alex recuperando el baln y pasndoselo suavemente a Carmen.
Laura se movi ms cerca de su compaera y le susurr en la oreja
La prxima ver que el baln caiga cerca de ti, trata de lanzarlo recto hacia arriba, yo me har
cargo del resto, vale?. Golpe suavemente el hombro de Crystal antes de volver a su
posicin.
El juego mejor despus del punto. Crystal se dedic a recoger los balones que le llegaban y a
lanzarlos hacia arriba para que Laura los rematara con sus devastadores golpes. La estrategia
funcion permitiendo a su equipo ganar definitivamente el partido. Aunque Crystal no fue
capaz de hacer ningn remate, an as disfrut el juego y muy pronto estuvo lista para
participar en un partido de baloncesto en medio del camino, con una canasta porttil mientras
Laura se una a Carmen y a Jenny para calentar las parrillas de la barbacoa.
Crystal hizo un amago hacia la izquierda antes de pasar por la derecha y birlar a una
determinada Alex encestando limpiamente.
Eso fue suerte, dijo la polica.
Y una mierda, protest Crystal, restregndose la mano sobre su sudorosa frente. Entr
limpia. Tengo que traer algo. Los coches estaban aparcados en la hierba a ambos lados del
camino y tan solo le tom unos segundos llegar al coche de Laura. Despus de mirar
intilmente la parte de delante y de detrs de los asientos, abri detrs y ech un vistazo.
Aplastado entre el saco de dormir y la parte de atrs de los asientos, estaba la bolsa de softball
de Laura. Crystal la abri y sac la sudadera azul para la cabeza. Decidiendo que a Laura no le
importara, la cogi y se la puso, esperando que la protegiera tanto del sudor como del pelo
que le caa por la cara y no la dejaba ver.
Aw, maldita sea,- brome Alex cuando se acerc Crystal.- Nos estbamos preguntando si te
ibas a quitar la camiseta otra vez.
Crystal se ri con las dems, recordando cuando hizo eso en uno de los partidos de softball.
Lo siento, no hay nada ms debajo de esto que un sujetador.

Est bien,- dijo la polica mientras coreaba un cacareo con las otras mujeres.
De acuerdo, me la quitar tan pronto como lo hagas t, devolvi Crystal esperando
totalmente convencida que la otra mujer se echara atrs. Para su sorpresa Alex comenz a
sacarse la camiseta de sus pantalones cortos. No, no espera. Estaba solo bromeando.
Tarada, dijo Alex burlona.
Zorra,contest con una sonrisa mientras todo el mundo se pona en posicin. El baln se
puso en movimiento y Crystal sonri con regocijo mientras pasaba por detrs de Alex, coga el
pase, lo lanzaba para que rebotase en el tableo y encestara. Relajada y cmoda con las amigas
de Laura y, ahora las suyas tambin, Crystal dio unos pasos atrs mientras esperaba que
Wendy recuperara el baln que haba rodado y se haba colado debajo de un coche. Alguien
pens en llevar unas cervezas y ella agradecida tom una ofrecida por Alex. El baln fue
encontrado y el partido se reanud. Para cuando terminaron, con el equipo de Alex ganando
por tres puntos, todo el mundo estaba ms que listo para la sabrosa carne y las cervezas fras
esperando por ellas cerca de la barbacoa.
La msica sonaba desde los altavoces situados sobre unas de las mesas de picnic. Haba seis
mesas, todas hechas con la pieza de un solo tronco sobre dos tocones de madera y a ambos
lados sendos bancos. Adems, se entre mezclaban las sillas de plstico para poder proveer de
asiento a todas la mujeres. Crystal estaba encantada de ver que Laura ya haba llenado dos
platos y la reclamaba al final de una de las mesas.
Huele estupendamente, dijo cuando se acerc.
Me imagin que estaras hambrienta despus de todo lo que has corrido, dijo Laura
atrayendo las sillas que haba junto a ellas. Crystal cogi una costilla y la mordi, esparciendo
la salsa por toda su cara.
Qu desastre.
Laura se ri.
Espera, dijo, usando un pauelo para quitarle la sala. Vale, ahora no pareces una nia
pequea.
Es eso todo lo que vas a tomar?, una mazorca de maz y un poco de ensalada de patata?.
Sabes que no como carne roja, dijo la escritora cogiendo el maz y frunciendo el ceo
cuando unas gotas de mantequilla cayeron sobre sus pantalones. El pollo se est an
cocinando.
Te lo traer cuando est listo, dijo Crystal, su boca otra vez manchada de salsa.
Yo puedo hacerlo.
No hay problema. Probablemente estar lista para comer algo ms para cuando est
preparado. Hey, de todas formas, qu tal est esa ensalada de patata?.
Aqu, prubala, cogiendo un poco con su tenedor, Laura lo aguant para que la probara.
Crystal dud por un momento antes de abrir la boca.

Oh, mira, ahora se dan de comer la una a la otra, brome Alex que estaba sentada en la
misma mesa. Las otras mujeres al orla se rieron haciendo que Crystal se pusiera colorada.
Solo ests celosa, dijo Laura, pinchando con su tenedor la ensalada de pasta de Crystal y
comiendo un poco.
Maldita sea, es cierto, contest Alex provocando ms risas. Alguien anunci que el pollo
estaba listo y Crystal salt de su asiento.
Dame tu plato, dijo cuntos trozos quieres?.
Una pechuga es suciente, dijo Laura aguantando el plato y un poco ms de ensalada de
pasta y de patata si todava queda, por favor.
Claro, no hay problema, Crystal desapareci en la barbacoa y a los pocos minutos volvi
con el plato de Laura y dos cervezas ms. Pens que podas tener sed, explic mientras lo
dejaba todo sobre la mesa.
Nunca bebo tanto, dijo Laura cogiendo la lata de cerveza y bebiendo un sorbo. Ya me he
tomado tres.
Yo he tomado unas cuantas ms, admia Crystal tomando un buen trago de la suya antes
de dirigir su tenedor hacia la ensalada de pasta de Laura. As que, qu haremos cuando
terminemos de comer?. Todava hay demasiada claridad para encender la hoguera.

Probablemente jugaremos otro parado de voleibol.


Ests descansada para eso?
Probablemente no, dijo agitando la cabeza Por qu?, lo ests t?
No si t no vas a jugar, dijo Crystal ignorando un risita de Alex. Sinandose con la
necesidad de explicarse aadi no soy muy buena.
Te dir qu. Si realmente quieres jugar, yo lo har tambin, dijo Laura echndole una
rpida mirada a Alex antes de que la polica tuviera la oportunidad de hacer comentarios sobre
su conversacin privada.
Como se esperaba, una vez estuvieron todas llenas, alguien sugiri un partido de voleibol.
Crystal agit su cabeza, alegando que quera dejar a su estmago que se asentara antes de
jugar otra vez. Laura llev sus platos vacos a la basura mientras ella terminaba su cerveza.
Dndose cuenta de que algunas de las mujeres se deslizaban dentro de uno de los graneros, la
rubia sonri, se excus de la mesa y se uni a ellas, sabiendo muy bien lo que estaban
haciendo.
Cuando Crystal volvi varios minutos despus, sus ojos estaban totalmente entornados. Laura
le ech un rpido vistazo y sacudi su cabeza.
Deba haber sabido que encontraras a las fumadoras de hierba, dijo. Bueno, ests
completamente colocada ahora?.

No, solo me siento como si otara, dijo Crystal. Te molesta?.


Laura dud antes de contestar.
Me importa cuando lo ualizas para esconderte de la realidad, pero si es solo para relajarte
con unas amigas, no, no me molesta. A pesar de que nadie prestaba atencin, baj la voz
antes de aadir Me preocupo por a, lo sabes. No me gusta verte hacindote dao.
Lo se, dijo Crystal poniendo su mano en el hombro de Laura. A m no me gusta cuando
te matas despierta toda la noche escribiendo para luego borrarlo, as que estamos empatadas.
Venga, te sientes con ganas de patear algunos culos ahora jugando a voleibol?.
Ests segura de que puedes jugar?. Quiero decir, estando colocada y todo.
Claro, puede que viendo la bola venir ms despacio pueda lanzarla hacia arriba. dijo
Crystal apretando suavemente el hombro de Laura.
De todas formas tampoco jugaremos demasiado aempo, dijo Laura mientras se acercaba
al rea de voleibol. Est anocheciendo. Carmen no tardar mucho en encender la hoguera.
La prediccin de Laura se hizo realidad cuando en menos de una hora despus la hoguera
estaba encendida y cada una reclamaba su sitio alrededor. Crystal tom asiento a un lado de la
escritora mientras Jenny se sent al otro. Alex se dej caer a la derecha de la rubia, pasando
cervezas de la nevera que haba arrastrado hasta all mientras otras volvan a llenar sus tazas
de plstico con los barriles del porche.
Cul es esa, la nmero cinco?, pregunt Crystal mientras Laura se llevaba la taza de
plstico a sus labios.
Eso creo, contest la escritora. Me parece que no vamos a ir a ningn lado esta noche.
Bueno, trajiste la aenda de campaa por si acaso, dijo Crystal. Es suficientemente
grande para las dos?.
Es una aenda para dos personas y el saco de dormir es de tamao doble, as que debera
haber suciente espacio, dijo Laura. No sers de las que se sacude y no para de moverse
en toda la noche, verdad?. Porque si es as dormirs en la hierba.
Ser buena, lo prometo, dijo Crystal sacando sus cigarrillos del bolsillo y encendiendo
uno. Adems estar tan ciega por la cerveza que cerrar los ojos y ni te enterars.
Solo asegrate de que aguantas hasta ayudarme a montar la tienda, advira Laura
mientras arrugaba la nariz cuando el viento le traa el humo del tabaco. Jenny puede dar fe
de que esa tienda es un fastidio de montar.
Sera ms sencillo reclinar los asientos traseros del jeep y dormir all, dijo Jenny cuando
oy mencionar su nombre. Lleva cerca de una hora montar todo ese monstruo. No he
bebido tanto, si queris puedo llevaros en coche a casa, ofreci.

En esa trampa mortal que conduces?, pregunt Laura. Una cosa es ser sacudido por
todas parte en el coche estando sobrio, pero otra muy distinta cuando se tiene la barriga llena
de cerveza.
Eso es cierto, dijo Jenny. La verdad es que no me gustara que arruinrais mis asientos
vomitando o algo as.
Eso probablemente sera lo mejor, Doc, brome Crystal. Cundo vas a deshacerte de ese
trasto y comprarte un coche nuevo?.
El da en que nuestra Laura pueda pasar por al lado de un desorden sin pararse a limpiarlo.
Supongo que eso quiere decir que tendrs esa Cosa hasta que se caiga a pedazos.
Hey, dijo Laura, haciendo lo posible para parecer ofendida cmo es que me habis
metido a m en medio de todo esto?.
Pues porque ests sentada en medio, por eso, dijo Crystal dndole un flojito codazo.
As que, Laura, dijo Alex. Cuntanos algo sobre la historia que ests escribiendo. Es otra
de Bobbie la detective?.
Laura termin de sorber un trago de cerveza antes de asentir con la cabeza.
S, ser la tercera historia de Bobbie.
Vas a dejarla tener una novia finalmente?.
Eso creo. Por lo menos he dejado que sienta una fuerte atraccin. Si eso se convierte en
amor o no todava no lo he decidido.
Oh, aenes que hacerlo,- dijo Crystal. Con mucho romance y pasin.
Sip, especialmente pasin, dijo Alex.- Quiero al menos tres buenas escenas de sexo.
Escenas de amor, corrigi Laura. Y todava no lo he decidido. Ya veremos cmo se
desarrolla la historia. He odo que estuviste envuelta en esa persecucin a toda velocidad la
semana pasada.
Oh s, dijo la polica. Fue de lo ms extrao. Vers, encend las luces traseras del coche
patrulla para hacer que se detuviera un camin que transportaba- Alex continu con su
explicacin hasta que alguien tom el relevo y continu hablando de otra cosa.
Crystal no estaba segura de cmo haba sucedido, pero en algn momento de la tarde se haba
movido un poco ms cerca de Laura y ahora sus rodillas se tocaban. Se debata entre moverse
o no, pero decidi seguir apoyada intentando no pensar en el contacto. En lugar de ello se
concentr en la conversacin de alrededor. Laura estaba hablando con Jenny, permitiendo a
Crystal tener la oportunidad de estudiar los perfiles de sus amigas a la luz del fuego. Se
reflejaba una luz naranja sobre la cara de Laura hacindola parecer ms resplandeciente.
Crystal le dio un trago a su cerveza y mir a su alrededor observando que Carmen haba
encontrado aparentemente compaa para la noche, si la forma en que se besaban las mujeres
era una indicacin de ello. Crystal se dio cuenta que, aparentemente, la nueva conquista de

Carmen era Wendy, quien, por el momento, estaba intentando saber hasta dnde poda llegar
su lengua en la garganta de la presentadora. Incapaz de apartar sus ojos del espectculo,
Crystal mir a las dos mujeres continuar con el intenso beso. Cmo diablos pueden
respirar?. De repente, una imagen de ella siendo besada con la misma pasin y deseo como la
que estaba viendo unos pies ms all, le vino a la cabeza. Pero lo que ms le sorprendi fue la
cara de su imaginaria compaera.
Como si pudiera sentir los pensamientos de Crystal, Laura se gir y la mir, ofrecindole a la
rubia una agradable sonrisa.
Ests bien?.
Hummm?, oh, s, dijo, sabiendo que todo el calor que senta en la cara no era por la
hoguera, supongo que me qued pensando en mis cosas durante unos minutos.
Parece que Wendy no va a dormir en una tienda sola sta noche, dijo Laura sealando con
su barbilla en direccin a donde estaban besndose las mujeres.
Si es que van adentro, contest Crystal, acercndose por detrs de Alex a la nevera y
cogiendo otra cerveza. Realmente no necesitan la hoguera para entrar en calor.
Ya veo, dijo Laura depositando su mano sobre la rodilla de Crystal. Te molesta?, le
pregunt en voz baja para que nadie la escuchara.
Sacudiendo su cabeza, Crystal intent quitarse de la cabeza la imagen de ella siendo besada
apasionadamente por la mujer que tena al lado.
No. Ya he visto a tus amigas besarse antes. Lo hacen todo el aempo en el campo de juego.
Por supuesto, nunca haba pensado en ser besada por ti antes, pens ofrecindole una
pequea sonrisa antes de volver a mirar el fuego. Debe de ser porque estoy con ella casi todo
el tiempo. Pens en Laura besndome porque es mi amiga y le tengo mucho afecto, eso es
todo. Y aunque pensara eso, Crystal se encontr a s misma mirando la mano que descansaba
sobre su rodilla tan familiarmente y luchando por la urgencia de cubrirla con la suya para
mantenerla ah.
****************
La zona de voleibol les sirvi a la docena de mujeres ms o menos, para plantar sus tiendas de
campaa. Desgraciadamente estaban tan lejos del fuego, que ver lo que estaban haciendo era
un problema y Crystal tuvo que aguantar una linterna mientras Laura se peleaba con la maldita
tienda. Las otras tuvieron el mismo problema, as que cuando Laura termin de montar la
tienda, Crystal fue a ayudar con la linterna a las dems chicas hasta que las montaran todas. Al
final haba siete tiendas formando un crculo. Ayud a Laura a desplegar el saco de dormir
sobre el suelo de la tienda antes de ir a la casa para utilizar el bao. Le llev ms tiempo del
que pensaba ya que al parecer todas haban tenido la misma idea. Por supuesto, toda aquella
cantidad de cerveza que haban consumido, garantizaba que el bao de Carmen estara
ocupado la mayor parte de la noche si, en lugar de eso, las mujeres de las tiendas no decidan
visitar los arbustos.
Despus de quitarse las zapatillas, Crystal se arrastr dentro de la tienda. Estaba oscuro, pero
Crystal poda ver por dnde moverse, localizando la cremallera y abriendo el saco de dormir.
Rpidamente se quit sus vaqueros y meti las manos bajo su camiseta para quitarse el

sujetador y hacer con este y los vaqueros, una bola a modo de almohada. Se debati entre
quedarse sin nada arriba, pero decidi que no, no sintindose tan cmoda como en casa, por
no mencionar que estaba compartiendo el saco de dormir con Laura.
Frotndose las manos contra los desnudos muslos, Crystal se pregunt si podra volverse a
colocar sus vaqueros, pero el sonido de la puerta siendo abierta por la cremallera finaliz sus
pensamientos.
Laura?.
S, en qu lado ests?.
El derecho.a menos que lo quieras t.
No, el lado izquierdo est bien para m. Probablemente sea mejor que te quedes en el lado
de la cremallera en caso de que necesites levantarte para ir al bao. T has bebido ms que yo.
Sp, estoy segura de que tendr que salir al menos una vez durante la noche. Crystal sina
cmo el saco de dormir se abra y acurruc los pies hasta que Laura se arrastrara hacia dentro
del caliente y cmodo saco de franela y le volviera a cubrir su cuerpo.
Tienes suficiente espacio?, pregunt Laura.
Crystal, que estaba pegada tan al canto del saco de dormir que poda sentir el fro de la
cremallera, asinti con la cabeza antes de acordarse de que no la poda ver en la oscuridad.
Sp. Y t?.
Ms que suficiente. Puedes acercarte si quieres, hay espacio.
No quiero aplastarte, dijo Crystal.
No lo hars, y si lo hicieras no sera un problema, Laura dio un largo bostezo.Vamos,
colcate bien y as estars ms cmoda y podremos dormir las dos.
Reticente, Crystal se separ de la cremallera, asumiendo una posicin fetal sin mirar a Laura,
pero muy consciente del calor que despeda el cuerpo que se encontraba a unas pulgadas de
ella. Era una sensacin extraa, no habiendo dormido con nadie desde que era una nia pero
al mismo tiempo senta la sensacin de seguridad teniendo a Laura cerca de ella, ya que no
haba cerrojo para cerrar la puerta de la tienda. No era que Crystal no se fiara de las mujeres
instaladas en sus propias tiendas, pero el miedo inculcado estaba todava all.
Mejor?, pregunt Laura en voz baja.
S. Ests segura de que no te estoy agobiando?.
No, para nada. Todava hay ms espacio si lo necesitas.
No, estoy bien, dijo Crystal ajustando su improvisada almohada. Buenas noches Laura.
Buenas noches, cario, contest la escritora acercndose en la oscuridad para apretar el
hombro de Crystal.

Su intento por dormir fue interrumpido muy pronto cuando un claro gemido surc el aire
seguido por las risitas de las otras tiendas.
Suena como si alguien lo estuviera pasando bien, dijo Crystal sonriendo en la oscuridad.
Mmmm, contest la adormilada Laura. Espero que se estn quietas.
Pues no lo creo, dijo Crystal despus de un gemido ms fuerte que cort la noche.
Quin crees que es?.
No lo s. No estaba prestando atencin a quin estaba en las tiendas de alrededor
nuestra. Esta vez la mujer hizo algo mezclado entre grito y sollozo, y otra voz susurr
Parece Alex.
T crees?, Crystal rod hasta que qued frente a Laura, entonces se alz sobre un codo.
Escuch otra vez. Puede. Suena demasiado profundo para ser ella.
Oh, Alex, siiii
Me parece que aenes razn, dijo. Con quin crees que est?. No la he visto con nadie
esta noche.
Probablemente con Donna. He odo que es algo.vocal cuando est as, dijo Laura.
Hey Duncan,- una voz desde otra tienda grit, bajad la voz. Algunas de nosotras queremos
dormir.
S, no quiero tener que hacer algo con mis propias manos aqu, grit alguien provocando
ms risitas desde las otras tiendas.
Yo crea que hacas algo con tus propias manos cada noche, esta vez reconocieron la voz
de Jenny.
Jdete t y al caballo que montas, Foster, respondi la voz de forma juguetona.
Es eso una oferta o un insulto?.
Como quieras tomrtelo, Jenny. Mi tienda es suficientemente grande.
No vamos a poder dormir.,- se quej Laura.
Bueno, por lo menos alguien se est divirtiendo, dijo Crystal volviendo a acostarse.
Solo deseo que lo hagan en silencio.
O plantar su aenda ms lejos.
Creo que podran estar acampadas al otro lado de la casa y an as podramos escucharlas,
dijo Laura antes de dar otro gran bostezo. Debera haber trado tapones para los odos.

Bueno, aenen que dejarlo en algn momento no?.


La escritora se ri.
Cario ests hablando de lesbianas. Son como el anuncio del conejito: y duran, y duran, y
duran
Oh, maravilloso, dijo Crystal sarcsticamente golpeando su almohada. Supongo que
debera estar agradecida de que no tengas novia o no conseguira dormir en casa.
Laura ri.
De hecho soy bastante silenciosa, de detuvo cuando otra serie de gemidos surc el aire.
Definitivamente, Donna.
Crystal sacudi su cabeza y cerr los ojos, intentando con todas sus fuerza no pensar en las
imgenes que los sonidos traan a su mente.
***********
Crystal se despert inmediatamente por el contacto. Le tom unos segundos recordar dnde
estaba y quin dorma junto a ella en la oscuridad, o mejor dicho, quin dorma contra ella. El
brazo de Laura la envolva protectoramente el estmago. Haba sido ese contacto el que la
haba despertado. Era medianoche, los nicos sonidos que se oan eran los ronquidos de las
tiendas de alrededor y el ocasional crepitar de la hoguera.
Dndose cuenta de que Laura sonaba dormida, Crystal se debata en quitar el clido brazo que
se apretaba contra ella, sin querer despertar a su compaera de piso. Permaneci as acostada
durante varios minutos, escuchando la profunda respiracin al lado de ella, lo suficientemente
cerca como para sentir el clido aliento sobre su nuca. Cuando sinti la comodidad de los
ocasionales abrazos de Laura, se encontr a s misma sintiendo la misma comodidad en un
inconsciente abrazo. Relajada siendo sostenida, se volvi a quedar durmiendo.
Laura parpade y mir a su alrededor, el sol de la maana iluminando el interior de la amarilla
tienda. Para su sorpresa se encontr enroscada alrededor de Crystal. Deba habrmelo
imaginado , pens siempre me enrosco. Pero se senta demasiado bien como para
apartarse. Inhal el aroma del champ de Crystal y tuvo que aguantarse las ganas de tocar el
suave pelo rubio. A quin estoy engaando? alzndose un poco para mirar la durmiente
silueta, Laura se admiti a s misma que deliberadamente haba obviado el impulso de
enroscarse con Crystal por sta razn. Era demasiado agradable sostener a la joven mujer
entre sus brazos, sentir la suave calidez contra ella. Laura se qued acostada as durante varios
minutos, nicamente disfrutando la sensacin. Cuando escuch los ruidos de las otras
despertndose en las tiendas de alrededor, reticentemente se movi hacia su lado del saco de
dormir. Por mucho que le agradase el abrazo, saba que deba volver a su sitio para cuando
Crystal despertase. Probablemente pensara que intentaba aprovecharme de ella. Hubo un
pequeo movimiento en la tienda.
Laura, ests despierta?.
Buenos das Jen, dijo en voz baja. Crystal est todava durmiendo.
Carmen aene caf preparado.

Muy bien, saldr en un minuto. Ahora tena que enfrentarse con el problema de salir del
saco de dormir sin despertar a Crystal, quien estaba en el lado de la cremallera. Laura intent
alcanzarla.
Hmmm?.
Shh, soy yo, dijo moviendo su cuerpo fuera del saco de dormir. Vuelve a dormirte, es
pronto.
Qu hora es?, murmur Crystal rodando sobre su espalda y entornando los ojos.
Probablemente alrededor de las siete, encontr su reloj dentro de la zapatilla. Son las
siete y veinte. Voy adentro a por una taza de caf. Quieres que te traiga una?.
No, yo me levantar. Adems, tengo que usar el bao. Crystal se sent mostrndole a
Laura algo que no saba la noche pasada cuando los desnudos muslos fueron revelados. Fue
solo entonces cuando la escritora se dio cuenta de que los pantalones los haba utilizado como
almohada.
Oh, gracias Dios, que no saba nada de esto anoche,- pens Laura dndose cuenta tambin
de los dos puntos gemelos que presionaban contra la camiseta de Crystal.
Saldr y as podrs vesarte, dijo, arrastrndose por la tienda y levantando la cremallera.
Estar all en unos minutos. Escuch cuando puso un pie en la hmeda hierba y parpade
con la luz brillante del sol.
Vale. Laura se puso sus deporavos y se dirigi hacia la casa.
Carmen, Wendy, Jenny y otras, estaban en la cocina cuando Laura lleg.
Buenos das, dijo, cogiendo dos tazas vacas de la alacena y caminando hacia la jarra de
caf. Acababa de llenar las dos tazas cuando Crystal entr, su pelo revuelto de dormir.
Oh, gracias, dijo Crystal mientras coga la taza con la mano.
Pens que podramos parar a desayunar de camino a casa, dijo apoyndose en la
encimera e ignorando la caja de donuts. Hay un bonito y limpio bistr tan solo a unos minutos
de aqu.
Suena bien, dijo la rubia dejando su caf y dirigindose hacia el bao cuando Alex sala de
l.
Hay donuts ah, dijo Jenny.
No me apetece nada dulce, dijo. Adems, huevos benedictine suena genial ahora
mismo.
Qu es esto?, dijo Carmen. Os marchis tan temprano?. Pens que todo el mundo se
quedara un poco ms.

Tengo cosas que hacer hoy, dijo Laura disculpndose, totalmente segura de que se le
notaba la mentira en la cara. A no ser que escribiera, no haba nada ms que pudiera hacer
hoy. Adems, Crystal nunca ha desayunado en Rubys. Y estoy segura de que le encantar.
Oh, s, solas las dos para disfrutar la una de la otra, brome Alex
Comprtate, dijo Laura. Ansiamos un buen desayuno despus de haber sido mantenidas
despiertas por ti y por Donna media noche.
Hey, no es culpa ma que t no hicieras nada anoche, dijo la polica con una sonrisa
satisfecha mientras se volva a llenar la taza de caf e intercambiaba una sonrisa con Donna.
As que, cmo va el libro?.
El nal est a la vista, pero estoy intentando finalizar las ltimas cincuenta pginas, dijo
Laura. Sabes lo difcil que es para m entrelazar las cosas.
S, por eso es por lo que tus tres libros tienen ms de cien pginas, dijo Carmen. Oh,
pero esas escenas de amor son suficientes para hacerme sentar sobre un bloque de hielo.
Tendrs al menos una , no?.
No las tengo siempre?,- contest Laura, llevndose la taza a los labios y saboreando el
fuerte lquido. Es una forma de mantener a los personajes juntos. Se dio cuenta de que
Crystal sala del bao y se pregunt a s misma por qu la vida no era tan fcil como las
historias de ficcin. Por qu se encontraba lamentndose por lo que no poda tener y al
mismo tiempo verse incapaz de darse la vuelta o detener su corazn de sentirse cada vez ms
atrada por la preciosa mujer que comparta su casa?. Tengo que desmontar la aenda.
Volver en unos minutos. Dejando su taza sobre la encimera, Laura apret el brazo de Jenny
cuando pas por delante de ella y sali al aire libre de la maana.
Estaba a punto de plegar el nailon de la tienda cuando Crystal se acerc.
Quieres un poco de ayuda?.
No,- dijo.- Casi he terminado.
Crystal se arrodill en el suelo y puso su mano sobre la bolsa de la tienda, previniendo el
intento de Laura de quitarla de ah.
Hey, la palabra pronunciada tan suavemente hizo que unos ojos azules se alzaran
consternados. Ests bien?.
Tomando una profunda inhalacin asinti con la cabeza.
Estoy bien. Tan solo estar cansada o algo as.
Ests segura?. Parece que algo te incomoda.
Laura se pregunt cundo Crystal haba aprendido a leerla tan bien, y esperaba que su cara no
revelara su secreto.
Estoy bien, de verdad. Te dir qu, por qu no llevas el saco de dormir al jeep?, yo estar
all en unos minutos y luego podemos ir a desayunar.

Si no te apetece podemos solamente ir directamente a casa y tomar algo all, ofreci


Crystal.
No. Realmente creo que te encantar Rubys y no tomamos ste camino tan a menudo.
Un pensamiento cruz por su cabeza. A menos que no quieras ir.
Oh, quiero ir. Si es un siao donde sirven comida real y a a te gusta, entonces quiero ir.
Porque sirven comida real no?. No esos brotes de soja y hierba que te gusta y con lo que
pretendes convertirte en un conejo.
Comida real, lo prometo, dijo con una sonrisa. Estoy segura que puedes pedir un plato
extra de grasa si lo deseas.
Graciosa. Vamos, estoy hambrienta y ya le he dicho adis a todo el mundo. Crystal le cogi
la tienda y la meti en la bolsa de nailon estropeando todo el trabajo que Laura haba gastado
plegndola. Sopesando la urgencia de volver a sacarla y plegarla correctamente, se qued de
pie y sigui a Crystal hasta el coche, agradecida de librarse de los ojos de sus amigas. Laura
entendi por qu sus amigas se metan tanto con ella sobre Crystal, porque si la forzaban a
admitirlo, sus comentarios jocosos e indirectas la hubieran llevado a casa. Qu duro haba sido
la pasada noche estar acostada all y tratar de dormir con Crystal a su lado, especialmente con
los sonidos vocales viniendo de la tienda de Alex. Laura estaba agradecida de que hubiera sido
solo una noche y no toda una semana. Dos noches iguales y no estaba segura de que hubiera
podido resistir la tentacin.
**********
Crystal buf y rod sobre su espalda buscando la lmpara en la oscuridad. Esto es ridculo. Se
haba ido haca dos horas a la cama y todava no le haba vencido el sueo. Sentndose, tom
el libro de redaccin y un bolgrafo y comenz a escribir.
Son casi las dos y no puedo dormir. Por qu?. Por qu me siento as?. Lo que estoy
sintiendo es real o es solo mi imaginacin haciendo que sta relacin sea algo ms que una
amistad?. Me abraza mucho, pero nunca se me adelanta, as que por qu sigo sintindome
as?. Nunca he besado a una mujer, pero a veces es tan duro cuando me sostiene tan cerca de
ella. Quiero hacerlo. Me devolvera el beso?. Lo dudo. Probablemente se sentara y me dira
en ese tono suyo por qu ella nunca estara interesada en una basura del parque como yo. Soy
solo una amiga, una compaera de piso. Le importo, eso lo s, pero podra haber incluso
ms?. Y si decide volver a vivir sola otra vez?. Y si encuentra a otra amante?.
Tengo fro. La calefaccin est encendida, puedo orla, pero lo que quiero que me mantenga
caliente est al otro lado del hall. Quiero que me sostenga como lo hizo la pasada noche. Me
pregunto si se dio cuenta de lo que hizo. Me senta tan bien entre sus brazos, como cuando
estoy triste y me sostiene. Ojal supiera todas las respuestas. Nunca haba pensado en estar
con una mujer antes, y no creo que pudiera a menos que fuera Laura. No quiero solo una
mujer, la quiero a ella.
Por qu no puede mi vida ser como la de sus libros donde la herona se queda con la chica al
final y corren hacia la puesta de sol?.
Por qu no puedo ser la chica para ella?.

***********
No pens que lo leeras cuando lo escrib, dijo Crystal con aire sombro mientras picoteaba
ausentemente con las manos los cojines del suelo.
Lo creo, dijo Jenny cerrando el libro de notas y sentndose con ella en el suelo.
Necesitamos hablar de esto.
No hay nada de lo que hablar, dijo encogindose. Ella no est interesada en m de esa
manera.
Eso no hace que tus senamientos sean menos reales, dijo Jenny. Has estado
enamorada antes?.
Con la gente de la que me sola rodear, Doc?, Crystal neg con la cabeza. Me fui con
algunos chicos a la cama aqu y all, pero nunca he tenido una verdadera relacin romntica.
Has pensado en la posibilidad de que esto no sea ms que una reaccin por pasar mucho
tiempo con Laura?. Por lo que me has contado, no le has permitido a nadie que se acerque a ti
desde tu hermana.
As es que piensas que porque Laura es mi amiga y una lesbiana, estoy pensando que a lo
mejor yo tambin lo soy?.
T eres la que escribi que nunca haba estado interesada en ninguna chica, dijo la
terapeuta. Y lo que yo crea no importa. Cmo te sientes?.
Crystal buf.
Tu misma lo has ledo, Doc, hizo una pausa crees que estoy confundiendo amistad con
amor?.
Creo que esa es una pregusta que aenes que contestarte t misma, dijo Jenny
suavemente. Sobre lo que a una relacin romntica se refiere, no creo que ests preparada
en estos momentos. Ests comenzando a lidiar con los abusos de tu padre. Aadir un romance
novato a ello es como ganar un boleto para un desastre emocional.
En otras palabras, estoy demasiado jodida para ser la novia de nadie, dijo en un tono auto
despreciante.
En otras palabras, necesitas aempo para quererte a ti misma primero antes de aprender a
amar a alguien ms, quienquiera que sea, corrigi Jenny. Todava utilizas el alcohol y las
drogas para nublar tus sentimientos, no importa los progresos que hayas hecho aqu. Y los has
hecho. No importa lo duro que sean a veces los sentimientos, sabes que te sientes mejor
cuando le plantas cara al dolor y pasas por encima de l. Mir su reloj. Desgraciadamente
ests fuera de tiempo hoy.
No voy a decirle nada de esto a Laura, le advira Crystal. No necesito estar buscando
otro sitio en el que vivir adems de todo esto.
Realmente piensas que si le contaras cmo te sientes te echara?, pregunt Jenny. Yo
no.

No, probablemente me dejara quedarme, admia pero no podra hacerlo. Le ofreci


a la terapeuta una tmida sonrisa. Sabes lo buena que soy desapareciendo.
El nico problema es que no puedes esconderte de ti misma, dijo Jenny plantndose sobre
sus pies. Crystal cogi su libreta y se levant tambin.
No es sobre Laura sobre quien aenes que preocuparte, Crystal. Es sobre ti misma. Mi
consejo es que sigas escribiendo acerca de cmo te sientes y, por encima de todo, s honesta
conago misma. Sostuvo sus brazos en el aire. Te veo la semana que viene.

Estar aqu,- dijo Crystal mientras aceptaba el obligado abrazo.- Y, Doc?.


S?.
No me has servido en absoluto de ayuda con esto sabes?. Estoy ms confusa sobre lo que
siento por ella ahora que antes de venir aqu.
Jenny sonri.
Ya lo s. Es mi trabajo.
Crystal sali a la oficina de recepcin. Esperando que la secretaria terminara con una llamada
telefnica, pudo escuchar su prxima cita. En la pared, cerca de la puerta, haba un tabln
lleno de panfletos. Mirndolos ausente mientras pasaba el tiempo, los ojos de Crystal se
fijaron en un folleto azul con las palabras necesitas ayuda?. Cogiendo uno del tabln, lo abri
y se encontr que eran los horarios de las reuniones de Alcoholicos Annimos.
Seorita Sheridan?. El prximo martes a las cinco y media?.
Qu?, oh s, est bien, dijo guardndose el folleto en el bolsillo y cogiendo la tarjeta que le
ofreca la mujer de mediana edad. Le veo la prxima semana.
Minutos ms tarde, sentada en su coche y esperando a que ste se calentara, Crystal se
encontr mirando el folleto. Una reunin para mujeres comenzaba en tan solo una hora en
una vieja iglesia en un complejo de casas de la ciudad. Revisando el contenido, encontr que
era una reunin abierta, lo cual quera decir que cualquiera poda asistir tanto si se
consideraba un alcohlico como no. Puedo ir solo a ver cmo es, pens para s misma, no es
como si tuviera que dejar de beber o admitir que soy alcohlica o algo as.
La zona de aparcamiento estaba llena de coches, algunos viejos cacharros oxidados como el
suyo y otros como si solo hubieran pisado el suelo de exposiciones. Sentada en su coche,
Crystal miraba mientras las mujeres sonrean y charlaban las unas con las otras antes de
dirigirse al interior.
Qu diablos estoy haciendo yo aqu?. Ciertamente estaba cometiendo un error, Crystal baj
del coche y fue adentro.
***************

Ah ests, dijo Laura cuando Crystal volvi tarde a casa. Estaba empezando a
preocuparme. Secndose las manos en el trapo de secar los platos, la escritora camin hacia
ella. Ha ido todo bien en tu sesin con Jenny?.
Sp, dijo sin querer entrar en detalles. Solo tena que parar y hacer algo de camino a
casa. Qu hay para cenar?.
Pens que pollo salteado con verduras y arroz estara bien. Los playoffs son sta noche. Te
apetece ver a los Mets contra los Braves?.
Suena bien, dijo. Justamente iba a trabajar un poco esta noche con el GED de todas
formas. Puedo estudiar y ver el partido al mismo tiempo.
Oh,- Laura se dirigi hacia las escaleras. Casi lo olvido. Te he hecho un montn de tarjetas
para ayudarte a recordar esas frmulas con las que ests teniendo problemas. Ahora mismo
vuelvo. Las verduras salteadas son para m.
Todava no entiendo para qu nadie necesita saber geometra y lgebra en el mundo real,
dijo Crystal mientras entraba en la cocina. Removi la comida con una cuchara de madera
unos minutos antes de abrir la nevera y automticamente buscar una cerveza. Con la puerta
abierta y la fra lata de aluminio en la mano, se detuvo. Da a da. Hacen que suene tan fcil.
Con una mirada resignada, dej la cerveza en su sitio y cogi en su lugar una soda light.
Laura volvi con el montn de cartas cortadas de un cuaderno manila.
Puse el resultado a un lado y la frmula al otro, as puedes estudiar ambos,- dijo poniendo
las cartas sobre la encimera. Podemos repasarlas entre los lanzamientos.
Vamos a comer aqu o ah afuera esta noche?, pregunt Crystal mientras habra la
alacena y coga dos platos.
Donde preeras. El pre- partido comenzar en cinco minutos.
El saln est bien, dijo recogiendo las servilletas y los cubiertos. Creo que me apetece
quitarme las botas y relajarme esta noche.
Un da largo?.
Demasiado largo, Crystal sonri por el confortable apretn sobre su hombro. Ya sabes
cmo estoy despus de una sesin con Jenny.
Saba que algo te estaba molestando, dijo Laura genalmente. Quieres hablar sobre ello?.
Crystal mir hacia la lata que haba sobre la encimera.
Todava no, dijo suavemente. Djame ver cmo van las cosas primero.
Cuanto ms intentaba Crystal no pensar en beber, ms fuerte era la urgencia por tener una
bebida. Los viajes a la cmoda a por sus cigarrillos eran ms frecuentes y silenciosamente
maldijo la hora en que ayer haba decidido dejar de fumar hierba. Los Mets estaban perdiendo,
lo cual se aada a su agravamiento. Cuando el mejor bateador lanz la bola claramente fuera

de la zona de strike, siendo eliminado y acabando las carreras por las bases, ella ya haba
tenido suficiente.
Voy fuera a fumar,- anunci.
No hace ni siquiera quince minutos que has salido, dijo Laura sealando con el dedo hacia
fuera. Por qu ests tan nerviosa?. Solo pierden por dos. Pueden recuperarse.
No es eso, dijo Crytal desde la puerta entre el saln y la cocina. Solo tengo un montn
de cosas en mi cabeza. Necesito algo de aire. Abri la puerta corrediza y sali fuera, sacando
enfadada el arrugado paquete de cigarrillos y encendiendo uno. Esto no debera ser tan
endemoniadamente difcil. No puedo estar tan enganchada a la bebida como aquel viejo lo
estaba. No puedo. Mirando hacia las siluetas de los rboles, no vi a Laura venir por detrs,
solo el suave tacto de sus manos sobre sus hombros.
Cuntame lo que te sucede, pidi la escritora.
Crystal se agarr a la barandilla de metal con fuerza, estrujando el cigarrillo en el proceso.
Odio senarme tan.intil.
Intil sobre qu?.
Las cosas que no deberan tener control sobre m, dijo crpticamente, sacudiendo su
cabeza. Tengo que ser sucientemente fuerte para luchar contra esto y temo que no pueda
hacerlo.
Tiene esto algo que ver con que no has tomado ninguna cerveza esta noche?, pregunt
Laura.
No pensaba que prestabas tanta atencin en lo que yo beba o dejaba de beber, dijo
Crystal girndose para encarar a su compaera de piso.
No es normal que no tomes una cerveza cenando. Que pases tres horas sin ninguna cuando
hay un paquete entero de seis latas en la nevera, es extrasimo. Laura le sonri y le apret
el brazo. Vas a dejar de beber?.
Crystal se volvi otra vez.
No lo s.
Unos brazos gentiles la rodearon por detrs y Laura apoy su barbilla sobre el hombro
izquierdo.
Sabes cul es tu problema?. No te das suficiente crdito a ti misma.
Crdito por qu?, pregunt. Por cargarme mi vida completamente?. Laura, tengo
veinticinco aos, y voy a acabar siendo una alcohlica como mis padres.
El agradable grito de un mochuelo cort el aire de la noche haciendo que Crytal perdiera
tambin sus pensamientos.

Ests equivocada, dijo Laura despus de un minuto en silencio.


Sobre qu?, pregunt sin girarse.
Sobre acabar como tus padres, Laura aoj el gentil abrazo, dejando su mano derecha
apoyada contra la pequea espalda de Crystal. No lo hars.
Y cmo lo sabes?.
Laura se apoy contra la barandilla metlica tambin, sus codos rozndose el uno contra el
otro.
Porque t tienes la voluntad de cambiar. Ellos no. Admitiste que tenas un problema con lo
que pas cuando eras nia y buscaste ayuda para ello. Te diste cuenta de que tenas un
problema con el alcohol y ests haciendo un esfuerzo para cambiar eso tambin.
Crystal buf.
No vayas elogindome ni nada de eso. No es como si hubiera hecho algo emocionante. Fui a
una reunin e intent no beber por una tarde. No puedo creer lo duro que es esto,dijo
suavemente.
Sabes por qu estoy tan segura de que t no vas a acabar como tus padres?, pregunt
Laura cariosamente.
Por qu?
Porque me tienes a m y yo no voy a darme por vencida contigo, dijo Laura rmemente.
Ahora, vas a seguir torturando a tus pulmones un poco ms o podemos volver ah adentro y
ver si los Mets pueden meterse en el partido otra vez?.
********
Lo siento, llego tarde, dijo mientras se dejaba caer en el suelo sobre los cojines, no muy
cmoda con el escrutinio que Jenny le estaba haciendo. Qu?.
No hay libreta sta semana?, pregunt la terapeuta dejndose caer a su vez sobre los
cojines de enfrente.
La olvid sta maana. He estado llegando tarde a todas partes. Crystal se restreg sus
sucias manos en su igualmente sucio pantaln. Ha sido un inerno de semana.
Cmo es eso?.
Hoy es la primera noche que no he tenido que trabajar hasta por lo menos las seis, y para la
hora que llegu a casa era tan tarde que Laura ya haba comido por no mencionar que el
examen del GED es este sbado. Si me lo pierdo, tendr que esperar dos meses ms.
Crees que ests preparada para el examen?, pregunt Jenny.
Con algunas partes s. La rubia se encogi de hombros. Pero las matemticas todava me
traen de cabeza. Laura ha estado ayudndome con la frmulas, pero maldita sea, hay tantas

que no puedo retenerlas ordenadas en mi cabeza. Solo s que voy a comenzar y se me va a


olvidar todo.
Prueba esto. Tmate ste examen como si solo fuera una prctica. No importa si apruebas o
suspendes. Si apruebas, estupendo. Si no, puedes tomarlo como parte de tu estudio y volver a
intentarlo dentro de dos meses.
La verdad es que si suspendes aenes que esperar seis meses, dijo Crystal. Y no quiero
perder el aempo. Hemos estado trabajando demasiado duro. Si Jenny se haba dado cuenta
de que usaba el hemos, no dijo nada al respecto. Realmente quiero poder ensearle a
Laura el diploma.
Deberas estar haciendo esto por ti, no por alguien ms, dijo la terapeuta. Es tu GED.
Pero ni siquiera hubiera intentado sacrmelo si no hubiera sido por toda la ayuda que Laura
me ha prestado. Ella es la que hizo posible que entendiera la maldita lgebra y no habra
podido analizar una frase sin ella. Crystal agit su cabeza. No habra podido soportar la
ltima semana sin ella. De ningn modo.
Qu es lo que era tan difcil la semana pasada?, pregunt Jenny.
Yo yo no he bebido nada en tres das. Los ojos de Crystal cayeron al suelo. Aguant dos
das primero pero.no s. Fue demasiado duro.
Quieres decir que estuviste seca dos das, entonces bebiste, y ahora no has bebido durante
tres das?, pegunt la otra mujer para aclararlo.
Sip, mir hacia arriba a Jenny. No recuerdo cundo fue la ltima vez que pas tres das
sin beber.
Qu hay de la marihuana?.
No me aentes, dijo Crystal secamente. Todava fumo cigarrillos y ni si quiera pienses en
apartarlos de m.
No aene sentido que te animes por fracasar intentando marcar tus goles en una liga
superior.
No dije que tambin haba dejado la marihuana, Doc, se quej Crystal. Solo he estado
demasiado ocupada para hacer una llamada, eso es todo. Adems, tampoco he tenido tiempo
para fumar desde que Laura y yo estamos despiertas la mitad de la noche preparndome para
el maldito examen.
Lo que sea mientras te mantenga ocupada todo el da, dijo la terapeuta con toda su
seriedad. Has ido a alguna reunin?.
Crytal asinti con la cabeza.
Hay diferentes reuniones para mujeres todos los das a las seis. He llegado tarde por el
trabajo, pero he ido all la mitad del tiempo. Hay una los Sbados tambin, pero estbamos
demasiado ocupadas as que no he fui. Cruzando sus brazos mir a Jenny desafiante. S
que dicen que hay que ir todos los das y que los hay que no hacen otra cosa que ir de reunin

en reunin, pero si estoy haciendo algo con Laura no voy a tirarlo todo porque haya una
reunin. Frunci el ceo por la creciente sonrisita de Jenny. Qu?.
Nunca dije que tuvieras que ir todos los das, contest la terapeuta. Me sorprende que
vayas tan a menudo como lo haces. Encantada, pero sorprendida. Si te sientes cmoda
saltndote una sesin aqu o una reunin all, porque ests haciendo algo saludable, hazlo.
Solo no dejes que se convierta en una excusa para no ir en absoluto, o te encontrars a ti
misma mirando una botella vaca tan pronto como puedas decir recada. Jenny empuj sus
rodillas hacia arriba, contra su pecho y envolvi sus piernas con los brazos. Cmo te sientes
fsicamente?.
No lo s. La postura de Crystal imitaba la de la terapeuta.- Mi estmago se cierra de vez en
cuando y estoy harta de tanta soda light, pero aparte de eso estoy bien, creo.
Ests comiendo regularmente?.
Vivo con Laura,- dijo Crystal secamente. Se levanta para el desayuno y aene una bolsa
marrn preparada para que me lleve, y la cena est lista casi todas las noches para la hora a la
que llego. Apoyndose con su codo hacia un lado, frunci el ceo. Peso diez libras ms que
cuando trabajaba en el Tom Cat. Si contina as no podr ni pasar por la puerta.
Estoy segura de que una buena parte de ello es msculo de tu trabajo en la construccin,
dijo la terapeuta mientras se levantaba. Fue a su escritorio y cogi dos videos del cajn de
abajo. Aqu. Puedes cogerlos para verlos en casa. Uno es sobre los efectos del alcohol en el
cuerpo y el otro es para la gente que se est recuperando y qu obstculos se puede encontrar
y cmo solventarlos. Son un poco viejos, pero si puedes no fijarte en la ropa de los ochenta,
estars bien.
Gracias, Doc, dijo Crystal. Dndose cuenta de la hora que era, se puso tambin de pie y le
cogi las cintas a Jenny. Justo lo que necesito, ms deberes.
Bien, ya que no has trado tu libro de notas, tengo que salir con algo, verdad?, brome la
terapeuta.
Cierto, estuvo de acuerdo la rubia. Debemos mirarlo por el lado bueno. Podamos haber
pasado la hora entera hablando de cmo me siento a cerca de Laura.
Te las arreglas bastante bien para tenerla cerca, dijo Jenny. Lo tomo como que no le
has contado nada sobre tus sentimientos?.
No, dijo Crystal. Yotodava no estoy segura.
Entonces te sugiero que conanes escribiendo en tu cuaderno sobre tus sentimientos hasta
que ests segura, dijo Jenny. Mientras tanto, ves a las reuniones de alcohlicos annimos
tan a menudo como puedas y buena suerte con tu examen de GED. Estoy segura de que lo
aprobars con nota.
********
Voy a suspender, dijo Crystal miserablemente cuando llegaron al enorme edificio de
piedra.

No vas a suspender, insisa Laura acercndose para frotar la espalda de su compaera de


piso. Estaban de pie en el parking, muchos eran del instituto, otros eran adultos arremolinados
mientras fumaban y charlaban.
Es muy fcil para ti decirlo, gimi la rubia.
Debera de ser fcil para ti tambin, dijo Laura. Hiciste los dos exmenes de prcticas y
te sabes las frmulas del derecho y del revs. Puedes hacerlo, Crystal. S que puedes.
Deposit los bolgrafos en la mano de joven mujer. Venga, estn abriendo las puertas.
Crystal tom aire profundamente y se qued mirando el edificio, todas sus dudas y miedos
viniendo a su cabeza.
Tal vez debera esperar y estudiar un poco ms.
No. Ya has estudiado suciente. Solo ests nerviosa.
Incapaz de detenerse a s misma, Crystal envolvi a Laura y la abraz fuertemente.
Desame suerte.
Buena suerte, cario,- susurr Laura en su oreja cuando le devolvi el abrazo.- Lo hars
sencillamente bien y despus de que hayas terminado, te voy a comprar el bol de palomitas
ms grande que jams hayas visto.
Me concentrar en las palomitas del microondas y una pelcula de alquiler.-Crystal, todava
temerosa mir sus bolgrafos. De verdad crees que puedo hacer esto?.
No lo creo,- corrigi Laura. Lo s. Ya he elegido el sitio en la pared donde vamos a colgar tu
diploma. Ahora entra all y patales el culo.
**********
Crystal estaba demasiado excitada como para darse cuenta de las hojas cadas que levantaba
mientras caminaba. Finalmente haba llegado un sobre de la Comisin Estatal de Educacin.
Cuando llam a casa en su descanso de la tarde, y Laura le haba dicho que haba un gran sobre
blanco esperndola, Crystal estuvo a punto de preguntar a Michael si poda salir ms
temprano. Cuando termin, condujo pasando por delante de la iglesia donde tena lugar la
reunin de alcohlicos annimos yendo directamente a casa. Ahora, en unos segundos sabra
si haba aprobado el examen que hizo tres semanas atrs.
Justo cuando se acercaba al pomo de la puerta, sta se abri para revelar a Laura, all de pie
con el sobre en la mano.
Ests buscando esto?, dijo la escritora con una sonrisa.
No puedo creerlo, dijo Crystal muy excitada, cogiendo el sobre y entrando en la casa.
Tiene que ser mi diploma. No habran enviado un sobre tan grande como ste solo para
decirme que he suspendido, verdad?.
brelo y avergualo, dijo Laura.

Nerviosamente, Crystal tir de la solapa del sobre y sac los dos papeles de dentro. Uno era
una carta que rpidamente ignor en favor del diploma oficial con su nombre grabado en l.
Lo hice, susurr.
S, lo hiciste, dijo Laura.
Crystal continu compartiendo la vista del diploma.
No puedo creer que lo hiciera. Unas manos confortables descansando sobre sus
hombros. Aprob. Consegu mi GED. Nunca ms tendr que admitir que nunca termin el
instituto. Puedo decir que tengo el GED. Lo hice.
Saba que podras. dijo Laura amablemente.
Nunca podra haberlo hecho sin ti. Dejando el papel encima de la mesa se gir para mirar a
Laura. Todas las semanas de estudio, de esfuerzo para recordar las frmulas y fechas, de
dedicarle ms tiempo para que Laura estuviera contenta cuando ella lo nico que quera era
tirarlo todo a la basura y dejarlo estar.ahora todo eso haba terminado. El ntido papel blanco
declaraba que el error que Crystal haba cometido siendo adolescente pronto sera un
fantasma para ella. Mirando a Laura, Crystal saba de dnde haba sacado la fortaleza para
hacer que lo que antes era tan solo un sueo para ella, ahora se haba convertido en realidad.
Gracias, dijo suavemente, parpadeando por las lgrimas que senta agolparse en sus ojos.
Yo solo te ayud a estudiar. Fuiste t quien
Crystal cort la protesta de su compaera atrayendo a la mujer ms mayor en un fiero abrazo.
No. Ni siquiera lo habra intentado si no fuera por ti, Laura. Su voz son amortiguada por
el cuello de la escritora. Eres la que me ha dado el coraje, la que me ha enseado los trucos
para recordar el orden de cmo sucedieron las cosas y esas malditas tarjetas recordatorias.
Sonri y apret ms a Laura. Gracias, susurr otra vez.
De nada.- permanecieron as por unos momentos ms antes de que Laura finalmente
deshiciera el abrazo. Ahora creo que esto se merece una celebracin.
Cmo qu?, pregunt Crystal mientras se giraba para secarse las lgrimas que imaginaba
que Laura habra visto.
Cena y una pelcula?, ofreci Laura. Lo que quieras, ser un placer.
En todas partes estn haciendo esas pelculas de asesinos de adolescentes que cortan en
pedacitos, dijo Crystal.
Es la temporada, dijo la escritora. Despus de todo Halloween est a la vuelta de la
esquina. Siempre podemos acercarnos al videoclub y alquilar una comedia si lo prefieres.
Naw. No estoy de humor para una pelcula.
Podramos llamar a Jenny y a los chicos y ver si quieren cenar con nosotras en el restaurante
chino, dijo Laura.

Qu tal pizza?, pregunt la rubia. El maratn es esta noche.


Por m est bien, dijo Laura Pero ests segura de que quieres quedarte en casa sta
noche?.
Totalmente, dijo Crystal No me apetece celebrarlo con todo el mundo. Djame que me
cambie sta ropa y que llame a Jenny para darle las buenas noticias, despus decidiremos
dnde pedir la pizza y nos relajaremos en casa sta noche.
************
Coge pepinillos cuando vayas, vale?, dijo Crystal mirando sobre la inmaculada lista de la
compra.
Enteros o a rodajas?.
Enteros y asegrate que son en vinagre, respondi la rubia sin levantar la vista de la lista.La otra vez me trajiste del otro tipo. No me gustan.
Es por eso por lo que no has tocado el bote?. Podas habrmelo dicho, Laura cogi el
bote correcto de pepinillos y lo puso con mucho cuidado en el carro de la compra.
Te molestaste en comprrmelos,- dijo Crystal. Me imagin que ya se iran comiendo.
Podramos llevarlos a casa de mi madre sta noche, dijo Laura. Estoy segura de que ella
les encontrar algn uso.
No te olvides que tenemos que parar en algn sitio antes y comprar un nuevo marco para tu
foto ya que pusiste mi diploma del GED en l. Crystal lanz un paquete de galletas de
chocolate dentro del carro. Hey, no nos olvidemos de coger un bote de esas galletas de
mantequilla.
Solo uno?. Puedo comerme yo sola uno de esos, brome Laura. Cogeremos un par. Oh,
coge un par de bolsas de mashmallows, quieres?. Me gustara hacer una hornada de esos
para enviar a Bobby para Halloween.
Claro, los he visto por algn lado por aqu. Crystal se movi hasta el final del pasillo
encontrando las bolsas en la estantera de abajo.
Una mujer ms mayor que se debata entre qu bolsa de chucheras comprar permaneci de
pie en su camino.
Disculpe.
La vieja mujer se gir, sus ojos encontrndose. Todava en shock, Crystal trag fuertemente
contra su garganta.
No puede ser, dijo, su voz poco ms alta que un susurro. Los aos se haban llevado su
juventud. Lneas y arrugas surcaban ahora lo que anteriormente fue una preciosa cara, el pelo
rubio era ahora gris y las gafas eran ms gruesas, pero no haba error en los ojos que le
devolvan la mirada con confusin, con reconocimiento.

C-Crystal?, pregunt la mujer cuidadosamente.


Crytal? Encontraste los marshmallows?, pregunt Laura cuando lleg hasta ellas.
Yo, hum.s. seal las bolsas en la estantera de abajo sin dejar de mirar a los ojos de la
otra mujer. Insegura de qu decir despus de tantos aos, Crytal permaneci all algo turbada.
No puedo creer que seas realmente t, dijo la mujer emocionada, posando su mano sobre
la cara de Crystal.
Ums.,- susurr Crystal, dando un paso atrs para acercarse un poco ms a Laura.
Ests viva. conanu la mujer metiendo su temblorosa mano en el bolso y sacando un
pauelo.
Crystal?,- pregunt Laura preocupada por la plida cara de la rubia.
Laura sta es Crystal se detuvo sobre sus palabras. Margareee Sheridan. Ella es mi
madre.
Con la palabra, Margaret Sheridan medio solloz y se acerc para estrechar a Crystal en un
abrazo.
No puedo creerlo, solloz. Mi niita est viva. Mi Crystal est a salvo.
Crystal la empuj para liberarse y se movi cerca de Laura, tomando la mano de la escritora y
sintindose reconfortada por el gentil apretn.
Has odo alguna vez algo sobre Patty?
Hay tanto que contarte, dijo Margareet, lgrimas todava rodando por sus mejillas. Te
has vuelto tan bonita. Siempre supe que lo seras.
Crystal no protest cuando Laura la envolvi con protector brazo por detrs.
Qu hay sobre Paey?, insisa la rubia.
Margarete le dio una triste mirada.
Volvi a casa seis meses despus de que t te marcharas. Intentamos tan duramente
encontrarte.
Seisdnde puedo encontrarla?. Tiene un nmero de telfono?. Dnde vive?. Las
preguntas salieron rpidamente de la boca de Crystal y estrech su agarre por detrs de la
camiseta de Laura.
Patricia vive conmigo, dijo su madre. Tambin Jessica y Thomas, tu sobrina y sobrino.
Meti la mano en su bolso y lo revolvi. Tengo fotos.
Crystal comenz a sentir que le faltaba el aire.

Necesito salir de aqu, dijo en voz baja. Laura apret sus llaves contra su mano.
Te ver en el coche, promea la escritora. Le dio una rpida mirada a la madre de Crystal
antes de deshacer el abrazo con la joven mujer. Intentar averiguar por ti.
Crystal le dio una larga mirada a su madre viendo solo amor y consternacin en sus ojos.
Insegura de qu decir e incluso de si su voz le permitira hablar, Crystal se gir y se dirigi a la
salida ms cercana sin detenerse hasta que hubo llegado al jeep y se encerr dentro. Bajando
la ventanilla hasta la mitad, encendi un cigarrillo, sorprendida de cmo le temblaban las
manos. Patty est viva pens mientras vea la punta del cigarrillo quemarse. Est viva y
tengo un sobrino y una sobrina. Me pregunto qu edad tendrn. Patty vive con mam?.
Cmo puede ser eso?. Ella nunca vivira en la misma casa que pap otra vez. S que no lo
hara. Lo echara mam?. Morira finalmente el cabrn?. Estas y otra docena de preguntas
pasaban por su cabeza mientras los minutos corran. Se sorprendi por el suave golpeteo en el
cristal del copiloto que le indicaba que Laura haba llegado. Crytal quit el pestillo del coche,
sostenindole las llaves para que supuestamente su compaera de piso pudiera abrir la parte
de atrs y guardar los comestibles. En lugar de eso se abri la puerta y Laura la apret en un
fuerte abrazo.
S que esto ha tenido que haber sido muy duro para ti, dijo la escritora suavemente.
Crytal solo pudo asentir con la cabeza, agradecida por los confortables brazos que la rodeaban.
Temblando, ajust el abrazo alrededor del cuello de Laura y cerr los ojos. Sus respiraciones se
convirtieron en irregulares sollozos, el nudo en su garganta sintindose cada vez ms grande.
Separ sus labios para hablar, pero no le salieron las palabras, solo ininteligibles
gemidos. No estaba segura de cmo Laura entenda lo que necesitaba, pero por unos minutos
permanecieron as, Crytal estirada a travs del asiento delantero mientras la escritora estaba
de pie con la puerta del conductor abierta, la parte de arriba de su cuerpo inclinada hacia el
interior.
Vaymonos a casa, dijo Laura con voz suave. Crystal solt varios entrecortados suspiros
antes de asentir con la cabeza y apartndose del tan necesitado abrazo. Se irgui para secarse
las lgrimas, pero Laura fue ms rpida y sus pulgares quitaron los restos de maquillaje. De
todos los das para venir a comprar conmigohmm?.
El desano es un cabrn, refunfu Crystal, sorprendida cuando sinti los dedos de la
escritora acariciar su labio inferior antes de apartarse.
A veces lo es, dijo Laura. Crystal cogi el pauelo que le ofreca y se sec los ojos mientras
los comestibles eran guardados, sintindose mejor para cuando Laura subi al coche y lo puso
en marcha.
Todava no puedo creerlo, dijo Crystal enrollando el hmedo pauelo y sujetndolo en su
puo. Mi madre, he visto a mi madre. Finalmente se dio cuenta de que haban salido del
parking y que ahora circulaban por la autopista. Y en el supermercado. Vive por aqu
cerca?.
Laura levant un trozo de papel con el importante nmero de telfono.
Tiene el prejo cinco, dos, siete. Eso no empieza hasta el otro lado de la va del tren en la
otra punta de la ciudad, as que no vive por aqu. Puede que algo la trajera hasta aqu y

decidiera aprovechar y hacer sus compras. Maldita coincidencia hmm?.

S. contest Crystal mientras encenda un cigarrillo. Hay un parque de caravanas por all.
Puede que viva all. Tomando una buena calada, pos sus ojos en el trfico que pasaba. Es
ms bajita de lo que recordaba.
Probablemente porque t eres ms alta, dijo Laura.
Y Paey vive con ella. Volvi a casa. Crystal tom aire profundamente para mantener las
lgrimas a raya. La hecho tanto de menos.
Lo s cario, dijo Laura con un genal golpecito en su pierna. Y en un par de horas podrs
hablar con ella.
***********
Crystal mir su reloj, frunciendo el cejo por lo lento que pasaba el tiempo.
Necesito un cigarrillo, anunci mientras abra la puerta corredera.
Laura se levant de su silla e intercept a la nerviosa mujer.
Te fumaste un cigarrillo hace diez minutos, le record. Tal vez deberas llamar a Jenny.
Naw, dijo Crystal sinandose cmoda con la mano que descansaba en su hombro.
Probablemente estar con alguien o de camino a casa. No podra cogerla.
Entonces sintate e intenta relajarte, insisa la escritora.
Reticentemente, Crystal se dej llevar hacia la mesa.
Tal vez debera llamar ahora. Puede que Patty est en casa pronto.
Todava tienes media hora, dijo Laura de pie detrs de Crystal y descansando sus manos
sobre los hombros de la rubia mujer. S lo que te har relajarte.
Los ojos de Crystal parpadearon cuando sinti unos fuertes dedos masajeando su cuello y los
msculos de sus hombros. La cocina estaba en silencio excepto por los ocasionales gemidos
cuando los dedos de Laura masajeaban los tensos msculos. Once aos de preguntas corran
por la cabeza de Crystal, todas compitiendo por ser la primera en ser respondida, cuando lleg
la hora de llamar. Laura tena razn, pens Crystal para s misma cuando el bip del reloj la avis
de la hora. El masaje la haba relajado, ayudando a que los minutos pasaran mucho ms
rpidos que si hubiera estado caminando por la cocina.
Ests lista?, pregunt Laura hacindose un paso atrs dndose cuenta tambin de la hora
que era.
Eso creo, dijo Crystal nerviosamente. Maldita sea, deseara tener una bebida.
Estoy segura de ello, contest Laura. Pero puedes aguantarlo sin eso. S que puedes. Yo
tengo fe en ti.

Crystal buf y descolg el telfono.


Me agrada saber que al menos alguien lo piensa. Tomando aire profundamente, marc el
nmero que haba escrito en el trozo de papel. Est sonando. Laura no dijo nada, pero la
mano que descansaba en el hombro de Crystal hablaba por s sola.
Hola?.
Patty?.
Crystal?. Eres realmente t?.
Pens que nunca te volvera a ver, dijo Crystal apretando ms el telfono. No puedo
creer que est realmente hablando contigo. Se gir un momento para indicarle a Laura. Es
realmente ella.
Hay tanto de lo que hablar. Dnde fuiste cuando te escapaste?. Intent buscarte durante
aos.
Intent buscarte tambin, contest Crystal sonriendo cuando un paquete de pauelos
apareci sobre la mesa. Tenemos mucho de qu hablar t y yo.
Bien, ahora que nos hemos encontrado tenemos todo el aempo del mundo.
Comencemos por el principio, dijo Crystal descansando sus codos sobre la mesa,
visiblemente ms relajada. Bien, as que te subiste al autobs A pesar de la atencin
prestada a su largo tiempo perdida hermana, Crystal era sin embargo consciente de que Laura
haba salido de la habitacin. Una rpida mirada al saln y los canales de la televisin siendo
pasados rpidamente, le dijo que la escritora estaba all. Las dos horas siguientes fueron ms
emocionales que su ms intensa sesin de terapia.
********
Laura mir hacia arriba cuando escuch que el telfono era vuelto a poner sobre su base. El
contorno de los ojos de Crystal estaba irritado y un pauelo arrugado secaba las lgrimas que
se derramaban de ellos.
Ven aqu, dijo la escritora despacio apagando la televisin y recolocndose en el sof.
Cuando Crystal se sent, Laura se movi ms cerca, ponindole el brazo izquierdo alrededor de
sus hombros y atrayndola ms hacia ella. Cmo te sientes?. Sina encogerse a Crystal
antes de contestar.
No lo s, dijo Crystal. Ocurrieron tantas cosas poco despus de que me marchara. Si
hubiera permanecido all, las cosas habran sido tan diferentes.
No puedes volver atrs y cambiar las cosas, dijo Laura, sus dedos frotando suavemente el
brazo de Crystal.
Mi padre tuvo un ataque al corazn dos meses despus de que me marchara, dijo Crystal
inclinndose sobre la parte superior del pecho de Laura. Y Paey volvi a casa cuatro meses
despus de eso. Si me hubiera quedado por all, no habra tenido que largarme.

Laura tom aire profundamente pensando en lo que saba sobre Crystal cuando se march.
Volvi a casa embarazada, conanu la mujer entre sus brazos. Paey podra haberme
necesitado realmente y yo no estaba all. Mam dej de beber y encontr un trabajo. Patty
dice que mam es tan diferente a cuando ramos nias. Cuida de Jessica y de Thomas cuando
Patty est trabajando, Crystal sacudi su cabeza. No puedo creerlo. Mam dej de beber,
Patty volvi a casa, tengo un sobrino y una sobrina y yo me lo he perdido todo!.
Cario, t no podas saber lo que estaba pasando, dijo Laura. Dijiste que tus padres no
tenan un telfono al que llamarlos.
Nunca imagin que Patty volviera a casa y mucho menos que aquel cabrn morira tan
pronto. Tena que haber pensado en eso. Tena que haber sido ms fuerte.
Hey, alzando la barbilla de Crystal con sus dedo, Laura la mir a los ojos. No puedes
culparte por lo que deberas o no deberas haber hecho hace tantsimo tiempo. No tenas
ninguna forma de saber lo que ocurrira. Hiciste lo que tenas que hacer para alejarte de ese
monstruo. Cuando las personas que se supone que deben protegerte son las que te hieren,
qu ms podras haber hecho?.
Pero
No hay peros, dijo Laura rmemente relajando sus dedos en la barbilla que sostena y
dejando a sus dedos trazar la garganta antes de reararlos. Tenas que alejarte de tu padre.
Esper al afirmativo cabeceo antes de
conanuar. Lo importante ahora es que aenes de vuelta a Paey. Cundo vas a ir a visitarla?.
El sbado, dijo Crystal apoyando su cabeza en el hombro de Laura. Es ms fcil para m
ir a verla a que ella tenga que coger a los nios, meterlos en el coche y venir hasta aqu. Se
detuvo un momento antes de preguntar. Vendrs conmigo a verla?.
Laura, que se haba distrado momentneamente por la esencia del pelo rubio debajo de su
nariz, inclin su cabeza para mirar a su compaera.
Quieres que vaya?.
Crystal asinti con la cabeza.
Sip.
Si me quieres all, dijo Laura tranquilamente all estar. Sin pensarlo, dej a sus dedos
acariciar el hombro de Crystal hacia delante y hacia atrs, una sonrisa cruz sus labios. Ser
interesante cuando me presentes.
Crystal le sonri.
Solo les dir que eres un escritora de libros de misterio lesbiana y que vivimos juntas. Estoy
segura de que lo tomarn a bien.
Tienes un lado travieso, cario, dijo Laura. Vas a hacer que piensen que somos amantes.

Para su sorpresa, Crystal simplemente se encogi sin darle importancia.


Y qu?, dijo la rubia. A Paey no le importara, estoy segura de eso. Se sent derecha
y mir a Laura. Te molestara a ti?, pregunt con toda seriedad. Si la gente pensara
que somos amantes?.
Laura tom aire profundamente, esperando que los sentimientos que normalmente mantena
guardados no fueran evidentes en su cara.
No, no me molestara para nada. Eres una mujer preciosa y aunque te guste demostrar a la
gente que eres una mujer dura, yo s que por dentro eres temerosa y adorable. Cualquier
mujer sera afortunada de poder tenerte. De todas formas, la mitad de nuestras amigas
piensan que somos amantes.
Ms de la mitad, dira yo, conrm Crystal volviendo a relajarse contra el cuerpo de
Laura. Por supuesto que hacer cosas como stas gesacul a su ntima posicin no
ayuda.
S, pero tampoco nos abrazamos as delante de los dems, seal la escritora. Ellas no
ven sta parte de nuestra relacin.
No, lo s, dijo Crystal tranquilamente, sus ojos jos en la oscura televisin. Supongo que
es solo porque vivimos juntas.
Debe de ser eso, dijo Laura, sabiendo en lo ms profundo de su corazn que esa no era la
verdad.
Entonces, otra vez, deben de ver algo que nosotras no vemos.
El primer pensamiento de Laura fue negarlo, debatir la verdad de las palabras de Crystal, pero
su corazn no se lo permiti. Asintiendo con la cabeza reticentemente, la escritora se atrevi a
nadar en aguas peligrosas.
Puede ser,- dijo en un tono tan bajo que al principio pens que ni siquiera Crystal la haba
odo, pero cuando la joven mujer se levant para sentarse recta y mirar profundamente los
ojos de Laura, la escritora supo que sus palabras le habas llegado.
Laura?.
Laura escuch las preguntas no pronunciadas, los miedos y tal vez, la anticipacin en la voz de
Crystal. Sintiendo su propio corazn golpear contra su pecho, levant su mano derecha para
apoyarla contra la mejilla de Crystal.
A veces te veo dolida y lo nico que quiero es cogerte entre mis brazos y no dejarte ir.
Inclinndose un poco ms hacia delante mantuvo sus ojos fijos en los de Crystal. Otras veces
eres tan autodestructiva que me gustara remover algo de sentido comn en ti, pero tengo que
mantenerme a un lado y esperar a que vengas a m cuando ests lista. Laura baj un poco la
mano, sus dedos rozando a penas el labio inferior de Crystal. Pero por encima de todo soy
feliz por formar parte de tu vida tanto como me lo permitas, porque detrs de esas espinas,
estoy segura que hay una rosa esperando orecer y ser amada. Sinaendo que de algn
modo no iba a ser rechazada, Laura cruz la restante distancia que las separaba y sinti la

suavidad de los labios de Crystal contra los suyos. Fue un breve y efmero beso, pero para
Laura fue perfecto. T me afectas, dijo mientras se alejaba, sus labios todava temblando
por el breve contacto.
Crystal baj su cabeza, y mir sus manos.
Cuando me mud aqu, estaba segura que no funcionara. Qu diablos tena en comn una
striper borracha que ni siquiera haba ido al instituto con una escritora lesbiana con un ttulo?.
Mir hacia arriba a Laura. Por no mencionar que eres la reina del mocho.
Y tu eres el proverbial Oscar Madison, dijo Laura suavemente, contestando a la sonrisa de
Crystal con la suya propia.
Y una pirada. Pero de alguna manera nos las arreglamos para que funcionara. Baj su
cabeza otra vez. No s cundo sucedi. Qu diablos, es algo que ni siquiera me haba
planteado con nadie ms. Al principio pens que era porque me relacionaba tan solo contigo y
con tus amigas, pero no es algo que se pegue como una enfermedad contagiosa, se encogi
de hombros. Supongo que dej de pensar en ti como una lesbiana y comenc a pensar en ti
como amigay entonces como algo ms que una amiga. Levantando su cabeza, mir los
labios de Laura, aparentemente incapaz de hacer contacto visual. Tt me afectas
tambin.
Y ahora qu hacemos?, pregunt Laura usando sus dedos para levantar la cabeza de
Crystal.
No lo s, contest Crystal cansada. Me siento sobrepasada por todo lo que me sucedi
hoy.
Apuesto a que s, dijo Laura usando sus brazos para acercar a la joven mujer contra ella.
Reljate. No es algo que tengas que decidir en ste momento. Incapaz de resisarse, se
inclin y deposit un beso en la rubia cabeza. Nada aene que cambiar. Cuando sea el
momento, lo sabrs.
Hasta cundo tendr que esperar?, pregunt Crystal, su voz amortiguada contra el pecho
de Laura. Y si te cansas de esperar o aparece alguien mejor?. Y si no soy capaz de superar
todas esas cosas de mi pasado y no puedo?. Dej la frase a medio terminar.
Te preocupas demasiado, lo sabes?, dijo Laura haciendo una mueca por su exasperacin
mientras la abrazaba ms fuerte. Entendi la implicacin de las palabras no pronunciadas y en
su interior el corazn de la escritora se encendi con renovado enfado hacia el hombre que
haba causado tanto dao a la joven mujer. Te lo dije, cuando sea el momento, lo sabrs. Y,
para que lo sepas, aadi en voz baja no estoy buscando a nadie, sina cmo se
apretaba el abrazo de Crystal y no voy a ir a ningn sitio.
Te ha dicho alguien que eres una charlatana dulcsima?, pregunt Crystal sentndose
derecha torpemente.
Paso la mayor parte del aempo intentando plasmar ideas con las palabras, dijo Laura.
Reticente a deshacer el abrazo con Crystal, se alej un poco dejando algo de espacio entre
ellas. Estoy intentando asegurarme de que sepas cmo me siento. Decidiendo no forzarla
mucho, Laura cambi de tema. Ahora cuntame ms sobre Patty y tu sobrino y sobrina.
Estoy segura que lo sabes todo sobre ellos, incluso el color de pelo. Laura apoy su espalda

contra el sof para escuchar a Crystal hablar, sumergindose en sus propias palabras, la mente
de la escritora retrocedi a los acontecimientos acaecidos esa tardey lo que significaran para
el futuro.
El aire era fro, lo suficiente como para que Crystal renunciase a ponerse su habitual camiseta y
en lugar de ello vistiese una sudadera con unos pantalones de deporte antes de salir al balcn
para fumar un cigarrillo en la noche. Sus pensamientos competan con la idea de dormir,
aunque se senta cansada. El humo del tabaco flotaba en el aire mientras silenciosamente
escuchaba a lo lejos cantar al mochuelo e, incluso ms a lo lejos el trfico de la autopista. Por
un breve instante, parte de ella deseaba estar en esa autopista, conduciendo lo ms lejos que
pudiera del torbellino que era su vida. Ahora estaba totalmente segura de que Laura quera ser
su amante, y, aunque de alguna forma, saba que su inters era recproco, al mismo tiempo la
asustaba tambin. Escribir en su diario durante dos horas despus de retirarse a su habitacin,
le haba sido de algo de ayuda, permitindole organizar sus pensamientos y expresar sus
miedos, pero no fue suficiente. Chasqueando la ceniza al viento, Crystal suspir y pens en lo
que le deparara el maana.
No puedes dormir?, pregunt Laura antes de abrir la puerta corredera y salir al balcn.
Demasiadas cosas en la cabeza, contest Crystal. Ya sabes, ver a Paey el sbado y todo
eso, sus labios se curvaron formando una pequea sonrisa por no mencionar lo que pas
ah abajo antes.
Quieres hablar sobre ello?, pregunt la escritora empujando una silla y sentndose en
ella.
Crystal tom otra calada antes de contestar a la pregunta con otra propia.
Y t?.
Creo que deberamos hacerlo ya que ninguna de las dos puede dormir, dijo Laura.
Sabes, deseara tener algo para beber ahora mismo, dijo Crystal. Tengo todo
arremolinndose en mi cabeza y parte de m deseara tan solo salir corriendo. sonri de
forma auto despreciaava. Cuando las cosas comienzan a ir bien, busco la forma de echarlas a
perder. Apag el cigarrillo en el cenicero mientras intentaba organizar sus pensamientos.
Dndose cuenta de que era un esfuerzo intil, volvi a su silla para encarar a Laura y apoy sus
codos en las rodillas. No s qu diablos ves en m, dijo mirando hacia abajo a ninguna
parte.
Eso es porque no miras a travs de mis ojos, dijo Laura suavemente acercndose para
tocar a Crystal en el brazo.
Deseara hacerlo, admia. Deseara ver lo que t ves. Laura?. Antes, cuando
estbamos en el sof, se le puso la piel de gallina y Crystal saba que no tena nada que ver
con el aire de la noche. Cundo tcuando nosotras.nos besamos?, tomando aire
profundamente, se forz a s misma a mirar hacia arriba y hacer la pregunta que le preocupaba
toda la noche. Tete gust?.
Me gusto,- dijo Laura seriamente. No te diste cuenta?.

Creo que s, pero quiero decirno es que sea la primera mujer a la que besas, baj su voz
otra vez. Supongo que no estaba segura, hizo una pausa. No dijiste nada. Sina las
manos de Laura dejar las suyas y unos dedos insistentes empujar su barbilla hacia arriba.
Crystal inspir profundamente. Me gust. Mucho.
Arrastrndose hasta el canto de la silla y poniendo las piernas entre las de Laura, Crystal se
acerc un poco ms, el tejido de sus pantalones rozando las rodillas de la mujer mayor.
Puedo preguntarte alto?, dijo secamente.
Lo que sea.
Yo se detuvo, sus inseguridades apoderndose del momento. Las palabras que quera
decir no le salan. Tom las manos de Laura con las suyas encantada de sentir el tranquilizante
apretn. Yo prob otra vez. Antes, cuando me levant y te dije que me iba a la cama...
S?.
Bien- sinti los pulgares de Laura acariciar la parte posterior de sus manos y antes de que
se diera cuenta, eran sus manos las que eran sostenidas. Esperaba que tbienya
sabescomo un beso de buenas noches.
Pens en ello, admia Laura, sus pulgares movindose en perezosos crculos sobre las
sensibles palmas y provocando que Crystal se distrajera. Quera hacerlo, pero despus de
que te apartaras, pens que tal vez te estaba forzando demasiado. No quera asustarte. No
est segura de si queras.
Quera, dijo Crystal suavemente. Fue- sacudi su cabeza incapaz de describir lo que
ese tierno beso le haba hecho sentir. Haba miedo, por supuesto, pero no el miedo a ser
herida, si no a lo desconocido. Gentil, sin exigir o siquiera pedir, ofreciendo nicamente la
expresin tctil de los ms sorprendentes sentimientos, abrumante por su intensidad, Crystal
sinti la prdida cuando termin. Yo no soy tan buena con las palabras como t, pero si
mir a Laura a los ojos, viendo lo que las sobras de la noche no podan ocultar si quisieras
hacerlo otra vezno me importara. Incapaz de dar el primer paso, con en la mujer ms
mayor para hacerlo.
Me gustara dijo Laura suavemente. Mucho.
Crystal intent pensar, hacer desaparecer las sensaciones de su memoria mientras Laura se
inclinaba y recorra el espacio restante entre ellas, pero no hubo ms pensamientos una vez
que sus labios se tocaron, solo sentimientos. No fue nicamente un beso, si no muchos
pequeos que buscaron tanto su boca como la de Laura. No se resisti cuando unas manos la
atrajeron ms cerca, ignorando el duro borde de la silla de Laura contra su rodilla. Nada le
importaba a Crystal excepto el torbellino en el que estaba dispuesta a sumergirse. El mundo
giraba tan solo por ella y por Laura, envueltas en un abrazo la una con la otra. Necesitando
ms, Crystal se movi de su silla y presion su cuerpo contra Laura, la fina seda permitindole
sentir el calor del cuerpo de Laura. Crytal siti subir el deseo en ella, su cuerpo pidiendo ms
que una serie de besos. Cuando se atrevi a
abrir su boca y permitir a la punta de su lengua acariciar el labio inferior de Laura, estuvo
encantada de escuchar un suave gemido. Entonces sinti a Laura responder, el beso se

profundiz y se hizo mucho ms intenso, ms ertico y ms lleno de amor que ninguno que
hubiera sentido antes.
La lengua de Laura explor suavemente su boca, provocndole leves gemidos mientras se
entregaba a los sentimientos que se arremolinaban en ella. Enredando sus dedos entre el pelo
negro, hizo su propia exploracin. Usando la punta de su lengua traz suavemente el borde de
los dientes de Laura para sentir sensaciones ms fuertes que las que haba conocido antes.
Cuando el beso finalmente termin, Crystal se encontraba prcticamente en el regazo de Laura
y fue gracias a esos brazos que la sujetaban fuertemente para no dejarla marchar, que no se
haba cado al suelo. Sinti las rpidas subidas y bajadas del pecho de Laura a pesar de estar
luchando con su propia respiracin para calmarla. Cuando habl, fue entre jadeos.
Eso.si.que ha sido.un beso.
Laura se ro y la empuj ms cerca.
Me alegra que te gustara.
Crystal sonri contra su pecho e inhal profundamente.
S, me gust. Nuncame haban besado as. El mochuelo cantaba desde la rama de su
rbol. Caramba, canta bastante fuerte sta noche no?.
Puede que est buscando a su compaera, ofreci Laura. Se intent mover, Supongo
que estas sillas no se hicieron para dos personas.
Puede, dijo Crystal rerindose al mochuelo, pensando para s misma que ms bien se
trataba de un grito de soledad. Reticente, se solt del enredo de brazos y piernas y se volvi a
su silla, asegurndose de permanecer lo suficientemente cerca para mantener la cercana,
permitiendo a sus descalzos pies frotarse contra las zapatillas de Laura. Buscando los
cigarrillos, encendi uno y tom varias caladas antes de hablar otra vez. Y ahora qu?,
pregunt despacio, medio temerosa de una respuesta.
Depende de a, contest Laura. Crystal de dio cuenta de que era una respuesta calculada,
dejndole todo, incluso cundo dar el prximo paso, en sus manos.
Qu hay si no estoy segura?.
Entonces creo que lo mejor para a es esperar hasta que lo ests. dijo Laura presionando
sus dedos contra los labios de Crystal para acallar su protesta. Te dije que no hay prisa. No
me ir a ninguna parte. Inclinndose, Laura sustituy los dedos por sus labios. Ahora
apaga eso y ve a dormir, dijo mientras se haca para atrs y se levantaba. Yo ir a ver si
puedo escribir algo. Ya sabes, siempre luchando con esas lneas muertas.
Crystal apag el cigarrillo y se plant tambin, girndose hasta estar cara a cara.
Por qu no te creo?, pregunt. No estuviste escribiendo antes. Te hubiera odo teclear.
Puedes orme desde tu habitacin?.
Si las dos tenemos las puertas corredizas abiertas, s. Estaban plantadas tan cerca que
pareca natural en Crystal que pasara sus brazos alrededor de la cintura de Laura. Te oigo a

veces. Cerrando sus ojos, inclin su cabeza contra el hombro cubierto por la suave seda.
Tu silla chirra un poco, sabes?, susurr como si revelara un gran secreto. Puedo adivinar
cundo ests releyendo algo que acabas de escribir o si te ests tomando un respiro. Puedo
saber cundo ests inspirada tecleando como una loca o cundo ests luchando para escribir
tan solo una frase. Pero sta noche, en absoluto, estabas trabajando en tu historia.
Quieres saber lo que estaba haciendo?, pregunt Laura imitando la posicin de Crystal
acercndola ms con sus brazos. Estaba tumbada en mi cama escuchndote moverte
alrededor. Tom aire profundamente antes de continuar. Estaba preocupada por a.
Normalmente no ests tan inquieta.
Tena muchas cosas en la cabeza, contest Crystal. Seguro que t tambin.
No tantas, corrigi la escritora. Solo una. Eso era todo lo que tena que decir. Crystal
lo entendi y se pregunt cul de las dos estaba ms sorprendida cuando se inclin e inici el
beso. Ciertamente Laura se haba sorprendido por su movimiento descarado, pero para el
crdito de la mujer ms mayor, se recuper rpidamente y en seguida fue Crystal quien se
encontr a s misma abrumada por una boca ms experimentada e insistente.
Sinti el duro borde de la mesa presionar contra la parte de atrs de sus muslos, pero Crystal
lo ignor, concentrndose ms en lo que ocurra delante de ella. Donde las experiencias de su
vida anterior haban sido duras e implacables, el cuerpo de Laura era suave, acomodndose,
moldendose al suyo propio. Una boca que daba a la vez que tomaba, unas manos que
vagaban pero no conquistaban, tocando su cuello, manteniendo su cabeza hacia atrs,
hacindola sentir deseo y deleite al mismo tiempo.
Oh, jadeando, apenas se haba dado cuenta que la boca de Laura haba dejado la suya
antes de sentir la elctrica sensacin de esos labios recorriendo su garganta.tanto. es
todo lo que pudo entender, amortiguado contra su piel. Sus propios dedos se encontraron
enredndose en el negro pelo, sujetando a Laura ms cerca. Sinti la mano de Laura recorrer
un lento camino por su costado, parndose en el espacio en que su sudadera se haba
levantado levemente. Ah los dedos se detuvieron, haciendo que se erizara la carne all
expuesta, pero sin intentar ir ms lejos. Cuando alcanz los hombros de Laura, los labios que
estaban ardiendo sobre su piel se pararon e inmediatamente sinti la prdida de ese clido
peso contra la parte superior de su cuerpo.
Crystal
Crystal no necesitaba de ninguna experiencia con una mujer para reconocer el timbre de la voz
de Laura. El significado estaba claro. Anticipacin, deseo, e incluso los nervios que la
atravesaban. Las noches de preguntarse cmo sera estaban a punto de responderse. Solo
ahora, dndose cuenta de que estaba sentada encima de la mesa, Crystal se levant y se
acerc a los brazos abiertos de Laura. Tomando una profunda inhalacin, mir hacia abajo y
entrelazaron sus dedos.
S, susurr buscando los labios de Laura otra vez.
Empez a caminar hacia atrs confiando en que Laura no dejara que se golpeara con ningn
mueble o pared. Hubo una pausa mientras Laura alargaba el brazo y Crystal oy el sonido de la
puerta corrediza abrirse, entonces di un cuidadoso paso hacia atrs sobre los rales de la
puerta y entr a la inmaculada habitacin.

No haba ropa sucia que apartar y en segundos Crystal sinti la suavidad de la cama contra la
parte de atrs de sus piernas. Entonces tom aire mientras Laura encenda la lamparita cerca
de la cama. Antes de salir de la oscuridad de la noche, Crystal tuvo que parpadear durante
varios segundos antes de que la luz no le pareciera tan brillante.
Hey la visin de Crystal estaba llena con la ms tierna mirada de Laura. Quiero que
esto salga bien, susurr la escritora, dime si necesitas parar, vale?.
Crystal asinti con la cabeza, entonces sinti un estremecimiento recorrerla cuando las manos
de Laura tomaron sus mejillas. Se dej atraer hacia aquel beso, permitiendo a sus manos
moverse sobre la seda azul para sentir el calor permanente de los hombros de Laura. Durante
varios minutos permanecieron as cerca de la cama, besndose y abrazndose la una a la otra
pero sin llegar a intentar ir ms all. Sospechando que tena que ser ella quien diera el
siguiente paso, Crystal, perezosamente finaliz el beso y dio un paso atrs, fijando sus ojos en
los de Laura.
Tengo miedo, admia suavemente bajando la mirada y enganchando sus dedos con el
borde de su sudadera. Pensaras que no me importara, dijo, soltando una corta
carcajada. Despus de todo, mira lo que haca hace seis meses.
Lo s, dijo Laura dando un paso adelante y moviendo sus manos arriba y abajo sobre los
hombros de Crystal reconfortndola. Pero eso era entonces y esto es ahora. Esto no es un
escenario con docenas de hombres mirndote. Somos solamente t y yo haciendo el amor.
Nos lo tomaremos con calma, y no haremos nada con lo que te sientas incmoda, de
acuerdo?.
Inhalando profundamente, Crystal asinti con la cabeza y nerviosamente se sac la sudadera
cerrando los ojos cuando la verde prenda pasaba por su cabeza. Dejndola caer sobre el suelo
se acerc, sintiendo la suavidad de la seda de Laura contra su pecho mientras sus labios se
encontraban. Gimi cuando las manos de Laura se deslizaron a lo largo de su desnuda espalda,
el liviano roce causando una poderosa reaccin en su cuerpo.
Es tan agradable, murmur.
No tanto como lo es para m, contest Laura en el mismo tono bajo, sus labios mordiendo
la oreja de Crystal. Dos protuberancias se marcaron contra la azul seda, dando fe de las
palabras de la escritora.
Crystal se coloc entre ellas, sus dedos acercndose al primer botn del pijama de Laura.
Ya veo, dijo, desabrochando el primer botn. Antes de que se diera cuenta ya tena todos los
botones desabrochados, la azul seda colgando abierta mostrando una fina lnea de carne
desnuda. Levant los brazos para quitrsela de los hombros a Laura, pero las manos que
descansaban a los lados se alzaron para interceptar el movimiento.
Yo lo har, dijo Laura, encogiendo sus hombros, haciendo que se deslizara la prenda y
cogindola al vuelo con su mano izquierda.
Crystal dio un paso atrs viendo a Laura plegando no solo la prenda de seda, si no su sudadera
tambin. Cuando la escritora se inclin para dejarlas sobre el bal, Crystal vino por detrs y
recorri sus dedos suavemente por la espalda de Laura formando crculos arriba y abajo.

Ests nerviosa?, pregunt haciendo los crculos ms grandes y con ambas manos ahora.
Probablemente tanto como t, dijo Laura todava sin hacer ningn intento por moverse
excepto al presionar contra los suaves dedos de Crystal.
Me alegra que no sea solamente yo, dijo Crystal acercndose y cogiendo con sus manos la
cintura de Laura. Cerrando los ojos, presion sus labios contra la espalda de Laura sintiendo los
msculos que cubran sus huesos contra su pecho, la seda que cubra las caderas contra su
barriga. Envolviendo sus brazos alrededor de la cintura de Laura, Crystal desliz sus manos
hacia arriba, sus pulgares acercndose peligrosamente a la turgencia de sus firmes pechos.
Laura inhal entrecortadamente y se irgui.
No, no eres solamente t, creme, dijo volvindose entre los brazos de Crystal hasta estar
cara a cara.
Crystal estrech su abrazo, disfrutando por primera vez de la sensacin de suavidad de unos
pechos contra los suyos. Mientras se besaban, las manos que haban estado acariciando
suavemente los hombros de Crystal, se movan ahora arriba y abajo por sus brazos.
Confas en m, Crystal?, susurr la clida voz en su oreja.
S, contest. Le tom tan solo un segundo entender la intencin de Laura, se reclin
contra la cama, la parte baja de sus piernas colgando por un lado de la cama. El edredn
contra su espalda estaba helado comparado con el clido tacto del cuerpo que la envolva por
delante.
Hmmm, dej escapar Laura entre beso y beso.- Ojal pudiera estar as siempre. Crystal
solt y gemido de placer, sus prpados cerrados cuando sinti unos labios hmedos recorrer
su esternn. Su cuerpo se arque por su propia voluntad, presionando su pecho derecho
contra la boca de Laura que se acercaba. Despacio, dijo Laura suavemente, tenemos
todo el tiempo del mundo.
Es fcil para ti decirlo, gru, enredando sus dedos entre el oscuro cabello de Laura. Se
sorprendi cuando Laura se arrastr hacia arriba y le rob un rpido beso.
No, no lo es, dijo la escritora, he estado deseando esto durante tanto aempo los
errantes labios encontraron la oreja derecha de Crystal. Voy a mostrarte cunto, dijo
antes de cerrar su boca sobre un rosado pezn previamente excitado.
La danzarina lengua encontr su lugar con agradable exactitud, provocando sonidos que
Crystal se crea incapaz de producir. A pesar de ser comprensibles o no, Laura pareci
entenderlos, movindose de un pecho al otro y luego de vuelta otra vez, prodigando ms
atencin amorosa. Alzando su pierna izquierda, Crystal apoy el taln en el borde de la cama y
presion hacia arriba, su necesidad quemndola fuertemente y pidiendo alivio. Las manos y
boca de Laura se movieron hacia abajo, los suaves dedos enganchndose con la banda elstica
de los pantalones.
S, susurr, alzando las caderas y respondiendo a la pregunta ante la indecisin de Laura.
Se le puso la piel de gallina en la nueva parte de carne expuesta, tanto si era por la sensacin
de los dedos de Laura en su piel o por el fro aire en su piel sobrecalentada, Crystal no poda
estar segura. Todo lo que saba era que nunca, absolutamente nunca se haba sentido tan bien

como ahora. Mir tolerante mientras Laura doblaba los pantalones y los depositaba encima de
la otra ropa.
Ven aqu, susurr, necesitando sentir el cuerpo de Laura contra el suyo. Buscando esos
maravillosos labios, Crystal us su fuerza para rodar sus cuerpos y no solo para ponerse
encima, sino tambin en diagonal a la cama.
Su posicin le daba a Laura un acceso limitado a otra cosa que no fuera la espalda de Crystal
pero la escritora no malgast el tiempo y explor lo que pudo.
Se siente bien, dijo Crystal mecindose suavemente contra las manos que frotaban sus
nalgas.
Bien, dijo Laura dndole un suave apretn. Todo lo que quiero es que te sientas bien,
comenz a bajar pero fue detenida.
Espera, Crystal se sent, descansando sus manos en la parte alta del pecho de Laura. Yo
solo, comenz, echando un vistazo al cuerpo sobre el que estaba a horcajadas. Tragando
pesadamente, despacio fue bajando las manos, las yemas de sus dedos movindose por la
parte superior de los pechos de Laura, detenindose tmidamente sobre los oscuros y erectos
pezones. Eres preciosa, susurr. Yo no Su voz se quebr y tuvo que comenzar otra
vez. No s lo que te gusta.
Lo ests haciendo bien, le asegur Laura, tomando una de las manos de Crystal y besando
su palma. Sus ojos se encontraron, Crystal dej que su mano fuera guiada de vuelta al pecho,
la clida mano de Laura presionando la suya contra su suave piel. Nerviosamente Crystal cerr
sus dedos, sintiendo la dura punta siendo tiernamente estrujada entre ellos. Laura gimi e hizo
su cabeza hacia atrs. S, Crystal, susurr, es agradable, Crystal hizo lo mismo con la
otra mano y recibi otro sonido de placer de los labios de Laura. Sus acciones tambin
provocaron que la cadera por debajo de ella se levantara, presionando su centro contra la
suave barriga de Laura. Crystal poda sentir su propia humedad y estaba segura de que en los
ltimos balanceos la escritora se haba asegurado de ello. Las manos de Laura, que haban
estado movindose inquietas arriba y abajo de su espalda, ahora la envolvan mientras
intercambiaban las posiciones, Crystal ahora descansando su espalda sobre la cama y mirando
hacia la mujer que estaba a punto de hacerle el amor.
Laura, susurr, tocando los muslos cubiertos por la seda. El calor contra su bajo abdomen
confirm el creciente deseo de Laura. Por favor qutate esto. Como una voiyeur, Crystal
se encontr a s misma incapaz de quitarle la vista de encima a Laura mientras se plantaba y
arrastraba la prenda por sus caderas. A diferencia del pelo en la cabeza de Laura, el oscuro
tringulo estaba formado por otros apretadamente rizados y los ms cercanos a sus pliegues
brillaban por su evidente humedad. El pantaln del pijama se uni a las dems prendas,
entonces Crystal disfrut el calor de Laura contra ella,
su cuerpo cosquilleando con el renovado contacto. Sinti la humedad presionar contra su
muslo cuando sus labios se encontraron, saba que la suya propia se restregaba contra la piel
de Laura mientras sus cuerpos se movan el uno contra el otro.
Crystal tom aire cuando Laura se alz hacia un lado, los labios cerrndose sobre su pezn
mientras una errante mano se mova sobre su cadera, formando crculos cada vez ms
prximos a sus propios rizos. Los sentidos de Crystal estaban abarrotados intentando asimilar
todas las sensaciones al mismo tiempo. La suave y atenta boca movindose sobres sus pechos,

el clido cuerpo presionando contra el suyo, los dedos suplicndole rendirse con la promesa de
la ltima recompensa.
Dando un salto de fe, tanto en ella como en Laura, Crystal separ sus muslos ofrecindole a la
escritora acceso completo. Y entonces ah estaba el mgico momento, cuando un solo dedo se
movi entre sus resbaladizos pliegues y frot su bulto de nervios.
Ungh, oh Laura!, llorique, balanceando sus caderas para repetir el movimiento. En una
ocasin Crystal se haba preguntado si podra ser capaz de llegar al orgasmo con una mujer,
ahora estaba preocupada de que sucediera demasiado rpido. Haba pasado tanto tiempo
desde la ltima vez que le haba permitido a alguien tocarla y nunca antes haba sido tan
suave, tierno y cuidadoso. Laura pareca saber exactamente cmo y cunto tiempo tocarla,
nunca quedndose demasiado tiempo en un sitio antes de moverse, los escurridizos dedos
aprendiendo rpidamente todos los secretos de Crystal. Los gemidos eran ahora firmes,
mezclados con lloriqueos que vagamente se parecan al nombre de Laura mientras el tsunami
creca en ella. Agarrndose fuertemente a los hombros de Laura, Crystal se sostuvo mientras la
oleada se haca ms y ms grande, sus muslos temblando impotentemente. Gimi
fuertemente cuando la ola la atraves anulando sus sentidos mientras se aferraba
desesperadamente al ancla en su tormenta.
La suave voz de Laura llen sus odos susurrando palabras sin sentido para confortarla
mientras el muslo de la escritora reemplazaba a sus dedos contra el centro de Crystal. Unos
temblores ms pequeos le siguieron mientras senta la seguridad y comodidad en los brazos
de Laura.
Ests bien?, pregunt Laura con suave voz despus de un momento, dndole a Crystal el
tiempo para recuperar el aliento.
Crystal asinti con la cabeza, besando la piel cercana a sus labios.
No puedo creerlo sacudiendo su cabeza se ri nerviosamente. Normalmente no soy
tan ruidosa.
Lo tomar como un cumplido, dijo Laura moviendo la cabeza de Crystal hacia arriba lo
suciente como para poder besar a la avergonzada mujer. Me encant orte gritar mi
nombre. Su mano se movi por el costado de Crystal hacia abajo. Me encantara ortelo
gritar otra vez.
Crystal sonri y detuvo la errante mano.
No s si podra hacerlo otra vez. Adems, conanu acariciando suavemente a Laura en su
espalda, no quieres que yobueno, ya sabes, me encargue de ti?, Se inclin hacia delante
y bes el cuello de Laura. Quiero hacerlo, susurr continuando sus besos hacia abajo.
Cerrando sus ojos sinti tanto como escuch la brusca inhalacin mientras recorra su camino
con besos hasta llegar a la excitada protuberancia. Haba cierto nerviosismo, pero Crystal lo
ignor, reconfortada al sentir la mano de Laura detrs de su cabeza. Escuchando los gemidos
de placer que salan de los labios de Laura, concentr su lengua sobre los turgentes pezones,
probando por primera vez los pechos de una mujer. Crystal mordi una de las veces
demasiado fuerte por el entusiasmo, pero rpidamente aprendi los lmites y muy pronto
estuvo disfrutando los sonidos de su nombre siendo repetido una y otra vez en la ms ronca
vibracin desde la boca de Laura. Necesitaba tocarla por todas partes, aprenderse el cuerpo
que tena debajo.

Y Crystal lo hizo. Desde las cosquillas situadas por debajo de las costillas hasta la lnea libre de
pelo por debajo del ombligo que se erizaba cuando la recorri con su lengua, lo aprendi todo.
Los secretos de Laura le fueron revelados mientras la haca llegar ms y ms alto. Aprendi a
usar la cantidad necesaria de presin, el ritmo necesario para atender las demandas del
cuerpo de su amante. Se sinti sobrecogida por el poder emocional al sentir los msculos
ntimos de Laura apretarse contra sus dedos, y sentir sus temblores atravesar a su amante.
Hicieron el amor otra vez, compartiendo suaves palabras y tiernas caricias antes de quedarse
dormidas la una en los brazos de la otra. No hubo pesadillas para Crystal, el clido cuerpo a su
lado la protega de los demonios del sueo como los antiguos caballeros protegan a sus
doncellas. En los brazos de Laura no haba peligro, solo la seguridad y confort de ser amada.
*************
Acostada de lado en la cama, Laura miraba en silencio mientras Crystal dorma. La sbana
apenas cubra las caderas de la rubia, mostrndole a la escritora una inmejorable vista de las
delicadas lneas y curvas, curvas que ya haba explorado en detalle tan solo unas horas antes.
Incapaz de resistirse, se acerc ms a Crystal y comenz una serie de suaves besos a lo largo de
la desnuda espalda.
Buenos das, susurr sintiendo cmo se despertaba su amante. Se sorprendi al notar el
cuerpo de Crystal tensarse. Sospechando que su proximidad era la causa, Laura se volvi a su
lado de la cama.
Buenos das. Crystal se gir, entornando los ojos por la luz del sol. Qu hora es?.
Cerca de las tres. Laura mantuvo la distancia insegura de si el contacto fsico sera bien
recibido. Yo umpodra preparar algo para comer, se ofreci dndole a Crystal una salida
si la quera.
Si quieres, dijo Crystal mirando de las sbanas arrugadas a Laura y de vuelta otra vez.- Ni
si quiera un beso de buenos das?, pregunt tmidamente, con un toque de inseguridad
enroscado en su voz.
Laura se movi rpidamente, no iba a negarle nada a la mujer que haba capturado su corazn.
Volc todos sus sentimientos en ese beso, intentando con todas sus fuerzas disipar cualquier
duda o miedo que Crystal pudiera tener. Cubriendo las mejillas de la joven mujer con sus
manos, le dio un pequeo mordisco en su labio inferior antes de hacerse hacia atrs.
Probemos esto otra vez. Buenos das.
Buenos das a ti tambin,- dijo Crystal aprovechndose de la postura de Laura para apoyarse
en ella.
Mmm, qu bien. Tal vez me vuelva a dormir.
No me importara, dijo Laura. Me encanta sostenerte. Hizo una pausa. Lo siento si te
asust antes.
Crystal asinti con la cabeza ofrecindole una avergonzada sonrisa.

Lo siento. Supongo que no estoy acostumbrada a despertarme con alguien tocndome,


dijo, acurrucndose ms cerca y escondiendo se cara en el cuello de Laura. Quiero decir, me
gusta cuando me tocas. Solo que me tom unos segundos darme cuenta que eras t.
Laura movi su mano arriba y abajo a lo largo de la espalda expuesta.
Lo enaendo. Llevar un tiempo. Bes la cabeza de Crystal. Y tenemos ms que de sobra.
La cabeza de Crystal se alz.
No, no lo tenemos, dijo con los ojos bien abiertos. Es sbado verdad?.
Verdad.
Pues tenemos que estar en casa de Patty a las seis!, exclam intentando apartar las
sbanas de una patada. Tenemos que prepararnos.
Empujando a Crystal de vuelta, Laura le bes el lbulo de la oreja.
En un minuto, susurr mientras haca crculos con su mano derecha sobre la espalda de la
joven. Solo me gustara sostenerte un poco ms vale?. Sina cmo Crystal asenta. Les
tom tan solo unos segundos encontrar una posicin ms cmoda en la cama. La espalda de
Laura apoyada sobre las almohadas mientras que la cabeza de la rubia descansaba contra el
pecho de la escritora. Eso est mejor, dijo Laura.
Oh, exclam Crystal mirando hacia arriba con los ojos de par en par. Hice yo eso?.
Laura mir hacia abajo viendo los morados ovalados en su brazo donde los dedos de Crystal la
haban agarrado un poco ms fuerte durante un momento de pasin la pasada noche.
Eso creo, dijo sin darle importancia. Me salen morados fcilmente. No te preocupes.
Pero Cystal estaba triste por los morados, el dolor era evidente en su cara.
No quera hacerlo, dijo besando cada marca a modo de disculpa. Lo siento.
No hay nada que senar, dijo Laura. Desaparecern. Viendo que sus palabras no
funcionaban, la escritora intent otra aproximacin. Crystal,
no me hiciste dao, lo juro. Ni siquiera me haba dado cuenta de que estaban ah hasta que t
me lo has dicho.
No lo volver a hacer, promea Crystal, sus ojos brillantes mirando los morados con
evidente vergenza y timidez reflejada en su cara.
Fue un accidente, dijo Laura suave pero rmemente inclinando su cara sobre la de ella.
S que jams querras hacerme dao.
Nunca, contest Crystal.
Igual que yo nunca te lasamara deliberadamente., la escritora conanu, permitiendo a su
mano cubrir la mejilla de Crystal. Signicas demasiado para m. Inclinndose, junt sus

bocas permitiendo que su beso hablara por ella. Sintiendo abrirse los labios de Crystal,
introdujo la lengua en su boca. Sinti su propio cuerpo responder a las sensaciones de la piel
desnuda de Crystal apretndose contra ella. Laura quera ms que nada perderse en la
suavidad de los pechos de su amante para escuchar a Crystal gritar su nombre, para
simplemente amarla. Cuando sinti una pierna entre las suyas, supo que no saldran de la
cama durante un tiempo. Dejando que el deseo la invadiera, Laura rompi el asfixiante beso y
se movi hacia abajo probando la suavidad del cuello de Crystal.
Te quiero a a, susurr empujando para juntar su caderas.
S, gimi Crystal.
Animada por unas manos urgentes que la empujaban hacia abajo, Laura fue dejando un
camino hmedo hasta llegar al pecho de Crystal, donde captur un pezn endurecido entre
sus labios y comenz a torturarlo con su lengua y dientes. No pas mucho antes de que unas
caderas se alzaran por debajo de ella demandando ms. Usando su pierna para abrir los
muslos de Crystal, Laura se movi hacia el pecho derecho para excitarlo con su atencin antes
de cubrir ambos con sus manos y sus dedos apretar rtmicamente las endurecidas puntas
rosadas.
Manteniendo las manos donde las tena, Laura movi el resto de su cuerpo hacia abajo,
besando el plano estmago y los hmedos rizos antes de situarse entre las piernas de Crystal.
Cerrando sus ojos, Laura bes los hmedos pliegues, sonriendo para s misma por el temblor
que su accin haba causado.
Te gusta esto?, pregunt con conocimiento, besando la sensible carne otra vez.
Oh s, solloz Crystal, sus piernas abrindose ms.
Lo saba, murmur Laura abriendo los pliegues con la lengua y probando el dulzor all
escondido. Incapaz de resistirse, busc el endurecido cltoris, y le dio toda su atencin,
disfrutando los sonidos de placer que venan de la boca de Crystal. No pas mucho antes de
que tuviera que abandonar los pechos de Crystal, necesitando sus manos para sostener sus
encabritadas caderas. Sus gritos se convirtieron en jadeos, mientras unos fuertes muslos se
apretaban contra la cabeza de Laura mantenindola en el sitio. Sintiendo los temblores contra
sus labios, supo que Crystal estaba cerca. Incrementando la presin y la intensidad de su
lengua, los esfuerzos de Laura fueron rpidamente recompensados mientras senta el cuerpo
de Crystal tensarse seguido de una suave embestida hacia arriba. Suaviz su tacto oral
acompaando al clmax hasta que la joven rubia volviera en s. Laura se apart un poco y bes
la parte interna de los muslos de Crystal.
Te quiero, susurr con la voz demasiado baja como para orla.
Oh, Dios, dej salir Crystal.
Laura se apoy sobre uno de sus codos, todava acomodada entre los muslos de su amante.
Mostrando una coqueta sonrisa, mir hacia abajo a Crystal.
Tan bueno, hummm?.
Llegando a sus rodillas, Laura utiliz su mano derecha para sostenerse mientras permita que la
izquierda vagara perezosamente sobre los muslos de Crystal.

Me alegra que te gustara. Sonri cuando sigui la mirada de Crystal hacia abajo donde sus
dedos danzaban peligrosamente cerca de la zona ntima. Volvi a mirar a Crystal a la cara sin
ver un solo rastro de miedo o duda, solo afecto y deseo. La penetr primero con un dedo,
luego dos, deslizndose por el suave interior con infinita ternura, sin querer hacer nada que
asustara o atemorizara a su amante. Respondi a las urgentes embestidas de Crystal y baj su
cuerpo hasta estar mitad en la cama y la otra mitad sobre el cuerpo de la joven mujer. La
pierna izquierda de Laura fue empujada por la derecha de Crystal, dndole a la escritora
acceso total al tesoro que estaba explorando.
Eres tan suave, susurr besando a Crystal profundamente. Me encanta tocarte.
Yoyo Crystal intent contestar pero aparentemente las acciones de Laura hicieron de
ello una tarea imposible.
Shhh, reljate y disfrtalo, dijo Laura presionando un poco ms adentro. S, eso es
as. Sina la presin de los msculos alrededor de sus dedos mojados y cuidadosamente
aadi un tercer dedo, mirando la cara de Crystal todo el tiempo ante cualquier signo de
incomodidad. En lugar de eso fue contestada por unas caderas que se alzaban para
encontrarse con sus dedos, forzndolos a ir ms rpido de lo que pretenda. Los ojos de Crystal
se cerraron, su cabeza se apret hacia atrs contra la almohada, sonidos incoherentes venan
de sus labios. Laura cerr los labios sobre el pezn derecho de Crystal y comenz a mover sus
dedos adentro y afuera. Los gritos que deseaba or llenaron sus odos haciendo que Laura se
animara. En un momento sinti los preciosos msculos contraerse, atrapando sus dedos
dentro. Aunque le supuso un pequeo esfuerzo, Laura pudo curvar sus dedos hacia arriba y
encontrar el suave punto que buscaba. Crystal grit cuando sinti el orgasmo, sus dedos
enganchados como garras al brazo derecho de Laura, casualmente bastante cerca de donde se
encontraban localizados los morados de la noche anterior. Despus, Laura la sostuvo
felizmente, encontrando el placer en ella misma con el simple roce de Crystal antes de que el
reloj les anunciara que su da en la cama haba finalizado.
*********
Crystal miraba las seales de la carretera nerviosamente.
All!, seal con el dedo. Coge la prxima salida. As lo hizo Laura y muy pronto
estuvieron viajando a travs de una carretera llena de baches delineada por postes y cuyas
cunetas estaba resquebrajadas. Montaas de basuras y latas aboyadas se acumulaban en las
curvas y en dos ocasiones Laura tuvo que apretar los frenos hasta el fondo para no atropellar a
los perros sueltos. Vale, dijo Crystal volviendo a leer las indicaciones escritas a mano.
All, donde est la seal de stop, gira hacia la izquierda, contina dos manzanas ms y gira a la
derecha. Pleg las instrucciones y las meti dentro del bolsillo de su camisa. Se supone
que el parque est a la derecha.
Para sorpresa de Crystal, el parque de caravanas no estaba en tan malas condiciones como
esperaba. La mayora eran casas bastante grandes comparadas con las que haba en el parque
donde se cri. Las carreteras estaban en buen estado, los bordes estaban rodeados de rboles
y csped y las casas alejadas de los caminos. Parecan bastante nuevas tambin, tejados
puntiagudos y salientes ventanas se vean por todas partes. Claras seales indicaban los cruces
haciendo muy fcil que Crystal encontrara Pine Line y desde all, la casa pintada de azul y
blanco con un jardn delante lleno de juguetes de nios y un par de bicicletas tiradas en el
suelo.

All es!, dijo excitada, buscando ya la manivela de la puerta. Laura se apart a un lado
parando detrs de un viejo Toyota. Crystal apenas estaba saliendo del coche cuando la puerta
se abri ms y la mujer que, sin lugar a dudas era su hermana, se par frente a ella. Patty!.
Crystal!, se abrazaron fuertemente.
No puedo creerlo!, dijo Crystal, aferrndose a la realidad que pensaba que jams
tendra. Oh, Dios, te he echado tanto de menos!.
Patty se hizo hacia atrs entornando un poco los ojos.
Yo casi me caigo de la silla donde estaba sentada cuando mam me dijo que te haba visto
en el supermercado. Pensbueno, no importa lo que pensara. Ests aqu. Patty se dio cuenta
de que Laura estaba de pie junto al coche. Y sta debe de ser tu compaera de piso Laura.
Crystal las mir mientras se estrechaban las manos.
Encantada de conocerte, dijo Laura quedndose detrs de Crystal.
Crystal observ lo que haba cambiado su hermana con el tiempo. La joven piel haba dado
paso a finas arrugas junto a sus ojos y el pelo que antes era rubio como el sol, ahora se vea
casi gris cenizo. Patty tambin luca un cuerpo que haba tenido dos embarazos y no practicaba
mucho ejercicio. Pero aun as haba una vitalidad en ella que el sobrepeso o las arrugas no
podan ocultar. Todava era la misma hermana con la que Crystal haba pasado horas jugando
al Monopoly, compartido miedos y secretos y echado terriblemente de menos.
Vayamos adentro, dijo Paey, gesaculando hacia el modesto porche.
No haba duda de que dos nios vivan all, pens Crystal mientras rodeaba el juguete de un
robot y una mueca en su camino hacia el sof donde se le uni Patty, mientras que Laura
tom asiento en una mecedora, enderezando de inmediato una pila de revistas y papeles
tirados sobre la mesa.
As que, dnde est todo el mundo?, pregunt Crystal.
Mam se llev a Jessica y a Thomas a cenar al Happy Marys. Tienen una sala de juegos y yo
quera estar algn tiempo contigo a solas sin nadie que nos molestase.
Crystal asinti con la cabeza, pensando que era una buena idea, especialmente cuando mir a
Laura, acordndose que necesitaba contarle a su hermana la verdad sobre su relacin.
Patty?, hay algo que tengo que contarte. Era un tema del que nunca haban hablado
cuando eran nias, y a pesar de su bravuconera en casa de Laura, muy dentro de ella exista el
miedo a que su hermana no lo aprobara. No te lo cont todo la otra noche por telfono.
No bromees, dijo Paey cogiendo los cigarrillos y el encendedor de encima de la mesa de
caf. Tenemos que ponernos al da de once aos. Yo tambin tengo un montn de cosas que
contarte. Encendi un cigarrillo, tomando una calada antes de continuar. As que
cuntame.
Nerviosa, Crystal mir a Laura, viendo su mirada devuelta con valenta.

Laura y yosomos ms que compaeras de piso, termin de un tirn, sus ojos sin
separarse ni un instante de los de la escritora.
La mano de Patty se par a mitad de camino del cenicero y mir a Laura, despus a Crystal.
Eres feliz?, pregunt.
No hubo dudas.
S, dijo Crystal, quiero decir, es todo muy nuevo, pero s, muy feliz.
Entonces eso es todo lo que importa,- dijo Paey golpeando las cenizas contra el cenicero
de plstico. No es algo que yo pueda decir que no he probado, dijo encogindose de
hombros. Chica, eso volvi loca a mam.
Quieres decir que lo supo?, dijo Crystal con asombro.
Oh, s, dijo su hermana. Pero la cuesan es que este sitio es mo y ella no puede
permitirse un sitio tan bonito con lo que gana al mes, por no mencionar el dinero extra que le
doy por ayudarme con los cros. No fue nada serio. Era ms curiosidad que otra cosa despus
de toda esa mierda. He estado con hombres. Ahora mismo tengo demasiadas cosas por las que
preocuparme con los nios que estar buscando al Seor Perfecto en algn lado. Oh Crystal,
espera a conocerlos. Las fotos de Jessie de primer grado se parecen muchsimo a ti. Dej el
cigarrillo sobre el cenicero y se levant. Tienes que verlas. Traer el lbum de fotos. Ahora
mismo vuelvo.
Una vez que su hermana sali de la habitacin, Crystal encontr a Laura arrodillada al lado de
ella.
Ha ido bien, dijo en voz baja, sin querer que la oyeran desde el hall.
S, as es, estuvo de acuerdo Laura. Qu tal ests?.
Bien, dijo, relajada ahora que su mayor temor haba sido vencido. Es tan extrao volver
a verla despus de tanto tiempo, pero todava es la misma Patty con la que crec, solo un poco
ms mayor, supongo que todava puedo contarle cualquier cosa.
Laura sonri y la bes en la mejilla.
Me alegra de que puedas. Ambas cabeza se giraron con el ruido de la puertas de un coche
al abrirse y cerrarse. Parece que han vuelto ms pronto.
No puedo encontrar las de Jessie cuando era un beb, pero tengo el resto, dijo Paey,
volviendo con varios lbumes en sus manos. Laura volvi a sentarse en su mecedora justo
antes de que se abriera la puerta principal, permitiendo entrar a dos rayos de energa en una
habitacin tranquila.
Mami, mami el Happy Marys se ha quemado!. Dijo Jessica excitada, dejando caer su
chaqueta rosa en el suelo justo cuando entraba.
S y haba camiones de bomberos y todo eso por todas partes, dijo el nio de seis aos,
Thomas, imitando el gesto de su hermana mayor con la chaqueta. Hacan mucho ruido.

Colgad vuestras chaquetas donde corresponde,dijo Paey. Hay alguien a quien quiero
que conozcis.
Crystal se puso rgida cuando vio a su madre entrar despacio en la casa. Cuando estuvieron de
pie en el supermercado, no se dio cuenta de la ligera cojera en el caminar de la anciana mujer
o los dedos aquejados de artritis que intentaban sostener los brillantes las mochilas que los
nios le haban dado. Las imgenes de una mujer borracha sentada a la mesa pasaron por su
mente, trayendo con ellas el viejo enfado y dolor. Cuando sus ojos se encontraron, hubo
primero una mirada de placer y luego de tristeza en la cara de Margaret Sheridan.
Jess, Thomas, esta es vuestra ta Crystal, dijo Paey, y sta es su amiga Laura.
Yo tambin me llamo Crystal, dijo Jessie orgullosa, empujando a su hermano fuera de su
camino en un intento de estar ms cerca de su tocaya.
T tambin?, pregunt Crystal con sorpresa.
Sp, Mi nombre es Jessica Crystal Sheridan. Mami dice que los cristales son especiales. Tengo
una coleccin entera en mi habitacin, quieres verla?, pregunt la rubia nia acercndose
para coger la mano de Crystal.
Luego Jessica, dijo Paey. La ta Crystal acaba de llegar. Puedes ensearle todas tus cosas
ms tarde. Mir a su madre. As es que qu ocurri?.
No lo s pero vimos el fuego dos manzanas antes de llegar, dijo Margaret, echndole una
rpida mirada a Crystal ante de girarse. Ser mejor que prepare algo de cenar para esos dos.
Estis hambrientas, chicas?.
No, dijo Crystal rpidamente. Laura y yo comimos tarde, mina
Gracias de todas formas, dijo Laura, envindole de repente una mirada interrogativa a
Crystal.
La ignor concentrada en la mesa de caf hasta que escuch las puertas abatibles golpear la
una contra la otra indicando que su madre ya no estaba en la habitacin.
Ta Crystal, ta Crystal, dijo Thomas urgentemente pasando por delante de su hermana.
Haba camiones de bomberos, tres. Y hacan muchsimo ruido. Me tap las orejas as, pero
todava haca ruido. Al contrario que su hermana que haba heredado el pelo rubio y la
complexin ligera de las
Sheridan, Thomas se deba parecer al padre quien, supona Crystal, sera de origen hispano. El
pelo del nio era marrn oscuro, haciendo juego con sus ojos, su tono de piel bastante ms
oscuro que el de ella. Sin dudarlo se subi a su regazo, obligando a Crystal a poner sus brazos
alrededor para evitar que se cayera. La abuela no nos dejaba acercarnos pero yo vi un
bombero poner la manguera en la boca de incendios.
De veras?
Thomas sacudi su cabeza arriba y abajo.

Sp, y haba mucha gente corriendo alrededor, y Jessica me empuj y casi me caigo.
Jessica, dijo Paey con voz suave pero desaprobatoria. Qu te he dicho sobre lo de
empujar a tu hermano?, dej los lbumes de fotos sobre la mesa de caf y se arrodill en
frente de su hija. Lo sabes muy bien. Quieres que te quite la bicicleta durante toda una
semana?.
No mami, pero es que si no, no se habra quitado de en medio, protest Jessica.
Esa tampoco es razn para empujarlo. Se poda haber golpeado con la acera y hacerse
dao. Paey sacudi su cabeza y mir a su hermana. A veces no se qu hacer con stos
dos. Nosotras no ramos as.
Bromeas?, pregunt Crystal. No recuerdas cuando me empujaste por aquella
mugrienta colina?.
T me empujaste primero, protest Patty. No saba que caeras rodando colina abajo.
Thomas abri los ojos de par en par, revolvindose en los brazos de Crystal.
Mam empuj a ta Crystal colina abajo,- dijo con su voz de nio.
Y no vayas tu tomando ideas, jovencito, dijo Paey con el inconfundible tono de madre.
Ahora cambiaros y poneros la ropa para jugar. Podis montar en vuestras bicicletas hasta la
hora de cenar. Baj a Thomas del regazo de Crystal y seal con el dedo en direccin al
dormitorio. Deprisa. Y ponte tus deporavos viejos tambin. Quiero mantener esos limpios
para ir a la escuela.
Vale mami, dijo. Jess, una carrera?.
No corris, dijo Paey, pero ya era demasiado tarde, mientras los nios salan corriendo
por el pasillo, sus risas y pisadas retumbaban por la casa. Los dos tornados volvern en tan
solo unos minutos, dijo mientras volva su antigua posicin sobre el sof. Ni si quiera creo
que conozcan el significado de la palabra caminar.
Son estupendos, dijo Crystal volvindose hacia su hermana. Parecen realmente felices.
Lo son, dijo su hermana ms mayor. A veces dan mucho trabajo, pero mam realmente
es una ayuda cuando eso sucede.
Crystal meti su mano en el bolsillo buscando sus cigarrillos.
Todava no puedo creer que vivas con ella, dijo encendiendo uno. De ninguna maldita
manera yo podra hacerlo.
Ella ha cambiado, dijo Paey. Est mucho mejor ahora que no bebe. Crystal sia el
brazo de su hermana rodearle los hombros. Dale una oportunidad y vers. Realmente te ha
echado de menos, aadi bajando la voz.
Crystal dio una larga calada a su cigarrillo mirando a Laura.
Maldita sea esto es demasiado duro.

Si esto es demasiado para a, comenz Laura, pero Crystal sacudi su cabeza.


No, puedo hacerlo, dijo mirando a su hermana. No puedo aceptarla como una madre
amantsima, pero puedo ser civilizada.
De verdad que ha cambiado, dijo Paey mirando hacia el hall cuando oy abrirse la
puerta. Los nios realmente la adoran, aadi.
Sip, dijo, entendiendo el mensaje no dicho con palabras , no seas hosal en frente de los
nios. Voy a mantener esto apartado. dijo apagando el cigarrillo. No quiero fumar con
ellos alrededor.
Ta Crystal,dijo Jessica mientras corra por el hall, quieres verme hacer el caballito con
mi bicicleta?.
Ponte el casco, dijo Paey, Mrs. Catcher me dijo que te vio yendo en bicicleta sin l.
Claro, dijo Crystal. Estaba a punto de salir a fuera de todas formas.
Minutos ms tarde Crystal y Patty estaban sentadas alrededor de la mesa de picnic, en el
jardn frontal. Laura estaba sentada en la acera viendo a Jessica y a Thomas paseando en sus
bicicletas arriba y abajo. El sol estaba bajando.
Entonces, cunto tiempo llevis juntas?, pregunt Patty.
No mucho, dijo Crystal. De hecho, ummanoche fue nuestra primera vez.
Qu?, bromeas, dijo Paey empujando a Crystal con el hombro. Qu suerte. Pero
habis estado viviendo juntas durante un tiempo, no?.
Unos cuatro meses, dijo saludando con la mano a Jessica que pasaba con su bicicleta.
Laura es escritora. Escribe novelas de misterio lesbianas. Y tambin es una estupenda
cocinera, aadi.
Bien, me alegro que seas feliz, dijo Paey. Todos estos aos me preguntaba dnde
estaras, cmo estaras. Ni si quiera saba si todava estabas viva. Sacudi su cabeza.
Incluso llegu a pensar en contratar a un detective privado, pero nunca me lo pude permitir.
Yo estaba igual de preocupada por a, dijo Crystal. Lo diverado es que nunca me march
del condado. Tan solo me fui a la ciudad y supongo que me perd all. No te cont esto por
telfono perotrabaj en clubs de striptease durante mucho tiempo.
Patty encendi un cigarrillo y mir en direccin a donde Laura y los nios estaban.
Cuando por n sal del autobs pens que sera fcil encontrar un sitio donde vivir y trabajar.
Bastante estpido para una chica de diecisiete aos. Me qued sin dinero en tres das.
Crystal asinti dando una larga calada a su propio cigarrillo. No tena que preguntar cmo su
hermana mayor haba sobrevivido. Solo haba una forma de que una chica joven pudiera hacer
dinero rpidamente en las calles. Aun as, sinti tristeza por la confirmacin de lo que
sospechaba haca ya tiempo.

Me alegro de que no estuvieras fuera durante mucho aempo, dijo.


Lo suciente como para quedarme embarazada de Jessica, dijo Paey. Su padre era otro
John que no traa un condn con l. Y no era como que yo pudiera tomarme la pldora o algo
as, por lo tanto era probable que sucediera.
Supongo que yo tuve suerte, murmur Crystal con el cigarrillo en la boca. Nunca me
qued embarazada. Exhalando lentamente, mir la lnea blanca de humo deshacerse en el
aire. Era tan desastre que tampoco lo habra hecho bien como madre. Seal con su
barbilla en direccin a donde los nios jugaban. Parece que t lo has hecho bastante bien
con esos dos.
Gracias, dijo Paey. Es importante para m ser una buena madre para ellos.
Dndoles todo lo que nosotras no tuvimos, dijo Crystal echndole una rpida mirada a la
ventana de la cocina.
Patty tir su cigarrillo al suelo y lo apag pisndolo con el pie.
Tienes razn sobre eso, dijo. Le llev un tiempo despus de que l muriera el someterse
a un tratamiento y aprender cmo ser una madre, aunque fuera demasiado tarde para
nosotras. Quiere a esos nios y hara cualquier cosa por ellos.
Crystal sinti la rabia aflorar dentro de ella y apret el cigarrillo fuertemente rompiendo el
filtro.
Se sola sentar en la mesa y no haca nada mientras aqul bestia descargaba su mierda
contra nosotras o no lo recuerdas?.
Lo recuerdo, dijo Paey. Creme, lo recuerdo. Pero ella ha cambiado. Acude a sus
reuniones, ve a su consejero y no ha bebido en aos. Ha sido muy duro para ella no saber qu
haba pasado contigo.
Pues yo no lo siento por ella, dijo Crystal. Vivamos en el infierno y le permita a l
cualquier cosa. T no sabes cmo era l despus de que t te marcharas. Perdnala si es lo
que quieres. Yo prefiero no tener nada que ver con ella. Cerrando sus ojos, Crystal tom aire
profundamente, intentando que su cuerpo se calmara un poco, sus dedos rgidos por la
tensin. Sinti la mano de Patty apretarle el hombro.
Si necesitas odiarla, entonces hazlo, dijo su hermana mayor. Pero hemos perdido
demasiados aos. No es ya hora de dejar el pasado a un lado y seguir adelante?. No quiero
volver a perderte, Crystal.
No vas a perderme, dijo, alzando la cabeza para mirar a Paey. Ya me encargar yo de
eso. Sacudiendo su cabeza, Crystal sonri y busc sus cigarrillos. Con razn estoy en
terapia hmmm?.
Patty sonri y le volvi a apretar el hombro.
Creo que todo el mundo necesita terapia.

Crystal buf y encendi otro cigarrillo.


Pobre Jenny. Ella es mi terapeuta. Va a ser un demonio de sesin cuando la vea el martes,
sacudi su cabeza. Todava no me puedo creer que est aqu sentada hablando contigo.
Lo mismo que yo, dijo Paey. Eres ms alta de lo que pens que seras. Eras mucho ms
baja que yo.
Solo porque t eras mucho ms mayor, pero aunque fuera ms baja poda competir contigo,
no es as?, pregunt Crystal.
S, es cierto, admia su hermana. Esos dos no son diferentes, dijo mirando en
direccin a los nios. Thomas est siempre intentando retar a Jessica en todo lo que hacen.
Como nosotras, dijo Crystal forzando a la seria expresin de su cara a irse cuando vio al
tro dirigirse hacia ellas.
Viste mi caballito, ta Cystal?.
S Jessica, lo v, dijo, agradecida de la distraccin para cambiar de conversacin. As
quees alguno de vosotros bueno jugando al Monopoly?.
La nia sacudi la cabeza.
Yo tengo el juego de Twiddles the Caterpillar en el ordenador. Soy buena con l.
Oh, no creo que Laura tenga ese en su ordenador,- dijo mirando a su amante.
No, creo que nunca lo he visto, dijo Laura.
Mami, puedo ensearle a Laura y a la ta Crystal mi juego?, dijo Jessica.
Es seguro entrar a tu habitacin?, pregunt Patty.
Estoy segura de que no puede ser peor que la de tu hermana, dijo Laura.
Hey!, Crystal de dio un empujoncito. La sonrisa se borr de su cara cuando not
movimiento por la ventana de la cocina. Vamos Jess, ensanos tu juego, dijo cogiendo las
manos de los nios. No tena que mirar a ninguna de ellas para saber que vieron lo mismo que
ella. Puedo hacer esto, se dijo para s misma mientras segua a Jessica por las escaleras.
Decidi que aguantara estar con su nica hermana y con los nios en la misma habitacin que
su madre. Despus de todo ahora soy adulta. Qu podra hacerme?. Mientras se movan a
travs del hall, Crystal intent mantener los ojos apartados de la cocina.
**********
Despus de que los nios terminaran de cenar, se sentaron en el suelo del saln mientras
Patty y Crystal se acomodaron en el sof y Laura ocup la mecedora. Cuando Margaret sali de
la cocina, Laura se levant para ofrecer la silla a la anciana mujer, pero la madre de Crystal
levant la mano y despacio cruz el saln.
Estoy cansada. Me voy a la cama ya,- dijo Margaret.

Crystal no dijo nada, sus ojos miraban a todas partes menos a su madre mientras los nios se
levantaban y le daban a su abuela un abrazo de buenas noches.
Te ver por la maana, dijo Paey, aguantando el lbum de fotos sobre su regazo. Le dio a
Crystal un amistoso codazo en el costado, pero fue ignorado. Solo cuando Crystal oy la puerta
del dormitorio cerrarse, alz la cabeza. Sabes que lo hizo por a.
Alzndose de hombros, Crystal cogi el lbum de fotos.
Lo s, dijo. Venga, veamos las fotos.
El resto de la tarde transcurri calmadamente, los aos de separacin fueron apartados
mientras compartan fotografas y vivencias. Thomas, que tena muy poco inters en mirar las
fotos, mantuvo a Laura ocupada mostrndole su destreza con su modesta coleccin de video
juegos. Jessica iba alternando las actividades de arriba abajo, ayudando a su madre a contar
alguna historia o explicndole a Laura cmo jugar con un juego determinado. Ignorando
intencionadamente cualquier referencia hecha por su hermana o su sobrina, fue fcil para
Crystal relajarse e ignorar que su madre ni siquiera viva all. Cuando se hizo ms tarde, se
encontr a s misma reticente a marcharse, queriendo pasar unas horas ms con su querida
hermana. Fue con los ojos llenos de lgrimas y con fuertes abrazos que, finalmente se
marcharon, prometiendo que se llamaran la una a la otra y que se volveran a ver pronto.
Laura incluso recibi los abrazos de los cariosos Jessica y Thomas que queran que volviera y
jugara con ellos a sus videojuegos. Una rpida maniobra para esquivar el coche de Margaret y
la visita termin.
Quieres hablar?, dijo Laura mientras conduca el Jeep entre las calles para salir del
parque de caravanas, yendo muy despacio para minimizar el golpe de los baches de la
carretera.
No, dijo Crystal cogiendo los cigarrillos. Gracias por venir conmigo. Me alegra que
estuvieras all incluso aunque pasara la mayor parte del tiempo con Patty y te dejara
manteniendo a los nios ocupados.
No me import, dijo Laura, adems, viniste para poder pasar el tiempo con tu hermana.
Me encant ayudar con los nios.
Crystal mir los trazos de humo iluminados por las luces de las farolas de las calles.
Sabes, no enaendo por qu acta como si nunca hubiera pasado nada, dijo.
Quieres decir Paey?, aclar Laura.
Sip, dijo. S que quiere que haga las paces con ella, pero no lo har. No tengo que
perdonarla por lo que pas. Los ojos de Crystal captaron la brillante luz amarilla de la valla
publicitaria que exaltaba el agradable sabor de un whiskey conocido. Eso estara bien
ahora, susurr.
Qu?.
La valla publicitaria de ah detrs, sonri entre dientes y dio una calada a su cigarrillo.
No importa. Se asust con la repentina caricia de la mano de Laura sobre su muslo y tuvo

que cogrsela rpidamente para evitar que la retirara del todo. No, est bien, dijo,
volviendo a poner la mano donde estaba. Supongo que tengo demasiadas cosas en la
cabeza.
Te ayudara el compartirlas?,- se ofreci Laura.
Por dnde empezar?.Crystal no consegua aclarar sus propios pensamientos para
entenderlos y mucho menos para explicrselos a otra persona. Cun enfadada estaba de ver
a su madre ser tan agradable con los hijos de Patty?. Cunto le molestaba que Patty se
mostrara consternada por la mujer que haba permitido que aquella bestia las golpeara y las
aterrorizara?. Cmo dos malditos meses significaban la diferencia entre haber vivido con su
hermana Patty o vivir en las calles?. Cmo poda llorar todava una nia que en lo ms
profundo de ella misma saba que su madre nunca estara all?. Las razones se arremolinaban
en su cabeza, pero el resultado era el mismo, un odio intenso la recorra y se negaba dejarla en
paz.
No puedo explicarlo, dijo nalmente, apretando los dedos de Laura con los suyos
propios. Solo quiero volver a casa.
Estaremos en la autopista pronto, dijo Laura desenredando sus dedos de los de Crystal
cuando llegaron a la entrada de la autopista. Te apetece ver una pelcula en la televisin?.
Crystal mantuvo la mirada en la oscuridad de la noche.
Sp, suena bien, dijo sin ningn entusiasmo.
Ests segura de que no quieres hablar de ello?
Crystal permaneci mirando a travs de la ventana durante varios segundos antes de
contestar.
Es solo que no lo enaendo, dijo. Cmo diablos ha olvidado lo que pas?. Las
emociones seguan agitndose en ella, subiendo ms y ms cerca de la superficie. Cruzando
sus brazos sobre el pecho, cerr sus manos formando apretados puos. Cmo puede
soportar tener a esa mujer alrededor?. Permitirle estar cerca de los nios?. Se irgui sobre
su asiento, golpeando el suelo del coche con fuerza. Sabes lo que me dijo?. Me dijo que era
hora de dejar a un lado el pasado y seguir adelante. Puedes creerlo?. Perdonar a esa.esa
zorra. Neg con la cabeza firmemente. De ninguna manera. No despus de toda la mierda
que tuve que tragar. Si Patty quiere perdonarla, bien. Pero yo no.
No aenes que hacerlo, dijo Laura. Si es demasiado para a verla, arrglalo con Patty para
que en su lugar venga ella a nuestra casa. Laura volvi a descansar la mano sobre el muslo
de Crystal. Haz lo que tengas que hacer para ser feliz.
Sintiendo a su enfado desaparecer, Crystal entrelaz sus dedos con los de Laura y se los llev a
sus labios.
Gracias por estar conmigo esta noche, dijo besando los nudillos de la escritora. Sonri
cuando sinti sus manos unidas ser empujadas hacia los labios de Laura. Mirando alrededor,
Crystal reconoci el tramo de autopista por el que estaban pasando. Si tomas la primera
salida y giras a la derecha en el primer semforo vers que hay un parque a un cuarto de milla
ms o menos. Te apetece un paseo a la luz de la Luna?.

Ests segura que no es peligroso?, pregunt Laura mientras tomaba la salida que le haba
indicado Crystal y giraba a la derecha.
El paseo est bastante iluminado y las patrullas de polica pasan por all muy a menudo,
dijo Crystal. Estaremos bien. Venga, hace una noche preciosa.
Las hojas de los rboles cadas crujan bajo sus pies mientras caminaban lada a lado por el
paseo de adoquines. Haba relativamente poca gente teniendo en cuenta la suave
temperatura, permitiendo a Crystal la privacidad que esperaba. Laura tan solo protest una
vez ms antes de pasar su brazo por la espalda de Crystal, estando de acuerdo en que las hojas
secas las avisaran si se les acercaba alguien por detrs. El camino giraba alrededor del lago de
los patos, donde haba poca luz, llevando a la pareja hacia la oscuridad y tranquilidad que
deseaba la recin encontrada vena romntica de Crystal.
Ven aqu, dijo sacando a Laura del camino.
Esto no es seguro, advira Laura antes de que la boca de Crystal cubriera la suya.
Sucientemente seguro, contest entre besos. Incluso si alguien caminara por aqu, no
nos vera aqu atrs. Apretando a Laura entre ella y el tronco del rbol, Crystal disfrut la
sensacin de los brazos abrazndola cariosamente, mientras los sonidos provenientes del
lago de los patos daban vida a la noche. Me gusta esto, admia estrechando el abrazo
contra la cintura de Laura. Escondi su cara en el cuello de la escritora inhalando la esencia a
pino de un rbol de los alrededores mezclada con el olor natural de Laura. De alguna forma
el estar juntas en el coche no era suciente. Sonri cuando el abrazo de Laura se hizo ms
fuerte, atrayndola incluso ms cerca. Supongo que solo necesitaba ser abrazada, eso es
todo.
Bien, entonces eso es una buena cosa porque me encanta abrazarte, no es as?, susurr
Laura en su oreja. De hecho, si ests interesada, la oferta se mantiene para toda la noche.
Vas a volver a plegar mi ropa otra vez?, brome.
Eso depende, dijo Laura, de si te la vas a quitar o no.
Crystal quit su cara del cuello de Laura y mir hacia arriba mientras mantena el abrazo
alrededor del cuerpo de su amante.
Y si quisiera dormir contigo pero no me sintiera como para hacer nada ms?, pregunt.
Entonces me enroscara alrededor tuyo y te abrazara hasta la maana siguiente si eso es lo
que quieres, dijo Laura inclinndose tomando las mejillas de Crystal.
Crystal sonri y pos sus labios sobre los de Laura.
Por qu eres tan buena conmigo?, pregunt disfrutando la calidez de los dedos de la
escritora contra sus mejillas.
Porque, dijo Laura ahora trazando con su dedo la mandbula de Crystal, te quiero.

Cerrando los ojos, Crystal dej que las palabras la envolvieran, deseando creerlas con cada una
de las fibras de su ser.
Yoyo nunca Su voz atorada en su garganta, tuvo que tragar pesadamente y empezar
otra vez. Nunca cre que nadie pudiera nunca amarme, sobre todo si saba la verdad sobre
m. Sinaendo que las manos de Laura se movan para abajo hacia sus caderas, subi las
suyas para rodear el cuello de la escritora. Y t la sabes.
S, la s., dijo Laura suavemente. S que eres incapaz de volver a poner el peridico en
orden despus de haberlo ledo. S que aprietas el tubo de pasta de dientes por el centro y
que eres alrgica a poner el rollo de papel higinico en el portarrollos. S que tu desorden me
lleva loca, y tambin s que te amo.
A pesar de todo eso eh?,- se burl Crystal, luchando contra el escozor de sus ojos.
Tal vez por todo eso, susurr la escritora. Dicen que los polos opuestos se atraen.
No puede haber mucha gente ms opuesta que nosotras.
No, no mucha, estuvo de acuerdo Laura.
Yo tambin te quiero, dijo Crystal rpidamente temerosa de que las palabras se le
trabaran si las deca ms despacio. Tiene que ser amor. Nunca he senado esto antes.
Trayendo de nuevo su mano izquierda, Crystal pos su dedo pulgar sobre el labio inferior de
Laura. Nunca me ha gustado besar a alguien antes, pero Incapaz de resisarse, se inclin y
pas su lengua sobre la suave boca. Dios, besas tan bien.
Mmm, t tambin, murmur Laura.
Crystal sinti la aspereza de la corteza del rbol en sus nudillos y saba que tena que ser
incmodo para la espalda de Laura, pero cada vez que intentaba apartarse, se encontraba
abrazada ms fuerte. La confusin de la tarde desapareci y fue reemplazada por la seguridad
de que ningn dao la alcanzara entre aquellos brazos.
De qu estbamos hablando?, pregunt algo confusa cuando sus labios se separaron.
Estabas diciendo que me queras, dijo Laura manteniendo a Crystal rmemente sujeta
contra ella. Y yo te estaba diciendo que te quera. Nada ms importa, no sta noche.
Y despus de un ltimo beso en la oscuridad, la pareja tom el camino y relajadamente volvi
a la zona de parking. Mientras la reunin con su familia
le haba causado un torbellino de emociones, pasear con Laura cogida de la mano a la luz de la
Luna le dio a Crystal la tranquilidad que necesitaba despus de la tormenta.
********
Bueno, qu es lo que ocurre?, pregunt Jenny mientras cerraba la puerta. No es propio
de ti pedir una cita de improvisto.
Fue un inerno de n de semana, Doc, dijo Ctystal mientras se dejaba caer sobre el pu.
Vi a Patty.

Tu hermana?. Cmo es eso?.


Crystal brevemente le dio los detalles llevando cuidado de omitir su relacin con Laura. Le
habl de sus recin encontrados sobrino y sobrina, de cmo todava reconoca a la Patty que
ella conoca en la cara ahora adulta de su hermana, y una docena de otros detalles que se
arremolinaban en su cabeza. Cuando termin, levant la vista para ver a Jenny muy ocupada
tomando notas.
Intentando retener los nombres, Doc?.
Oh, s quin es quin, contest Jenny. Hay un par de cosas sobre las que me gustara
volver.
Cmo qu?, Crystal la mir y cruz sus brazos desafiantemente sabiendo muy bien hacia
dnde su terapeuta querra ir.
Cmo te sentiste al ver a tu madre otra vez?.
Cmo crees que me sent?, dijo Crystal, los msculos de su mandbula tensos. No poda
creer estar de pie en el supermercado y que ella apareciera como si fuera una pesadilla o algo
as, actuando como si estuviera triste y como si me hubiera estado echando de menos y esas
cosas.
No crees que te echara de menos?.
Levantando sus hombros, Crystal mir a la nada.
Lo dudo. Por qu debera?. No me prest atencin cuando estaba all. Empez a
balancear su pie adelante y atrs. Deberas haber visto la forma en la que actuaba, toda
agradable - agradable, hacindole la cena a los nios y todo.
Te molesta que tu madre est haciendo cosas por sus nietos que no hizo en su da por sus
propias hijas?, pregunt Jenny.
Todo es una actuacin, dijo Crystal enfadada, el ritmo de su pie aument, como cuando
me mir antes de retirarse a su habitacin.
Cmo te mir?
Como si estuviera toda dolida porque yo no le hablara, dijo. Vale que Paey la perdone,
pero yo no. Sinaendo demasiada energa como para quedarse quieta, Crystal se levant y
camin hacia la ventana. No s cmo puede hacerlo. Yo no puedo soportar estar en la
misma habitacin que esa mujer y mucho menos vivir con ella. Sus dedos agarraron el marco
de madera de la ventana. Despus de todas las cosas que mi madre nos hizo, que permiti
que nos hicieran. Cmo diablos puede Patty haberla perdonado?.
Se lo preguntaste?, pregunt Jenny.
S, s, por supuesto que se lo pregunt. Dijo que nuestra madre ha cambiado, que ya no es la
intil borracha que era. A lo mejor es que se supone que me debo de sentir mal por su
decrepitud por la artrias o lo que diablos sea que tenga. Girndose, Crystal fij su vista en el

saco para golpear de la pared del fondo. Tantas nochestantas veces dese que viniera a
protegerme, que le plantara cara a l por sus nias, que hiciera algo, lo que fuera para
demostrarme que me quera. Por qu no lo hara?, necesitaba dejar salir su enfado,
atraves la habitacin como un rayo y de dio un puetazo al saco con su puo izquierdo.
Por qu?, qu diablos tena yo de malo para que ella no pudiera hacer esa pequea cosa?.
El saco de golpear se sacudi ante otra descarga de sentimientos. y piensa que voy a
perdonarla?,golpe solo por qu ella lo quiera?,golpe Por qu Patty lo
quiera?golpe Nogolpe No tengo que hacerlo golpe No lo har golpe no lo
har golpe No pueden obligarme golpe Ya soy adulta golpe Si Paey quiere vivir
con ella y pretender que todo es perfecto, bien. No me importa golpe Ella no sabe lo que
pas cuando se march. Sus nudillos dolan por los repetidos puetazos al saco, Crystal se dej
caer al suelo sobre la colchoneta y subi sus rodillas hasta su pecho cogindoselas
fuertemente con sus brazos mientras vea a Jenny acercarse, la terapeuta ahora sentada a tan
solo unos pies de la colchoneta. No lo sabe, repia. La lucha fue lentamente
apacigundose en el cuerpo de Crystal y con e